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Los lugares de la memoria

Patrimonio histrico, identidad y participacin popular



La nocin de patrimonio histrico, producida fundamentalmente
por el Occidente ilustrado y moderno, ha soportado en los ltimos aos
mltiples interpretaciones, segn los intereses del grupo social
promotor de su definicin, tanto a nivel local, como nacional o
internacional. Para los unos se trata de los restos de un pasado ms o
menos glorioso cuya memoria debe ser conservada ya que constituyen las
races de la identidad del grupo, para otros de testimonios
fundamentales para estudiar las sociedades pretritas y, para la
mayora, de residuos materiales que aparecen a la percepcin cotidiana
como representacin de lo "antiguo" y "viejo" que, segn las
perspectivas individuales, hay que salvaguardar o eliminar. Por otro
lado, cada vez ms se utiliza la nocin de "patrimonio" en referencia a
fenmenos culturales vigentes, no tomando en consideracin que, en la
mayora de los casos, se trata de recursos culturales actuales que los
grupos sociales utilizan para elaborar sus estrategias del "estar en el
mundo", es decir, elementos culturales en transformacin continua que
se resisten a ser congelados en el tiempo inmvil de los museos.
Por todo esto, vale la pena definir la nocin misma que se pretende
utilizar, para no producir mayor confusin o ambigedad de la que se
quiere aclarar. Para los fines de la presente comunicacin, puede ser
til la siguiente definicin de patrimonio:

"El patrimonio (como) construccin social quiere decir, en primer
lugar, que no existe en la naturaleza, que no es algo dado, ni
siquiera un fenmeno social universal, ya que no se produce en
todas las sociedades humanas ni en todos los periodos histricos;
tambin significa, correlativamente, que es un artificio, ideado por
alguien (o en el discurso de algn proceso colectivo), en algn lugar
y momento, para unos determinados fines, e implica, finalmente, que
es o puede ser histricamente cambiante, de acuerdo a nuevos
criterios o intereses que determinen nuevos fines en nuevas
circunstancias" (Prats, 1997: 20).

De esta manera, en cada presente histrico, un grupo social o
una sociedad elige o produce elementos culturales, tanto producciones
intelectuales como materiales, que funcionan como "signos" (iconos o
seales), es decir, como representantes simblicos de una realidad no
presente, generalmente pasada. Tambin en el caso de manifestaciones
culturales "vivas", como fiestas o artesanas, la definicin de patrimonio los
reduce automticamente en signos, negando as su valor
de uso en funcin de su representatividad (metafrica o metonmica).

En todos estos casos, resulta evidente que el poder de decidir
lo que es "patrimonio" y lo que no lo es, recae fundamentalmente en
instituciones del Estado que, parece intil decirlo, representan
intereses especficos de grupos sociales dominantes. En este sentido, cuando
se identifica "Patrimonio" con "cultura", generalmente se hace referencia a la
de los grupos populares o indgenas, cuyas costumbres deberan ser
preservadas como todos los otros bienes patrimoniales de la nacin, al lado de
edificios antiguos y piezas arqueolgicas. Se olvida muy oportunamente que se
trata de fenmenos actuales y, por ende, no homogneos con los que
constituyen el "Patrimonio", caracterizado fuertemente por su referencia al
pasado. Lo que pasa es que las culturas de los pueblos indgenas, as como
sus sociedades, son consideradas como "supervivencias" del pasado, grupos
rezagados que hay que proteger y museizar, utilizando una versin vulgar de
las concepciones evolucionistas del siglo XIX.

Por otro lado, a lo largo de la historia republicana de Amrica
Latina, los pueblos indgenas han sido utilizados como referente
identitario, particularmente por lo que se refiere a su "resistencia"
al "invasor espaol". Es el caso de los Caciques
heroicos, "construidos" en buena parte por el imaginario de pintores y
literatos durante la poca de Prez J imnez en Venezuela o del pasado
incaico y maya, en los casos peruano y mexicano, respectivamente. En
todos estos ejemplos, lo que resalta es la sobre-valoracin de los
indgenas pretritos y la negacin ms o menos explcita de los
indgenas reales y contemporneos. Sobre el mecanismo que articula este
proceso, valen nuevamente las palabras de Prats:

