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Ecuador es un pas con una vasta riqueza natural y cultural.

La diversidad de sus cuatro regiones ha dado lugar a cientos de miles de especies de flora y fauna. Cuenta con alrededor de 1640 clases de pjaros. Las especies de mariposas bordean las 4.500, los reptiles 345, los anfibios 358 y los mamferos 258, entre otras. Ecuador est considerado como uno de los 17 pases donde est concentrada la mayor biodiversidad del planeta, siendo adems el mayor pas con biodiversidad por km2 del mundo. La mayor parte de su fauna y flora vive en 26 reas protegidas por el Estado. As mismo, ofrece atractivos histricos como Quito, gastronmicos y una variedad de culturas y tradiciones. Ecuador es surcado de norte a sur por una seccin volcnica de la cordillera de los Andes, con 70 volcanes, siendo el ms alto el Chimborazo, con 6310 msnm.1 Al oeste de los Andes se presentan el Golfo de Guayaquil y una llanura boscosa; y al este, la Amazonia. Es el pas con la ms alta concentracin de ros por kilmetro cuadrado en el mundo. En el territorio ecuatoriano, que incluye las islas Galpagos 1000 km al oeste de la costa, se encuentra la biodiversidad ms densa del planeta. El Ministerio de informacin y Turismo fue creado el 10 de agosto de 1992, al inicio del gobierno de Sixto Durn Balln, quien visualiz al turismo como una actividad fundamental para el desarrollo econmico y social de los pueblos. Frente al crecimiento del sector turstico, en junio de 1994, se tom la decisin de separar al turismo de la informacin, para que se dedique exclusivamente a impulsar y fortalecer esta actividad. Islas Galpagos
Artculo principal: Islas Galpagos

Islas Galpagos

Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.

Isla Bartolom.

Coordenadas Pas

030S 9030O Ecuador

Tipo Criterios N. identificacin Regin Ao de inscripcin Ao de extensin En peligro

Natural VII, VIII, IX, X 1 Latinoamrica y Caribe 1978 (II sesin) 2001 Entre 2007 y 2010

Las islas Galpagos (tambin islas de los Galpagos y oficialmente archipilago de Coln) constituyen un archipilago del ocano Pacfico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Est conformado por 13 grandes islas volcnicas, 6 islas ms pequeas y 107 rocas e islotes, distribuidas alrededor de la lnea del ecuador terrestre. El Archipilago de Galpagos es una de las mayores atracciones cientficas y tursticas del Ecuador; sin lugar a dudas, constituye el atractivo ms conocido y famoso del pas. Actualmente la cifra de visitantes a Galpagos llega a cerca de los 200 000 turistas por ao. Las islas Galpagos (tambin islas de los Galpagos y oficialmente archipilago de Coln) constituyen un archipilago del ocano Pacfico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Est conformado por 13 grandes islas volcnicas, 6 islas ms pequeas y 107 rocas e islotes, distribuidas alrededor de la lnea del ecuador terrestre. Parque nacional Cotopaxi
Artculo principal: Parque nacional Cotopaxi

Volcn Cotopaxi El parque nacional Cotopaxi es un rea protegida, situada en el lmite de las provincias de Pichincha, Cotopaxi y Napo en Ecuador, y que incluye en su espacio al Volcn Cotopaxi.

Su ecosistema alberga varias especies arborcolas, sobre todo de pinos, lo que convierte al lugar en un sitio nico en Sudamrica ya que recuerda ms a un bosque alpino que a un bosque de los Andes. El Parque, est comunicado con Quito por la carretera Panamericana, de cuatro carriles, que permite el viaje desde esa ciudad al parque en aproximadamente una hora y cuarto. Una alternativa es el tren, que parte igualmente desde Quito, y que tarda una hora y media en llegar a la estacin del parque, otra alternativa seria ingresando a la ciudad de Machachi, dirigindose al Barrio Santa Ana del Pedregal, en donde pueden visitar algunas hosteras. Tiene una superficie de 3400 - 5897 msnm. Su temperatura vara de 0 C a 20 C; con un promedio anual de precipitaciones de 500 a 1500 mm. Ciudad Mitad del Mundo
Artculo principal: Mitad del Mundo

