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UNIVERSIDAD POLITCNICA DE MADRID

Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Minas


Ctedra de Laboreo de Minas

CURSO DE LABOREO I

Profesores: D. Fernando Pl Ortiz de Urbina D. Juan Herrera Herbert

Enero 2002

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS BIBLIOGRAFA

LUIS DE LA CUADRA: G.J. YOUNG: V. VIDAL: LANGEFORDS: V.V. RZHEVSKY:

Curso de Laboreo de Minas. Elementos de Minera. Cursos de Explotacin de Minas. Voladura de rocas. Opencast Mining. Unit Operations. Editorial MIR. Opencast Mining. Technology and mechanization..

HEISE-HERBST: ROBERT N. PRYOR Y T.C. ATKINSON: FRITZSCHE: J. LESOURNE:

Compendio de Laboreo de Minas.

Open Pit Mining. Royal School of Mines. London. Tratado de laboreo de minas. Tcnicas econmicas y de gestin industrial. La filosofa KAIZEN

SUTULOV: PAUL A. HODGES: GEORGE.O'ARGALL:

Minerals in world affairs. Conferencias sobre minera a cielo abierto en Sud-Africa. Minerals transportation. Simposium del World Mining.

AIME-SME:

Finance for minerals industry. Surface Mining. 2th. Edition 1990. Surface Mining. 1st. Edition 1967. Economics of mineral industries. 4th edition . Mine investement analysis. Mining engineering handbook (2 tomos). Underground Mining methods handbook. Ore processing handbook. Industrial Minerals and Rocks (2 tomos). Mineral processing plant design. Elements of practical coal mining.

CATERPILLAR - FSA:

Programas informticos EIA, MCS, MSC, FPC, LCC, EMF, RRR. Simposio sobre tendencias mineras de Tucson (Arizona). Manual de rendimientos. Edicin 23.

PROF. J.W. MARTIN: DANIEL YERGIN: SEREDA Y SOLOVIOV: JEAN NOEL GIRAUD: ENRIQUE AZCARATE:

Surface Mining Equipment. Colorado School of Mines. La historia del petrleo. Plaza y Janes 1992. Perforacin de pozos de petrleo y de gas Natural. Editorial MIR. Geopolitique des resources minieres. Ecole des Mines de Pars Introduccin a la metodologa de investigacin minera. I.G.M.E.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS R. LUNAR Y R. OYARZUN: Yacimientos minerales. Editorial CERA. 1991

FERNANDO PL:

Minera a cielo abierto. Su presente y su futuro. Gijn 1967 Apuntes de Minera a Cielo Abierto. Cursos de postgrado y doctorado. Fundacin Gmez Pardo. Manual de Perforacin y Voladura. I.G.M.E-E.P.M. Diseo de Pistas Mineras. I.G.M.E.-E.P.M. Factores Geomecnicos en el Arranque. I.G.M.E.-E.P.M. Minera Qumica (con Llorente y Martnez Nieto) I.T.G.E.-E.P.M.

I.T.G.E.

Manual de arranque, carga y transporte en MCA. E.P.M. Manual de seguridad en explotaciones a cielo abierto. E.P.M. Granitos de Espaa.. Mrmoles de Espaa. Pizarras de Espaa. Directorio de la minera espaola.

FRANCISCO ROMAN: F. APARICIO IZQUIERDO:

Anuario de la Asociacin nacional del plomo. Aos 1990-1992 Seleccin y formacin del profesorado en EDUTEC.

MINER:

Reglamento general de normas bsicas de seguridad minera. Informes de la Comisin de Seguridad Minera. Aos 1985 -1990 Coleccin de normas de Instrucciones Tcnicas Complementarias

REPSOL EXPLORACIN: RO TINTO MINERA: CLUB DE ROMA: M.L. MUIR: ENG.& MINING JOURNAL:

Reglas bsicas de seguridad. Reglamento interno de seguridad. The limits to growth. Reclamation of surface mined land. Operating handbook of mineral surface mining. Alluvial Mining Book.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS REVISTAS MINERAS: Industria Minera de la A N de Ingenieros de Minas de Espaa Canteras y Explotaciones . ESPAA Rocas y Minerales. ESPAA Ingeopress. ESPAA Mining Engineering of American Institute of Mining Engineers. International Mining. USA Annales de Mines. FRANCIA Mines et carrires. FRANCIA Engineering and Mining Journal. USA Mining Magazine. U.K. World Mining Equipment. USA Minerals Industry. U.K. Rocks products: USA Quarrying. SUD-AFRICA World Oil. USA Oil & Gas journal. USA Coal Age. USA World coal. USA Bulletin of the Institution of Mining and Metallurgy of London.U.K. Bulk solids handling. ALEMANIA Anuario del Pas de 1982 a 1993. ESPAA Alluvial Mining, EM/J Noviembre 1989. USA.

PROYECTOS FIN DE CARRERA DE LOS ALUMNOS-INGENIEROS DE LA E.T.S.I. MINAS DE LA U.P. DE MADRID: D. Miguel Fernndez Pool D. Francisco Javier Querol D. Jos Ramn Molla D. Julio Lucini Baquerizo D. Arturo Gutirrez del Olmo D. Manuel Jess Jimnez D. Juan Luis Pl de la Rosa TESIS DOCTORALES D. Aristides Sotomayor D. Alejandrino Gallego D. Alfonso Gracia Plaza

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Direcciones mineras en Internet de consulta. Organizaciones y Asociaciones mineras American Institute of Mining, Metallurgical and Petroleum Engineers Centre for Energy & Economic Development Chamber of Mines of South Africa Copper Development Association Instituto de Ingenieros de Minas de Chile Institution of Mining and Metallurgy Society of Mining, Metallurgy and Exploration CIM. Instituto de Minera del Canad Instituto de Ingenieros Civiles de Espaa Asociacin de Ingenieros de Minas de Espaa Global Mining Iniciative. Www.globalmining.com Bureau de Recherches Geologiques et Minieres. www.brgm.fr

Empresas Mineras Arco Ashland Coal Inc. Barrick Gold Corporation Broken Hill Propietary Caterpillar Inc. Detroit Diesel Corporation Homestake Mining Company Kaiser Aluminum Corporation Newmont Mining Company Peabody Holding Company, Inc Phelps Dodge Corporation Western Mine Engineering Inc. Companhia Vale do RioDoce, www.CVRD.com.br RioTinto. www.Riotinto.com Billiton-BHP. www.billiton,com M.I.M. Holdings Ltd www.mim.com.au

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Gobiernos Otros Info-Mine MineNet Mining USA The Northern Miner World Mining Equipment Quadrem.com Metal Bulletin, metallbulletin.plc.uk Metal Prices. Metalprices.com World Oil. Www.world.oil.com Mine Safety and Health Administration Office of Surface Mining US Environmental Protection Agency US Geological Survey Instituto Geolgico y Minero de Espaa. www.igme.es Ministerio de Industria de Francia. www.industrie.gouv.fr

Universidades Colorado School of Mines New Mexico Institute of Mining and Technology Pennsylvania State University Department of Energy, Environmental and Mineral : Economics South Dakota School of Mines and Technology University of Missouri-Rolla School of Mines West Virginia University Mining Extension Service Universidad Politcnica de Madrid. www.upm.es Escuela de Minas de Madrid. www.minas.up..es Ecole de Mines de Paris. www.ensmp.fr Cepade Campus virtiual UPM. www. Cepade.es Royal School of Mines. www. mt.ic.ac.uk Asociacion de Escuelas de Minas Iberoamericanas. www.Minas.upm.es.aiesmin.htm

EL AUTOR Fernando Pl Ortiz de Urbina, extremeo, termin sus estudios en Madrid, obteniendo el titulo de Ingeniero en la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Minas en 1961.

Comenz su carrera profesional en la Mina subterrnea de Alfredo en Ro Tinto y pas posteriormente a la Mina a cielo abierto de Corta Atalaya, en ambos casos para extraer Pirita para la fabricacin de cido Sulfrico. En !967 fue encargado del Proyecto de la nueva mina de Cerro Colorado para extraer Cobre, oro y plata por nuevos sistemas de cielo abierto y con el que obtuvo el titulo de Dr. Ingeniero llegando, en 1970, a Director de las operaciones del Centro Minero de Ro Tinto.

En 1975 paso a ejercer la Ingeniera libre como asesor de varias Compaas mineras y colaborando en los proyectos de Cerredo, San Antonio, Puertollano, Reocn, Sabero, etc. En 1977 funda la empresa Fernando Pl, Estudios y Proyectos Mineros (E.P.M.) con la que realiza una gran nmero de trabajos para empresas nacionales e internacionales, colaborando con la British Mining Consultants en la realizacin de planes estratgicos para el desarrollo del cielo abierto en cuencas mineras como Puertollano, Collalampa, Fabero, Berga, Utrillas, Reocn, Ro Tinto, Fluoruros de Asturias, Fila Maestra (Venezuela), Pearroya, etc.

En 1976 comienza a impartir cursos de minera a cielo abierto en FRASER y es reclamado por la Escuela de Ingenieros para incorporarse al Claustro de Profesores para impartirlas en el Centro de Madrid, pasando a profesor titular de Minera a Cielo Abierto en 1978. En 1987 obtiene la ctedra de Laboreo de Minas en reida competencia, cargo que ejerce en la actualidad. Desde hace 15 aos imparte los cursos de Doctorado sobre dicha especialidad y tambin ha dirigido el curso de Minera de la Universidad Internacional Menndez y Pelayo en Sevilla.

Ha sido asesor minero de Explosivos Ro Tinto, despus Ercros, Enusa, Hullas de Coto Corts, Cavosa, Enadimsa, Cavoven y Encasur y es miembro de la Asociacin Nacional de Ingenieros de Minas de Espaa, Ex Fellow Member del Institution of Mining and Metallurgy de Londres y Miembro de la American Institute of Mining Engineers. Fue Secretario del Club Espaol de la Minera y Presidente del Comite de Recursos Minerales del mismo. En 1990 obtuvo la convalidacin del titulo de European Engineer. En 1995 fue nombrado Presidente del Consejo de Minas de Ro Tinto S.A.L y en 1998 Consejero Director General de la misma para intentar un difcil y extremado caso de supervivencia de la Cuenca Minera en que haba empezado su carrera profesional, no teniendo ms remedio que parar la explotacin para evitar las fuertes perdidas producidas por las bajas cotizaciones de los metales.

EL AUTOR EN LA MINA Y VISTO POR LOS ALUMNOS

CURSOS DE LABOREO DE MINAS PROLOGO DEL AUTOR A LA EDICIN INFORMATIZADA DEL AO 2003

A principios de 1983 fue nombrado Director General de Instituto Geolgico y Minero de Espaa mi amigo y compaero D. Jos Enrique Azcrate Martn, con quien haba llevado a cabo diversos trabajos en la empresa EPM, que por entonces diriga. En unas fructferas reuniones llegamos al acuerdo de proceder a realizar una serie de publicaciones sobre temas y procedimientos mineros que complementaran las abundantes publicaciones que el IGME llevaba a cabo sobre aspectos geolgicos para hacer honor a su doble nominacin, claramente desequilibrada a favor del primero de sus apellidos. A lo largo de 8 aos y con el renovado apoyo de los siguientes Directores del Instituto Sres, Querol y Llorente se lograron publicar unos 8 manuales sobre temas tan variados y complementarios como Perforacin y voladura, Carga y transporte, Diseo de pistas mineras, Seleccin de equipos, Seguridad e higiene, Restauracin de espacios mineros, Estudios de Viabilidad y Minera qumica. Esta tarea ha sido seguida con gran xito y acierto por el Profesor Lpez Jimeno en su ctedra de Proyectos Mineros de la Escuela de Minas en colaboracin con la editorial Ingeopress. El ltimo de los objetivos perseguidos era un libro que definiera los Fundamentos modernos del Laboreo de minas o de Tecnologa minera.

En realidad este libro naci hace unos 30 aos, cuando era un joven Ingeniero - Jefe de la Corta Atalaya en Minas de Ro tinto y me daba cuenta que una nueva minera naca muy diferente de la tradicional y obsoleta que entonces se explicaba en las Escuela de Minas y que se comenzaba a desarrollar con fuerza en el mundo sajn, en donde haba tenido la fortuna de pasar una etapa de formacin en Sudfrica. Mi primer trabajo, escrito para y presentado en las Jornadas Mineras Nacionales de Gijn en 1967, sobre esta nueva forma de contemplar la minera y de llevarla a cabo tuvo su posibilidad real de demostracin en la realizacin del proyecto de Cerro Colorado entre 1967 y 1975, y confirmado posteriormente en varios proyectos particulares o privados para diversas minas del pas y algunas pocas del extranjero.

Cuando en 1976 comenc a impartir las primeras clases de minera a cielo abierto en la Escuela de Minas de Madrid como Profesor adjunto del catedrtico D. Luis de la Cuadra y sobre todo en los primeros cursos de postgrado y doctorado realizados en la Fundacin Gmez Pardo bajo la direccin del Profesor Montes Villaln, me vi en la necesidad de publicar una serie de cuadernos de apuntes sobre los diferentes y cclicos procesos de la minera moderna. De tales apuntes han surgido posteriormente gran parte de los libros publicados con el IGME,

CURSOS DE LABOREO DE MINAS que claramente tenan un fondo prctico y aplicado, como corresponda a su denominacin de Manuales, salvo el de Minera Qumica, que ms bien responda a un tratado prctico que a un manual, por el gran peso que en su redaccin tuvieron dos grandes qumicos como el Profesor Llorente y sobre todo D. Jos Martnez Nieto, amigo y compaero de trabajo en Cerro Colorado y su hijo Antonio.

Por lo tanto este trabajo es o intenta ser un libro conceptual y aclaratorio de los principios y fundamentos que modernamente guan la tecnologa minera, que en castellano desde siempre ha sido denominada Laboreo de Minas. Corresponde bsicamente a la adiccin de los temas impartidos en las clases de 51 Curso de Laboreo y de 61 Curso de Minera a cielo abierto ampliados con los que antiguamente realizaba en la Fundacin Gmez Pardo para Postgrado y doctorado, modernizados y puestos al da en cuanto a datos u otros aspectos ms variables con el tiempo como las producciones y los costes y algunas de las conferencias o lecciones que he llevado a cabo en algunos Congresos en los que he participado ltimamente y en alguna Universidad de Verano, en la que hemos dirigido algn curso sobre minera actual sobre temas de Innovacin y aplicaciones de nuevos procedimiento o tcnicas operativas, as como de las tendencias previsibles en la minera del futuro para superar la actual situacin, mucho ms grave en Espaa y en Europa que en el resto del Mundo y especialmente para Ibero Amrica en donde las inversiones mineras tan espectaculares en estos momentos hacen prever un futuro muy esperanzador en este sector industrial durante el nuevo siglo XXI.

Este nuevo libro informatizado ha sido dividido en cuatro partes, de ah que se subtitule Tetraloga, como corresponde al nuevo Plan de Estudios de 1996 en la Escuela de Minas de Madrid, que ha partido la antigua asignatura en Laboreo I y Laboreo II y Explosivos impartidas en tercer curso y est complementado con las nuevas asignaturas opcionales ADiseo de explotaciones mineras de 41 curso y llamada AEvaluacin y Planificacin minera, de 51 curso, que ya ha sido publicada en Internet con las ayudas de los profesores Gmez Jan, Moyano y Herrera y de mi hijo Fernando en el captulo correspondiente a la comercializacin y mercado de minerales.

Y, a mi vuelta de una nueva y final etapa en Minas de Ro Tinto, en donde simultanee mi labor de Catedrtico con la de Presidente y Director General para intentar lograr una supervivencia a todas luces casi imposible, dadas las cotizaciones de los metales en la ltima poca, tomamos la decisin de proceder a realizar una nueva edicin informatizada en el curso 2001/2002, y

CURSOS DE LABOREO DE MINAS para ello he podido contar con la colaboracin de los nuevos Profesores de la Asignatura D. Juan Herrera Herbert, D. Isidoro Moyano Encinas y D. Juan Pedro Gmez Jan, que han escrito, corregido y mejorado algunos de los captulos de los temas que ellos imparten en los ltimos aos y de los alumnos becarios D. Carlos Snchez Garca, D. Cesar de Frutos Jurez, D. Santiago Carrillo Alonso y D. Santiago Sabroso Lorente, que han logrado pasarlo a los nuevos lenguajes informticos para que los alumnos e interesados puedan disponer de este libro en Internet o en formato CD-Rom, dentro de las publicaciones de la Ctedra en la pagina Web del Departamento de Explotacin de Recursos Minerales y Obras Subterrneas de la Escuela de Minas de Madrid. En el libro de Laboreo II y Explosivos y en el correspondiente al libro III, de Diseo de Explotaciones mineras, hemos contado con la gran colaboracin del Profesor D. Vctor Manuel Lpez Aburto de la Escuela de Minas de la Universidad Autnoma Nacional de Mxico, quien ha llevado a cabo una estancia de tres meses en el Seminario de Laboreo de la Escuela de Madrid y realizado el importante anexo sobre Entibacin y Fortificacin de minas subterrneas que enriquece notablemente la vala del libro, adems de dejarnos una importante serie de sus apuntes informatizados que han sido una magnifica base para alguno de los captulos nuevos. As mismo en este libro han logrado los alumnos incorporar por primera vez algunas mquinas en movimiento e incluso la incorporacin de un video sobre voladuras en el captulo XXVII con el acompaamiento musical de la Obertura 1812 de Tschikovsky y para la portada del libro completo han introducido el tema de los Nibelungos del Oro del Rhin de Richard Wagner como t propio de la minera de otros tiempos.

Pero al tiempo de modernizar la edicin, se ha procedido a actualizar algunos de los datos como las estadsticas mineras, los cuadros, mejorar las figuras y los grficos, introducir imgenes escaneadas de Explotaciones mineras y de la moderna maquinaria, que en estos aos han aparecido y tambin a adaptar las unidades econmicas a la nueva moneda, que sustituye a la vieja y poco seria moneda espaola de tan poco valor minero internacional.

Madrid 30 de Mayo de 2003

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO I. INTRODUCCIN AL CONCEPTO DE LA TECNOLOGA MINERA 1. DEFINICIN, OBJETO Y CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DE LA TECNOLOGA MINERA O DEL LABOREO DE MINAS. Establecer el concepto de Tecnologa Minera implica la necesidad de expresar la idea o ideas que permiten entender su significado, los conocimientos y las reas de actividad a que se hace referencia implcita en tal denominacin, sus lmites y las caractersticas que identifican y diferencia su contenido.

En la definicin conceptual de un trmino es muy importante tener en cuenta el contexto donde se aplica. El significado de las palabras evoluciona con el tiempo y adquiere unos diferentes valores o matices en unos diferentes mbitos sociales, culturales o intelectuales. Por otra parte, an cuando nos apoyemos en unas definiciones ms o menos generales, e incluso aunque propusiramos la que mejor exprese nuestro propio concepto de la "Tecnologa Minera", es preciso destacar la dificultad de abarcar con unas frases, la expresin ms certera de toda la gama de elementos y de los matices que configuran el concepto. Corroborando lo anterior, basta con recordar las acepciones que el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Espaola, asigna a la palabra Tecnologa. Conjunto de conocimientos propios de un oficio mecnico o un arte industrial. Tratado de los trminos tcnicos. Lenguaje propio, exclusivo o tcnico de una ciencia o de un arte.

No creemos que sea preciso ni necesario justificar que la palabra Tecnologa posee, en nuestros das, un significado mucho ms amplio que aquel definido por el Diccionario, tanto por la naturaleza de los conocimientos a que se refiere, como por las reas de las actividades humanas en que se aplica..

Una definicin ms cercana al actual momento y ms apropiado del concepto de Tecnologa puede ser la siguiente:

Conjunto de los conocimientos y procedimientos que permiten al hombre transformar y utilizar los recursos naturales y los productos artificiales para la satisfaccin de sus necesidades.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta definicin tiene el inconveniente de una excesiva generalizacin y an as, es claramente insuficiente para comprender ciertas utilizaciones del trmino como pueda ser el caso de la Tecnologa Educativa o Psicolgica, en su concepcin actual. La Tecnologa Minera queda bastante bien englobada, en esta definicin, como un tipo particular de la tecnologa que se refiere a la extraccin, transformacin y utilizacin de unos recursos y productos naturales para la satisfaccin de las necesidades humanas, como son los procedentes del Reino Mineral. Esta definicin resulta todava imprecisa e incompleta para nuestros fines ingenieriles. Se hace necesario determinar mejor el contexto que nos interesa para poder concretar su significado. Dicho contexto es, lgicamente, el de la moderna ingeniera y ms concretamente el de la Ingeniera Minera de nuestros das.

La ingeniera ha sido definida como "el arte de aplicar la ciencia y la matemtica al uso econmico de los materiales y de las fuerzas existentes en la naturaleza o producidas adecuadamente, con la aportacin de unos estudios y de su experimentacin".

Por otra parte el "Mining Engineering Handbook" del A.I.M.E. establece, ms concretamente, las siguientes tres reas fundamentales de la Ingeniera Minera: "Las ciencias de la Tierra" (Geologa), "El diseo de las explotaciones" (Laboreo) y "El tratamiento de los minerales" (Mineralurgia). A estas reas corresponden los distintos procesos y operaciones para la fabricacin del producto de origen mineral en la forma requerida por la sociedad. John V. Beall, en 1973, clasificaba las operaciones esenciales de la tecnologa minera en: Exploracin y evaluacin del cuerpo mineralizado Diseo e ingeniera del mtodo de explotacin Arranque Carga y Transporte Servicios Mantenimiento de la maquinaria y organizacin del trabajo Planificacin y Control Tratamiento del mineral para su beneficio.

En una primera aproximacin, podemos establecer que la Tecnologa, llamada en forma tradicional, castellana y minera "LABOREO DE MINAS", se ocupa de aquellos procesos y operaciones comprendidas entre el descubrimiento de la materia prima y el tratamiento del

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral, sin incluir ninguna de estas fases. Teniendo en cuenta todas las anteriores consideraciones y algunas otras definiciones, expresamos nuestra propia definicin de la Tecnologa Minera o Laboreo de Minas como:

El conjunto de conocimientos relativos a los mtodos, sistemas, procesos, mquinas e instrumentos que permitirn la extraccin de la materia prima necesaria para la obtencin de unos productos minerales, segn aquellas especificaciones establecidas en su comercializacin y en base a unos criterios econmicos.

Se supone que las especificaciones, establecidas por el mercado, se ajustan adecuadamente a las exigencias que impone el posterior uso de la materia prima y que sta contribuye a satisfacer una necesidad humana o lo que es lo mismo se trata de un "bien". El trmino de "bien econmico" debe entenderse, en un sentido muy amplio, como el uso racional y optimizado del capital, de los materiales, de la energa, de la capacidad y de la calificacin de los recursos humanos empleados en su proceso.

En consecuencia, el objeto de la Tecnologa Minera es el uso econmico, en el sentido sealado anteriormente, de los distintos factores productivos, en la extraccin de los minerales para obtener unos productos ms concentrados, que satisfacen las

necesidades del hombre, a travs de su posterior transformacin o bien directamente. Como consecuencia inmediata de la anterior definicin propuesta, la Tecnologa Minera o Laboreo debe de abarcar el conocimiento y los criterios de aplicacin acerca de: Los minerales y especialmente de aquellas caractersticas que interesan desde el punto de vista de los procesos a que se les tienen que someter para su transformacin. Son sus caractersticas fsicas, qumicas y mecnicas. Los mtodos de extraccin, sus fundamentos, las formas de desarrollarlos, las variables que intervienen en los mismos y sus influencia en los resultados finales. Los procesos, las mquinas y los aparatos disponibles para su utilizacin. Sus fundamentos, su funcionamiento y los campos de aplicacin especficos; su seleccin ms conveniente en cada caso o circunstancia. Los sistemas y tcnicas de trabajo como un conjunto ordenado e interrelacionado de procesos y operaciones elementales rutinarias y repetitivas.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las herramientas, tiles y elementos de consumo en el trabajo. Su geometra, robustez, composicin y materiales de los que estn construidos y las condiciones de su empleo ms adecuado. Los procedimientos y los mecanismos para llevar a cabo la extraccin, el transporte y el mantenimiento estable y ms seguro de los huecos generados en el proceso minero. Los criterios de mejora y optimizacin en el uso de los distintos elementos del proceso y la determinacin ms correcta y el control de los costos de cada una de las operaciones.

De esta larga relacin de conocimientos necesarios se puede deducir la amplitud de los materiales que exige la Tecnologa Minera y el gran nmero de las interrelaciones con otros campos cientficos o tcnicos, entre los que deberemos destacar: La fsico-qumica y la metalurgia que contribuyen al mejor conocimiento de los materiales que son objeto de la extraccin y que sern utilizados para su posterior transformacin como una materia prima de la industria. Las teoras de elasticidad, plasticidad y resistencia de los materiales que aportan los fundamentos, tanto para comprender el comportamiento de los componentes de las mquinas, como para el estudio de los procesos de construccin de los huecos mineros que implican una deformacin permanente o la separacin de sus partes por medio de la voladura o por corte directo. La cinemtica y dinmica de las mquinas, as como el diseo ergonmico de las mismas, de las que la tcnica minera reclama unas soluciones especficas y a las que aporta algunas ideas y datos experimentales y reales muy tiles para el continuo perfeccionamiento de los mecanismos y de los materiales que las constituyen. La economa y organizacin de empresas para la adopcin de aquellos criterios de optimizacin de los procesos e incluso de los mismos sistemas de trabajo. La electricidad, electrnica, automtica y robtica, que junto a la informtica aportan cada da unas soluciones ms perfectas para las continuas necesidades de mecanizacin y automatizacin de las operaciones mineras. Las tcnicas de transportes que aportan los conocimientos para lograr las soluciones ms econmicas a los graves problemas de manipulacin y del traslado de los grandes volmenes de productos minerales en las sucesivas etapas de su transformacin y comercializacin. Estas tcnicas alcanzan una mxima importancia en los procesos

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineros por su gran incidencia en los costos y en las inversiones. La termodinmica y la mecnica de fluidos, en que la primera contribuye a la comprensin de los fenmenos del proceso de la voladura con explosivos y la segunda a la utilizacin de aquellos dispositivos oleodinmicos y neumticos tiles para la operacin y el control de las mquinas y a los problemas de evacuacin de los lquidos, gases y de la ventilacin de las explotaciones subterrneas. Y por ltimo, pero no menos importante, la ergonoma, que puede aportar aquellos conocimientos que permiten mejorar las condiciones en que el hombre participa en el proceso minero, con una merecida fama de ser duro y peligroso.

Es importante destacar algunas de las caractersticas diferenciadoras de la Tecnologa Minera que, sin ser exclusivas de la misma, contribuyen a precisar mejor ciertos aspectos en su concepcin actual.

El Carcter Interdisciplinar Con la enumeracin anterior ha quedado de manifiesto la alta relacin que esta tecnologa guarda con otros campos de la actividad industrial, ya que en el fondo la tecnologa minera es una parte prioritaria, bsica y fundamental de la Ingeniera Industrial a la que debe de aportar la materia prima necesaria para su transformacin. Adems, es un hecho, que, actualmente, los progresos cientficos y tcnicos han logrado aumentar la buena interrelacin disciplinar de todos los dominios del conocimiento y del saber y muy especialmente en el campo de las tecnologas. Problemas que en otros tiempos eran irresolubles o se resolvan de una forma intuitiva y rudimentaria reclamarn, hoy en da, el concurso de distintas ciencias y de otras tcnicas para su ptima solucin en base a los adelantos surgidos en otros campos. Este carcter interdisciplinar exige del Ingeniero actual una gran amplitud de conocimientos bsicos y una clara actitud de "apertura mental al trabajo en equipo", a menos que se limitara y conformara con un quehacer rutinario, decadente y localista.

Por otra parte, cada da es ms difcil establecer con precisin aquellos lmites que separan los conocimientos de las actividades industriales entre s y muy especialmente en el campo minero es muy imprecisa una ntida separacin con la industria transformadora, mxime en el moderno concepto de aquellos nuevos mtodos mineros como los casos de la minera de lignitos o la minera qumica, en la que los propios sistemas de los trabajos mineralrgicos se llegan a

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS introducir en la propia mina o los productos de esta son tratados en la bocamina.

Su desarrollo reciente No resulta exagerado decir que la Tecnologa Minera, desde el punto de vista de una actividad humana, es tan antigua como la propia vida del hombre consciente sobre la tierra. Todo conocimiento acerca de la vida del hombre, de cualquier poca, hace referencia a la utilizacin de unos materiales de origen mineral. Su obtencin implicaba la transformacin, en mayor o menor medida, de los prximos recursos naturales con la ayuda de sus manos o de unas herramientas ms o menos rudimentarias.

No obstante lo anterior, se puede asegurar que, al igual que en otras Tecnologas, la mayor parte de los conocimientos, de los procesos o tcnicas que hoy configuran el contenido del Laboreo de Minas, han sido adquiridos y desarrollados en los ltimos dos siglos e incluso, que los ms modernos procedimientos han sido realmente incorporados en las dos ltimas dcadas. Hasta finales del siglo pasado y, actualmente en algunas tradicionales cuencas mineras, el empirismo, la produccin en pequeas minas o canteras de carcter familiar o individual, as como la concepcin artesanal de las operaciones, el bien llamado "Arte minero", eran las caractersticas tecnolgicas dominantes. Por el contrario la verdadera fundamentacin cientfica, el buen aprovechamiento racional de los componentes mineralgicos que constituyen los modernos y complejos recursos disponibles en la naturaleza, la produccin masiva de las grandes mquinas y la automatizacin de los procesos, que caracterizan una gran parte de la actividad minera actual, han alcanzado su ms amplio desarrollo en las ltimas dos dcadas. Este hecho es, tanto ms importante, en la medida que permite pronosticar una evolucin anloga, si no mayor en los prximos aos. La influencia que esta permanente evolucin e innovacin tendr en la concepcin del perfil formativo de los nuevos ingenieros va a ser indudable, por lo que tendrn que tener una actitud mucho ms abierta hacia los cambios en la tecnologa, que el antiguo carcter ms conservador de las experiencias adquiridas por la va de la tradicin gremial y por la transmisin oral de los conocimientos y de las tcnicas.

La diversidad de mtodos y sistemas Originado por la propia diversidad de los mismos minerales, de sus diferentes procesos de tratamiento y de las muy variantes aplicaciones en la industria y an limitndonos a las

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracciones de los metales, combustibles, materiales de la construccin y de los minerales industriales podemos agrupar los mtodos mineros en tres grandes grupos: Mtodos por minera a cielo abierto Mtodos por minera subterrnea Mtodos por sondeos

y a su vez cada uno de ellos abarcar distintos submtodos que vienen a diferenciar a las distintas especialidades de los Ingenieros de Minas segn su posterior dedicacin profesional. Dentro de cada uno de los mtodos, la eleccin del sistema, del proceso o de la mquina son las fases posteriores de la tecnologa minera que queda enmarcada en el siguiente esquema: MTODO ---> SISTEMA ---> PROCESO ---> MAQUINA MTODO CIELO ABIERTO SUBTERRNEO SONDEOS SISTEMA CONTINUO DISCONTINUO MIXTO PROCESOS
FINANCIACIN ARRANQUE CARGA TRANSPORTE VERTIDO TRATAMIENTO COMERCIALIZACIN

EQUIPOS Y MAQUINAS SERVICIOS

Los sistemas de extraccin continua El arranque de los minerales y rocas, por la interaccin mecnica de una herramienta, mquina o pieza sobre la roca que vence su resistencia y cohesin y que permite una extraccin y transporte en forma continuada. Es el caso de la minera por los sondeos de petrleo, del agua y de otros lquidos o gases, as como de la moderna minera de las rozadoras en tajo largo, de las rotopalas, los minadores continuos, las dragas o la minera hidrulica.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas de extraccin discontinua El arranque de los minerales o materiales rocosos se efecta, generalmente, por unos procedimientos cclicos, pendulares e iterativos utilizando muy diferentes tcnicas, energas y procedimientos como son las aplicaciones mecnicas, elctricas, los impactos, las qumicas, la erosin, la hidrulica, el lser, el calor y muy especialmente el clsico y muy extendido uso de la voladura con explosivos.

Los procesos mineros Adems de los tradicionales y necesarios procesos del arranque, como una primera fase definitoria del mtodo y de los sistemas a utilizar y que evidentemente condicionan a los procesos posteriores, debemos enumerar los necesarios y clsicos procesos de: Carga Transporte Vertido y almacenamiento

tanto de los minerales como para los inevitables estriles y los materiales marginales que definen la preparacin y la apertura de la explotacin. Y muy especialmente, en la moderna minera, el proceso de tratamiento del mineral hasta darle el mayor valor aadido en la propia mina y que por su importancia constituir, en si mismo, la asignatura de Preparacin de minerales, conocida en castellano como "Mineralurgia", cada da ms estrechamente unida al propio concepto de la misma Explotacin de Minas.

Otros procesos bsicos de la moderna minera, en la que vienen a definir el propio mtodo y sistema de laboreo por la seleccin adecuada de los equipos y mquinas, es tanto el mantenimiento de estos para alcanzar la mejor eficiencia, la disponibilidad y la utilizacin, como todo el proceso de la financiacin para conseguir los cuantiosos recursos econmicos necesarios y, paralelamente, la comercializacin de los productos vendibles de la mina que producirn los flujos de retorno para pagar aquellos y producir los esperados y necesarios beneficios.

La anterior enumeracin de los procesos, con tantas limitaciones como cuantas se pretendan realizar con un carcter generalista, para agrupar una actividad tan amplia y compleja como es la minera, entendemos que resulta lo bastante completa como para dar una idea inicial de toda la gama de actividades cuyo estudio aborda la Tecnologa Minera con la concepcin y alcance

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que anteriormente le hemos atribuido.

Y esta amplitud de procesos se debe de correlacionar con la gran variedad de aquellos materiales que son objeto de la extraccin minera. Los metales y los combustibles son los que ocupan un lugar preferente en los trabajos relacionados ms comnmente con la Tecnologa Minera, pero no se deben olvidar las muy importantes cantidades de materiales necesarios en las industrias de la construccin, que junto a aquellos suponen ms del 80% del tonelaje extrado anual y mundialmente. Sin embargo, cada da aumenta la importancia de otros nuevos minerales, como los qumicos y productos cermicos o vidrios, que segn algunas predicciones de algunos cientficos, pueden alcanzar en el futuro unas producciones prximas a las que hoy alcanza el hierro, especialmente en aquellos destinados a la produccin de los fertilizantes, base de la importante revolucin verde que debe conseguir alimentar a toda la humanidad.

La maquinaria minera Y por ltimo, una gran variedad de mquinas y de equipos disponibles actualmente en el mercado, que supera a la de los mismos procesos, que son los que exigen unas diferentes soluciones instrumentales, y que las grandes fbricas de bienes de equipo y las empresas de ingeniera han desarrollado en los ltimos decenios. Las especiales mquinas utilizadas para el desarrollo de los diferentes procesos de la extraccin por un arranque directo han recibido la denominacin genrica de mquinas - mtodo, y han sido definidas por Pryor (1979) como:

Conjunto de componentes y estructuras, soportes de piezas de arranque y transporte, accionamientos, rganos para la transmisin de la energa mecnica y para el control del arranque, con el objeto de vencer las caractersticas geomecnicas de la roca, mediante la separacin de unos trozos manejables mediante una serie de operaciones que van a constituir bsicamente el propio mtodo de explotacin.

El alto grado de desarrollo de estas mquinas, llevado a cabo en las ltimas dcadas, y la creciente implicacin del conjunto de proceso - mquina - producto y la disminucin de la accin directa del hombre en su control, convierten su conocimiento en un importante captulo de la Tecnologa Minera.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La moderna minera de cielo abierto a base de rotopalas, de grandes dragas flotantes y de dragalinas ha conseguido ser un ejemplo perfecto de obtencin de grandes producciones horarias y de productividades por hombre que permiten unos bajos costos, de la misma forma que los minadores continuos, topos, rozadoras y cepillos han logrado, en la minera subterrnea, competir con el mtodo de sondeos, de por si un sistema continuo de extraccin de fluidos. Esta clara tendencia de la minera moderna hacia la continuidad, no solo ha sido posible gracias al desarrollo de los equipos mineros de una mayor envergadura y capacidad, sino tambin a la ampliacin del propio concepto de la minera al poderse trabajar y extraer algunas rocas y substancias con tan poco valor econmico que, anteriormente eran impensables de ser aprovechados por la humanidad. La aparicin de la moderna minera blanda, as como la aplicacin de algunos de estos criterios mineros a las grandes obras pblicas ha permitido el desarrollo de una maquinaria, capaz de tratar en forma continua y cada da ms automtica los nuevos materiales rocosos para su utilizacin por el hombre.

2. RESEA HISTRICA DE LA TECNOLOGA MINERA Como ya se ha mencionado anteriormente, la primera actividad tecnolgica minera, en su sentido ms amplio, es tan antigua como la propia existencia del ser humano. Desde los inicios de su real existencia sobre la tierra, el hombre ha procurado modificar su entorno natural para acomodarlo a sus necesidades y para ello ha utilizado unas herramientas y unas materias primas ms o menos rudimentarias y con ellas ha transformado los materiales e ideado unos procedimientos para poder hacer ms eficaz su accin sobre los elementos. La tecnologa ha sido para el hombre un medio de lucha contra su entorno, en la mayora de los casos hostil, para hacerlo ms habitable y para mejorar sus condiciones de vida. Tambin, no se puede negar, ha sido utilizada para su propia destruccin y, su uso incontrolado, ha llegado a crear algunas condiciones de trabajo indeseables, que otras nuevas tecnologas han tratado de mejorar.

Contemplado desde este punto de vista, a lo largo de los siglos, aflora un contenido profundamente humanstico de la tecnologa, como una obra del hombre al servicio del hombre. Los esfuerzos desplegados por tantas generaciones para dominar los agentes naturales, la energa, la distancia, la oscuridad y el tiempo, merecen una mayor consideracin que la otorgada, con frecuencia, por aquellos que cultivan las llamadas ciencias humanas y por cuantos usamos los procesos tecnolgicos con la naturalidad, e incluso, con la indiferencia de quien los ha encontrado

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en su vida desde el primer instante

La tecnologa minera, como las dems, ha experimentado un lento desarrollo a lo largo de los siglos, para expansionarse bruscamente en algo ms de una centuria. Hasta mediados del siglo pasado puede afirmarse que los conocimientos y procesos mineros estuvieron caracterizados por: Un absoluto empirismo La ejecucin artesanal de las operaciones. La produccin individualizada o familiar.

Hasta la segunda mitad del sigo XVIII no aparecieron las primeras mquinas que pudieran ser consideradas como unas precursoras de las actuales mquinas herramientas. Es extraordinariamente ilustrativo del estado de la tecnologa de esa poca, la aparicin, justamente en su aplicacin minera, de la mquina de vapor de James Watts y especialmente su ulterior aplicacin en la locomotora por Mr. Stephenson, bsicamente para resolver el grave problema de transportar los minerales hasta los centros de consumo, uno de los cuales pas a ser el propio ferrocarril, y consiguiendo con ello crear un mercado para la utilizacin social del carbn mineral, desterrando el discriminado uso de la madera para producir carbn vegetal, lo que haba producido un tremendo agotamiento de los bosques naturales, como fue el caso de la misma Pennsula Ibrica, y poniendo en marcha la hoy conocida como Revolucin Industrial, que permiti el ms espectacular aumento de progreso y bienestar de la raza humana, a pesar de haber provocado tambin las ms abyectas aplicaciones blicas y mortferas.

Con independencia de estos ejemplos de desarrollo de nuevos productos mineros, el Laboreo de Minas, como una tecnologa ms, ha sufrido una lenta evolucin que podra ser dividida en cinco etapas o perodos: Con anterioridad a 1750 De 1750 a 1875 De 1875 a 1925 De 1925 a 1950 De 1950 hasta nuestros das.

Con anterioridad a 1750

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minera primitiva (paleoltico) utilizaba esencialmente la energa llamada de sangre (hombres y animales) que junto a algunos mecanismos de madera, huesos y piedra (silex), que posteriormente fueron sustituidos por la aparicin de los primeros metales (calcoltico) lograron una extraccin y arranque de los minerales y de las rocas ms superficiales, que cada vez oponan una mayor resistencia, pero que eran superadas por la aparicin de otras energas, tiles y materiales ms potentes.

Con la aparicin de unas formas de sociedad ms avanzadas, la minera lleg tambin a unos niveles superiores de organizacin, con una utilizacin cada vez menor de esclavos y con una supervisin cada vez ms tecnificada y profesional y ms motivada por unos objetivos de produccin y capitalizacin de la propiedad o del concesionario. Mejoras notables como la aparicin del pico y de la pala, la creacin de la cesta y el torno, como primer mdulo de transporte, tanto para el solido como para ciertos lquidos, la introduccin de la candela o lmparas de aceite, como una forma primaria de iluminacin, fueron algunas de las primeras aportaciones de los avances mineros a la sociedad.

Una de las primeras y ms rentables mineras de los primeros tiempos fueron las pequeas explotaciones de piedras para el corte (silex) y para el encendido del fuego (Flints o pedernal), base fundamental del primer progreso de la civilizacin, as como las explotaciones de salinas en la costa. Eran minas bsicamente superficiales en las que se extraan los afloramientos de las ricas y siempre escasas substancias valiosas, junto a las primeras importantes industrias transformadoras como en las grandes canteras para la construccin de obras pblicas y monumentos que han quedado como algunas de las maravillas del mundo. E incluso en algunos de estos materiales la belleza o el precio permita la utilizacin de la minera de interior a profundidades que sorprenden hoy en da para los escasos medios de aquella poca, como el caso de los 250 m. en las minas de esmeraldas del Mar Rojo en el antiguo Egipto o en algunas de las minas de oro y plata de la poca preromana en el sur de la pennsula ibrica en donde llegaron a alcanzar los 200 m. en labores de reconocimiento o preparacin, e incluso logrando, a travs de complicados sistemas de drenaje o desage y empleando las primeras norias y miles de obreros, rebajar el nivel fretico y permitir las operaciones. Al mismo tiempo era un sistema de trabajo que permita la liberacin social de los obreros como un incentivo laboral, como resulta bien conocido por la multitud de tumbas de operarios en las zonas mineras de Cartagena y

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Riotinto, que alcanzaban el alto grado de ciudadanos romanos (lberos) por sus especiales capacidades y habilidades profesionales.

La leyenda de Jasn y del Toisn de oro era, no solo, una de las primeras referencias histricas acerca del empleo de ciertas tecnologas, como la minera hidrulica - aluvionar del oro fino, sino incluso de un proceso tecnolgico ms complejo como era la recuperacin y tratamiento de un mineral a travs de un fino tamiz de origen orgnico como es la piel de un animal.

La minera tuvo su espectacular desarrollo en el rea ms avanzada del mundo de entonces, como eran las cuencas de los mares Rojo y Mediterrneo, marcando, desde un principio, la estrecha comunin entre imperio, sociedad avanzada y tecnologa minera. Historiadores y gegrafos como Herodoto, Plinio y Aristteles mencionaban en sus libros, frecuentemente, la importancia de las antiguas cuencas mineras como Chipre, Creta, Sinai y Egipto, y, sobre todo, la entonces famosa pennsula Ibrica, fuente de los primeros e importantes metales de aquellos tiempos como el oro, la plata, el estao y el cobre, que hicieron mtica la civilizacin tartsica, que habitaba las zonas costeras del Suroeste ibrico. Sin embargo, la tecnologa minera era esencialmente emprica y transmitida gremialmente y por va oral en parte por la lejana entre los yacimientos mineros y los centros de la cultura y, en parte, por el siempre clsico aislamiento, algo ocultista, de la concepcin gremial de los tcnicos y mineros de todas las pocas. Hasta el siglo XVI no apareci el primer tratado minero sobre las tcnicas de explotacin y tratamiento de minerales, que es el famoso "De Re Metlica", publicado en Bohemia por Georgius Agrcola en 1556.

Por aquel mismo tiempo, unos hombres, procedentes de la misma zona en que haban trabajado los tartesos y posteriormente los romanos, llevaron a cabo el desarrollo de la nueva minera del oro y de la plata en los nuevos territorios descubiertos por sus paisanos y parientes en el Nuevo Mundo. Entre ellos destacaban los clrigos andaluces Alonso Barba y Bartolom de Medina, que impusieron los nuevos procesos tecnolgicos para mejorar la recuperacin de los metales preciosos americanos, que permitieron la capitalizacin de la metrpoli y con ello el avance de la propia formacin Europea. El primero de ellos nos dej escrito su famoso libro de "El arte de los metales" en que expona los principios de la primera minera qumica del mundo y que permiti el empleo masivo del mercurio como un reactivo para la amalgamacin y con ello un precio

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS remunerador para una substancia tan espaola que entre Almadn, en Espaa, y Huancavelica, en Per, permitieron el control monopolstico de los precios de tan importante metal.

Coincidiendo con este fuerte inters por la minera en Amrica por parte de los conquistadores ibricos, marcharon tras los mineros, grupos de clrigos y militares para colonizar y desarrollar nuevas tierras, hasta el punto de que, an hoy en da, es fcil encontrar muy prximos, la misin o iglesia y el cuartel o capitana de los yacimientos mineros de inters econmico en aquellos tiempos y en aquellas tierras. Digno es de reconocer que ya, los indios o pobladores anteriores a la llegada de los espaoles, haban desarrollado explotaciones de oro y plata en Per y Mjico, dando lugar a los mayores imperios de aquellos territorios. Y otros restos de minera del cobre encontraron los conquistadores en las zonas de Arizona y Cuba.

Pero la llegada de los espaoles supuso un desarrollo minero verdaderamente espectacular para aquellos tiempo y aquellas distancias, que abarcaron desde la Columbia Britnica hasta la Tierra del Fuego, pasando por las islas del Caribe y el interior de la enorme selva amaznica. Algo parecido, a una menor escala, lograron los colonizadores brasilea. portugueses en su gran colonia

El avance en la introduccin de unas nuevas tcnicas de explotacin por medios mecnicos o fsicos (Calor y fuego), junto al empleo masivo de le energa de los hombres y de los animales, as como la utilizacin de la gravedad y de algunos de los principios hidrulicos para el transporte y el tratamiento de los minerales, junto a la citada amalgamacin con el mercurio, fueron los principales avances que dieron la supremaca minera y con ello la econmica al imperio espaol, que durante prcticamente dos siglos, hicieron coincidir el dominio imperial con el dominio minero, como ya haba sucedido siglos antes con los romanos.

Entre 1750 y 1875 La aparicin conjunta de tres fenmenos muy diferentes, pero realmente crticos, supusieron la puesta en marcha de la Revolucin industrial, que produjo un efecto multiplicador sobre la misma demanda de las sustancias de la minera mundial y tambin sobre la hispana. Como reconoca David Ricardo en sus "Principles of Political economy and Taxation": "En el curso normal y ordinario de las cosas, la demanda de los bienes precede a la

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS oferta". Tales fenmenos, que coincidieron con el ao 1776, fueron: La aparicin de la mquina de vapor, que supona en una parte la liberacin energtica y el principio de la mecanizacin y por otra parte la demanda de carbn y de hierro como materiales bsicos para el desarrollo de los pases y de las industrias. La declaracin de la Independencia y de la democracia como forma poltica en los Estados Unidos, que supona el principio de la libertad poltica de los pueblos y de los ciudadanos, cuyas consecuencias ms inmediatas fueron la independencia de las colonias espaolas y un aumento del nivel de vida y con ello de la demanda de ms y nuevos productos, lo que incidi directamente en la minera. La publicacin del libro "La riqueza de las naciones" escrito por John Adam-Smith, que predicaba el liberalismo econmico como fuente del desarrollo de los pueblos y de las personas y, como consecuencia prctica, produjo la formacin de las primeras grandes empresas por acciones, lo que permiti las fuertes inversiones que exigan las industrias extractivas y, un poco ms adelante, la liberacin de las concesiones, reservas y bienes de la Corona que hasta esa fecha los usurpaba y frenaba su utilizacin por los pueblos para su bienestar.

La revolucin industrial cre rpidamente una gran demanda de metales y consiguientemente de combustibles para su reduccin y su transporte, lo que intensific la bsqueda de otros nuevos yacimientos, la creacin de las primeras Escuelas de Ingenieros de Minas, y el desarrollo de nuevas explotaciones, primeramente en Europa, cerca de los grandes ncleos de poblacin y posteriormente en las recin liberadas colonias americanas, mientras que comenzaba una carrera de adquisicin de nuevas colonias en otros continentes como Africa, Asia y Oceana, para asegurar el dominio sobre las nuevas materias primas necesarias para las industrias de las metrpolis.

Un verdadero motor de la minera en aquella poca fue la conquista por el Reino Unido de amplios espacios de terrenos vrgenes, que iban a constituir, en el perodo posterior, los espacios en donde aplicar los avances tecnolgicos que ya se producan en la metrpoli, empezando por el trazado de los ferrocarriles para penetrar en las reas ms lejanas de las costas. No es fcil separar el concepto de avance tecnolgico minero del concepto de penetracin en nuevas zonas

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de territorios, como ya sucedi a lo largo de los siglos pasados en las antiguas colonias britnicas, por la utilizacin del vapor (trenes y barcos), del armamento (caones y explosivos) para la conquista de nuevas reservas mineras y todo ello basado en una masiva utilizacin de carbn, acero, cobre, plomo y zinc, junto a otros productos mineros, como la caliza, el azufre y el agua. Y al mismo tiempo, como antao, se llevaron la civilizacin y el progreso a reas salvajes y primitivas, con el consiguiente sudor y lgrimas, que acompaaron siempre a la entrada de la religin y de la espada, que aparecen casi siempre junto a los nuevos desarrollos mineros.

Mientras tanto, otros imperios se limitaban a llorar sus desgracias y cerraban filas para defender unos ordenes y estados caducos, y sus pueblos, ms sencillos y mineros, prefirieron separarse, incluso emigrando, para lograr una pequea parte de la nueva riqueza generada en los nuevos territorios independientes a partir de los nuevos minerales que, el mundo ms desarrollado, reclamaba y pagaba a buen precio. As durante este perodo las zonas ms mineras del imperio se liberaron del absolutismo de la corte espaola, pero, por su importancia minera, bien puesta de manifiesto por los antiguos mineros hispanos, pasaron a depender en sus mercados y en su financiacin del nuevo imperio anglo-americano, que sustituy, por su superior capacidad tecnolgica y econmica a la artesanal minera colonial anterior. Y con la tecnologa minera lleg tambin para ellos, la dependencia econmica, religiosa, social y poltica hacia el nuevo centro imperial de las decisiones.

Los principales avances en la tecnologa, en este importante perodo, fueron la concepcin e introduccin de las mquinas - herramientas y de unos mecanismos que, con la nueva energa, procedente del vapor, permitieron una mejora de los sistemas de arranque, carga y transporte, tanto en los ferrocarriles, barcos y en los pozos de extraccin vertical, como en los servicios de ventilacin trmica y del desage por las bombas de pistones verticales, lo que permiti superar algunas profundidades, poco imaginables hasta esa poca, sobretodo en la minera de los combustibles, pero con la gran limitacin de las rocas duras (mayores de 1000 Kg/ cm2) para completar la gama de los minerales metlicos.

De 1875 a 1925 La aparicin, casi coincidente en el tiempo, de dos aplicaciones de nuevos procesos como eran: la perforacin mecnica de los barrenos y de la energa qumica de los explosivos desarrollados

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por Nobel, supusieron, mediante ese poderoso y eficaz truco minero que es la voladura, que el ser humano pudiera vencer, trocear y manipular las rocas de gran resistencia a la compresin y por tanto lograr la penetracin en el campo de unas rocas y minerales que demandaba la nueva sociedad, cada da ms industrializada y vida de nuevos productos y utilizaciones de ellos que permitan una mayor calidad y bienestar de las vidas humanas.

Esta gran poca minera, de un excepcional crecimiento en la produccin de metales y carbones para la produccin de vapor y del acero, vio tambin aparecer otros nuevos productos que pasaran a ser posteriormente la base de la moderna minera como fueron el petrleo, el aluminio y los minerales base de la industria qumica como las piritas, las potasas, los nitratos y las sales en general. Al mismo tiempo la aparicin del cemento artificial provoc una extraordinaria demanda de los materiales de construccin, bien en forma de arcillas para la produccin de ladrillos o de ridos para la fabricacin de hormigones o de cales y arenas para mezclas preparadas.

Los avances tecnolgicos desarrollados en este perodo, junto a los ya mencionados de la perforacin y la voladura, fueron fundamentalmente la aparicin de mayores y ms robustas maquinas - herramientas, la exploracin geolgica mediante sondeos mecnicos, la bomba de agua de Cornualles, que permiti descender a profundidades por debajo del nivel fretico y sobre todo las primeras grandes unidades de mquinas para la explotacin a cielo abierto que, poco a poco, fueron sustituyendo la energa primaria en forma de vapor por la energa elctrica, que desde el primer momento de su aplicacin industrial cont con la gran demanda de la familia minera.

Es una poca en que el desarrollo de unas legislaciones ms liberales, como la Ley de Minas espaola de 1868, que provoc un rpido incremento de la minera en la Pennsula, que pas a ser de nuevo, como en tiempos romanos, una de las ms activas del mundo occidental, especialmente en las producciones de los metales como el Cobre, Plomo, Zinc, Hierro, Plata y Azufre, sin olvidar el siempre tradicional Mercurio de Almadn y algunos carbones Astur -leoneses y del Guadiato, para su aplicacin en la metalurgia de aquellos y en el transporte de mercancas, especialmente de los minerales, como demostraron el gran nmero de ferrocarriles independientes construidos en aquel perodo en casi todas las cuencas mineras.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lamentablemente tanto el capital como gran parte de la tecnologa fueron importados y con ello una parte del conocimiento generado y de los dividendos y plusvalas fueron exportados, no dejando en la Pennsula Ibrica ms que el propio beneficio del trabajo y de una parte de la tecnologa adquirida por obreros y supervisores espaoles en esa clsica transmisin oral del proceso minero, tan vital e importante que permiti mantener para el futuro los minerales menos ricos dejados en alguna parte de los yacimientos por los mineros extranjeros. El gran valor aadido, a partir de las materias primas minerales, era obtenido en las fabricas metalrgicas europeas, tanto en el Reino Unido, como en Francia, Blgica y Alemania. Tan solo unos mnimos desarrollos, humano y tcnico, se pudieron conseguir en algunas de las grandes cuencas mineras espaolas como Bilbao, Asturias, Cartagena, Huelva y Linares y tambin alguna parte de la capitalizacin de los beneficios en los primeros grandes bancos espaoles, cuyo origen estuvo ligado al nacimiento de las grandes minas y de los ferrocarriles a finales del siglo XIX y principios del XX.

De 1925 a 1950 El agotamiento de los minerales ms ricos de los yacimientos europeos y norteamericanos y con ellos los famosos de la vieja Pennsula Ibrica volcaron todo el esfuerzo de la investigacin geolgico - minera en la bsqueda de nuevos criaderos en las reas colonizadas en la etapa anterior, como Africa, Amrica del Sur y Australia, especialmente por parte de las grandes compaas mineras, que se haban formado en una rpida y continuada capitalizacin en el perodo anterior, lo que les permiti dedicar grandes sumas de conocimiento y dinero (ambas constituyen el verdadero capital) al desarrollo de una nueva minera masiva, especialmente aplicando la gran maquinaria, que surgi a partir de la primera guerra mundial, en los mtodos de cielo abierto para los metales y en los sondeos para la produccin del nuevo rey de los productos mineros que paso a ser el petrleo, que vino a sustituir al carbn en la mayor parte de sus aplicaciones y muy especialmente en los transportes terrestres y en la produccin de la electricidad.

Este aporte de tecnologa minera a unas zonas vrgenes, al tiempo que les llevaba la civilizacin y la cultura, como siempre ha correspondido a los mineros, iba a permitir el avance de estos pases para su posterior independencia. Es la poca de la aparicin de las grandes minas

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS australianas, como en Broken Hill, Queensland, Nueva Gales, de Africa del Sur, en el Transvaal, en Canad con el desarrollo de las minas de Asbesto y cobre en Ontario, y de hierro en Terranova y Labrador. Es tambin la poca del desarrollo de las minas de metales no frreos en Chile, Per, Mjico y de petrleo en Venezuela, Colombia y Mjico para abastecer a las metrpolis con base a la nueva gran maquinaria y a unos bajos salarios obreros.

Tecnolgicamente est marcado este perodo, principalmente, por la aparicin de el proceso de flotacin de los minerales sulfurados para la obtencin de los metales bsicos para la nueva industria transformadora y muy especialmente para la industria elctrica. Este proceso permiti obtener, con xito y economa, por la alta recuperacin del metal y un ms reducido consumo energtico, unos elementos muy importantes para el bienestar de la nueva sociedad surgida al final de la primera guerra mundial y por desgracia para sus aplicaciones militares en la devastadora segunda. La recuperacin de unos concentrados, con alto contenido en Azufre, iba a permitir la aparicin de un producto inevitable como era el cido sulfrico fatal, que junto al producido a partir de la tcnica de los sondeos Frasch iba a causar una grave competencia a la antigua minera de las piritas del Suroeste peninsular, en la misma forma que la aplicacin de un nuevo reactivo, el cianuro, para la obtencin del oro y la plata, iba a destronar la secular importancia del mercurio, otro de los tradicionales productos mineros espaoles.

Como consecuencia de la terrible segunda guerra mundial, se produjo la gran demanda de unos nuevos metales de alto valor estratgico, como eran el estao, el wolframio, el cromo y el nquel, que iban a dar un mayor, pero poco duradero, valor a las nuevas aleaciones de tipo militar, y sobretodo por la importante aparicin del nuevo metal del siglo XX, el aluminio. Pero fue, sobre todo, el petrleo el que gan la segunda batalla en una espectacular oferta de nuevas aplicaciones, no solo en el mismo transporte, sino tambin en la petroqumica y muy especialmente en los nuevos materiales como los plsticos, pasando a ser el verdadero motor de todas las estrategias mineras de las multinacionales en la bsqueda de los recursos minerales para la prxima poca.

Algunos efectos negativos aparecieron durante las dos guerras mundiales por unos precios, fuera del racional y fro mercado, que produjeron un tipo de empresario, ms pcaro y especulador que previsor, y que ha dejado alguna generacin posterior de mineros con el doble error mental de

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS confundir la industria con una lotera y de esperar los buenos tiempos, en lugar de luchar tecnolgicamente por lograr la reduccin de los costes y un avance permanente de las innovaciones. El concepto de que la buena minera era un producto de los perodos blicos y de las crisis para lograr unos precios remuneradores tan solo podr producir a medio plazo la inmovilizacin de las concesiones administrativas y la eliminacin de una investigacin geolgica lenta y continuada, basada siempre ms, en la esperanza "matemtica" de encontrar los materiales que la sociedad va a demandar en un futuro posterior.

Coincidi sta poca con el relativo triunfo de unas ideas fascistas, que pensaban que la minera era propia de sociedades esclavas y tercermundistas, con la obligacin por su parte de abastecer a las fbricas, muy especialmente a las situadas a los bordes del Rhin, con unas materias primas a bajo precio. Tal situacin, produjo un inevitable conflicto, en parte tambin, por causa de la crisis econmica de los aos 29 y 30, y a la huida de los grandes capitales mineros a pases ms democrticos como USA, Canad, Australia y Amrica del Sur y muy especialmente a la gran rea circunpacfica para impulsar, en ella, una nueva y mejor minera. Fue la poca en que se pusieron las bases del posterior impulso, por las importantes inversiones en exploracin de todo tipo de sustancias y por la aparicin de las modernas teoras econmico-mineras de la Escuela de Colorado, que iban a permitir la aparicin de enormes recursos mineros, anteriormente inimaginables, e incluso a la revaloracin de antiguas cuencas mineras. En la zona comunista el esfuerzo de bsqueda de minerales con un concepto estatalista y centralizado dio origen a una potente minera en las zonas vrgenes del antiguo imperio zarista, especialmente tras los Urales y en los Estados del Este que, a partir de 1992, parecen desear y lograr la independencia en un proceso similar al sufrido en Africa en los aos 60 por los pases anglfonos y francfonos.

La aparicin, como consecuencia de los avances tcnicos introducidos en el perodo blico, de tractores, camiones, palas, perforadoras, sensores aerotransportados y especialmente los nuevos explosivos, marcaron el origen de la nueva minera, que si comienza histricamente en Morenci (Arizona), va a sufrir un espectacular desarrollo primero en Estados Unidos de Amrica y Rusia y posteriormente en Canad, Australia y Sudamrica.

La posibilidad de aplicar tales tcnicas fue la feliz combinacin del nuevo concepto de mineral, introducido por el Profesor Lasky, asesor del Presidente Roosvelt y Director del Bureau of Mines

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de USA, durante la segunda guerra mundial, y por otra parte por el feliz descubrimiento de importantsimas reservas de baja ley en la superficie de los yacimientos, que junto al empleo de la maquinaria minera moderna, permiti obtener unos bajos costes de explotacin, muy inferiores a los precios de venta en un perodo de unos precios alcistas, como consecuencia de la reconstruccin del mundo occidental devastado por la guerra mundial.

Adase a ello la aparicin de las nuevas tcnicas de tratamiento de los minerales, con un espectacular crecimiento de las capacidades horarias, de las recuperaciones y a la obtencin de unos productos mineros concentrados con una calidad superior a los naturales, de los que los viejos pases estaban exhaustos. Todo estaba, pues, preparado para la siguiente etapa de vital importancia para el crecimiento de la moderna minera.

De 1950 a nuestros das En 1950 puede situarse la aparicin de un fenmeno poltico de especial trascendencia y cuyas consecuencias pueden explicar algunas de las razones de la actual crisis que pasa el mundo minero. No es otro que la liberacin de un gran nmero de pases (ms de 100), que fueron las colonias de los antiguos imperios ingls, francs, holands y belga, que con una importante riqueza minera, era la nica industria que conocan y podan desarrollar los nuevos polticos, muchos de ellos formados en la grandes compaas mineras explotadoras antes de la descolonizacin. Como es lgico, los primeros planes de desarrollo de los nuevos pases estaban basados en un aumento de la produccin minera, cuyo producto final tiene un marcado carcter internacional y que puede ser vendido fcilmente, siempre que tenga una calidad mnima. Esta super oferta de productos mineros permiti a las antiguas metrpolis recuperar, a travs de unos menores cotizaciones, el capital expropiado por los "libertadores".

La tecnologa minera, era y es, fcil y sencilla de aplicar por unos obreros, bien con poco capital y mucha mano de obra, o bien con mucho capital y poca mano de obra, de tal modo que pueden competir los ricos y pobres en un mercado globalizado. Todo el inters y el gran esfuerzo con el que los nuevos pases se dedicaron a la exploracin y la explotacin dio como resultado un excedente de la oferta sobre la demanda que contribuy a la cada de los precios, en trminos econmicos constantes, provocando el clsico desequilibrio en el modelo dinmico del proceso minero, que tan solo puede ser restablecido limitando, por la va del mercado, aquellas

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS explotaciones cuyo coste es superior al precio de venta, sin ayudas que alteren el equilibrio para poder restablecer la ecuacin.

Pero no deja de ser paradjica la situacin de exceso actual de la produccin de minerales, en contraposicin con el pesimismo de los aos finales de los 60, en los que se adelantaron los neomalthusianos o primeros ecologistas, anunciando el inevitable agotamiento de los recursos mineros a escala global y del que qued el testimonio bien conocido del famoso libro del Club de Roma "The limits to growth". Algunos profesores de la prestigiosa Escuela de Minas de Colorado no han dejado de sealar la precaria cotizacin de los productos primarios, situacin producida en los aos 80, como una respuesta minera a las tesis sostenidas en dicho documento y que, quizs en el nuevo ambiente antiminero, provocado por los verdes, no hay ms que una nueva tctica para lograr subir los precios de algunos minerales o de las materias primas en general. La gran fluctuacin de las cotizaciones de los minerales y de las monedas internacionales, ha dado lugar a unas curvas de precios en el tiempo, tan evolutivas, que hace necesario su anlisis en unos perodos hiperanuales para apreciar las megatendencias y unas interpretaciones de las demandas con un gran riesgo, a pesar de todo, de errores.

Podra afirmarse que, a partir de el descenso de los precios de las sustancias mineras, desde la dcada de los 50/60, se produjo una perdida de capitalizacin, con un carcter histrico para la minera, que pas de ser una tradicional fuente generadora de capitales, ya que no en vano fue el origen de la mayor parte de los Bancos en USA, Reino Unido, Australia, Sudfrica e incluso en la misma Espaa, para ser en la actualidad uno de los sectores ms endeudados y necesitado de unos recursos financieros cada da ms importantes y caros, cuando no a tener que solicitar un apoyo pblico para financiar las investigaciones, evaluaciones y los desarrollos cada vez ms intensivos en necesidades de capital y ms difciles de obtener por el natural riesgo de las operaciones mineras a causa de la vulnerabilidad de los futuros y, difciles de predecir, precios de los minerales.