"El proceso en s consiste en la legitimacin de unos referentes
simblicos a partir de unas fuentes de autoridad (de sacralidad si se
prefiere) extraculturales, esenciales y, por tanto, inmutables. Al
confluir estas fuentes de sacralidad en elementos culturales
(materiales o inmateriales) asociados con una identidad dada y unas
determinadas ideas y valores, dicha identidad y las ideas y valores
asociados a los elementos culturales que la representan, as como el
discurso que la yuxtaposicin de un conjunto de elementos de esta
naturaleza genera (y refuerza), adquieren asimismo un carcter
sacralizado y, aparentemente, esencial e inmutable" (Prats, 1997:
22).

As, generalmente, cuando de Patrimonio se trata, directa o
indirectamente, la referencia es siempre al pasado: se trata de
elementos -textos, objetos, edificios, etc.- que pertenecieron a alguna
de las sociedades que existieron en el mismo espacio geogrfico de la
sociedad del presente y que la deriva del tiempo, turbulento en la
mayora de las veces, arroja en sus riberas en forma ms o menos
fragmentada. Sobre estos fragmentos cae la mirada de la sociedad del
presente que busca dar respuesta a su necesidad de temporalidad y es
esta mirada la que elige y selecciona. Es en este sentido que es
posible afirmar que es el presente que produce el pasado, segn los
intereses de los grupos dominantes, a travs de un verdadera "Invencin
de la tradicin", ttulo de un famosa antologa de textos recopilada
por Eric J . Hobsbaum, quien en la introduccin al libro escriba:

"Por tradicin inventada se entiende un conjunto de prcticas,
generalmente reguladas por normas abiertas o tcitamente
aceptadas, y dotadas de una naturaleza ritual o simblica, que se
proponen de inculcar determinados valores o normas de
comportamiento repetitivas en las cuales es automticamente
implcita la continuidad con el pasado. De hecho, all donde es
posible, intentan generalmente afirmar su continuidad con un pasado
histrico oportunamente seleccionado" (Hobsbawm, 1983).

Es importante sealar que estos fenmenos de construccin del
pasado desde el presente se dan en cualquier sociedad, pero adquiriendo
formas distintas, segn el tipo de organizacin social y cultural de
cada una. As, mientras que en las sociedades segmentarias, como las de
los pueblos indgenas amaznicos, el pasado es construido coralmente, a
partir del mecanismo mtico; en las sociedades estratificadas, el
pasado valorizado o "inventado" est definido por el grupo social
dominante, a travs del mecanismo ideolgico. Vale aqu, parafraseando
el Marx de la Ideologa Alemana, la conclusin que as como las ideas
del grupo dominante se vuelven las ideas dominantes de una sociedad, el
pasado del grupo dominante (o lo que ellos eligen como "su" pasado), se
vuelve el pasado dominante de esa sociedad.

En el caso de Venezuela, por ejemplo, el "redescubrimiento" del
pasado indgena es relativamente reciente, ligado a los movimientos
sociales de los ltimos diez aos que han impulsado la idea que
lo "nuestro" es tambin lo "indgena", hasta incluir su salvaguardia en
la nueva Constitucin Nacional. Estos hechos contrastan enormemente con
las actitudes de los intelectuales orgnicos de los regmenes
anteriores, para quienes el pasado indgena era sin valor, ya que se
trataba de poblaciones brbaras y primitivas. Vase una de las
referencias que a estos pueblos hace el que ha sido el historiador
oficial de Venezuela en los ltimos cuarenta aos:

"Desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII, cuando existieron grandes
masas indgenas, el hombre criollo se acerc de una u otra forma a
los grupos de pobladores primitivos y se realiz un cruzamiento. Una
insensible asimilacin dio por resultado que el indio forme en la base
social de nuestro pueblo un grueso sector, imposible de determinar.
Ciertos rasgos de orden puramente cultural, sin que haya habido
aportacin en cuanto a la cultura intelectual. Ninguna idea general,
ninguna manera de comportamiento -Moral, Derecho, Religin,
Letras, Lengua- proviene de los aborgenes" (Morn, I, 1971: 6).