Monumento a la Mitad del Mundo La Ciudad Mitad del Mundo es un terreno propiedad de la prefectura de la provincia de Pichincha, Ecuador. Est situado en la parroquia de San Antonio del Distrito Metropolitano de Quito, al norte del centro de la ciudad de Quito. En el terreno se construye la sede de la Unin de Naciones Suramericanas, tambin se encuentra el Museo Etnogrfico Mitad del Mundo, un museo sobre la etnografa indgena de Ecuador. Entre 1979 y 1982 fue construido un monumento de 30 metros de altura para marcar el punto donde se crea que el Ecuador atravesaba el pas en aquel momento. De hecho, se traz una lista desde el centro de la escalera que da al este, atravesando la plaza para marcar el ecuador.

Sin embargo, realmente toda la estructura se encuentra a 240 m al sur del verdadero ecuador, que no fue ubicado hasta poca recientemente, mediante la aparicin de la tecnologa GPS. El monumento piramidal, con cada lado apuntando a una direccin cardinal, est rematado por un globo de 4,5 m de dimetro y 5 toneladas. Dentro del monumento hay un pequeo museo que muestra elementos de la cultura indgena de Ecuador, como vestimenta, descripciones de los diversos grupos tnicos, y muestras de sus actividades. Mitad del Mundo contiene otras atracciones como un Planetario, y en la Plaza Central se realizan varias representaciones musicales y culturales. Una pequea ciudad que rodea el monumento en torno al Museo Etnogrfico acta como centro turstico, ofreciendo una rplica de una ciudad colonial espaola llamada "Ciudad Mitad del Mundo".

La Regin Litoral, mejor conocida como Regin Costa, es una de las cuatro regiones naturales de la Repblica del Ecuador. Est conformada por las provincias de Guayas, Santa Elena, Manab, Santo Domingo de los Tschilas, El Oro, Los Ros y Esmeraldas. La ciudad principal y ms poblada de esta regin es Guayaquil. Tanto el Parque Nacional Machalilla como la Reserva Ecolgica Manglares Churute, ofrecen la posibilidad de realizar ecoturismo. En Ecuador se denomina costeos a los nacidos en la Regin Costa. Ms de la mitad de la poblacin ecuatoriana es costea, 8.5 millones y medio de personas viven en la costa del Ocano Pacfico. Los llamados serranos -por pertenecer a la regin interandina o sierra- suman 6.7 millones de personas. Los nombrados amaznicos -por ser de la regin amaznica- suman 840 mil personas. Y, los conocidos como insulares -por corresponder a las Islas Galpagos o regin insular- son alrededor de 29 mil personas. Es en la regin litoral ecuatoriana donde habita la mayor parte de los ecuatorianos de raza negra, sobre todo en el sector norte. Cerca del 44% de los habitantes de la provincia de Esmeraldas, as como un 10% de la poblacin de la Provincia del Guayas y un 6% de la de Manab es de ascendencia africana. En cuanto a la poblacin amerindia autctona, esta es muy reducida y se halla en su inmensa mayora totalmente mezclada con la poblacin negra, blanca y mestiza; tan slo en las espesas selvas de Esmeraldas y Santo Domingo de los Tschilas tres grupos indios han sobrevivido hasta hoy sin abandonar su lengua, cultura y modo de vida tradicionales y sin mezclarse con el resto de la poblacin costea: se trata de los grupos cayapa, tschila y ember, estos ltimos llegados a la zona en tiempos recientes procedentes de Colombia. La creencia popular es que los costeos son abiertos, efusivos, excelentes bailarines y alegres, en oposicin a los serranos, quienes tienden a ser ms reservados y con crculos sociales ms ntimos y reducidos. En general, los costeos proyectan un estilo de vida hacia el exterior, esta situacin es ms notoria entre ms baja sea la clase social, ah son ms comunes las tertulias callejeras o los juegos de mesa en los sardineles de las casas.2 Caso contrario se observa en la sierra, donde la gente lleva un estilo de vida hacia el interior, seguramente por la necesidad de refugiarse del fro.3