Y, a pesar de todo, de la lucha entre las fuerzas del capital y del trabajo, de las peligrosas expectativas de la nacionalizacin de los recursos una vez en explotacin, de la moderna oposicin de los verdes o de los enemigos del progreso e incluso en contra de la imagen negativa de la minera que aportan diariamente los medios de comunicacin social, estos ltimos 30 aos

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS han sido espectacularmente provechosos para el desarrollo de la minera en todo el mundo, a medida que la libertad de los pueblos iba siendo digerida tras la independencia y apareca la necesidad de una correcta y sana explotacin de sus recursos mineros que era defendida por quienes consideraban a esta industria como una de las bases de la riqueza de las naciones, junto a otras nobles profesiones primarias como la agricultura, la ganadera o la pesca, y que era una buena base para la incorporacin de una tecnologa formativa de un mejor y ms solido trabajo en las sociedades que nacan y se incorporaban a un mundo desarrollado y prspero.

Un nuevo estilo de trabajo, ms seguro y ms sano, unos espectaculares aumentos de la productividad e, incluso, la incorporacin de la mujer a las actividades mineras en todos sus niveles, han sido posibles con la introduccin de una maquinaria cada vez ms potente, eficaz, segura y cmoda, que en una gran variedad, para dar respuesta a los diferentes casos mineros, han logrado acercar a algunos proyectos a unos altos estados de automatizacin, en contraposicin con la antigua imagen del duro y esforzado trabajo minero. Perforadoras de ms de 300 mm. de dimetro con bocas de dientes de carburo de wolframio, excavadoras elctricas con enormes capacidades horarias, superiores a los 2 000 m3/hora, volquetes mineros con ms de 250 t de capacidad y motores de 2 500 C.V., vagones de mineral de ms de 100 t., locomotoras de 2000 C.V. y 200 t. de peso adherente, cintas transportadoras de alta velocidad y pendiente, capaces de transportar unas granulometras de hasta 200 mm., tuberas para el transporte hidrulico de slidos, lquidos y gases de ms de 1 500 Km. de longitud e incluso trituradoras mviles sobre orugas, que permiten su propio desplazamiento por el interior de las explotaciones, son algunos de los ejemplos de las recientes aplicaciones en la moderna minera y que han convertido a esta industria en una atractiva inversin para algunos empresarios que todava aman el riesgo al que suele, cuando est bien hecha, corresponder la alta rentabilidad propia de las actividades extractivas.

Y, junto a las mquinas, un nuevo estilo y espritu minero para aplicar las nuevas tecnologas y las nuevas ciencias conexas como la Geoestadstica, la Geomecnica, la Geofsica, la Fsico Qumica de los explosivos de nuevas generaciones y sobre todo la aplicacin masiva de los ordenadores, bien en los procesos de planificacin y simulacin como en el control en tiempo real de algunos procesos repetitivos y rutinarios, tanto en la operacin como en los procesos de tratamiento de los minerales y de las rocas para recuperar los metales, combustibles, sustancias

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS qumicas y materiales de construccin en una minera mucho ms atrayente y compensadora a los tcnicos y pocos obreros que cada da emplea.

Una consecuencia de tal desarrollo ha sido el avance tecnolgico en la minera espaola que habiendo llegado a unos ciertos mnimos histricos en 1970 y partiendo del impulso ocasionado por un Plan Nacional de la Minera, permiti superar el pesimismo secular de un agotamiento de las reservas con la aparicin de nuevos recursos de baja ley y unas grandes minas, altamente productivas y muy rentables, salvo en algunos aos de especialmente bajas cotizaciones y que han doblado el valor de los productos mineros, en parte por los nuevos minerales como el lignito, el sulfato sdico, las piedras ornamentales y la celestina, que sustituan a los clsicos como el carbn, el hierro, las piritas o el mercurio, cuya lenta agona puede contribuir a dar una imagen negativa del conjunto del sector, que ha sufrido lenta y calladamente un importante proceso de reconversin y para algunos empresarios, ms bien pocos y extranjeros, el placer de ganar mucho dinero en una actividad, no en un juego, apasionante y aventurada y sobrepasar los perodos de crisis con unos procesos y alternativas ms imaginativas, innovadoras y tecnolgicamente avanzadas.

Si bien, algunas de las sofisticadas tcnicas empresariales, ingenieriles, financieras y comerciales, han podido restar algo de la belleza y atractivo que la intuicin y la anarqua concedan a la antigua minera, sta se ha ido convirtiendo en una industria que como las dems se debe regir por los mismos y serios principios de cualquier actividad humana. Esto es, un mercado (la sociedad en general) solicita y paga un precio por un producto que necesita, en un plazo y en unas condiciones que inexorablemente debe de cumplir. Es la labor del buen minero encontrar entre la gran cantidad de oportunidades que estn entre los indicios, criaderos y yacimientos conocidos o por encontrar mediante la aplicacin, con unos conocimientos y esperanzas, del capital y de la tecnologa necesarios para "hacer una mina", que ser capaz de satisfacer aquella demanda, verdadero motor de todo el proceso. No en vano se viene a llamar a la moderna industria extractiva MINERA SOCIAL, ya que no es otra cosa que una respuesta tcnica a una sociedad que desea vivir ms y mejor.

Como en las dems industrias, el moderno minero debe de cumplir con la doble exigencia de estudiar el mercado y globalizar su producto para poder ser vendido en cualquier parte del mundo

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en que se necesita y por ello se paga bien. Una de las mejores medidas de la calidad de un producto minero es su capacidad de ser exportado a los pases ms exigentes y rigurosos del mercado mundial. Como las dems actividades humanas, en el momento actual, la minera tiene como fuente y origen el saber buscar la financiacin para desarrollar el largo y difcil proyecto y encontrar el comprador serio y formal, que compensar con un pago remunerador el esfuerzo que todo el equipo humano habr llevado a cabo, desde la exploracin pasando por la extraccin hasta el final tratamiento del producto mineral. Esta nueva visin social, economicista y mercantil de la moderna minera, no solo no ha producido un estancamiento o una paralizacin de la tradicional, sino que ha abierto posibilidades inslitas en cuanto a nuevos productos, nuevas aplicaciones y nuevos mercados, as como por la sustitucin estratgica de unos combustibles por otros (Carbn por petrleo o uranio), de unos metales por otros (Cobre y plomo por aluminio y otras aleaciones) y de los abonos orgnicos por los qumicos y un fabuloso desarrollo de nuevas y especiales tcnicas de control de las calidades o tamaos (espectrometra, rayos X, Plasma ), en el control de los procesos (Robots, vlvulas limites, puesta en marcha y paradas automticas a distancia, el control por televisin y video, etc.) y el anlisis econmico de cada parte del proceso desde la fase inicial de la planificacin hasta el ltimo de los controles.

La conexin con las otras ingenieras y actividades humanas han convertido al equipo minero en mucho ms rico por lo que se ha hecho necesario aadir una mayor selectividad en la eleccin del personal y en su formacin continuada para poder integrarse en una empresa mucho ms dinmica y progresista.

Si en la minera antigua la Pennsula Ibrica estuvo en primera lnea, cuando se buscaban los minerales, entonces raros y ricos, y en la etapa industrial del siglo pasado las nuevas tcnicas y necesidades disponibles permitieron otro momento lgido de la minera espaola, cabe pensar que en el momento especialmente interesante de aplicacin de nuevas tecnologas y de demanda de nuevos productos, otra vez podra ser sta, ya explotada zona del planeta, la que atrajera el aventurero espritu de los nuevos empresarios, que ojal, en esta ocasin, no tengan que ser extranjeros en un pas con tan buenos operarios mineros.

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CAPTULO II. DEFINICIN DE MINERA Y MINERAL 1. EL CONCEPTO MODERNO DE MINERA El gran cambio conceptual producido en la industria minera a partir de los aos 60 fue, bsica y esencialmente, la sustitucin del anterior concepto de mineral como una rareza, una concentracin anormal de una sustancia en un determinado espacio, un tesoro escondido, por un nuevo concepto estadstico y econmico, que partiendo del axioma de que toda la corteza terrestre es una gran mina al servicio de la humanidad, el verdadero esfuerzo se debera poner ms en el hacer que en el encontrar. "Las minas se hacen ms que se encuentran". "Los recursos no son, sino que llegan a ser". (Zinmmermann, en Minerals Economic).

GEOLOGIA

LABOREO
DIAGRAMA DE LA MINERA

MINERALURGIA

Hacer una mina es producir una sustancia mineral demandada por la sociedad a travs de un mercado y un precio remunerador. Es bsicamente el precio, un reflejo de la necesidad social, quien convierte unas sustancias en minerales y con ello crea las minas. Adems, es el propio mercado el que impone unas exigencias o condiciones, que muy raramente cumple la naturaleza, bien por exigir unos mnimos o formas que no tiene la materia prima, bien por rechazar unos contenidos no deseables, impurezas o venenos, que hay que eliminar o reducir antes de poder venderla, por lo cual tenemos que procesar la materia prima para convertirla en un producto realmente comercial. De ah que, junto al esfuerzo de la confirmacin y evaluacin de las reservas, que lleva a cabo el ingeniero gelogo y al trabajo de la extraccin y transporte que ejecuta el ingeniero minero, hay, normalmente, que aadir el proceso de enriquecimiento o concentracin que debe realizar el ingeniero mineralrgico para lograr, finalmente, un producto vendible que responda a aquella demanda del mercado.

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Este conjunto de tecnologas es lo que llamamos Minera, y que representamos en el esquema adjunto, en el que priman ms en unas ocasiones la exploracin o geologa, como en el caso del petrleo, o en otras el Laboreo, como para las rocas, los carbones y los metales y en otras el tratamiento mineralrgico como en los casos de los minerales industriales y de algunos metales como el Uranio, el oro y la plata.

2. DEFINICIN DEL MINERAL Hace un siglo la Ley de Minas de 1869 defina los minerales como "Las sustancias tiles del reino mineral, cualquiera que sea su origen y forma de yacimiento, hallense en el interior de la tierra o en la superficie, y para su aprovechamiento". Actualmente se debe definir como tal toda aquella sustancia del reino mineral que investigada, extrada, concentrada, transportada y vendida produce un beneficio econmico, quedando, pues, tan slo excluidos los vegetales y animales y todas aquellas sustancias minerales que produzcan prdidas econmicas. Si as no fuera, sin la necesidad de producir un beneficio, toda la materia de la corteza terrestre sera mineral y por ello todo el planeta sera una mina, lo cual a futuro podra ser cierto, pero no lo es en un momento considerado de la historia, ya que el precio, que la sociedad desea pagar en ese momento por una sustancia, debe compensar la suma de todos los costes que conllevan los procesos citados. El beneficio ha sustituido en el mundo actual al concepto de utilidad que primaba en siglos pasados. A partir de la frmula B = Pv - C > 0,

en la que siendo: B = Beneficio econmico Pv = Ingresos por precio de venta y cotizaciones C = Suma de todos los costes mineros y mineralrgicos, viene a resultar la conocida frmula del cut-off o de la ley de corte (Prof. Lasky), enunciada en 1.952 en el informe Paley para el Presidente de los Estados Unidos de Amrica. Aparece, as pues, el concepto de una calidad mnima o de una ley de corte a partir de la cual una sustancia pasar a ser considerarse como mineral, ya que si : P v = lc x Pu x , al determinar la ley que llega a producir un beneficio B nulo: B = Pv - C = 0 , resulta: C = Suma de todos los costos del proceso Pu = Precio unitario del producto vendible = Rendimiento global del proceso
-

lc =

C P u .

La clasificacin de los recursos de una determinada sustancia a una escala global o particular viene expresada, por su carcter aleatorio, a travs de una ecuacin de distribucin log-normal, de acuerdo con la ley de Lasky:

y=K 1 e

x K2

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siendo :x = leyes, y = recursos; k 1 y k2 = constantes correspondientes a la yacimiento sustancia y al

Como recursos econmicamente explotables debemos aceptar, tan solo, aquellos cuya ley es superior a la definida como ley de corte, pasando las restantes sustancias de la curva de los recursos - leyes a ser consideradas como unos materiales marginales o estriles desde un punto de vista minero actual. La integracin de los recursos con una ley superior a la mnima nos da el conjunto de los recursos hoy explotables, que pasan a ser las reservas tras la consideracin de su fiabilidad econmica, su explotabilidad y su recuperacin mineralrgica. Esto es, no todos los recursos son extraibles en la mina o en la planta; en la mina porque es preciso abandonar ciertas reas de proteccin, pilares, taludes, etc., con lo cual el rendimiento de la extraccin no alcanza el 100%; y en la planta porque el proceso tampoco puede alcanzar una recuperacin total, sino que existen inevitables prdidas en los residuos que limitan la posibilidad econmica de alcanzar el 100%. El producto global de los rendimientos parciales de la minera y del tratamiento en la planta nos da el rendimiento final del proceso, que, muy raramente alcanza el 75%, salvo en aquellos casos de las rocas masivas, de las que, paradjicamente y, dado su bajo precio y abundancia, no importara que se perdiera algo ms.

Es justamente a partir del conocimiento del precio, de la ley mnima y del verdadero rendimiento final, cuando se puede hablar de unas reservas, un concepto muy restringido del cual se ha especulado, normalmente, con poco rigor y con demasiada facilidad y alegra y que aparte de su verdadero carcter dinmico (variable como los precios y costos) debe ser exigente y rgido a la hora de ser aceptado y poder tener el valor de un activo minero como realmente le corresponde. Son las reservas econmicamente explotables las que constituyen la base del proceso minero, pudindose afirmar que se necesitan conocer en ellas con la mayor precisin:

su ley media que viene a establecer el beneficio a obtener unitariamente por cada tonelada minada.

su cantidad que permite las amortizaciones de las fuertes inversiones en la investigacin,

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la extraccin y las plantas de proceso. su distribucin espacial que llega a determinar el mtodo y el orden de extraccin y por lo tanto impone los costos mineros. Tan slo un conocimiento aceptable, que disminuya el riesgo a unos niveles admisibles por los inversores, permite obtener los fondos necesarios para poder desarrollar el largo proceso que nos conduce a hacer una mina moderna, fuera de las anticuadas especulaciones que aceptaban enormes riesgos y que asimilaban la minera a una lotera. Puede afirmarse, con Blondel y Lasky, que no existe ningn impedimento que nos limite "probar con certeza" las reservas de mineral existentes antes de explotarlas. No solo las variaciones econmicas sino, tambin, las temporales o mentales limitan ms la verdadera posibilidad de llegar a un conocimiento ms seguro y certero, que disminuya el nivel lgico de incertidumbre de las reservas minales. Cuales han sido, son y sern las sustancias, que, en un cierto momento, la sociedad necesita y demanda?. Evidentemente son tantas y tan cambiantes como la propia sociedad y como ella tienen una tendencia creciente, cclica y oscilante, lo que se refleja, obviamente, en los precios que esta dispuesta a pagar por las mismas en cada momento. Una clasificacin, que no trata de ser exhaustiva ni tampoco totalmente precisa, y llevada a cabo a travs de las estadsticas anuales publicadas por el Minerals Yearbook, el Mining Magazine y por los quinquenales "Annales des Mines", viene dada en el captulo 4, en el cual se ha intentado obtener una racionalizacin de la clasificacin en la forma de; Rocas Metales Combustibles Minerales industriales

de acuerdo con la historia de la propia humanidad, en la que su avance o desarrollo siempre vino definido por la necesidad de alguna sustancia minera, y ello dejando aparte el ms importante mineral para el ser humano como es el agua, que en cualquiera de sus formas de utilizacin y precio, supone ms de unos 300.000 millones de toneladas por ao que, por su importancia numrica, alteran y deforman las posibles y necesarias comparaciones.
GRUPO ROCAS MATERIALES DE CONSTRUCCIN ROCAS ORNAMENTALES PIEDRAS PRECIOSAS METALES BSICOS MENORES PRECIOSOS INDUSTRIALES FERTILIZANTES SALES ESPECIALES SUBGRUPO GRUPO ENERGTICOS COMBUSTIBLES SUBGRUPO

HIDROCARBUROS NUCLEARES

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3. CARACTERSTICAS DIFERENCIALES DE LAS INDUSTRIAS MINERAS Como corresponde a las naturales diferencias en sus aplicaciones, cotizaciones y distribucin en la corteza terrestre existen marcadas diferencias entre los cuatro grupos de sustancias mineras y van a dar lugar a unas industrias trasformadoras con marcadas diferencias.

Rocas Gran tonelaje y poco valor del producto. Inagotables reservas, bien distribuidas por todo el mundo. Orientacin hacia el mercado. Gran competencia entre los productos. Localizacin prxima a ciudades de gran consumo, salvo por razones ecolgicas. Poco control de calidad.

Metlicas Gran valor del producto y poco tonelaje. Mayor problema de agotamiento de reservas que de su sustitucin por otra sustancia. Orientacin hacia la tecnologa (exploracin, laboreo y tratamiento). Recuperacin de las chatarras Distribucin irregular en el mundo. Pequeos yacimientos.

Industriales Poco tonelaje y gran calidad Mercados cautivos muy exigentes. Especificaciones muy rgidas. Control de calidad en exploracin, mina y en las plantas de proceso. Peligro de sustitucin del producto ms que de agotamiento de las reservas.

Combustibles Gran tonelaje y gran valor. Vivimos la Era de la Energa. Competencia internacional para el control del suministro y abastecimiento. Cambios frecuentes del esquema de las fuentes de la produccin energtica. Bajo nivel de recuperacin de los recursos de los yacimientos explotables. Gran competencia entre los diferentes minerales que se sustituyen entre s fcilmente.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPTULO III. DEFINICIONES FUNDAMENTALES 1. DEFINICIN DE MINA De la misma forma que se produjo la evolucin en el concepto de mineral, una moderna definicin del concepto de "mina", ms clara y exigente, se ha venido imponiendo en los ltimos tiempos, habiendo sido ya admitida internacionalmente por los Organismos internacionales competentes, y especialmente por las grandes instituciones financieras pblicas o privadas. Al anticuado y popular concepto, que aplicaba el ttulo o nombre de mina a cualquier manifestacin de minera antigua o moderna, grande o pequea, rentable o no, etc. se ha venido a superponer, sin todava haberse logrado un convenio pblico, un criterio ms selectivo, de acuerdo con el grado de las reales fiabilidades geolgica y econmica. As se han llegado a diferenciar, conceptualmente, las siguientes cuatro etapas para llegar al verdadero concepto de MINA: Indicios, se deben denominar as a las existencias de datos tcnicos, histricos, administrativos e incluso verbales que podrn indicar la aparicin de algn valor representativo de una anomala, tales como denuncias, muestras, afloramientos, viejas labores mineras, historias locales, existencia de unas formaciones geolgicas similares e incluso de algn sondeo o digrafo, pero sabiendo que un solo sondeo no define una mina, sin poderse hablar en un modo formal de una estructura o modelo, ni de cantidad, ni de calidad medida de la sustancia contenida o mencionada, sino tan slo de una buena posibilidad de existencia de unos valores por encima de las leyes mnimas econmicas. Criaderos, que son aquellas estructuras geolgicas determinadas relativamente en un espacio concreto, pero sin llegar a tener todava los suficientes datos de la cantidad y la calidad que permitirn pasar a una valoracin econmica. Puede, geolgica y geofsicamente, tener determinados unos lmites geogrficos, pero no se puede establecer, todava, ni minera ni mineralrgicamente, su fiabilidad o explotabilidad econmica. Yacimientos, que son aquellos criaderos que, habiendo sido ya evaluados en su disposicin espacial, en su distribucin, en cuanto a su tonelaje y leyes, e incluso habindose estudiado su mtodo posible de explotacin, pero que, todava, estn por desarrollar o que han sido parados coyunturalmente por razones polticas, tecnolgicas o econmicas. Mina, es la explotacin que est en operacin y que tiene una produccin regular, que logra su comercializacin y con ello genera un flujo de ingresos y gastos que da como resultado real un beneficio econmico y/o social. En algunos casos aquello que realmente importa a la sociedad es la creacin de una gran corriente de servicios que pueda derivarse de la explotacin de tales recursos mineros, ms que la propia naturaleza fsica del recurso mismo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Intermedio entre los conceptos de yacimiento y de mina, se debe de incluir la etapa denominada Proyecto, que por su gran importancia cada vez mayor en tecnologa, en tiempo y dinero, as como por llevarse a cabo en esta fase importantes inversiones y trabajos de ingeniera, de construccin y de preparacin de la mina tiene ya un carcter positivo y real de empleo, de mano de obra y de generacin de trabajo, riqueza y conocimiento.

2. PASOS PARA LLEGAR A LA MINA A partir del indicio o de la anomala, el equipo geolgico procede, de acuerdo con su buen saber y conocer, a establecer y determinar un modelo, que, si en un principio se puede apoyar en unas hiptesis o en unas interpretaciones cualitativas, tiene que irse consolidando con el tiempo en unos datos ms reales que permitan unas cuantificaciones cada vez ms aproximadas, ms certeras, que fundamentalmente van confirmando o reajustando el modelo. Es decir, se van incorporando, paso a paso, nuevos datos reales para lograr la aproximacin del modelo a la realidad. Los tradicionales medios mineros para la obtencin de estos necesarios y bsicos datos geolgicos han sido, son y sern: La geologa la geofsica los sondeos y barrenos las calicatas los pozos y galeras las minas pilotos los anlisis qumicos y fsicos.

Como una tcnica fundamental de aportacin de datos en forma econmica, rpida y eficaz, deber destacarse la realizacin de los sondeos, que si bien tradicionalmente han sido realizados con la captacin del testigo en una forma continua, modernamente se pueden realizar bien por la simple captacin del polvo, para su anlisis, bien por la introduccin de unos tiles especiales de testificacin geofsica, que, a travs de medidas indirectas, podrn obtener diagrafas o datos puntuales de localizacin de los terrenos atravesados. En este caso se puede hablar mejor de barrenos en lugar de sondeos y no se debe tratar de una tcnica sustitutiva, sino complementaria del tradicional y bien clsico testigo continuo, cuya utilidad no es, ya slo, el contenido en leyes de los minerales, sino tambin la obtencin de unas muestras de carcter geomecnico y mineralrgico, as como de una caracterizacin de los terrenos atravesados.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La realizacin de las calicatas, pozos y galeras, con un carcter complementario a la ejecucin de los sondeos, tienen, hoy en da, el doble peligro de su alto coste y del aporte de pocos datos y alterados por la zona a la que pueden llegar, que lgicamente est casi siempre meteorizada e incluso bastante transformada qumicamente, hasta el punto de llegar a poder suministrar una informacin errnea o al menos contradictoria con los datos ms profundos.

La realizacin de minas pilotos es una tcnica habitual en los grandes proyectos mineros para tratar de reproducir, a una escala semi-industrial, aquellas condiciones operativas mineras y mineralrgicas necesarias para suministrar datos reales sobre la recuperacin, la estabilidad, los reactivos y los tiempos de acondicionamiento del mineral. Pero dado su alto coste queda circunscrito su empleo a los grandes proyectos, siendo, en todo caso, utilizado como una fase preliminar en aquellos casos de las minas medianas en que se podra modularizar (dividir en mdulos menores) la produccin vendible, especialmente para comprobar las reacciones o dificultades que impondr el mercado ante el nuevo producto minero a introducir. El gran volumen de los datos obtenidos por las tcnicas de exploracin empleadas deben ser clasificados en un sistema bien ordenado o conjunto de "elementos finitos", de bloques, de ladrillos, reas, polgonos, etc, para lograr la ms completa y realista representacin de la distribucin espacial de todas las toneladas y leyes, que pueden ser ajustadas estadsticamente por las apropiadas tcnicas de interpolacin y de extrapolacin, al mismo tiempo que se pueden realizar aquellas estimaciones de variaciones, errores, etc, que llegan a medir el riesgo de las evaluaciones efectuadas. Modernamente, existe una tendencia a medir ms el riesgo que la propia certeza de la evaluacin de las reservas mineras de un proyecto.

La moderna minera debe explotar, hoy, unas leyes ms bajas de minerales que antao y que aun han permanecido en la corteza terrestre, bien porque han sido dejadas all por los antiguos mineros o bien porque eran demasiado abundantes -podra decirse que lo malo abunda- de ah que obligatoriamente las modernas explotaciones tienen que ir acompaadas de una planta de tratamiento del mineral para incrementar el valor del producto vendible, al mismo tiempo que reducir el impacto negativo de aquellas caractersticas qumicas o fsicas que penalizan el mineral natural y le dan la forma y tamao que requiere la posterior industria transformadora.

Es la fase de la optimizacin econmica de los datos y del diseo de la operacin para convertir el elevado conjunto de los recursos en unas reservas explotables en funcin de algunos criterios

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS corporativos o empresariales as como de las limitaciones que impondr el mercado. La presentacin de las evaluaciones, deber, hoy en da, llevarse a cabo a travs de un inventario que se presentar, generalmente, en forma de curvas (toneladas-leyes), secciones, plantas, maquetas, matriz de bloques, grficas 3D, etc. Al conjunto geomtrico se le denominar MODELO DE INVENTARIO DEL MINERAL.

PASOS EN LA ESTIMACIN DE LAS RESERVAS

Este inventario de minerales, no ser, sin embargo, el que constituir el conjunto de los minerales recuperables, ya que, junto a las limitaciones que cada bloque espacial por su ley tendr como por la densidad del mineral o estril, deber tenerse muy en cuenta un parmetro tan importante como ser la futura recuperacin mineralrgica que no significar, tan solo, la posibilidad real de poder perder algn elemento vendible, sino tambin la necesidad de tener que conocer la tecnologa y costo del proceso de concentracin que se tendr que utilizar. Tambin las restricciones tecnolgicas o las sociales, las previsiones de precios futuros, los gastos extra o postmineros y las limitaciones empresariales, reducirn el modelo previo de inventario hasta lo que denominaremos MODELO ECONMICO.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 3. ETAPAS DEL TRATAMIENTO DE LOS MINERALES El proceso de concentracin o beneficio, que constituye la tecnologa de la Mineralurgia o del proceso de los minerales y que es autnticamente crtico en la moderna tecnologa minera y de la que no debe de ser separada, puede ser clasificado en 4 etapas segn el grado de la dificultad del propio tratamiento del producto final con relacin al inicial. PROCESOS TPICOS DE CONCENTRACIN DE MINERALES
ETAPA GRADO DE CONCENTRACIN PEQUEO PROCESOS TPICOS

EJEMPLOS

Estro manual , trituracin, clasificacin, lavado, corte, pulido, etc. Trituracin gruesa, clasificacin gravimtrica, medios densos, secado, mezclado y homogeneizado Trituracin gruesa y fina, molienda, flotacin, espesado, filtrado y secado Trituracin gruesa, fina, molienda, disolucin qumica, concentracin, electrlisis, precipitacin y fusin

Rocas, tierras, arcillas, hierros, carbones buenos, ridos, oro y minerales aluvionares. Carbones medios, industriales y metales pesados sueltos. Sulfuros metlicos diseminados, industriales especiales. Oro, plata y otros metales diseminados, uranio, cobre y sales.

MEDIO

NORMAL

GRANDE

NOTA.-Evidentemente pueden presentarse algunos casos aislados en que puedan concentrarse fcilmente unos minerales difciles, como es el caso del oro por bateas o el de unas rocas y tierras que requieran una difcil concentracin como los caolines o arcillas.

4. DEFINICIN DE MINERAL, MARGINAL Y ESTRIL La clasificacin internacionalmente aceptada, y obligatoria legalmente en algunos de los principales pases sajones para la definicin de reservas es la siguiente:
PROBADAS MEDIDAS DESARROLLADAS RESERVAS INDICADAS POSIBLES INFERIDAS PROBABLES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El profesor Mc KELVEY ha establecido en funcin de dicha clasificacin la siguiente Matriz o BOX para poder establecer la diferencia entre ellas y sobre todo la diferencia entre el concepto de las RESERVAS con el concepto de los RECURSOS. TOTAL DE RECURSOS MINEROS
IDENTIFICADOS
FIABILIDAD ECONMICA % MEDIDAS RESERVAS MARGINALES LATENTES FIABILIDAD GEOLGICA % R1 R2 R3 100 - 87,5 INDICADAS R1 R2 R3 87,5 - 75 R2 R2 R3 75 - 50 50 - 25 < 25 R3 R3 DEMOSTRADOS INFERIDOS

NO IDENTIFICADOS
HIPOTTICOS ESPECULATIVOS

Mc KELVEY BOX Una simple explicacin sobre los conceptos que enmarcan la citada matriz podr aclarar las diferencias entre ellas. Recursos marginales: son las reservas recuperables a un precio de hasta 2 veces el actual Recursos latentes: Estril: son las reservas con unos precios entre 2 - 10 veces el actual son los recursos con unos contenidos nulos o inferiores a los que corresponden de los latentes

5. EL CONCEPTO DE RECURSO Y DE RESERVA. LA FIABILIDAD GEOLGICA Y LA FIABILIDAD ECONMICA El concepto de mineral se debe aplicar a cualquier recurso geolgico que puede ser explotado con beneficio en el momento actual, esto es, que tenga un valor econmico superior a los costes. Quizs en el idioma castellano falte un palabra para traducir el concepto ingls de ORE, que deber ser entendido como mineral econmico. Por ello en la prctica minera la valoracin de los recursos geolgicos se debe establecer de acuerdo a los siguientes criterios bsicos:

1. Criterio fsico o de certidumbre geolgica, llamada FIABILIDAD GEOLGICA 2. Criterio econmico o de rentabilidad de la explotacin minera, llamada FIABILIDAD ECONMICA

As pues, deben diferenciarse claramente los conceptos de recursos y reservas. Los recursos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS pueden asociarse a la idea geolgica de su existencia fsica, y las reservas a la parte de esos recursos que pueden explotarse de manera rentable en un momento determinado. Es decir, el recurso es un concepto semiesttico y menos preciso, mientras que las reservas son un concepto ms dinmico y seguro. Para un yacimiento dado, y en un perodo de tiempo determinado, las reservas aumentan: a) b) Cuando el precio del mineral sube. Cuando los costes de explotacin bajan, y los rendimientos de recuperacin minero-mineralrgico suben. c) Cuando se acepta un mayor riesgo econmico o temporal por parte de la empresa o un menor beneficio en la explotacin. Por todo lo expuesto, creemos oportuno adoptar la "Clasificacin Internacional de Recursos Minerales" recomendada por un grupo de expertos sobre "Definicin y Terminologa para Recursos Minerales", convocados por la Secretara General de las Naciones Unidas y organizado por el Centro para Recursos Naturales, Energa y Transporte, en U.N. Headquarters de Nueva York en 1.979.

6. CATEGORA DE LOS RECURSOS MINEROS Se definen tres categoras bsicas de recursos R-1, R-2 y R-3. Estas categoras se diferencian de acuerdo con su nivel de fiabilidad e incluyen los recursos minerales "In situ" que pueden ser econmicamente interesantes en las prximas 2 3 dcadas.

CATEGORA R-1 Incluye aquellos recursos "In situ" que han sido reconocidos con suficiente detalle como para establecer su modo de formacin, la clase y las cualidades esenciales de cada uno de sus componentes individuales. Las principales caractersticas mineras del proceso tales como; el grado de distribucin de la mena, las propiedades fsicas que la afectan, y la mineraloga de los elementos constituyentes, son conocidos primordialmente mediante anlisis directos y medidos de la mena, y combinados con extrapolaciones de exploracin geolgica y con datos geofsicos y geoqumicos. Las cantidades han sido estimadas con un alto nivel de fiabilidad; sin embargo, en algunos depsitos o en parte del mismo el nivel de error aceptable puede llegar hasta un 30%.

CATEGORA R-2 Se incluyen en ella los recursos estimados "In situ" que estn directamente asociados con

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS descubrimientos de depsitos minerales, pero que al contrario que en los recursos incluidos en la Categora R-1, las estimaciones son preliminares y basadas nicamente en un conocimiento geolgico inicial efectuado en algunos puntos del criadero. El modo de formacin o gnesis, el tamao y la forma se dan por analoga general, por consideraciones estructurales, y por el anlisis de datos directos y/o indirectos del depsito. Menos importancia tiene en esta categora la estimacin de las cubicaciones, pudiendo llegar los errores de estimacin hasta un nivel de un 50%.

CATEGORA R-3 Estos recursos estn por demostrar, pero existen indicios, sin embargo reales, de tipo similar a depsitos ya descubiertos. Las estimaciones de las cubicaciones In situ estn, principalmente, basadas en extrapolaciones geolgicas, indicaciones geofsicas o analogas estadsticas. La existencia y tipo de algunos de estos depsitos son meramente especulativos. Podrn o no ser confirmados dentro de algunos aos. Las estimaciones para R-3 sugieren una extensin de las extrapolaciones y en algn sentido de la prospeccin de los materiales superficiales. El bajo nivel de fiabilidad deber ser claramente reflejado en el informe de evaluacin de los recursos.

Cada una de las categoras puede ser posteriormente subdividida en: E (Econmicas) y S (Subeconmicas o marginales) siendo:

E=

Aquellos recursos "In situ" que se consideran pueden ser explotados en un rea concreta, en funcin de unas determinadas condiciones socio-econmicas y tecnolgicas existentes en un perodo de tiempo.

S=

El resto de los recursos "In situ" que no se consideran en el perodo de tiempo estimado de inters econmico, pero que pueden serlo en funcin de futuros cambios econmicos y/o tecnolgicos.

A su vez, dentro de esta categora de recursos subeconmicos, pueden diferenciarse los recursos marginales "M" y los recursos latentes "L", siendo aquellos los que incluyen las explotaciones de un futuro inmediato como resultados de unos cambios relativamente normales o anticipables en las actuales circunstancias tcnicas o econmicas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Precisamente se denomina "Break even" a aquella cotizacin del mineral a partir de la que un mineral, yacimiento o una parte del mismo pasarn a ser explotables, conocida su ley media, sus costes y sus rendimientos. Debe ser medida en la unidad econmica de la cotizacin del mineral y marca el limite a partir del que un mineral o recurso puede ser llamado reserva y por lo tanto establece el punto de apertura o cierre de una mina o de parte de ella. Discutible es la incorporacin en los costes de las amortizaciones de las inversiones apareciendo dos conceptos de Break-even uno ms operativo (sin amortizaciones) y otro ms fiscal o financiero(con amortizaciones).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IV. LA INDUSTRIA MINERA. SUS VALORES, PRODUCCIONES, PRECIOS Y MERCADOS El papel o los valores de la Industria minera en el mundo moderno debe ser examinado desde varios puntos de vista muy diferentes: 1. Por su valor econmico simple De acuerdo con los cuadros n 1 y 2, que se adjuntan, la produccin minera anual viene a ser de unos 30.776 Millones de toneladas que, con un valor medio de unos 53 $/t, nos da un valor global de unos: 1 641 088 Millones de Dlares / ao, que sobre un PIB GLOBAL de 20 billones de dlares equivale a un 6,25% y a unos 300 Billones Ptas. / ao = 3 veces PNB de Espaa. Su variacin en la anterior dcada fue la siguiente:
VALOR TOTAL DE LA PRODUCCIN MINERA MUNDIAL AO 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 BILLONES $ 1269 1226 992 989 1025 1010 1045 1057 1116 1182 1261 1236 1249 VALOR DEL COMERCIO MUNDIAL DE MINERALES BILLONES $ 652 623 566 515 515 491 440 442 362 363 375 382 % 51,4 50,8 57,1 52,1 50,2 48,6 42,1 39,6 32,4 30,7 29,7 30,9 SOBRE EL COMERCIO MUNDIAL % 33 32 31 28 27 26 20 17,7 -

Nota : La tendencia a la baja del comercio mundial de minerales se debe a la poltica, de la mayora de los pases, de conseguir unos productos ms acabados a bocamina, que pasan a ser considerados dentro de otras partidas de productos transformados en el GATT.

Estos datos permiten obtener unos ndices relativos de densidad de produccin minera de unos 273 $ /habitante /ao y de densidad por superficie de extraccin de unos 5 333 $/Km 2. Su valor relativo y total por sustancias y grupos, de acuerdo con la clasificacin del capitulo 2 para el ao 2000 y conforme con las ms recientes estadsticas disponibles del Minerals Yearbook, U.S. Geological Survey, Annales de Mines y las espaolas del Ministerio de Industria, Carbunion y la Asociacin Nacional del Plomo es la siguiente

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AO 2000

GRUPO ROCAS

SUSTANCIA Unidad

TONELAJE Milln. t 7.150 3.850 2.585 2.000 110 160 165 1.700 165 17.885 2,5 22,5 13 5 43 Mquilates 56 60,5 20 116,5 miles t 1.010.000 13.100 2.980 8.000 23.900 1.057.980 miles t 1230 32,3 13,7 200 31,5 440 5.000 42 7.500 277 630 15.397 t metal 2.445 17.900 178 177 20.700

Valor $/t 5,4 6,0 5,0 15,0 7,0 45,0 25,0 77,5 100,0

Valor total Subgrupo Millones Millones $ 38.610 23.100 12.925 30.000 770 7.200 4.125 131.750 16.500 264.980

% valor

% tonelaje

Piedras Gravas Arenas MATERIALES Calizas DE LA Yesos CONSTRUCCIN Cales Arcillas Cementos Arenas silceas Subgrupo Pizarras ROCAS Mrmoles ORNAMENTALES Granitos Otras ornamenta. Subgrupo Perlas, rubes, esmeraldas, palos GEMAS Diamantes industriales Diamantes Subgrupo

16,15

58,11

400,0 350,0 400,0 250,0

1.000 7.875 5.200 1.250 15.325 0,93 0,14

65,0 5,2 200,0

3.640 312 4.000 3.952 0,24 0,038

METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Nquel Cobalto Cromo Estao Volframio Molibdeno Titanio Vanadio Manganeso Magnesio Mercurio Otros Subgrupo Oro Plata Platino Paladio Subgrupo

BSICOS

26 1.760 462 1.122 1.500

26.260 23.056 1.377 8.976 35.850 95.519 5,82 3,44

MENORES

8.613 34.100 1.450 8.140 7.500 6.000 300 4400 240 4400 4286

10.594 1.101 20 1.628 236 2.640 1.500 185 1.800 1.219 2.700 23.623 1,44 0,05

PRECIOSOS

9.180.328 172.131 13.033.333 19.032.258

22.446 3.081 2.320 3.369 31.216 1,90 0,07

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AO 2000


ENERGTICOS CARBONES Turba energtica Lignito Antracita Hulla Subgrupo Petrleo Gas Natural Arenas Asflticas Pizarras bituminos Subgrupo Uranio Milln. t 1.000 1.000 1.000 1.223 4.223 4.445 2.100 200 n.d. 6.745 En t 36.000 Milln. t Fosfatos Potasas Piritas Azufre Turba agrcola Subgrupo Sal Comn Bromo Magnesita Fluorita Sosa Barita Borax Carbonatos Sulfatos Subgrupo Asbestos Estroncio Caolines Feldespatos Talcos Refractarios Arcillas Arenas Subgrupo 140,0 26,5 22,3 57,4 27 246,2 210,0 0,5 3,1 4,5 31,0 5,7 2,5 10,0 4,0 271,3 6,0 0,3 27,0 9,1 9,5 20,0 50,0 107,0 228,9 30.776 5,13 40 155 20 32 27 5.600 4.108 446 1.837 11.990 40 900 43 40 130 24 250 100 140 8.400 468 133 180 4.030 137 625 1.000 560 15.533 150 63 107 50 117 150 65 20 900 19 2.889 455 1.112 3.000 3.250 2.140 13.765 1.641.088 273,5 0,84 100 0,74 100 0,95 0,88 0,73 0,80

10 20 60 75

10.000 20.000 60.000 91.725 171.725 10,46 13,72

HIDROCARBUROS

162 125 50 n.d.

720.168 262.500 10.000 992.668 60,49 0,05 21,92 0,70

NUCLEARES INDUSTRIALES O QUMICOS

22.000

792

FERTILIZANTES

SALES

MINERALES ESPECIALES

TOTAL TOTAL per cpita

6.000 millones

53

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Que representada grficamente nos muestra la diferencia tan grande que existe entre valor y cantidad, ya que en la primera destacan fuertemente el valor econmico de los minerales energticos, mientras que en la segunda se muestra la importancia numrica de las piedras o rocas de la construccin.

En valor
3% 18%

ROCAS
8%

METALES ENERGTICOS INDUSTRIALES

71%

2%

En peso
ROCAS METALES ENERGTICOS INDUSTRIALES

36% 59%

3%

2.- Por su valor aadido En los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, una produccin minera con un valor de 50.000 millones de $/ao soporta unos 300.000 millones de produccin industrial, segn el Mining Engineering Handbook de 1992, lo que representa un 8% del GNP de USA., y demuestra el verdadero sentido de creacin de nueva y verdadera riqueza que tiene la minera tan slo comparable a otros sectores como la Agricultura, la Ganadera y la Pesca, pero no comparable al Comercio, la Banca o las finanzas. Por ejemplo: 1 Kg. de Fe valdr unas 2 Ptas. en valor de bocamina, pero ese kilo transformado en acero en forma de un automvil, se vender a unas 1.750 Ptas. / Kg. Luego la relacin entre el Valor minero y el Valor industrial vendr a ser, en la mayora de los casos, menor de un 10%.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta riqueza procedente de la minera suele estar mal repartida. Existen pases Ricos y Pobres en la minera, pero en su conjunto, esta industria, sin la posterior transformacin, viene a representar un 2% del PIB de un pas medio. Variar desde algunos casos con ms del 5% del PIB como en Bolivia, Venezuela, Arabia Saudita, Australia, Chile y Canad, a representar menos del 1%, como ocurrir en Francia, Italia, Suiza, Japn y en la mayor parte de los pases menos desarrollados.

3.- Por su valor comercial El 30% del comercio mundial corresponde a las materias primas minerales, siendo, junto al porcentaje de las materias primas de origen agrario, el ms importante de los conceptos de mercadeo, desde los tiempos inmemoriales de Tiro, Roma y Cartago.

En pura realidad y actualidad no se precisa verdaderamente la propiedad del yacimiento o del mineral sino su ms seguro y garantizado abastecimiento, en tiempo y en calidad, para las posteriores industrias transformadoras. Son los casos de la Poltica minera de la CEE (Convencin de Lm), de Suiza y del Japn, en que la garanta de los suministros procedentes de pases terceros, no les ha obligado a invertir en una minera propia, sino invertir en empresas ultramarinas.

4.- Por su valor Industrial El 60% de la actividad industrial (Energa, Transporte y Comunicaciones, Maquinaria, Construccin, Qumica) utilizar, bsicamente, materias primas minerales, que han sido, son y sern la base del desarrollo de las sociedades avanzadas. Desde el caso de Alemania, que para producir su acero inoxidable, adems del hierro y el carbn, necesitar Cr, Mo, Va, y otros metales menores procedentes de frica y de otros pases para su potente Industria qumica, producir e importar, todo tipo de minerales industriales, por ello llamados tambin, minerales qumicos. Es el caso del Japn, que para su desarrollo consume hoy 6 veces ms que hace 50 aos, siendo el mayor importador de minerales del mundo, junto a USA., en general procedentes de las minas del rea circunpacfica y que en su mayor parte han sido financiadas por el mtico MITI.

Los pases ms mineros del mundo, de acuerdo con los cuadros siguientes son: USA, Rusia, Canad, Australia, frica del Sur, China, Brasil, Chile, Per e India, en contra de la idea de que es una industria de pases de poco desarrollo, cuando estos lo que hacen es exportar una importante cantidad. Espaa est muy modestamente situada en un lugar que no corresponde ni a su historia, ni a su fama ni a su potencial.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Y las mayores compaas no energticas, aunque incluyen algunos carbones y uranio son:

Compaa 1 2 Anglo - American Broken Hill Property BHP Billiton 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Riotinto Alcan Noranda De Beers Phelps Dodge Grupo Mxico Codelco + Enami CVRD Mount Isa Minerals MIM Western Mining Outokumpu International Nickel Freeport McMoran

Pas Reino Unido y frica del Sur Australia Holanda y Reino Unido Reino Unido y Australia Estados Unidos Canad frica del Sur Estados Unidos Mjico Chile Brasil Australia Australia Finlandia Canad Estados Unidos

Ventas 2000 20.570

18.402 10.000 9.148 6.957 6.771 4.525 4.445 4.042 3.967 3.513 3.403 3.323 2.900 1.868

Y las mayores compaas energticas del mundo son: Compaa 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Exxon Mobil Royal Dutch Shell British Petroleum Total Fina Elf Chevron + Texaco PDVSA Sinopec ENI REPSOL +YPF USX Pas Estados Unidos Holanda y Reino Unido Reino Unido Francia y Blgica Estados Unidos Venezuela China Italia Espaa y Argentina Estados Unidos Ventas 2000 210.392 149.146 148.062 105.870 99.199 53.680 45.346 45.139 42.273 35.570

Y la lista de los principales paises mineros del mundo con un porcentaje aproximado de su participacin en el valor de la produccin minera mundial es la siguiente:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


PAS RUSIA USA FRICA DEL SUR CANAD AUSTRALIA CHINA CHILE BRASIL PER INDIA RESTO DEL MUNDO % DEL MUNDO 15 15 7 7 6 19 3 4 2 2 30 70 100 50 30 % ACUMULADO

FUENTE: ANNALES DE MINES. Geopolitique des resources minieres corregido en el ao 2000

Ha existido y existe, claramente hasta hoy, una relacin entre el Poder y la Minera:" Una idea, un acero, y una energa", reclamaban los estrategas alemanes y japoneses para poder dominar sus reas de influencia, y por ello planificaron, sus primeros ataques blicos, hacia ciertas reas de conocida importancia de recursos minerales como eran Manchuria, Indonesia o Ucrania y Azerbaiyn.

5.- Por su valor estratgico o grado de seguridad nacional. La minera es o ser una locomotora o un vagn de cola de la economa de los pases. Todo depender de la necesidad social o industrial del momento; en la paz o en la guerra existirn muy diferentes polticas de abastecimiento. La guerra reciente del golfo Prsico ha sido una ms de las muchas generadas o creadas por causa del abastecimiento de un producto mineral a un mercado tan dependiente y vulnerable como es el occidental. El caso extremo vendr dado por la aparicin de las situaciones blicas, en que aparece la escasez, por producirse una demanda mucho mayor que la oferta, generalmente disminuida en dichas circunstancias, lo que provocar, inevitablemente unos precios elevados, junto a una natural dificultad de lograr un abastecimiento garantizado. Otra situacin o caso lmite ha sido el de los pasados aos 80, en los que tan solo han tenido un aceptable valor aquellos minerales preciosos como el oro, la plata, piedras preciosas y las rocas ornamentales. La oferta, en un exceso de un 25% sobre la demanda, en la mayora de los productos, en contra de las falsas y fallidas previsiones del Club de Roma sobre el posible agotamiento de los minerales bsicos, ha llegado a producir un notable descenso, a precios constantes, de las cotizaciones de la mayora de las sustancias mineras. La falta de consumo de los pases en vas de desarrollo, que suponen unas 3/4

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS partes de la poblacin mundial, no permiti el esperado tirn de la demanda, justamente en el momento mismo, en que esos pases ofertaban nuevas y mayores cantidades de productos minerales al mercado mundial. La esperanza, en los aos 90, deber estar en la entrada en el mercado del consumo de materias primas minerales de pases como India, China y Brasil, que suponen prcticamente el doble de la poblacin del mundo Occidental que, hasta el momento, ha sido el consumidor de ms del 60% de la produccin minera mundial.

Una gran incgnita actual suponen los pases del Este, grandes productores de minerales bsicos, que para sobrevivir, se vern obligados a exportar sus stocks y sus materias primas, hasta que sobrepasen la actual crisis. Surge la gran duda de que si los pases ms avanzados lo han sido por ser los ms mineros o son los ms mineros porque han sido los ms avanzados. Es el caso paradigmtico de frica del Sur, en donde, es difcil saber si tienen ms reservas y recursos de minerales que el resto de frica por sus especiales condiciones geolgicas o porque ha existido un acendrado espritu minero, que se nota muy especialmente en las fuertes inversiones anuales en nuevos proyectos e investigaciones de nuevos productos, que la sitan a la cabeza de la produccin minera mundial por cada Km.2 de superficie.

6.- Por el valor espaol En Espaa la minera ha sido el origen de muchas industrias, bancos, empresas y de las reas industriales del pas, a lo largo del siglo XIX, y muy especialmente en su segunda mitad a raz de la promulgacin de la Ley de Minas de 1868, que las liberaliz y permiti la entrada y europeizacin de capitales en la muy incipiente minera local. Hasta la guerra Civil la balanza de pagos minera era positiva. Actualmente, tan solo alcanzamos un 50% de autosuministro, y tal porcentaje ha continuado bajando a un ritmo de un 1% anual desde hace 10 aos. Actualmente, vendr a representar un valor del 1,00% PNB, mal y tendenciosamente valorado por las estadsticas oficiales en contra de la minera.

La Industria minera espaola supona, en 2000, unos 50.000 puestos de trabajo directos, sin contar los trabajadores contratados eventualmente o en industrias transformadoras de la bocamina, que vienen a producir unos 350 millones de toneladas al ao con un valor de unos 650.000 Mptas./ ao, incluidos todos los minerales, incluso el Uranio y los hidrocarburos, pero no el agua. Genera unos 100.000 Mptas. / ao en Exportaciones y u nas 250.000 Mptas./ ao de Importaciones, sin contar con la factura de los hidrocarburos, que puede suponer un billn y medio de pesetas anuales. Realmente el dficit de la balanza de pagos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS espaola es equivalente al monto de las importaciones de los productos minerales como el petrleo, el carbn, el hierro, la bauxita, el cobre, el plomo, etc.

En la dcada 1980-90 Espaa venia a ser el 18 pas del mundo en la produccin de materias primas y le correspondan unos ndices mineros del siguiente orden: 2 10 pas del mundo en Produccin minera por Km 2 = 6.400 $ / Km 60 pas como valor de Produccin minera por habitante = 80 $/persona/ao

20.000 Mptas / ao de inversiones anuales en los nuevos proyectos mineros y 100.000 Mptas / ao en subvenciones directas al carbn.

Algunos comentarios sobre la situacin de la minera espaola al principio de los aos 90 son: Existe, clara y decididamente, una falta de poltica minera tanto europea, como nacional o autonmica. Ha existido y existe todava una clara escasez de voluntad minera nacional y de unos buenos empresarios adecuadamente tecnificados y una falta de financiacin privada y pblica para los grandes temas mineros pendientes. Como media en Espaa se viene a desarrollar un gran proyecto minero cada ao, 2 medianos y unos 10 pequeos, mientras que se cierran o desaparecen un mayor nmero y deberan de cerrarse ms, logrndose algn da el sueo de que las subvenciones se transformen en inversiones, de tal modo que se llegaran a abrir el doble de nuevas, grandes y buenas minas, que las que actualmente se ponen en marcha. En funcin de las actuales estadsticas que se acompaan y comparndolas con las de otros pases de Europa : El mayor valor de la Minera espaola es la VARIEDAD

Espaa es el 9 pas del mundo en variedad de sustan cias (ms de 60) a pesar de su relativamente pequea superficie. Es un pequeo continente geolgico, en su enorme variedad de terrenos y de circunstancias, lo que ha permitido y permitir encontrar cualquier nuevo producto minero que necesite la humanidad, pero por eso mismo no ser nada fcil encontrar grandes yacimientos del tipo de otros pases ms grandes y ms nuevos, menos explorados y explotados.

Histricamente, ha sido un pas de una minera ms metlica que energtica (19 pas en produccin de metales y 43 en los energticos). Sin contar con el Uranio, que podra ser una sorpresa.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es una tierra ms rica en rocas que en minerales, por ejemplo, en rocas ornamentales, ridos, yesos y calizas para la fabricacin de los cementos y cualquier material de construccin. Es pequeo el valor de la produccin de minerales por habitante, aunque relativamente buena la densidad de extraccin por Km. . Son muy bajas las inversiones y altas las subvenciones, que es el mayor defecto de la minera espaola. Se est produciendo un agotamiento psicolgico progresivo de las reservas, sin suficiente investigacin complementaria. Aparece la necesidad de crear el concepto de sondeos negativos para combatir el histrico pesimismo, fcil e injustificado, para abandonar las explotaciones. Existe un exceso de mitos y leyendas y una falta del rigor tcnico que debe caracterizar a una industria moderna. Poca amplitud del horizonte de miras, cuando la minera o es a largo plazo e internacional o no es ms que una gran chapuza sobre el terreno. Poca internacionalizacin. Existe un espritu demasiado parroquial, se viaja muy poco por los nuevos proyectos del mundo y en consecuencia no se est al da en las continuas innovaciones de mtodos, procesos, sistemas y maquinaria. Pocos empresarios privados y de poca calidad. El capital extranjero y el pblico han tenido y tienen que suplir el bajo nivel de las inversiones privadas nacionales.
2

Muy pequeas inversiones en investigacin e innovacin tecnolgica. Existe un exceso de subvenciones, deducciones y privilegios que no terminan casi nunca en sondeos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIN DE LOS MINERALES ESPAOLES EN EL AO 2000. PROFESOR ESPI
GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad Gravas y Arenas Margas Calizas, dolomas MATERIALES DE LA CONSTRUCCIN Yesos Cales Arcillas Cementos Arenas silceas Subgrupo Pizarras ROCAS ORNAMENTALES Mrmoles Granitos Otras ornamentales Subgrupo METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) BSICOS Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Estao Wolframio MENORES Mercurio Otros Subgrupo Oro PRECIOSOS Plata Subgrupo 3 en t metal 4,31 221 225,31 9.180.328 172.131 40 38 78 0,04 2 4.286 1.282 1 8.140 8 10 18 0,00 TONELAJE Milln. t 104 12 222 11 16 50 30 8 452,6 0,78 4,71 2,05 1,00 8,54 en Kt de metal 1.000 24 59 200 26 1.760 462 1.122 26 42 27 225 319 0,25 400 350 400 250 312 1.649 821 250 3.032 1,68 Valor medio $/t 6 5 15 7 45 25 77,5 100 Valor total Millones de $ 624 60 3.330 74 720 1.250 2.325 800 9.183 88,91 Valor Subgrupo % sobre Millones de $ tonelaje

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ENERGTICOS

Unidad Lignito

Milln. t 11,73 5,16 6,17 23,07 20 60 75 235 310 463 1.007 4,53

COMBUSTIBLES

Antracita Hulla Subgrupo

Petrleo HIDROCARBUROS Gas Natural en Mm Subgrupo


3

0,23 0,18 0,41

162 125

38 22 60 0,08

NUCLEARES en t

Uranio (U3O8)

401

19.800

0,00

INDUSTRIALES O QUMICOS Potasas FERTILIZANTES Piritas Azufre Subgrupo Milln. t 0,65 1,50 1,00 3,15 155 50 50 101 75 50 226 0,62

Sal Comn Bromo Magnesita Fluorita SALES Barita Carbonatos Sulfatos Otros Subgrupo

5,50 0,52 0,16 0,14 0,02 2,00 1,00 0,65 9,34

40 900 43 40 24 100 140 140

220 468 7 5 1 200 140 91 1.132 1,83

Estroncio Caolines MINERALES ESPECIALES Feldespatos Talcos Arcillas especiales Arenas especiales Subgrupo

0,13 0,45 0,55 0,12 1,00 8,00 10,25

63 107 50 117 65 20

8 48 28 14 65 160 323 2,01

TOTAL TOTAL per cpita 40 millones

509,05 12,73 30

15.387 384,66

99,97 100

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La evolucin de la minera espaola a lo largo del siglo viene dada por la siguiente figura, que demuestra como ha ido respondiendo a las diferentes demandas de cada poca y de cada circunstancia histrica y por tanto a los precios del mercado.

VALOR DE LOS SECTORES MINEROS ESPAOLES A LO LARGO DEL SIGLO XX (ITGE.1990)

PREVISIBLE FUTURO DE LA MINERA MUNDIAL Aunque al final del libro se aaden unos captulos sobre las tendencias tecnolgicas y especficas de los procesos mineros una sntesis de las ideas de hacia donde marcha la minera mundial podran ser las siguientes: Un menor nmero de explotaciones, pero mucho mayores. Se buscar ms la calidad que la cantidad del producto mineral vendible. Un mayor reciclado de sustancias minerales metlicas. Un mayor valor aadido en bocamina, aprovechando todo el contenido mineral Una mayor internacionalizacin y globalizacin del mercado. Una tecnologa ms avanzada en exploracin, en laboreo y plantas. Mayor competencia entre el producto substituyente y los minerales clsicos. Automatizacin y robotizacin de las operaciones. Bsqueda de la continuidad. Una maquinaria ms controlada por ordenadores, tanto en la operacin como en el mantenimiento.

F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

CAPITULO V. INGENIERA MINERA 1. DEFINICIONES

Desde el punto de vista del Laboreo de Minas, la Ingeniera se define como el conjunto de conceptos cientficos y tcnicos, as como todos los estudios de alternativas y los clculos y planos para determinar y definir el diseo, seleccionar la maquinaria y el personal necesarios para realizar el proyecto, as como llevar a cabo los estudios econmicos correspondientes.

Los conceptos de Minera e Ingeniera Minera son similares, pero en ningn caso son trminos sinnimos: La Minera consiste en la agrupacin de los procesos, el trabajo, la ocupacin y la industria relacionados e involucrados en la extraccin de minerales de la Tierra.

La Ingeniera Minera es el arte, la ciencia y la tcnica aplicada a los procesos y a la operacin de la Mina.

El Ingeniero de Minas es el profesional formado y entrenado para relacionar esos dos conceptos. El / ella es responsable de ayudar a la localizacin (prospeccin y exploracin) y demostracin de la existencia de reservas, del diseo y puesta en marcha (desarrollo) de la mina, de la explotacin y la gestin de la mina y, finalmente, de su cierre, abandono y reintegracin al medio.

Aunque las etapas de la Ingeniera minera general abarcan las tcnicas de prospeccin y exploracin y se continua posteriormente con las tcnicas del proceso mineralrgico, nos referimos en este captulo a aquellas etapas de la Ingeniera Minera que corresponden a la propia explotacin de la mina y que incluye las fases de evaluacin y anlisis minero de las reservas, el desarrollo de la apertura de la mina y las operaciones de produccin. 2. IMPORTANCIA DE LA INGENIERA

La decisin de abordar un proyecto minero no puede tomarse sin un profundo estudio ya que requiere la dedicacin de unos bienes econmicos y unos recursos que podran usarse para un uso alternativo y que responden, fundamentalmente, a dos conceptos: La Inversin, por las actividades que se han de realizar previamente a la entrada en un rgimen normal de explotacin, o cuando se modifiquen sustancialmente las condiciones de una instalacin ya existente para dedicarla a otras actividades, mejorar el rendimiento, prolongar su vida til, etc.

F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

Los costes de operacin y mantenimiento durante la vida til de la instalacin y motivados por la propia actividad para la que han sido diseados o para conservar su capacidad productiva.

La medida del esfuerzo y sacrificio para llevar a cabo un proyecto permite determinar el coste en unidades monetarias de los recursos que deben dedicarse y es esta ntima unin entre factores econmicos y tcnicos la que debe abordar la Ingeniera.

La gran mayora de las inversiones que se realicen producirn unos rendimientos aceptables e incluso excelentes, pero otras muchas significarn un fracaso, que incluso podra arrastrar a la empresa que en su momento las acometi a la desaparicin.

Resulta obvio que, por su cuanta y trascendencia, el proceso inversor debe ser tratado por los responsables de las decisiones empresariales con el mayor rigor y seriedad y el pleno apoyo de la Ingeniera, huyendo de aquellas que respondan a meras intuiciones sin la menor contrastacin, en otras simples extrapolaciones de pasadas experiencia o de aquellas que aparenten estar avaladas por estudios de factibilidad, pero que, en realidad responden a planteamientos voluntaristas que buscan su justificacin por medio de unos clculos econmicos adaptados al caso.

La Ingeniera debe aportar toda la informacin posible para que la posterior decisin de inversin sea realizada con la imparcialidad, frialdad y el rigor cientfico que en cada caso se deba exigir. 3. FACTORES QUE ABARCA LA INGENIERA MINERA

Los estudios de viabilidad, diseo y planificacin de las explotaciones mineras tienen, necesariamente, un carcter interactivo debido a las relaciones que existen entre los distintos parmetros: geolgicos, tcnicos y econmicos. Existe un notable orden jerrquico en los problemas, de acuerdo con el estado o nivel de desarrollo, as como las relaciones estrechas entre los mismos.

Los factores que diferencian bsicamente un negocio minero de cualquier otra actividad industrial son: la no renovabilidad de los recursos que albergan los yacimientos, la heterogeneidad de las leyes en su distribucin espacial dentro de estos, las fuertes inversiones de capital inicial que se requieren y los largos periodos de retorno. A estos hay que aadir otros factores externos como son la incertidumbre de algunos parmetros geolgicos y tcnicos y las fluctuaciones de los precios a lo largo del periodo operativo de las minas.

Dos son los parmetros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad econmica de un proyecto minero, el ritmo de produccin y la ley de corte, cuyos valores tericos pueden ser

F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

calculados en la etapa de viabilidad con diversos modelos de optimizacin a partir de datos como son la inversin total de capital, los costes de explotacin, los beneficios unitarios, etc.

En la determinacin del tamao del proyecto juega tambin un papel muy importante la demanda del producto prevista en el Estudio de Mercado. Esta demanda puede tener su origen en una demanda insatisfecha (precios altos o intervenidos) o en una demanda por sustitucin (innovacin tcnica o sustitucin de importaciones).

Otro condicionante del tamao del proyecto, es lo que se conoce como unidad mnima de produccin rentable, a su vez ntimamente ligada a la tecnologa minera utilizada. Esta interpretacin debe ser moderada por las limitaciones geolgicas del depsito. Unas reservas explotables limitadas restringirn la cantidad de capital a invertir y, por lo tanto, el tamao de la operacin. Otros factores como son los de tipo financiero, poltico o fiscal, son tambin importantes.

La respuesta a todos los interrogantes que se plantean a la hora de abordar un proyecto minero solo puede obtenerse desde el campo de la Ingeniera.

Una clasificacin de las actividades cientficas y de clculo tcnico a determinar y definir a travs de los correspondientes estudios y determinaciones para la realizacin de un proyecto de mina, grande o pequea, con mayor o menor precisin, intensidad o rigor en la INGENIERA DE LABOREO MINERO son:

F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

HUECO

Preparacin Apertura Bancos o niveles Accesos Rampas o pozos Muro Techo Laterales Interior Exterior

MECNICA DE ROCAS DISEO GEOMTRICO VERTEDEROS DESAGE Y DRENAJE RESTAURACIN

MAQUINARIA

ENERGA - TIPO Y CANTIDAD ESPECIFICACIONES Y CONJUNTOS CANTIDAD Y CAPACIDAD RENDIMIENTOS Y UTILIZACIN FABRICACIN Y MARCA OPERADORES

PERSONAL

MANTENIMIENTO

Mecnico Elctrico Tcnica Superior

SUPERVISIN

3.1.

CONSIDERACIONES AL DISEO GEOMTRICO

Para el diseo del hueco, la forma de proceder es:

a. Simular el hueco o huecos finales mediante unos modelos troncocnicos invertidos que permiten comparar las alternativas, eligiendo aquella que mejor cumple los objetivos perseguidos (cono flotante o Algoritmos de Lochman). b. Elegida la mejor alternativa, proceder a incorporarle las rampas y los bancos, accesos e infraestructura para hacerla operativa. c. Optimizar la solucin elegida para mejorarla y obtener alguno de los objetivos siguientes: Mximo beneficio actualizado Mximo tonelaje con menor ratio Mxima vida de explotacin Mnima inversin y muy rpida recuperacin de la inversin

F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

La manera habitual de llevarlo a cabo es a travs de los siguientes ndices: obtener el mejor TIR, PVR o PAY BACK de la alternativa o solucin final jugando con algunos de los siguientes parmetros:

Parmetros no discrecionales Ley del mineral o producto. Precio y mercado. Costes del personal, de la maquinaria y el dinero. Rentabilidad mnima exigida por los inversores.

Parmetros discrecionales 3.2. Mtodo y Sistema. Tamao y Ritmo Secuencia de la explotacin Periodo de construccin Propiedad y financiacin

CONSIDERACIONES A LA MECNICA DE ROCAS

Adems de mejorar el conocimiento de los materiales a minar, su principal objetivo minero es conseguir la mejor estabilidad dinmica de las estructuras de Muro, Techo, Laterales y Vertederos, mediante los estudios y clculos aplicados y el posterior control y seguimiento in situ para introducir las oportunas correcciones. Asimismo, la Mecnica de Rocas debe ayudar en el conocimiento de las caractersticas de las rocas para seleccionar adecuadamente la maquinaria y los principales tiles de desgaste y de consumo. 3.3. CONSIDERACIONES RESPECTO A LOS VERTEDEROS

El criterio principal para disear los vertederos es que el mejor vertedero es el que no existe y, despus, el propio hueco de la explotacin, que debe ser aprovechado para tal fin. Adems, la moderna ingeniera debe tender, en cualquier caso, a reducir los residuos. Los tipos de vertederos considerados usualmente son: Interior Exterior Mixto (el ms frecuente) Presas de residuos

Los criterios para elegir el emplazamiento del vertedero son: Geotcnicos Econmicos Estabilidad y Seguridad Distancia y precio de los terrenos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ecolgicos Topogrficos Mineros 3.4. Integracin en el medio ambiente Volumen y vida Sin mineralizaciones en el subsuelo

CONSIDERACIONES RESPECTO AL DRENAJE Y DESAGE

Los objetivos principales de la infraestructura de drenaje y desage son: Tener el agua por debajo de la cota de explotacin. Desviar los caudales pblicos, sin contaminarlos. Utilizar el agua de la mina.