Cada uno defiende los intereses de su propia clase social o de
los que pagan para que as sea: el pasado, que el patrimonio histrico
representara, cambia as segn los intereses del momento y la relacin
de fuerzas en juego en la arena poltica y econmica de cada pas,
mientras que las grandes potencias utilizan sus Fundaciones o Agencias
de Cooperacin para financiar las investigaciones que son coherentes
con sus intenciones e identidades.

Identidad y pasado estn irremediablemente unidos en un nico
conjunto, respondiendo a la necesidad de una continuidad histrica para
el manejo de la temporalidad que presiona sobre cualquier grupo humano
reunido en sociedad. Sin embargo, tanto en el caso del pasado oralmente
construido como en el que utiliza la escritura o elementos materiales
arqueolgicos, los contenidos temporales de la identidad responden a
las necesidades del presente y esto tambin cuando no se trata de
imposicin poltico-cultural. Los grupos sociales, tanto hegemnicos
como subalternos, hechan manos de cualquier recursos disponible (y si
no es disponible se lo inventan) para elaborar una identidad que
permita un horizonte de sentido.

As, puesta la existencia de grupos sociales ms o menos contrapuestos
en las sociedades estratificadas, la relacin entre pasado e identidad
se juega a varios niveles, incluyendo formas de identidad y
definiciones patrimoniales de tipo diferente y hasta encontradas.

Un primer nivel general est determinado por la imagen general de lo
que una sociedad piensa de si misma en trminos histricos y actual.
Esta imagen est fuertemente condicionada por los grupos econmicos
dominantes quienes, en la defensa de sus intereses, producen, ms o
menos concientemente, una "historia" donde se justifica la forma actual
de las relaciones entre los grupos sociales (tanto cuando se trata de
clases, como de grupos tnicos o grupos transversales "difusos"). Esta
imagen general, producida generalmente por "intelectuales orgnicos",
para utilizar la terminologa gramsciana, adquiere la forma mtica
del "sentido de patria", donde la idea de nacin como comunidad de
sangre caracteriza su valor, incluyendo las implcitas reacciones
xenofbicas.

En Venezuela, por ejemplo, la fuerte caracterizacin de la historia y
cultura nacional como el resultado de la fusin entre los componentes
tnicos que participaron en su formacin colonial -espaoles, indgenas
y negros-, lejos de tener un referente antropolgico coherente, funda
su demostracin en presupuestos ideolgicos que presentan como un hecho
la superacin de la diferencia tnica y de color, cuando en la realidad
de todos los das nos encontramos frente a una sociedad racista que
recupera, mediticamente, negros e indgenas slo para campaas de
vacunacin o para el ritual de urnas. Para los forjadores de
esta "identidad", pienso por ejemplo al Uslar Pietri del
programa "Valores Humanos", todos en Venezuela tienen un antepasado
negro o indgena, aunque en realidad lo que cuenta de verdad es la
ascendencia espaola o italiana, mxime cuando est acompaada de
solvencia econmica.

Por debajo de esta identidad impuesta por los medios y por el sistema
escolar tradicional, encontramos una realidad multiforme tanto a nivel
regional como tnico y racial. Quiero referirme primeramente al hecho
de que las varias regiones geogrficas e histricas se caracterizan por
elementos identitario muchas veces en contraposicin al centro de la
republica, a la Caracas que se repite a si misma que fuera de ella hay
solamente "monte y culebras". Sin embargo, esta contraposicin
identitaria geogrfica, donde cada uno juega su pasado y su forma de
ser, hecho realidad en monumentos regionales y cocinas folklricas, no
escapa del problema de la diferencia entre grupos sociales locales: de
hecho, tambin aqu, son los grupos dominantes locales que producen sus
lugares de la memoria y sus historias mticas, coherentes con sus
intereses y presentados como vlidos para todos.