La Regin Interandina del Ecuador es una de las cuatros regiones naturales de dicho pas. Comnmente conocido como Sierra. Tiene sus orgenes en las culturas Incaicas y pre-incaicas que fueron enfrentadas en su tiempo con la conquista espaola. La serrana ecuatoriana se extiende por los Andes que atraviesan de norte a sur al Ecuador. Est conformada por las provincias Pichincha, Carchi, Tungurahua, Chimborazo, Caar, Azuay, Loja, Imbabura, Bolvar y Cotopaxi. Esta regin se caracteriza por sus impresionantes elevaciones montaosas, volcanes y nevados. Entre los ms importantes estn el Cotopaxi y el Chimborazo. Sus 10 provincias cuentan con ciudades de gran importancia histrica como Quito y Cuenca, y centros artesanales como Otavalo. Igualmente, existen varios parques nacionales con flora y fauna muy ricas y variadas. En esta regin coexisten zonas calientes, templadas y fras. Su regin interandina presenta valles de diferentes altitudes y climas. En Quito, capital del Ecuador, funciona el aeropuerto internacional Mariscal Sucre, principal puerta de entrada al pas.
La regin turstica de la Sierra se destaca por conservar ecosistemas nicos de pramo alto andino, cumbres y valles de gran valor escnico, lo que se complementa con la artesana, la gastronoma y otras expresiones culturales de una vivencia progresista. Se pueden admirar las hermosas lagunas de Mojanda, Cuicocha, San Pablo; la renombrada feria de Otavalo, con su fabuloso mercado artesanal; Cuenca, la tradicional ciudad colonial; el Valle de Vilcabamba, un paraso de la longevidad. Espectaculares cumbres mundialmente famosas hacen del Ecuador un destino atractivo para los amantes de la montaa y de la aventura en este magnfico entorno natural.

Fiestas populares
Artculo principal: Cultura de Ecuador

Es parte del rea cultural andina, uno de los focos de ms alto desarrollo civilizatorio en el planeta. Por esta razn existen muchsimas fiestas tradicionales que tienen remotos orgenes pehispnicos, a la vez que han sido capaces de enriquecerse con diversos elementos de las tradiciones mediterrneas que trajeron los colonizadores espaoles. Las fiestas populares, pueden dividirse en ancestrales o indgenas, tradicionales mestizas y cvicas. Entre las primeras destacan las fiestas de los equinoccios y solsticios, que en la poca colonial fueron calzadas en el calendario catlico. De esta manera se destacan las fiestas del Carnaval en la provincia de Bolvar (Guaranda), en donde aparece el personaje del Taita Carnaval. Siguen las fiestas del ciclo del Inti Raymi, especialmente en el centro-norte de la sierra, que se inician con las celebraciones de Corphus, siendo las ms clebres las realizadas en Pujil, donde aparecen los famosos danzantes de Corphus o Las Yumbadas de Cotocollao en Quito. Las fiestas de San Juan, muy celebradas en la provincia de Imbabura y la fiesta de San Pedro, muy comunes en los cantones de la sierra norte de Pichincha. En el equinoccio de primavera para el hemisferio sur (donde se encuentra la mayora del territorio nacional) se celebran las fiestas del Coya Raymi en el cantn Otavalo, junto con la fiesta del Yamor, una ancestral chicha de maz hecha con siete variedades de maz. Entre las fiestas tradicionales mestizas, por su riqueza simblica y sus implicaciones histricoculturales, se pueden destacar: La diablada de Pllaro, El Carnaval de Guaranda, La Semana

Santa de Alangas, La romera y fiesta de la Virgen del Cisne en Loja, La Fiesta de la Virgen de Gupulo, La fiesta de la Mama Negra en homenaje a la Virgen de las Mercedes en Latacunga, La Fiesta de San Lucas en Llacao en Azuay, El Pase del Nio en Cuenca, y los Aos Viejos en todo el pas, en la cual la creatividad popular se evidencia en la construccin de variados y descomunales muecos de Ao Viejo, verdaderas esculturas de papel y cartn. Entre las fiestas cvicas, se destacan las celebraciones de la Independencia, como el 10 de agosto en Quito, as como otras que conmemoran la reconstruccin de ciudades que han sufrido devastadores terremotos, como la Fiesta de las Flores y las Frutas en Ambato, o la Fiesta del Regreso en Ibarra.