Para los grandes proyectos mineros a cielo abierto, el proceso o poltica lgica que debe seguirse es la siguiente: 1. Estudio hidrolgico, para determinar la cantidad, calidad y situacin del agua, as como la realizacin de perfiles piezomtricos. 2. Estudio geomecnico, de los efectos del agua sobre la altura y taludes crticos, midiendo la influencia del agua en la estabilidad del hueco a crear. 3. Aprovechamiento del agua, mediante el diseo y clculo d e represas, espesadores, canales, tratamiento de las aguas residuales, etc. 4. Recuperacin y uso del agua en la mina y las plantas de tratamiento, explotando la posibilidad del reciclaje y de la recuperacin de los subproductos que pueda llevar el agua. 5. Desage exterior , a partir del diseo del canal de guarda perimetral y del control de los vertidos inevitables. 6. Drenaje sublveo, mediante la programacin de los sondeos, pozos y galeras para drenar el hueco programado 7. Desage interior , estableciendo las conducciones, regatas y decantadores para, desde ellos, bombear al exterior. Determinacin de las bombas y tuberas, establecimiento de su nmero y de la calidad de los materiales a emplear en el desage. 3.5. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA RESTAURACIN AMBIENTAL

El criterio principal a considerar cuando se afronta la restauracin medioambiental es el de dejar el espacio afectado mejor que estaba, dado que nunca ser posible dejarlo igual que estaba pues falta el mineral Existe un segundo criterio en virtud del cual la restauracin medioambiental puede ser un negocio ms que un reto tecnolgico.

Los objetivos bsicos de la restauracin son:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. Crear una geometra de huecos y escombreras que sean estables estructuralmente, para lo cual se prestar especial atencin a: Diseos geotcnicos Formas de vertido y construccin (arriba abajo o bien abajo arriba)

2. Integracin en el paisaje del entorno mediante el correcto diseo de formas geomtricas adaptadas al terreno: Relleno de huecos total o parcialmente. Descabezamiento o suavizado de taludes. Implantacin de la vegetacin.

3. Uso y aprovechamiento de los terrenos recuperados: Usos agrcolas y forestales Usos recreativos y educativos Usos industriales y urbansticos Reconstruccin de medios naturales Vertederos controlados de estriles y residuos urbanos Depsitos de agua

4. Viabilidad econmica de la recuperacin de los terrenos afectados. Estudio de la rentabilidad de la solucin. 3.6. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIN DE LA MAQUINARIA

La principal regla para el diseo en la moderna ingeniera minera es; La maquinaria define el sistema y la geometra del diseo de la explotacin. Todo proceso de seleccin de maquinaria analiza un conjunto de criterios denominados bsicos o generales, as como otro grupo definido como criterios especficos.

1. CRITERIOS BSICOS Condiciones del entorno en las que se van a desarrollar las operaciones, como son altitud, temperatura, precipitaciones, vientos, tipo de terreno, accesibilidad, infraestructura elctrica, disponibilidad de mano de obra, talleres o bases de los distribuidores de la maquinaria, proximidad a reas habitadas, limitaciones ambientales, Caractersticas del depsito mineral: Estriles interiores a la mineralizacin y de recubrimiento (potencias, naturaleza y grado de consolidacin, propiedades geomecnicas, estabilidad de los taludes, angulo de reposo de los estriles sueltos, etc.). Mineralizacin (tipo y forma, espesores, inclinacin, propiedades geomecnicas, alterabilidad).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Hidrologa e hidrogeologa Otras propiedades de los materiales (densidades, factores de esponjamiento, abrasividad, pegajosidad). Parmetros de la explotacin que definen la geometra de las misma y la organizacin que se aplicar para llevar a cabo los trabajos (lmites de propiedad, dimensiones dela excavacin, alturas de banco, anchuras de pista, bermas, organizacin del trabajo, ritmos de produccin, selectividad minera, vida del proyecto, disponibilidad de capital,

2. CRITERIOS ESPECFICOS 3.7. Criterios de rendimiento (capacidad de produccin, fuerzas de excavacin o arranque, tiempos de ciclo, alturas, velocidades) Criterios de diseo (potencia total, vida en servicio, robustez, configuracin, facilidad de mantenimiento y reparaciones, niveles de ruido, fuentes de energa,). Criterios de servicio (maquinaria auxiliar requerida, frecuencia de servicio, repuestos necesitados, herramientas requeridas, adiestramiento del personal,.). Criterios econmicos (costes de propiedad, operacin, amortizaciones). CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIN DEL PERSONAL

La importancia de la correcta seleccin del personal radica en que toda actividad humana organizada plantea dos requisitos que son, a la vez, fundamentales y opuestos: la divisin del trabajo en las distintas tareas que deben desempearse y la coordinacin de las mismas.

La estructura de la organizacin es, consecuentemente, el conjunto de todas las formas en que se divide el trabajo en tareas distintas, consiguiendo luego la efectiva coordinacin de las mismas.

En una explotacin minera, esta estructura debe ser aquella que permita alcanzar los objetivos de produccin con un coste aceptable y manteniendo siempre un alto grado de profesionalidad y seguridad, asegurando siempre el correcto funcionamiento de todos los departamentos.

No se trata, por tanto, de definir estructuras copiadas de otras, sino de conseguir que la estructura funcione de forma armnica y al ritmo que se ha fijado, donde cada miembro conoce perfectamente su papel y lo desempea en el momento en que debe hacerlo, evitndose as distorsiones que se reflejen en el normal funcionamiento diario.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4. DEFINICIN DE LAS FASES DEL PROYECTO MINERO

Admitida la posibilidad de que un indicio minero pudiera llegar a ser explotable, debern ser aplicadas las siguientes secuencias o fases de trabajo y en el orden sealado para lograr una correcta puesta en explotacin del criadero, transformando, paso a paso, el yacimiento en mina, pues tan slo merecer este nombre aquella operacin, que estando proyectada, produzca el objetivo de explotar el mximo de las reservas con el mejor beneficio en cada momento. Las fases de ejecucin del proyecto minero deben ser: I.- Planificacin 1.2.1.3.1.3.1.4.1.5.1.6.1.7.1.8.Exploracin y geologa del deposito. Establecer el Modelo geolgico del yacimiento Evaluacin de las reservas. Definicin de mineral y de los tipos de rocas. Estudio geomecnico de rocas, estabilidad de los taludes y de los pilares. Relaciones de escombro a mineral. Preparaciones Vida y ritmo de la explotacin. Etapas Camino o secuencias de la explotacin Medida del impacto ambiental Infraestructura general. Energa, agua, comunicaciones e implantacin

II.- Diseo del mtodo de explotacin 2.1.2.2.2.3.Definicin de los mtodos posibles. Seleccin previa. Ingeniera de sistemas. Infraestructura minera. Diseo previo de la geometra de bancos, niveles, cmaras, accesos, pozos, rampas, caminos y vertederos. 2.4.2.5.Optimizacin de la explotacin Plan de restauracin ambiental. Limitaciones

III.- Operacin minera 3.1.3.2.Preparaciones, desmonte previo o infraestructura. Arranque. Mecnico o directo. Perforacin, voladura y explosivos. 3.3.Carga y transporte: Maquinaria de carga Sistemas de transporte, interior y exterior 3.4.Servicios para la mina. Desage, ventilacin, mantenimiento de la mina y maquinaria, entibacin, iluminacin, etc.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IV.- Servicios generales 4.1.4.2.4.3.Plantas y talleres auxiliares Mantenimiento de la maquinaria Control del proceso. Topografa e Informtica.

V.- Estudio econmico 5.1.5.2.Estudio de mercado y precios de venta del mineral en bocamina Inversiones de capital Conceptos de capital: terrenos, proyecto, maquinaria, instalaciones, plantas, infraestructura, preparaciones e investigacin complementaria. 5.3.Costes de la operacin Costes de procesos: preparaciones, arranque, carga y transporte, servicios mina y generales. Costes de conceptos: personal obrero y tcnico, energa, consumos y repuestos de mantenimiento Costes de capital: amortizaciones, financieros y seguros 5.4.Estudios de viabilidad, de rentabilidad y sensibilidad del proyecto con determinacin de los ndices de rentabilidad, recuperacin del capital y competitividad de los costos con los precios de venta. VI.- Planos 6.1.6.2.Planos geolgicos Planos mineros de implantacin y labores - a corto plazo y pequea escala - a medio plazo y escala normal - a largo plazo y escala normal Planos de instalaciones, plantas y preparaciones Planos de talleres y almacenes Planos de vestuarios y oficinas Planos de vertederos y restauracin de terrenos

6.3.6.4.6.5.6.6.VII.- Anexos 7.1.7.2.7.3.7.4.7.5.-

Documentacin y clculo de las fases del proyecto Caractersticas de la maquinaria Formacin de personal y seleccin de tcnicos Manuales de operacin de mquinas y plantas Planes de seguridad e higiene

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS VIII.- Pliego de condiciones 8.1.8.2.8.3.8.4.Condiciones de contratacin y de compra de las mquinas y de las plantas. Reglamentacin y polica minera Responsabilidades. Contratistas Otras condiciones tcnicas y administrativas.

Evidentemente el grado de desarrollo y tecnificacin de cada una de las fases operativas del proyecto depende del tamao de la explotacin, ya que en algunas pequeas operaciones podra no ser tan necesaria la realizacin de algunos aspectos, aunque no sera siempre conveniente despreciarla.

5. EL TAMAO DE LAS OPERACIONES MINERAS Una clasificacin del tamao de las operaciones mineras, que en la minera a cielo abierto debern ser medidas en toneladas de estril ms mineral movidas por ao, y en las explotaciones subterrneas tan slo medidas en las toneladas de mineral extrado anualmente podra ser, de acuerdo con la establecida por el Mining Magazine, puede ser la siguiente:

TAMAO DE EXPLOTACIN NIVEL PEQUEO MEDIANO

MINERA A CIELO ABIERTO T/ao (estril + mineral) <1.000.000 <5.000.000 >1.000.000 <25.000.000 >5.000.000 <100.000.000 >25.000.000 >100.000.000

MINERA SUBTERRNEA T/ao (mineral) <100.000 <500.000 >100.000 <2.500.000 >500.000 <10.000.000 >2.500.000 >10.000.000

NORMAL

GRANDE

GIGANTE

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VI. EXPLORACIN Y EVALUACIN 1. CONCEPCIN ACTUAL

La definicin, planificacin y gestin de un programa de exploracin con una aceptable garanta de xito es una compleja labor que requiere una clara definicin de los objetivos empresariales y de un intenso trabajo de perfilado de las estrategias y de las tcticas ms adecuadas en cada caso, as como de la seleccin de los equipos de trabajo idneos, de la planificacin y de la provisin de los presupuestos necesarios.

Es, adems, una labor que exige su propio ritmo de trabajo, que ser totalmente distinto del de las restantes actividades relacionadas con la industria minera y que es la clave para garantizar la continuidad de la actividad extractiva.

A pesar de los enormes adelantos tcnicos, el secreto de una correcta implementacin, manteniendo un coste econmico moderado, radica en la adecuada combinacin de las tcnicas ms modernas con los mtodos y hbitos tradicionales.

Pero ms importante, si cabe, que esa evolucin tecnolgica que han experimentado las actividades de exploracin, es la evolucin que la propia sociedad ha impuesto, convirtindola en la actividad clave para ordenar y favorecer el aprovechamiento racional de los recursos no renovables, respetando el medio ambiente y los dems recursos naturales del entorno.

La exploracin minera es, al mismo tiempo, una actividad econmica en si misma y una forma de inversin, de tal manera que se lleva a cabo con el objetivo de encontrar un yacimiento que compense las fuertes cantidades invertidas y el alto riesgo que es necesario asumir y que es inherente a las propias actividades de bsqueda. 2. OBJETIVOS DE LA EXPLORACIN Y DE LA INVESTIGACIN

El principal objetivo de la exploracin minera es, en primer lugar, la localizacin de nuevos recursos minerales y reservas que permitan mantener la actividad minera mediante la reposicin de las reservas extradas o, en su caso, incrementar el beneficio econmico generado por la mayor rentabilidad de los activos mineros.

Por su parte, el objetivo de la investigacin y de la evaluacin posterior de un yacimiento localizado y dimensionado en la etapa de exploracin es suministrar los datos objetivos y las informaciones necesarias para obtener un modelo completo y coherente de la realidad geolgica

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que se est estudiando para definir con precisin: la cantidad la calidad y la distribucin espacial

El concepto dinmico de la minera moderna obliga, necesariamente, a llevar una investigacin operativa adelantada, continuada y permanente de todas las reas que van a ser, posiblemente, objeto de la futura explotacin. En un puro sentido econmico entre un 3 y 5% del valor anual de las ventas debera destinarse a la recuperacin de las reservas extradas en el ao en la explotacin, de tal modo que se sustituyan las agotadas por otras nuevas, bien en el mismo rea o cuenca minera, bien en otras zonas o en otras substancias minerales.

La evaluacin de las reservas se lleva a cabo mediante la cubicacin de todos los datos de calidades, cantidades y de su situacin espacial, que sern procesadas en una forma mecanizada y con un buen conocimiento del nivel de riesgo, de tal modo que a un mayor conocimiento se obtendr un menor riesgo. Por ello, se deben diferenciar:

Una fase de carcter ms geolgico y de primera estimacin (Appraisal)

Una segunda fase ms minera de Estudio de Viabilidad (Feasibility), que requiere de un los magnifico costes y

conocimiento rendimientos.

3.

TCTICAS Y ESTRATEGIAS

Las estrategias de prospeccin y exploracin varan enormemente dependiendo de los siguientes factores: La sustancia mineral buscada Las caractersticas geolgicas. Las caractersticas ambientales y climticas Las restricciones polticas y sociales Los recursos humanos y econmicos disponibles *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La experiencia del equipo encargado de la investigacin Los resultados obtenidos en etapas anteriores de la exploracin

De una manera esquemtica, los tipos de estrategias habitualmente seguidas para el aseguramiento de nuevas reservas pueden clasificarse, de menor a mayor riesgo, en los siguientes grupos: 1. Adquisicin por compra de un productor minero ya establecido. 2. Adquisicin de reservas suficientemente investigadas y sobre las que, en su caso, puede existir algn proyecto en desarrollo. 3. Desarrollar, desde el punto de vista minero, un yacimiento suficientemente conocido 4. Explorar yacimientos ms o menos conocidos 5. Explorar en busca de nuevos depsitos: a. Prximos a los yacimientos ya conocidos b. En la propia cuenca minera c. En cuencas mineras prximas d. En zonas vrgenes presumiblemente favorables

En lo que respecta a las tcticas empleadas, la inmensa mayora de ellas van focalizando de forma progresiva en zonas de tamao cada vez menor, usndose tcnicas de coste progresivamente mayor por unidad de superficie abarcada, reduciendo poco a poco el riesgo de fracaso.

A pesar del importantsimo avance tecnolgico que se ha producido en las tcnicas empleadas en las distintas etapas y actividades de la exploracin e investigacin geolgico mineras, el xito radica en la adecuada y correcta combinacin de las ms modernas tcnicas junto con algunas de las ms tradicionales. En este sentido, cualquier tctica necesariamente incluye, al menos, los siguientes elementos:

La prospeccin convencional con sus recorridos de campo apoyados en minuciosos estudios bibliogrficos y cartogrficos o con la inapreciable ayuda de las personas mayores nativas de la zona en estudio. La correcta integracin en el contexto del estudio de datos e informaciones obtenidos a partir de la utilizacin de sensores remotos, imagen satlite y otras tcnicas de exploracin regional. La utilizacin de Sistemas de Informacin Geogrfico (SIG) y otros sistemas de gestin de grandes bases de datos. La utilizacin de sistemas de modelizacin geolgica, hidrogeolgica, geotcnica, minera, etc.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La utilizacin de tcnicas especiales para la exploracin e investigacin geofsica, geoqumica, etc. El diseo de un programa de perforacin de sondeos, adaptado a los objetivos especficos de cada etapa de la investigacin y que todava hoy da son una base fundamental para la captacin de datos.

De la correcta interpretacin de las informaciones obtenidas depende la planificacin y a la toma de decisiones que afectan tanto a la propia actividad de investigacin como a la totalidad del proyecto. La prospeccin y la exploracin pueden descubrir la evidencia de la existencia de un yacimiento explotable y econmicamente rentable, pero la conversin de este yacimiento en reservas explotables demostradas que soporten la actividad minera requieren del trabajo conjunto de tcnicos y especialistas en: 4. Geologa Geofsica Geoqumica Mineralurgia Metalurgia Ingeniera Minera Qumica Derecho Medio Ambiente Poltica Etc.

OBJETIVOS DE LA GEOLOGA MINERA. 1. El primer objetivo de la geologa minera o ingeniera geolgica es suministrar los datos necesarios para visualizar el yacimiento en un modelo o inventario de:

la cantidad de mineral la calidad del mismo y la distribucin espacial

2. El segundo objetivo es aportar el mejor conocimiento de las diferentes clases de rocas para ayudar a resolver los problemas operativos de: Geotecnia Hidrogeologa Vertederos Perforacin o ripado, sistema de arranque. Sistema de carga

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistema de transporte Requisitos para la restauracin y remediacin posterior.

3. El tercer objetivo es el conocimiento de las caractersticas del marco ambiental y socioeconmico que rodean al emplazamiento del proyecto, con el fin de determinar la forma en que pueden actuar o condicionar su desarrollo.

4. Finalmente, el cuarto objetivo de la exploracin, pero que por su importancia debe ser el primero, es la EVALUACIN: De las leyes en relacin con los precios De un inventario codificado de reservas y recursos por niveles o alturas o por la situacin de materiales estriles. Establecimiento de un nivel muy claro de medida de la calidad como puede ser la ley o contenido metlico, la termia para los combustibles, la granulometra para los ridos granulares o una caracterstica fsica como la blancura para los caolines. De las implicaciones econmicas en cada caso.

Desde el punto de vista de la buena prctica minera, esta labor de evaluacin debe llevarse a cabo de una forma permanente de tal manera a establecer los cambios y modificaciones oportunos en cada momento. 5. MEDIOS DE EXPLORACIN

Como se ha indicado anteriormente, los sondeos continan siendo la herramienta bsica a emplear en una investigacin geolgica minera. Segn el tipo de informaciones a reunir y de las que necesariamente dependen las decisiones posteriores que proceda tomar, puede considerarse la siguiente clasificacin de estos sondeos o datos necesarios:

GEOLGICOS

Investigacin Evaluacin Planificacin Geotcnicos Drenaje Muestras Mineralgicos Tratamiento Econmicos

Descubrimiento Cuantificacin Detalle operativo Seleccin de maquinaria Calidad y cantidad del agua Calidad y precio del mineral Tamao de grano Muestras para mercado Dureza y abrasividad

MINEROS

MINERALRGICOS

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No obstante, por ser una de las herramientas a emplear, es frecuente encontrar la afirmacin de que es la nica, cuando en realidad las formas de obtener los datos necesarios para realizar una minera rigurosa y seria, son muchas y variadas, pudindose citar las siguientes de entre otras muchas: Imaginacin, experiencia y conocimiento, capacidad para incorporar el conocimiento y la tradicin local, apertura de miras, etc. Geologa general (regional y local), as como geologa de campo y de mina. Fotogeologa y anlisis de fotografa area. Imgenes satlite, sensores remotos y teledeteccin. Geoqumica en sondeo y en campo. Geofsica area, de campo o en sondeo. Levantamiento de mapas y cartografas a distintas escalas, gestin de bases de datos Calicatas o trincheras en afloramientos con atencin a las posibles desviaciones en calidades y espesores por alteracin superficial. Rozas en tneles y pozos Pozos y galeras en zonas experimentales para la confirmacin de leyes y las caractersticas geomecnicas. Geoestadstica para extrapolacin zonal segn el modelo geolgico y siempre que existan un nmero suficiente de datos Plantas piloto, para confirmacin de leyes y calidades, realizacin de pruebas mineralrgicas y comerciales del mineral. Minas pilotos para determinacin de parmetros operativos, econmicos, mineros y mineralrgicos. Sondeos: Con testigo Ciegos Con testificacin geofsica

Se comprueba, pues, que los medios para lograr el conocimiento ms preciso y tambin la medida del grado de incertidumbre son los clsicos y tradicionales en la minera de todos los tiempos con el aadido de los progresos de la innovacin tecnolgica 6. LOS SONDEOS

El sistema ms claro, ordenado y extendido de obtener los datos ms fiables contina siendo la perforacin de sondeos .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

Segn el caso, el testimonio fsico que se obtiene del sondeo se puede clasificar en:

Testigo continuo Polvo o detritus Digrafas en barreno.

Vehculo de toma de diagrafas

ESQUEMA DE SONDEO DE INVESTIGACIN CON RAYOS GAMMA La tcnica de la exploracin por sondeos es ms amplia y compleja que la simple obtencin de la muestra o testigo ya que se debern considerar otros importantes aspectos como los que se indican a continuacin y de cuya calidad y precisin depende la obtencin de unos buenos resultados Logstica (abastecimiento de energa, agua, emplazamiento, personal, transporte) Mquina de sondeo y tcnica de la penetracin, la toma y almacenamiento de las muestras Testificacin, capacitacin tcnica del personal encargado de su realizacin y momento en que se realiza

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Anlisis qumico, fsico y otros. Laboratorio. Comprobacin de datos. Chequeo Evaluacin de resultados.

An cuando existen programas y tcnicas de evaluacin ms o menos standard, la realizacin del programa de evaluacin, que permiten medir los tonelajes, las leyes y el grado de error de la estimacin, debe llevarse a cabo en cada yacimiento o cuenca adaptndolo a las especiales caractersticas del caso. La base del clculo esta en la determinacin de la malla de sondeo, definida por las dimensiones de longitud y anchura media que separan los sondeos en el campo. La tendencia cada vez ms necesaria, por las exigencias de la mecanizacin, est en la malla cuadrada o rectangular, si bien se puedan usar otras geometras ms idneas para el caso segn la propia estructura geolgica del yacimiento, como la triangular, la del cinco de oros, la rmbica, etc. pero siempre tratando de adaptar la malla al modelo geolgico previamente establecido.

Aun cuando no existe una regla general para establecer una malla puede estimarse que, en general, se establece una clara diferenciacin de las mallas segn los objetivos ya sealados anteriormente: Exploracin, Evaluacin y Planificacin operativa.

Como ejemplos indicativos pueden citarse los siguientes casos de mallas reales medidas en metros x metros: SUBSTANCIA Prfido cuprfero Carbn Uranio Aluvin de oro EXPLORACIN 200 * 200 500 * 50 250 * 250 1.000 * 1.000 EVALUACIN 50 * 50 100 * 50 50 * 50 100 * 100 PLANIFICACIN 20 * 25 50 * 50 10 * 10 5*5

3. CLASIFICACIN DE LOS SONDEOS DE EXPLORACIN De acuerdo con los distintos criterios los sondeos se clasificarn en: AQ = 27 mm BQ = 36,4 mm NQ = 47,6 mm HQ = 73,5 mm PQ = 85 mm Para ms de 100 mm se suelen llamar barrenos

Por

su

dimetro

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Manual Esttico Mvil-sobre tractor o camin Elctrica Diesel-hidrulica Aire comprimido Interior o subterrneo Exterior Profundo (petrleo o agua) Discontinuo Testigo continuo Diagrafa Polvo Ciego (Diagrafa)

Por

su

montaje:

Por

su

energa:

Por su aplicacin:

Por

su

muestra:

Para lograr la visualizacin o modelizacin del yacimiento se pueden emplear los sistemas siguientes: Geomtricos Morfolgicos Matemticos

Como regla aplicada se puede aconsejar el empleo de las siguientes tcnicas en los casos supuestos: Para Yacimientos horizontales: Creacin de los planos de isovalores o Isopacas.

En Yacimientos tridimensionales: Realizacin de una matriz de bloques codificables con los datos mnimos de: - 3 de coordenadas - 3 de datos petrogrficos - 3 o ms de leyes o calidades Para Yacimientos verticales o inclinados: Establecimiento y descomposicin en

secciones transversales equidistantes para su valoracin independiente y su

integracin.

Para yacimiento ms errticos y aleatorios

Se pueden emplear tcnicas estadsticas ms o menos sofisticadas para la

interpolacin y determinacin del valor o la calidad de un bloque en funcin de:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Inverso del cuadrado de la distancia Inverso de la distancia Krigeage

La realizacin del inventario o modelo geolgico, que puede denominarse Discretizacin o modelizacin, es llevada a cabo hoy en da con medios informticos y constituye la base de clculo para: La definicin de mineral / minerales. La secuencia de explotacin o camino El ataque inicial prioritario Una medida de la futura correlacin o desviacin entre plan y produccin real.

Debe establecerse, bsicamente, una unidad de medida de la calidad del mineral, como un parmetro nico de control, como un patrn unificado artificial, tal como se utilizan el ROLE o el GEAU (gramo equivalente de Oro) o el metal equivalente principal contenido, que no son ms que unos instrumentos de medida o comparacin en funcin de la suma polinmica de los productos de la ley por el rendimiento y por la cotizacin, pasado o no a una unidad econmica menos aleatoria, como puede ser el dlar, el Euro o el gramo de oro o bien tan solo por la ley del metal ms importante del yacimiento, como ocurre con los minerales complejos de Suroeste y Levante espaol con contenidos en Cu, Pb, Zn, Au y Ag, recuperables en distinta medida y con distintos valores en la mina y en las plantas. Tal parmetro de medida es realmente una sntesis de las leyes, recuperaciones y cotizaciones de los "n" elementos de la frmula expresada en el valor de una moneda o de uno de ellos para evaluar el conjunto y poder pasar a unas etapas de optimizacin econmica posterior.

Para lograr la visualizacin o modelizacin del yacimiento se pueden emplear las tcnicas siguientes, casi siempre con aplicaciones estandarizadas de ordenadores, bien personales o de mayor capacidad dado el enorme volumen de informaciones que deben ser tratadas:

Tcnicas de cubicacin. Por trapecios o zonas para su aplicacin en la cubicacin de depsitos alargados mediante perfiles o secciones, como ocurre en el caso de los yacimientos carbonferos o sedimentarios.

Se determinan una serie de perfiles mediante

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS lneas constituidas por filas de sondeos o datos separados a una distancia fija "d". La superficie del criadero interceptada por cada perfil vale su descomposicin en trapecios y en dos tringulos finales en sus extremos segn la frmula siguiente:

3 S k = d ( P i + P ex ) 4
De esta manera se determinan las superficies del deposito en todas las secciones o perfiles y posteriormente se calcula el volumen del tronco de pirmide entre cada dos secciones por la frmula siguiente:

1 V k = ( S k + S k+1 + S k * S k +1 ) 3
La suma de todos los volmenes obtenidos para las secciones determinar el volumen total del criadero que, para una densidad m y una ley media lm , por simples mtodos estadsticos obtendremos un contenido en el metal o producto vendible de:

T m = V k * m * l m
Por pozos, socavones y galeras: Para la determinacin ms precisa de los parmetros geomecnicos, fsicos, qumicos y mineralgicos en los grandes depsitos mineralizados y especialmente para las sustancias metlicas, radioactivas y preciosas de alto valor se recomienda la ejecucin de minas piloto por medio de pozos, socavones y galeras para la toma de muestras frescas . Comprobada la presencia y la importancia del volumen de mineral encontrado se lleva a cabo un acceso al mismo para la toma de muestras en volumen y cantidad adecuados y con ello poder alimentar a la planta piloto de proceso o tratamiento para un estudio ms directo y real del mineral y de los parmetros de diseo de mina y planta por medio de:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1.Socavn o acceso horizontal, transversal o en direccin hasta llegar a la mineralizacin para recorrerla y efectuar una toma de muestras por rozas en las paredes. 2.Pozos o pocillos rectangulares o circulares de 1,5 a 3 metros de dimetro y hasta 30 metros de profundidad con una toma de muestras "bulk" cada metro. 3.Galeras en direccin y/o transversal al deposito para la determinacin de su espesor o dimensiones y la regular toma de muestras "bulk".

Por polgonos de Thyssen o bloques: para la cubicacin de aquellos cuerpos mineralizados con una morfologa variada y variable y una distribucin irregular y/o aleatoria de las calidades de los minerales, se puede utilizar una descomposicin del mismo por medio de polgonos determinados por las mediatrices de los sondeos efectuados sobre el deposito.

El dominio de influencia de cada sondeo, lo constituye la superficie situada ms cerca de ese sondeo que de cualquier otro, lo cual se efecta trazando las mediatrices en los segmentos que unen cada dos sondeos. En el caso, cada da ms habitual, de haber empleado una malla cuadrada o rectangular la descomposicin dar lugar a un Modelo de muro, llamado por ello de bloques o ladrillos, de dimensiones similares a la malla de sondeos y de altura igual a la del banco de explotacin. Obtenida la superficie de cada polgono, bien por planmetro o por cualquier programa informatizado de integracin de datos, se multiplica por la altura del banco proyectado o por la potencia o por la medida de la divisin de la toma de muestras de los sondeos. Cualquier caracterstica fsica, qumica o Geomecnica, interesante para mejorar la cubicacin, ( p.e. la densidad, resistencia, porosidad, etc.) se asimila a la medida en el sondeo correspondiente. De esta manera el volumen de cada bloque o prisma es:

Vi= Sixhi . Si la densidad media i y la ley media l i son consideradas en el tramo o altura del bloque tenemos que las reservas en tonelaje y en producto vendible son las siguientes:

Contenido = Si * hi * i * li

Reservas= V i *

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Una moderna y peligrosa variacin de esta tcnica de evaluacin es la llamada Geoestadstica o Krigeage, que aplicar a cada bloque, no la ley real del sondeo que lo ha atravesado, sino una ley manipulada en funcin de las leyes existentes en el entorno, inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a dicho bloque (variograma), de tal modo que el error de estimacin del bloque sea mnimo. La ventaja que pueda suponer medir el error o riesgo del conjunto del depsito no suele compensar la dilucin de la calidad, que implica una reduccin de la ley media en funcin de la existencia de ms bloques de estril que de mineral, sin tener en cuenta la selectividad minera operativa que permite, principalmente por el efecto de la malla ms cerrada de control de leyes o voladura y una calidad de carga y transporte diferenciado, as como por una poltica de "blending" o mezcla de minerales de tajos separados, obtener una ley ms parecida a la dada realmente por el sondeo. Como resalta un profesor americano, Krige o Matheron han cerrado ms minas de las que hayan abierto por su excesivo conservadurismo y falta de sentido prctico o aplicado. En Espaa son conocidos los casos de la importante desviacin entre la ley dada por el Krigeage y la recibida por la planta de tratamiento en las minas de Cobre y de Uranio, que puede alcanzar hasta un 25% superior en la planta que en la teora Geoestadstica.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VII. LA PLANIFICACIN EN MINERA. LA DEFINICIN DE UNA EMPRESA MINERA Y DE LA CURVA EN S. Una empresa o una compaa, en un sentido general, es siempre algo difcil y comprometido de definir. Cada sistema poltico o social ha dado una definicin ms o menos de acuerdo con la filosofa de sus principios bsicos y de los intereses predominantes, as como de los objetivos y valores de sus promotores. Efectuando un anlisis muy realista de una compaa cualquiera, vendr a deducirse que no ser, ni ms ni menos, que una actividad humana como cualquier otra obra o creacin del hombre, desde una vida individual pasando por la familia, la ciudad o el estado hasta llegar al concepto de imperio y por tanto pasando por el propio desarrollo de una empresa minera o industrial, agraria o comercial. Analizando, muy someramente, el propio desarrollo de la humanidad para deducir aquella curva que refleja la marcha de la "mayor empresa" ejecutada por los hombres y cuyo nombre es HISTORIA se podra deducir que si supusiramos que el hombre apareci, como tal, har unos 50.000 aos y que el tiempo medio de vida (podramos llamarlo una generacin) es de unos 62 aos, el nmero de generaciones habra sido de unas 800. Analizando los principales hitos de la historia de la humanidad para deducir de ellos la curva de desarrollo de la empresa humana, as como de los materiales mineros empleados ms comnmente en dichos perodos o eras, llegaramos a obtener los siguiente datos. En las primeras 650 generaciones el hombre vivi en las cavernas y utilizaba bsicamente la piedra y sus avances y progresos vinieron marcados por el empleo y la aparicin de nuevos materiales como el hierro, el bronce, la sal y la cermica, que permitieron arar la tierra, cortar la piedra, pasar de nmadas a sedentarios e incluso renovaron el mismo proceso gastronmico que permiti fijar al hombre en casas, poblados y ciudades, sin la necesidad de continuar comindose los animales u otros hombres. En la generacin 730 apareci la escritura y hizo posible la comunicacin entre las sucesivas generaciones y el material bsico pas a ser la madera, junto al empleo de los mismos materiales anteriores aunque ms perfeccionados. Apareci tambin el uso de los metales y de las piedras preciosas como los nuevos materiales monetaristas. En la generacin 794 se desarroll la imprenta y hizo as posible la comunicacin masiva entre las diferentes generaciones, desarrollndose el empleo de nuevos materiales como el plomo, el vidrio y el mercurio que mejoraba la recuperacin de los metales preciosos y con ello la aparicin del capitalismo, del Renacimiento y el descubrimiento y conquista de nuevos mundos y

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS especialmente de Amrica. Aparecieron tambin las modernas Universidades y con ello se produjo la transmisin de los conocimientos acumulados hasta entonces. Coln, Leonardo, Gutenberg, Miguel ngel fueron algunos personajes caractersticos de dicho perodo. Hasta la generacin 796 no fue posible la medida precisa del tiempo, y por tanto de la productividad y del rendimiento, con la aparicin de los instrumentos de control astronmico que permitieron los grandes descubrimientos y el desarrollo de nuevas tierras como Amrica, Australia y la conquista, por parte de Europa, de prcticamente todo el globo; Newton, Bach, Galileo, Cervantes fueron algunos de los hombres claves de dicha poca. El ao crtico del desarrollo moderno de la humanidad (1.776) coincidi con la generacin 797 en la que, junto a los grandes filsofos y enciclopedistas, Mozart, Kant, la pera, los grandes matemticos y qumicos y el nacimiento de las Escuelas de Ingenieros de Minas en Europa y Amrica, aparecieron, en ese mismo ao, tres grandes fenmenos: 123La aparicin del motor de vapor de Watts, que permiti la revolucin industrial. La declaracin de la Independencia de U.S.A., que supuso la revolucin poltica. La publicacin del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith que contribuy a la revolucin econmica. y con ello se produjo el desarrollo del carbn y del acero, como los nuevos materiales mineros bsicos para lograr la Revolucin Industrial, desplazando la madera y creando los primeros grandes imperios econmicos y tcnicos, que podran permitir el posterior nacimiento de las grandes sociedades mercantiles internacionales. En la generacin siguiente - n 798 - el ritmo de los sucesos importantes se increment, y junto a la existencia de grandes hombres como Goya, Napolen, Beethoven y otros genios civiles y tcnicos aparecieron y permitieron el desarrollo de: 1.792 - La Revolucin francesa. La democracia 1.793.- La mquina de entelar algodn de Wittney. 1.807.- La locomotora de vapor de Stephenson. 1.831.- La dnamo de Faraday. 1.835.- El Telgrafo de Morse. y se aument notablemente el empleo del carbn y del acero y apareci la necesidad industrial del cobre, plomo y zinc, como nuevos materiales para el desarrollo de los nuevos adelantos y de las demandas sociales de mejora y bienestar. La generacin 799 (1.840 - 1.909) vio aparecer, junto a genios como Bismark, Lincoln, Marx,

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Brahms, Mahler o Freud, los siguientes avances tcnicos: 1.850 - El Proceso Bessemer para producir acero. 1.856 - El Generador elctrico de Siemens. 1.870 - La locomotora elctrica y la aplicacin de la luz elctrica por Edison. 1.876 - La Perforadora neumtica y el explosivo de Nobel. 1.892 - El Automvil Diesel por Benz. 1.895 - Los Rayos X de Roentgen. 1.898 - El Submarino de Peral. 1.903 - Los aeroplanos pioneros de los Hermanos Wright. 1.905 - La Teora de la relatividad de Einstein. 1.908 - El Modelo T de Ford (La produccin en cadena). 1.909 - La Radio y el telgrafo sin hilo por Marconi. y con ello el nacimiento de las grandes industrias modernas, los aceros especiales, la electricidad, los automviles, las comunicaciones, la qumica, etc. y la necesidad de unos nuevos materiales bsicos como el cido sulfrico, los cementos, el cloro y la sosa, el petrleo y el aluminio. Y en la generacin 800, que abarca desde 1.910 hasta nuestros das, aparecieron los siguientes hitos del desarrollo de la humanidad. 1.928 - La Penicilina de Fleming. 1.930 - El Radar y la televisin. 1.942 - El Reactor atmico y la energa nuclear. 1.945 - La Bomba atmica y el computador digital. 1.947 - Los aviones supersnicos y los transistores. 1.957 - Los satlites artificiales. 1.967 - La llegada del hombre a la Luna. 1.970 - El vdeo y la explotacin de los fondos marinos. lo que supuso la entrada de la sociedad en el consumo del gas, del Uranio, de las aleaciones especiales o ligeras de unos nuevos materiales como Wolframio, Cobalto, Nquel, etc. y un fuerte comercio internacional de materias primas minerales, con las siguientes creaciones y consecuencias: Dos Guerras Mundiales y la capacidad para aniquilarnos globalmente. La Exploracin del espacio y del mar y una capacidad para escapar de las limitaciones de la Tierra firme. La Revolucin Agrcola y la capacidad para poder alimentar la mayor parte de la humanidad. La Explosin informativa, y la capacidad para extender el pensamiento y el conocimiento a miles de millones de los seres humanos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Si llevamos estos puntos a una hipottica curva del desarrollo de la humanidad en el tiempo, podra tener la forma siguiente: Esta curva, llamada comnmente "S" se divide en los 4 tramos siguientes: A - Exploracin o Introduccin B - Crecimiento o Explotacin C - Madurez o Saturacin D - Declive o ltima saturacin
NIVEL DE DESARROLLO

y corresponde, en su forma y divisin como dijimos al principio, al normal desarrollo de cualquier empresa humana, tanto de un individuo, o de un producto, como de una idea, de una sociedad o empresa, as como de la humanidad misma y como es lgico de la propia utilizacin de las materias primas minerales e incluso de la misma explotacin de los yacimientos mineros. Esta curva "S" tiene un profundo significado y merece ser analizada con algn detalle para varios casos distintos crecientes en complejidad y amplitud hasta llegar al concepto empresa. El caso de un hombre Parece bastante clara la divisin de los cuatro perodos de la vida de un ser humano y su relacin con los cuatro estados clsicos del hombre: Infancia o edad del despegue Juventud o edad del crecimiento Madurez o edad del desarrollo saturado Vejez o edad del declive El caso de un pueblo o pas No hace falta ir muy lejos para contemplar el desarrollo histrico de los pueblos, pases e imperios que han pasado por sus cuatro pocas clsicas que, en un sentido clsico, han correspondido a:
CURVA EN "S" DEL DESARROLLO HISTORICO

45.900

1.776

1990

TIEMPO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Independencia del pueblo o nacimiento de la idea de diferenciacin. El Desarrollo o la poca de luchas internas y de grandes realizaciones. El Cenit-Siglo de Oro o momento de la realizacin del imperio. El Declive o tiempo de la prdida de influencia. Cuantos casos como estos?, tantos como pueblos o de imperios de la historia: Egipto, Persia, Grecia, Roma, los rabes, Espaoles, Franceses, Ingleses, Rusos, Americanos, etc., tantos como pueblos o ciudades, como comunidades o como civilizaciones. El caso de un producto Pondremos un ejemplo muy actual, el automvil, como un caso tpico de la moderna sociedad industrial. Sus cuatro etapas han sido a lo largo de los tiempos Perodo de innovacin y desarrollo Perodo de explotacin del productoPerodo de madurez Perodo de sobresaturacin Desde el carro hasta el primer modelo autnomo pasaron siglos. Prcticamente desde 1.910 hasta 1990. Comienzo de la saturacin y de la estabilizacin del desarrollo del producto. Cabra predecir una cierta reaccin en contra y un declive por parte de la humanidad para los prximos 30 aos? El caso de una empresa industrial Pondremos, como ejemplo un caso fcil de comprender, por la mayor complejidad del conjunto de una empresa, el de una compaa fabricante de aparatos elctricos, electrodomsticos y de la comunicacin del tipo Philips, RCA, Sony, etc. Podremos analizar como su desarrollo, a lo largo de los ltimos 70 aos, se habr caracterizado por la superposicin de unos productos que fueron naciendo, creciendo, alcanzaron su punto lgido y luego disminuyeron su produccin o su precio unitario, sin llegar a una total desaparicin. As: En los primeros 30 aos del siglo fue el Desarrollo de la luz elctrica, de las lmparas y de los pequeos motores, el que pudo dar origen a la constitucin de la empresa. Entre los 30 y 50 aos de existencia fue el Desarrollo de la Radio y de la Telefona, el que sustituyo en importancia a los iniciales productos que comenzaban a decaer. Entre los aos 50 y 65 de su vida fue el Desarrollo de la Televisin en blanco y negro y de los pequeos electrodomsticos como la afeitadora elctrica, las neveras y otros, los que permitieron la continuidad de la compaa. Entre los aos 65 y 75 fue el Desarrollo del cassette o del video y de la TV en color, los productos que habrn seguido dando vida a la supervivencia de la empresa.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA ELECTRNICA

En los aos 80 habr sido la aparicin del Compact-Disc y el desarrollo de los microordenadores, los nuevos productos que permitirn continuar la marcha de la empresa. Pues bien, cada uno de estos productos habr tenido a su vez sus cuatro etapas clsicas de evolucin que bien pudieron ser: NacimientoJuventudInvestigacin y desarrollo piloto, con unos resultados financieros al principio negativos. Era la etapa de la Innovacin. Estudio de los mercados, introduccin del producto, precios altos y rpido desarrollo de las ventas con fuertes y crecientes entradas financieras. Era la etapa comercial. Madurezpoca de la saturacin del mercado clsico con la necesidad de provocar el crecimiento de las exportaciones y de bsqueda de nuevos mercados con fuertes y enormes entradas de caja a pesar de obtener unos precios por producto ms estables. DecliveLos crecimientos de los beneficios y de las ventas pasarn a ser negativos con unos menores precios y una terrible competencia con nuevos productos y con la aparicin en la fabricacin de otras firmas salvajes. Entonces, cada uno cualquiera de los productos habr seguido la curva clsica en S, pero la empresa habr resultado ser la envolvente combinada de las curvas parciales, dando lugar a su vez a un desarrollo, tambin en forma de una curva en "S", pero con unos perodos de vida para la empresa mucho ms alargados siendo estos:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Empresas en el perodo de introduccin Empresas en el perodo de explotacin Empresas en el perodo de madurez Empresas en el perodo final Son las compaas nuevas o pequeas. Compaas Innovadoras Compaas fuertes, comercialmente agresivas y fuertemente generadoras de caja. Son las estrellas rutilantes que habrn triunfado en el cielo mercantil. Empresas viejas, conservadoras, estticas y sin saturacin con un menor mpetu, pero muy slidas. El caso de una empresa Minera Lo mismo que para las empresas anteriormente citadas cabe deducir la forma de desarrollo de algunas de las grandes compaas mineras mundiales, cuya historia, en funcin de las sustancias que, prioritariamente, han ido explotando, ha podido ser algo parecido a la representada en la figura, y cuya explicacin prctica es:

CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA MINERA

De 1870 a 1900 explotaron las Piritas para la obtencin del azufre necesario para la fabricacin de cido sulfrico. De 1890 a 1920 entraron en la produccin de Cobre y Plomo, para el desarrollo de la electricidad. De 1920 a 1940 principalmente explotaron Oro y Plata, en una poca de crisis y de guerras y comenzaron con el Zinc y el Hierro. De 1945 a 1960 dieron prioridad a la explotacin del Hierro, Zinc y Aluminio contribuyendo a la reconstruccin de los pases destrozados por la 2 guerra mundial.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS De 1950 a 1970 comenzaron a desarrollar la minera del Uranio y el Gas natural, junto a la bsqueda de ms petrleo en el fondo de los mares. De 1970 a 1980 comenzaron a explotar algunos de los nuevos minerales industriales, como el Borax o los productos cermicos, junto a las rocas ornamentales y los cementos para la construccin de nuevas viviendas en las grandes ciudades y en las reas tursticas. Y desde 1980 a 1990 habrn preferido la adquisicin de otras empresas mineras jvenes y el abandono o venta de las compaas anticuadas, junto a la globalizacin e internacionalizacin de los mercados y la introduccin del concepto de la innovacin permanente en el proceso minero. Con todo ello avanzaron, de tal modo que una feliz planificacin estratgica les habr permitido combinar las etapas de depresin o decadencia de algunos de los productos mineros obsoletos con la aparicin de otros nuevos productos que en cada momento eran demandados por una sociedad cada da ms exigente y dinmica, as como con la aparicin de un mayor y creciente nmero de consumidores y de otras nuevas empresas competidoras. El mismo anlisis puede establecerse para el propio proceso de la explotacin de un yacimiento desde su: etapa inicial etapa juvenil etapa madura Investigacin, hallazgo, evaluacin y desarrollo del proyecto minero. Explotacin e introduccin en el mercado del nuevo mineral con unos precios altos y con un posible fuerte crecimiento de los ingresos. Saturacin del mercado clsico, necesidad de reduccin de los costos y de bsqueda de otros nuevos mercados exteriores, con unos precios ms estables y la aparicin de una mayor competencia. etapa de declive Los crecimientos pasarn a ser negativos o aparecern las perdidas, por unos menores precios, por un cierto declive tecnolgico y una competencia salvaje. Se producir un agotamiento, generalmente, ms psicolgico que minero, del yacimiento o de las reservas. De la misma manera en el propio proceso de la explotacin minera nos podemos encontrar la curva en S en casi todas las fases del sistema operativo clsico: En la explotacin temporal y espacial de un banco, de una cmara o de un tajo. En el rendimiento y en el aprovechamiento real de las mquinas, de los sistemas o de las importantes plantas de tratamiento. En la propia capacidad innovadora de los tcnicos, de los supervisores y de los mismos directivos. En la investigacin de nuevos yacimientos o en las posibilidades de ampliacin. En el desarrollo de la poltica de comercializacin del mineral o del concentrado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Varias consecuencias pueden deducirse de un anlisis de la forma de estas curvas: Esencialmente la vida es una evolucin permanente y cclica. Todo lo que nace morir y otras cosas o sustancias o seres aparecern como sustituyentes. La innovacin es consustancial con las obras humanas. Los perodos de introduccin o investigacin de los nuevos productos, Lead time, podrn llegar a ser en las minas, normalmente, ms largos que los propios perodos de explotacin, de saturacin y de declive. Cuanto ms desarrollada sea una empresa minera, ms se reducen dichos ciclos de introduccin de los nuevos productos. El ciclo de desarrollo medio de un producto o de un yacimiento nuevo fue, hasta 1945, de unos 34 aos para los principales productos y actualmente ha ido descendiendo y se estima, en el momento actual de la tecnologa, entre 8 y 15 aos para gran parte de las buenas compaas mineras. La fase de introduccin de un producto o de un proyecto, se caracteriza, normalmente, por un crecimiento suave y lento, es la fase de despegue y en ella los flujos de caja pueden ser negativos. Es la fase llamada de la optimizacin o de la eficiencia: es el momento de "hacer las cosas buenas". (To do the right things). A la fase de explotacin corresponde un desarrollo ms acelerado con unos incrementos crecientes (incluso la 2 Derivada ser mayor que 0) y con unos fuertes y sanos beneficios de carcter exponencial. Es la fase llamada de la Efectividad: es el momento de "hacer bien las cosas". (To do the things right). La fase de saturacin del producto se caracteriza, en general, por tener unos incrementos cada vez menores (la 2 derivada pasar a ser negativa) y por ello, se producen unos beneficios ms estables gracias a una prudente poltica de reduccin de los costos, tanto de produccin y comercializacin como de amortizacin, as como por un dominio, por parte de la veterana empresa, cada vez mayor de la tecnologa de transformacin, de comercializacin o de fabricacin. La ltima e inevitable fase de declive debe pretender, cada da una supervivencia, ser ms larga la decadencia, correspondiendo a una mejor y ms sabia utilizacin de la capacidad de las empresas y a un mejor conocimiento de las enfermedades y medicinas necesarias para alargar la vida del producto, de la mina, de la empresa o de la idea. La curva resultante, de la vida de la empresa o de la mina, suma de las curvas parciales de cada producto o zona explotada, no es, necesariamente, la envolvente de stas, pues

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS no tienen porque acumularse o coincidir temporalmente aquellos desarrollos de los productos o mercados con la introduccin de los nuevos. Una correcta planificacin estratgica y una adecuada programacin del desarrollo de una compaa es aquella que sabe aprovechar las fases de los fuertes beneficios (fase de explotacin) de los productos ya consolidados y existentes para investigar o introducir otros nuevos productos o buscar unos nuevos mercados que tengan precios ms satisfactorios, hasta lograr una diversificacin de productos, mercados o sustancias que irn compensando el decrecimiento inevitable que se presentar en la ltima e inevitable fase de saturacin del producto o del mineral en agotamiento.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VIII. MODELO O ESQUEMA DE UNA EMPRESA Si intentamos reforzar la definicin de una empresa o compaa que hemos efectuado, a travs de una maqueta o modelo, que la explique ms claramente, debemos hacerlo sobre el esquema adjunto, que aunque se comprende bastante bien por s solo, debe ser complementado un poco.

Definicin:

Una empresa es un sistema social de entradas y salidas

MODELO DE UNA COMPAA

Sistema:

se denomina as al conjunto de los objetivos planificados e interdependientes, as como a la serie de normas y procedimientos de actuacin que constituyen la cultura empresarial. Estos objetivos tienen una jerarqua que debe de ser establecida y respetada en el orden que sigue: 1) 2) 3) 4) Propsitos Valores Negocios Cifras y resultados

No necesariamente el beneficio es el propsito nico de una empresa, ya que puedenn existir otros ms valiosos. Beneficio es, desde luego, una condicin necesaria para sobrevivir y

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desarrollarse, e incluso un ndice de la capacidad de sobrevivir, por ello, la supervivencia parece un propsito ms elevado que el simple beneficio que podra ser tan solo un medio.Un objetivo o propsito muy vlido puede ser la satisfaccin de una necesidad humana, como debe ser el caso de la nueva minera, denominada social, ya que su gran propsito es suministrar la materia prima necesaria para el desarrollo de la sociedad y de la humanidad. Social: Sobre la empresa actuan toda una serie de fuerzas sociales que la convierten en un ente social. Son las fuerzas del: Capital, clientes, leyes, proveedores, sindicatos, las propias fuerzas tecnolgicas y modernamente del propio medio ambiente, que oponen las lgicas resistencias. Entradas: Son el conjunto de "inputs" de una empresa que vienen definidos como las 5 M americanas: MEN - MATERIALS - MACHINES - MONEY AND MANAGEMENT Hombres - materiales - mquinas - dinero y conocimientos. En el caso de una empresa minera, los materiales o materias primas son los recursos o las reservas explotables. Salidas : Son el conjunto de los productos realizados mediante la transformacin y la comercializacin en los mercados o clientes, los cuales retornan el dinero para repetir el ciclo bsico. Estas salidas o mercados son: Otras firmas o departamentos transformadores. Otras firmas comerciales o empresas extranjeras Organismos internacionales Gobiernos propios o extranjeros Grupos especiales (Holdings) Distribuidores o vendedores (Brokers o traders) Clientes directos Las productos - salidas en minera pueden ser: * * * Las materias primas (Raw materials). Carbones, petrleo, minerales metlicos, piedras. Los concentrados de minerales, de Cobre, de plomo, de zinc, de alumina, de uranio, etc. Otros productos mineros ms acabados. Los cementos, un KWh, las rocas pulidas,etc.

Las SALIDAS de una empresa, minera o no, estn constituidas tanto por el MERCADO, como por los PRODUCTOS.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Podemos sealar que, en general, el estilo tradicional de gestin en las empresas Europeas actua y se preocupa ms sobre las entradas, que el estilo de las empresas americanas da una mucho mayor prioridad a los mercados y que el nuevo estilo de gestin de las empresas japonesas acenta el esfuerzo directivo sobre la innovacin en el proceso y producto, llegando a considerar el marketing como una parte misma de proceso productivo e incluso como una filosofa o modo de pensar empresarial.

La Direccin, en sus diversos niveles de mando y de la operacin, debe de actuar con unos diferentes criterios de decisin sobre cada rea de la empresa Son las Decisiones estratgicas aquellas que actuan sobre los outputs (salidas). Son las Decisiones administrativas las que actuan sobre las entradas al proceso. Son las Decisiones operativas las que se ejercen sobre los factores de produccin.

Segn el nivel o grado de responsabilidad de la direccin debe ser el tiempo o la importancia que dedique a cada planificacin o rea y as deben ser sus decisiones e inters. Las figuras adjuntas intentan reflejar lo que sera ideal y lo que es mucho ms real, en la mayora de las empresas occidentales o en las japonesas, en todas las cuales se suele primar demasiado el inters operativo y el corto plazo y con ello se reduce, normalmente, el tiempo dedicado a las difciles decisiones estratgicas y de ms largo plazo.

PERCEPCIN OCCIDENTAL DE LAS RESPONSABILIDADES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

LAS FASES DEL PROCESO DE LA DIRECCIN DE UNA EMPRESA. Una vez establecido el modelo o esquema de una empresa, veamos como deber actuar o intervenir la Direccin sobre los diferentes factores que la componden y cuales son sus principales fases: PLANIFICAR que clase de compaa queremos ser? dnde queremos ir? cmo llegar? ORGANIZAR qu recursos necesitamos? cmo podemos adquirirlos o descubrirlos? cmo combinarlos en tiempo y espacio? cmo procesarlos y optimizarlos? cmo distribuirlos? CONDUCIR O ACTUAR Cmo activar los recursos para lograr los objetivos? cuanto delegar? cmo motivar mejor? cmo coordinar e integrar? CONTROLAR O CORREGIR progresamos como planebamos? qu informacin necesitamos para corregir? qu accin correctora necesitamos? qu nueva planificacin se precisa?

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

FASES DE LA DIRECCION DE UNA EMPRESA

Cuales son las actuaciones de la Direccin Percibir los problemas y las oportunidades Ordenar los datos y otorgar las prioridades Anlisis de los problemas y de las oportunidades Formular alternativas Decidir, seleccionar y valorar alternativas Implantar o ejecutar la decisin ms conveniente

Habilidad correspondiente Sensibilidad perceptiva Sentido de la importancia Capacidad de diagnosis y anlisis Creatividad e imaginacin Capacidad de tomar la decisin Motivacin y mando

Puede concluirse en funcin de lo expuesto que: "Mandar no es dar rdenes, sino conseguir los objetivos programados"

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FUERZAS QUE ACTUAN SOBRE LA DIRECCIN DE UNA EMPRESA Tanto presionando como resistiendo a las acciones podemos enumerar las fuerzas que actuan sobre la direccin de una empresa y a las que sta tendr forzosamente que dar una respuesta adecuada para resistir su presin y sobrevivir. Fuerza Propietarios o accionistas Clientes o consumidores Sociedad (medio ambiente) Regulaciones legales Financieras Suministradores Empleados y Obreros Tecnologa Tipo Capital Compras Quejas Leyes Crditos Precios Sindical Innovacin Respuesta Dividendo justo Precio adecuado Satisfaccin Cumplimiento Solidez Negociacin Salario justo Adaptacin

En resumen podemos agrupar las fuerzas que actuan sobre la empresa en funcin de la influencia ambiental en: Fuerzas Econmicas: Fuerzas Polticas: Fuerzas Sociales: Fuerzas Tecnolgicas: que generalmente se resuelven con organizacin que se resuelven con negociacin que se resuelven con justicia que se resuelven con la innovacin.

EMPLEADOS PROPIETARIOS

TECNOLOGIA

DIRECCION

DIRECCION

FINANCIEROS

SOCIEDAD SOCIEDAD

GOBIERNO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IX. LA PLANIFICACIN. 1. DEFINICIONES Y DIMENSIONES Antes de entrar en una clasificacin de las diferentes clases de planificacin que se aplican en las empresas, debemos tratar de definir, si es posible, el concepto mismo de planificacin de una manera prctica y aplicable a los casos mineros. De diferentes autores se han escogido varias definiciones, ya que, probablemente, de la lectura de todas podemos obtener una impresin ms completa que tomando una sola como dogma.

* * *

La planificacin es un proceso de adaptacin a los inevitables cambios o ciclos. La planificacin es anticipar el posible futuro. Planificacin es un estilo de direccin. Ser una actitud mental y laboral ms que una tcnica.

* * *

Planificacin es una decisin o eleccin previa. Planificacin es creer y desear hacer algo que suceder. Planificacin es no confundir el deseo con la realidad.

Una definicin ms aceptada por la Real Academia de la Lengua en su diccionario, nos dice que:

Planificar una empresa es organizarla conforme a un plan determinado. Planificar significa, literalmente, hacer planes. Si estos, adems se documentan adecuadamente, se denominan Proyectos. Proyecto es un conjunto de planos y documentos que permiten realizar una accin por un equipo de personas diferentes al que la ha planificado.

Las clases de planificacin que en una empresa deben llevarse a cabo en funcin de las reas en que se tienen que tomar las decisiones, y que ya hemos mencionado en el captulo anterior son:

La Planificacin Operativa Es aquella que acta sobre los factores de conversin, produccin y comercializacin para lograr los productos requeridos en el tiempo, lugar y precio, as como para su promocin y distribucin. Suele dividirse, consecuentemente, en funcin del tiempo (corto, medio y largo plazo), en funcin del espacio (reas, niveles, secciones, zonas geogrficas, etc.) o por el valor comercial (calidad, densidad econmica de los productos, primarios, secundarios, etc.).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificacin Administrativa Es la que acta sobre las entradas (inputs) de la empresa, los famosos "M" americanos (MEN, MATERIALS, MACHINES, MONEY and MANAGEMENT), estudiando sus necesidades y sus distribuciones relativas para lograr el ptimo producto y el equilibrio y armona entre ellas, preparando los programas correspondientes de: formacin de personal, abastecimiento o disponibilidad de materias primas, seleccin y mantenimiento de procesos y maquinaria, financiacin, resultados y tesorera, seleccin y captacin de personal directivo, investigacin tecnolgica y de mercado.

La Planificacin Estratgica Corresponde a la Alta Direccin y acta fundamentalmente sobre las salidas (outputs) de la empresa, esto es sobre aquellas decisiones previas que determinan la propia naturaleza y la direccin del negocio. Es decir, debe considerar no solo los grandes objetivos que definen la propia empresa, sino tambin los planes, la captacin de los recursos y los medios necesarios para lograrlos. No es solamente donde ir, sino tambin cmo ir y qu debe ser la empresa, de acuerdo con los medios realmente disponibles o factibles.

Existe una muy comn confusin entre la planificacin estratgica y la planificacin a largo plazo. Mientras que esta ltima es normalmente operativa, pues, proyecta las actuales operaciones hacia el futuro, como un resultado de la dimensin tiempo, en algunas ocasiones pueden existir decisiones a corto plazo que son estratgicas a causa del impacto tan fuerte que tienen sobre la naturaleza y la direccin del negocio. La planificacin estratgica tiene que ver ms con el clima -cambio de las condiciones ambientales- en que se desarrolla la vida de la empresa, uno de los cuales es, naturalmente, el tiempo. Una decisin estratgica a corto plazo puede ser parar una mina por falta de rentabilidad en un mercado dado y en un momento determinado y otra es volver a arrancarla cuando han variado las condiciones del mercado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS DIFERENCIAS ENTRE LA PLANIFICACIN A LARGO PLAZO Y LA ESTRATGICA


CARACTERSTICAS Del problema u objetivo ESTRATGICA Problemas nuevos, no estructurales Poca LARGO PLAZO Problemas con alguna estructura Algo a mucho

Importancia de la experiencia previa Naturaleza de la informacin base nfasis

Cualitativa

Ms cuantitativa y datos conocidos En la eficiencia (en el como del negocio) De hoy hacia el futuro 3 a 5 aos Organizar Direcciones operativas (Muchas personas) Formalistico y con dominio del procedimiento Muchos nmeros y muy tiles. Colocar y coordinar los recursos. Integrar las comunicaciones y crear equipo.

En la efectividad (en el qu del negocio) Del futuro hacia hoy 15 a 20 aos Proyectar Alta Direccin (Pocas Personas) Falta la sistemtica pero dominar el contenido Pocos nmeros, aunque tiles. Identificar los cambios y adaptar y expandir la compaa en funcin de ellos.

Perspectiva en el tiempo Horizonte Enfoque Ejecutores

Sistema

Tcnicas o herramientas.

Usos principales

La determinacin de la naturaleza y direccin de la empresa es la ms alta de las responsabilidades de la Alta Direccin e incluso la ms vital. Toda empresa tiene una planificacin estratgica bien sea formal o no, bien la lleve a cabo o no. Es tan slo cuestin de quien formula dicha estrategia.

Si los altos niveles de la compaa no dan suficiente importancia a la planificacin estratgica, entonces otros niveles internos o inferiores de la organizacin lo hacen o lo que es peor, algunos elementos externos a la empresa -gobiernos, consumidores, clientes, competidores, ecologistas, sindicatos- pueden forzarla y cambiar el destino de la empresa. Esto ha sucedido y sucede en muchas grandes empresas, y muy especialmente en las mineras espaolas con una comn falta de planificacin estratgica y a largo plazo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. CLASES DE PLANIFICACIN Como hemos indicado fundamentalmente son tres: operativa, administrativa y estratgica que se subdividen en programas de actuacin
+ Temporal * * * * * * Espacial * * * * * . Econmica + Corto plazo * * Medio plazo * . Largo plazo + Zonas geogrficas * * reas locales * . Niveles, secciones y cuarteles. + * * .

Planificacin operativa

Precios de venta Inversiones Rentabilidad Costos

Planificacin Administrativa

+ Programas de personal o recursos humanos * * Programas financiero y de tesorera * * Programas de abastecimiento de materiales (exploracin y recursos) * * Programas de maquinaria, medios y procesos operativos. * . Programas de investigacin e innovacin

3. ETAPAS DEL PROCESO DE UNA PLANIFICACIN MINERA 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Determinacin de los objetivos mineros a conseguir. Descomponer los objetivos en unos subobjetivos especficos en tiempo y dimensin. Desarrollar las alternativas posibles. T MUST = DEBER Comparar las diferentes alternativas. * R WANT = QUERER Valorar las alternativas en tiempo. Valorar las alternativas en presupuesto. Eleccin tentativa de la alternativa ms conveniente. Medir las consecuencias adversas de la alternativa elegida tentativamente. Tomar la decisin final.

La planificacin es y debe ser una herramienta para tomar decisiones.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4. DIMENSIONES DE LA PLANIFICACIN. EL CONCEPTO PIPOS. El anagrama de PIPOS nos permite definir las dimensiones de la planificacin y corresponde a las letras iniciales, en ingls, del significado y de las dimensiones de una completa y buena planificacin: Phylosophy = Inputs Process Outputs System = = = = Filosofa Entradas o Informacin Proceso Salidas o resultados Sistema o control

En una forma resumida podemos aclarar el significado de cada uno de los conceptos de PIPOS.

La Planificacin como una filosofa En lugar de interpretar la planificacin como una herramienta o simplemente como una tcnica, es mejor comprenderla como un modo de dirigir y conseguir la realizacin de un proyecto, as se trata ms de un estilo de trabajo que se refleja en todo el ambiente del trabajo y en la propia organizacin de la empresa. Como tal, este estilo debe ser compartido por todos los miembros de la Direccin como un equipo y no solamente como una imposicin personal del Director, y a ser posible este debe recoger las aspiraciones del equipo y hacerlas suyas.

Las entradas o Informacin para Planificar. Datos necesarios La informacin sobre todas las fuerzas que actan en el proceso, tales como mercados, competencia, tecnologa, gobierno, fuerzas laborales, reservas, costos, etc., representan la base para definir las oportunidades y las resistencias (Pros y Contras). Esta base de datos debe combinarse con la informacin sobre los recursos y los medios propios de la compaa, el conocimiento y la calidad del equipo directivo, de los datos de la planta y suministradores de la maquinaria, as como de otros componentes que determinan las fuerzas y las debilidades de la empresa. Tambin son informaciones o datos las previsiones, premisas y estimaciones sobre el desarrollo presente y futuro de acuerdo con los resultados anteriores de la compaa. De acuerdo con el valor de estas informaciones o datos previos ser la calidad de la planificacin resultante. En la tecnologa minera o Laboreo de minas los datos bsicos son los sondeos y las evaluaciones de cantidad y calidad, as como los costos reales de la actual explotacin o de otras similares.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificacin como un proceso Ms que nada, planificacin es un proceso. Planificacin es el proceso de formular los objetivos y los subobjetivos, as como el desarrollo y evaluacin de las alternativas de actuacin para alcanzar aquellos objetivos, hacindolo en base a saber identificar las oportunidades, disminuir las resistencias externas y fortalecer los puntos dbiles internos de la empresa.