En segundo lugar, los grupos subalternos, variamente identificados a
nivel local o tnicos, producen a su vez otras imgenes identitarias y
otros sentidos espaciales y monumentales, generalmente definidos por
una temporalidad diferente de la dominante. A este propsito, es
suficiente citar la produccin de identidad barrial, al lmite de la
malandrera, caracterizada por elementos y marcas diacrticas de tipo
religioso, como los smbolos de la santera o de las practicas
marialionceras, cuando no se trata de verdaderas ideologas subalternas
de contraposicin social y cultural, como es el caso de la sobre-
valorizacin de la figura del "malandro", que aparece desplegada sobre
todo despus de la muerte violenta, llegando hasta la posible
santificacin popular. De la misma manera, la identificacin local
puede adquirir formas raciales cuando se trata de poblaciones
preponderadamente de origen africano, aunque la fuerza efectiva de
estos movimientos locales se palpa slo cuando adquieren forma poltica
explicita. Es en estos casos, por ejemplo, que la historia oficial
sufre una re-escritura que puede hasta negar el fenmeno mismo de
esclavitud, produciendo historias mticas de fuga de esclavos o
naufragios en las costas antes de serlo.

Sin embargo, es con los grupos indgenas que la contraposicin entre
identidades e historias se hace candente, ya que se trata de sociedades
de horizonte cultural diferente, donde el sentido es producido a partir
de una idea del tiempo mtico y, por ende, de una vivencia fuertemente
ligada al presente que niega el pasado histrico, asumiendo
tendencialmente su residuo testimonial como elemento vivencial y, si
este se resiste a desempear este papel, se le descalifica
definitivamente, naturalizndolo o destruyndolo.

Finalmente, en el contexto de estos fenmenos identitarios e histricos
locales y generales, se puede producir una tercera fuente de sentido
social que, utilizando formas tradicionales o negndolas cuando es
necesario, reinventa la historia patria y, por ende, los testimonios
del pasado que la representan. Queremos hacer referencia a la
emergencia de grupos polticos, con ideologas reformistas y hasta
revolucionarias, que pretenden rescribir la historia y, por ende, la
identidad nacional. Cuando estos grupos representan los intereses de
los grupos dominantes, aunque no necesariamente de manera explicita, se
trata simplemente de formas nuevas de conseguir la hegemona del
consenso, sobre todo en poca de crisis. Se trata de recuperar el
dominio, a partir de un "relato" diferente, presentado como nuevo
mientras que, en verdad, se trata del camuflaje de viejas historias.

Sin embargo, estos nuevos grupos que llegan al poder o que desarrollan
la fuerza suficiente para producir una nuevo sentido, pueden proponer
una imagen que permite una mayor identificacin de los grupos
subalternos con lo que ellos mismos piensan de si mismos. Aqu, el
problema se vuelve explcitamente ideolgico: o se trata de grupitos
polticos que han conseguido forjar una imagen novedosa y atrayente
para los grupos subalternos y, gracias a ella, consiguen su apoyo a
travs de la clsica manipulacin de formas y contenidos; o se trata de
los mismos grupos subalternos que se organizan y consiguen producir su
nueva identidad y, por ende, los "lugares de la memoria" que le den
sentido.

Los resultados de todas estas "presiones identitarias", segn las
pocas histricas, pueden ser de diferente tipo y valor:

a. Una profunda fragmentacin de los universos culturales e
identitarios y, por ende, una ausencia de referencias fuertes que
puedan definir grupos e individuos a travs de coordenadas espaciales y
temporales productoras de sentido. En estos casos, los individuos caen
fcil presa de la influencia televisiva, nacional o fornea, negndose
a si mismos y el propio pasado, en funcin de la promesa de un paraso
identitario donde finalmente poder ser "alguien". Es evidente que en
esta situacin, que se realiza en cada barrio de las metrpolis
latinoamericanas, la posibilidad de identificar o "construir" lugares
propios de la memoria resulta un poco difcil y, cuando esto se
produce, es a la forma religiosa popular que se recurre (ver la funcin
que desempea la montaa de Sorte para los marialionceros).

b. La otra posibilidad est representada por el funcionamiento de
las identidades como realidades no contradictorias, la una dentro de la
otra, segn el momento y la ocasin poltica, ya que se trata de
fenmenos ideolgicos que se activan cuando es necesario hacer
referencia a lo que uno es frente al otro, al extrao y al extranjero.
Corolario de esta posibilidad es la existencia de una "paz social"
fundada sobre un bienestar que llega a buena parte de la poblacin. En
estos casos, por ejemplo la Europa que est integrndose, ser italiano
no entra en contradiccin con el ser europeo, etc.; mientras que
progresivamente, los grupos dominantes rescriben la historia europea,
limando las esperezas que hasta hace pocos aos eran valorizados
como elementos fundamentales de la identidad de cada pas.