La Regin Amaznica del Ecuador es una de las cuatro regiones naturales de dicha nacin. Comprende las provincias de Orellana, Pastaza, Napo, Sucumbos, Morona Santiago, Zamora Chinchipe. Se extiende sobre un rea de 120.000 km de exuberante vegetacin, propia de los bosques hmedo-tropicales. Sus lmites estn marcados por la Cordillera de los Andes en la parte occidental de esta regin, mientras que Per y Colombia en el lmite meridional y oriental, respectivamente.

En la Amazonia, 20 especies de plantas suplen el 90 por ciento de la demanda mundial. Existen ocho mil especies de plantas medicinales, 85 especies de peces, 47 anfibios y reptiles, 95 aves y 80 especies de mamferos en peligro de extincin, donde vive el 70 por ciento de las 25 mil especies de plantas vasculares que existen en el planeta. responsabilidades tantas riquezas amaznicas deben ser cuidadas. Los microclimas auxilian al desarrollo de hermosas especies vegetales y animales, muchas endmicas y que peligran por la exagerada e inadecuada colonizacin, por la destruccin del hbitat, la explotacin del petrleo que contamina la tierra, los bosques, las aguas y a sus habitantes. El negocio de las plantas medicinales deber ser controlado, as como las empresas madereras. Por la ambicin econmica estn en peligro la biosfera y las selvas, salvarlas es nuestra responsabilidad porque la biodiversidad es esencial para el equilibrio natural y humano.3 Gastronoma
Artculo principal: Gastronoma de Ecuador

Chicha de Chonta

La regin tiene una variedad de platillos, principalmente elaborados con productos de la zona. Los platos tpicos son:

Morona Santiago: Seco de Guanta, chicha de yuca, maito de guanta (consiste en envolver estas carnes, en hojas de platanillo o bijao luego colocarlo sobre el fogn), tortilla de Yuca con Queso Napo: Trucha, chicha de Chonta, chicha de yuca, maito de tilapia, maito de carachama (consiste en envolver estas carnes, en hojas de platanillo o bijao luego colocarlo sobre el fogn), chontacuro y sopa de cachama. Orellana: Chicha de yuca y chontacuro. Pastaza: Ceviche de palmito, ceviche de hongos, ceviche volquetero y ceviche de caracol. Sucumbos: Ayampaco, guanta asada, buuelos de yuca, armadillo, yuca frita y chicha de caa. Zamora Chinchipe: Ancas de rana, begonia, tilapia frita y ayampaco.

Vase tambin

Las islas Galpagos (tambin islas de los Galpagos y oficialmente archipilago de Galpagos) constituyen un archipilago del ocano Pacfico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Est conformado por 13 islas grandes con una superficie mayor a 10 km, 6 islas medianas con una superficie de 1 km a 10 km y otros 215 islotes de tamao pequeo adems de promontorios rocosos de pocos metros cuadrados distribuidas alrededor de la lnea del ecuador terrestre. Las islas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 y en el 2001 por la UNESCO, el archipilago tiene como mayor afluente de ingresos el turismo, recibe 200 000 turistas al ao,1 tambin se ha desarrollado el turismo ecolgico con el fin de preservar las especies, la regin fue el hbitat de El Solitario George, el ltimo espcimen de la raza Tortuga gigante de Pinta, extinta el 24 de junio del 2012.2 Las islas tambin son hbitat de especies como tortugas marinas, iguanas, lagartos, cormoranes, albatros, leones marinos y pinginos.3 Al igual que la masa continental de Ecuador, el archipilago tambin es atravesado por la lnea ecuatorial, en su mayor parte por el norte de la Isla Isabela, Galpagos es el segundo archipilago con actividad volcnica ms activa del planeta superado por Hawi,4 entrando en la categora de los puntos calientes, los volcanes ms activos son Cerro Azul, Sierra Negra, Marchena y volcn La Cumbre en la Isla Fernandina, que es el ms activo del archipilago y uno de los ms activos del mundo.5