El proceso de planificacin puede ser llevado a cabo para las diferentes reas o grupos de decisin y tambin para muy diferentes horizontes de tiempo, especialmente cuando se trate de grandes empresas o grupos financieros multinacionales, aun cuando al final se consoliden los resultados globales. El resultado de este proceso deben ser unas decisiones que en forma de planes constituirn las bases para actuar y son unas decisiones de hoy que producirn los resultados que a la Direccin le gustara obtener en el futuro.

Las Salidas o los Resultados de la Planificacin Los resultados del proceso de planificacin deben ser unos documentos formales, que pueden tomar la forma de unos programas parciales o globales, que cubran unos plazos cortos o largos y que pueden afectar a la compaa como un conjunto o a una parte de ella, como una divisin. Un ejemplo muy antiguo y minero es el Plan de Labores anual como un programa temporal del Proyecto minero, que es, al fin y al cabo, otro Plan a mayor largo plazo y con un carcter ms estratgico.

La planificacin como un sistema El sistema representa aqu la interdependencia entre el conjunto de los objetivos que deben planificarse y las herramientas, medios, tiles y tcnicas, as como los propios procedimientos que son empleados. Como tal, un sistema de planificacin se refiere a el qu, cmo, dnde y cuando ser efectuado dentro de la organizacin en orden a obtener un objetivo bien realizado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 5. RAZONES PARA HACER PLANIFICACIN EN LAS COMPAAS

I). Por razones externas Cuando se producen: Cambios en el medio ambiente Cambios en las condiciones de los negocios Incremento en las presiones de la competencia Desarrollo del mercado o de la demanda Cambios tecnolgicos cada vez mas frecuentes Ciclos de los productos ms cortos Nuevas actitudes del Gobierno - como un cliente - como un factor poltico Fluctuaciones de las cotizaciones de precios y monedas.

II). Por causas internas Cuando se producen: Aumento del tamao de la compaa. Prdida de flexibilidad Necesidad de integracin y control Importancia de poder anticipar y resolver los problemas en avance Tomas de decisiones ms complejas en las que unos parmetros y unas variables tendrn que considerarse con vistas a un futuro diferente Mayor tamao de las inversiones y periodos ms cortos de amortizacin Mayores riesgos Mayores tiempos de maduracin entre la toma de decisin y el momento en que los resultados sern obtenidos. Dificultades de comunicacin entre los niveles de mando.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. MEDIDA DEL GRADO DE APLICACIN DE LA PLANIFICACIN De acuerdo con el grado de planificacin que se decida efectuar y la participacin del equipo humano en el desarrollo de la misma obtenemos el siguiente esquema y las clases de mando o de Poder en las empresas.

RELACIN ENTRE GRADOS DE PARTICIPACIN Y PLANIFICACIN

Ejemplos de organizaciones y grado de planificacin 1.9.9.1.1.1.5.5.9.9.Organizacin militar y empresas dictatoriales. Instituciones acadmicas y de investigacin. Compaas familiares o pequeas empresas muy tradicionales. Mayora de las empresas productivas. Pocas y muy selectas empresas, sern las estrellas que supervivirn de las que sern algunos buenos ejemplos: Los Jesuitas, IBM, General Motors, ITT, El Corte Ingls, RTZ, Anglo American, Phelps Dodge, Nestle, Outokumpu, Boliden, Grandes Bancos, Cementeras.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 7. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA PLANIFICACIN Las ventajas Existe una mayor libertad Con planificacin Se reducen las dudas y los dobles pensamientos. - Se canalizan los limitados recursos hacia un fin comn. Se puede prevenir contra las desviaciones y permite tomar medidas correctoras.

Existe una mayor moral

Se tiene una base para una motivacin participada del equipo. - Se consigue que el equipo sea atrado y trabaje ms de acuerdo hacia los objetivos. - Sin planificacin la gente tiende a enfocarse sobre los defectos o las dificultades, aumentando el malestar interno.

Es posible

- Una base de control para medida de las desviaciones. - Una base para delegar los subobjetivos. - La direccin por excepcin y por objetivos.

Es ms fcil

Comprender los problemas y los baches del camino. - Colocar los limitados recursos disponibles. - Tener unos criterios para elegir las alternativas.

Los inconvenientes -

Con Planificacin: Puede crearse una fuente de conflictos internos. Coloca algunos "secretos" en manos que podran llegar a ser peligrosas. Es difcil formular los objetivos y las alternativas por escrito y consume tiempo y dinero, adems de, posiblemente, tener que emplear los mejores cerebros. Puede reducir el factor sorpresa y la intuicin personal, tan latinas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. LA PLANIFICACIN MINERA. Las empresas mineras, desde hace ms de un siglo, estn obligadas a presentar a la Administracin, un plan de labores anual, como corresponde al concepto de control de la concesin administrativa otorgada por parte del Estado o Nacin, verdadero propietario de la riqueza minera del pas.

EL PLAN DE LABORES MINERO

Debe corresponder a la parte anual y alcuota de un proyecto de explotacin a largo plazo o vida de la mina.

PERIODO DE DURACIN DEL PLAN MINERO: PROYECTO PLAN DE PRODUCCIN PLAN DE LABORES De 15 a 20 Aos de 3 a 5 aos Menor de 1 Ao - Largo plazo - Medio plazo - Corto plazo

El plan de labores anual se debe descomponer incluso en perodos de meses o trimestres. Un correcto plan, anual o de mayor plazo, se descompone no solo en unos perodos temporales, sino tambin en una serie de programas especficos tales como :

PROGRAMA DE RESERVAS

Con un inventario detallado de las toneladas, sus leyes y el nivel o bloque en que se encuentran con un grado de certidumbre o de probabilidad de desviacin.

PROGRAMA DE MAQUINARIA Y MEDIOS

Nmero de unidades, flotas, capacidades, consumos, explosivos y rendimientos.

PROGRAMA DE PERSONAL .

Tcnicos, operadores, mantenimiento, administrativos, propios y subcontratados.

PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS :

Necesidades de terrenos, agua, energa, repuestos y almacenes.

PROGRAMAS DE PRODUCCIN

Productos vendibles o minerales, segn calidades y precios de venta.. Productos no vendibles, estriles, residuos slidos y lquidos.

PRESUPUESTOS CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES.

De ingresos, de gastos y de tesorera. Descomposicin en aos, meses o semanas de cada una de las actividades programadas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 9. LOS CRITERIOS DE PLANIFICACIN Y DISEO EN MINERA Bsicamente se deben considerar los siguientes criterios iniciales para comenzar a trabajar en el proyecto de explotacin de un yacimiento descubierto o en la ampliacin de una mina existente. RESERVAS Tan solo las medidas y demostradas, que son funcin de Precio, Costes, Beneficios y Rendimientos Reservas RITMO =
) ) - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -) ) )

Vida

tonelaje = ) ) ) )- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -) Ao

VIDA = Los aos de explotacin planificables de las reservas medidas y demostradas RATIO LIMITE ECONMICO RLE = Relacin mxima de m3 de estril a mover por tonelada de mineral que es funcin de unos parmetros geomtricos y econmicos =F (,,,F,P,D) PROFUNDIDAD de la explotacin, que a su vez es funcin de el Ratio lmete econmico y del Beneficio esperado H RLE B . , , F,P,D = F (RLE) = F (B) siendo: = = = Ratio lmite econmico Beneficio esperado Parmetros geomtricos y econmicos.

La profundidad a la que se pretende llegar en la mina, es un parmetro extremadamente importante ya que constituye la base del diseo de la explotacin: Para establecer los parmetros geomtricos y geomecnicos. Para establecer la futura restauracin del terreno Para lograr los beneficios deseados. Para poder planificar las fases de explotacin. Para aprovechar al mximo el criadero es el camino o pasos que se deben seguir para llegar al final de la mina. Un viejo axioma minero, pero no un dogma, establece que debe seguirse siempre el siguiente camino; " de techo a muro, de arriba a abajo y de mayor calidad a menos buena". RITMO Y VIDA Un parmetro que influye determinantemente en un estudio econmico de viabilidad es la definicin del ritmo de explotacin o escala, esto es, las toneladas de mineral producidas por ao.

SECUENCIA DE EXPLOTACIN,

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Este ritmo viene marcado fundamentalmente por el mercado, que seala la produccin anual factible de ser vendida. Evidentemente ciertos factores tcnicos condicionan, no slo unos ritmos mnimos por la capacidad de la maquinaria, sino tambin el incremento de la produccin que no puede ser gradual sino por escalones, especialmente en el proceso de tratamiento del mineral, donde las unidades de machaqueo, molienda y tratamiento tienen unas capacidades crticas ms altas y condicionan el ritmo idneo de explotacin de la mina hasta poder obligar a una modularizacin o ampliacin por mdulos aadidos y paralelos.

El concepto de vida de la explotacin es el resultado de dividir las reservas demostradas por el ritmo.
Vida =

e s v as reservas R i itm o

t t / ao

y en funcin de lo enunciado sobre la dinmica del concepto de las reservas, es tambin un concepto dinmico. El profesor Taylor que ha estudiado estadsticamente el tema de la vida y el ritmo de muchos proyectos mineros ha propuesto una frmula que procede del anlisis de un buen nmero de proyectos rentables en todo el mundo y para un variado nmero de sustancias minerales. Dicha frmula expresa que:

Ritmo (Mtm/ao) = 0,15 x R0,75 (1 0.2) siendo R las reservas demostradas en millones de toneladas. y en consecuencia resulta la Vida = 6,5 x R0.25 (1 0.2) Como resumen podemos decir que, en general: A un mayor ritmo corresponde: Mayor inversin y menor coste operativo Mayor flujo de caja. Menor vida.

A un menor ritmo corresponde: Menor inversin y mayor coste operativo Menor flujo de caja. Mayor vida.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Expresada grficamente la frmula del Profesor Taylor en escala doble logartmica viene representada por un rea entre dos rectas en las que debe establecerse el correcto ritmo de explotacin, separando claramente dos zonas de diferente problemtica.

Las mina, cuya posicin por el ritmo y las reservas demostradas, est situada por encima de la recta tiene que buscar ms reservas o se acabar pronto por lo que su esfuerzo debe fundamentalmente dirigirse haca la exploracin geolgica de nuevos recursos.

La mina, cuya posicin en el grfico la sita por debajo de la recta tiene un grave problema de ventas o comercializacin de sus productos, por lo que su esfuerzo prioritario debe ser la bsqueda de nuevos clientes o aplicaciones de esa sustancia mineral.

BACO DE LA FORMULA DE TAYLOR

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO X. LAS ENTRADAS Y SALIDAS (INPUTS Y OUTPUTS). LA SECUENCIA O CAMINO DE LA EXPLOTACIN MINERA. LAS TCNICAS DE PLANIFICACIN Como se ha detallado en el capitulo anterior las entradas a la planificacin (inputs) de los procesos mineros son las siguientes:

Materiales,

que en general son las reservas disponibles a travs de la investigacin y evaluacin llevada a cabo por medio de los sondeos o por cualquiera de la tcnicas desarrolladas en los captulos anteriores.

Mquinas,

que en el momento actual son los elementos ms importantes del mtodo y del sistema de explotacin y que incluso van a definirlo y constituyen la inversin ms importante.

Dinero

o la financiacin para llevar a cabo, no solo el arranque inicial de la operacin y las necesidades de circulante, sino para la propia introduccin de las correcciones del proceso en marcha.

Personal

para la ejecucin de los trabajos de supervisin, ejecucin y mantenimiento, sin olvidar los necesarios conocimientos y mentes para innovar continuamente el proceso.

Tecnologa

o suma de los conocimientos experimentales y tericos para disear, dirigir y controlar el correcto proceso, que es medido finalmente por los beneficios obtenidos y por la continuidad a largo plazo de las actividades mineras.

Y las salidas (outputs) del proceso minero son los productos minerales que a travs de su venta a un justo precio retornan los flujos de caja para continuar el ciclo productivo. Es muy normal considerar tambin como una salida minera el propio mercado a donde se dirige el producto mineral, que si bien se considera como un mercado totalmente libre, globalizado e internacionalizado, no es infrecuente encontrar algunos casos de mercados cautivos o intervenidos por medio de cupos en los que es muy lgico tenerlo como un activo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La secuencia o camino de una operacin minera es, en un principio, la disposicin ordenada y planificada de los entradas necesarias para conseguir las salidas o productos en un tiempo y en un espacio determinados. El mayor problema ingenieril de la minera est en la planificacin de la fases de la explotacin, ya que, desde el diseo del hueco final pasando por las secuencias o las etapas en que se desarrolla la operacin a lo largo de su vida o duracin temporal, son cruciales para el xito de la operacin minera. *

Tres grupos de factores limitan e influyen en su ejecucin, de acuerdo con Soderberg y Atkinson, y que en cierto modo son los responsables de las dificultades o inconvenientes que van a imponer una resistencia al desarrollo de la planificacin programada:

Factores naturales y geolgicos: condiciones geolgicas, caractersticas del mineral, condiciones hidrolgicas, topogrficas y las caractersticas mineralgicas.

Factores econmicos: Ley del mineral y tonelaje, ratio de estril a mineral, ley de corte, coste de la operacin, capital de inversin necesario, beneficio requerido, ritmo de la produccin, y condiciones o limitaciones del mercado.

Factores tecnolgicos: Equipo o maquinaria, nmero y disponibilidades, mantenimiento de taludes y techos de galeras, geometra de los bancoso niveles, ancho y pendiente de las rampas, lmites de las concesiones y de la explotacin.

Los extensivos y repetitivos

clculos y diseos de las alternativas de explotacin que son

necesarios para definir tanto los objetivos y las situaciones a corto, como a medio y largo plazo se obtienen o realizan a travs de una serie de tcnicas o procesos enter los que destacan los siguienets.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS TCNICAS DE PLANIFICACIN 1.- La Direccin por objetivos A las ya pasadas tcnicas de direccin, ms o menos autocrticas, que anteponan la eficiencia y los objetivos a las relaciones humanas con supervisores y empleados, ha sucedido en la minera mundial, como en otras actividades humanas, una tcnica definida como "Direccin por objetivos" y en otros casos como de "Direccin por excepcin" cuyas premisas bsicas son: El desarrollo es tanto ms efectivo cuanto es ms auto-desarrollo. La obtencin de resultados "verdaderos" es crucial para el desarrollo de la empresa. El autocontrol es ms conductivo para el desarrollo que el control exterior y forzado.

El proceso de direccin por objetivos, en lneas generales, consiste en: La alta direccin define los objetivos y las limitaciones generales. Tambin debe establecer los propsitos y los valores fundamentales de la empresa. Los subordinados identifican los subobjetivos del trabajo y los resultados a obtener valorados en tiempo y en dinero. Los superiores y subordinados discuten y llegan a acuerdos sobre las METAS. El director debe actuar como un soporte durante el ciclo de operativo, sin que tenga que intervenir en el proceso ms que por "excepcin". Los subordinados se autocontrolan. Los subordinados se autovaloran. Superiores y subordinados discuten y diagnostican las razones de xitos y fracasos. Se vuelven a definir las nuevas metas a alcanzar en funcin de los resultados obtenidos.

An cuando puede decirse que algunas compaas mineras han intentado aplicar para ciertos proyectos mineros estas tcnicas de direccin y planificacin, estimamos que no siempre lo han hecho de un modo premeditado, continuado y formal, sino ms bien intuitivo y temporal. Parece bastante lgico pensar, que al crecer y hacerse ms compleja y global la variada minera ser preciso formar y educar a todos los mandos en la implantacin de estos sistema de direccin, cuyo buen resultado ha convertido a ciertas multinacionales en las reinas del mundo minero internacional, siendo las grandes abastecedoras de los mercados mundiales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.- Toma de decisiones La sustitucin del mtodo, ms o menos intuitivo, de la Direccin por experiencia, que puede ser calificado como un arte, por una tcnica de Direccin basada en los clculos y las valoraciones, ha permitido el avance, tanto en tiempo como en calidad, de las tcnicas ms jvenes de Direccin por objetivos, anteriormente enunciadas. La Planificacin y la obtencin de los objetivos bsicos de la compaa, tales como: Supervivencia. Rentabilidad. Volumen y crecimiento. Control de costos de operacin. Actualizacin financiera (DCF). Satisfaccin del Cliente (Estudio de Mercados). Medicin de capacidad de la Direccin (Desarrollo de los ejecutivos). Relaciones Industriales (Encuestas y estadsticas). Control de calidad de los productos ms acabados.(Mayor valor aadido).

hace precisa la utilizacin de los procesos estadsticos y matemticos que permiten medir los resultados obtenidos y reales de esos objetivos, algunos de ellos considerados como no mensurables, y por el gran nmero de variables envueltas en el proceso, que pueden ser intangibles, tales como la belleza, la moda, la supervivencia, los ideales polticos o religiosos.

La posibilidad moderna de emplear para estos clculos de la medicin de objetivos y resultados, herramientas como la informtica y el ordenador, han hecho posible la aplicacin de los valores numricos a los conceptos no mensurables o a unidades heterogneas entre s lo que ha permitido realizar un adecuado anlisis o comparacin de las alternativas.

Detrs de cada decisin debe yacer un correcto anlisis del problema o de la situacin, y no debe haber nada ms importante, en la funcin de la Direccin, que un correcto y verdadero anlisis de los problemas para efectuar las correctas tomas de decisiones. Porque mandar es tomar decisiones y en la minera debe de reconocerse, por bien sabido y experimentado, que "no hay peor decisin que la decisin no tomada".

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Un acercamiento sistemtico y razonado al anlisis de la toma de las decisiones, que parte de una informacin dada, debe ser esencial, en una era de tan rpidos avances tecnolgicos y de mayores competencias y cambios, en contraste con otros tiempos de intuiciones o experiencias envejecidas prematuramente. Cuando el tiempo presiona, cuando los problemas y situaciones requieren unas decisiones ms complejas, cuando las penalizaciones por cometer un error van aumentando, es necesario hacer uso de la mejor informacin disponible y saber cuando las decisiones son las mejores posibles o en todo caso las menos malas, antes de actuar, pero sin dejar de actuar. Cuando un problema minero resulta ms complejo no se deben aceptar mayores riegos, sino que es preciso aportar ms datos en forma de ms sondeos, ensayos y pruebas para poder tomar las decisiones con mayor rigor y seriedad.

Proceso del anlisis de toma de decisiones La premisa bsica es: El proceso de tomar una decisin puede ser dividido en un nmero de pasos consecutivos para su ms riguroso anlisis. Estos pasos normalmente deben ser: A) B) C) D) E) F) G) Establecer los objetivos. Clasificar los objetivos de acuerdo a su importancia. PRIORIZACIN. Establecer las alternativas entre las cuales habr que elegir. Evaluar las alternativas contra los objetivos. Elegir la alternativa menos mala como una decisin tentativa. Valorar las consecuencias adversas que pueda crear la decisin tentativa. Efectuar la decisin final.

En general para un Ingeniero, que debe aplicar la lgica y el orden, los problemas no deben constituir unas disculpas, sino la necesidad de una bsqueda de soluciones y en la minera moderna el mayor problema suele estar en tener que elegir la solucin menos mala entre las muchas alternativas existentes.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Clases de decisiones Tres clases de decisiones pueden ser tomadas: Decisin correctora: Decisin circunstancial: la que actua directamente sobre las causas del problema. la que actua sobre los efectos para continuar obteniendose el objetivo principal. Decisin de adaptacin: la que minimiza calculadamente los efectos y permite vivir con el problema, al menos durante un cierto tiempo.

Un sencillo ejemplo domstico aclara mejor las diferentes clases de decisiones que se tienen que tomar en la vida; Un volquete minero puede consumir aceite porque tiene un cierto desgaste en los segmentos del motor. Tal situacin puede dar lugar a tres tipos de decisiones: Correctora: Sustituir los segmentos viejos por unos nuevos. Actuando sobre la causa. Circunstancial: Reponer el aceite con mayor frecuencia y seguir viajando. Actuando sobre el efecto. Adaptativa Utilizar un aceite ms barato hasta que surjan otros problemas y se tenga que realizar una reparacin general del motor o se vaya a cambiar el volquete. Se est actuando sobre las circunstancias de tiempo o espacio. Se esta viviendo con el problema.

De la misma manera en la mina es muy frecuente tener que tomar una decisin entre las varias posibles, que actua sobre las causas, o sobre los efectos o se adapta a las circunstancias sabiendo convivir con el problema.

Tpicos son los casos de estabilidad de taludes o de techo, en que muchas veces es muy difcil o caro actuar sobre las verdaderas causas del problema y por ello se adoptan decisiones de convivencia temporal en tanto dure la explotacin de la zona objeto de las tensiones. Otro caso de alternativas de decisiones temporales o que actuan sobre el efecto se presentan generalmente en el proceso de mantenimiento de la maquinaria, que incluso define un sistema de actuacin como ser el preventivo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es evidente que cada clase de decisin tiene o implica un riesgo o un costo diferente y sera mejor poder llegar a valorarlos previamente para tomar aquella decisin que implique un menor costo y evite unos mayores riesgos. El verdadero punto crtico de la toma de decisiones consiste en la valoracin de las alternativas que se nos ofrecen como unas posibles soluciones para obtener los objetivos perseguidos.

Algunas tcnicas como la de Koepner-Tregoe, pueden ofrecer unas soluciones simples y atractivas que tratan de encontrar la solucin en base a dar unas valoraciones numricas a cada una de las informaciones disponibles y asignando un peso (en una escala de 0 a 9) a cada objetivo parcial deseado para finalmente multiplicar peso por valoracin y sumando los parciales se obtiene un resultado total para cada alternativa. Posteriormente y tras la seleccin de las alternativas con mejor puntuacin se debe efectuar un chequeo de las consecuencias adversas de las alternativas seleccionadas para proponer finalmente de entre ellas, aquella menos mala. Generalmente, en la minera, la solucin mejor suele resultar la ms cara y con ello no es la oprtima, sino la menos mala.

3.- Utilizacin del Ordenador en la Planificacin y en la toma de decisiones. Por ser objeto de otras asignaturas, tan slo se trata de exponer aquellas tcnicas de la planificacin ms usuales por los mineros y directivos mediante el empleo de los ordenadores para la toma de decisiones y la realizacin de la planificacin operativa en las explotaciones mineras. Nos limitamos a exponerlas sin entrar en unos detalles que se desarrollan, dentro de las asignaturas de clculo numrico y de aplicaciones del ordenador a la minera. Lo que si resulta evidente es que la planificacin y la toma de decisiones se lleva a cabo actualmete mediante las tcnicas informticas para lo que existen multiples programas que son analizados en el captulo 43 y en el curso de Evaluacin y Planificacin minera.

La tcnica de simulacin La tcnica de simulacin, tambin llamada Investigacin operativa, es un mtodo cientfico que consiste en inducir de unos hechos conocidos un cierto nmero de hiptesis, cuyas consecuencias se confrontan seguidamente con los resultados de las observaciones. (Pr. Lesourne). Las cuatro secciones que deben examinar sucesivamente los hechos objetos de la investigacin son:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1.- Anlisis de los hechos o datos 2.- Construccin del modelo o discretizacin. 3.- Control de las hiptesis. 4.- Crtica y presentacin de las conclusiones.

En el caso de los proyectos o de los estudios mineros de viabilidad se parte, generalmente, de el establecimiento de una serie de modelos de planes mineros con una igual produccin final, y actuando sobre las distintas combinaciones de reas, bloques, niveles, cmaras o zonas diferentes, con unos beneficios u otros criterios diversos, se miden los resultados de cada alternativa para elegir la menos mala tras las comparaciones con los objetivos bsicos. El objetivo de esta tcnica debe ser "To do the right things", "hacer las cosas buenas".

La optimizacin o mejoramiento Del plan operativo, ya elegido, quizs realizado por la tcnica de simulacin anterior, se establecen nuevas variaciones de los subobjetivos y se valoran las mejoras obtenidas para intentar continuar por el camino ptimo o de mejora, de acuerdo con la medida de algn parmetro como la rentabilidad o el aumento de las reservas o de la vida.

Y aqu el objetivo final debe ser "To do the things right", "hacer las cosas bien". Siempre sin olvidar que, en algunas o muchas ocasiones y muy especialmente en la minera, lo ptimo puede ser enemigo de lo bueno, aunque solo sea porque se retrasan las decisiones o se utilizan las optimizaciones para no tomar ninguna decisin.

El control de Proceso. Los sistemas expertos. Se trata de una moderna tcnica operativa en tiempo real, que permite la actuacin correctora y la toma de decisiones mecanizada y automticamente que, por disponer de una informacin "directa" de las salidas y entradas del sistema que constituyen el proceso operativo de la empresa o del proceso, efectuan una autocorreccin por aproximaciones sucesivas de tanteo y correccin. Es la aplicacin en corto tiempo, quizs segundos, del conocido principio del "Trial and Error" o proceso del perro y su amo.

Aunque ya se haya utilizado con gran xito en las plantas de beneficio, est siendo introducida

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en la propia explotacin de aquellos yacimientos en los que es posible la automatizacin y mecanizacin, como en los casos del mtodo "Longwall" en la minera de interior o en el mtodo alemn de transferencia por rotopalas y cintas o en la explotacin de fluidos por sondeos, as como en la mecanizacin de muchos de los servicios mineros como en la extraccin por pozo o cinta, en el desage y en la automatizacin de la ventilacin.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XI. LA ENERGA EN LA MINERA Necesidades de Energa en la minera. Bsicamente minera es aplicar alguna forma de energa a los procesos o tcnicas necesarios para lograr extraer, transformar y transportar el mineral hasta el mercado. Por ello siempre es preciso aplicar alguna energa en cualquiera de las fases del proceso minero. a). b). c). Para el arranque (Perforacin, Voladura o arranque directo por medio de maquinaria). Para la carga (Excavadora, Rotopala, pala, etc.). Para el transporte tanto en horizontal como en vertical. (Interno, externo y exterior) (Trenes, volquetes, cintas transportadoras, tuberas, pozo de extraccin, barco, etc.) d). Para los servicios (Desage, ventilacin, accesos, mantenimiento, iluminacin, control, transporte de personal y mandos, etc.). e). Para las plantas de beneficio (Trituradoras, molinos, celdas, electrlisis, fusin, transporte de residuos a los vertederos o presas). Qu clase de energa se utiliza en la minera? Cunta? En el caso de la minera a cielo abierto en Espaa, tras un anlisis efectuado en un estudio y control, realizado a travs de la Direccin General de Minas Central, cuyos resultados pueden observarse en el cuadro adjunto, el consumo y el coste energtico era muy variado y la forma de energa ms frecuente era la de gas-oil especialmente en motores Diesel, siendo muy baja la electrificacin de la minera espaola, aunque era algo mayor en la minera subterrnea.
MTODO O SISTEMA % electrico % coste energa / coste total CONSUMO ENERGTICO SEGN EL PROCESO

arranque CONTINUO CONTINUO CORTA CORTA CORTA CORTA CORTA CANTERA CANTERA CANTERA CANTERA 93,8 74,5 0 0 8,3 0 9.4 0 0 0 0 7,7 14,1 14,2 20,4 16,1 N.D. 14,3 16,8 15,8 15,8 16,2 N.D. N.D. 23,9 17,5 8,8 N.D. 23,3 22,4 18,7 19,9 23,1

carga N.D. N.D. 27,6 25,9 11,9 N.D. 19,0 24,3 17,2 17,2 18,3

transporte N.D. N.D. 20,1 26,6 20,1 N.D. 49,7 19,9 14,1 15,1 16,1

servicios N.D. N.D. N.D. 26,5 19,1 N.D. 7,1 31,1 N.D. N.D. N.D.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El Desarrollo histrico minero ha coincidido siempre con la aparicin de las nuevas formas de Energa. En el perodo desde 1776 a 2000 se han utilizado preferente y combinadamente entre si las siguientes formas de energa: Siglo XVIII Siglo XIX Siglo XX Mano de obra y animales -> Hidrulica y madera -> Carbn. Vapor -> Aire comprimido -> Electricidad -> Explosivos. Diesel -> Oleohidrulica y experimentalmente la nuclear.

Los procesos de mayor consumo energtico son y han sido el transporte, la conminucin y la reduccin de los metales (Metalurgia). As, por ejemplo, para producir un Kg. de Aluminio se necesitan 17 kw/h, para producir un Kg. de Cu se necesitan unos 12 kw/h, para un Kg. de Fe unos 3 kw/h y para extraer una tonelada de Carbn se precisan entre 30 y 40 kw/h. Por ello, el establecimiento de los sistemas energticos que se van a utilizar en el Proyecto es uno de los captulos ms bsicos de la Infraestructura de la Mina.

No cabe duda de que la minera es y ser una de las actividades humanas que ms energa consume y que por ello debe de ser uno de los factores del coste minero al que ms atencin debe dedicarse por parte del tcnico responsable del proyecto de una mina. En la moderna filosofa empresarial de controlar y lograr una reduccin de los costes de explotacin, el consumo energtico debe de ser considerado como uno de los factores a vigilar y muy especialmente en aquellos pases en los que los costes diferenciales de la unidad de cada forma de energa es significativo. Es el caso de Sudfrica en el que el carbn y la electricidad son baratos y el gas-oil es muy caro, por lo que las minas deben de electrificarse al mximo. Por el contario en Venezuela la tendencia bsica es utilizar el ga-oil o el gas natural como la forma de energa prioritaria.

Fuentes de Energa La minera ha sido siempre una industria pionera en el uso de las nuevas fuentes de energa. Por ser una industria altamente consumidora de energa y en formas muy variadas siempre se ha visto obligada a adaptarse a aquellas fuentes bien clsicas o a las ms recientes que permiten un menor coste energtico o una mayor mecanizacin y automatizacin para mejorar la productividad y el coste global de la operacin. Las fuentes de energa que se pueden utilizar en la minera son las siguientes:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


T * * * * R T * * * * * R

Primarias

Gravedad Mano de obra Animales Madera Hidrulica Carbn Vapor Electricidad Aire comprimido Hidrocarburos (Diesel) Oleohidrulica Qumica (explosivos) Atmica (voladura)

FUENTES DE ENERGA

Secundarias

Coste de la energa En la moderna Minera a Cielo Abierto actual el costo energtico debe de suponer entre un 15 y un 25% del costo operativo total. En el caso de la minera subterrnea el consumo puede y debe de ser mayor especficamente, aunque en el capitulo de los costes representa un porcentaje menor por la mayor incidencia del coste del personal, debido a la menor productividad y un menor grado de mecanizacin. La mayor ventaja de los procesos o sistemas continuos, como los Sondeos, est en la mayor mecanizacin y con ello una mayor influencia del coste energtico, especialmente en el trasporte por tuberas o ductos.

Un factor esencial en el coste final de la energa en la operacin minera es el tipo de contrato establecido con la empresa suministradora o la posibilidad de recuperar el valor energtico del mineral en la bocamina en las minas de combustibles o pirticos, lo que debe ssr establecido con frmulas de contratos a largo plazo con las empresas suministradoras de Energa, como Elctricas, Refineras o vendedoras de gas.

Histricamente, el coste de la energa en la mina en casi todas sus formas, fue menor pero ha aumentado exponencialmente desde 1973. Hoy, por ello, la tendencia es, al menos en la minera, hacia el ahorro energtico, con una clara preferencia hacia la electricidad por permitir un control energtico optimizado, a travs de la automatizacin que en la Minera a cielo abierto puede llegar a alcanzar un consumo de un 90% en forma elctrica. Actualmente en el caso de la minera espaola la media de electrificacin es menor de un 10%, con un 70% Gasoil Diesel, porque el

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS costo diferencial de la electricidad es superior al de los hidrocarburos, adems de la agilidad que supone el motor diesel en cuanto a su flexibilidad y autonoma.

La energa como medida del grado de tecnificacin Precisamente el tipo y la cantidad de energa consumida en una explotacin puede permitir una cierta medida del grado de la tecnificacin, que viene a ser su nivel de automatizacin y de mecanizacin y con ello de su productividad. Nos permitimos proponer la siguiente clasificacin del grado de tecnologa segn el tipo dominante de la energa empleada, en el supuesto de que realmente se utilizan varias de ellas en los diferentes procesos mineros.

Grado de tecnificacin NIVEL Bajo Alto Media Tipo predominante de energa Mano de obra y animales, carbn y vapor. Electricidad, Oleohidrulica y gravedad Hidrocarburos, aire comprimido y explosivos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XII. EL AGUA EN LA MINERIA Dentro del concepto del agua en la mineria es conveniente separar y diferenciar dos aspectos: 1) El agua como una necesidad y por tanto un imput de la infraestructura 2) El agua como un problema tcnico a resolver. 1) El AGUA como necesidad es un input necesario de la infraestructura minera. El agua es un mineral que consume la sociedad y como tal la misma minera en cantidades importantes. La minera metlica consume entre 1-4 m3/t. de mineral tratado, segn exista o no la recuperacin del agua. (Hoy es obligatoria). Especialmente el proceso mineralrgico es un fuerte consumidor a menos que el diseo prevea la recuperacin y retorno de las aguas del proceso, obligatorio para evitar la posterior contaminacin de los cauces pblicos. La Minera a Cielo Abierto para el riego y mantenimiento de pistas, bancos y zafras alcanza hasta unos 200 l/hombre/da igual al consumo medio diario de una persona en una sociedad desarrollada. En Madrid se consume como media 300 l/persona/da que equivale a unos 500 Mm 3/ao. La mina de Riotinto para una produccin anual de 6Mt de Mineral de Au y Ag y 9 Mt de Mineral de Cu necesit unos 20 M.m3 de agua, a pesar de una fuerte recuperacin y por contra de una elevada evaporacin por metro cuadrado. El Agua, puede ser, tambien, portadora de algunos valores mineros solubles, pudiendo llegar a alcanzar un aprovechable contenido en ciertas sustancias minerales (Cu, Au, Ag, U, Sales, etc,) que pueden contaminar y al mismo tiempo perderse en el recobro minero. Esto por si solo nos obliga a un gran control de los efluentes liquidos, para evitar unas perdidas valiosas.

2) El AGUA como problema es un output que debe utilizarse como una salida y que crea inevitablemente los siguientes y diferentes problemas. 1. Tcnicos. Dificulta el trabajo; produce barro y baches en las pistas, cmaras, bancos, niveles de transporte y en caminos. 2. Seguridad. El Agua en cabeza o por encima del nivel de trabajo puede llegar a perjudicar notablemente la produccin y afectar a la siniestrabilidad y con ello disminuye la seguridad en el trabajo. 3. Geomecnico. Crea una cierta inestabilidad en los techos de las cmaras y en los taludes, pudiendo afectar al propio diseo y tamao de los taludes y de las cmaras. 4. Econmico. Existe un cierto costo del Desage y del Drenaje, que en algunas ocasiones es uno de los mayores problemas. La Potencia necesaria es igual a la altura por el caudal y el coste minero de la energa

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mina de Puentes de Garcia Rodriguez en Galicia recibe ms de 2000 l/m2//ao y ello le obliga a desaguar entre 13 y 15 millones de m3 con una potencia instalada de 10.000 KW. Andaluza de Minas en Granada desaguaba ms de 10 millones de m3. que servian para el regado de la vega de Guadix. La mina de Reocn en Santander desagua casi 7 Millones de m3 por ao con el consiguiente costo para una produccin de tan solo 1 milln de toneladas de mineral por ao.

La precipitacin media en Espaa es de unos 700 l/m2 y la media de filtracin es de un 20%, que se almacena en la roca del subsuelo hasta el nivel fretico, dependiendo de aquellas condiciones geolgicas y topogrficas de la zona. Esto representa al menos un aporte de 140 l/m2/ao, adems de la parte de la escorrentia que no hayamos impedido que llegase al hueco de la explotacin.

SITUACION DEL NIVEL FREATICO EN UNA EXPLOTACION

La solucin minera ideal es: 1) 2) 3) Equilibrar el balance hidrolgico. El consumo igual a la produccin o desage. Aprovechar el agua como un mineral o como un til de trabajo.

Creacin de stocks: Presas de agua, que las regulan temporal y espacialmente para acumular y guardar los excedentes de un perodo para las pocas de sequa de otro.

4)

Depuracin del agua contaminada para su venta exterior a ciudades, otras plantas e industrias, como para la agricultura, ganadera o la pesca, forestal u otras aplicaciones.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las soluciones prcticas son: Un plan de actuaciones recomendado para la defensa contra los problemas creados por el agua en una explotacin minera puede ser el siguiente: 1. Estudio Hidrolgico y piezomtrico de la cantidad y de la calidad de las diferentes clases de agua. PREVISION 2. Establecer canales de guarda y desviacin exterior de la zona minera para proteger la futura explotacin. DEFENSA 3. Drenaje de los taludes y zonas minadas interiores por medio de sondeos, galeras y tneles. ADELANTAMIENTO 4. Desage de los excedentes hacia los canales y las presas de regulacin y control, exteriores al yacimiento actual y futuro, evitando los cortocircuitos. CONTROL

DESAGE EN MINERIA DE INTERIOR

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las Aguas Subterrneas en una explotacin minera pueden ser: 1.Segn los caudales en la mina que varian entre:
T pequeo

- menor de 10 m3/h. - entre 10 y 1000 m3/h.

Caudal 2.-

* mediano R fuerte

- mayor de 1000 m3/h. Las aguas subterrneas se pueden encontrar en: El Manto fretico (poros,grietas y fisuras) a una profundidad entre 0 y 50 mts. Aguas profundas o debajo del nivel del mar. MINERIA OFF-SHORE.

Cavernas. Minados antiguos con aguas colgadas. Rocas conductoras. Diques o capas impermeables.

Es preciso, pues, determinar bien la velocidad de filtracin en la zona a explotar en profundidad durante la realizacin del estudio hidrologico previo. 3.La composicin o calidad del agua de las minas pueden ser: Aguas Termales (600-900 mts) con temperaturas entre 40/50C. Aguas con un pH bajo que necesitan ser tratadas con cal apagada. Lejas (minas salinas). Con una calidad aceptable para su uso directo bien industrial o domstico. Con una calidad tras su tratamiento en una planta depuradora. Con un contenido mineral recuperable en las plantas de proceso. Con calidad para su venta como agua mineral embotellada

SISTEMAS DE DRENAJE Y DESAGE EN M.C.A.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIII. LA IMPLANTACIN MINERA. ESQUEMAS O LAY-OUT Dentro de los problemas a resolver en el diseo de la infraestructura de una mina figura con gran trascendencia de futuro el de la implantacin de las plantas, de los servicios y de los accesos necesarios para la buena operacin minera. Podemos definir como implantacin o Lay-out a la disposicin espacial o distribucin de las instalaciones alrededor de la explotacin minera bien de cielo abierto, bien de interior o por sondeos.

La implantacin minera viene condicionada fundamentalmente por la ubicacin y situacin topogrfica del yacimiento a explotar. A diferencia de otras industrias que pueden ser ubicadas o instaladas cerca del mercado o en lugares alternativos, las instalaciones mineras deben implantarse a "bocamina" y por tanto bien prximas al yacimiento. Sin embargo, dentro de las instalaciones necesarias para la explotacin existe un importante problema como es el lograr una correcta distribucin de las instalaciones, a efectos de ocupar el menor espacio y que tiene una duracin que debe contemplar las futuras expansiones de la explotacin, sin estorbarlas por encontrarse sobre zonas mineralizadas, como ha ocurrido con frecuencia, especialmente con los poblados, cementerios e iglesias, que han tenido posteriormente que ser derribados por las ampliaciones de las cortas o por la subsidencia de las minas de interior. Es recomendable, en esta fase del diseo, la realizacin de sondeos negativos que demuestren claramente que no hay mineral en profundidad.

NECESIDADES DE INSTALACIONES MINERAS: El conjunto de las instalaciones, de mayor o menor envergadura segn el tamao y categora de la mina, pero todas necesarias son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. LA PROPIA EXPLOTACIN (corta, subterrnea o campo de sondeos). LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO o Procesamiento del mineral con sus laboratorios. LOS TALLERES (Mecnicos, estacin de servicio, elctricos y mviles). LOS ALMACENES Y POLVORINES. LAS OFICINAS Y LAS COMUNICACIONES. Centro mdico LOS ACCESOS GENERALES. LAS VAS Y PUERTOS. FERROCARRILES. * LOS VERTEDEROS Y PRESAS DE RESIDUOS. EL ABASTECIMIENTO ELCTRICO. Central o conexin. EL ABASTECIMIENTO DE AGUA. Pozos o presas. LOS POBLADOS Y RESIDENCIAS DE TCNICOS Y OBREROS. * * * *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ALTERNATIVAS POSIBLES Dentro de los posibles esquemas mineros existen tres clases de implantaciones, de acuerdo con la utilizacin conjunta o no de las instalaciones por una operacin o por varias:

1.- Monomina -

Es la explotacin independiente, aislada o separada de otras explotaciones, por lo que deber tener toda su propia infraestructura de servicios. Era el clsico y antiguo concepto en el que se repetan, en cada mina, las instalaciones sin aprovecharse el efecto de vecindad o proximidad.

2.- Polo o cuenca -

Es un esquema ms avanzado en que una implantacin comn da servicios, trabajos, control y suministro a varias explotaciones de una cuenca minera. Un mismo y nico concentrador o planta de tratamiento puede recibir minerales de todas las minas situadas en un radio de accin. Es el caso de Boliden en Suecia, en que las plantas y servicios comunes alcanzan a las explotaciones hasta una distancia o radio de unos 50 Kms.

3.- Combinado -

Son las grandes instalaciones mineras que contienen no slo la explotacin y el mismo tratamiento del mineral, sino la utilizacin posterior del mineral en las industrias transformadoras como Centrales trmicas, Refineras, Siderrgicas, Fundiciones, Electrlisis, etc. Son los casos ms grandes y modernos de Kuwait, Cartagena, Maracaibo, Rusia, Endesa, Ro Tinto, Carajas (Brasil), El Teniente (Chile), etc.

REFERENCIA DE CASOS: Ver las figuras adjuntas. RO TINTO FABERO BERGA FILA MAESTRA PROYECTO SALAMANCA NEVES CORVO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

Planta de

Oro y plata Oro y plata

Oficinas

Planta de

Cal

Espesador de

Gossan

Almacn de

Mineral fino

Subestacion

Electrica

Tanques Molienda y flotacion de cobre

Agua

Laboratorio

Espesadores de

Cobre y pirita

Taller Planta

Trituradora

Secundaria

Almacn general

Terciaria

Stock de

Cobre

Pista ..................... Taller Mina

Almacn mina

Trituradora de Trituradora

Gossan de Cobre

Vestuario y

Botiquin Stock de

Gossan

Estacion de Servicip

Vertederos

Explotacin de la Mina Pista Real de la Mina

Mdulo 4 Mdulo 1 Mdulo 2 Mdulo 3

IMPLANTACION DE MINA DE COBRE, ORO Y PLATA EN RIOTINTO

Es el caso de una explotacin combinada de metales no ferreos y de preciosos, as como de minerales complejos polimetlicos con una capacidad de unos 25.000.000 t por ao, con todo el conjunto de infraestructura necesaria de viviendas, talleres, almacenes, plantas de tratamiento por flotacin e hidrometalugia, carreteras y accesos, presas de agua y de residuos, subestaciones elctricas, oficinas, escuelas, etc, que desde hace 3.000 aos explota una cuenca compuesta de diferentes yacimientos ms o menos integrados segn el momento y la empresa explotadora.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

IMPLANTACION DEL PROYECTO DE LA MINA SALDES EN BERGA

Caso planteado por la Generalitat de Catalua para la explotacin de una concesin recientemente investigada en la cuenca de lignitos de Berga, pero bastante separada de la actual y antigua zona de minas y por tanto requiriendo unas mnimas instalaciones. Contiene las necesarias para mantener la autonoma de la explotacin tales como oficinas y vestuarios, botiqun, almacenes, accesos por planos inclinados, lavadero completo y estacin de carga y control para el envio del mineral hasta la central trmica situada a 30 km de distancia.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

IMPLANTACION DE LA INFRAESTRUCTURA DE LAS AREAS DE CIELO ABIERTO E INTERIORY DE LAS PLANTAS DE LAVADO Y ACCESOS EN LA CUENCA DE FABERO.

Caso planteado por la Junta de Castilla y Len para la planificacin de un posible Coto minero en la cuenca leonesa de Fabero, en el que se integraran en un solo polo las siete pequeas compaias y poder utilizar en forma comn y racional tanto las concesiones como las nuevas instalaciones, repartiendose la zona en reas de exploaciones integradas de cielo abierto y reas de minera de interior, con servicios comunes de trasporte, ventilacin, lavaderos, accesos y presa de residuos y un solo producto final para ser enviado a la Central Trmica de Compostilla bien por FFCC o por un mineroducto.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

IMPLANTACION DEL `PROYECTO DE MINA DE CARBON EN FILA MAESTRA EN VENEZUELA

Caso de una implantacin primaria en un proyecto de mina de carbn a cielo abierto en el Norte oriental de Venezuela para producir unas 250.000 t anuales con un ratio de 10 m3/t en la explotacin por terrazas de una larga cadena montaosa con capas de carbn en contraladera. Las instalaciones se ubican en la parte baja y central de la corrida y recibir los carbones para su trituracin y homogeneizacin antes de ser llevados a Puerto de la Cruz desde los diferentes mdulos de la mina, siendo parte esencial de la infraestructura el control de la calidad de los diferentes carbones de lasmltiples capas o paquetes para su mezcla y limitacin del contenido de Azufre. Adems de las oficinas, laboratorios y las plantas de trituracin cabe destacar la ubicacin de las presas de agua y de residuos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

INFRAESTRUCTURA DE INTERIOR EN NEVES CORVO

INFRAESTRUCTURA EXTERIOR EN NEVES CORVO

Caso de la mina subterrnea ms reciente y rentable de la Comunidad Econmica Europea en la zona de la faja pirtica portuguesa para la explotacin de un rico yacimiento de polimetlicos con un capacidad anual superior a los 1.500.000 t para producir concentrados de cobre y estao para su posterior envio a las fundiciones europeas. Cuenta con todas las instalaciones necesarias de una mina moderna, incluso un ferrocarril para llevar los concentrados al puerto de Setubal, en donde cuentan con embarcadero propio de contenedores. Adems de la infraestructura de interior y de las necesidades de exterior, presas, accesos, residencias, etc. cuenta con viviendas para tcnicos y obreros en el pueblo prximo de Castro Verde.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIV. CLASIFICACIN DE LOS MTODOS DE EXPLOTACIN La determinacin del mtodo y el sistema minero, es una parte integrante del proceso de la tecnologa para lograr una correcta eleccin de los equipos. As, los criterios bsicos que definen el mtodo y el sistema de explotacin y que a su vez condicionan la seleccin de la maquinaria o equipo son:
CARACTERSTICAS DEL YACIMIENTO CONDICIONES DEL ENTORNO PARMETROS DE LA EXPLOTACIN

MTODO MINERO SISTEMA DE EXPLOTACIN SELECCIN DEL EQUIPO O DEL PROCESO

En la publicacin de "Factores Geomecnicos que influyen en la seleccin de equipos de Arranque en Minas y Obras Pblicas", editada por el IGME en 1987, se definan estos criterios como: Condiciones del Entorno Altitud Temperatura Precipitaciones Vientos Tipo de terreno Accesibilidad Infraestructura Disponibilidad mano de obra Talleres/almacenes o bases de distribuidores de maquinaria Proximidad a reas habitadas Parmetros de la explotacin Lmites de propiedad Dimensiones de la excavacin Alturas de banco y anchura de pistas, caminos y bermas Organizacin del trabajo Ritmo de produccin Selectividad minera Vida del proyecto Disponibilidad de capital Programa de Restauracin de terrenos afectados por la mina

Pero las caractersticas del yacimiento y su relacin con la superficie son los condicionantes que imponen el mtodo minero que definimos como el conjunto de sistemas, procesos y mquinas que, en una forma ordenada, repetitiva y rutinaria, extraen el mineral del yacimiento. En principio tan solo existen, actualmente, tres mtodos en su sentido ms amplio, que son:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minera a cielo abierto (MCA) La minera subterrnea y La minera por sondeos

1. CONCEPTOS BSICOS. CONSIDERACIONES GENERALES El mtodo de la minera a cielo abierto (MCA), tambin llamada minera superficial, viene definido como el conjunto de las operaciones mineras, que son precisas para llevar a cabo la extraccin de las rocas y minerales desde la superficie, creando los necesarios huecos y excavaciones en el terreno.

El mtodo de minera subterrnea o de interior viene definido por el acceso a travs de pozos o galeras u otro tipo de labores o excavaciones en el interior, que den lugar a la extraccin de la masa, capa o filones sin necesidad de mover el recubrimiento a techo o muro de la formacin.

El mtodo de explotacin por sondeos lleva a cabo la extraccin de la sustancia mineral por la ejecucin de una serie de barrenos a techo de la formacin para provocar, mediante una depresin o por bombeo, la salida del fluido bien por la propia presin de este o por la gasificacin, liquefaccin y/o activacin del mineral.

En funcin de las caractersticas del yacimiento, la explotacin de un depsito mineral incluye el descubrimiento, movimiento y transferencia del estril y la extraccin, propiamente dicha, del mineral, todo ello mediante la ejecucin de los pozos, sondeos, galeras, taludes, bancos, tneles, rampas, caminos de acceso, deposicin de los residuos no vendibles y modernamente la restauracin de los terrenos afectados por cualquiera de las fases de la operacin minera.

Tambin deben incluirse otros aspectos de la operacin, cada da ms importantes, como pueden ser las labores de infraestructura y preparacin del depsito, los trabajos para asegurar la estabilidad de los huecos, sondeos y vertederos, la conservacin y el aprovechamiento de los recursos naturales y de las estructuras prximas, la planificacin y diseo de los trabajos y el mantenimiento y conservacin de la maquinaria e instalaciones necesarias para efectuar todas las operaciones mineras.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Todas estas fases operativas estn interrelacionadas y deben ser llevadas a cabo en una secuencia iterativa definida de tal modo que aseguran en todo momento la disponibilidad de unos frentes o tajos para extraer el mineral en la cantidad y la calidad, con alta productividad, seguridad e higiene y con menor costo operativo para lograr la ptima explotacin de los recursos minerales del yacimiento. Esta secuencia iterativa e interrelacionada en tiempo y espacio que desarrolla las operaciones dentro de los lmites del yacimiento o cuenca minera es definida como sistema minero.

Tecnologa minera es el conjunto de los mtodos, las tcnicas, los procedimientos y la cultura empresarial que permiten la utilizacin de aquellos medios, mquinas y procesos disponibles en un momento y lugar determinados para lograr la mejor y ms econmica extraccin de las sustancias minerales que deben abastecer a la sociedad.

Las principales operaciones tcnicas son aquellas que logran un cambio cualitativo del material trabajado, tales como una modificacin del estado de agregacin que de forma natural tienen en la superficie terrestre o bien su cambio de localizacin. Bsica y sintticamente el objetivo de la minera es el arranque del mineral del lugar en que se encuentra por su formacin geolgica y el transporte del producto final transformado y convertido en sustancia vendible hasta el lugar de su utilizacin.

El resto de las operaciones, auxiliares que no secundarias e incluso, en ocasiones, son tan importantes como las bsicas, tienen por misin hacer posibles el trabajo de las unidades operativas de arranque y transporte. Por tanto la exploracin, el muestreo y los anlisis qumicos, la perforacin, la ventilacin, sostenimiento, trituracin y la molienda, el mantenimiento y el control son otras partes del sistema minero, cuyo objetivo esencial es contribuir eficientemente a satisfacer una verdadera necesidad social de abastecimiento de minerales en unos mercados determinados que compensan todo el proceso minero a cambio de una remuneracin o precio adecuado para una demanda continuada en el tiempo.

La MCA, que representa ms de la mitad de la produccin minera mundial, es practicada modernamente de una forma mecanizada, tanto en sus operaciones bsicas como en las auxiliares. La explotacin por sondeos por su economicidad y continuidad viene a representar, sin contar la extraccin del agua subterrnea, del orden de un 25% del tonelaje extrado y la minera

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por mtodos subterrneos representa, hoy en da, tan solo un 10-15% para aquellas sustancias tan valiosas que sean capaces de pagar una tecnologa tan difcil, peligrosa y cara.

Cualquiera que sea el mtodo empleado o elegido, debe de ser realizado a travs de unos sistemas mecanizados ms o menos automatizados e integrados, por lo que el verdadero arte de la tecnologa minera est, actualmente, en la adecuada eleccin, planificacin, diseo y operacin de la maquinaria disponible dentro de la amplia oferta existente en el mercado.

Los medios de mecanizacin de las unidades de produccin deben primeramente corresponder a las propias caractersticas geomecnicas de aquellos materiales a manejar y tambin a la fiabilidad global del sistema integrado y a la obtencin de una larga duracin o vida en unas condiciones generalmente difciles e incluso extremadamente duras. Los gigantescos volmenes de mineral y estril que modernamente se mueven o extraen a cielo abierto, hacen necesaria la correcta seleccin de la maquinaria cuyas capacidades, dimensiones y potencia deben constituir un sistema armnico y equilibrado para obtener una eficiente, continuada y econmica extraccin del mineral.

2. CLASIFICACIN DE LOS YACIMIENTOS MINEROS EXPLOTABLES Como se avanzaba en la introduccin, los minerales extrados de la corteza terrestre, son utilizados por aquellas industrias que permiten una subdivisin en: Minerales energticos Minerales metlicos Minerales industriales Rocas para la construccin.

En casi todos ellos prcticamente, la utilizacin de los mtodos de minera a cielo abierto es superior al 50%, llegando, cuando son abundantes y baratos, a constituir prcticamente el 100%, como ocurre con el grupo de los materiales para la construccin. En los EE.UU. un 85% de los minerales (sin incluir el petrleo y el gas natural) son extrados a cielo abierto, y tan solo un 15 % por minera subterrnea.

Siguiendo la clasificacin sovitica expuesta por el Profesor Rhzevsky en sus libros de Minera a cielo abierto, pueden establecerse los siguientes tipos de yacimientos mineros:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde un punto de vista morfolgico los yacimientos mineros pueden ser clasificados por sus caractersticas geomtricas en:

Isomtricos - Depsitos masivos con unas dimensiones ms o menos similares en todas las direcciones, con unos elevados potenciales de recursos. Son los casos de las canteras de rocas, graveras de ridos, grandes minas de hierro, depsitos de bauxita, etc.

ISOMTRICO, MONTAOSO Y MASIVO

Horizontes o capas - Depsitos que son preferentemente extendidos en dos de las dimensiones y en general con unas relativamente limitadas reservas. Son los casos de los yacimientos de carbn, fosfatos, sales, Bauxita, Petrleo, etc., generalmente unas estructuras de una sedimentacin tranquila y regular.

SEDIMENTARIOS PARALELOS A FAVOR Y EN CONTRA LADERA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Pipas, filones o estructuras columnares que se extienden en una sola direccin preferente, generalmente la vertical, y con un limitado volumen de recursos. Son los casos de los filones de metales preciosos, de rocas industriales y de algunos minerales metlicos muy ricos, con una mayor o menor potencia. Generalmente son unas
COLUMNAR Y PROFUNDO

formaciones con una gnesis de tipo hidrotermal y con una tectnica muy accidentada.

Complejos, cuando el depsito tiene dislocaciones geolgicas que lo doblan con sinclinorios y anticlinorios sucesivos.

ESCAMAS TECTNICAS

Estructuras intermedias de las anteriores, como lentes, escamas, filones, doblados, fallados o tectnicamente complicados. Existe una variada re presentacin de

combustibles, metales o minerales industriales en estructuras cada vez ms difciles y complejas con unas gnesis mixtas de hidrotermalismo, tectnica y metamorfismo.
VARIOS

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Con relacin a la superficie o al relieve topogrfico de un depsito, los yacimientos pueden clasificarse o subdividirse en:

1) 2) 3) 4)

Llanos Inclinados en colina Montaosos Bajo el agua (aluvial y submarina)

SUPERFICIAL

YACIMIENTO BAJO EL AGUA

YACIMIENTO EN LADERA

La relacin entre la superficie topogrfica y la morfologa del depsito determina el mtodo minero y las posibilidades de una mayor o menor mecanizacin. La posicin relativa entre el depsito mineral y la superficie en cuanto a su profundidad permite clasificar los depsitos en:

Yacimientos superficiales, que afloran o que estn a una profundidad pequea (hasta 30/50 m). Puede definir la llamada minera superficial o "surface mining".

Yacimientos profundos, que aflorando o no, se extienden, para la mayor parte de sus reservas, a unas profundidades superiores a los 50 m y que pueden llegar hasta los 800 m. Es la denominada minera a cielo abierto u "open pit mining" o requiere el uso de la minera subterrnea. Para ms de 3 000 m de profundidad hay que pensar en minera por sondeos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tambin puede clasificarse los yacimientos por su situacin sobre el nivel principal de la topografa como: Yacimientos de montaa, que estn localizados por encima del nivel del principal acceso topogrfico. Yacimientos subterrneos, aquellos localizados mayoritariamente por debajo del nivel principal de acceso del transporte, lo cual es definitorio del tamao y de la facilidad tecnolgica de los medios del transporte principales de extraccin del mineral y de la situacin de los vertederos. Otra posible clasificacin de los yacimientos mineros es por el ngulo de buzamiento de la masa o del filn como: Suaves, cuando buzasen menos de unos 10 aproximadamente. Inclinados cuando buzasen entre 10 y 30 Fuertemente inclinados cuando se inclinen entre 30 y 60 Verticales con un buzamiento entre 60 y 90

FORMAS DE LOS YACIMIENTOS O DEPSITOS CON RELACION AL BUZAMIENTO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En cuanto a las dimensiones del depsito que ms adelante se relaciona con el ritmo de explotacin podemos clasificar a los yacimientos en:
SUPERFICIE EXPLOTABLE en km2 0.4 0.4 - 2 2.5 - 6 4 - 20 10 -40 PROFUNDIDAD En m 20-40 40-100 100-200 100-250 200-800 VOLUMEN6TOTAL EN 10 m3 10 40-100 100-500 500-2000 2000-10000 TAMAO VIDA En aos 10 10-25 25-30 30-60 60-100

Pequeo Mediano Normal Grande Gigante

TABLA DE CLASIFICACIN DE LOS YACIMIENTOS POR SUS DIMENSIONES

Otro criterio de clasificacin, cada da ms importante desde el punto de vista de los posteriores procesos de concentracin mineralrgicos, es el siguiente: Depsitos simples, caracterizados por la homogeneidad de la estructura y la uniformidad y seguridad de las leyes del mineral o de la roca. Depsitos complejos, que contienen o pueden contener unas diferentes sustancias recuperables, con gran heterogeneidad de materiales rocosos, y con unas fuertes variaciones en las leyes de los minerales. Depsitos diseminados, que pueden tener una complicada estructura y una distribucin ms o menos aleatoria del contenido recuperable y obliga a una fuerte minera selectiva as como a una muy difcil concentracin mineralrgica. Tipo "Stockworks" Desde otro punto de vista, de alta importancia para la eleccin del sistema operativo continuo o discontinuo se pueden clasificar los yacimientos por el tipo o dificultad minera de las rocas predominantes en: Yacimientos con mineral y estril de carcter gneo o metamrfico, ambos compactos y duros. Es necesaria una minera convencional de perforacin y voladura como sistema de arranque de los materiales. Depsitos con recubrimiento blando o sedimentario y la roca o mineral compacta y dura. Es posible una minera continua en el estril y discontinua en el mineral. Yacimientos con rocas de estril y de mineral blandas en una parte y duras en otras. Necesidad de una minera mixta con diferentes sistemas de arranque para cada parte. Yacimientos con estril y mineral blandos. Posibilidad de una minera continua y un arranque directo para ambas clases de materiales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XV. CAMPO DE APLICACIN DE LOS MTODOS DE CIELO ABIERTO Por las lgicas y naturales diferencias que imponen sus caractersticas estructurales y sus aplicaciones podremos establecer las varias clases de materiales que darn lugar a una primera seleccin de los submtodos clsicos de la minera a cielo abierto (MCA), as como su ms frecuente denominacin internacional: Rocas para la construccin y ornamentacin : CANTERAS (Quarry). Rocas con contenidos en metales o depsitos masivos de minerales metlicos.(Fe, Cu,. Pb, Zn, Piritas, Ni) - CORTAS (Open Pit). Yacimientos sedimentarios superficiales(Carbones, lignitos, bauxitas, fosfatos, etc.)Desmonte por transferencia o por DESCUBIERTAS . (Strip-Mining) Placeres sedimentarios hidrulicos (Au, Sn, W, Diamantes,) MINERA HIDRULICA. Dragado con agua y/o seco. (Dredging). Rocas solubles(U,Au,Sal,Cu,S,) Disolucin y precipitacin. LIXIVIACIN. (Leaching).

En el primer tipo, las canteras que es probablemente el que representa el mayor volumen en conjunto de la minera mundial, si bien las unidades de explotacin son pequeas, estn incluidas aquellas explotaciones de las masas rocosas, en las que, prcticamente, no existe un recubrimiento de estril ni tampoco una posterior concentracin del material. Estas son, por ejemplo, las explotaciones de calizas para las fbricas de cemento, para los abastecimientos de las plantas metalrgicas o para las obras pblicas, como por ejemplo; las explotaciones de ridos, yesos, granitos, mrmoles, piedra para construccin y hormigonados, etc. El objetivo bsico en esta pequea minera es conseguir, fundamentalmente una granulometra vendible y su mayor condicionamiento econmico es la distancia al mercado. No existen graves problemas de reservas ni de leyes, pero su dispersin y la competencia son muy grandes y su tecnologa tambin pequea.

En el segundo tipo, las Cortas, estn incluidas aquellas explotaciones profundas de minerales de hierro, cobre, pirita, plomo y zinc, mercurio, oro, nquel, etc., de una formacin gentica vertical, y en las que normalmente se precisa una cierta seleccin previa del mineral en su extraccin que origina un movimiento y arranque de grandes tonelajes de material estril y que requiere el empleo de unos adecuados sistemas de concentracin posterior de la mena, as como, ms recientemente, en la minera de las capas de carbn con fuertes pendientes. Se caracterizan

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por un fuerte ritmo de explotacin, una siempre difcil selectividad y unos graves condicionamientos por la concentracin posterior. Esta minera abarca desde aquellas explotaciones con una baja produccin de unos cientos de toneladas por da, hasta aquellas otras en las que se arrancan ms de 100 millones de toneladas por ao como las famosas Binhgam Canyon en Utah, Chuquicamata y Escondida en Chile y Krivoi en U.R.S.S.

En el tercer grupo, las Descubiertas, estn incluidas aquellas explotaciones de yacimientos sedimentarios, en general, ms bien horizontales, en las que la potencia y calidad del mineral exige, tan slo, la existencia de dos bancos de explotacin, uno en estril, que es removido por una sola mquina y el otro con la altura de la capa de mineral a arrancar, que es minada por otras mquinas ms pequeas y convencionales. La caracterstica bsica de este mtodo est en el buen aprovechamiento del hueco producido en la misma extraccin como vertedero de la fase siguiente. Su empleo en las rocas blandas ha permitido un gigantismo y automatizacin muy notables, junto a una reconstitucin del terreno tras la minera, verdaderamente admirable. Algunos ejemplos de este submtodo son: las grandes explotaciones de carbones en Estados Unidos, de los lignitos en Alemania y Grecia, de los fosfatos en Florida y Marruecos, de la bauxita en el Caribe, etc. Constituye, este tercer tipo, uno de los mejores ejemplos de aplicacin del automatismo y de la continuidad en la minera y es, precisamente, en donde pueden encontrar aplicacin las mayores mquinas de arranque y transporte que hoy existen en el mercado mundial de maquinaria minera.

Los placeres, que se explotan, en general, por Minera hidrulica, de minerales pesados y preciosos concentrados, que fueron generados hidrulicamente por la naturaleza, constituye un mtodo simple y barato de extraccin y concentracin en una sola unidad, que es, generalmente, un barco-draga con una cabeza giratoria de cangilones que procesa el material econmico en una planta de concentracin situada sobre el propio barco. El residuo de la concentracin es devuelto al lago como relleno, de forma que el agua se desplaza con la explotacin. En aquellos casos de no disponer de agua se puede emplear el mtodo clsico de Dragalinas o de una maquinaria ms convencional. El mayor inters de este mtodo de minera est en su aplicacin experimental a la explotacin de los profundos fondos marinos en la plataforma continental o en los fondos abisales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minera por disolucin o lixiviacin consiste en la aplicacin de unos procesos qumicos de disolucin de ciertas substancias para una posterior precipitacin fsico-qumica y ha dado lugar en todos los tiempos a explotaciones mineras a cielo abierto como han sido las salinas al borde del mar o ms modernamente la explotacin de salmueras por disolucin bien a cielo abierto o por el mtodo de sondeos desde la superficie. El clsico mtodo de lixivacin del cobre en la minera onubense -ya empleado por los rabes- ha sufrido un crecimiento tecnolgico que ha permitido y permitir la extraccin de los minerales marginales muy rentable. Pero el mejor ejemplo de la minera qumica o por disolucin lo encontramos en las modernas explotaciones de Uranio por riego con aguas cidas que supone un gran porcentaje de la produccin mundial; as como las explotaciones en eras o depsitos de unos minerales con bajo contenido en cobre, oro y plata a base de regar con unas soluciones cidas o cianuradas.