Para quienes conocen suficientemente la realidad latinoamericana y
venezolana, en particular, resulta evidente que identidades y memorias se
presentan cada vez ms fragmentadas, tanto que los grupos sociales,
especialmente los subalternos histricos y los recin subalternizados o se
dejan alucinar por visiones milenarsticas o miran al Primer Mundo como la
solucin de sus problemas, incluyendo el disfrace lingsticos y
comportamental, cuando la identidad se presenta como desfasada (estar con
el cuerpo aqu y con la mente all) y el pasado que vale es el de los "otros" (la
historia de Roma vale ms que la de cualquier pueblo indgenas para tener
identidad temporal).

Sin embargo, y aunque puede parecer contradictorio con lo
afirmado arriba, los mismos grupos sociales que se han visto privados
de una historia propia y de una identidad fuerte, expresan tambin un
hambre de pasado propio donde verse reflejados sin demasiadas
distorsiones. Y es aqu que es posible una accin poltica para que el
espacio de produccin del sentido histrico pueda ser devuelto a la
gente que, quirase o no, es el sujeto de nuestra historia.

Se trata de utilizar esta necesidad local de historia y de memoria
(incluyendo lo que todava existe por ltima vez), para multiplicar
los "lugares de la memoria" y los "espacios identitarios" a nivel local
y regional. Multiplicar, diseminar, esparcir y hasta fragmentar en
pueblos y ciudades "cajas negras", signos y huellas de memoria, hasta
que la diseminacin dificulte e impida cualquier intento de re-
escritura desde cualquier poder constituido. Mientras ms "lugares de
la memoria", en el sentido fsico de la definicin, existan, ms
difcil ser imponer esta u otra versin del pasado.

En estas actividades hay que involucrar de manera prioritaria a
la gente y a los mismos poderes locales, ponerlos frente a la
contradiccin entre lo que dicen y lo que hacen, hasta poder tener
grupos locales capaces de producir por si mismos el registro de su
historia y cultura. Pienso, por ejemplo, a la funcin de los cronistas
oficiales que, la mayora de las veces, se encuentran armados de buena
voluntad pero carentes de cualquier recurso y saber para realizar
acopio de materiales, registros de las memorias vivientes,
redistribucin del material recopilado, etc.

Se trata de involucrarse directamente en los procesos de
reapropiacin, crear enlaces entre quien busca y quien es buscado,
construir un espacio de encuentro donde sea posible reapropiarse de la
perspectiva histrica para ser sujetos de la construccin de la
identidad y esto implica, necesariamente, hacerse productores de la
misma memoria patrimonial.

Frente a un mundo cada vez ms globalizado, donde los
materiales culturales fluyen cada vez ms rpidos de un grupo a otra y
donde se intenta desde el norte del mundo imponer una cultura y un
nico pasado, necesitamos reafirmar lo local, tanto a nivel histrico
como cultural. No se trata de aislarse de los procesos ya irreversibles
de globalizacin, sino utilizar sus mismos mtodos y herramientas para
articular como sujetos nuestra cultura con la de los otros grupos. Y
esto implica considerar el patrimonio no como algo muerto, un registro
sin vida del pasado o del presente, sino una manera, tal vez
fundamental, para pensar el futuro. Concluyo con las palabras de Mara
J ess Bux:

"En este final del siglo, el patrimonio se debe situar frente a un
escenario social y mundial complejo y plural y dentro de estas
condiciones se debe dirimir cmo nos puede ayudar el patrimonio a
realizar reflexiones innovadoras y formulaciones responsables en
relacin con el mundo donde nos encontramos. Cules son los
problemas que se plantean y, en definitiva, con qu instrumentos de
nuestro patrimonio podemos abordar la construccin de nuevas
realidades culturales" (Bux, 1995: 47).


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