Finalmente los llamados mtodos mixtos que son aquellos que combinan alguno de los submtodos anteriores entre s o con la minera subterrnea o con sondeos, aprovechando las ventajas de cada uno de los mtodos en el mismo espacio y tiempo.

En cuanto al ritmo de explotacin y de acuerdo con la clasificacin del "Mining Magazine" podemos establecer el tamao, como fijbamos en el tema 5, en funcin del movimiento de tonelaje anual de estril ms mineral en la siguiente tabla:

Tamao Pequeo Mediano Normal Grande Gigante

Capacidad anual en T. de estril ms mineral --------------------------------------------------menor de 1.000.000 entre 1 y 5 millones entre 5 y 25 millones entre 25 y 100 millones mayor de 100.000.000 millones

Dentro de los mtodos ms habituales que denominamos convencionales destacamos las principales caractersticas, que son complementadas individualmente en los siguientes temas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Cantera: *

Es una explotacin superficial (menos de 50 m), con un solo banco o con pocos en una pequea rea, sin necesidad de tener que descubrir el material explotable por aflorar y por tanto con muy bajo o nulo ratio de estril/mineral. El ritmo de produccin es, en general, pequeo y marcado por las necesidades de unos mercados muy prximos. Normalmente las caractersticas fsicas y granulomtricas, ms que las qumicas del producto vendible marcan el precio de venta, que es muy bajo, salvo en el caso de las rocas ornamentales. Se subdividen en canteras de rocas para la construccin y canteras de rocas ornamentales.

Es probablemente el mtodo minero ms abundante, pero al mismo tiempo con unas producciones unitarias ms pequeas sin unos grandes problemas de vertederos, pero muy importantes de restauracin. Como cuanto mayor es la cantera, ms sencillo es resolver los problemas de restauracin ambiental y una mayor saturacin de los equipos mineros de proceso, y esta es la razn por la que existe una lgica corriente mundial hacia la disminucin del nmero de explotaciones con un mayor tamao de las mismas, llegando a constituir las modernas supercanteras o superquarries.

Las Cortas:

Son unas explotaciones tridimensionales con unas profundidades importantes (mayores de 100 m) lo que obliga a un gran nmero de bancos descendentes y en el que aparecen unos graves problemas como aquellos de ratio variable, estabilidad de taludes, selectividad del mineral, y que para resolverlos se requiere la utilizacin de mayores tecnologas mineras de planificacin, diseo, operacin y control. Se utiliza, bsicamente, para la produccin de minerales metlicos, aunque se hayan adaptado tambin para explotar algunos combustibles y ciertas rocas industriales.

El tamao y el ritmo anual de la explotacin viene condicionado por las capacidades de las plantas de concentracin que, generalmente, estn ubicadas a pie de mina para lograr un producto vendible de un mayor valor aadido y para lograr la recuperacin de los minerales de ms baja ley.

La forma de los yacimientos explotados por el mtodo de corta obliga a situar el vertedero exteriormente, creando con ello grandes problemas de medio ambiente, en general, menos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS trascendentes o suavizados por la existencia o gnesis de los metales en zonas geogrficas poco o nada frtiles, o por una reocupacin a largo plazo de los huecos minados con aguas o estriles.

Las Descubiertas:

Son unas explotaciones de una profundidad limitada (hasta 100 m) de algunos yacimientos sedimentarios bastante horizontales de minerales blandos (carbones, lignitos, fosfatos, sales, bauxitas, arenas, arcillas, etc) en forma de capas, con pocos bancos, con una fcil y clara separacin entre el mineral y el estril y con unos ratios poco variables. La posibilidad de utilizar el propio hueco, por haberse llegado al muro del yacimiento, para depositar el estril extrado ha permitido llamarle mtodo de Transferencia y as recuperar las condiciones medio-ambientales. Aparecen en este mtodo importantes problemas de manejo de unos grandes volmenes y tonelajes y de estabilidad de suelos y rocas por la menor calidad geomecnica de los materiales y la presencia de acuferos. La fuerte produccin viene, en general, determinada por la prxima existencia de las plantas de transformacin in-situ (trmicas, fabricas de fertilizantes, plantas de aluminio). Por la posibilidad de efectuar una fcil minera se emplean unas tecnologas muy avanzadas con maquinaria muy especfica que llegan a producir una definicin incorrecta del mtodo, y as se habla de mtodo alemn para llamar al clsico sistema continuo de rotopalas ms cintas o de mtodo americano al tambin popular sistema discontinuo de Dragalinas o de excavadoras de desmonte, cuando, en principio, son el mismo mtodo, pero distintos sistemas.

Dentro del conjunto de los mtodos menos convencionales, habituales y empleados, estarn:

Las Terrazas:

Son las explotaciones de yacimientos en las laderas de montaa lo que permite un escalonamiento descendente hasta el valle, con una reduccin de los problemas de techo y de la salida del mineral a un nivel inferior, pero ms complicados problemas de vertederos y de recuperacin medio ambiental. Es un mtodo bastante popular en aquellos pases vrgenes en donde es todava posible y fcil encontrar unos yacimientos aflorantes de minerales metlicos e industriales. Raramente es empleado en carbones salvo en los pases de una fuerte tectnica, que permite los afloramientos de los horizontes o capas, como es el caso del Norte Espaol. Podra pensarse que es un caso particular del mtodo de corta a media ladera.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Contorno: *

Es un mtodo que combina felizmente la explotacin por descubierta con transferencia del estril, con una situacin a media ladera propia del mtodo de terrazas, aunque con pocos bancos. Se emplea, fundamentalmente, en la extraccin de capas de carbones, fosfatos y horizontes sedimentarios que afloran en zonas de colinas sinuosas. Se separan, bruscamente, en funcin de ciertos parmetros econmicos, la mina a cielo abierto de la explotacin subterrnea, por lo que es un esquema al que se pueden aplicar las mineras mixtas. Un caso muy popular en USA son aquellas explotaciones longitudinales que siguen la lnea de afloramientos hasta alcanzar el mximo ratio econmico de la MCA, transfiriendo los estriles al hueco anteriormente minado, lo que permite una buena recuperacin del terreno afectado. A continuacin de la extraccin y antes del relleno del hueco se procede a extraer por Auger o minera de interior algn porcentaje del carbn remanente.

Hidrulico:

Se denomina mtodo hidrulico a aquel que emplea el agua como una herramienta disgregadora del material o aquel que se realiza desde la superficie de un lago, ro, ocano o mar. En alguna ocasin el lago puede ser artificialmente creado por los operadores mineros para situar sobre l la maquinaria flotante de dragado. El mtodo va desde la operacin manual de batea hasta el empleo de la gran maquinaria de dragado, de los monitores de agua a gran presin y del transporte por tubera de hidromezcla. Es uno de los mtodos ms antiguos de explotacin minera, que ha sufrido grandes avances con el moderno desarrollo de mquinas de gran capacidad de arranque, carga y transporte, as como de una mayor profundidad de lmina de agua, lo que permitir la prxima explotacin de los fondos marinos. Se emplea, fundamentalmente, en la extraccin de ridos y gravas de ros y en la minera de los minerales pesados como el oro, la plata, los diamantes, el estao y wolfran.

Lixivacin: Mtodo llamado tambin minera qumica o minera por disolucin, ha permitido tradicionalmente la extraccin de unas sustancias solubles ante el ataque del agua o de un reactivo solvente y ms econmico que el producto a obtener, lo que permite la obtencin del mineral, sin tener que extraer la ganga que le acompaa. Segn el grado de preparacin del mineral y el lugar de ataque se divide en:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lixiviacin in situ " " " " en vertedero en eras en depsitos dinmica

Se emplea, bsicamente, en la extraccin de Oro y Plata por cianuracin, de uranio y cobre por ataque cido y de otras sales evaporticas por disolucin con aguas o salmueras ms o menos preparadas. El empleo de avanzadas tecnologas qumicas ha permitido un gran desarrollo de este mtodo en las modernas minas, del cual se ha procedido a editar un manual por el ITGE (1991).

Mtodos especiales o mixtos Se denominan mixtos a aquellos mtodos que combinan varios de los mtodos mineros a cielo abierto o que combinan alguno de ellos con la minera subterrnea o por sondeos, aprovechando las necesarias infraestructuras y plantas auxiliares para ambos mtodos e incluso reduciendo los inconvenientes de alguno de ellos y aumentando las ventajas del otro.

Entre los mtodos especiales cabe destacar la extraccin con Auger o helicoide que tanto xito ha supuesto un complemento de la minera de contorno en la explotacin de capas horizontales de carbones y de sales y que es una claro mtodo de minera subterrnea realizada desde el exterior. De la misma manera la minera marina en las grandes profundidades puede considerarse como especial, pues aunque se hace desde la superficie del mar la situacin del yacimiento es profunda, pero no subterrnea.

CLASIFICACIN DE LOS MTODOS MINEROS A CIELO ABIERTO

En resumen los mtodos a cielo abierto se pueden clasificar y distinguir en funcin de distintos parmetros segn el cuadro adjunto

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


CARACTERSTICAS

GEOMETRA

SUSTANCIAS

TAMAO

DENOMINACIN

INVERSIN

TECNOLOGA C O S T E

CANTERAS CORTAS DESCUBIERTAS CONTORNO HIDRULICA LIXIVIACIN ESPECIAL

Superficial Profunda
Poco Profunda

Rocas Metales
Sedimentarias Sedimentarias

Pequeo Grande Gigante Pequeo Mediano Mediano Mediano

Casi nulo Creciente Grande Mediano Grande Pequeo Combinado

Baja Grande Grande Mediana Variable Pequea Grande

Poca Alta Media Media Alta Alta Media

Bajo Alto Bajo Medio Medio Bajo Variable

Longitudinal Bajo Agua Variable Adaptable

Pesados Solubles Variables

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVI. CANTERAS DE MATERIALES DE CONSTRUCCIN Y OBRAS PUBLICAS 1. CONCEPTO DE LA EXPLOTACIN DE CANTERA. DEFINICIN Y CARACTERSTICAS El trmino cantera engloba a un conjunto de explotaciones mineras superficiales que tradicionalmente se caracterizan por su pequeo tamao, escasa tecnificacin, bajas producciones, anarqua en sus en sus formas y planteamientos, situadas siempre muy cerca de los centros de consumo y destinadas a suministrar materiales de origen mineral que estn considerados como abundantes y de escaso valor econmico. Son explotaciones generalmente ubicadas sobre yacimientos en los que se considera que hay pocos problemas de agotamiento de reservas o de seleccin del material, simplemente por haber recursos a escala global o local y tener, de por s, una calidad natural adecuada para las exigencias del mercado.

De hecho, son explotaciones que pueden satisfacer las necesidades locales de materiales de construccin, como lo prueba que la realizacin de cualquier proyecto nuevo, como puede ser la construccin de una nueva carretera, va de ferrocarril, puerto, etc., supone la localizacin y apertura de una nueva cantera con el fin de suministrar el material necesario para la obra.

Las canteras o explotaciones superficiales de rocas se clasifican segn su destino en:

Materiales de construccin

Cementos y Yesos Ladrillos y bloques Rocas y arcillas. (ridos) Cermica y vidrio

CANTERA O MINA DE PIEDRA

Obras Pblicas (Abastecimiento de Piedra)

Hormigones Asfaltos Relleno

Ornamentales

Pizarras Mrmoles Granitos

Su propia abundancia, determina su bajo precio y ste limita, lgicamente, su bajo costo y la distancia de transporte al centro de consumo. Suponen hasta un 50% de la produccin minera mundial, a pesar de que, su dispersin y minifundio no permita conocer con buena precisin las producciones. Tan solo en Espaa existen ms de 3 000 canteras, si bien van parndose a una media de 100 por ao y cada vez es ms difcil abrir una nueva. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia de este producto que es el mayor tonelaje de la minera mundial viene representado en el siguiente cuadro de producciones por pases.
PAS CANAD ESPAA AUSTRIA SUECIA FINLANDIA DINAMARCA EE.UU. SUIZA FRANCIA ALEMANIA JAPN GRAN BRETAA ITALIA BLGICA HUNGRA Arena y grava 317 79 60 68 42 41 923 44 214 287 130 167 20 33 Piedra triturada 134 156 25 22 8 5 1 247 11 164 123 161 118 18 7 Produccin total 451 235 85 90 50 46 2 170 55 378 410 800 291 285 38 40 Produccin per cpita 17.6 5.9 11.2 10.7 10.1 9.0 8.8 8.2 6.8 6.7 6.6 5.2 5.0 3.9 3.8

Estadstica de la produccin de ridos y piedras en 1997 en millones de toneladas.


Fuente: MINING ENGINEERING, June 1993 y FEDERACIN ESPAOLA DE RIDOS.

Se necesitan aproximadamente unas 5 000 t de piedra triturada y calibrada para construir un kilmetro de va doble de FF.CC. y unas 12 000 t para un Km. de carretera normal y unas 18 000 t en caso de autopista y ms de un milln de t para una presa de agua de importancia mediana.

En general, se caracterizan por un pequeo volumen anual de extraccin, salvo en el caso de las canteras de calizas para la fabricacin de cementos y de ridos para abastecer las grandes aglomeraciones urbanas. Su valor medio de venta es, en general, inferior a los 10 Euros/t., con la lgica excepcin de aquellas rocas ornamentales (mrmoles, pizarras, granitos, areniscas, etc) cuyo valor esttico supera con mucho al industrial. A mayor exigencia de calidad del producto el precio compensa la mayor preparacin necesaria en la planta.

Las caractersticas que pueden considerarse comunes a todas las explotaciones de cantera son las siguientes: La demanda de productos de cantera tiene, en general, una clara trayectoria ascendente funcin del crecimiento de la poblacin y de la riqueza per cpita Las especificaciones de los productos son cada vez mayores y ms difciles de cumplir naturalmente. Existe una fuerte implantacin de criterios de calidad de los productos y garanta del cumplimiento de sus caractersticas y propiedades

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las exigencias tcnicas de la explotacin se ven fuertemente incrementadas por las obligaciones ecolgicas Los profesionales que trabajan en este sector deben realizar un considerable esfuerzo para casar los intereses que pueden parecer en ocasiones contrapuestos, como son los econmicos con los de seguridad en los trabajos y los de conservacin medioambiental

El sector presenta una fuerte atomizacin y dispersin de explotaciones Est sometido a fuertes presiones por parte de los organismos ambientales de las Administraciones Pblicas, derivadas en muchos casos de la falta de actuaciones de los explotadores en restauracin de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien elaboradas y ejecutadas.

La tecnologa ha sido ms bien escasa y retrasada, siendo aun fcil encontrar en ellas todo el historial de la maquinaria y de las formas de energa y trabajo que se han aplicado en la minera a cielo abierto. Desde el pico y la pala, los martillos de mano, la plvora, los carros de mulas y el machaqueo manual, hasta los medios ms modernos de acuerdo con la capacidad y voluntad del cantero, pero que han ido progresando rpidamente a medida que tenan que abaratar los costos, competir, aumentar su produccin y controlar la calidad.

La tendencia actual es hacia la instalacin de las plantas mviles de preparacin y lavado que siguen al banco y permiten el paso hacia el uso de unos sistemas continuos de manejo y almacenamiento. El lavado y la clasificacin diferenciando por tamaos permite un mejor aprovechamiento del yacimiento. Es el caso de las arenas silceas, que pueden servir desde el simple uso en la mezcla de la construccin a su utilizacin en la fabricacin del vidrio o para la industria de fabricacin de los "chips" electrnicos, con la consiguiente valoracin en el precio de venta y la natural exigencia de una calidad del producto final de la cantera.

Su clasificacin y su valor econmico viene condicionado por la granulometra, que en general se denomina de acuerdo con la siguiente tabla: Nombre Escollera Cantos gruesos Cantos medios Grava Arena Limo Arcilla Tamao en mm > 200 100 - 200 20 - 100 2 - 20 0,02 - 2 0,002 - 0,02 < 0,002

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

PLANTA Y SECCION DE UNA CANTERA

La caracterstica fundamental, salvo la belleza en el caso de las rocas ornamentales, consiste en el tamao o la granulometra, bien volumtrico, bien superficial.

Para los materiales finos y arcillosos el arranque puede ser directo al tener una resistencia a la compresin, en general, inferior a los 100 Kg. / cm2 y cabe el empleo de unos sistemas continuos de explotacin parecidos a las descubiertas, con la posibilidad por tanto de efectuar una buena restauracin del terreno tras la extraccin del rido o arcilla.

Suelen diferenciarse, a efectos estadsticos e incluso comerciales, los materiales duros ya triturados y clasificados por la naturaleza, como las explotaciones de gravas y arenas de ros actuales o paleocauces, de aquellos ridos que son producidos por la accin mecnica de trituradoras y clasificados por cribas, pero esencialmente se trata de un mismo producto aun cuando tengan mercados diferenciados. Para los primeros se aplicarn unos sistemas de arranque directo cada da ms parecidos a los de la minera hidrulica como el empleo de dragas

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS flotantes o Dragalinas. Para los segundos, las tcnicas de perforacin y voladura, como arranque, y de carga con palas sobre volquetes son comparables con las cortas, si bien se tiende al uso de plantas de trituracin mviles en el propio banco de explotacin que seguirn la carga para abaratar el costo operativo y permitir una homogeneizacin en montones exteriores o en tolvas de clasificacin.

El diseo de la explotacin superficial de las canteras limit tradicionalmente el nmero de bancos a uno slo, habindose llegado a verdaderos extremos en este concepto por superar las alturas del mismo los lmites razonables de seguridad y eficiencia. Por ello no es anormal encontrar cada vez ms un mayor nmero de canteras con unos bancos de menor altura para compensar con los menores costos de operacin, el lgico encarecimiento que en capital supone la apertura de un nuevo banco. Tambin se tiende a buscar en profundidad las reservas explotables para no ocupar mayor superficie de terreno que es ms caro y difcil de restaurar.

Se define como banco al volumen de material mineral o estril que est entre dos niveles horizontales de la explotacin y que constituye la unidad geomtrica y bsica de la mina a cielo abierto. En general el banco se define por el nmero ordinal de la explotacin en orden descendente o bien por la cota topogrfica del nivel inferior de salida.

Asimismo, una lgica tendencia de racionalizacin y concentracin de las explotaciones para mejorar su tecnologa, alcanzar el tamao mnimo crtico necesario, aumentar la productividad y realizar un menor impacto sobre el medio ambiente de las reas de explotacin, se puede observar en los pases ms desarrollados del mundo occidental, lo que permitir compensar, con el factor de escala y la tecnologa ms avanzada, la incidencia de un mayor costo de transporte hasta el consumidor. ("Superquarry". International Mining Mayo 1989. Rock Products).

2. CANTERAS DE RIDOS Las sustancias denominadas ridos de construccin pueden definirse como los materiales minerales slidos e inertes que, con las granulometras adecuadas, se utilizan para la fabricacin de productos artificiales resistentes mediante su mezcla ntima con aglomerantes de activacin hidrulica (cales, cementos, etc.) o con ligantes bituminosos. Otra definicin comnmente aceptada es la que considera los ridos como aquellos materiales granulares rocosos que se emplean en los firmes de las carreteras con o sin adicin de elementos activos (bases y subbases granulares, bases estabilizadas, etc.), al balasto de las vas de ferrocarril y a la escollera como elemento de proteccin frente a la erosin elica. Realmente, la definicin ms correcta debe ser una combinacin de ambas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia econmica del sector de los ridos puede resumirse en los siguientes puntos: Estn ntimamente relacionados con el desarrollo socioeconmico de cada pas y, consecuentemente, con la calidad de vida alcanzada en la sociedad. Las explotaciones continan teniendo un tamao reducido, pero requieren inversiones cada vez ms fuertes El mercado pasa de tener un carcter local a ser regional e incluso internacional. Actualmente es un negocio de escaso riesgo.

Finalmente, los principales campos de aplicacin de los ridos son los siguientes: ridos para la preparacin de hormign ridos para la fabricacin de aglomerantes asflticos Balastos, Sub-balastos y gravillas Escolleras para proteccin de obras portuarias, ros y canales Rellenos y aplicaciones viarias (Zahorras para construccin de bases y subbases, etc.) Materias primas para la industria (cemento y yesos, arenas para filtros, cargas para fabricacin de pinturas, papel, micronizados, etc.)

3. TIPOS DE RIDOS Segn su procedencia y proceso de obtencin, se establece la siguiente clasificacin: I. ridos naturales: ridos granulares, obtenidos bsicamente de graveras y donde el material extrado se usa tras haber sufrido un lavado y una clasificacin. ridos de machaqueo, obtenidos a partir de la trituracin, molienda y clasificacin de diferentes rocas de cantera o de las granulometras de rechazo de los ridos granulares II. ridos artificiales, constituidos por subproductos o residuos de procesos industriales, como son las escorias siderrgicas, las cenizas volantes de la combustin del carbn, estriles mineros, etc. III. ridos reciclados, procedentes de materiales de demolicin y derribo de edificaciones (hormigones, cermicos, etc.) y/o de estructuras de firmes antiguos, etc. IV. ridos ligeros, que son productos naturales o artificiales que se usan para la obtencin de piezas o elementos de obra de bajo peso y/o aislantes V. Asimilados a ridos: Materiales de prstamo, utilizables sin modificacin de sus caractersticas naturales o con pequeas modificaciones de adicin de productos estabilizantes o tratamientos mecnicos en la construccin de terraplenes y pedraplenes fundamentalmente Materiales de escollera, natural o artificial, constituido por bloques de formas y

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS caractersticas variables en funcin de las condiciones y especificaciones de la obra

4. TIPOLOGA DE LAS EXPLOTACIONES DE RIDOS Comnmente, se denominan graveras a aquellas explotaciones de ridos naturales granulares, reservndose el trmino cantera a aquellas explotaciones donde los materiales beneficiables se extraen de un macizo rocoso, generalmente competente. CANTERAS: Canteras en terrenos horizontales: Canteras en ladera Superquarries (Supercanteras) Canteras subterrneas

GRAVERAS: Graveras secas Graveras con explotacin bajo lmina de agua Graveras con rebajamiento del nivel fretico

5. CANTERAS EN TERRENOS HORIZONTALES Las labores se inician en forma de trinchera o en rampa descendente, hasta alcanzar la profundidad del primer nivel, ensanchndose a continuacin el hueco creado. La ampliacin del hueco en superficie puede compaginarse con la profundizacin, compensndose las distancias de acarreo.

Inconvenientes: Fundamentalmente la necesidad de efectuar el transporte de materiales contra pendiente. Mayores costes en el dimensionamiento adecuado de los sistemas de drenaje y bombeo para mantener seca la explotacin

Ventajas: Una vez excavado un hueco con las suficientes dimensiones, es posible instalar la planta de tratamiento dentro del mismo, consiguindose un menor impacto y una menor ocupacin de terrenos. Permiten proyectar la pista general de transporte en una posicin que no tenga que moverse en mucho tiempo Permiten la instalacin de un sistema de cintas transportadoras.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. CANTERAS EN LADERA Estas explotaciones son las ms numerosas y se caracterizan por un gran nmero de bancos, aunque hasta hace pocos aos la tendencia era trabajar con pocos bancos muy altos. Segn la direccin en la que se realicen los trabajos de excavacin, pueden distinguirse las siguientes alternativas: Avance frontal y frente de trabajo de altura creciente: Es la alternativa ms frecuente por la facilidad de apertura de las canteras y a la mnima distancia de transporte inicial hasta la planta de tratamiento El frente de trabajo est siempre activo, salvo en alguna pequea zona. El frente es progresivamente ms alto, por lo que es inviable proceder a la restauracin de los taludes hasta que no finalice la explotacin. Excavacin descendente y abandono del talud final en bancos altos: Permite iniciar la restauracin con antelacin y desde los bancos superiores hasta los de menor cota. Requieren una definicin previa del talud final y, consecuentemente, un proyecto a largo plazo Exigen constituir toda la infraestructura viaria para acceder a los niveles superiores desde el principio y obliga a una mayor distancia de transporte en los primeros aos de la cantera Avance lateral y abandono del talud final: Se puede llevar a cabo cuando la cantera tiene un desarrollo transversal reducido, profundizndose poco en la ladera, pero con una avance lateral amplio. Permite recuperar taludes finales una vez excavado el hueco inicial, as como efectuar rellenos parciales Permite mantener de forma constante la distancia de transporte siempre que la instalacin se encuentre en el centro de la corrida de la cantera. Excavacin troncocnica con prdida de macizo de proteccin.

7. SUPERCANTERAS Tienen su origen en la estrategia de algunas compaas de ridos en reducir los costes y evitar los inconvenientes de la tramitacin de apertura de nuevas explotaciones. Su fundamento se asienta en los siguientes principios bsicos: Localizacin de un yacimiento grande y con materiales de la adecuada calidad. Entorno natural de baja calidad para originar el menor impacto ambiental. Ritmos de produccin de entre 5 y 20 M t/ ao para aprovechar los efectos de las economas de escala en los costes de operacin.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Proximidad a vas de comunicacin terrestres o martimas. Inversiones especficas de entre 5 y 8 Euros /t de capacidad ao Mayor eficiencia y control de las operaciones, que se traducen en altos rendimientos. Utilizacin del mtodo de corta, con arranque por perforacin y voladura en bancos de entre 10 y 18 m para obtener una mayor eficiencia, trituracin dentro de la misma corta con equipos mviles y semimviles y extraccin por banda transportadora a travs de tneles hasta la planta.

Obliga al abandono de reservas y a la realizacin de labores subterrneas, pero permite un menor impacto ambiental. Las profundidades proyectadas llegan a superar los 200 m, por lo que es posible plantear dos secuencias de avance: La primera consiste en explotar desde los bancos ms altos a los ms bajos, pero cada vez un nivel en toda su extensin y llevndolo hasta la situacin de talud final. La segunda consiste en configurar varios bancos con vistas a aprovechar el descenso por gravedad y reducir el nmero de pistas a construir y conservacin de las mismas.

8. CANTERAS SUBTERRNEAS Deseamos sealar que la doble incidencia de la fuerte presin ecolgica y la mayor distancia al centro consumidor ha obligado en ciertas Megalpolis (rea de Chicago) a buscar el abastecimiento de las rocas por debajo de las ciudades, que son explotadas por minera de interior con las mismas tcnicas de cielo abierto y que tan slo el transporte final al centro de consumo pasa a ser vertical y mnimo. Un beneficio adicional puede alcanzarse y se ha encontrado en este sistema con la utilizacin del propio hueco producido bajo la ciudad para depsito de residuos slidos o como almacenes de substancias estratgicas.

Este tipo de explotaciones se constituyen en una alternativa a tener en cuenta, debido a su mayor coste, solamente en casos especiales en los que se dan: Escasez de recursos geolgicos El estril de recubrimiento del yacimiento crece Existencia de importantes restricciones ambientales

En estos casos, en el umbral econmico de viabilidad debe considerarse el posible beneficio derivado del aprovechamiento de los huecos subterrneos.

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CANTERA SUBTERRANEA BAJO UNA GRAN CIUDAD

El proyecto de una cantera subterrnea debe prestar atencin a los siguientes apartados: Mtodos de explotacin Accesos a la cantera Tcnica de sostenimiento Ventilacin Usos del espacio subterrneo

La decisin sobre el mtodo de explotacin a emplear depende de la morfologa, potencia e inclinacin, caractersticas geomtricas de solamente hastales y masa explotable, costes de arranque, infraestructura, caractersticas de la roca, etc. En general, es frecuente la utilizacin del mtodo de cmaras y pilares, as como la utilizacin de equipos mineros muy similares a los de superficie, fundamentalmente debido a las ventajas de la estandarizacin de repuestos con otras canteras a cielo abierto, proporcionalmente un menor coste de inversin, mayor experiencia en el manejo y el mantenimiento de la maquinaria, mayor disponibilidad de los equipos empleados, mayor capacidad de produccin por unidad de capital invertido, etc. Los accesos a la cantera son,

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en muchos casos, mediante tneles o rampas, ya que los pozos prcticamente no se utilizan por su alto coste de inversin y de desarrollo, aunque existen algunos casos conocidos con este ltimo tipo de infraestructura, como el representado en la figura de una gran metrpolis norteamericana.

Las tcnicas de sostenimiento (colocacin de bulones, cables de anclaje, pletinas bulonadas, gunitado, etc.) dependen de las caractersticas de la roca y del adecuado dimensionamiento de los pilares. En muchos casos, la calidad del macizo rocoso explotado permite no requerir de ninguna una vez que los pilares estn adecuadamente dimensionados, dado que suponen un coste de produccin adicional que, en muchos casos, es muy importante. La ventilacin, que en algunos casos es natural, debe estar adecuadamente dimensionada para la rpida evacuacin de humos y gases generados por el funcionamiento de los equipos mecnicos y las voladuras.

Finalmente, hay que mencionar la necesaria evaluacin de las posibilidades de aprovechamiento del espacio subterrneo creado, ya que su consideracin puede ayudar a compensar los mayores gastos de produccin y completar los proyectos mineros con usos ms racionales. Generalmente, las cavidades abiertas presentan como caractersticas ms significativas una temperatura prcticamente constante a lo largo de todo el ao, una localizacin prxima o bajo reas densamente pobladas y con un valor econmico del suelo considerablemente alto, un reducido caudal de aguas subterrneas cuando los macizos poseen discontinuidades, etc. Por ello, muchas canteras subterrneas estn siendo aprovechadas con finalidades tan diversas como el almacenamiento de sustancias peligrosas, la construccin de aparcamientos, talleres, almacenes, oficinas, etc.Por ltimo, tambin debemos de sealar el paso de las rocas y ridos hacia una sustancia mineral (Commodity) capaz de viajar e incluso de cruzar el ocano siempre que la calidad del producto pueda compensar el mayor costo del transporte. Es el caso de las actuales exportaciones de ridos desde Irlanda y Escocia hacia los EE.UU. o de Suiza y Francia hacia Holanda, y de Venezuela que exporta escollera a la zona del golfo de EE.UU.

SUPERCANTERA PARA LA EXPORTACIN EN ESCOCIA

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EXPLOTACIONES TIPO GRAVERA Graveras secas

Consisten en excavaciones tridimensionales realizadas hasta alcanzar el fondo previsto o lecho del depsito de gravas y arenas. Estas explotaciones se localizan en las terrazas altas de los depsitos fluviales y se trabaja siempre por encima del nivel del ro o, en su caso, del nivel fretico. Segn la profundidad alcanzada, el avance se realiza con un frente nico o escalonado en varios bancos. La maquinaria empleada es tpica de cualquier explotacin a cielo abierto, siendo lo habitual las dragalinas, las retroexcavadoras o las palas cargadoras sobre ruedas, ya que son mquinas que presentan la ventaja de una mayor accesibilidad visual de los materiales que se extraen y unas mejores condiciones de trabajo de los equipos mineros. Graveras con explotacin bajo lmina de agua

En estas explotaciones el nivel fretico se encuentra muy prximo a la superficie o a una cierta profundidad cuando el paquete productivo es de gran potencia. Por ello, la extraccin se realiza total o parcialmente bajo el agua. En la mayora de los casos se lleva un solo banco con una altura igual a la de la profundidad del hueco inundado. Solo cuando la parte alta del depsito se encuentra seca, la extraccin se hace con un mtodo mixto, pudiendo emplearse equipos distintos en cada zona. Los ms comunes son dragalinas, cucharas de arrastre y retroexcavadoras. El principal inconveniente est en la falta de visin sobre los materiales que se extraen y, consecuentemente, las prdidas o la contaminacin de estos materiales por arcillas o limos. Este mtodo presupone que prcticamente todos los terrenos afectados van a ser abandonados como lagunas, llegndose a rellenar parcialmente algunas zonas.

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Graveras con rebajamiento del nivel fretico

El mtodo se basa en la depresin del nivel fretico mediante:

Conjunto de pozos de bombeo perimetrales al rea de explotacin Red de zanjas excavadas por debajo del nivel de extraccin Pantallas de impermeabilizacin

En cualquier caso, requiere disponer de un equipo permanente de bombas para mantener el nivel de agua a la altura deseada. La cantidad de agua que es preciso bombear puede llegar a ser notable debido a la alta conductividad hidrulica y radios de influencia de varios cientos o miles de metros. Entre las ventajas de este tipo de explotaciones se encuentran:

Mejores condiciones de trabajo de los equipos convencionales de extraccin al estar el material drenado

Mayor precisin en la extraccin al poderse ver el contacto entre materiales de diferentes caractersticas.

Mejor aprovechamiento del depsito al poderse observar el fondo del yacimiento.

Por su parte, entre los inconvenientes se encuentran: La inversin que se requiere en equipos de bombeo y red de captacin de agua, zanjas y pozos.

El coste de extraccin del agua durante la operacin.

Los problemas de vertido y de control de un gran caudal de agua a un cauce prximo o a huecos excavados anteriormente, que pueden requerir un tratamiento de las aguas y presentar el riesgo de retorno del agua hacia el rea de trabajo por filtracin a travs del propio acufero.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVII. EXPLOTACIONES DE ROCAS ORNAMENTALES 1. LA ROCA ORNAMENTAL Las Rocas Ornamentales son un grupo especial de las Piedras Naturales que, por su vistosidad y su belleza, sus caractersticas fsico-mecnicas (textura, durabilidad, etc.) y su aptitud para el pulido (salvo en el caso de la pizarra donde se considera la aptitud al lajado), adquieren un mayor inters comercial y econmico, constituyndose en la materia prima de una industria en la que despus de un proceso de elaboracin, son aptas para ser utilizadas como:

*materiales nobles de construccin *materia prima de trabajos de cantera *elementos de ornamentacin *arte funerario y escultrico *objetos artsticos y variados *proyectos urbanos que siguen las tradiciones locales

La explotacin de las rocas ornamentales es una de las actividades del hombre ms antiguas, pues ya los egipcios, 2 600 aos A. de C., realizaban su extraccin mediante unas tcnicas similares a las empleadas hasta hace pocos aos, para el arranque de los bloques de calizas y de granito en la construccin de las famosas Pirmides. (Mining Engineering. Feb. 1987). Las grandes culturas persas, griegas y romanas se caracterizaron por un maravilloso y amplio empleo de la roca para la construccin de los palacios, tumbas, monumentos, baslicas, columnas, termas, acueductos, etc.
UTILIZACIN MUNDIAL DE LAS ROCAS ORNAMENTALES

Probablemente el ms famoso cantero de la historia haya sido Miguel ngel, quien aprendi su fabulosa tcnica y conocimiento de las caractersticas de la roca en las Canteras de Carrara, cerca de Pisa y Florencia. *

Los recientes avances tecnolgicos han permitido el uso de unos sistemas ms racionales y sofisticados de arranque con el objetivo de lograr unos incrementos en la capacidad y en la cali

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS dad del arranque, as como con


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el logro de unos costes, cada vez ms competitivos, todo lo

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cual ha hecho posible un gran avance de este sector en la dcada de los 90, situndose

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Espaa en un lugar privilegiado (1 en pizarras, 2 en granitos y 3 en mrmoles) a escala mundial. *

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PRODUCCIN DE ROCAS ORNAMENTALES EN EL MUNDO


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consideraciones, la tendencia actual en la mejora de los sistemas de arranque se ha orientado hacia una modificacin del concepto clsico de la actividad que implicaba el concurso de un elevado
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nmero de artesanos en la cantera, mediante su sustitucin por mquinas y


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una mayor participacin en las actividades complementarias, como son una

PRODUCCIN DE ROCAS ORNAMENTALES EN ESPAA

mayor elaboracin y una gran diversificacin de los productos obtenidos a

partir de las rocas extradas en la cantera, e incluso en el aprovechamiento de los residuos. El sistema de arranque ha pasado, cada da, a ser ms mecanizado y automatizado con un producto final ms preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Precisin, segn un conocido anuncio, es la palabra que mejor define la tecnologa del corte y elaboracin en los momentos actuales para todas las fases del proceso tanto de arranque como de la elaboracin del producto final en las plantas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Tcnicamente se puede hablar hoy en da de tres grupos de rocas ornamentales atendiendo a su dureza o resistencia al corte y cizalladura y a sus aplicaciones.

En primer lugar podemos situar los materiales relativamente blandos como las calizas, brechas, areniscas y pizarras, cuya gnesis ha sido sedimentaria, evaportica y en algn caso metamrfica, pero en general con unas resistencias a la compresin menores de 400 kg/cm2 (40 MPa), impropiamente llamado grupo de las "pizarras".

En una situacin intermedia tenemos el grupo de los "mrmoles", travertinos, basaltos, nices y granitos blandos, de un origen mayoritariamente metamrfico o gneo alterado y con unas resistencias inferiores a los 1 000 kg/cm2 y superiores a los 400 Kg/cm2.

Finalmente, el mayor grado de dureza o dificultad minera, corresponde a la familia de lo que comercialmente se conoce como grupo de los "granitos", constituida por unos granitos poco alterados, prfidos, dioritas, sienitas, gabros, dunitas, etc. en general rocas de un origen gneo, y con unas resistencias que pueden ser superiores a los 2 000 kg/cm2 (200 MPa).

En las estadsticas ms actualizadas empieza a configurarse otro grupo llamado "Piedras de Cantera", constituido por otros materiales como Alabastro, Areniscas, Cuarcitas y otras y que vara segn la importancia de las piedras naturales de cada pas. As, en Noruega por ejemplo, los esquistos y las cuarcitas forman un sector diferenciado o en Canarias el Basalto es una piedra lgicamente abundante y muy empleada en la construccin de los edificios nobles.

La evolucin histrica reciente del sector productor de rocas ornamentales ha sido, quiz, de las ms singulares, ya que experiment un fuerte crecimiento en el periodo 1982 - 1992 ligado a un importante volumen de la edificacin, seguida de una cierta crisis entre 1992 y 1994, motivada por una reduccin de la demanda y de las producciones y un ajuste de los precios, que increment la competitividad de las empresas. Pases como Brasil, India, Corea y China han adquirido una importancia creciente en los mercados internacionales al concentrar el mayor nmero de las nuevas compaas, pero estn basando su competitividad, al ser pases en vas de desarrollo y de nueva industrializacin, en sus bajos costes salariales, amplios recursos naturales disponibles y una fuerte necesidad de divisas para sus economas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mayor competitividad actual de las empresas europeas est basada en los siguientes puntos: * La mejora tecnolgica de los procesos y productos * Un mayor tamao de las empresas * Una mejora de calidad en trminos de calidad total (gestin, producto, servicio, medio ambiente, servicio integral, hasta la propia colocacin en los edificios, etc.) * Una oferta centrada en productos de calidad, y de mayor valor aadido y prestigio * Una formacin especializada * Una importante capitalizacin de las empresas * Un aumento de la promocin comercial * Una intensa actividad de I + D y desarrollo de know how * Una agresiva y bien planteada internacionalizacin * Un tmido apoyo de las Administraciones Pblicas.

En paralelo con las anteriores consideraciones, la tendencia actual en la mejora de los sistemas de arranque se ha orientado hacia una modificacin del concepto clsico de la actividad que implicaba el concurso de un elevado nmero de artesanos en la cantera. El sistema de arranque ha pasado a ser cada vez ms mecanizado, automatizado e incluso robotizado, con un producto final ms preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Porque es precisamente la Precisin la que debe caracterizar la tecnologa del corte y elaboracin en todas las fases del proceso tanto de arranque como de elaboracin en las plantas.

3. INVESTIGACIN DE YACIMIENTOS DE ROCAS ORNAMENTALES La metodologa comnmente aplicada en la investigacin de los yacimientos de roca ornamental es singular y se caracteriza por ser aplicada a todos los tipos de roca gracias a su versatilidad, incluso al nivel de detalle, bastando slo adecuar los parmetros especficos de cada sustancia.

Con carcter general, el proceso completo, desde la recopilacin bibliogrfica inicial hasta la apertura de la cantera, se divide en cinco fases que se describen ms abajo. Sin embargo, el contenido de cada una de estas cinco fases no es unvoco ni cerrado, siendo, al final, el propio yacimiento el que marca la pauta a seguir, especialmente en todo lo relativo a escalas de trabajo, naturaleza de los reconocimientos, tcnicas a emplear, etc.

Las fases seguidas son:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fase 1: Recopilacin de Informacin y bibliografa, en la que se recoge y analiza toda la informacin geolgico - minera disponible acerca de la roca y de la zona a investigar, tales como cartografas temticas, estudios locales, tesis doctorales, datos de canteras, etc. Ello permite realizar una primera seleccin de las zonas que tienen un inters real o potencial y una planificacin realista de los estudios posteriores. De modo orientativo, suele trabajarse con cartografas a escalas entre 1:50.000 y 1:200.000.

Fase 2: Exploracin de campo, en la que se visitan, muestrean e inventaran, con carcter preliminar, todos los indicios de inters seleccionados a partir de las fuentes bibliogrficas. Se contina la recuperacin completa de datos e informaciones, esta vez contrastando en el campo y, posteriormente, ponderadas para realizar una nueva seleccin de zonas de inters que sern objeto de atencin en la siguiente fase. De modo orientativo, suele trabajarse con cartografas a escalas entre 1:25.000 y 1:50.000.

Fase 3: Investigacin previa, con mucho mayor detalle, de las zonas seleccionadas en la fase 2, analizndose todos los aspectos relativos a: - Caractersticas del rea - Caractersticas geolgicas de la roca - Caractersticas mecnicas de la roca y calidad - Alterabilidad potencial - Viabilidad de la explotacin minera - Seleccin de las reas de inters que pasarn a la siguiente fase de investigacin. De modo orientativo, en la fase 3 se suele trabajar con cartografas a escalas entre 1:10.000 y 1:25.000.

Fase 4: Investigacin de detalle, donde las zonas seleccionadas en la etapa anterior vuelven a ser investigadas para elegir los puntos ms favorables para la extraccin industrial de roca. Se incide especialmente en determinar, tan exactamente como sea posible, aquellas caractersticas de la roca que le dan valor comercial y pueden llegar a condicionar su explotacin, como son la vistosidad, el color, el tamao de grano, la homogeneidad, la presencia de alteraciones y oxidaciones, la resistencia mecnica, la fracturacin de la roca y del macizo, foliaciones, etc.

Para ello, se analizan:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS - Caractersticas del yacimiento - Sondeos con recuperacin de testigo - Apertura de un frente piloto para extraccin de bloques - Determinacin de las caractersticas de la roca De modo orientativo, se suele trabajar con cartografas a escalas entre 1:1.000 y 1:10.000.

Fase 5: Proyecto de explotacin y apertura de la cantera en las reas que han llegado a esta fase, ya que se consideran, en principio, suficientemente investigadas y gozan de un nivel de informacin apropiado. Los estudios acometidos en esta etapa son los que, en ltima instancia, ponen de manifiesto la viabilidad tcnico - econmica de la explotacin de la roca.

Como norma general, cada vez que se analiza una zona en cada una de las fases, los objetivos de la investigacin son, fundamentalmente, los siguientes:

A. Propiedades especificas de los afloramientos: * * * * * * * * * * * * * * * * * Morfologa Fracturacin Caractersticas de la roca: Composicin litolgica Color y Variaciones de color Tamao de grano En su caso, karstificacin y meteorizacin Plegamientos y/o repliegues internos Metamorfismo (en su caso) y/o recristalizaciones Textura Homogeneidad Cambios de facies Presencia de discontinuidades Vetas y concreciones Impurezas Oxidaciones Otras alteraciones

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS B. Factores condicionantes de la explotabilidad: * * * * * * Tamao del afloramiento Recubrimientos Topografa y accesos Impacto ambiental que pudiera ocasionar la cantera Existencia de explotaciones prximas Infraestructura industrial

4. DISEOS DE CANTERAS Y MTODOS DE EXPLOTACIN En la actualidad, la extraccin de rocas ornamentales se desarrolla tanto en explotaciones a cielo abierto como en subterrneas. A. CANTERAS A CIELO ABIERTO: Se pueden distinguir: * * Canteras en foso sobre terrenos llanos: Canteras en foso y extraccin por gras. Son explotaciones totalmente confinadas por taludes laterales verticales o subverticales y donde la extraccin de bloques y estriles se realiza con gras, realizndose el acceso del personal por medio de escalas ancladas en los paramentos. * Canteras en foso y rampas de acceso, construidas con materiales estriles, que conectan los diferentes niveles de extraccin de la cantera entre si. Es la ms frecuente por su mayor versatilidad * Canteras en ladera sobre terrenos en pendiente: Son llevadas en media ladera. En muchos casos, la extraccin comienza por los niveles inferiores, aumentando la altura y el nmero de bancos del frente de explotacin. En otros casos se empieza por alcanzar la situacin final en los bancos superiores y se profundiza verticalmente. * Canteras de nivelacin en terrenos montaosos: Estn emplazadas en lo alto de un cerro o promontorio natural que conducen a la nivelacin del terreno original, tanto por la propia extraccin como por el relleno de vaguadas con los estriles producidos. B. CANTERAS SUBTERRNEAS: * *

Utilizan generalmente el mtodo de explotacin de cmaras y pilares, con el inicio de las labores desde la plaza de cantera exterior, abriendo una galera en la direccin de explotacin,.dejando los pilares necesarios, se abre un hueco inicial o apertura y se explota en profundidad con herramientas clsicas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Obedecen a razones econmicas, medioambientales y climatolgicas; actualmente las famosas canteras de Carrara en Italia, estn pasandose a subterraneas, aprovechandose la antigua infraestructura de ferrocarriles de interior como accesos principales a las grandes cmaras.

5. SISTEMAS Y TCNICAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES El proceso de arranque de las rocas ornamentales es bastante similar para cualquiera de las tres variedades de los grupos comercialmente explotables. Genricamente consiste en la separacin primaria en el macizo rocoso de un "primer bloque o rachn", entendiendo por bloque una figura geomtrica ms o menos cbica, y con unas dimensiones tales que los equipos de carga y transporte seleccionados puedan manipularla u operar en unas condiciones de productividad ptimas.

El bloque primario se somete a unas sucesivas etapas de subdivisin hasta alcanzar unas dimensiones que sean manipulables en el taller de corte y aserrado, y al mismo tiempo dentro de las gamas y tolerancias que requiere actualmente la industria de transformacin, propia o exterior, ya que en muchas ocasiones este bloque es o puede ser un producto vendible de la cantera. Las dimensiones finales siguientes corresponden a los bloques vendibles de una gama aproximada para los mrmoles y granitos, Longitud Fondo Altura Volumen Peso 1.90 - 3.30 m 1.00 - 1.50 m 0.90 - 1.20 m 2 - 6 m3 10 - 20 t

en donde son ms apreciados y por ello mejor pagados los mayores tamaos, el mejor escuadrado, el mejor acabado de las caras, factores todos ellos que implican un mejor rendimiento de transformacin posterior. Alcanzan unos volmenes de 6 m3 y hasta 20 t de peso, y pueden ser ya objeto de comercializacin, y exportadas a grandes distancias para llegar a valer cifras millonarias. Los puertos de Lisboa, Marina de Carrara o Vigo son unos claros ejemplos de exportacin de los bloques al mercado mundial.

La fase primaria de separacin est directamente relacionada con determinados factores geolgicos del macizo rocoso, tales como estructura, direccin de estratificacin, diaclasamiento, etc., que deben ser bien conocidas no slo por la experiencia y arte del viejo cantero, sino por

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS unos detallados estudios geomecnicos, para poder orientar bien la secuencia de arranque. La seleccin de los equipos de corte se debe realizar en base al conocimiento de factores geomecnicos de la roca como resistencia a la compresin, dureza, tenacidad, porosidad, etc. y de factores mineralgicos como la abrasividad, tamao de grano, venenos, envejecimientos, decrepitabilidad, oxidacin, etc. La abrasividad es, en general, el factor que en definitiva delimita, en trminos econmicos, la seleccin del sistema de corte ms adecuado, aunque no es el factor nico, ya que para determinados tipos de roca como algunos mrmoles, calizas, etc, escasamente abrasivos, pueden presentar algn comportamiento negativo ("satinado") ante ciertas herramientas de corte como las diamantadas, debido a su escasa capacidad de desgaste de la matriz de la herramienta (cable o disco).

Las diferentes tcnicas de arranque de rocas ornamentales raramente se emplean en exclusiva dentro de una explotacin, y es habitual que coexistan al menos varios sistemas para las distintas labores de subdivisin, tratando siempre de utilizar aquella que produce unos menores costes y un mejor acabado. Los sistemas o tcnicas de corte ms aplicados en la actualidad son los siguientes:

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Perforacin de barrenos prximos con o sin voladura. Hilo helicoidal y diamantado. Rozadora de brazo. Disco de corte. Lanza trmica. Chorro de agua. Utilizacin de cuas manuales e hidrulicas

6. TCNICAS DE CORTE CON PERFORACIN CON O SIN VOLADURA. Esta tcnica consiste en la apertura de unos barrenos muy prximos y paralelos de un pequeo dimetro para poder producir un corte a travs del plano constituido por los mismos mediante la accin de una adicional presin hidrulica, mecnica o por la accin de la plvora o del cordn detonante. Este sistema se debe aplicar fundamentalmente sobre las rocas de mayor dureza y abrasividad, grupo de los granitos, aunque coexiste con los otros sistemas, para el resto de las rocas ornamentales, en donde se debera utilizar o abusar menos de l, para mejorar el grado de recuperacin y la calidad de la roca vendible. *

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ESQUEMA DE ARRANQUE POR PERFORACIN DE BARRENOS

La figura adjunta, refleja la secuencia del arranque, que comienza con la independizacin del gran bloque inicial hasta la obtencin del producto o bloque vendible, en el llamado sistema finlands de explotacin y subdivisin mediante la tcnica de la perforacin dentro de la cantera.

La importancia de su aplicacin ha cobrado un mayor inters a partir de los ltimos avances tecnolgicos, en la lnea de una mayor mecanizacin gracias a la sustitucin de la perforacin neumtica por la hidrulica, con una operacin centralizada de las bateras de perforadoras que permiten el control de varias en paralelo por un solo operador del equipo y con los brazos automatizados en condiciones de una mayor productividad, menores consumos energticos, y un menor impacto ambiental derivado de los ruidos y el polvo, as como a un ms perfecto paralelismo entre los barrenos.

Fase 1. La etapa inicial consiste en la independizacin, en la masa rocosa, de un gran bloque cuyo volumen puede oscilar entre los 100 y los 4.000 m3. La operacin de arranque comienza con la creacin de dos caras libres en los laterales del gran bloque, bien a partir de las diaclasas naturales, bien mediante la perforacin de unos barrenos casi secantes entre si con unos dimetros de 2" (63,5 mm), o bien realizndolas con la lanza trmica por unos canales de 70 mm de anchura. Posteriormente se realiza la perforacin vertical sobre los planos posterior y horizontal en la base del bloque. Los barrenos son de pequeo dimetro (27-36 mm), y las separaciones variables de acuerdo con la resistencia a la fragmentacin de la roca. La rotura

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS entre barrenos se puede realizar mediante el empleo de algunos explosivos dbiles con cargas conformadas o con un cordn detonante de bajo gramaje, o por unas cuas de accionamiento hidrulico.

Unos rendimientos de las operaciones que se pueden esperar como normales con los modernos equipos hidrulicos pueden ser los siguientes: Plano
Dimetro (mm) 63.50 27-36 27-36 Velocidad (ml/h) 15 25-50 25-50 Espesor (cm) 5.70 10 - 30 10 - 30 Rendimiento (m2/h) 0.90 5 - 10 5 - 10

Lateral Posterior Horizontal

El rendimiento especfico de la perforacin oscila entre unos 2 y 7 ml/m3 del material rocoso a producir. Fase 2. Esta segunda etapa ejecuta la subdivisin en bloques de un menor tamao, todava "in situ", esto es, en la misma cantera. Los parmetros de perforacin son similares, aunque las fases sucesivas de divisin del bloque, implican una calidad cada vez mejor de terminacin de las caras, por lo que dentro de la gama de dimetros y espaciado entre barrenos es muy recomendable usar los menores valores. El volumen de los bloques correspondiente a esta fase oscila entre los 18 y los 100 m3. Los rendimientos normales de perforacin son los siguientes: Rendimiento horario............ 7 m2/h Rendimiento especfico........5 ml/m3. La rotura entre los barrenos se puede realizar, al igual que en la fase anterior, mediante unos explosivos dbiles como la plvora, el cordn detonante o mediante cuas hidrulicas.

El bloque, una vez individualizado, debe volcarse sobre el piso de la cantera, donde se puede disponer de un lecho de arena o bien un colchn de goma hinchable que logre amortiguar la cada, y evitar su rotura. Los sistemas ms empleados para volcar el bloque, pueden ser : Traccin mediante cabrestante o gra torre (DERRICK). Empujadores hidrulicos en el plano posterior. Carga de plvora en el plano posterior. Extraccin con palas y/o carretillas elevadoras con un acoplamiento idneo. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fases 3 y 4. En esta etapa, el bloque extraible debe subdividirse en unas dimensiones ms manipulables por los equipos de la cantera, con unos volmenes mximos de hasta 10 m3 para su fcil manejo y transporte posterior al taller. Los dimetros de perforacin recomendables son de unos 25 - 27 mm. Los rendimientos en esta etapa de subdivisiones son muy variables con los siguientes valores medios: Rendimiento horario ............ 5 m2/h. Rendimiento especfico........ 3 - 15 ml/m3. En esta fase la rotura entre los barrenos tiene lugar, en general, mediante el empleo de cuas, accionadas manual o hidrulicamente. Los bloques obtenidos deben alcanzar las dimensiones adecuadas para su comercializacin, que puede ser directa, si el escuadrado de las caras fuera correcto, o precisa de un perfilado definitivo, en funcin de las calidades de la roca y la tolerancia final exigida por el mercado. La calidad del acabado en las caras del bloque final depende del correcto alineado de la perforacin, as como de la separacin y dimetro de los barrenos, existiendo en cualquier caso imperfecciones derivadas del sistema en s mismo que suponen unas prdidas en detritus estimadas en el orden de unos 25-50 mm para cada una de las caras del bloque. *

Es importante sealar que estas tcnicas requieren, de manera imprescindible, distribuir lo mejor posible la energa generada por el explosivo en el plano de fractura y evitar la aparicin de tensiones mximas o diferenciales que induzcan a la fracturacin de la roca volada o la remanente. El xito de la voladura se traduce en una gran precisin en la geometra del bloque y en unos daos mnimos a ste y a la roca remanente. Depende tanto del esquema de perforacin, como de la calidad de los barrenos y de las cargas de explosivo.

7. CORTE CON HILO DE ACERO Este sistema se aplica a las rocas de dureza media a baja, fundamentalmente a los mrmoles, travertinos, piedras calizas, pizarras, etc. Fue desarrollado en Italia a principios del siglo XIX, y supuso, en su momento, un extraordinario avance en la tcnica del arranque de las rocas ornamentales, que hasta entonces continuaba con los mismos sistemas manuales de la antigedad y dio a los productores italianos una posicin de dominio en el mercado mundial, que han sabido conservar comercialmente hasta estas fechas. *

La secuencia del sistema de arranque de rocas ornamentales con hilo, es similar al expuesto

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS anteriormente con la tcnica de perforacin y consiste en la independizacin y sucesivas etapas de divisin hasta obtener un bloque escuadrado de unas dimensiones comerciales. La utilizacin de esta tcnica permite un excelente aprovechamiento de la roca, reducindose la produccin del detritus en base a un acabado plano de las caras, que elimina una gran parte de las labores del escuadrado final, y permite una normalizacin de las etapas de elaboracin posterior. Por contra, el corte con hilo obtiene unos rendimientos y productividades ms bajas, lo que obliga a que las labores de subdivisin ulteriores se realicen casi siempre con otros sistemas ms eficaces.

La tcnica de penetracin en la roca se lleva a cabo con unos equipos cuya herramienta de corte es un hilo de acero, que acta como conductor de los materiales abrasivos y refrigerantes, y que corre a una velocidad determinada sobre la superficie del macizo rocoso a independizar. La implantacin general de un equipo de corte con hilo se refleja en el siguiente esquema de la figura :

ESQUEMA PARA EQUIPO DE CORTE CON HILO DE ACERO

El equipo est compuesto, bsicamente, de los siguientes elementos principales: Un grupo motor, constituido por un motor de accionamiento elctrico o diesel (entre 25 -40 C.V.), que a travs de un embrague reductor, y una caja de cambios, transmite el movimiento a un cable que pasa por una polea motriz. La velocidad lineal del cable suele estar comprendida entre 6 y 14 m/s. Un sistema mvil de contrapesos, que permite mantener el circuito del cable en tensin

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS (hasta un valor de unos 300 Kg por 1000 ml de hilo). Una batera de poleas de reenvo y alineacin, enfrentadas al grupo motor, y cuya funcin es concentrar en un corto espacio o longitud (50-100 m) la mayor parte del cable en operacin. Una serie de columnas que permiten guiar el hilo desde su salida de la batera de reenvo hasta aquella zona del macizo rocoso que deseamos cortar. Una serie de columnas con poleas mviles de avance automatizado, ubicadas en los extremos de la superficie de corte. Un equipo de almacenamiento y dosificacin de la mezcla de abrasivo y agua, con alimentacin directa al punto de entrada del hilo en el macizo rocoso en corte.

El sistema descrito permite disponer el plano de corte en cualquier orientacin, aunque operativamente las ms habituales son las posiciones horizontales y verticales.

La longitud del cable en operacin debe estar calculada de acuerdo con el principio de que se puede realizar todo el corte de una cara, dentro de la vida til del mismo. La operacin con hilo, implica un desgaste y una continua reduccin del dimetro lo que llegara a dificultar su necesario cambio en el curso de un corte debido a la mayor seccin del nuevo cable. La vida til del hilo es muy variable, dependiendo fundamentalmente de los contenidos en slice y abrasividad del material a cortar. El rendimiento del hilo se puede establecer entre 20 y 50 ml/m2 de superficie en operacin, con longitudes totales comprendidas entre 1000 y 2000 ml. Ambos parmetros definen los valores mximos de las dimensiones de la superficie de corte en operacin.

Las caractersticas normales del cable helicoidal de acero corresponden a los valores siguientes: Composicin................................ Dimetro normal del cable........... Dimetro del alambre.................. Seccin metlica......................... Peso aproximado........................ Carga de rotura efectiva............... 1x3+0 5,15 mm 2,40 mm 13,56 mm2 0,115 Kg/ml 1.500 Kg/mm2.

En la figura adjunta se esquematizan los dos tipos de cables utilizados, el primero llamado de torsin simple con el arrollamiento en la misma direccin para toda su longitud, y el segundo de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS torsin alternada con cambios cada 50 m que permiten la obtencin de unas superficies de corte totalmente planas y con una mayor capacidad de arrastre del abrasivo.

El material abrasivo, que acta como un elemento de corte activo, se alimenta por va acuosa a la entrada del hilo en el macizo en corte y est compuesto habitualmente por arena silcea o granalla de carburo de silicio, de unas calidades muy controladas y precisas de acuerdo con la abrasividad de la roca a cortar, ya que siempre es un coste importante. La arena silcea, el abrasivo ms usado en Espaa, debe tener una granulometra bien homognea e inferior a 2 mm, con un contenido en SiO2" mayor del 90% y con unas aristas lo ms vivas posibles. Los consumos ms
ESQUEMA DE ARRANQUE CON CABLES

habituales suelen estar comprendidos entre 200 y 500 Kg/m2.

El sistema de arranque se lleva a cabo a travs de una serie de etapas, en paralelo, cuya secuencia de arranque se refleja en la figura y que estructuran la geometra general de la explotacin en una disposicin de bancos con taludes, en general, muy verticales, y con alturas habituales del orden de 2 a 10 m. acorde con las caractersticas tanto de la maquinaria utilizada en la cantera, como con el producto a obtener.

La competencia y cohesin de los macizos rocosos en las explotaciones de rocas ornamentales son tales que pueden permitir la eliminacin de las bermas intermedias entre la superficie y los niveles de trabajo, aun cuando ser buena prctica dejar unas pequeas bermas como "quitamiedos".

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Etapa 1. Consiste en la apertura de una apertura o cuele en direccin perpendicular al banco en explotacin. Este hueco que permite la posterior progresin de las labores de independizacin a ambos lados del mismo, tiene una forma en "V", aunque tambin se puede realizar en forma de "U" con dimensiones aproximadas de 2 m. sobre la cara del banco, y 10 m. de fondo, y con un espesor variable segn la tcnica empleada. La funcin de este hueco o cuele es proveer el mnimo espacio necesario para la realizacin de los sucesivos cortes horizontales y verticales de los macizos adyacentes, permitiendo la introduccin de los cables y de las guas. Los rendimientos de corte, prcticamente similares en todas las operaciones que implican el uso del hilo helicoidal, oscilan entre 0.6 y 1.5 m2/h. La apertura del cuele comienza con la perforacin de un barreno vertical de dimetro comprendido entre 200 y 250 mm en el vrtice de la "V", y continua con el corte por un hilo conducido por dos poleas, una en el interior del barreno, y otra situada en el exterior, frente a la cara del banco para realizar un primer corte vertical. Una vez finalizado este, se coloca en posicin horizontal la columna exterior, y se continua el corte en abanico que completa la base de la misma. El ltimo corte vertical en el otro lateral de la "V" completa la independizacin de la cua o bloque. Etapa 2. Consiste en la ejecucin de un corte horizontal sobre la base del gran macizo ubicado entre los lados del hueco creado. La longitud de cada macizo es del orden de 15/20 m, siempre en funcin de la adecuacin del binomio vida til del cable y de la superficie prevista de corte por plano. Etapa 3. Se realiza una subdivisin del gran bloque anterior mediante unos cortes paralelos al frente, y con unas distancias entre ellos variables y del orden de 15 a 20 m. Las dimensiones de los grandes bloques oscilan entre los 15 y 20 m de largo, 5 m de altura, y 2-3 m de fondo. El gran bloque debe ser volcado sobre la plaza de la cantera, previa la colocacin de un colchn o algn tipo de amortiguador constituido por arena o goma hinchable. Los medios de vuelco del bloque pueden ser los mismos que los descritos en el sistema de arranque con perforacin, emplendose cada vez ms las palas cargadoras, con un acoplamiento especial en forma de un gran gancho, que tirar suavemente del bloque. Una vez situado el bloque sobre la plaza, comienza la ltima etapa para la obtencin de unos bloques de medidas ya comerciales mediante sucesivos cortes y el escuadrado final. Esta etapa final se puede llevar a cabo con cualquiera de las tcnicas de corte como tambin por hilo, o mediante el empleo de bateras de perforadoras y cuas de accionamiento hidrulico, o por una cortadora de brazo, dependiendo de las condiciones de coste de cada uno de ellos, as como de su disponibilidad en la cantera.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. CORTE CON HILO DIAMANTADO Los avances de los materiales empleados en la moderna tecnologa de corte ha supuesto la introduccin del hilo diamantado, que permite con menores longitudes de cable en operacin, unos rendimientos de corte muy superiores, manteniendo una calidad de acabado similar a la alcanzada con el hilo helicoidal tradicional. Los modernos y actuales equipos de hilo diamantado estn compuestos bsicamente por los mismos elementos, pero con algunas diferencias de los tradicionales, de acuerdo con una nueva disposicin de la mquina de trabajo segn se recoge en la figura adjunta -Un grupo motor, con accionamiento elctrico, y con potencia entre 30-50 C.V., con su correspondiente reductor que acta sobre la polea conductora del cable y que va montado sobre un chasis mvil sobre rales. -Un conjunto guiador compuesto por dos carriles o vas sobre los que se desliza o mueve el sistema de accionamiento, y con una carrera de unos 6 m de desplazamiento, que se puede suplementar para su alargamiento paralelo al banco. -Unos sistemas automticos de control electrnicos de arranque, velocidad y tensin del cable, de paradas por rotura o final de carrera, etc.
CORTE CON HILO DIAMANTADO

Las velocidades lineales del cable se encuentran en la gama de 0-40 m/s., para unas longitudes normales en operacin inferiores a 60 m.

El hilo diamantado consiste en un cable de acero inoxidable que lleva engarzados, a modo de cuentas de rosario, unos insertos diamantados de forma cilndrica, con separadores constituidos por muelles, y cuya disposicin se ajusta como muestra la figura. Las

caractersticas bsicas de un cable diamantado son las siguientes:


CABLE DIAMANTADO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Dimetro del cable gua ................... Dimetro del inserto diamantado...... 5 mm 10 mm

Longitud del inserto diamantado........ 8.5 mm Longitud til diamantado....................... 6 mm Separacin entre insertos.....................30 mm N de insertos por ml............................ 33.4

Los rendimientos horarios de corte y vida del cable, son funcin de las caractersticas de la roca y se mueven en la gama siguiente de valores
m2/h Mrmoles cristalinos Mrmoles compactos Mrmoles duros Calizas blandas y porosas 8 - 15 5-9 3-5 10 - 15 ml/m2 25 - 50 15 - 30 15 50 - 75

Actualmente se halla en vas de desarrollo y aplicacin del cable diamantado en el corte de los granitos, fundamentalmente en aquellos de menor contenido en cuarzo. Segn algunos expertos el futuro de esta aplicacin depende tan slo de criterios econmicos, pues el aspecto tcnico est resuelto y aunque los costos descendern a medida que se extienda su aplicacin, y especialmente cuando se aumente la produccin unitaria de cada cantera, ya que actualmente no alcanzan el volumen critico. ( D. J. Sancedo, Roc Maquina 1989)

9. CORTE CON ROZADORA DE BRAZO Dentro del contexto general de los sistemas de arranque de las rocas orna mentales, cuyo mtodo de explotacin es comn, este sistema se aplica en aquellos macizos rocosos de dureza media a baja (<100 MPa).y contenidos bajos en cuarzo (Grupo mrmoles). La abrasividad y resistencia a la compresin definen la capacidad de penetracin en la roca, siendo preferible un mayor valor de resistencia a la compresin, ligado a un bajo contenido en slice, que el concepto contrario que asimilara la roca a una piedra de afilar derivando en una escasa vida de la herramienta de corte y con ello un alto costo unitario de arranque.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ESQUEMA DE CORTE EN BANCOS CON ROZADORA DE BRAZO

Para el uso de este sistema, altamente mecanizable, es necesario disponer de unas alturas de banco muy limitadas por el alcance del brazo cortador, y su uso est condicionado por la existencia y orientacin de las discontinuidades naturales, as como por las exigencias en el tamao de los bloques vendibles. Sin embargo esto permite obtener desde un principio unos bloques finales, eliminndose las sucesivas fases de subdivisin que implican los sistemas anteriormente descritos y que inevitablemente reducen la recuperacin de unos tamaos comerciales.

El desarrollo de este sistema, inicialmente ligado a la minera y arranque de carbn y de las sales potsicas, se ha logrado a partir de los avances tecnolgicos relacionados con la tcnica de penetracin en las rocas y de los nuevos materiales aplicados en las herramientas de corte, y tiene la posibilidad de ser utilizado no solo en las canteras a cielo abierto sino tambin en explotaciones subterrneas de cmaras y pilares. En Francia la mayor parte de las explotaciones de pizarras, en forma muy mecanizada, se llevan a cabo por minera subterrnea, sin necesidad de unos fuertes desmontes de estril y con gran precisin en el corte de los rachones en dimensiones adecuadas para su extraccin por las galeras y pozos. En la zona espaola de El Barco de Valdeorras (Orense) se procede a efectuar ensayos de aplicacin de la minera subterrnea para mejorar los costes de extraccin y el rendimiento de recuperacin de pizarra vendible, as como pruebas para la aplicacin de mquinas exfoliadoras en sistema continuo por corte con chorro de agua.

La rozadora consta bsicamente de un brazo accionado, mvil y orientable, sobre el que se desplaza una cadena provista de unas picas como elementos de corte y de desgaste. El sistema

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de accionamiento del brazo es, modernamente, del tipo electro-hidrulico con unas potencias entre 10 y 60 Kw, y todo el conjunto se desliza sobre carriles en la direccin del corte con velocidades de avance de 2 a 10 cm/mn. y con la posibilidad de desplazarse por pendientes mximas de 15. El brazo es orientable para poder realizar los cortes verticales y horizontales, con una longitud variable entre 1,5 y 3 m. Sobre el permetro del brazo se desplaza la cadena que arrastra las picas, de un material altamente resistente, situadas a unos intervalos en el orden de 40 mm, con unas velocidades lineales entre 0,4-1,4 m/s. y una anchura de corte de 4 cm.

Generalmente las picas de materiales muy duros pueden ser reemplazables in situ. El material, que constituye las picas, suele ser carburo de tungsteno para usar en los materiales de bajas resistencia y abrasividad, y de matrices diamantadas para los valores mayores, o cualquier otro tipo de acero aleado de alta resistencia al desgaste por abrasividad.

El sistema de operacin de la rozadora permite obtener directamente un bloque comercial en base a la dimensin del brazo. Las fases de operacin se reflejan en el esquema adjunto y consisten en una primera fase de sucesivos cortes paralelos, de direccin perpendicular a la cara del banco, seguido del corte horizontal a lo largo del frente, y de la subdivisin vertical paralela al frente, de acuerdo con el tamao previsto de los bloques y alcanzable por la longitud del brazo. Los rendimientos horarios de corte con esta tcnica estn comprendidos entre 4 y 10 m2/h para las rocas de resistencia a la compresin inferior a 100 MPa y con abrasividades medias a bajas.

Hasta hoy, este sistema ha sido ms utilizado en los talleres de corte y aserrado que en la cantera, pero su desarrollo en base a montar mayores unidades, de mayor potencia y longitud del brazo en bastidores de maquinaria mvil o sobre rales ha permitido su introduccin en las canteras, aunque es obvio que requieren un adecuado estudio de seleccin y de ensayos antes de tomar la decisin.

10. CORTE CON DISCO El uso de este sistema permite obtener, desde el principio, los bloques sin necesidad de recurrir a las sucesivas etapas de divisin y acabado, aunque presenta grandes limitaciones de aplicacin por la escasa profundidad del corte, y por tanto de reducidas dimensiones en los bloques obtenidos y por tanto obliga a un diseo previo y muy ajustado de los bancos de trabajo. Su limitacin viene dada por la frmula:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS h = 0,5 (D-d) cm D = dimetro exterior del disco d = dimetro interior del disco Econmica y tcnicamente es el equipo ms favorable tanto por su simplicidad como por su menor consumo energtico, pero estas ventajas no logran, en muchos casos, compensar las limitaciones descritas anteriormente, por lo cual su uso sigue siendo ms generalizado en los talleres de aserrado que en las canteras, aunque revisando el diseo geomtrico de estas podra ser ms utilizado.
CORTE CON DISCO DIAMANTADO

Otra limitacin en el uso de este equipo se refiere a la configuracin de la explotacin por la necesidad de disponer de amplias plataformas, al menos de 200 x 200 m, de forma que se puedan realizar largos cortes sin tener que mover el equipo y que la inclinacin de la misma tiene que ser menor de 10. Su rango de aplicacin son los mrmoles y las piedras calizas, pero pueden aplicarse en el grupo de pizarras de techar o para losas de pizarras y de areniscas. El equipo a utilizar consiste, bsicamente, en un disco giratorio cortador con el filo de acero diamantado y que puede desplazarse montado sobre un carretn mvil que se mueve paralelamente, sobre carriles. Las caractersticas bsicas de los equipos se recogen en el cuadro siguiente, de acuerdo con la direccin de los cortes y la abrasividad de la roca:
CORTE PLANOS VERTICALES DIMETRO DISCO (m) VELOCIDAD PERIFRICA (m/s) PROFUNDIDAD DE CORTE (m) ANCHURA DE CORTE (mm) CONSUMO DE AGUA (l/mn.) POTENCIA (Kw) 2.50 40 - 55 1.00 12 80 - 140 60 2.70 40 - 55 1.10 12 80 - 140 75 3.00 40 - 55 1.25 12 80 - 140 75 CORTE PLANO HORIZONTAL 2.70 40 -55 1.10 12 80 - 140 75

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La calidad de acabado de las caras del bloque es, al igual que las obtenidas con la rozadora de brazo, excelente, sin necesidad de escuadrados finales, pero con limitadas dimensiones, y por tanto para aplicaciones comerciales muy concretas.

Los rendimientos de corte pueden variar entre 5 y 8 m2/h.

Existen en el mercado algunos equipos con multibrazos, que permiten realizar 2 3 cortes simultneamente, incluso uno vertical y otro horizontal al mismo tiempo y con un solo operador, lo cual puede y debe aumentar la productividad.
RENDIMIENTO DEL CORTE CON DISCOS

11. CORTE CON LANZA TRMICA (FLAME JET) Este sistema se aplica exclusivamente en aquellas rocas de origen gneo (granitos, dioritas, etc) cuyos contenidos en slice alcanzan unos determinados niveles, y en operaciones muy concretas y complementarias como en la ejecucin de rozas iniciadoras, siempre que el material tenga unas caractersticas adecuadas de decrepitabilidad (spallability), por salto trmico entre el calor y el fro posterior e inmediato.

El corte con lanza trmica es una tcnica que depende fundamentalmente de la capacidad de una roca para fracturarse en escamas en presencia de una fuente de calor por la diferencia de conductividad trmica de los diferentes granos constituyentes de la roca (p.e. cuarzo, feldespato y mica). Tal caracterstica se denomina factor de decrepitabilidad o "spallability" y es una funcin del contenido de SiO2. Pero no obstante, algunas determinadas propiedades facilitan una mayor posibilidad de fracturacin en escamas, tales como:

Gran dilatacin a temperaturas mayores de 600C. Rpida difusin trmica a temperaturas inferiores a 400C. Tamao homogneo de los granos y sin inclusiones de micas alteradas. Carencia de materiales elsticos propensos a la fusin.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas empleados para el corte en los granitos consisten en una lanza de longitud variable de acuerdo con la longitud de la zona a cortar, por cuyo interior discurren tres canalizaciones concntricas de combustible, oxidante y agua que desembocan en una tobera o cmara donde se produce la combustin. Las ondas de choque trmico generadas por la combustin son conducidas al exterior a travs de una tobera a unas velocidades supersnicas, producindose el proceso de calentamiento, que posterior e inmediatamente es enfriado por la salida del agua o vapor procedente de la refrigeracin y por los gases de escape para producir, por un fuerte contraste trmico, la fracturacin y la expulsin de los componentes del granito en granos diferenciales en forma de decrepitacin.
ROCA GRANITO CUARCITA CONGLOMERADO ARENISCA VELOCIDAD (m/h) 7.5 - 9 13.5 - 18 6 6 DECREPITABILIDAD BUENA BUENA POBRE POBRE

Se pueden utilizar las siguientes mezclas de combustible y oxidante:


TIPO DE MEZCLA Propano - aire Acetileno - Aire Propano - oxgeno ENERGA ESPECFICA (Julios/cm3) 6.280 5.020 4.890

ESQUEMA DE BOQUILLA DE CORTE CON LLAMA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


En condiciones normales de operacin, un equipo convencional consume del orden de 35 l/h de gasleo, y unos 10 m3/mn. de aire comprimido a 7 Kg/cm2 de presin.

Este equipo se aplica, normalmente en las canteras de granito, en la fase primaria de la independizacin del macizo rocoso, mediante la creacin de las rozas o de los canales transversales a los bancos de explotacin.

ESQUEMA DE LANZA TERMICA

ESQUEMA DE ZONAS DE CORTE CON JET-FLAME

La anchura de la roza producida por lanza trmica puede ser variable, y del orden de 60-80 mm, realizndose las ulteriores subdivisiones con perforacin o hilo diamantado como ya se ha descrito anteriormente.

Las desventajas mayores en la aplicacin de este sistema son fundamentalmente de tipo ambiental y tecnolgico por su elevado nivel de ruidos y no ser excesivamente econmico: Un elevado nivel de ruidos, mayor de 120 dB, que afecta a la explotacin y su entorno. Una influencia negativa sobre la calidad de la cara de la roca en una profundidad variable, afectada por las fisuras y la vitrificacin indeseables.

12. CORTE CON CHORRO DE AGUA El empleo del chorro de agua a alta presin y velocidad, se ha usado tradicionalmente en la minera aluvionar del estao, del carbn, de los caolines, de las arcillas cermicas, etc.

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La aplicacin de esta tecnologa en las rocas ornamentales est ligada al desarrollo de unos equipos hidrulicos de potencia adecuada, ms robustos y fiables. Existen hoy en da aplicaciones para el corte de vidrio, cermicas, papel, y otros materiales ms resistentes como el aluminio y el acero.

El equipo consiste bsicamente en una pequea central hidrulica iniciada por un motor elctrico, y acoplada a una bomba hidrulica de alta presin, que a su vez acciona un intensificador de presin constituido por un pistn de doble efecto y un movimiento alternativo, capaz de realizar entre 60 y 80 ciclos por minuto. El efecto intensificador se consigue por la diferencia relativa de superficies activas del pistn, uno de los cuales impulsa finalmente el agua a travs de una fina boquilla inyectora de zafiro sinttico y con unos dimetros entre 0.1 y 1 mm.

La figura adjunta refleja el principio de operacin del intensificador de presin, base del sistema y que puede alcanzar las elevadas presiones de trabajo necesarias.

DIAGRAMA BSICO DEL SISTEMA "STREAMLINE" DE I-R

El mecanismo de rotura de la roca debido al finsimo chorro de agua a alta presin, se produce por efecto del choque del mismo, y las micro-fracturas creadas en consecuencia. A una velocidad de 300 m/s, la presin creada es del orden de 150 MPa, superior a la resistencia a la compresin de muchas rocas. Con 500 m/s, se pueden alcanzan valores de 300 MPa, superiores a la resistencia de la mayora de los materiales rocosos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


Los datos operativos alcanzados con equipos en prueba han sido los siguientes: RELACIN DE MULTIPLICACIN 4:1 13:1 20:1 PRESIN DE TRABAJO (MPa) 0 - 83 0 - 275 0 - 378 CAUDAL (l/mn.) 19 - 57 5.5 - 23 3.8 - 15

En pruebas realizadas sobre granito muy abrasivo, de 110 MPa de resistencia a la compresin, empleando una presin de trabajo de 240 MPa, caudal de 11.4 l/mn., dimetro de boquilla de 0.4 mm, con abrasivo de granate fino y con velocidad de agua de 680 m/s, se han alcanzado unos rendimientos de corte de 2 m/mn., con un avance en profundidad de 2 cm por pasada, equivalentes a 2,40 m2/h, que supone en el orden de 40/50 % de los obtenidos realizando el corte con disco diamantado. La aplicacin de esta tcnica puede suponer un avance importante en los sistemas de corte, investigndose actualmente el uso de mayores presiones y la respuesta frente a diferentes tipos de roca.

13. CUAS MANUALES E HIDRULICAS Esta tcnica es la ms clsica, siendo ya utilizada en la antigua Grecia y actualmente es complementaria a la citada de perforacin con barrenos. Se aplica tanto en el sector del mrmol como en el del granito, para la puesta a dimensin comercial de los bloques, aprovechando casi siempre grietas y fisuras del material o direcciones preferenciales de fractura respectivamente. Su utilizacin se basa en el efecto que producen una serie de cuas de acero introducidas en unos taladros perforados con este objetivo, provocndose la rotura de los bloques por traccin.

Entre las cuas manuales se distinguen: * Los pinchotes, constituidos por tres elementos, la propia cua y dos pletinas metlicas con seccin longitudinal en ngulo para transmitir la tensin y corte en un extremo. Su puesta en tensin se consigue golpeando repetidamente con un mazo.

* Los tirafondos, indicadas para el corte de bloques de gran altura o que presentan dificultades a la separacin segn el plano previsto. Estas contracuas se introducen a cierta profundidad de tal manera que los esfuerzos de traccin no se generen solo en las proximidades de la superficie.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por su parte, las cuas hidrulicas estn constituidas por una bomba hidrulica de alta presin y por varios cilindros hidrulicos, cada uno unido a la bomba por una manguera flexible reforzada. Cada cilindro se compone de un gato hidrulico de doble efecto funcionando bajo una presin a mxima de 50 MPa y de un conjunto cua-contracua en su parte inferior. El vstago del pistn empuja con fuerza a la cua que se encuentra entre las dos contracuas.

Se utilizan dos tipos de cuas hidrulicas:

* El tipo estndar (ngulo muy agudo) para las rocas ms duras y que proporcionan una separacin relativamente pequea pero con una alta fuerza de rotura.

* El tipo destinado a las rocas medios (ngulo obtuso), que proporciona una separacin mayor, con una fuerza lateral proporcionalmente ms pequea.

14. APLICACIN DE LOS SISTEMAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Las tcnicas de arranque descritas constituyen la base actual de la explotacin de las rocas ornamentales. De acuerdo con su dureza y abrasividad, rendimiento en material aprovechable, dimensiones y perfeccin de acabado del producto final, se delimita el campo de aplicacin de cada uno de los sistemas, que son operativos en la actualidad. Las lneas de investigacin se orientan, hoy, en dos sentidos: el primero en una bsqueda y mejora de calidad de las herramientas de corte, fundamentalmente en los materiales de base diamantada para cables, discos y picas de rozadoras. Finalmente, y en cuanto a nuevas tcnicas, stas se orientan hacia el desarrollo de unos sistemas de chorro de agua a alta velocidad, bien sea sola, con adiccin de abrasivos, o como complemento de la accin mecnica de determinadas herramientas, as como al empleo del arranque trmico con nuevas fuentes de energa como el Plasma, Rayo lser o haces de electrones con bajos consumos de energa especfica.

En el cuadro adjunto se resumen las posibilidades de utilizacin de las tcnicas descritas en este tema a los diferentes tipos de rocas ornamentales llamadas tambin actualmente piedras naturales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS


SISTEMA PERFORACIN HILO ACERO HELICOIDAL DIAMANTADO ROZADORA DE CADENA DISCO DIAMANTADO LANZA TRMICA CHORRO DE AGUA

GRANITOS MRMOLES PIZARRAS

P P P

I P P

D P P

I P P

M P P

MYP I I

D D D

Posibilidades de aplicacin de las tcnicas de corte actuales P = POSIBLE M = MARGINAL I = IMPOSIBLE D = DESARROLLO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVIII. DESCUBIERTAS O TRANSFERENCIAS Se trata de un mtodo minero conocido internacionalmente como STRIPPING, que podra traducirse como destape o descubierta y que consistir en la explotacin desde la superficie de unas capas, bsicamente horizontales (menos de 10 de buzamiento), mediante la apertura de un hueco inicial para el descubrimiento de la capa o capas y tras la extraccin de estas se proceder a rellenar el hueco ya explotado con el estril que se extraer de la fase siguiente.

TRANSFERENCIA EN PLANTA

MODELO DE ESQUEMA DE TRANSFERENCIAS

Este sencillo mtodo, muy antiguo, ha permitido una elevada mecanizacin del proceso

travs de dos sistemas definidos por la maquinara que utilizan una tcnica operativa de trabajo diferentes, adems de poderse emplear los sistemas convencionales e incluso como veremos es posible aplicarlo tambin en la minera hidrulica y en la mixta.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

TRANSFERENCIA CON DRAGALINA

Los dos sistemas clsicos son el discontinuo o americano y el continuo o alemn. El sistema americano, por arranque y transferencia discontinua, se lleva a cabo mediante exca vadora de desmonte o por una dragalina de gran tamao de cuba y al mismo tiempo permite una regeneracin y rehabilitacin de la superficie agrcola, forestal o ganadera, que lo ha hecho extraordinariamente popular en la minera moderna.

El sistema alemn, continuo, mediante arranque y carga por Rotopala y transporte por cintas de gran capacidad, con la transferencia del estril al hueco bien directa por puente o bien exterior con cintas mviles.
TRANSFERENCIA DIRECTA CON ROTOPALA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ambos sistemas, aunque muy diferentes tcnicamente, corresponden esencialmente al mismo mtodo y deben su popularidad y desarrollo a la posibilidad de reconvertir los terrenos agrcolas para su posterior cultivo. De hecho, este mtodo naci en algunas zonas de magnificas tierras como en Illinois, Renania y Ucrania en las que, bajo las tierras negras, subsisten capas de carbn u otras substancias minerales de alto inters, lo que obligaba a dejar los terrenos mineros mejor que estaban antes de la extraccin.

Es un mtodo que, bsicamente, exige unos condicionamientos no siempre fciles de encontrar en los yacimientos mineros, salvo en los grandes yacimientos sedimentarios de tectnica muy suave como ocurre abundantemente con los carbones, fosfatos, bauxitas, arenas bituminosas y graveras. Estos condicionamientos son: Buzamientos casi horizontales. Grandes Reservas. Rocas blandas en la cobertera de estril. Pocas capas y potentes. Uno dos niveles. Limitada profundidad de los yacimientos

Sin embargo su gran popularidad por el automatismo y el gigantismo que pueden alcanzar, ha permitido su aplicacin con algunas importantes modificaciones de esas condiciones hasta el punto de que en algunas minas espaolas se ha llegado a colocar el vertedero fuera del hueco por causa de la inestabilidad y el buzamiento del muro, en una variante muy especial de la transferencia, ms temporal que espacial, que permitira hablar de un sistema gallego. Una condicin esencial del sistema alemn para su aplicacin a los lignitos pardos est en la necesaria transformacin "in situ" del mineral por medio de una Central Trmica hasta la que llega directamente el mineral desde la mina y extrayndole, en esta, la gran humedad del mineral a partir del calor residual. Esta solucin es una tendencia natural en la moderna minera de transformar y beneficiar los minerales de baja ley en la propia mina para alcanzar un mayor valor aadido del producto vendible.

Una caracterstica comn a los 2 sistemas (alemn y americano) est en el diseo "a medida" de la maquinaria para cada yacimiento, si bien puede observarse una cierta tendencia hacia la normalizacin y standarizacin de las mquinas por parte de algunos de los fabricantes, aunque siempre adaptadas al caso concreto.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sin ser, en cuanto a la profundidad, tan superficial como las canteras, no llega a las grandes profundidades del mtodo de cortas, por lo que puede definirse como un mtodo intermedio entre superficial y tridimensional. Un grave problema, por su aplicacin en zonas de rocas jvenes, es la necesaria reduccin del contenido de humedad de la cuenca, que puede llegar a exigir un fuerte drenaje por sondeos para rebajar el nivel fratico por debajo de la zona de explotacin, junto a la evacuacin de importantes caudales de desage por bombeo en una o varias etapas, as como el establecimiento de unos grandes canales de desviacin exteriores al criadero.

El sistema diferencia muy claramente el movimiento directo o indirecto de los grandes volmenes de estril con la extraccin del mineral que puede o no ser extrado con unos sistemas menos automticos o continuos. Esto sucede porque, aun cuando el ratio de desmonte es muy elevado y casi constante, el mineral es capaz de pagar unos sistemas ms caros de extraccin por la mejora de la selectividad.

Se habla pues de transferencia indirecta o transferencia exterior, cuando el vertido del estril no es directo al propio hueco sino a travs de unos circuitos exteriores de transporte, siendo cada da ms popular, pues permite liberar el fondo de la operacin para poder profundizar todo el centro del banco en explotacin y con ello extraer otras capas u horizontes ms profundos.

Sin embargo, en la tcnica de transferencia directa al hueco, como en la ex R.D.A., se ha llegado al desarrollo de espectaculares puentes de transferencia directa, que pueden alcanzar los 250 mts de luz con algn apoyo final o intermedio en el propio vertedero.

El sistema americano, basado en grandes excavadoras de desmonte o en Dragalinas, es esencialmente un sistema discontinuo y por tanto cclico, en el que la misma mquina realiza las fases de arranque, carga y vertido en la escombrera, situada lateralmente a la zona de descubierta. De acuerdo con los tcnicos americanos, la mayor ventaja de sus mquinas est en la mayor disponibilidad y por ello se consigue un trabajo de ms horas por ao que en el sistema alemn.

La gran lucha, en el ltimo decenio, por el mercado chino, australiano y sudafricano entre los dos sistemas ha permitido un espectacular crecimiento en la capacidad de las mquinas y su empleo en el desarrollo de la moderna minera superficial del carbn. Asimismo, en la explotacin de los

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS grandes yacimientos de fosfatos en Florida y Marruecos, el sistema americano ha primado sobre el alemn, que en principio, ha sido el ms popular en los lignitos pardos de menor resistencia a la compresin y menor abrasividad.

Como ya hemos citado, una de las muchas razones que ha desarrollado el uso de este mtodo ha sido la necesidad, incluso ya legal, de restaurar los terrenos afectados por la explotacin minera, tanto del hueco como de los vertederos interiores y exteriores, lo que resulta relativamente sencillo y econmico en el caso de la transferencia directa y algo menos si es indirecta y exterior.

TRANSFERENCIA EXTERIOR

EL SISTEMA DE DESCUBIERTA AMERICANO Dragalinas y/o excavadoras El sistema de transferencia que se realiza modernamente con las Dragalinas, es aplicable en aquellos yacimientos en los que: La potencia de la capa ser mayor de 2 metros. El estril ser excavable, bien directamente o tras una prevoladura suave. Las reservas sern suficientes para respaldar la inversin y la vida de la mquina.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es el sistema ms popular en algunos pases como USA, Sudfrica, Australia, Nueva Zelanda, Rusia y Marruecos. Cuando alguna de estas caractersticas deja de cumplirse se comienza a combinar este sistema con el convencional de corta con excavadoras y volquetes.

TRANSFERENCIA CON EXCAVADORA DE DESMONTE

Las principales ventajas que sobresalen del empleo de las Dragalinas son: Una gran simplicidad operativa con mnimo personal. Un reducido coste de operacin. Posibilidad de excavar un banco profundo, hasta 2/3 de la longitud de la pluma (Hoy unos 100 metros). Una mejor adaptacin de la dragalina, frente a la excavadora, en el caso de las capas con ondulaciones, ya que la excavadora debe desplazarse sobre la capa en el fondo del hueco o sobre el muro del yacimiento. Una mayor flexibilidad de funcionamiento, que permitir superar las variaciones no previstas del espesor del recubrimiento, prolongar la longitud del frente en cualquier sentido, efectuar el desmonte en un plano superior al del apoyo (chop down), e incluso hacer un doble manejo del estril cuando fuera necesario o conveniente un segundo transporte (rehandling).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una mayor seguridad de trabajo en cuanto a la estabilidad del gran banco de estril de recubrimiento en que se apoya la mquina que si estuviera sobre el mineral. Produce un menor dao al mineral, dada la situacin de la dragalina en la parte superior del banco de estril. De aqu, que se obtendr un mayor porcentaje de recuperacin del mineral. La presin superficial sobre el terreno ser bastante menor que la de las excavadoras por la mayor superficie de apoyo o sistema de traslacin. Normalmente la incidencia del mantenimiento en el costo por metro cbico es menor que para las excavadoras o las rotopalas, logrndose una mayor disponibilidad a largo plazo, algo mayor que la excavadora y mucho mejor que la Rotopala. La forma de operar de la dragalina resultar ms adecuada para realizar el arranque de aquellos lechos o estratos horizontales de dureza alterna, ya que al producir el ataque paralela y horizontalmente a la sedimentacin del recubrimiento, los dientes penetrarn por los puntos ms dbiles de los estratos. La cuchara de la excavadora efectuar el arranque atravesando en parte normalmente a los estratos, es decir en una direccin de una mayor resistencia a la penetracin. Al trabajar sobre la superficie del banco, no ser necesario descender la alimentacin elctrica hasta el fondo del tajo. Los mayores inconvenientes del uso de las Dragalinas se pueden resumir en: Una peor secuencia de trabajo con materiales de una mayor resistencia, que requieren perforacin y voladura, aunque esta sea suave. Una menor selectividad y una fuerte dilucin en las capas muy estrechas (menor de 2 metros). Trabaja bien cuando el estril sea blando y el mineral sea duro, pero en el caso contrario puede dar lugar a una cierta prdida de calidad del mineral, por arrastrar una parte del mineral con el estril. Gran valor de adquisicin por lo que la inversin inicial es mayor que para una excavadora con igual capacidad de cazo. El parque de este tipo de mquinas, en Europa, es muy reducido, siendo bastante difcil su contrata o alquiler y no existiendo muchos repuestos en zonas prximas para una intercambiabilidad de los conjuntos. La habilidad del operador tiene una gran influencia en la produccin, por lo que su remuneracin es cara y resulta difcil retenerlos mucho tiempo en la misma obra.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por el contrario, el sistema de arranque con las grandes excavadoras para el desmonte de estril (stripping shovel), aun cuando, prcticamente han desaparecido del mercado minero, existen todava en USA y URSS con mas de 40 aos de utilizacin continuada, tiene las siguientes ventajas. Menor coste de inversin por metro cbico de capacidad de cazo. Menor coste de operacin y de consumo de energa por metro cbico movido. La produccin unitaria resulta ligeramente superior en la excavadora (unos 300.000 m3/ao/ m3 de capacidad de cuba) que la de una dragalina (unos 250.000) de la misma capacidad de cuchara debido, principalmente, a que los ciclos de la dragalina sern de mayor duracin que los de la excavadora. Menor coste de consumo de cables por metro cbico producido. Menor necesidad de superficie de preparacin de banco. Mayor fuerza o capacidad para arrancar directamente los materiales ms resistentes, por lo que no requerir la voladura o bastar con una voladura suave en determinados materiales rocosos. Comparada con la dragalina, una excavadora mueve normalmente el estril a una menor distancia de transferencia directa lo que reducir el ancho necesario del hueco descubierto.

Las principales caractersticas y capacidades de las Dragalinas y excavadoras existentes actualmente en el mercado y que se emplean en remover el estril son, en grandes rasgos:
DRAGALINA CAPACIDAD DE LA CUBA PLUMA m3 LONGITUD NGULO en ALTURA (m) ALCANCE RADIO (m) PROFUNDIDAD o altura de banco (m) PESO PRODUCCIN HORARIA Kg m3//hora 10 - 140 43 - 125 32 - 38 22 - 39 52 - 90 25 - 100 EXCAVADORA 19 - 137 30 - 66 45 - 50 22 - 45 25 - 64 12 - 20

500.000 - 10.000.000 330 - 5700 765 - 5200

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las principales dimensiones operativas de la dragalina y excavadora pueden observarse en el grfico:

DIMENSIONES DE LA GEOMETRA DE UNA DESCUBIERTA

A continuacin se analizan algunos factores que son decisivos por lo que se refiere a la eleccin de la maquinaria del sistema americano.

Las Dragalinas y excavadoras son unos equipos de enorme volumen, elevado precio y alta capacidad de produccin, por lo que su coste de explotacin debe resultar muy razonable. En los terrenos blandos, homogneos y hmedos no son tan favorables como las rotopalas, pero pueden llegar a desmontar unos materiales ms resistentes, con o sin previa voladura, manteniendo un reducido coste de operacin y una vida de la mquina superior a los 25 aos, con unas bajas amortizaciones por hora trabajada o por metro cbico movido.

Para realizar un estudio comparativo es preciso hacer referencia a los factores de operacin y utilidad. Los primeros de ellos son los alcances, los radios y alturas de vertido que limitan las posibilidades de excavacin con un vertido directo de los estriles sobre la escombrera. La disponibilidad, la eficacia de la operacin, el factor de llenado de cuchara y la duracin del ciclo, condicionan la capacidad de produccin de stas mquinas. Una estimacin muy conservadora de estos factores permite llegar a la conclusin de que para equipos con cuchara de 30 a 70 m3, es necesaria una capacidad de la cuba mayor en el caso de usar la Dragalinas, alrededor de un 13%, para poder obtener la misma produccin que con una excavadora.

Un valor emprico que puede servir para la evaluacin de estas mquinas es el factor de utilidad que se define como el producto de la capacidad de su cuchara por el alcance. Al ser ste superior en las Dragalinas del orden del 20%, resulta para ellas un factor de utilidad mayor, que puede calcularse para cada caso particular. Los factores de utilidad estn relacionados con el peso total

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en servicio de las mquinas, existiendo entre ambos una proporcin aproximadamente constante. As Woodruf indicaba (1.966) que por cada unidad del factor de utilidad, expresado en pies por yardas cbicas, corresponder un peso de 745 libras en el caso de excavadoras y de 575 para Dragalinas, habindose reducido posteriormente este ltimo valor a 435 libras, debido al avance en el diseo y empleo de unos materiales ms ligeros en la superestructura.

En general la dragalina tiene un peso inferior en un 20% al de una excavadora de cazo equivalente. Dado que el precio est relacionado con el peso, puede as estimarse el coste de inversin para la dragalina menor que para la excavadora comparable.

De todo lo indicado se deduce que, para efectuar un trabajo determinado, con la dragalina se obtiene un mayor radio de vertido y se requiere una mayor cuchara, es decir, una mquina con un factor de utilidad superior al que correspondera a una excavadora. Si comparamos las dos mquinas con igual factor de utilidad, la dragalina tiene un mayor alcance y una menor cuchara, por lo tanto la excavadora da una mayor produccin y la dragalina puede descubrir una capa de mineral ms profundo.

Una vez que se llegan a determinar las caractersticas de las Dragalinas y excavadoras se debe realizar un estudio de los costes de inversin y operacin, en colaboracin con los suministradores o fabricantes, a partir del cual se define el sistema ms idneo y se puede tomar o recomendar una mejor decisin.

En la figura se puede observar como varan los costes en funcin de las capacidades de cazo. Cabe sealar como, a partir de los 75 m3 de capacidad de cuba, el coste por m3 se mantiene prcticamente constante y sensiblemente igual para los dos sistemas.

En cuanto a las secuencias operativas del sistema, la primera consiste en excavar un hueco inicial o box-cut que se profundiza hasta el techo del mineral, despus de haberVARIACIN DE LOS COSTES EN FUNCIN DE LA CAPACIDAD DE LA CUBA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS se retirado toda la tierra vegetal en el rea de preparacin y en la que se coloca el primer y exterior vertedero. Posteriormente se debe extraer el mineral perteneciente al hueco inicial, pasando a colocar en las siguientes fases el estril de la siguiente zanja o corte adyacente en el hueco producido por el arranque anterior, y as sucesivamente.

Para la carga del mineral es ms corriente el uso de menores excavadoras elctricas, hidrulicas o de palas cargadoras, cuyas principales caractersticas quedan reflejadas en el siguiente cuadro y en las tablas ( Mining Magazine de Abril de 1989).
CAPACIDAD DEL CAZO UNIDAD EXCAVADORA PALA CARGADORA EXCAVADORA HIDRULICA m3 6 - 50 6 - 20 LONGITUD DE LA PLUMA m 8 - 25 5-8 PESO POTENCIA PRODUCCIN

t 200-1600 25 - 85

HP 200 - 1000 250 - 800

m3/hora 500 - 1800 500 - 1000

5 - 35

6 - 12

100 - 540

300 - 1000

400 - 1200

El transporte del mineral al exterior de la mina se realiza, en general, por volquetes con descarga por el fondo, o por camiones convencionales de dos ejes, o por ferrocarril o en casos ms raros por cintas alimentadas a travs de tolvas, siendo preciso en cualquier caso una gran infraestructura minera, cuyo diseo debe estar ntimamente relacionado con el sistema de transporte.

OPERACIN COMBINADA DRAGALINA Y EXCAVADORA/VOLQUETE En un estudio recientemente realizado por los mineros americanos en un gran nmero de minas en las que los sistemas empleados eran las Dragalinas y en otras los sistemas ms tradicionales en Europa de excavadoras o palas con volquetes se demostr el menor coste de la operacin para el sistema de Dragalinas, acentundose la diferencia conforme aumentaba el ritmo o volumen anual de estril movido por un mayor ratio o una mayor profundidad de la explotacin

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EL SISTEMA ALEMN Se trata del otro gran sistema empleado en la minera de transferencia y se utiliza, casi exclusivamente, en los yacimientos de lignitos o de minerales muy blandos. Aunque dentro de este sistema se pueden distinguir las excavadoras de Noria de cangilones y la Rotopala o Excavadora de rodetes, esta ltima es la ms empleada en la actualidad, debido al gran desarrollo y avance en el diseo que han sufrido desde la segunda guerra mundial.

El sistema de rotopalas es empleado desde hace decenios en las minas de lignito de las antiguas Alemanas, por lo que es conocido con el nombre de "Sistema Alemn". Las caractersticas normales de los yacimientos donde se aplican generalmente, salvo en algunas notables excepciones como en el caso de las minas gallegas, son: Capas u horizontes mineralizados con buzamientos menores de 10. Mantos de carbn potentes, a menudo con intercalaciones de capas de estril de espesores relativamente pequeos, formando un autntico hojaldre (Casos de Puentes de Garca Rodrguez en capas, y de Meirama en masa). Tectnicamente tranquilos y muy estratificados (Salvo en el caso de Meirama). Recubrimientos con bajas resistencias y poca abrasividad, susceptibles por tanto de un arranque directo. Las principales ventajas de este mtodo son: Gran produccin y rendimiento horario. Menor consumo de energa que en las mquinas cclicas por m3 movido. Altamente selectivas al poder seguir las inflexiones de las capas y separar intercalaciones de muy poco espesor (50 cm). Posibilidad de cargar el material para su posterior transporte, bien en cintas transportadoras, o en ferrocarriles o en volquetes. Poseen un gran radio de descarga, por lo que la restitucin del terreno podr tener un bajo coste, si se realiza el vertido directo del estril.

Las desventajas principales son: Maquinaria muy cara y difcil de contratar. Baja disponibilidad global (menor del 60%). Poca flexibilidad a los cambios en la secuencia de la explotacin. Requiere una fuerte planificacin y control.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Se adapta muy mal a los cambios de resistencia o de abrasividad del material. Bajo rendimiento con relacin a la selectividad. Fuerte programa de mantenimiento. Requiere una gran superficie de preparacin y de banco. Poca proteccin de los mecanismos en comparacin con las palas excavadoras o Dragalinas, por lo que el ambiente de polvo, agua o viento, resulta muy nocivo para su disponibilidad global. Poca maniobrabilidad y flexibilidad. Tecnologa muy cara, reparaciones largas y costosas y dependencia del extranjero en algunos repuestos bsicos.

La Rotopala como mquina o conjunto consta de, esencialmente, las siguientes partes o dispositivos mecnicos principales: Brazo de carga, portador del rodete de cangilones y en ocasiones de la cabina del operador. Sistema de descarga, constituido por una o varias cintas transportadoras, directamente al mismo vertedero o a un sistema exterior al hueco. Chasis portador de los equipos fijos y giratorios, en donde podrn estar situados los puestos de mando y de control. Mecanismos de traslacin, constituidos por varias orugas de gran anchura.

EXCAVADORA DE RODETES DE VERTIDO SOBRE SISTEMA DE CINTAS

El equipo de excavacin lo forman principalmente: el rodete de cangilones y el brazo de carga. El rodete lleva un nmero variable de cangilones (8-16), algunos de ellos con o sin fondo, y el dimetro varia, segn los modelos, entre 1,80 y 18 m.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una de las variables que mejor define a una Rotopala es la altura del frente de trabajo que en el siguiente cuadro se puede observar junto a otras caractersticas de las unidades ms empleadas, que permiten diferenciar los parmetros ms crticos de las mismas. CUADRO DE CARACTERSTICAS DE LAS ROTOPALAS
Numero de cangilones Capacidad del cangiln m3 8 8 10 12 0,6 1,2 2,8 4 Produccin mxima m3/h 2.700 3.200 7.500 8.500 m 24 28 35 50 t 1.780 2.100 5.200 5.984 Altura del frente Peso de trabajo

Una de las ltimas unidades puesta en servicio (1.978) se encuentra en la mina a cielo abierto de Hambach-Colonia, siendo actualmente la Rotopala ms grande del mundo con un rodete de 21,6 metros de dimetro, 18 cangilones, 225 metros de longitud, 84 metros de altura y con una capacidad de produccin diaria de 240.000 m3 de material in situ. El peso en servicio de esta gigantesca excavadora asciende a 13.000 t.

Tanto las caractersticas del yacimiento como de la propia zona de trabajo (pluviosidad, orografa, etc.), dan lugar a un planeamiento de la explotacin basado en los siguientes secuencias de operacin. 1) Frente de trabajo
+ * . + * . + * .

recto semicrculo directo al hueco indirecto al hueco exterior al rea minada Cinta transportadora Ferrocarril Volquete

2) Vertido de estril

3) Sistema de transporte

El trabajo puede estar combinado con otras maquinas de arranque como la dragalina o una pala o excavadora e incluso en Puentes de Garca Rodrguez se ha utilizado en una parte del yacimiento el arranque y transporte con mototraillas y en Meirama para las rocas ms duras de los laterales se emplean sistemas propios de la corta con perforacin, voladura, gran excavadora

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de cables y volquetes, con trituracin en el fondo de la mina para poder transportar con cintas.

1)

La disposicin en frentes rectos es la ms propia para el arranque selectivo de aquellos estratos de pequea potencia, y el frente de trabajo en semicrculo lo es para el arranque de los estratos de gran espesor, cuya explotacin puede asimilarse a un gran movimiento de tierras. El avance espectacular logrado en los ltimos aos en el diseo y construccin

FRENTE DE TRABAJO RECTO

de cintas transportadoras ha logrado que la variante de la explotacin en frentes rectos, sea hoy la que se implanta mayormente en las minas de nueva apertura.

2)

Siempre que se pueda se debe tender al vertido directo del estril en el hueco abierto por la explotacin. De esta forma:

Se rellena la cavidad abierta en la excavacin, reconstituyendo la topografa de la zona.

Se abaratan los costes, pues la distancia al vertedero exterior es


FRENTE DE TRABAJO EN SEMICRCULO

generalmente menor. En cualquier caso, siempre es necesario comenzar vertiendo el estril en una escombrera exterior, ya que por razones de garanta de continuidad y seguridad es conveniente mantener una aceptable separacin entre los bancos de trabajo en la mina y las terrazas de apilado de la escombrera interior. Esta distancia de seguridad es variable y depende fundamentalmente de: La geometra de la mina y estructura del yacimiento. Las caractersticas geolgicas y geomtricas del banco de fondo del hueco. Propiedades geomecnicas del estril vertido. Sistema de vertido y escombrado elegido. Pluviometra de la zona.

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ROTOPALA DE VERTIDO DIRECTO

Si la estabilidad de los taludes del estril apilado fuera tal, que se pudiera hacer la distancia de seguridad mnima, el vertido se puede realizar de forma directa a travs del brazo de descarga, en forma de un puente de transferencia. (Ver figura del International Mining). En estos casos la extraccin del carbn se puede realizar mediante otro equipo, bien con Rotopala o bien con excavadora o palas cargadoras.

Actualmente el sistema de vertido indirecto y por fuera al hueco excavado, es la tcnica que ms se utiliza por las siguientes ventajas que ofrece: Mayores anchuras de los bancos de trabajo y por lo tanto una mayor maniobrabilidad y libertad operativa. Menor influencia de la estabilidad de taludes. Posibilidad de utilizar el mismo sistema de transporte para el estril y el mineral. Explotacin de varias capas a diferentes profundidades, al liberar el fondo del hueco operativo. Posibilidad de formar varios bancos.

El estril debe verterse por medio de escombradoras, stackers o apiladoras, logrando una disposicin adecuada en forma de terrazas, para su posterior nivelacin con tractores y reclamacin agrcola o forestal.

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SECUENCIA DE AVANCE EN VERTIDO INDIRECTO

Si las caractersticas geomecnicas del estril y la pendiente del fondo del yacimiento impiden que fuera utilizada la zona ya explotada como escombrera, obligara a ejecutar y planificar un vertido del estril exterior a la explotacin, aun cuando en algn momento se podra empezar a rellenar el hueco del yacimiento. Es el caso de las minas gallegas. Este sistema de vertido presenta graves problemas de ocupacin de terrenos y elevacin del coste debido a las mayores distancias de transporte. As ocurre en la mina de Puentes de Garca Rodrguez, en la que la pendiente de fondo, la naturaleza de los mismos estriles (arcillas) y la gran pluviosidad de la zona, han obligado a la eleccin de una escombrera exterior. No ocurre as en otras minas europeas, pero igualmente es necesario hacerlo en una parte de Meirama, por lo que se puede hablar de una variante gallego-alemana.

El transporte de estril y lignito se realiza por medio de cintas, procedentes de las distintas mquinas o bancos, que al llegar a un punto fijo (estacin de transferencia) derivan el estril hacia la escombrera y el lignito hacia el parque de trituracin y homogeneizacin de la central trmica.

Para que la produccin de la Rotopala sea ptima debe haber una gran eficacia y organizacin en el sistema de acoplamiento Rotopala-circuito de transporte, que debe situarse en un centro de control exterior y que a modo de torre de control dominar visualmente todo el sistema adems

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estar conectado electrnicamente con l. Este sistema de control debe reunir las siguientes caractersticas y perseguir los siguientes objetivos: Gran capacidad. Facilidad de control automtico a distancia. Flexibilidad, para adaptarse a los cambios del frente y a las fluctuaciones de la produccin, tanto de mineral como de estril. Un reducido y bajo coste unitario, pues un ligero aumento de este representar un incremento en el costo total de la tonelada de mineral. Una seguridad en el funcionamiento, pues las averas podrn llegar a parar la produccin, y multiplicarse al ser un sistema en serie muy rgido. Una cierta movilidad y unos potentes servicios auxiliares para lograrlo.

DETALLE DE LA ESTACIN DE TRANSFERENCIA EN PUENTES

Estos condicionantes junto con el enorme desarrollo alcanzado en la tecnologa del diseo y construccin de las cintas transportadoras, hacen que este sea el sistema ms adecuado en las operaciones de gran duracin y con grandes distancias de transporte. No obstante el sistema convencional de volquetes puede ser adecuado cuando las distancias de transporte son ms reducidas, mientras que el ferrocarril debe todava considerarse para unas mayores distancias con pendientes muy suaves en los antiguos yacimientos que se explotan desde hace ms de 35 aos. 4) Existen diversas posibilidades de trabajo combinado con la Rotopala. La ms empleada en USA es la combinacin con excavadora de arranque (stripping shovel), dedicndose esta al arranque

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estratos de las rocas ms resistentes, que yacen en contacto con el carbn, mientras que la Rotopala excava los niveles ms superficiales con menor cohesin y resistencia y que son las mejores tierras de cultivo. Esta ltima puede realizar la excavacin en profundidad, de tal forma que crea un
OPERACIN COMBINADA DE ROTOPALA Y EXCAVADORA

banco de trabajo de una anchura suficiente, que puede ser utilizado como banco de perforacin cuando se requiere la voladura en el arranque del estril ms profundo, las dos unidades se sitan directamente sobre el techo del carbn.

Otra combinacin menos corriente es la constituida por la combinacin de Rotopala-dragalina. A diferencia con el caso anterior los dos equipos operan desde el banco de trabajo que es excavado por la Rotopala (ver figura adjunta) creando un problema en la mala secuencia de trabajo con materiales que requieren ser perforados y volados.

Tanto en una como otra variante se realiza una transferencia directa del estril al hueco excavado.
OPERACIN COMBINADA DE ROTOPALA Y DRAGALINA

La maquinaria utilizada en este tipo de operaciones con el sistema de Rotopala, puede clasificarse en: Maquinaria Principal. Auxiliar.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En el captulo de maquinaria principal utilizado en este mtodo de transferencia se distinguen: -Rotopalas o excavadoras de rodete o cangilones. -Apiladoras (en caso de vertido en zonas exteriores a la explotacin o vertido indirecto al hueco). -Cintas transportadoras para el carbn ( y para el estril en el caso de utilizar apiladoras). -Circuito elctrico de abastecimiento del sistema.

Dentro de la denominacin de maquinaria auxiliar, que engloban aquellas unidades para el servicio y mantenimiento de la mina, se pueden distinguir: Niveladoras. Mquinas de ripado de cintas. Palas cargadoras. Tractores con orugas especiales de baja presin. Camiones y vehculos de transporte especiales. Bombas de desage. Torres de iluminacin. Sistemas de comunicaciones y de control en tiempo real por ordenador.

En cuanto al suministro y forma de energa, casi siempre elctrica, al variar la situacin de los puntos de consumo durante el desarrollo de la explotacin, hay de buscarse una localizacin de la subestacin de transformacin y control que hace mnimos los tendidos y con una distribucin fcil. La alimentacin elctrica a las grandes mquinas (excavadoras, apiladoras, etc.) se hace directamente a alta tensin (20 KV), mientras que los motores de las cintas transportadoras y de otras mquinas auxiliares se puede alimentar a una menor tensin ( 6 KV).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIX. LAS EXPLOTACIONES PROFUNDAS O CORTAS Se definen, esencialmente, como unas explotaciones a cielo abierto tridimensionales (importante profundidad) con un gran nmero de bancos descendentes, de masas de rocas o de minerales de baja ley que, por su estructura o buzamiento obligan a una profundizacin, la cual exige la extraccin de materiales estriles, tanto interiores como externos al criadero, y que tienen que ser depositados en unos vertederos exteriores al propio hueco, por quedar siempre mineral en el fondo. La altura final de la explotacin es una variable del diseo geomtrico del hueco proyectado.

DIFERENTES FONDOS DE UNA CORTA

SECCIN DE BINGHAM CANYON

Sus magnitudes, desarrollo y dificultades, por tener que profundizar, han convertido a este mtodo de cielo abierto en el ms avanzado tcnicamente, y an cuando sea superado en el volumen

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS movido anualmente por algunas explotaciones de descubierta; las cortas son, en general, unos movimientos de gran escala, con un arranque de unas rocas ms resistentes, con importantes problemas de estabilidad de los taludes, con la necesidad de aplicar algunas tcnicas de selectividad para reducir la dilucin entre las rocas estriles y los minerales, con unas mucho mayores distancias de transporte tanto en horizontal como en vertical y por supuesto con unas importantes profundidades que alcanzan hasta los 700 m. en la histrica mina de Bingham Canyon (Utah).

El proceso bsico para realizar una corta convencional consiste en la apertura de unos bancos sucesivos para la creacin de un hueco o excavacin que descubra el mineral tras el movimiento del estril hacia los vertederos interiores o exteriores, mediante la ejecucin de unos barrenos en los que se coloca una carga de explosivos para lograr la fragmentacin de la roca en tamaos manipulables por la maquina de carga, que puede ser una excavadora o una pala, que lo coloca sobre una unidad de transporte como volquetes, vagones de ferrocarril o cintas transportadoras, en cuyo caso puede ser requerida una trituracin en la mina para lograr el tamao ms adecuado, que lo llevan hasta la planta de proceso, si fuera mineral o al vertedero si fuera estril.

ESQUEMA GENERAL DEL PROCESO DE UNA CORTA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

EXPLOTACIN POR CORTA DE CAPAS DE CARBN

Algunos de los problemas especficos que una explotacin por el mtodo de corta puede plantear son: La definicin del mineral y su separacin a partir de una ley mnima de corte, la existencia de minerales marginales que habrn de almacenarse, la estabilidad de grandes taludes y vertederos, las relaciones de estril a mineral y la necesidad generalizada de contar con una planta de concentracin para tratar todos los minerales y poder elevar su contenido pagable hasta el mejor valor vendible,

y en su resolucin ha estado el avance de la tecnologa minera que ha caracterizado a este mtodo de minera que si es muy clsico para extraer los minerales metlicos como, Hierro, Cobre, Plomo, Zinc, Aluminio, Uranio, Oro y otros, se ha empezado a aplicar tambin a otras substancias como en los Carbones en capas muy inclinadas, en los minerales industriales (Feldespato, Caolines, Piritas, etc.), con buzamientos casi verticales e incluso en las mismas rocas ornamentales como los mrmoles y granitos de gran valor que se han visto obligadas a profundizar las canteras. (Super-quarries)

Todos esos graves problemas, cuya solucin o reto ha dado lugar a la aparicin de tcnicas y maquinaria para su aplicacin en este mtodo y conseguir reducir los costos que implica la mayor profundizacin, tan especiales como:

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Utilizacin permanente del ordenador para la planificacin y el control y del espectrgrafo para el conocimiento de las leyes. Importante planificacin y control de masas y leyes. Evaluacin dinmica de las reservas de mineral. Perforacin de barrenos con dimetros mayores de 50 mm. Grandes voladuras con explosivos a granel. Empleo de grandes excavadoras elctricas e hidrulicas con capacidades mayores de 10 y hasta de 50 m3 .Palas cargadoras de hasta 20 m3 de cazo. Volquetes mineros de ms de 50 y hasta 300 Ton. Plantas mviles de trituracin para poder emplear un transporte por cintas de gran capacidad y continuidad en fuertes pendientes. Cintas transportadoras para granulometras de roca de ms de 200 mm. y con anchos de banda de ms de 1 500 mm. Maquinaria auxiliar de gran tamao para el mantenimiento de la mina, de instalaciones o de la maquinaria. Control y empernado de taludes y bancos. Drenajes y desages de grandes caudales de lquidos. Torres de control de trfico y operaciones mineras. Iluminacin nocturna de los tajos de trabajo.

La secuencia de trabajo en una corta viene definida por la sucesiva y reiterativa apertura y formacin de los bancos o niveles de trabajo descendentes hasta alcanzar la profundidad final calculada y en la conexin planificada entre los bancos mediante unas rampas con una pendiente ms o menos constante.

La existencia de mineral en el ltimo banco planeado de la explotacin impide el depsito del estril en el fondo de la mina o sea en el propio hueco, ya que en su da podra ser tambin econmicamente explotable. Lo cual no quiere decir que no pueda ser realizado el relleno del hueco al cabo de cierto tiempo o por la separacin de mdulos espaciales.

La determinacin del talud final e incluso de los parciales en algunas zonas de la mina, constituye un gran problema que debe resolverse previamente para poder establecer la altura crtica de la explotacin, y con ello el fondo final, que viene definido fundamentalmente por la relacin de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS estril a mineral que el precio de venta del mineral es capaz de pagar. Este ratio lmite econmico es el llamado Break-even Stripping ratio y viene definido por la frmula: Precio de venta - costes de extraccin mineral RL = -----------------------------------------------------coste de extraccin estril Pv - c = -------------CE

COSTE Y LIMITES DE LOS RATIOS DE EXPLOTACIN E/M

Se denomina ratio, E/M, a la relacin entre el estril a mover, E, necesario para descubrir y poder arrancar M toneladas de mineral. El concepto de ratio, al ser temporal y espacial, es un elemento de la planificacin tcnica y no una herramienta de carcter econmico.

Existen, pues, algunos otros conceptos ratio adems del ya mencionado ratio lmite econmico, como son:

Ratio inicial: Desmonte mnimo necesario para descubrir las toneladas iniciales necesarias para mantener el ritmo anual, que en lgica es infinito, pero que se calcula en base a las toneladas descubiertas al iniciar la mina.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ratio anual: Desmonte preciso o programado para un perodo de un ao con objeto de mantener el ritmo de extraccin en los aos posteriores.

Ratio final: Es aquel que comprende todo el perodo fijado para la vida del proyecto considerado.

Se denomina histograma de ratios a la curva real de los volmenes de estriles E(m3) y de las toneladas M (t) extradas a lo largo de la vida de la mina. Constituye un valioso control del avance o del retroceso con relacin al proyecto o plan preestablecido.

En funcin de los ratios iniciales y de los lmites, se debe establecer la altura crtica de la explotacin y con ello
HISTOGRAMA DE RATIO REAL Y DE PROYECTO *

el fondo de la mina, que es la base fundamental para establecer los pro-

gramas anuales de trabajo y marca la posibilidad de una cierta restauracin o rehabilitacin de la zona afectada por la minera.

Otros parmetros de importante peso, en el diseo de las operaciones mineras por el mtodo de corta, son las magnitudes geomtricas de los bancos y en especial su altura, que debe tratar de permanecer constante a lo largo de los sucesivos niveles y que contribuye a determinar la adecuada seleccin de la maquinaria. Tambin la anchura de trabajo determina la holgura operacional, base de un trabajo cmodo y ms econmico, as como la longitud y nmero de los bancos abiertos en operacin.

En Espaa existen grandes ejemplos de la mejor minera por cortas de Europa como son los casos de Alquife, Cartagena, Ro Tinto, Aznalcollar, Reocn, Cala, Almadn y las ms modernas

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS aplicaciones en las explotaciones de capas de carbn muy inclinadas y por banqueo descendente entre las que destaca Puertollano en la que ha sido posible combinar la explotacin por corta en bancos descendentes con una transferencia del estril al propio hueco de la mina. *

SECUENCIA Y MAQUINARIA POR EL MTODO DE CORTA La minera por "corta" o minera profunda viene definida como un mtodo tridimensional, para poder alcanzar grandes profundidades, a travs de un sistemtico y mltiple banqueo descendente. Este mtodo de explotacin se aplica normalmente en aquellos yacimientos cuyas caractersticas principales sean: Potentes capas o masas con buzamientos superiores a 25 y ms generalmente, los de buzamiento vertical. Conjunto de capas o filones, con potencias muy variables o de yacimientos complejos con una difcil selectividad del mineral. Cuando el arranque del estril y/o del mineral requiere la ejecucin de perforacin y voladura con explosivos. Cuando las reservas demostradas no permiten una gran inversin inicial, como las que se requieren en otros mtodos ms especficos o se piensa en contratar la operacin con maquinaria de obras publicas o convencional.

El diseo bsico de una explotacin profunda, de acuerdo con las etapas de la Ingeniera minera, explicadas anteriormente, consiste en el diseo geomtrico del hueco, de los bancos y las rampas, con una idea previa de la maquinaria o de el tamao a utilizar, para posteriormente seleccionar la maquinaria y formar el personal. Dentro del diseo geomtrico el punto ms importante es la determinacin de las caractersticas del banco de operacin, que por su carcter repetitivo es la constante ms importante que afecta a la eficiencia y los costes de la mina. Como criterios recomendables para la geometra del banco podemos enunciar los siguientes: a) La altura del banco debe estar en equilibrio con la mquina de carga. Entre 10 y 15 m para las excavadoras elctricas y menos de 10 m para las palas cargadoras. b) La anchura de la zona operativa del banco debe estar entre 3 y 5 veces la altura, para que quepan "holgadamente", la voladura, la carga y el transporte ms una zona de seguridad. c) El nmero de bancos en operacin no debe ser escaso ni excesivo siendo recomendable el nmero de 4: uno en investigacin, otro en apertura, otro en plena produccin y otro

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS terminndose. d) La longitud total de banco (suma de los bancos abiertos) debe ser directamente proporcional a la produccin e inversamente a la altura del banco. e) Otro factor de diseo esencial es la rampa de unin entre los bancos y los puntos de descarga de mineral o estril cuya pendiente depende esencialmente del sistema de transporte a utilizar y cuya anchura, al igual que la del banco debe ser entre 3 y 5 veces la necesaria para el mdulo unitario del transporte por volquete, cinta o ferrocarril.

Los sistemas y la maquinaria que se aplican convencionalmente en los movimientos de arranque y transporte de las rocas y del mineral de las cortas con importantes profundidades se pueden agrupar en:

I.- Tractores Adems de sus otros mltiples usos en los servicios de la mina, los tractores o bulldozers pueden ser utilizados en el arranque y empuje del material ms superficial hasta el borde del banco en sistema de arranque y transporte. Tambin, como una mquina de arranque, se puede utilizar empleando el riper o escarificador, arrancando y extrayendo las rocas ms dbiles y superficiales en donde la voladura no fuera necesaria. La distancia lmite econmica de arranque y arrastre con tractor suele estar en unos 150 metros generalmente.

Es el caso de Andaluza de Minas en Alquife (Granada) que, para remover unos 14 millones de m3/ao de aluviones, utilizaban los ms grandes tractores disponibles que arrancaban, empujaban y transportaban hasta unas tolvas que alimentaban a largas cintas de transporte hasta el vertedero (Rock-Belt).

II.- Mototraillas Aunque su nacimiento y mayor utilizacin est en las obras publicas y civiles, tambin se pueden emplear en algunas zonas u operaciones mineras para aquellos materiales blandos y muy bien fragmentados hasta una granulometra de 30 x 30 cm. La distancia lmite econmica de transporte con mototraillas est situada entre los 600 y 800 m. en material escarificable, y entre los 1.000 y 1.500 m. para terrenos sueltos de excavacin directa.

Se emplean muy econmicamente para la restitucin del terreno y especialmente en el movimiento

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de la tierra vegetal y tambin son muy tiles en las fases iniciales del desmonte con los materiales muy alterados como fue el caso de Aznalcollar y Sabero o en la minera de los materiales blandos como para la extraccin de las arenas, los lignitos, los fosfatos y las bauxitas.

III.- Retroexcavadora con Volquete Por sus especiales caractersticas de trabajo este sistema se suele utilizar ms para la extraccin y limpieza del mineral que para la carga y transporte del estril. Las mayores ventajas de emplear una mquina del tipo de la Retroexcavadora son: Mejor limpieza del mineral, y por consiguiente, una menor dilucin o mezcla del mineral con el estril, dado el mayor control y la facilidad de colocacin del cucharn de la mquina en el frente del banco, as como por el uso de unas especiales cucharas o aditamentos para el arranque, la limpieza y la carga. Al poder permanecer la Retroexcavadora y el volquete en un nivel superior, se puede suprimir o retrasar la ejecucin de la rampa de acceso al ltimo nivel y as poder trabajar en una zona ms preparada y con menores problemas de arranque o de presencia de agua Como principales desventajas, podemos destacar: Se podra dar lugar a una inversin de las fases de descubierta y extraccin del mineral muy peligrosa a medio plazo para la mina. La capacidad de la cuba es generalmente muy limitada y tambin la longitud del brazo lo que obliga a unos bancos ms pequeos y unas producciones bajas, insuficientes en general para mover los grandes volmenes de estril. El piso inferior puede quedar en peores condiciones, al ser el avance en retirada y no ver el operador el frente directamente. El operador no visualiza el mineral tan frontalmente como con la pala o excavadora frontal, con lo que se puede perder algo de selectividad.

IV.-Dragalina Es la maquinaria ms apropiada para el sistema americano de transferencia, y con su desarrollo en capacidad est siendo empleada cada vez ms en el fondo de algunas explotaciones de mtodo mixto. Este sistema es muy adecuado para el arranque y el vertido directo de aquellos materiales de resistencia baja (menos de 40 MPa). Su operacin viene a ser como la de las retro excavadoras, pero con unas mayores dimensiones de cuba y de longitud del brazo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por las ya citadas caractersticas de los yacimientos en donde se puede y debe aplicar el mtodo de corta, se descarta en general la utilizacin de este sistema, excepto para los ltimos metros del fondo de la explotacin. En estos casos se tendra que extraer tanto el mineral como el estril, pudindose producir una dilucin del mineral y, obviamente, un bajo recobro para las capas estrechas, debido al gran tamao, al poco control y a la forma de maniobrar, por lanzamiento, del cucharn.

Aunque este sistema es muy competitivo en costes con el mixto constituido por excavadoras y volquetes para los ltimos metros de la explotacin, suele rechazarse en base a ciertas consideraciones prcticas de duplicidad de maquinaria, salvo en las grandes operaciones de ultramar, nuevas y con unas grandes reservas.

V.- Excavadora/Volquete (Pala/Volquete)

Dentro del mtodo de explotacin por corta, el sistema cclico de carga diferenciada con pala o excavadora y de transporte con volquetes mineros es el llamado convencional, siendo muy prctico, bien ensayado y probado en todo el mundo. Las caractersticas principales de este sistema son: Gran flexibilidad operativa para imprevistos cambios de tajo o del material. Rango de distancias econmicas muy elevada. Alta fiabilidad y disponibilidad mecnica del sistema Fcil contratacin de la maquinaria por su similitud con la utilizada en la Obra Pblica. Buena selectividad entre mineral y estril, pudindose separar muy fcilmente los diferentes materiales de una explotacin.

Como normas habituales en el dimensionado y el diseo del equipo principal, en este sistema convencional, se deben considerar o recomendar las siguientes: Una mquina perforadora por cada excavadora si no se realiza el arranque directo. Una equilibrada relacin en tamaos est en 1" de dimetro del barreno de perforacin por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora. Una excavadora para cada tipo de material o para cada banco siendo de una menor capacidad la mquina dedicada al arranque del mineral, por su menor produccin y su especial selectividad, que la mquina de carga del estril, cuyo objetivo es el menor coste, lo que en general se obtiene con la mayor cuba.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tres o cuatro volquetes por cada excavadora, lo que es funcin de la longitud y del perfil del transporte y de la capacidad del camin, pero que deben estar equilibrados con la capacidad de la cuba. Una buena relacin est en el orden de unas 10 t de capacidad de transporte por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora o que el ciclo de llenado de la unidad de transporte sea entre 2 y 3 minutos. Para la limpieza del techo de las capas de carbn o de horizontes mineralizados similares y antes de arrancarlas y cargarlas con palas u otras mquinas, se pueden utilizar las retro excavadoras, tanto para la limpieza del techo y muro como para despus de la carga. En estos casos de capas estratificadas la mquina retro debe ir equipada con una cuchara con hoja plana para la mejor limpieza y tener el suficiente alcance para poder realizar el trabajo en toda la altura del banco. Tractores de orugas, de neumticos y motoniveladoras en nmero suficiente para el mantenimiento de las pistas y para limpieza en general, especialmente de las reas de carga de la excavadora y del mantenimiento de los vertederos. Los tractores de orugas se emplean para nivelar los baches de al menos 1 yarda (0,90 m) de altura, los tractores de neumticos para los baches de hasta 1 pie (0.30 m ) y la niveladora para arreglar y terminar las superficies de bancos y pistas con baches de hasta 1 pulgada (25,4 mm) Camiones de riego para la eliminacin del polvo en el tajo, pistas, caminos y vertederos y para mejorar el ambiente de toda la zona de trabajo. Compactadores, que se emplean en la construccin o en el mantenimiento de pistas, de terraplenes y en ocasiones en los vertederos o vacies, para as reducir el volumen ocupado y mejorar la estabilidad final. Talleres mviles y de servicios para la maquinaria pesada y fijos para las mquinas ms sencillas y mviles (volquetes, palas, tractores, etc). Estaciones de servicio para el repostado de consumos.

Se trata, pues de un mtodo y sistema ms complejo por el gran nmero de los elementos, pero mucho ms flexible y por ello muy popular en la minera moderna.

Secuencia de ataque o frente de explotacin Dentro del mtodo convencional de explotacin por un banqueo descendente o corta, puede efectuarse el ataque o secuencia de avance en tres direcciones, principalmente en el caso de los yacimientos de los minerales sedimentarios con una morfologa longitudinal y alargada, aunque

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS es valido para cualquier tipo, pues siempre existe una direccin preferente y de mayor longitud. (Determinar la elipse de las direcciones en los yacimientos de carbones, fosfatos, filones metlicos, etc). Estas secuencias de avance son: A.1.- Explotaciones longitudinales (paralelas al rumbo). A.2.- Explotaciones transversales (normales al rumbo). A.3.- Explotaciones diagonales o mixtas (en ngulo con l).

A.1.-Explotacin longitudinal Este tipo de secuencia o avance de la explotacin consiste en llevar la operacin de arranque en unos bancos paralelos a la direccin de las capas o de los filones.

PERFIL TRANSVERSAL EN UNA EXPLOTACIN LONGITUDINAL

El desmonte se debe iniciar en las cotas superiores del yacimiento, atacando en toda su longitud y progresando de techo a muro del paquete mineralizado. Una vez que el banco superior haya avanzado una distancia que se estimar como suficiente, se puede iniciar el arranque en un nuevo segundo banco, a una cota inferior, progresando igualmente de techo a muro, y as sucesivamente hasta llegar al fondo proyectado de la corta.

Una variante que se emplea en algunas ocasiones, consiste en dividir la longitud total del frente de cada banco, en mdulos, realizndose la excavacin en cada uno de estos de una forma desfasada en el espacio. As pues, en el primer banco se inicia la explotacin de un segundo modulo simultneamente con el arranque del primer modulo del segundo banco. De esta forma el frente global de trabajo est constituido por tantos frentes parciales como bancos existan, es decir para dos bancos, dos frentes ( B + B1 ), para tres bancos, tres frentes ( C + C1 + C2 ) etc. cuya disposicin espacial resulta de forma escalonada. Este sistema, permite en algunos casos tener un mayor margen de flexibilidad para regularizar los ratios parciales de la explotacin, y al mismo tiempo lograr una homogeneizacin o una mezcla de las calidades del mineral en la propia

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mina por proceder de varias capas o filones de distintos niveles.

PLANTA EN EXPLOTACIN LONGITUDINAL RECTA O ESCALONADA

Las principales ventajas de esta forma de ataque son: Rpido acceso al mineral en varios frentes o capas, con un menor desmonte inicial. Facilidad para abrir frentes largos, lo que podr dar una produccin de mineral ms flexible para as responder a las variaciones de la demanda. Posibilidad de trabajar en un gran nmero de bancos.

Las mayores desventajas de esta solucin, son: Los taludes finales sern poco seguros porque una vez acabados tendrn que permanecer abiertos hasta el final de la explotacin. Las variaciones en la produccin de mineral dependern de las potencias de las capas y de las dimensiones relativas de las intercapas o intercalaciones de estril entre capas. Mayor dificultad en la ejecucin de la mezcla de minerales para lograr un control homogneo de la calidad, aunque menor en el caso de utilizar la variante. Imposibilidad de empezar a rellenar el hueco final de la explotacin en una primera etapa, lo que har ms problemtica la ejecucin de la restauracin final del terreno minado.

Como se observa en la figura adjunta, la perforacin y voladura, cuando es necesaria, se tiene

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que llevar vertical o aun mejor, inclinada hasta casi la vertical del pie de la capa o filn y el ltimo volumen de estril con una forma de prisma triangular, se tendr que arrancar bien con: Perforacin inclinada lo ms paralela posible a la inclinacin de la capa o filn y posterior voladura. Con la misma excavadora, si la resistencia remanente de la roca lo permite. Ripado con un tractor con potencia y escarificador adecuados o con una Retroexcavadora con un fuerte diente acoplado.

ARRANQUE EN FORMACIONES DE CAPAS CON LA SECUENCIA DE ARRANQUE LONGITUDINAL

A.2.- Explotaciones transversales

Esta secuencia comienza en un extremo del banco ms alto y debe avanzar a lo largo del rumbo de la formacin. La cara de trabajo es normal a este y se extiende a todo lo ancho del banco desde el talud de techo al talud de muro. Cuando se haya avanzado una longitud lo suficiente como para permitir la operacin y la movilidad del trabajo de los equipos mineros, se comienza el

SECUENCIA DE UNA EXPLOTACIN TRANSVERSAL DE CAPAS U HORIZONTES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS segundo banco avanzando en l simultnea y paralelamente al anterior. As se profundiza sucesivamente hasta el fondo de corta proyectado.

Como es natural, aunque el avance de la mina es, en verdad, transversal, el arranque del mineral se debe realizar siempre de techo a muro, siendo as ms fcil su limpieza y selectividad, reducindose la dilucin que se producira si el arranque se efectuara normal al buzamiento.

Las ventajas de esta secuencia de ataque son: Permite el relleno del hueco producido y por tanto la pronta restauracin del terreno, muy prximo al arranque del mineral. La estabilidad de los taludes es un problema menor, pues se protege realizando rpidamente el relleno del hueco producido. Proporciona unos frentes ms largos que en la secuencia del ataque por explotacin transversal, lo cual es una ventaja cuando se tengan que disear e incluir las rampas. Existe la posibilidad de efectuar unas mezclas de mineral, mejorando la homogeneidad del producto minero.

La nica desventaja prctica es que se retrasa el momento de efectuar el relleno, con respecto a la secuencia anterior.

A.2.- Explotaciones en diagonal o mixta

SECUENCIA DE EXPLOTACIN DIAGONAL O MIXTA

Como solucin intermedia que intenta conseguir las ventajas de cada secuencia y disminuir los inconvenientes, est la secuencia o avance en diagonal, que tiene ms de trasversal que de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS lonmgitudinal pero que aumenta notablementa la superficie o longitud de banco abierto y un ataque a la capa, filn u horrizonte mineraliuzado ms claro y con ello disminuye la dilucin o separacin entre el mineral y el estril.

ESQUEMA DE EXPLOTACIN CON RELLENADO EN UNA EXPLOTACIN DIAGONAL Y TRANSVERSAL

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XX. MINERA HIDRULICA Definicin: La minera hidrulica se puede definir bien como la extraccin de los minerales en aquellos yacimientos formados hidrulicamente o que estn bajo el agua y tambin como aquella tcnica que utiliza el agua como una herramienta para el arranque o el transporte de los materiales.

La primera parte de la definicin viene a aplicarse a la minera aluvionar o marina de aquellos criaderos situados en:
+ * * * * * * * .

Tierra Playas Lagos

- Cauces o paleocauces - < 10 m. lmina de agua - baja lmina < 30 m.


+ plataforma continental * off shore >30 y <300 m . lmina profunda >300 m.

Depsitos hidrulicos

Mar

Gnesis primaria

ENTORNO DE FORMACION TRANSICIONAL DE UN PLACER


PLATAFORMA
CONTINENTAL Marea alta Aluvin Marea baja Aluvin Bedrock Limite de la zona de accin de las olas Lentejones Zona aelica Zona de mareas Playa Dunas

Lentejones de minerales pesados

EL ENTORNO DE LA MINERA HIDRULICA

SECCIN TRANSVERSAL DEL ENTORNO DE UN YACIMIENTO HIDRULICO

Para la segunda parte de la definicin, el agua se puede aplicar en los siguientes procesos mineros y con las mquinas que se citan:
+ * * * .

Arranque

+ . + * .

monitores hidrulicos corte a presin bombas y tuberas cursos de agua canales

Hidromecanizacin

Transporte

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistemas operativos Bsicamente la minera hidrulica o aluvial es un mtodo minero de cierta escala que utiliza un sistema de arranque del mineral junto a la planta de concentracin, situada sobre una plataforma flotante; tambin es posible utilizar este sistema en aquellos casos, menos mineros, para la reclamacin de zonas pantanosas, dragado de puertos y de canales y para la obtencin de arenas, limos o lodos en los ros o cauces prximos a las grandes ciudades.

MINERA POR DRAGADO EN LAGO NATURAL O ARTIFICIAL

DRAGA AMERICANA DE DOBLE CABEZA DE CORTE

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Requiere esencialmente las siguientes caractersticas de los depsitos: a) b) c) d) e) Disponibilidad de un material susceptible de poder ser arrancado y cargado directamente. Un cierto tamao y valor del depsito. Unas caractersticas granulomtricas finas del material. Unas caractersticas impermeables del muro. Una geometra adecuada del Bed-Rock..

Puede ser realizada por dos tcnicas: en seco o con la presencia de agua.
+ * * * * .

Sistema continuo Sistema discontinuo

+ . + .

Dragas, rotopalas,. minadores continuos Dragaminas, palas, raspas, excavadoras, mototraillas

EN SECO

En estos casos se trata de una minera convencional por corta o descubierta de unos materiales sueltos con el empleo de unos sistemas muy variados de maquinaria que se utilizan para extraer: Placeres de minerales preciosos o pesados secos, Fosfatos, Potasas, Diamantes, Graveras o extraccin de ridos.
+ Sistema * continuo * * * * * * Sistema . discontinuo + * * * . + * * * .

Cubas en rosario, Cubas rotativas Dragas Barcos-dragas, Cabeza cortante Bombas Gras almejeras, Dragaminas, Raspas, Retroexcavadoras.

CON AGUA

En este segundo caso se utiliza el agua como una herramienta para arrancar y transportar el material hasta la plataforma o barco que flota sobre la superficie del lago o del mar. La planta de tratamiento puede estar situada sobre la misma plataforma y los residuos, en este caso vuelven hidrulicamente al fondo o bien se puede transportar el material por una tubera hasta la planta situada en la playa u orilla. Un ejemplo muy clsico para la extraccin de Sn, W, Au y Ag, como es el sistema empleado en Indonesia, Colombia y Alaska y otros pases productores de minerales pesados y valiosos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No necesariamente el agua debe ser natural o propia del curso de un ro, laguna o pantano, sino que artificialmente puede crearse un lago o superficie de agua, siempre que el muro del criadero o Bed-Roca sea bsica y relativamente impermeable y la necesaria reposicin de liquido sobre los que flota la barcaza sea escasa y controlada.

El ms antiguo sistema operativo de la minera hidrulica ha sido el clsico bateo manual realizado por el hombre en el curso de los ros y cauces para la recuperacin de algunos minerales pesados y de piedras preciosas, a travs de una pequea artesa metlica o de madera y que con un ligero movimiento oscilante de la misma sirve para preconcentrar los metales pesados y poder verter los estriles ms ligeros. Es posible que un cierto sistema de minera hidrulica fuera utilizado por los romanos en la explotacin del yacimiento de oro de Las Mdulas en la provincia de Len hace 2000 aos.

De las aguas del mar Muerto tambin se han extrado, desde tiempo inmemorial, sales, minerales de Br, Mg y fosfatos, que pueden entenderse como otras de las ms antiguas tcnicas de minera hidrulica, aunque en verdad corresponde ms a una minera de lixiviacin con una evaporacin solar.

El ejemplo actual ms importante de la minera hidrulica es la minera flotante por Barcos-dragas, que con unas cabezas con norias con cangilones o con cabeza cortante o rozadora pueden arrancar y extraer algunas arenas o rocas no muy resistentes que contienen metales pesados y valiosos con leyes muy bajas, como Au, Ag, Sn, W, Ti o simplemente para minar otros materiales de poco valor como arenas y gravas, que requieran en ambos casos un bajo costo de operacin (es la llamada Minera de los tres peniques) y tambin se puede utilizar este mtodo minero en algunas obras civiles para la recuperacin de playas, pantanos, urbanizaciones o en la Mineralurgia para el retratamiento de las presas de residuos.

No se suelen aplicar, en una minera clsica, las dragas de succin por tener una clara selectividad negativa, al extraer, preferentemente, el material ms ligero y dejar en el fondo el ms pesado, que en muchos casos es el mineral buscado. La tendencia moderna en la minera por Dragas es hacia el arranque directo y continuo del material con cabezas cortantes construidas con dientes y cubas de materiales muy resistentes al desgaste, y que con bombas de slidos acopladas en la propia cabeza y a travs de tuberas, normalmente forradas de goma, transportan

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS hasta la planta de proceso el material dragado, estando sta situada sobre el barco-draga o bien a travs de una tubera flotante por el lago, hasta la orilla en la que se encuentra la planta de tratamiento.

Lo verdaderamente bsico de este mtodo de minera es lograr una buena limpieza del Bed-Rock ya que en su contacto con el muro es donde se pueden encontrar las pepitas o los granos de mayor valor en el caso de los minerales preciosos o pesados, que es su mayor aplicacin. Si se puede y debe emplear la draga de succin para la extraccin de las arenas y tierras sin valores metlicos. As se debe destacar a Holanda, que es la reina del dragado y del movimiento de estos materiales arenosos por sistemas continuos, para la propia construccin y defensa del pas, lo cual les ha dado una avanzada tecnologa, que en parte proceda de la explotacin del estao en su antigua colonia de Indonesia (Billiton).

La importancia de esta minera Actual: Es un mtodo minero muy importante para la explotacin de substancias pesadas. Oro, Plata, Estao, Wolframio, diamantes, Titanio y otros minerales valiosos y pesados. Modernamente en Alaska, Colombia y Malasia se utilizan barcos-dragas de hasta 20.000 t de peso muerto y con unas potencias de ms de 20.000 kW, a pesar de no llevar nos motores de traslacin, sino que efectan sta a travs de los cables tensores de avance o retroceso.

Tambin es un mtodo empleado, mediante el bombeo de los slidos hasta el sluice o jig desde los huecos o excavaciones practicados en las playas u orillas de ros, lagos o pantanos, en las explotaciones de oro. Es muy habitual en Venezuela y Brasil para la explotacin del oro del Orinoco y la Amazonia por los "garimpeiros", con un nivel tecnolgico anticuado y bajo, combinado con la amalgamacin por mercurio, como muy probablemente ya minaban aquella zona los antiguos mineros espaoles desde el siglo XVI.

Con la minera hidrulica se pueden obtener unos costos muy bajos e extraccin por m3 al poderse mecanizar y automatizar los procesos de arranque y de transporte, lo cual permite trabajar unas leyes bajsimas del mineral (ppb para el Au y Sn, W y diamantes), as como separar las arcillas y los caolines de las arenas ms gruesas por una simple sedimentacin o por una diferenciacin de las resistencias en el arranque a travs de los grandes monitores hidrulicos con unas

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS presiones de hasta 24 Bar y caudales de 10 m3/minuto con una boquilla de 150 mm de dimetro.

Tambin se puede realizar mediante el arranque hidrulico la explotacin de algunas substancias ligeras como: fosfatos, caolines, sales, arenas y gravas de playas mineralizadas, a travs de unos monitores y por el bombeo de la hidromezcla hasta la planta de ciclonado o inicio del tratamiento mineralrgico. Es el caso de la tcnica utilizada por la "English China Clay" para la explotacin del Caoln en Cornwall, cuyo dominio tecnolgico desde hace ms de un siglo les ha dado un cierto grado de control del mercado mundial.

Futuro Unas importantes aplicaciones mineras, en vas de Investigacin y Desarrollo aplicado, en el momento actual, son para: El empleo de "Water Jet Cutting System" o chorro de agua a presiones superiores a los 2000 Kg/cm2 para el corte de las rocas ornamentales o arranque de rocas, pero no, todava, en la explotacin minera sino en las fases finales de tableraje o de corte de formas especiales. El aprovechamiento de los Fondos marinos de sedimentos y ndulos metlicos hasta 2000 m de profundidad. Es el caso del fondo del Mar Rojo y de ciertas zonas del Ocano Pacfico y del Atlntico. El proyecto" Atlantis" en el Ocano Atlntico es una aventura tecnolgica en "joint venture" entre algunas grandes compaas mineras de E.E.U.U., Japn, Reino Unido y Alemania para la extraccin de los minerales metlicos del fondo del mar a una profundidad de ms de 2500 m de lmina de agua, a travs del sistema clsico de barcos-dragas, como se puede observar en el esquema adjunto.

Existen actualmente grandes problemas jurdicos de los "Derechos del Mar" para obtener las concesiones de las posibles explotaciones en las aguas internacionales. La gran ampliacin de los lmites territoriales de algunos pases ribereos obedece a un intento de proteger sus fuertes intereses mineros econmicos frente a la libertad de los mares que reclaman los pases ms desarrollados. Es un tema que lleva 20 aos de discusiones en las Naciones Unidas entre los pases ms desarrollados, que tienen la tecnologa, y algunos pases, que creen tener los derechos sobre los mares que los baan, pero que son incapaces tecnolgicamente de explotar sus propios recursos por falta de medios.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ESQUEMA DEL PROYECTO ATLANTIS II PARA EXPLOTACIN DE NODULOS METLICOS EN LOS FONDOS MARINOS

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXI. MINERA QUMICA O POR LIXIVIACIN DEFINICIN Se trata de un mtodo minero para lograr la extraccin de un mineral soluble mediante la disolucin de la roca o parte de ella, por un reactivo, que lo pasa al estado lquido, para ser manipulado por bombas y tuberas, y llevarlo a una planta en donde se procede a precipitar o condensar al estado slido. Dada la importancia del tema y de las sustancias que se tratan por esta va el I.T.G.E ha editado un Tratado de Minera Qumica que puede servir de bibliografa bsica.

1.- PROCESOS O SISTEMAS DE LIXIVIACIN

Entre los minerales extraibles por lixiviacin destacan el Au, Ag, Cu, U, sales y azufre, lo cual refleja que si estos lo son, todos los minerales podran serlo, pero no todos pagaran el proceso o el reactivo. Industrialmente. Existen varios procesos de lixiviacin esttica y dinmica, cuya utilizacin depende de la riqueza y de las caractersticas lixiviables del mineral, ya que no es lo mismo recuperar uno de gran valor como el Au y la Ag, que extraer una sal comn o un azufre de menor valor y en donde no importa tanto la recuperacin como el costo operativo.

Dentro de los procesos estticos y en orden de menor a mayor complejidad y complementariamente tenemos: Lixiviacin en el mismo yacimiento ("In situ Leaching"). Lixiviacin en vacies, sin trituracin. ("Dump Leaching"). Lixiviacin en eras o montones. ("Heap Leaching"). Lixiviacin en cmaras o piscinas ("Vat Leaching"). Lixiviacin en plantas con agitacin ("Dinamic Leaching").

Como tcnicas operativas de la lixiviacin se pueden utilizar los siguientes procedimientos: La inundacin discontinua ("en sitio") para mejorar la reaccin por el efecto de aireacinoxidacin. La inundacin continua en cmaras o tanques aireados. El riego por aspersin (percolacin) en vacies o eras. El "curado" en cmaras o tanques, con unos reactivos naturales como el aire y el tiempo o menos naturales como la utilizacin de bacterias para cambiar el estado qumico de la sustancia soluble o de su entorno.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS As tenemos como unos ejemplos tpicos de la lixiviacin "in situ" la inundacin de las minas metlicas abandonadas en el suroeste ibrico que, tras un perodo ms o menos largo de tiempo, llegan a obtener una disolucin concentrada del metal y por bombeo posterior hacia unos canales de precipitacin, puede extraerse la cscara de cobre o tambin la lixiviacin, con o sin voladura, mediante sondeos de inyeccin y de extraccin, en el mismo yacimiento de potasas o sales, y en cierto modo, aunque no sea exactamente por disolucin, la extraccin del azufre por el mtodo Frasch en los profundos yacimientos del Golfo de Mjico.

LIXIVIACIN IN SITU POR SONDEOS

LIXIVIACIN POR SONDEOS DE UN HORIZONTE MINERALIZADO

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TCNICA DE GASIFICACION DE CAPAS DE CARON EN EL REINO UNIDO

Otro ejemplo de lixiviacin fisico-qumica es la extraccin del carbn por tcnicas de gasificacin "in situ", de los que se estn realizando ensayos en Rusia, USA y Reino Unido, y modestamente con ayuda comunitaria en Aragn

La lixiviacin en los vertederos, se aplica a aquellos minerales marginales, como por ejemplo los de cobre los minerales oxidados de baja ley, por el mtodo de riego por percolacin en grandes extensiones de materiales rocosos prcticamente sin necesidad de una preparacin mecnica adicional. Para los minerales de cierto valor, pero con una riqueza o un tonelaje insuficientes para pagar el costo energtico de una reduccin de tamao o la construccin de una planta, se puede emplear la lixiviacin por riego en eras o montones ("Heap Leaching"), hoy da muy de moda, para los yacimientos de cobre, uranio, oro, etc., especialmente en Nevada, Australia y algn caso en Espaa. (Tharsis y Rodalquilar para oro y Ciudad Rodrigo para el Uranio).

La lixiviacin en grandes cmaras o piscinas, se lleva a cabo cuando el proceso qumico requiere una cierta reduccin en tamao para liberar o exponer el grano de mineral o por la necesidad de un cierto control de temperatura para que no haya prdidas de calor o heladas como puede ocurrir por el sistema de percolacin en eras. Existen dos alternativas: construccin de las cmaras en la propia mina ("in situ") o en unos depsitos en el exterior de la mina, pero muy prximos a ella. Un ejemplo histrico de la lixiviacin en depsitos recuperables es el antiguo mtodo del Patio, utilizado en Mjico para la recuperacin de la plata a travs de la amalgamacin con el Mercurio en tiempos de la colonia espaola.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por ltimo y como nuevo mtodo de lixiviacin esttica existe, tambin, el llamado "curado" ("TL Leaching") que consiste en aglomerar el mineral, gruesos y finos, con algn agente de lixiviacin natural o bacteriano. El mineral hmedo se prepara y deja curar por horas o das y despus se somete a la lixiviacin en tanques. De esta forma se pueden llegar a obtener soluciones de 3 a 5 veces ms concentradas y en un mucho menor tiempo, lo cual debe suponer un notable ahorro econmico del proceso.

SECUENCIA DE LA EXPLOTACIN EN ERAS

En cuanto a la tcnica de lixiviacin dinmica es la que se realiza a travs de la agitacin mecnica o neumtica de una pulpa de slido-lquido en tambores-recipientes o mediante la agitacin convencional en espesadores contracorriente, lo cual requiere una reduccin a tamaos finos. Las condiciones del proceso exigen mucha ms energa y ms costo, pero por contra, se obtiene una mayor cintica (ms rpida recuperacin y un mayor porcentaje de extraccin), por lo que se emplea para los minerales ricos de oro, plata y uranio.

Punto fundamental en la economa de todo proceso de lixiviacin es el agente lixiviante y en especial su consumo final, recuperacin y precio, con la definicin del proceso qumico y de las ecuaciones estequiomtricas, as como de los factores de concentracin, temperatura, pH, potencial Redox, etc., sin olvidar el factor biolgico de los posibles microorganismos que puedan existir en el agente lixiviante, que han dado lugar a la llamada Biolixiviacin, muy popular hoy da para el tratamiento del oro, plata, cobre y uranio.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.- CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS OPERATIVOS Una de las grandes ventajas del mtodo de minera qumica o por disolucin est en la posibilidad histrica de comenzar a una pequea escala con la inversin y gradualmente se va expandiendo el tamao y mejorando la recuperacin pasando hacia sistemas operativos ms perfeccionados tecnolgicamente. As los 5 sistemas operativos clsicos no son opuestos, sino que en muchas operaciones han sido complementarios y sucesivamente empleados, a medida que se iban dominando los parmetros y se tomaba la decisin de innovar, mejorando esencialmente la preparacin del mineral para conseguir una cintica mayor, lo que compensaba la mayor inversin necesaria. Una clasificacin lgica en el tiempo y en funcin de los parmetros mineros bsicos nos da el siguiente cuadro:
SISTEMA PREPARACIN DEL MINERAL COSTO DE INVERSIN COSTO DE OPERACIN RECUPERACIN DEL YACIMIENTO RECUPERACIN MINERALRGICA TIEMPO

En sitio Vacie o vertedero Eras o Pilas

Fracturado Volado o directo Trituracin primaria

Medio Mnimo

Muy bajo Bajo

Bajo Bajo

40 - 50% 30 - 60%

Aos Aos

Medio

Medio

Medio

60 - 70%

Meses

Depsito

Trituracin secundaria

Alto

Medio

Medio

70 - 80%

Das

Dinmica

Molienda

Elevado

Alto

Alto

80 - 90%

Horas

CUADRO DE CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS DE LIXIVIACIN

Si al crecer el ritmo de la extraccin minera, se va complementando con una mejor planta de preparacin y una disposicin ms ordenada del mineral que en los primeros momentos, el proceso qumico se va introduciendo ms en la propia minera, alcanzndose un mayor nivel de desarrollo tecnolgico por un mejor control de todas las variables y logrndose as una mayor recuperacin an a costa de una mayor inversin y de un costo operativo ms elevado. Generalmente y para los productos mineros valiosos como oro, uranio y cobre, est inversin est ms que sobradamente compensada por un mayor recobro del producto y una mayor vida y aprovechamiento del yacimiento. As en la faja pirtica de Huelva se comenz por la natural utilizacin de las aguas cobrizas que desaguaban de las operaciones mineras bien de interior o de cielo abierto como si de un residuo se tratara, para recuperar su residual contenido en metal o para regar con ellas los vertederos de minerales marginales de poca ley y lograr un enriquecimiento secundario. Posteriormente se pas a la construccin de las pilas o montones de mineral calcinado (oxidado) y triturado para lograr una mayor recuperacin. Finalmente se lleg a la construccin o ejecucin de unos grandes depsitos de mineral con poca altura para regarlos o

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS inundarlos logrando unas mayores recuperaciones de cobre con unos costos ms competitivos y con una menor necesidad de personal. Tan slo, en el caso del cobre, falt la ltima etapa de una lixiviacin dinmica al estilo de lo que aos despus se realiz para el oro y la plata contenido en los antiguos vertederos de gossans.

Similar caso ocurri con la explotacin de Shirley Bassin de la "Utah Construction and Mining Co.", que pas de una inicial explotacin de cobre "in situ" por sondeos en el Estado de Wyoming, desde 1960 a 1969, a un posterior sistema convencional por cielo abierto con una mayor recuperacin del yacimiento, y un tratamiento por lixiviacin en depsitos del mineral regado con aguas cidas preparadas y controladas.

Parecido podra ser el ejemplo de Saelices el Chico para la recuperacin del Uranio de la cuenca espaola de Ciudad Rodrigo en Salamanca y probablemente otros ejemplos similares se podran citar para las sales prximas a Madrid, Burgos y Alicante, y para la extraccin del carbonato sdico de Solvay en Torrelavega, lugares en donde al cabo del tiempo se ha ido pasando de unos sistemas lentos y con poca recuperacin a otros sistemas ms caros, pero con menores tiempos y mejores porcentajes de recuperacin.

Puede concluirse que el avance tecnolgico en la lixiviacin est en conseguir una mejora de recuperacin del metal o sal al tiempo que se acelera la cintica del proceso mediante una mayor inversin, al explotar de una forma ms convencional de laboreo el yacimiento y preparar mejor la mena en base a exponer ms cantidad del mineral en la superficie atacable. Por ello y en contra de la creencia normal, la minera qumica tiene ms su futuro en una expansin de la minera clsica y convencional para seguir con un tratamiento qumico mucho ms controlado en las entradas y en los residuos, que en la propia introduccin de los mismos lixiviantes en el yacimiento, cuyo mximo aprovechamiento y recuperacin debe ser la mayor exigencia del minero tras la siempre difcil labor del gelogo en lograr su descubrimiento.

Evidentemente no debe evitarse el realizar el clculo econmico del valor no recuperado en el residuo contra la inversin y costo de descubrir el mineral y explotarlo ms racionalmente para lograr su recuperacin y venta. Una breve descripcin de los sistemas mineros segn esta clasificacin, es el objeto de este tema, subdividindolo en los siguientes tipos de minera:

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+ Sin fragmentacin + Sin transporte del mineral * Con fragmentacin . fuera del yacimiento . Por solucin + Con operacin minera convencional y selectiva * de arranque, carga y transporte de mineral y estril . y alguna preparacin del mineral.

Lixiviacin en sitio Lixiviacin en vertederos Lixiviacin en eras Lixiviacin en depsitos Lixiviacin dinmica 3.-SOLUCIONES LIQUIDAS

El riego de los vertederos se puede realizar fundamentalmente por tres procedimientos, bastante similares a las tcnicas del riego agrcolas. a) b) c) Por inundacin o canales de riego. Por aspersin. Por distribucin de goteo o sondeos.

Los lquidos proceden normalmente de tres fuentes: 1) 2) 3) De aguas de viejos minados o vertederos. De aportacin nueva o de lluvias. De recirculacin del sistema.

Las cantidades de riego, lgicamente variables, deben estar en el orden de unos 10 litros por hora y m2 (variando entre 2 y 20) y la forma de aportarlas controladamente al terreno, aunque varia en cada operacin, dependiendo de los niveles de la inversin y del costo operativo, podemos clasificarla segn el siguiente cuadro:
Forma de riego Inundacin Canaleo Aspersin Goteo Sondeo Inversin Mnima Barata Media Alta Elevada Operacin Barata Media Media Media Barata Recomendables en caso de: Exceso de agua Sustancias poco valiosas Mayor recuperacin Escasez de lquidos y bajas temperaturas. Materiales difciles

El mtodo ms recomendado y normalmente ms empleado es el riego por aspersin, a pesar de ser el que genera una mayor cantidad de ion frrico u otros no deseables, lo que obliga en ciertos casos a precipitar y eliminar las sales frricas. La efectividad del mtodo viene dada por obtener una mejor recuperacin al combinar mucho ms efectivamente los necesarios efectos de oxidacin - aireacin y mayor contacto superficial con el mineral. Cuando el lquido o solucin lixiviante sea

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS escaso, como ocurre en las zonas desrticas, es recomendable la utilizacin del goteo para evitar la fuerte evaporacin del sistema de aspersin, pudiendo reducirse el caudal de riego hasta unos niveles de 4-5 litros/hora/m2 para conseguir el mismo efecto de recuperacin en tiempo. A veces tambin se emplea el goteo enterrado, en los lugares de largos perodos de heladas, como es el caso de Canad.

En los casos de provocarse un excedente de lquidos en el sistema podemos provocar una fuerte evaporacin para eliminar agua del sistema y para ello, un excelente modo es el riego por aspersin e incluso el riego de superficies de minas a cielo abierto, caminos y zonas de posible mineralizacin para luego recuperar esas aguas en diques que obtengan una alta relacin superficie / altura, que enriquecen su contenido por simple evaporacin. Especialmente en los casos de las sales puede llegar a ser el propio sistema de cristalizacin o precipitacin e incluso en el cobre puede ser un excelente medio de eliminar aguas frricas, mediante la produccin de sulfato.

4.-MINERA DE LIXIVIACIN DINMICA (DINAMIC LEACHING) En los apartados anteriores, el mtodo de lixiviacin ha sido llevado a cabo en una forma natural, dndole el tiempo y contacto para poder proceder a la disolucin de la sustancia buscada. Si el proceso es acelerado, dinamizado por medios fsicos, qumicos o biolgicos, entramos en el campo de la lixiviacin dinmica, que en general se lleva a cabo en unas plantas de depsitos y conductos fuera de la misma zona del yacimiento.

Esta tcnica se aplica desde el caso del tratamiento del oro por Pachucas en Sudfrica, Rusia y Riotinto, hasta el proceso ms complejo de la "Digestin" de la bauxita para transformarla en almina. Los sucesivos intentos, hasta ahora no desarrollados ni confirmados, de un tratamiento hidrometalrgico de los minerales complejos del Suroeste Ibrico es, probablemente, el ms avanzado, difcil y problemtico campo de lixiviacin dinmica (a presin y temperatura), en donde se encuentra el lmite actual de este sistema no slo por razones econmicas, sino tambin de los avances de la ingeniera de materiales y procesos.

Ciertamente, en el caso de la lixiviacin dinmica, la minera alcanza su ms alto desarrollo qumico utilizando unas tcnicas ms propias de laboratorio que de grandes plantas de concentracin fsica, hasta el punto de que la inversin en la planta de lixiviacin podr llegar a

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS superar entre 3 y 6 veces el valor de la propia inversin en la explotacin y en el descubrimiento del yacimiento. Obviamente, la planta incluye no slo el propio proceso de lixiviacin, sino tambin los mismos procesos de recuperacin de los metales o sustancias valiosas y del tratamiento de los efluentes lquidos y slidos para mejorar el medio ambiente, ya que puede llegar a ser una minera altamente contaminante.

Justamente por las elevadas inversiones que la lixiviacin dinmica requiere, es preciso obtener elevadas recuperaciones que compensen aquellas. Al mismo tiempo el factor de economa de escala hace ms difcil la modularizacin que era una de las caracterstica de los sistemas anteriores de minera qumica. La existencia de patentes en los procedimientos, tcnicas, materiales y reactivos especficos, eleva tambin el mnimo ritmo o caudal, todo lo cual obliga a disponer de un volumen elevado de reservas de mineral para justificar la decisin de llegar a la lixiviacin dinmica. Por el contrario, cuando la planta est construida, algunos de los recursos marginales pueden convertirse en reservas explotables dado el alto rendimiento mineralrgico que se alcanza en estas plantas, ya que de acuerdo con la definicin de ley de corte:

lc =

C ---P u .

Lc C Pu

= Ley de corte = Suma de costos = Precio unitario = Rendimiento global

la mejora del rendimiento permite reducir la ley de corte del mineral a tratar.

Se puede, pues, calificar la lixiviacin dinmica como el objetivo final del proceso minero de extraccin de minerales que son solubles en algn tipo de lquido con o sin reactivos. Es el final de aquel proceso que se inici normalmente en la propia naturaleza al disolverse en agua el primero de los minerales, la sal del mar. La tcnica minera, apoyada cada vez ms en el avance de la qumica, ha ido introduciendo unas mayores posibilidades en la recuperacin de sustancias anteriormente inimaginables. Como la base fundamental de la tcnica de lixiviacin es el contacto superficial entre el solvente y soluble, en la aplicacin dinmica, la preparacin mecnica del mineral alcanza los lmites mximos, llegndose a unas granulometras muy finas para lograr la mxima exposicin superficial del grano en la estructura de la matriz, de tal forma que puede ser atacado por la solucin. De ah que no sea suficiente con una trituracin ms o menos fina, sino que es preciso llegar a un gran nivel de molienda y remolienda, lo cual a su vez puede provocar la existencia de unos tamaos ultrafinos que complican el posterior manejo de pulpas y lquidos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde el punto de vista de explotacin minera la mayor dificultad est en conseguir una regularidad en las calidades fsicas y qumicas de los minerales a suministrar a la planta de conminucin y lixiviacin. Se ha llegado a unos esquemas muy precisos de almacenamiento y homogeneizacin en el parque de la explotacin para realizar una poltica de mezclas que aporta un producto de calidad muy constante en sus caractersticas de tratamiento, pero, esencialmente, se exige una minera muy selectiva a travs de una planificacin temporal y espacial muy detallada, con malla muy cerrada, geoestadstica y anlisis qumicos y fsicos muy frecuentes. Un ejemplo de una planta moderna de lixiviacin dinmica, con proceso difcil, eficiente operacin y buenos resultados metalrgicos, era la Planta de Cianuracin de Gossan de Riotinto, para la recuperacin de oro y plata.

En algunos casos, se puede combinar el mtodo de la lixiviacin dinmica para los materiales finos y ricos con una lixiviacin en eras o depsitos para los minerales gruesos y pobres como es el caso del nuevo proyecto Quercus en Saelices el Chico (Salamanca) para minerales de uranio.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXII. MINERIAS ESPECIALES Agrupamos en este capitulo algunos mtodos o mezcla de ellos que por su poca importancia en nmero de aplicaciones no han sido tratados en los anteriores captulos, pero que tienen la gran importancia de ser, en algn modo, los mtodos que marcan la tendencia hacia el futuro de la minera por su innovacin y por las posibilidades de aplicacin en los nuevos yacimientos descubiertos y, tambin, para mejorar la recuperacin global y econmica de los mismos.

1.- MINERIA MIXTA Se denomina as a la explotacin minera que combina 2 o ms mtodos en el mismo tiempo y yacimiento, aprovechando las ventajas y disminuyendo los inconvenientes de cada uno de los mtodos individualmente. Por ejemplo: Dos mtodos de cielo abierto Banqueo y transferencia como en los casos espaoles de Puertollano y Meirama. Un mtodo de C.A. y otro interior Contorno y Auger en la minera a cielo abierto del carbn en Pennsylvania. No se trata de establecer un mtodo primero y el otro despus en el tiempo, sino proyectados y ejecutados al mismo tiempo, desde un principio, con una planificacin anticipada para el mejor aprovechamiento del criadero y para extraer ms mineral a un menor costo y permitiendo utilizar algunos servicios comunes como: Infraestructura. Accesos. Energa y agua. Drenaje y desage. Ventilacin o reduccin de circuitos. Transporte interno o exterior. Mantenimiento y talleres. Plantas de trituracin o de tratamiento mineralrgico y presas de residuos.

lo que significa las siguientes: VENTAJAS: Reduccin de los costos de inversin y de operacin por tonelada de mineral. Reducir la necesaria inversin en infraestructura para una mayor produccin. Permitir una produccin flexible con una base constante de la produccin de interior y ms variable de la del Cielo Abierto. Aprovechar mejor el yacimiento en profundidad.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Mezclar leyes y calidades de minerales diferentes. Defenderse de las inclemencias climatolgicas. Mayor vida de la explotacin por una recuperacin mayor de las reservas de mineral. Posibilidad de utilizar parte del estril del c.a. como relleno del interior.

ALGUNOS EJEMPLOS REALES: Mtodo de contorno y de tajo largo en la minera de capas de carbn o similares. Mtodo de corta y de cmaras y pilares desde el fondo. Auger helicoidal con minera de contorno. Corta y riego de marginales por las aguas ricas, procedentes de la corta.

Adjuntamos algunos esquemas de casos reales antiguos y modernos.

EXPLOTACION POR INTERIOR Y CIELO ABIERTO EN RIOTINTO

SUPERCANTERA EN LA COSTA ESCOCESA


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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.-MINERA POR TERRAZAS Es el mtodo de explotacin de los yacimientos en las laderas de las montaas que permite un escalonamiento por un banqueo descendente hasta el valle, con una reduccin de los problemas de estabilidad de techo y con una ms fcil salida del mineral a un nivel inferior, pero con una mayor dificultad de encontrar los vertederos y de poder efectuar una correcta recuperacin del entorno a menos que se programe por medio de una transferencia lateral y se divida la secuencia de explotacin en mdulos muy compactos.

Es un mtodo muy popular en pases de orografa compleja como es el caso del Norte de Espaa (Cerredo en Asturias) o de pases vrgenes en donde es ms factible encontrar los afloramientos en colinas o montaas. Es el equivalente en la MCA del mtodo de explotacin por socavones de la minera de interior. Puede deducirse que es un caso particular del mtodo de corta a media ladera habindose llevado la naturaleza uno de los lados, aunque tambin falta el mineral correspondiente.

3.-MINERA DE CONTORNO

Es un mtodo que combina la explotacin por el mtodo de descubierta, con la transferencia del estril, con la situacin a media ladera del mtodo de terrazas, aunque con muy pocos bancos. Se emplea fundamentalmente en la extraccin de aquellas capas sedimentaras muy horizontales que afloran en zonas de colinas sinuosas. Es el caso de Pennsylvania para los carbones y podra serlo en Espaa en las cuencas o zonas de Mequinenza y Calaf. Debe de separarse, en el proyecto, muy claramente el nivel del lmite econmico de la MCA con una minera de interior en la que se puede aplicar una minera de Auger o de
EXPLOTACION POR CONTORNO
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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS tajos largos, tras la extraccin a cielo abierto del mineral econmico, pero al mismo tiempo y antes de que se depositen en el hueco ya minado los estriles de la MCA.

Puede ser circular, que fue la secuencia inicial que le dio el nombre de contorno, pero tambin se puede aplicar en forma longitudinal, transfiriendo los estriles al hueco creado por la explotacin del mdulo lateral anterior.

MINERIA POR AUGER O HELICOIDAL La extraccin se realiza desde la superficie abierta de la explotacin a cielo abierto con una mquina de penetracin en forma de una gran perforadora que porta unas barras de tipo helicoidal que, al tiempo que la boca penetran en la capa y la arrancan, extraen los trozos de mineral, hacia el exterior, en forma de un gran sacacorchos, y en donde es transferido hacia un sistema continuo de cinta o a un panzer para cargar los vehculos de transporte exteriores.

Se trata de un sistema extremadamente simple en donde sea posible utilizarlo, que combina el mtodo de corta con el de sondeos de gran diametro, para lo cual se requieren unas mnimas caractersticas muy especiales del yacimiento como son: Capas de mineral muy horizontales y homogneas Espesores de capa inferiores a 2 metros Techos y muros de estril muy regulares y resistentes Mineral relativamente blando y fcil de penetrar Pocos fenmenos tectnicos.

La recuperacin del yacimiento es casi siempre inferior al 50% de los recursos, ya que es preciso dejar entre cada dos taladros o sondeos, como pilares, unas separaciones para sostener el conjunto de la explotacin minera. Por este mtodo se extraen ms de 20 millones de toneladas de carbn en la zona de los Apalaches en U.S.A., en combinacin con el mencionado mtodo de cielo abierto por contorno. Se estn realizando ensayos y pruebas para aplicar este sistema a las capas inclinadas de minerales blandos como en el carbn o en las sales, pero hasta el momento no han dado los resultados econmicos deseados.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

MAQUINA Y PROCEDIMIENTO POR AUGER O HELICOIDE

5.-MINERIA COMBINADA Y ESTRUCTURADA En esta parte tratamos de definir algunos de los conceptos modernos de la minera que, con toda seguridad, van a ser importantes en los prximos decenios para los planificadores mineros de todo el mundo. 5.1.- DEFINICION DEL CONCEPTO BELT O CUENCA. Se entiende como Belt o cinturn al conjunto de los yacimientos de igual o parecido origen gentico en una zona geolgica concreta, llamada en castellano "cuenca minera". Se trata de una provincia metalogentica en la que se presentan muchos yacimientos de una igual o muy parecida gnesis o formacin, aunque puedan mantener algunas y ciertas diferencias internas de la estructura, ley, granulometra, tamao de grano y otros.

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La esencia misma del concepto "cuenca" presupone la superacin del clsico concepto de la mina como un caso aislado y raro y por el contrario aparece la "anormalidad de la individualidad". Es decir, lo verdaderamente raro esd que se haya producido tan solo un yacimiento, pues si se han dado las condiciones geolgicas y ambientales para producirse uno, es normal que se dieran ms en una cierta y gran extensin, que geolgicamente constituy una frontera o una playa, por lo que la investigacin debe de buscar la continuidad de los primeros yacimientos en las extensas proximidades geogrficas del inicial cuerpo descubierto.

Existen muchos ejemplos mundiales de cinturones o de cuencas mineras que han dado lugar, precisamente, a las reas mineras ms famosas del mundo como son aquellos casos de: El Mesabi Range en USA el Ruhr en Europa el Suroeste Ibrico (Huelva) Arizona, Mjico, Per y Chile Nevada y California el Witswaterand de Sudfrica Zambia y Katanga Marruecos y Tnez Golfos Prsico y de Mjico Donetz y Dombass en Ucrania Krivoi Rog en Ucrania Tejas, Oklahoma y Luisiana para el Fe, para el carbn, para los minerales polimetlicos, para el Cu, el Mo y la Ag, para el Oro, para el oro y el platino, para el Cu y el Co, para los Fosfatos con uranio, para el Petrleo, para el Carbn, para Hierro y Molibdeno para el Petroleo

Las Cuencas de Asturias, Len, Andorra, Berga y Pearroya para el carbn y de Bilbao y el Marquesado para el hierro y de Cartagena y Linares para el plomo y plata, Almadn para el Hg, Ro Tinto y Tharsis para Cu, Au y Ag, etc, son algunas de las cuencas histricas y reales en el caso espaol, que dieron la fama a nuestra pennsula y que en el momento actual podran extenderse a otros minerales ms modernos como en los casos de Ciudad-Rodrigo para el Uranio o de Granada para la Celestina.

La existencia de un Belt o de una cuenca provoca, muy lgicamente, la necesidad de tener que ampliar el concepto de una pura extraccin minera para pasar a una necesaria transformacin del

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral "in situ" para poder alcanzar un mayor valor aadido, que ser capaz de pagar un ms largo transporte y con ello lograr una mayor distancia de influencia del limitado mercado local del producto minero vendible, que no ser ya slo el regional o el nacional, incapaces de absorber tan gran capacidad de produccin. Suele creerse, muy popularmente, que estas cuencas son las mayores productoras del mundo de una sustancia mineral, cuando quiz sean tan solo las grandes exportadores de un excedente de produccin incapaz de ser absorbido por su pequeo y limitado mercado propio. Son los casos famosos de Marruecos para el Fosfato, de Chile para el Cobre, de Africa del Sur para el Oro o de Venezuela y del Golfo Prsico para el petrleo, cuyas capacidades de produccin como cuenca son tan enormes que no pueden ser absorbidas por el propio mercado interno.

5.2.-MINERIA EN COMBINADO.

Se llama as al complejo minero-industrial que contempla el conjunto completo e integral de toda la actividad minera, desde la investigacin y la exploracin pasando por la propia explotacin y el beneficio de una substancia mineral, para transformarla en un producto de un mucho mayor valor aadido, hasta la misma comercializacin, todo ello dentro de la misma cuenca, que por contener unas grandes reservas en un cierto nmero de yacimientos separados, ha debido de crear un centro o polo comn de tratamiento, como puede ser una fundicin, una trmica, un concentrador o el conjunto de todos ellos. Se trata de una idea, de claro origen sovitico, pero que cada vez ms est siendo aplicada con mayor nfasis en Occidente y en los nuevos pases en desarrollo. Son los casos de Endesa en Puentes y en Andorra para los lignitos, de Venezuela en el ro Orinoco para el Fe y el Al y posiblemente en un prximo futuro en Ciudad Rodrigo para el Uranio.

Supone, en principio, llegar a establecer un cierto radio de accin, dentro del cual todos los yacimientos pueden ser tratados en una misma planta de concentracin o beneficio. Segn la compaa nrdica Boliden tal radio de accin puede alcanzar los 150 kilmetros en el caso del Circulo Polar Artico lo cual, para el caso espaol, nos parece exagerado y debe reducirse a unos 50 Km, aunque en cada caso debe de calcularse correcta y rigurosamente.

6.3.-MINERA ESTRUCTURADA. (Gran Minera) Es llamada as a aquella organizacin de una explotacin minera que garantiza la larga vida de

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un Complejo o combinado de transformacin (Refinera, trmica, fundicin u otro). Exige, por lo menos, unas reservas demostradas mnimas para 25 aos, con objeto de alcanzar unos grados de fiabilidad geolgica y econmica superiores al 95%, para garantizar la fuerte inversin y la segura continuidad de las planta a las que abastece.

Ello implica la existencia de unos planes en los proyectos de explotacin mineros que definen perfecta y claramente desde el mtodo, el sistema, la maquinaria y de todo el personal que son necesarios y con ello los costos de operacin y de la financiacin. Modernamente se exige, as mismo, el proyecto final de restauracin del terreno afectado por las futuras explotaciones.

Es bsico, en estos casos, conocer con todo detalle el proceso mineralrgico o de transformacin del mineral hasta el producto vendible final, objeto de la exportacin o del mismo posterior tratamiento de los semitransformados para contemplar la rentabilidad global del producto final y no, tan slo, la rentabilidad individual de la explotacin minera.

Cuando las reservas de una cuenca sean tan elevadas, que se deban buscar unos mercados exteriores y distantes, se hace ms preciso cumplir con unas mayores exigencias del mercado global e internacional. Se establece, pues, una cierta forma de presin del mercado sobre la explotacin, que tiene que ser contestada por los mineros en forma de una racionalizacin y concentracin en cotos mineros para evitar la fuerte competencia interna entre las empresas de la cuenca y poder lograr una mayor calidad y un menor costo.

Los ya citados criterios de planificacin e infraestructura a largo plazo pasan a ser los prioritarios en el diseo y en la seleccin de los espacios, de las necesidades, del orden y de la secuencia racional de explotacin, de los procesos ms completos, aunque no integrales de recuperacin de todos los minerales de la cuenca y de sus subproductos y de las innovaciones permanentes en toda la tecnologa correspondiente a las aplicaciones nuevas, la comercializacin y el mercadeo de la materia prima mineral, llegando a la publicidad y tambin de la maquinaria nueva o adecuada a las rocas de la zona.

Asimismo la formacin del personal obrero, de los tcnicos y los directivos llega a exigir la existencia en la propia rea minera de unos centros educativos a distintos niveles llegando hasta

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FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS los universitarios, pues no en balde la mayora de la Escuelas de Minas del mundo han nacido y permanecen en muchos casos en el rea minera de la cuenca en la que tambin se deben disponer de unos laboratorios de investigacin minera y mineralrgica para obtener una buena "innovacin permanente" que debe buscar unas nuevas aplicaciones al abundante mineral de la cuenca para que su mercado no decaiga o llegue a ser sustituido por la nueva aparicin y competencia de otros minerales de otras cuencas de cualquier parte del mundo, antes de agotarse la inmensas reservas de la cuenca, que raramente llegan a finalizarse si las exploraciones y la voluntad de continuar subsisten entre generaciones.

FAJA PIRITICA IBERICA

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CAPITULO XXIII. LOS MTODOS DE MINERA SUBTERRANEA.


INTRODUCCIN Y GENERALIDADES Definicin. Se entiende como minera subterrnea a la que se realiza por medio de obras y trabajos en el interior de la tierra tales como pozos, galeras, cmaras, tneles, socavones y planos para acceder a la masa de mineral y extraerla, sin tener que mover los estriles o materiales que recubren el yacimiento. Durante muchos aos ha sido la imagen popular y poco positiva de la minera, pero ha sido ampliamente superada en cantidad y valor por los otros dos mtodos de laboreo, el cielo abierto y los sondeos, dado que el coste de la inversin de capital resulta mucho ms elevado (unos 125 $/t /ao para el interior y unos 30 $/t /ao para el cielo abierto) y tambin, en principio, por el coste operativo (1$/t para el cielo abierto y unos 10 $/t para el interior). La perdida de importancia progresiva y sistemtica de la minera subterrnea ha sido, en otra parte, compensada por la mayor importancia que las labores subterrneas han ido tomando en las obras pblicas, la construccin de las ciudades y las aplicaciones militares e industriales de cmaras, almacenes e incluso por el aprovechamiento de antiguas explotaciones mineras, como se ha citado en el caso de canteras en Illinois y Kansas. La alta intensidad de capital exigido, el descenso en las productividades por el fuerte coste del personal, las dificultades de lograr una mecanizacin y automatizacin, la peligrosidad por el desconocimiento de las condiciones geomecnicas, la falta de vocacin minera de la mayor parte de las demandas de trabajo, han ido reduciendo la aplicacin de esta metodologa a los casos de minerales muy valiosos como el oro, la plata y el platino, las altas leyes en los minerales no frreos o en las condiciones extremadamente fciles de explotar como las canteras subterrneas o las capas de carbn muy horizontales y con una potencia razonable. Sin embargo es justo reconocer que en los ltimos 10 aos se ha producido un importante incremento de la productividad en la minera de interior a causa de la eliminacin de dos "corss" o limitaciones, como eran las tradicionales vas frreas para el transporte y la madera para la entibacin, que se han sustituido por otros materiales como los neumticos para el rodaje y el acero de los pernos y las mallas de sostenimiento de techos y paredes de galeras para mejorar el glibo y tolerar una

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mejor mecanizacin, habindose llegado a rendimientos del orden de 50 t/hombre/ da, en comparacin con los antiguos de 1 t/hombre/ da, si bien se haya perdido, en parte, algo de selectividad o de recuperacin del yacimiento, a costa de una mayor seguridad y fiabilidad y un menor coste del proceso de minera subterrnea. Como se ha sealado en el libro de Laboreo I, existe un lmite econmico entre la minera a cielo abierto y la minera subterrnea que viene definido por la frmula: Coste minera subterrnea - costo extraccin mineral a cielo abierto RL = ----------------------------------------------------------------------------------------costo extraccin estril a cielo abierto
E M

Ps- C = ----------CE

Po = p(E+M ) / M = p(1+E/M ) = p(1+Ratio)

Precio de venta de M ineral en Euro/t Costo de la minera subterrnea en Euro/t

B
Costo m inera a cielo abierto Po

p A
E/M = R atio de explotacin

y que seala claramente la zona a partir de la cual la minera subterrnea es ms rentable que la llevada a cabo por extraccin a cielo abierto por la gran ventaja que supone no ser influida por el crecimiento del ratio de estril a sacar y tambin el lmite econmico final o Break-even Stripping Ratio al que puede llegar la minera a cielo abierto. Diferencias entre la minera a cielo abierto y la minera subterrnea. Esencialmente se trata de unos estilos y actitudes diferentes de ejecutar el laboreo con una minera a cielo abierto ms grande, ms antigua, ms dinmica y con unos problemas y unas soluciones muy diferentes de las que se aplican tradicionalmente en la subterrnea, que puede resultar ms econmica y pequea y por tanto ms accesible a los pequeos capitales e incluso ser un "iceberg" para las futuras grandes explotaciones.

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Esquema general de la explotacin de un yacimiento por cielo abierto y por interior

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las ventajas del cielo abierto sobre el interior pueden ser clasificadas en: Tcnicas: Mayor productividad en el cielo abierto, unas 10 veces ms que en interior. Concentracin de las operaciones y mayor sencillez de control y direccin. Mayor produccin por unidad de arranque (tajo, seccin, rea o mina) Elevada mecanizacin por menor limitacin en tamao y peso de las mquinas. Mejor posibilidad de comprobacin geolgica y una exploracin ms sencilla. Simplicidad en operaciones auxiliares e incluso eliminacin de alguno. Mejor recuperacin del yacimiento. Planificacin y control ms fcil. Mayor flexibilidad para responder a los aumentos o disminucin de la produccin, en funcin de las variaciones coyunturales de la demanda. Econmicas: Menor coste de capital por tonelada de material (estril o mineral) producido. Menor coste de operacin por tonelada de material movido. Por ello, posibilidad de mover una gran relacin de estril a mineral. Mayor disponibilidad de reservas por explotacin de recursos de menor ley. Mejor posibilidad de contratar alguna parte o todo de los procesos mineros (Geologa, laboreo y tratamiento) Sociales: Mayor seguridad e higiene en el trabajo. Mayor facilidad para encontrar mano de obra. Menor influencia del factor de costo del personal.

Las ventajas del interior y desventajas del cielo abierto son las siguientes: Tcnicas: Favorable influencia de las condiciones climatolgicas y atmosfricas. Menor limitacin en profundidad. Menor control de la estabilidad de los taludes. Menor necesidad de vertederos cercanos, e incluso posibilidad de utilizar los estriles como relleno de los huecos de interior. Mejor control de calidad para evitar la dilucin o mezcla del mineral y el estril

Econmicas: Menor inversin inicial de capital en maquinaria y terrenos para huecos y vertederos. Menor inversin inicial para realizar la preparacin preliminar.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Mayor flexibilidad para superar los errores en el diseo o en la seleccin de la maquinaria. Sociales: Personal de operacin y mantenimiento menos formado y por tanto ms barato. Como resumen podemos decir que se trata de mtodos mineros diferentes, que requiere mayores reservas para el cielo abierto, aunque puedan ser de menor ley, con un ritmo ms rpido de explotacin y por ello una menor vida, con una exploracin ms cara y detallada para evitar graves errores y con unas inversiones ms fuertes por ser unas producciones anuales mucho ms grandes, todo lo cual har, siempre que sea posible la existencia de los dos mtodos y muy especialmente la tendencia moderna ser hacia una minera mixta que combine simultneamente ambos, para lograr explotar mejor los yacimientos y as combinar acertadamente las ventajas de cada uno disminuyendo los inconvenientes y compartiendo los servicios y alguno de los procesos como el transporte y el tratamiento mineralrgico. CLASIFICACIN DE LOS MTODOS DE EXPLOTACIN SUBTERRNEOS. Los objetivos principales de un mtodo de explotacin subterrneo o por interior son el diseo geomtrico de los huecos a generar, la seleccin de la maquinaria y del sistema tecnolgico ms apropiados para lograr una extraccin segura, econmica y selectiva de los yacimientos de minerales a una cierta profundidad, sin tener que remover los materiales que lo recubren desde la superficie. Los medios y pasos necesarios para el desarrollo de un proyecto minero de interior son los mismos citados para el cielo abierto o por sondeos, esto es la ingeniera minera en sus tres niveles de: * Diseo geomtrico y Planificacin de las operaciones * Ingeniera de los sistemas o tcnicas operativas * Estimacin de los costes de inversin y de operacin. Y ms modernamente a los objetivos de seguridad, fiabilidad y rentabilidad del proyecto hay que aadir su integracin en el entorno o medio ambiente. Menores problemas medio-ambientales por alteracin en los terrenos afectados por el hueco y los vertederos. Menores problemas poltico-econmicos de compra de terrenos. Mayor empleo de mano de obra.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los factores determinantes en la eleccin del mtodo de explotacin por minera de interior, al igual que mencionamos en los captulos de seleccin de mtodos son: * Geometra del yacimiento - Morfologa ( Masiva, tabular, filoniana, etc.) - Potencia y buzamiento - Tamao - Regularidad, distribucin de las leyes * Aspectos geomecnicos - Resistencias (Mena, techo y muro) - Fracturacin (Intensidad, tipo y frecuencia) - Campo tensional in situ (Profundidad) - Comportamiento dinmico de los distintos materiales * Aspectos econmicos - Leyes del mineral - Valor unitario del mineral (Recuperaciones mineras y mineralrgicas) - Productividad, vida y ritmo de la explotacin. * Seguridad y medio ambiente - Aspectos y regulaciones de seguridad e higiene - Impacto ambiental (Paisaje, subsidencia, aguas, etc.) - Impacto social (Personal, sindical, poltico, local, etc.) Dentro de los mtodos que entendemos como convencionales y utilizables en el momento actual como corresponde a las limitaciones enumeradas citamos los siguientes: 1.- POR SOPORTE NATURAL DEL TERRENO * Cmaras y pilares * Subniveles 2.- POR SOPORTE ARTIFICIAL SISTEMTICO * Cmaras almacn * Corte y relleno * Entibacin cuadrada * Testeros 3.- POR HUNDIMIENTO DEL TECHO * Tajos largos * Por bloques * Por subniveles * Por rebanadas horizontales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas y servicios de explotacin especficos de la minera subterrnea difieren ligeramente de los de cielo abierto, si bien esencialmente los bsicos son los mismos para ambas; el arranque del mineral de su lugar de formacin y su transporte hasta el exterior. 1.- Sostenimiento y fortificacin - Cuadros, mallas, pletinas, chapas, etc. - Bulones, cables y pernos - Relleno u hormigonado - Posteo de madera - Mampostas metlicas 2.- Arranque - Por accin de la gravedad (Hundimiento controlado) - Por perforacin y voladura con explosivos - Por accin mecnica de una mquina o minador 3.- Carga y desescombro - Sistemas discontinuos (Cargadoras, volquetes y transportadores) - Sistemas continuos (Minadores, rozadoras) 4.- Transporte interior - Sistemas discontinuos o mixtos (Manual, L.H.D., Volquetes, trenes) - Sistemas continuos (Cintas, Panzers, tuberas.) 5.- Extraccin al exterior - Pozos de extraccin vertical - Planos inclinados con cintas - Rampas para camiones o volquetes - Sistemas hidrulicos de transporte 6.- Servicios - Ventilacin y aire acondicionado - Desage y drenaje - Mantenimiento y talleres - Iluminacin - Almacenes y polvorines - Oficinas y vestuarios - Guardera y control de seguridad - Impacto ambiental - Viviendas y hbitat minero

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MTODO DE CMARAS Y PILARES

ESQUEMA DEL METODO DE CMARAS Y PILARES

MINERALES DUROS. La minera de cmaras y pilares se realiza en secciones, paneles cuarteles que habitualmente son rectangulares y regulares en plano. Es importante diferenciar entre la minera en carbn ms blanda y la minera en materiales duros. En la minera de materiales duros de yacimientos horizontales este mtodo es similar al de cmaras y pilares irregulares. En estos casos la distribucin de leyes en el cuerpo mineralizado es el principal requisito del diseo de la explotacin, y el control del terreno y la ventilacin son criterios segundarios. Esto conduce a una distribucin ms adecuada de los pilares con dimensin irregular que se adaptan y sitan en las zonas marginales estriles. En las minas de carbn la ventilacin y el control del terreno son factores principales del diseo y por lo tanto se requiere un diseo cuidadoso de los cuarteles a explotar por cmaras y pilares, aislndolos del resto de la mina y con un adecuado diseo de la ventilacin. Tambin puede requerirse planes para la explotacin en retirada de los pilares por hundimiento.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minera de cmaras y pilares en rocas y minerales duros es, pues, un mtodo de explotacin de apertura de cmaras con un ngulo pequeo con respecto a la horizontal que excava huecos y deja pilares distribuidos aleatoriamente en los yacimientos en los que la ley es variable. En los que la ley es constante o varia poco, la disposicin y seccin de los pilares es ms regular y uniforme. Este mtodo difiere de los dems en que la utilizacin de la gravedad en el flujo del mineral es muy limitada, y el mineral debe ser cargado en la zona o tajo en que ha sido arrancado y transportado desde ese punto. En las grandes operaciones esto incluye el uso de palas cargadoras, camiones, LHD (Load-Haul-Dump), aunque tambin puede usarse raspas o Scrapers.

CMARAS Y PILARES EN CAPAS INCLINADAS

MINERALES BLANDOS. La unida bsica en la minera por cmaras y pilares en minerales blandos (carbn, potasa y sales sdicas) es el panel cuartel que define el rea de la mina que debe ser minada y ventilada. Una vez preparado el cuartel par obtener una ventilacin eficaz mediante las guas perimetrales necesarias se realiza el arranque en avance de las cmaras dejando pilares regulares previamente diseados. Terminada la explotacin de las cmaras pueden explotarse los pilares en retirada, si las condiciones lo

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS permiten. La explotacin de las cmaras y de los pilares pueden combinarse e incluso simultanearse de diferentes maneras dando lugar a variantes del mtodo. Cualquiera que sea el sistema elegido habr de cuidarse en extremo la ventilacin instalando drenajes de gas en las labores hundidas mientras sus proximidades no sean abandonadas definitivamente. Para el arranque de estos minerales cuando existe gris (carbn, potasa), se utilizan minadores continuos ya que el arranque con explosivos, en este caso, puede ser extremadamente peligroso. MTODO DE CMARAS POR SUBNIVELES (Sublevel stoping) El mtodo de arranque desde subniveles normalmente se emplea en criaderos muy regulares, en los que el mineral y la roca de los hastales son resistentes. El mtodo se caracteriza por su gran productividad debido a que las labores de preparacin se realizan en su mayor parte dentro del mineral. Se aplica a criaderos de alta pendiente, en los que el mineral cae por gravedad en el hueco abierto y que permiten la perforacin de barrenos largos de banqueo o en abanico. Estos mtodos necesitan una gran preparacin y se requiere en general que el criadero sea potente. La distancia ptima entre subniveles depende de dos parmetros: el costo y la dilucin, y entre los que se buscar una solucin de compromiso. Los costos, en general, disminuyen al aumentar la altura (tendencia actual), pero aumenta con ello la dilucin y algn costo particular, sobre todo al recuperar los macizos de proteccin y pilares. Las cmaras longitudinales, al descubrir una superficie mayor de hastales, son peores para la dilucin que las transversales. Pero estas ltimas necesitan unos pilares que representan normalmente el 50 por ciento del mineral del criadero, mientras en las longitudinales es mucho menor. Actualmente la distancia entre niveles oscila entre 100 y 130 m para toda la cmara y los subniveles se sitan cada 30 m de altura.

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EXPLOTACIN POR SUBNIVELES

Excepcionalmente se ha utilizado este mtodo en criaderos de poca pendiente, pero su eficacia es mucho menor. Se puede emplear en criaderos verticales de poca potencia, hasta un mnimo de 7 m, con subniveles paralelos a los hastales. En criaderos potentes pueden trazarse las cmaras en direccin perpendicular a los hastales, como "labores de travs". En general, el mtodo bsico se adapta a las condiciones de cada criadero. Por la amplia preparacin previa que necesita se precisa disponer de medios para realizar una fuerte inversin, pero en compensacin es uno de los de menor costo y de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mayor garanta de seguridad. Hay que tener en cuenta estas condiciones al elegir el mtodo, que, por otra parte, es de los mejores en condiciones adecuadas del macizo rocoso. Es deseable una configuracin regular del criadero, ya que la perforacin y voladura con barrenos largos, que es la tendencia moderna, es poco compatible con el seguimiento de contornos irregulares Es importante seleccionar correctamente la altura del nivel en la preparacin de la mina, ya que esto influye en el tamao ptimo de las cmaras. Esta altura oscila en este mtodo entre 60 m y 130 m. Puesto que en este mtodo se crean grandes huecos, que quedan sin rellenar ni sostener y que estn sometidos a los choques ssmicos causados por las grandes voladuras, el macizo rocoso debe ser estructuralmente estable. Esto requiere una alta resistencia de la roca a la compresin, unido a unas caractersticas estructurales favorables, sin juntas, fallas o planos de estratificacin excesivos. El desplome o desprendimiento de roca de un hastial puede comprometer la explotacin, o al menos causar dilucin en el mineral que se va a extraer. Un derrumbe de mineral a gran escala ocasiona prdidas de subniveles y bloqueo de coladeros y cargaderos, lo que necesita un taqueo considerable. Cuando menos, se pueden cortar barrenos de voladura ya preparados, dificultando su empleo o perdiendo las cargas ya realizadas. Es importante que se establezca bien la estructura geolgica del criadero, pues de ello depende fundamentalmente la altura de pisos y el tamao de las cmaras. GEOMETRA DEL MTODO. La disposicin de las cmaras con relacin al criadero puede ser de dos tipos: longitudinal o transversal con respecto a la direccin del mismo. La primera se aplica en criaderos cuya potencia no sobrepase la anchura posible de la cmara, o sea, alrededor de 20 m segn la calidad del terreno. Cuando la potencia sobrepasa las dimensiones convenientes para la estabilidad de la cmara se pasa a la disposicin de Cmaras Transversales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Para evitar el desplome de la corona de la cmara, cuando el techo no es muy firme, antes de la recuperacin de los pilares y para proteger sus labores y huecos de los pisos superiores de la misma, puede ser buena regla dejar un macizo de corona de la misma altura que la potencia del criadero (anchura de la cmara) Con esta orientacin longitudinal de las cmaras su longitud en direccin depende de la posibilidad de auto-sostenimiento de los hastales. Con 100 m de altura de cmara se suele fijar de forma emprica, como primera aproximacin en 50 m. En la disposicin transversal, las cmaras se orientan de techo a muro, normalmente a la direccin del criadero, y su longitud ser igual a la potencia de ste. Generalmente se limita a unos 80 m. Si la potencia es mayor se puede introducir un pilar longitudinal, que acorta la cmara y refuerza los pilares entre cmaras.

Se toma 20 m de anchura tanto para las cmaras transversales como para las longitudinales. El dimensionado de los pilares entre cmaras se realiza siguiendo el mismo mtodo que en el caso de las explotaciones por cmaras y pilares, si bien, aqu hay que tener en cuenta las labores realizadas en el interior del pilar, que disminuyen su resistencia. En lo que se refiere al dimensionado de las cmaras, es decir, a la distancia entre pilares, son tambin vlidas las consideraciones que se hicieron al hablar de las explotaciones por cmaras y pilares. En todo caso, las condiciones locales del terreno son de influencia decisiva y sus indicaciones deben tenerse en cuenta, extremando la prudencia en las dimensiones proyectadas. Las labores se inician con una galera de cabeza y otra de base seguidas de subniveles a intervalos en toda la altura de la cmara. En el extremo previsto de la mina se abre una chimenea, y desde ella, una roza a todo lo ancho y alto de la masa mineral que ocupar la futura cmara, y con unos 4 m de espesor. Simultneamente, se preparan las labores inferiores desde la galera de base, que forman los cargaderos. El arranque se realiza desde los subniveles con voladuras adecuadas, que desprenden rebanadas verticales del frente de la cmara, con salida inicial hacia la roza previamente preparada, desplomndose el mineral sobre las tolvas o embudos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del fondo. La disposicin de los barrenos para esta voladura caracteriza dos variantes del mtodo: A) ARRANQUE DE BANQUEO CON BARRENOS PARALELOS. En criaderos verticales este sistema tiene la ventaja de poder dar un espaciado uniforme a los barrenos con unas condiciones ideales de distribucin de energa y de rotura. CAMARAS POR SUBNIVELES (Banqueo Vertical) - Ensanche del subnivel hasta la anchura de la cmara Barrenos paralelos de hasta 165 mm. Perforacin con martillo en fondo Cargas espaciadas y secuenciadas para reducir vibraciones

EXPLOTACIN POR SUBNIVELES CON BARRENOS EN PARALELO

La cmara en su conjunto se prepara como se ha expuesto anteriormente. Una vez abierta la roza frontal, para iniciar el arranque, y comenzando por el subnivel ms bajo, se prepara una cornisa en cada subnivel y a todo lo ancho del frente de arranque,

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS como se ve en la figura anterior. Desde estas cornisas se perfora con barrenos paralelos descendentes, que despus se vuelan. La voladura se comienza por abajo y se hace en orden ascendente subnivel a subnivel. La distancia entre subniveles vara entre 6 m y 20 m y el personal ha de trabajar con cinturones de seguridad. En la actualidad este mtodo ha sido sustituido con ventaja por el de "Banqueo con grandes barrenos" y por ello se emplea cada vez menos y slo en casos muy especiales. B) ARRANQUE CON BARRENOS EN ABANICO. CAMARAS POR SUBNIVELES (Barrenos en abanico) - Barrenos de 51-102 mm. de dimetro perforados con martillo en cabeza - Carga neumtica mecanizada del explosivo En este sistema se pueden perforar los barrenos, segn el esquema de abanico, con la seguridad que da perforarlo dentro de la galera del nivel. As puede llevarse la perforacin tan adelantada como se quiera, limitada slo por el riesgo de perder barrenos por los desplomes de roca al avanzar la labor. La distancia entre subniveles depende, entre otros factores, de la posibilidad de controlar la direccin de los barrenos para asegurar un "espaciado" y "piedra" correctos en los fondos extremos de los mismos. Esta tecnologa progresa constantemente. Normalmente se comienza la voladura por los subniveles ms bajos, pero preparando la perforacin y carga de todos los barrenos antes de iniciar la voladura. Se suelen perforar hasta seis abanicos en cada subnivel, volndose slo los tres primeros de una vez; algunas veces se vuelan de uno en uno, para examinar su efecto. El diseo del abanico es de gran importancia para conseguir buena fragmentacin y un mximo de recuperacin. Los parmetros que hay que tener en cuenta son: Longitud de perforacin ptima: de 20 m a 24 m pasados los cuales se hace ms difcil el control de la desviacin de los barrenos. Fragmentacin: puede lograrse reduciendo la "piedra" o el 'espaciado" de los barrenos. La primera vara entre 1,6 m. y 3,3 m y lo mismo el "espaciado" de los fondos de los barrenos. Una buena fragmentacin evita el taqueo. Se suelen volar varios abanicos,

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que se separan de 3 a 5 m segn la calidad del mineral y el dimetro de los barrenos, empleando micro retardos.

EXPLOTACIN POR SUBNIVELES CON BARRENOS EN ABANICO DESDE 2 GALERIAS

La distancia entre niveles y el ancho de la cmara influyen en la disposicin del abanico y en el nmero de barrenos. Aunque tambin la influencia puede ser inversa, pues la magnitud de los barrenos puede determinar la distancia entre niveles y el nmero de los mismos.

Tambin los barrenos largos de cada abanico pueden entrecruzarse con los del siguiente, para mejorar la fragmentacin.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La presencia de estratos, juntas y fallas, puede ayudar estorbar y debe tenerse en cuenta. Es indispensable el empleo de detonadores de retardo en la voladura, empezando en el abanico por el barreno vertical; en cmara estrecha se consume ms explosivo por tonelada para la misma fragmentacin. Terminado el arranque del macizo de la cmara, se perforan los macizos y pilares de entrepisos y entre cmaras con barrenos profundos y se vuelan para recuperarlos. Ventajas e inconvenientes. Las ventajas de este mtodo, sobre todo en su primera variante, son: - El trabajo es continuo, sin interrupcin para rellenar. - El costo por tonelada es bajo y exige poca mano de obra. - La relacin de la produccin a la preparacin es alta. - Hay gran seguridad para el personal (no tiene que entrar en la cmara). - La ventilacin es buena. - La conservacin es mnima. - Toda la maquinaria se recupera -al terminar cada cmara. Los inconvenientes ms sealados son: - No es posible la explotacin selectiva. La ley meda necesaria hay que mantenerla combinando el arranque de varias cmaras. - Es necesario un servicio de mantenimiento de equipos riguroso y por ello caro. El servicio de mantenimiento es ms caro que el de produccin. CMARAS BARRENOS LARGOS PARALELOS DE BANQUEO En esta variante se suprimen los subniveles, y las cmaras se preparan a partir de las dos galeras de cabeza y base de explotacin, entre las que se perfora una chimenea de comunicacin en la pared frontal prevista en la cmara. En estas galeras de cabeza y base se practica un realce de unos 4 m y se ensanchan hasta la dimensin que se haya previsto para la cmara. A continuacin se inician las voladuras alrededor de la chimenea, empleada como cuele, para dejar preparado el frente de arranque de la cmara. Queda as individualizado el bloque de mineral de la cmara, limitado por dos rozas o espacios abiertos, en cabeza y base, de 4 m de alta y, el largo y ancho que se dimensione para la cmara, y por el frente con una roza vertical con un espesor de 2 m a 3 m , el ancho de cmara y la altura del nivel. As queda el frente en forma de banco, cuya altura depende de las dimensiones de la cmara y de las posibilidades de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS perforacin de los barrenos. En el estado actual de la tecnologa se consideran los 60 m como la altura mxima optima. Una vez preparado el banco, se perforan los barrenos con dimetros de 115 mm a 200 mm, y longitud entre 50 m y 90 m, aunque el ptimo mximo es de 60 m. La voladura comienza alrededor de la chimenea inicial, empleada como cuele; despus se sigue hasta completar la roza que sirve de salida a los tiros de banqueo. En relacin con el proceso de fragmentacin, el estudio de la voladura debe perseguir dos objetivos: reducir el costo de produccin y minimizar los daos producidos por la voladura. El proceso de carga, quebrantado y transporte puede seguirse de dos maneras. En una se utiliza una mquina grande L.H.D., que carga, transporta el mineral a la estacin de quebrantado y descarga en ella. Otra variante consiste en cargar con pala pequea y descargar en un transportador en la misma cmara. Este lleva el mineral bruto al quebrantador.

Tiros largos en abanico

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una variante de este mtodo cuando no es conveniente ni posible delimitar bloques prismticos de mineral consiste en aplicar los tiros largos en abanico, como se ve en la figura siguiente, siendo por lo dems el diseo similar al de los tiros largos paralelos. Como se ha dicho, la ventaja principal de estos mtodos es la supresin de los subniveles. CMARAS CON BARRENOS LARGOS EN CRTER (Vertical Crater Retreat, VCR). Esta variante es conocida como mtodo de cmaras V.C.R., que puede traducirse por "Cmaras con Voladuras Crter en retirada ascendente".

CMARAS POR BARRENOS LARGOS EN CRATER

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La geometra del mtodo es igual al caso anterior sin subniveles, y se empieza por delimitar un bloque del criadero entre dos galeras de base y cabeza que se realzan a 4 m y se ensanchan hasta completar el ancho de la cmara (normalmente la potencia del criadero) Estas galeras se enlazan con la estructura general de la mina, y permiten por su altura el paso de las grandes perforadoras y cargadoras. Desde el hueco de cabeza se perfora una malla de barrenos a travs del bloque de mineral; las mallas estn dispuestas en muchos casos en cuadrados de 2,4 m a 3 m de lado, con dimetros de 165 mm.(6,5 in), hasta comunicar con la roza de base. La longitud de los barrenos, igual a la altura del bloque, oscila entre 40 m y 52 m y depende de la posibilidad de perforar sin que los barrenos se desven sensiblemente. Para la voladura se aplica la tcnica de las cargas de explosivo esfricas que, tericamente, son las que producen el crter ms eficaz; en la prctica se ha demostrado que equivalen estas cargas a las cilndricas con una relacin 1/6 entre dimetro y altura de carga.

Normalmente las cmaras tienen una seccin de 60 m x 10 m (aunque pueden llegar a 150 m x 30 m) y la altura, antes indicada, entre 48 y 60 m.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En cada voladura se arranca una rebanada horizontal del bloque mineral, de unos 4 m de espesor, a partir del cielo o corona del hueco inferior. El mineral arrancado cae al fondo de la cmara, desde la que se carga con mquinas L.H.D. por recortes que enlazan con las galeras de transporte. Para la carga de los barrenos se opera del modo siguiente: Se mide la profundidad del barreno desde arriba. Se tapona el fondo con cuas y se sella con tierra impermeable. Se carga el explosivo de hidrogel, con un cebo apropiado unido a un cordn detonante. El centro de gravedad de la carga debe estar a 1,80 m aproximadamente del fondo del barreno, dependiendo del dimetro. Se retaca con 2 m de arena y grava. hastales y fondos. Se da la pega. El clculo y la disposicin de la perforacin de voladura deber ser extremadamente cuidadoso y medido. Para el clculo de la voladura por crter se emplea la frmula de ASH: Dnde: B = Kb De (m) Kb 30 (vara entre 14 y 40) B = piedra (m) De = dimetro del barreno (m) El valor de B se ajusta en funcin del tipo de roca y del tipo de explosivo DS = densidad de la reoca estandar = 2,5 DR = densidad real de la roca B = Kb ( - Se coloca el retardo cero en el centro, y los dems siguiendo el esquema hasta los

d S 1 3 E VE 1 3 ) ( ) De dR S VS 2
2

S = densidad del explosivo estandar E = densidad del explosivo real


VS = velocidad de detonacin del explosivo estandar VE = velocidad de detonacin del explosivo real. Se toma S VS = 66,5 106 (kg/m.s2)
2

El mineral volado debe sacarse en parte para hacer sitio a la voladura siguiente y el resto queda almacenado para contrarrestar la tensin de los hastales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ventajas del mtodo V.C.R. - Elimina la preparacin de la chimenea y la roza frontal. - Mejora la fragmentacin. Reduce la dilucin del mineral. Puede aplicarse en criaderos que no aguantan el banqueo.

CMARAS ALMACN (Shrinkage stopes) Este mtodo es apropiado para filones verticales, con no mucha potencia y con suficiente regularidad y estabilidad de hastales para permitir la cada por gravedad del mineral. El criadero debe tener unas caractersticas geomtricas anlogas a las necesarias para los mtodos de subniveles. Se trata de un mtodo de transicin. Se utiliza como sostenimiento el propio mineral arrancado, que se deja en la cmara y a esto debe su nombre. Cuando la superficie de la roca queda expuesta a la meteorizacin, se disgrega y afloja y con los trabajos mineros se inducen tensiones en ella. Si la roca en la que se abre la cmara es de consistencia media se desprendern lisos o bloques, pero si se va rellenando la cmara con el mineral arrancado se frena el despegue de la roca y no cae. Sin embargo, las cmaras almacn no deben emplearse en el caso de hastales con rocas friables porque pueden presionar sobre el mineral arrancado y dificultar su salida en la carga. Al quebrantar el mineral virgen con la voladura, los fragmentos ocupan mayor volumen que in situ. Esta expansin se conoce como ndice de esponjamiento y suele variar de 1,3 a 1,5, (lo que quiere decir que el volumen se incrementa entre el 30% y el 50%), segn el grado de fragmentacin. Segn la potencia del criadero o anchura de cmara se pueden adoptar cuatro formas de geometra de la base de la cmara; En la primera a) se suprimen los macizos de la galera de base y el mineral se carga sobre una encamada de madera, reforzada por entibacin (para ello la potencia tiene que ser pequea). En la segunda b) y con potencias mayores se suprime la entibacin y se abren embudos en el macizo de galera. En el caso de producirse bloques grandes que se deben taquear se emplean unas sobreguas de taqueo entre la gua y la explotacin. El intervalo prctico conveniente entre cargaderos es de 8 m a 10 m, lo cual permite una carga en buenas condiciones y tambin un piso de trabajo llano sobre el mineral almacenado. Para iniciar la preparacin de la explotacin se empieza por perforar una chimenea en el centro de la

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS futura cmara y otra en el centro de los macizos laterales de separacin entre cmaras y estas chimeneas sirven tambin para la ventilacin. Otras veces, se monta dentro de la cmara, entre el mineral en la parte del muro, coladeros entubados cada 45 60 m, para paso de personal y entrada de aire y se puede tambin utilizar ventiladores auxiliares para forzar la ventilacin del aire en la cmara. Otras veces se preparan slo las chimeneas extremas.

Cmaras almacn

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Con hastales y techos apropiados se ha llegado a anchuras de cmaras de 25 m pero en estos casos debe considerarse la conveniencia de utilizar los mtodos por tiros largos. A veces en filones anchos las cmaras se abren en direccin transversal al filn. Cada cmara se separa de la adyacente por un pilar de mineral virgen, para reducir la luz o vano excesivo de las mismas.

El mineral se arranca a lo largo de la cmara por rebanadas en realces sucesivos de 2 a 3,5 m de altura y con el ancho de la cmara, con barrenos horizontales o verticales de 3 a 4 m de largo; con estos ltimos, pueden perforarse ms metros y dar unas voladuras de mayor tonelaje, utilizando retardos para el encendido de las mismas;

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS adems, son independientes los ciclos de perforacin y voladura. El mineral arrancado sirve de piso de trabajo. El ciclo de explotacin consiste en perforar, volar, cargar y bulonar, acompaado por una extraccin parcial peridica de mineral arrancado, ya que despus de cada voladura el mineral llena todo el hueco de la cmara y hay que sacar el 40 por ciento del mismo por los cargaderos inferiores hasta recuperar un nuevo espacio vaco libre de 2 m entre el mineral arrancado y la corona virgen, que se perfora de nuevo. Si el mineral se vuela con barrenos horizontales, es preciso cargarlo antes de cada voladura. El mineral que queda en la cmara se mantiene a un nivel que permita su uso como piso de trabajo para cada realce, hasta que se alcance el nivel del pilar de corona. En ese momento empieza la operacin de vaciar todo el mineral almacenado. Debe calcularse la cantidad de mineral a extraer puesto que si se descarga en exceso ser preciso montar sobre el piso de mineral almacenado andamios para que los martillos perforadores alcancen la corona. A veces puede parecer que el piso est a la altura correcta, como consecuencia de tener un hueco debajo en el interior del mineral arrancado pero si este hueco se hunde puede atrapar a algn minero en su desplome. Para que sean satisfactorios los almacenamientos en la cmara, el mineral debe descender libremente. Un material arcilloso o demasiado fino puede originar cuelgues. Pueden taquearse desde arriba para eliminarlos, pero suele ser difcil hacerlo; adems, el mineral no debe compactarse ni provocar fuegos subterrneos o deterioros en su almacenamiento en la cmara. En algunos casos, la extraccin peridica por los cargaderos de base aumenta los riesgos de accidente y la dilucin del mineral por deterioro de los hastales. Para evitarlo se puede dejar en el interior del mineral almacenado unos coladeros entubados, por donde se extrae el mineral sobrante. En algn caso se dejan pilares ocasionales en las cmaras almacn cuando los hastales son falsos y en otros casos cuando la mineralizacin disminuye mucho o desaparece, porque resultara antieconmico arrancarlos; estos pilares ocasionales proporcionan un sostenimiento adicional. Cuando se abandonan estos pilares deben aguzarse en su parte superior, dejndolos con dos taludes de 50 a 60 para que el mineral al caer resbale con facilidad y no se formen cuelgues sobre ellos. Tambin

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS puede emplearse bulones para zonas dbiles de los hastales, con el fin de evitar que se desprendan trozos de roca y ensucien el mineral. Una vez que el arranque ha llegado hasta el pilar de corona del nivel superior, se descarga el mineral almacenado hasta vaciar la cmara. Los costados bajo el macizo de corona pueden bulonarse para aumentar su estabilidad y evitar que se hundan antes de vaciar de mineral la cmara. Para evitar el exceso de polvo en los cargaderos de mineral, antes de vaciar la cmara, se instalan riegos de agua pulverizada. Tambin puede volarse el macizo de corona de la cmara antes de abandonarla, y hundirlo a todo lo largo. Si adems se procede a volar con barrenos en abanico los pilares entre cmaras el conjunto puede considerarse un bloque hundido. Puede ser ste el camino para ensayar o iniciar un mtodo de hundimiento por bloques. En las voladuras se pueden producir bloques de mineral que sobrepasen el tamao conveniente al transporte. Se pueden dar tres casos: que la carga sea de salida libre, sin coladeros, en cuyo caso se tritura en la estacin correspondiente. Pero en los dems casos hay que taquearlas, parte en la cmara de arranque y sobre todo, en un nivel de taqueo en el que se mueve el mineral con raspas o arrobaderas (Scraper). Estas labores encarecen la preparacin y por ello lo normal hoy es la disposicin c) en que se deja caer libremente el mineral y su propio talud regula la carga con L.H.D. Las ventajas de las cmaras almacn son: En condiciones apropiadas pueden ser ms baratas que el mtodo de corte y relleno. El mineral almacenado acta como piso de trabajo, incluso para andamiar en el arranque. La perforacin y voladura en las cmaras almacn son ms eficaces que en el mtodo de rebanadas rellenas, pues no es un trabajo cclico como en ste. No hay coladeros dentro de la cmara ni, por tanto, trabajos de conservacin de los mismos. No hay que mover el mineral durante la explotacin, aunque, a veces, hay que rastrearlo para nivelar las plataformas de trabajo de las perforadoras mviles. Los inconvenientes son: La corona y costados de la cmara deben ser sanos y firmes. La pendiente ideal es la vertical, pero se considera aplicable hasta 50.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En algunos casos es difcil dejar el muro al descubierto, ya que habra que producir irregularidades en el mismo que pueden ser causas de "huecos colgados" al retener el mineral; por ello hay necesidad de abandonar algo de mineral o franquear parte de roca del hastial, segn las circunstancias. Las rocas que se desprenden de los hastales ensucian el mineral. El mineral est sujeto a oxidacin en la cmara, lo que puede ocasionar dificultades en la flotacin y tambin producir fuegos si el contenido en azufre es suficiente. MTODO DE CORTE Y RELLENO CORTE Y RELLENO ASCENDENTE. (Cut and fll) En este mtodo el mineral se arranca en rebanadas sucesivas horizontales o inclinadas trabajando en sentido ascendente desde la galera de base, como en las cmaras almacn. Sin embargo el mineral se saca a medida que se arranca y el hueco que se produce al sacar el mineral se rellena con estriles siguiendo el frente a una distancia mayor o menor segn los casos, o bien, slo se empieza el relleno cuando se completa el arranque de una rebanada. Entre el relleno y la corona virgen del mineral se deja un hueco suficiente para que se pueda trabajar sobre el relleno en la perforacin de la rebanada siguiente sin dificultades. Este ciclo repetido de perforacin, voladura, carga y relleno es lo caracterstico del mtodo.

Mtodo de corte y relleno

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El relleno sirve, en primer lugar, para sostener las paredes o hastales de la cmara.

CORTE Y RELLENO

En minas pequeas el relleno puede proceder de los estriles producidos por el arranque de la cmara o por las labores preparatorias generales de la mina y, en caso necesario, de labores especiales realizadas con este fin. En trabajos mineros de ms importancia el relleno se compone arena, grava o estriles del lavadero deslodados. Para evitar desprendimientos de rocas en zonas falsas localizadas, se emplean castilletes, estemples y bulones como complemento del relleno. Este mtodo es uno de los ms extendidos en la minera metlica moderna y se considera como una alternativa del mtodo de subniveles, que se prefiere cuando puede emplearse por las caractersticas resistentes de los hastales y del mineral.

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Los mismos equipos de perforacin pueden emplearse con el corte y relleno y en los subniveles. Incluso puede proyectarse un mtodo de corte y relleno y si, al ponerlo en prctica, se comprueba que las propiedades de resistencia del macizo rocoso del criadero son buenas, se puede cambiar el mtodo a subniveles. El corte y relleno es el mtodo de explotacin ms flexible de todos, ya que puede aplicarse a casi todo tipo de criaderos; la utilizacin de esternes de tejidos apropiados, que sirven para recubrir los pilares y contener el relleno, o bien el empleo de una ligera dosis de cemento para que el relleno frage, permite estabilizar ste y consiguen la recuperacin del mineral de los pilares. Si la mineralizacin es arrosariada o desigual, pueden agruparse econmicamente las zonas pobres y ricas diseando las cmaras adecuadamente, con lo que puede realizarse una explotacin selectiva. El relleno evita los hundimientos de grandes proporciones al iniciar explotaciones debajo de pisos ya arrancados. La disposicin de los coladeros, piqueras y chimeneas de ventilacin, permite contar siempre con pasos suficientes, si alguno se interrumpiera por cualquier circunstancia. En criaderos tabulares de fuerte pendiente y potencia pequea o media, el mineral se arranca en direccin, montando cmaras longitudinales y con la anchura de la caja. Segn la corrida del criadero, las cmaras pueden ser del mismo largo que ste o limitarse por medio de pilares de separacin, que disminuyen el vano descubierto de

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS los hastales. Cmaras de ms de 20 m de anchura slo son posibles con coronas de mineral muy resistente. Si el criadero es ms ancho, se preparan las cmaras como labores de travs, con el eje mayor normal a los hastales. El corte y relleno se emplea en criaderos irregulares de minerales ricos, con ramificaciones que penetran en el macizo rocoso que lo encaja. En estos casos ser preciso franquear la roca del hastial para conseguir las secciones precisas. La roca arrancada se deja dentro de la explotacin como relleno de la rebanada. Estas rebanadas con relleno se llaman algunas veces mecanizadas, cuando se utilizan en ellas cargadoras L.H.D. (que cargan, transportan y descargan) con propulsin diesel o de aire comprimido para la carga del mineral arrancado. Para preparar las cmaras en este mtodo, se parte de la galera de transporte general, situada a unos 12 m - 15 m del fondo de la futura cmara; desde un recorte de esta galera se practica una rampa de acceso, que alcanzar al fondo de la cmara a la altura antes indicada, cortando entonces el criadero con un recorte de techo a muro, en lo que ser el centro de la cmara. Alcanzado el muro, se sube una chimenea en mineral que enlaza la cmara con la planta de cabeza del piso superior. Esta chimenea servir para el servicio general y tendr suficiente seccin para ello; ir provista de escalas y mecanizada con un cabestrante para las maniobras de los equipos. Tambin sirve como entrada de aire a la cmara, y la salida de aire se realiza por los dos extremos de la misma, por dos chimeneas de menor seccin que se preparan en estos puntos y tambin al muro del criadero. Los coladeros pueden dejarse entre el relleno o prepararlos al muro, separados unos 8 m a 10 m del mineral, para mayor seguridad. La ventaja principal del acceso con chimenea es que la preparacin de la explotacin es barata y rpida, y se puede empezar a producir muy pronto. Por contra, presenta el inconveniente de que es difcil sacar piezas grandes por chimenea, ya que las unidades grandes del equipo, como cargadoras y jumbos, quedan encerradas en la cmara. Por ello, los trabajos de preparacin y mantenimiento deben realizarse dentro de la misma cmara en condiciones poco apropiadas. En caso de avera grave, no queda otra solucin que desarmar la mquina y sacarla por la chimenea de servicio a los talleres.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tampoco pueden variarse estos equipos de una cmara a otra y han de tener su capacidad adaptada a la produccin de una sola cmara. La prctica minera vara de una mina a otra, pero comnmente se emplean barrenos ascendentes en las voladuras, perforados con jumbos de uno, dos o tres brazos. Los esquemas tienen 1,8 m de piedra y 1,2 m de espaciado. Se emplea NAFO, salvo que haya agua, lo que obliga a emplear algn explosivo gelatinoso. El control de los esquemas de perforacin es riguroso y adems se debe pagar en funcin de la eficacia de la voladura. La experiencia indica que se consiguen mejores resultados con barrenos inclinados de 10 a 30 con la vertical mineral entra mejor en la cargadora. La altura media de rebanada es de 3 m - 4 m. Los bloques grandes se taquean a medida que se presentan. Una cmara grande puede dividirse en varias conectadas entre s como secciones de trabajo y de este modo, pueden producirse ms toneladas en una misma voladura. La experiencia demuestra que es mejor arrancar desde los extremos de la cmara hacia el centro, salvo que la disposicin de los planos de crucero de la masa mineral exigieran hacerlo en una direccin. El trabajo empieza con la perforacin y voladura, seguida de la carga de modo que los jumbos seguidos de las cargadoras, no queden encerrados por el montn de mineral arrancado; el relleno se coloca segn las necesidades a medida que avanza el arranque. Si la resistencia de mineral y hastales lo permite, se puede arrancar toda la rebanada y rellenarse de una sola vez. El aire para la ventilacin debe entrar por la planta inferior de la mina; cuando se dejan coladeros entre el relleno, el aire penetra por ellos, con lo que se presenta el problema de que, al secarse el relleno, el aire arrastra muchos polvos, y tambin que el mineral volado puede tapar esos pasos. Por ello es mejor que el aire entre por la rampa de acceso a la chimenea central y salga por las dos chimeneas perforadas en el mineral en los extremos de la cmara. e inclinados en direccin del avance. As se consigue una granulometra que facilita la carga, pues el

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El relleno se compone de arena y residuos molidos del lavadero; tambin pueden aadirse rocas de las labores preparatorias. En la cmara se reparte con pala L.H.D. o arrobadera si es relleno seco. El relleno hidrulico se baja por la cmara y se distribuye con tuberas. La bajada puede hacerse por gravedad a travs de agujeros de sondeo. Las arenas del relleno se tratan para que el tamao menor de 10 micras no llegue al 10 por ciento, de modo que pueda drenarse el agua en la cmara con facilidad y as resulta una superficie firme sobre la que pueden trabajar los mineros y emplear la maquinaria casi inmediatamente. El drenaje se hace por decantacin y filtrado. Para ello se colocan en el relleno de cada cmara varios tubos perforados de drenaje y filtrado, recubiertos con arpillera, a travs de los cuales escurre el agua. Adems los accesos a la cmara se cierran a medida que sube el nivel del relleno, con cierres porosos, para que el agua pueda escurrir. Se ha medido la convergencia producida en el hueco inicial, por la compactacin del relleno con arena, y los resultados obtenidos oscilan entre 10 - 20 por ciento de la potencia. Con objeto de facilitar la recuperacin de los macizos entre cmaras, se ha ensayado el consolidar el relleno agregndole del 6 por ciento al 10 por ciento de cemento para que frage y alcance resistencias a la compresin de 0,7 a 1,0 MPa. Para evitar las prdidas y dilucin del mineral por relleno, se puede lanzar una capa de cemento y arena de pocos centmetros sobre la superficie de relleno. Pero siempre penetran en l algunos trozos de mineral que habr que recuperar, pudiendo aceptar un 5 por ciento de prdida de mineral en el relleno. Mineros experimentados pueden rebajar estas cifras. Los coladeros y pasos se protegen con brocales o barreras, para evitar accidentes, y se retiran al dar las voladuras. Segn las caractersticas geotcnicas del mineral, se puede bulonar la corona con bulones largos cuando el macizo se aproxima a sus ltimos realces; estos bulones se mezclan despus con la masa mineral volada, lo que ocasiona inconvenientes en la carga y molienda. Algunas minas tienen que colocar bulones en corona como medida rutinaria de seguridad.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En el corte y relleno, con arranque por barrenos verticales se necesita unas

dimensiones de hueco descubierto que, si la corona o los hastales son demasiado dbiles, pueden no soportarlos. En estos casos podr emplearse la voladura con barrenos horizontales y el avance en una sola direccin. Los barrenos horizontales pueden emplearse tambin para seguir las apfisis o salientes de criaderos irregulares con ley alta. En todo caso, la produccin baja, y con ella el rendimiento por hombre y relevo. El relleno de una cmara de barrenos horizontales no puede completarse hasta que se ha terminado de arrancar la rebanada; entonces se saca la maquinaria y se rellena la cmara hasta la corona. El aire de ventilacin pasar por el hueco entre corona y relleno, producido por las irregularidades de la corona y el asiento del relleno; en algn caso habr que forzar la ventilacin con tuberas. Si no se utiliza equipos mecanizados como los L.H.D. para este mtodo, lo ms corriente es utilizar el rastreo del mineral con arrobadera o scrper, llevndolo desde el frente al coladero ms prximo, bien directamente o por intermedio de una "estacada" o puente; sta puede girar alrededor del coladero y tener un recorrido de hasta 50 m en cada direccin. En este caso los coladeros entre el relleno deben ir revestidos. El relleno baja por dos chimeneas situadas en los extremos de la cmara. Sobre el relleno se coloca un piso provisional de tablas para e! recorrido de ia arrobadera, evitando una dilucin excesiva del mineral en el relleno. Las rebanadas rellenas son un buen mtodo para ser empleado en la recuperacin de pilares. Las ventajas del mtodo de rebanadas rellenas son: Sus costos por preparacin son menores que los de las Cmaras Almacn, Subniveles y barrenos largos. Pueden dar produccin rpidamente. El mineral sale a medida que se arranca y con ello el capital inmovilizado es menor y se evitan los problemas de oxidacin y fuegos. Se necesita poca mano de obra. La vigilancia es fcil por estar el trabajo muy concentradoLa seguridad es grande, slo se trabaja en zonas que no han tenido tiempo de meteorizarse. La ventilacin es sencilla.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Existe poca dilucin del mineral. El taqueo puede hacerse en la cmara, evitando atascos en los coladeros, La estabilidad en la cmara y en e! conjunto de la mina es grande, gracias al relleno. Permite la colocacin de estriles del lavadero.

Corte y relleno. Explotacin ascendente y recuperacin de pilares descendente.

Por el contrario, los inconvenientes son: La produccin por cmara es irregular, por lo que hay que arrancar varias para compensar. Se necesita un buen suministro de tierras para relleno. Esto resulta caro, llegando al 50 por ciento del costo total.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los finos residuales del tratamiento de estriles ocasionan problemas de estabilidad de escombreras. C0RTE Y RELLENO DESCENDENTE. (Undercut and fill) En este mtodo el arranque se realiza en rebanadas horizontales que se rellenan colocando previamente una losa de hormign pobre o relleno cementado que sirve de techo artificial para la rebanada siguiente. Este mtodo sustituye al de corte y relleno ascendente en los casos de mineral falso y fracturado cuya corona puede ceder y complicar la explotacin.

Corte y relleno descendente

Es un mtodo que presenta las siguientes ventajas: Permite recuperar el mineral en proporcin muy alta. Evita la inestabilidad con mineral y hastales falsos. Elimina totalmente el sostenimiento de las coronas. Con todo ello aumenta la seguridad.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una de las primeras aplicaciones de este mtodo la realizaron los japoneses para la explotacin integral de una masa mineral de sulfuros de cobre del criadero de Juroko y fue presentado por vez primera en el V Congreso Internacional de Minera. La masa era de 800 m de corrida, 500 m de profundidad y 20 m de espesor. La ley era del 2,5 % de cobre, 1,3 % de plomo, 4,2 % de zinc y 18 % de pirita, 1gr de oro y 90 gr de plata por tonelada. El mineral y los hastales eran poco resistentes. Adems la presencia de agua haca las condiciones de explotacin difciles. Se dividi el yacimiento en bloques de 30 m x 20 m x 10 m (a 40 m de altura) Estaban servidas por dos piqueras en los extremos, una para personal y material y la otra para salida de mineral. Una galera inferior enlazaba las dos piqueras. El arranque se haca con labores de travs, en forma de galeras de 3 m de ancho y 2,5 de altura, que avanzaban desde la primera galera de enlace alternando con pilares del mismo ancho. Cuando se terminaba una rebanada se preparaba en cada cmara un piso de 50 cm de hormign armado con tela metlica sobre tablero de madera. El hormign con 15 % de cemento ms escorias y escombro sin lodos, a partes iguales. Los 2 metros restantes se rellenaban con relleno seco y sin cemento. A continuacin se arrancaban y rellenaban los macizos del mismo modo. Terminada una rebanada se empezaba la inferior. El rendimiento de esta explotacin llegaba a 20 t/hombre/da, lo que en aquellos tiempos era todo un record. HUNDIMIENTO POR BLOQUES. (Block caving) Este mtodo consiste en arrancar un bloque de mineral en un criadero de grandes dimensiones por hundimiento del mineral, que se va sacando por la base del bloque. Se empieza por dividir el criadero en grandes bloques cuya seccin horizontal es generalmente superior a 1000 m2. En la base se abre una gran roza horizontal, con lo que se le quita a la masa mineral su apoyo. Se prepara la masa con una red de galeras y chimeneas entrecruzadas en el muro. La roza permite al mineral fracturarse y hundirse. La zona de fractura sube progresivamente en toda la masa. A medida que progresa el hundimiento, la fragmentacin mejora, el mineral se quebranta y as puede cargarse en la base, en los numerosos puntos de carga.

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Esquema de hundimiento por bloques. Block Caving

El mtodo necesita para su aplicacin, adems de unos criaderos muy grandes y potentes, las condiciones siguientes: Un mineral que hunda y fragmente naturalmente bien, una vez socavado en su base. Un muro bastante resistente, ya que toda la infraestructura de la explotacin se perfora en l. Una superficie sin problemas para poderla trastornar con fuertes grietas y simas. La aplicacin ms corriente de este mtodo es en los grandes criaderos de minerales de hierro o de minerales pobres muy diseminados en zonas desrticas y aisladas. Para la preparacin del bloque a hundir se empieza por perforar una serie de galeras de carga dispuestas segn un esquema regular; stas se enlazan con la base del bloque, o con la roza, con embudos y chimeneas. Estas galeras sufrirn fuertes presiones. Todos los trabajos se deben terminar antes de cebar el hundimiento. Durante la produccin o hundimiento no se perfora, salvo para romper algn bloque de demasiado tamao. Para conseguir recuperar bien el mineral y evitar la mezcla con

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS estriles es preciso conseguir que la superficie superior del bloque que se hunde forme un plano continuo. Para ello se necesita un control riguroso de la cantidad de mineral que se saca en cada punto de carga inferior. La fragmentacin se realiza naturalmente y los atascos pueden causar problemas muy serios y prdidas de mineral y ensuciamiento del mismo. En el estudio de la calidad del macizo es til el parmetro de calidad de roca (R.Q.D.) Los ensayos en probetas para determinar la resistencia a la rotura no son tan interesantes como el conocer la condicin del mineral para fragmentarse en trozos pequeos. Para ello debe estudiarse la disposicin de cruceros, juntas y planos de estratificacin. No debe dejarse hueco importante entre el mineral suelto cado y el macizo que se fragmenta, pues si ste se desploma produce una verdadera explosin al comprimir el aire del hueco con una secuela de daos y vctimas. Como el terreno est fracturado por el hundimiento es fcil que penetren en l las aguas de superficie y las de los mantos acuferos e inunden las labores. Debe preverse una capacidad de bombeo para las mximas avenidas que puedan esperarse. Cuando se progresa en profundidad el hundimiento y los restos de los hastales van rellenando el hueco, las rocas actan como una esponja y las escorrentas del agua de lluvia deben encauzarse en superficie. Si existe un gran acufero habr que disponer bombas potentes que eleven el agua desde debajo de la base del hundimiento. Las ventajas del mtodo de bloques hundidos son : Costo de produccin muy bajo; es casi tan bajo como el de las cortas. Una vez que el hundimiento empieza, se consigue una produccin elevada. Pueden normalizarse las condiciones aumentando la seguridad y eficacia de trabajo. La frecuencia de accidentes es claramente muy baja.

Los inconvenientes son : La inversin de capital es grande y la preparacin larga.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mezcla de mineral y estriles, as como las prdidas de mineral elevadas. Hay que vigilar rigurosamente la descarga del mineral y no es fcil. El mineral de baja ley prximo al recubrimiento y los bordes del criadero se ensucia excesivamente si el control del hundimiento no es demasiado bueno. No es posible la explotacin selectiva de mineral de alta y baja ley. Slo puede extraerse todo junto. Como en la cmara almacn el mineral se oxida.

A este mtodo sera interesante aplicarle la teora del flujo por gravedad, estudiada en el mtodo de hundimiento por subniveles, para definir todos los parmetros de diseo aunque no se ha realizado a la fecha. HUNDIMIENTO POR TAJO LARGO. LONGWALL MINING METHOD. El mtodo de tajo largo es un mtodo de preparacin sencillo y tiene la ventaja de proporcionar una produccin continua con la posibilidad de una muy completa mecanizacin, lo cual mejora la productividad, la seguridad y la salud del personal. La ventilacin es buena y el personal trabaja en el frente siempre bajo los escudos de sostenimiento por lo que este mtodo es incluso ms seguro que el de cmaras y pilares. Como adems este mtodo incluye el hundimiento total del minado, la recuperacin de carbn es mayor y la subsidencia relativamente uniforme y completa. La profundidad de trabajo se sita entre los 60 y los 850 m. Se aplica a capas de carbn entre 1 y 4 m de potencia. A mayores potencias se divide la capa en tramos ms estrechos, pero se ha llegado en Polonia a emplear rozadoras o mquinas de corte de hasta 8 m de capacidad de corte. En Inglaterra, donde naci el mtodo y di un gran prestigio y ventajas a la National Coal Board para su exportacin a otros pases como USA, China o frica del Sur, se ha llegado a un diseo completamente robotizado de la explotacin de lagunas capas de carbn y es aplicable a otros minerales blandos como las potasas, yesos y otros. Las entradas al cuartel o panel son las de cabeza y cola. La entrada de cabeza se usa para la entrada de ventilacin, el transporte del carbn, la entrada del personal y de los suministros, mientras que la entrada de cola se emplea para el retorno del aire,

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Planta de un tajo largo

Vista de un tajo largo en 3 dimensiones

El arranque se efecta con una rozadora de la que existen varios modelos o tipos y que descarga el carbn arrancado sobre un panzer metlico que lo transporta fuera

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del tajo, para trasferirlo a un sistema de cintas que lo extraen fuera de la mina o hasta el pozo de extraccin vertical. Se utiliza una entibacin marchante hidrulica (autodesplazable) para sostener el techo del frente y se adelanta despus de cada pasada de la rozadora continua. Las entradas al panel o cuartel se mantienen mediante bulonado; en la entrada de cola se ponen adems una o dos filas de llaves o castilletes y en la galera de entrada tambin a lo largo de 30 a 150 m. La anchura del panel est entre 100 y 300 m y la longitud entre 500 y 4000 m. Si la anchura del panel es inferior a 100 m se prefiere emplear en el arranque con minador continuo y entonces el mtodo se llama de tajo corto. Es evidente que la anchura del panel es muy importante, porque un tajo largo ms ancho incrementar la produccin de carbn. Los factores que influencian la anchura del tajo son econmicos y tcnicos. Desde el punto de vista econmico el incremento de la anchura reducir el nmero de paneles en la mina con lo que disminuir el coste de la preparacin, se incrementar la recuperacin de carbn al haber menos pilares barrera, y se aumentar la produccin de carbn hasta un cierto limite (anchuras de panel mayores de 300 metros tienen una influencia menor en la produccin de carbn) Desde el punto de vista tcnico es posible llegar a anchuras de 300 metros con fuertes producciones; sin embargo debe tenerse en cuenta que la anchura est limitada por la potencia elctrica requerida por el transportador blindado y los esfuerzos estructurales que tiene que soportar. Adems con mayores anchuras pueden aparecer mltiples problemas de techo, alineamiento del frente etc. Con el fin de proteger las entradas al tajo y el frente inicial donde se localiza todo el equipo se dejan unos pilares barreras de unos 60 a 150 m de ancho en el sentido del avance en ambos extremos del tajo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIV. LA EXPLOTACIN POR SONDEOS PEQUEA HISTORIA DEL MTODO DE SONDEOS. La tcnica o el proceso de perforacin de sondeos ha desarrollado tal nivel de perfeccionamiento en los ltimos 150 aos que, lo que era un sistema ha pasado a convertirse en uno de los mtodos mineros ms extendidos y aplicados a ciertas sustancias tan vitales para la humanidad como son el agua, los hidrocarburos o algunas sales e incluso se est desarrollando para la lixiviacin de metales o la gasificacin del carbn.

PLATAFORMA DE SONDEO EN TIERRA

Denominamos como sondeo la apertura de un barreno o hueco en la corteza terrestre, sin acceso directo por parte del hombre a ella que, si en un principio puede tener como principal objetivo la

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extraccin de una muestra para conocer la calidad del terreno o roca, pasa posteriormente a ser el lugar geomtrico que, por su enorme importancia econmica, ha dado paso a una tcnica que libera las presiones internas de un fluido para llevarlo a la superficie o como una tubera para permitir el bombeo en forma continua y lograr la extraccin de un mineral. Bsicamente se trata de un cilindro con una longitud mucho mayor que su dimetro y que suele ser vertical, aunque modernamente se intenta y logra la ejecucin de sondeos inclinados y dirigidos.

El principio u origen del sondeo, llamado tambin en algunos pases pozo o hole, se llama la boca, la superficie cilndrica, la pared y la parte ms baja, el fondo. La distancia desde la boca hasta el fondo se denomina la longitud del sondeo, oscilando entre unos pocas decenas hasta varios miles de metros. Los sondeos se perforan en general con una reduccin progresiva del dimetro cada cierto intervalo, siendo el mximo de unos 900 mm (36") y el mnimo de 76 mm (3"9). Se pueden perforar sondeos verticales e inclinados. La principal aplicacin de la explotacin mediante sondeos es la extraccin de hidrocarburos tanto lquidos como gaseosos.

El mundo de los hidrocarburos est dividido en tres grandes procesos, como el resto de las sustancias mineras, el primero de los cuales comprende las fases de prospeccin y produccin. La fase "intermedia" es el transporte por medio de petroleros, camiones o ductos para llevar el petrleo o gas hasta las refineras o plantas de tratamiento. La etapa final incluye los procesos de refinado, comercializacin y distribucin hasta llegar a la gasolinera, urbanizacin o consumidor final. Una compaa que abarque las tres fases iniciales, intermedias y finales puede decirse que es "integrada" o estructurada.

Segn una de las hiptesis ms aceptada internacionalmente, los hidrocarburos son el residuo geolgico de desechos orgnicos, principalmente de plancton microscpico, que flotaba en mares y ros y tambin de plantas terrestres que se acumulaban en el fondo de ocanos, lagos y costas. Durante millones de aos, estas sustancias, ricas en tomos de hidrgeno y carbono fueron arrastradas a travs de paleocauces a sucesivas capas de sedimentos marinos o lacustres, en general arcillosas, porosas e impermeables, en las cuenca y desembocaduras de los grandes ros posteriores como Tigris y Efrates, Volga, Misisip, Danubio o Nger.

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PRINCIPALES CUENCAS PETROLFERAS EN EL MUNDO

La presin y el calor subterrneos "cocinaron" la materia orgnica y la convirtieron en algunos casos en turbas, lignitos, hulla o antracita, en pizarras bituminosas o en otra lnea evolutiva en hidrocarburos en forma fluida que a travs de las propias fisuras o poros de las rocas emigraba hasta quedar atrapada en alguna formacin geolgica que estuviera constituida primeramente por una roca permeable, encerrada entre rocas impermeables como las pizarras por arriba y agua salada ms densa por debajo. Normalmente, en los depsitos de este tipo, el gas que es ms ligero, llena los poros de roca como un "techo de gas" por encima del petrleo. Cuando la perforadora penetra en estos depsitos la menor presin dentro del sondeo o hueco permite que el petrleo vaya fluyendo por el orificio hasta la superficie en forma final de un chorro. La clsica imagen peliculera del surtidor o fuente de petrleo es tan solo el resultado de la despreocupacin o de la incapacidad por dominar la presin del hidrocarburo que sube por el sondeo mientras su presin es suficientemente elevada. A medida que continua la extraccin, la presin se reduce y el sondeo necesita alguna ayuda desde el exterior, bien mediante bombeo por tcnicas como los balancines o por bombas verticales en el fondo del barreno o tambin por medio de la reinyeccin de gas en el sondeo, tcnica conocida como "elevacin con gas".

En general el producto que suele salir a la superficie es una mezcla de gas y petrleo crudo ms o menos denso y con mayor o menor calidad, medida en general por su "ligereza" o contenido mayor de hidrocarburos ligeros. A partir de este punto aparece la segunda fase minera de la explotacin que consiste en el control de produccin o flujo y en el transporte hasta la planta de proceso, llamada Refinera, para convertir un producto no vendible o con aplicaciones muy

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS limitadas en una serie enormemente variada de artculos tiles a la sociedad como las gasolinas para transportes, keroseno, combustibles para calefaccin y para la produccin industrial o energtica, materiales petro-qumicos, etc.

En los primeros aos los combustibles procedentes del petrleo eran utilizados exclusivamente como medios de iluminacin en las lmparas, como durante siglos haba sido utilizados por persas, indios y otras civilizaciones en aquellos lugares en los que los crudos afloraban en fuentes y eran extrados a cielo abierto por medio de pocillos y con trapos impregnados. En el siglo XIX las tcnicas y conocimientos para procesar los hidrocarburos no eran muy diferentes de la fabricacin de los aguardientes, lo que motiv que algunos fabricantes de Whisky se pasasen al refino del petrleo. Actualmente la tcnica de refino y las plantas son bastante complejas, avanzadas tecnolgicamente y muy caras de construir.

El petrleo crudo, al igual que los otros productos refinados se pueden transportar en grandes barcos denominados petroleros o en otros ms pequeos como las gabarras fluviales o incluso en camiones-cisterna, an perdiendo una de las grandes ventajas de su competitividad con otros combustibles, como es el transporte continuo a travs de tuberas denominadas ductos. Los famosos oleoductos, tan antiguos casi como la industria petrolera, ya que el primero de ellos (Tidewater) se instal en 1879 en Pennsylvania para unir los yacimientos con los mercados del Este de EE.UU., han dado lugar a una expansin de la utilizacin de este producto mineral que han convertido el siglo XX en la era de los hidrocarburos con todos los errores, grandezas y tragedias propias de los productos estratgicos para el ser humano y con un final casi trgico al intentar ser convertido en un arma poltica e incluso religiosa por parte de alguno de los grupos detentadores de grandes reservas o recursos, cuando es y ser siempre, tan solo y simplemente, un bien mineral ms, como otro cualquiera sometido a los mismos fenmenos mineros y sociales, entre otros a los de su sustitucin por otro combustible que sea ms econmico, al aprovechamiento mayor y mejor de los criaderos y de sus residuos, como eran el gas hasta hace poco o el asfalto para otros crudos, y no menos por sus limitaciones medio-ambientales que, hasta ahora, le han favorecido en contra del carbn o el uranio por su peligrosidad, ya que sus procesos producen bastantes ms accidentes por ao que el resto de toda la industria minera, sin contar los procesos blicos que ha generado a travs de todo el siglo.

Los grandes yacimientos petrolferos mundiales forman grandes cuencas, en general, en la

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desembocadura de los grandes cauces o paleocauces como son: el Oriente medio (Arabia Saud, Kuwait, Iraq, Irn, EAU) conectados a travs de grandes oleoductos con el mar Mediterrneo para su comercializacin occidental y con grandes puertos para los petroleros, la gran cuenca de la desembocadura del Misisip en el Golfo de Mjico, Tejas, Oklahoma y Luisiana conectadas por medio de largo oleoductos con las zonas del Este y medio Oeste, la histrica zona rumana y moldava de la desembocadura del Danubio en el Mar Negro la gran cuenca Rusa del Mar Caspio en Baku que, para convertirse en rentable, tuvo que realizar el gran Oleoducto que, cruzando el Cacaso por Georgia, lo pona en contacto con el Mar Negro para acercarlo al mercado Europeo; los yacimientos de Venezuela y Mjico que han dado tanta riqueza y problemas a los principales pases hispano-hablantes productores de petrleo, el nuevo yacimiento del Mar del Norte que ha hecho posible la tecnologa de los sondeos y extracciones en grandes profundidades marinas, los difciles criaderos de Argelia y Libia que para su desarrollo en pleno desierto hacen necesaria la conexin con Europa a travs de grandes leo y gasoductos que cruzan el Mediterrneo para acceder al gran mercado europeo el gran yacimiento de Alaska, puesto en explotacin en unas condiciones climatolgicas extremadas y que mediante el gran Oleoducto, que lo une con Valdez para suministrar Petrleo a la zona Oeste de EE.UU. y el Japn, ha hecho posible su comercializacin.

Adjuntamos, como resumen de esta introduccin, unos grficos sobre las producciones y los precios del petrleo, que reflejan en sus fluctuaciones cclicas el carcter puramente minero y por tanto sujeto a las variaciones de la demanda ms que a las limitaciones de la oferta que ha demostrado a lo largo del siglo y medio de existencia como el precio ha ido aumentando los recursos disponibles hasta una situacin actual de cierta estabilidad en los precios por la confirmacin de ms de un billn de barriles de reservas. El consumo actual de crudo est en el orden de unos 60 millones de barriles diarios que equivalen a unos 3200 Millones de toneladas por ao.

La unidad de medida histrica del crudo ha sido el barril, en principio de madera, y aunque se haya utilizado bien poco, ha dejado su nombre a una medida que es exactamente de 42 galones USA, equivalentes a 159 litros. En Europa se suele preferir la medida en toneladas, en principio

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ms lgica y minera, ya que en la volumtrica sera necesario complementarla con la densidad o ligereza que es una medida de calidad. En el Japn se prefiere emplear la unidad de kilolitros.

Para los gases naturales se emplea ms comnmente la unidad de metros cbicos, que en condiciones normales de presin y temperatura equivalen a 0,001 t. El consumo actual de gas estimado est en unos 12400 millones de t por ao, siendo en algunos casos una limitacin a la explotacin de un mayor ritmo o flujo del crudo, lo que haba dado lugar tradicionalmente a quemar el gas como un residuo en los pozos de petrleo, si no se poda comercializar.

Millones de barriles/Da

PRODUCCIN HISTRICA DE CRUDOS Fuente: Cambrigde Energy Research Enero-Sep. 1990

PRECIOS HISTRICOS DEL PETRLEO CRUDO

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LA TCNICA DE PERFORACIN DE LOS SONDEOS DE EXPLOTACIN. La perforacin de los sondeos por medios mecnicos y rotativos fue originalmente utilizada por los chinos para la bsqueda de agua y trasplantado a los EE.UU. por los obreros y tcnicos que construan los ferrocarriles en la dcada de 1840/50, siendo aplicado por primera vez en la extraccin de sales en el Sur. El legendario Coronel Drake, tuvo la visin de aplicar esta tcnica a la produccin del Petrleo en la zona de Pensilvania, donde era extrado a cielo abierto, y recurri precisamente a los perforistas chinos de la sal, dando lugar a los primeros desarrollos de la industria petrolera americana y concedindolas una ventaja tecnolgica que han sabido comercializar y extender por todo el mundo. Tras su primera aplicacin en Amrica, la perforacin de sondeos se extendi rpidamente en las nuevas zonas petrolferas de Rumania, Persia y Azerbayn, as como en las Indias Orientales, que eran una parte del Imperio Holands, dando lugar a la creacin de las primeras grandes compaas o Trust, que an hoy en da constituyen alguno de los primeros imperios financieros y mineros del mundo.

La penetracin o avance en la roca del subsuelo se realiza a travs de la perforadora constituida bsicamente por cuatro conjuntos o componentes:

La mquina, cuyo fin es la transformacin de la energa primaria (elctrica, diesel o aire comprimido) en la energa mecnica de impacto o rotacin que va actuar sobre el segundo componente que ser la transmisin por las barras o por tubos, que la transportan hasta el til o broca de corte que acta directamente, concentrando el mximo de esa energa, sobre la superficie a ser penetrada en forma de una fuerza de compresin, cizalladura o traccin. Finalmente y de la mayor importancia en la perforacin moderna, es necesaria la presencia de un fluido que extraiga el detritus producido hasta la superficie para que no estorbe a la siguiente fase de avance y para que el material extrado pueda ser reconocido.

La perforacin, para la produccin de hidrocarburos, agua y sales, se realiza normalmente en rocas de origen sedimentario y por tanto, con unas resistencias a la compresin, en general de dureza baja-media, inferiores a los 1000 Kg/cm2. Por otra parte, la gran profundidad, que a menudo se requiere alcanzar en estos sondeos y la necesidad de entubarlos a medida que avanza la perforacin obliga a realizar sondeos telescpicos que por ejemplo, se inician con un dimetro de 24"(610 mm) y concluyen con 8 " (216 mm). En estas condiciones el sistema comnmente empleado es el rotativo, que de hecho, tuvo su origen y fue desarrollado en el campo

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del petrleo para dar una mayor accin de corte al efecto de cizallamiento que al impacto, obtener un tamao de detritus mayor y una buena velocidad y un mnimo coste por metro lineal

As mismo el fluido ms empleado, dadas las profundidades y la necesidad de conocer y examinar los detritus, ha sido el denominado lodo, que es una mezcla de agua con algunos aditivos, cuya finalidad principal es aumentar la densidad, adems de otras misiones tales como: El control de las presiones internas de la formacin. La lubrificacin y limpieza de la sarta La limpieza del fondo del sondeo. Asegurar la correcta evaluacin de la formacin. Revestir e impermeabilizar las paredes del sondeo Proteger las formaciones potencialmente productivas

Por ello la eleccin del mismo y el continuo control de su composicin, caractersticas y parmetros de circulacin es absolutamente vital en este tipo de sondeos. Los lodos de perforacin utilizados en los sondeos de hidrocarburos constan de: 1.Una fase lquida compuesta normalmente por agua dulce o salada y, a veces por aceite solo o mezclado con agua. 2.Una fase solida compuesta por materiales de baja densidad como ciertas arcillas (bentonita o atapulgita segn que la fase liquida sea salada o dulce) y otros de alta densidad como la barita. 3.Una serie de aditivos que actan como agentes qumicos para controlar la dispersin y la floculacin.

La correcta dosificacin de estos productos permite regular alguna de las caractersticas fsicas del lodo de perforacin como son la densidad y viscosidad que juegan un papel fundamental en la marcha del sondeo. La barita proporciona una mayor densidad para contrarrestar las presiones de la formacin en el sondeo; sin embargo una densidad excesiva provoca un incremento de la presin hidrosttica que redunda en perdidas de circulacin y reduccin de la velocidad de perforacin. Las arcillas, a las que en ocasiones se le aaden ciertos polmeros, proporcionan la viscosidad necesaria para mantener los detritus en suspensin; por contra un exceso de viscosidad aumenta las perdidas de carga en el circuito y por tanto la presin hidrosttica en el anular entre barras y sondeo, as como posteriormente dificulta la desgasificacin del lodo y la separacin de las detritus incorporados durante el avance.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El circuito de circulacin del lodo se representa en la figura adjunta. El lodo es bombeado desde la balsa de alimentacin hacia la manguera que conecta con la cabeza giratoria situada en la parte superior de la sarta.

Pasa a continuacin por el interior de la misma y despus de salir por las toberas del tricono, retorna por el espacio anular hasta la superficie, donde, tras ser desgasificado y separado de los detritus y arenas que lleva en suspensin, mediante cribas y ciclones, vuelve a la balsa y es rebombeado de nuevo al circuito por medio de bombas de lodos. La inyeccin del lodo en la sarta se hace a travs de una cabeza de inyeccin, swivel, que al poder girar loca e independientemente de la sarta, evita que la manguera de inyeccin se enrolle alrededor de la misma.
SISTEMA DE CIRCULACIN DE LODOS

Los sondeos pueden ser estructurales, de prospeccin, de exploracin, de explotacin, apreciativos, de inyeccin, de observacin y especiales de acuerdo con su objetivo principal, aun cuando puedan tener varias funciones.

La perforacin puede desagregar la roca a travs de procedimientos mecnicos, trmicos y fsico-qumicos, siendo los ms habituales los mecnicos por medios percusivos o los rotativos puros, si bien la tendencia ms normal es hacia los sistemas rotopercusivos.

Dentro de las tcnicas de perforacin de sondeos es preciso diferenciar claramente las que se realizan en tierra (On-shore) de
PLATAFORMA DE SONDEO MARINA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS las que se llevan a cabo en el mar o en lagos sobre plataformas flotantes o apoyadas en el fondo marino (Off-shore) que obviamente resultar mucho ms compleja y que si, en un principio, fue empleado por primera vez en el Golfo de Mjico, en el Lago de Maracaibo y en el Mar Caspio, su mximo desarrollo ha sido en la magnifica explotacin del Mar del Norte por parte de britnicos y noruegos en unas condiciones dificilsimas de profundidad de explotacin, de altura de la lmina de agua y climatolgicas extremas.

EL EQUIPO DE PERFORACIN Una maquina de perforacin, como se puede observar en las figuras, independiente de que sea en tierra o en mar, consta

esencialmente de una torre, malacate o mstil de unos 40/50 metros de altura, en cuya parte superior se sita el bloque fijo de poleas que sustenta a su vez el polipasto mvil y el gancho de cual pende toda la sarta de perforacin. El mstil ha de soportar todos los esfuerzos verticales que se derivan de la sustentacin de la sarta y de la columna de entubacin, as como de los posibles atranques que puedan

producirse. Tambin sirve para el almacenaje y manipulacin de la serie de barras o tubos de reserSONDEO PETROLFERO EN EL MAR *

va para la perforacin.

Debido a los altos pares de rotacin requeridos para la perforacin en sondeos profundos y a la gran altura del mstil y de los tramos de barras, el giro de toda la sarta se realiza mediante una mesa de rotacin, situada en la base de la torre que a su vez hace girar una barra poligonal (cua-

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS drada o hexagonal) llamada "barra Kelly", colocada siempre encima de la sarta de barras. De esta forma los esfuerzos de torsin se transmiten a la subestructura, bajo el mstil y no a este ltimo. Esta robusta subestructura sirve tambin como plataforma de trabajo. El equipo de accionamiento consta bsicamente de un cabrestante movido por motores Diesel o elctricos y de la mesa de rotacin mencionada. Dispone de un sistema de embrague y transmisin con varias velocidades y de un freno de friccin, generalmente asistido por otro elctrico o mecnico. El enroscado y desenroscado de las barras se hace por el tiro que proporciona el cable accionado por un cabrestante auxiliar.

La mesa de rotacin, adems de hacer girar la sarta tiene como misin la sujecin de la sarta durante las maniobras para lo que dispone de un sistema de trasmisiones por medio de cajas de reduccin y un engranaje trapezoidal con un buje de seccin cuadrada o poligonal que hace girar la barra Kelly.

La cabeza de pozo (B.O.P.= Blow out preventer) o equipo de prevencin de erupciones consta de un doble sistema de cierre accionado hidrulicamente, que se coloca en la embocadura del sondeo y permite cerrarlo con o sin sarta en su interior, controlando la invasin de petrleo, gas o agua.

El esquema de una sarta de perforacin tpica se muestra en la figura adjunta. De la barra Kelly se suspenden las barras de perforacin (drill pipes), que trabajan a traccin por el peso de los lastrabarrenas (drill collars) que cuelgan debajo de ellas. Estos lastra-barrenas son unas barras de mayor peso y rigidez que proporcionan sobre el til de corte el necesario empuje.

El til de corte o boca (Bit) empez siendo de aletas para posteriormente dar paso al tricono de dientes. Si, en algn momento se requiere la extraccin de testigos se puede utilizar una corona de diamantes. Uno o varios estabilizadores con un dimetro ligeramente inferior a la boca se utilizan para controlar las desviaciones del sondeo. Las bombas de lodos, situadas junto o debajo de las cajas o balsas de desgasificacin, decantacin y preparacin de los lodos complementan el equipamiento de la plataforma, que en el caso de las marinas es complementado con el sistema propio o no de traslacin y de fijacin al fondo marino, as como de un Helipuerto para la conexin con tierra.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La longitud de la perforacin L es igual a "n x l" siendo n el nmero de barras y l la longitud de la barra y se llama tramo al conjunto de barras que pueden ser elevadas en una sola operacin de izado sin necesidad de separarlas, lo que es funcin de la altura del mstil y de la capacidad de elevacin del malacate, para disminuir y abaratar las operaciones de ajuste y extraccin de barras por lo que es conveniente que la dimensin del tramo sea la mayor posible, lo cual hace que la principal caracterstica de las torres o mstiles de perforacin de sondeos profundos sea su gran altura en comparacin con las perforadoras mineras ms habituales. Por rgimen de perforacin se entiende la combinacin de parmetros que influyen sobre los rendimientos del trabajo y que el maquinista puede variar operativamente. Tales parmetros son: La carga o empuje axial sobre el fondo Ptr La velocidad rotativa de la boca El consumo de lodo o lquido lavados Q

Los rendimientos del trabajo que actan sobre los costes y el tiempo de perforacin son: La velocidad mecnica de perforacin en ml/h La cantidad de metros perforados por una boca hasta su desgaste completo (m/boca). La velocidad media del sondeo, teniendo en cuenta las perdidas de tiempo en diversas operaciones necesarias. El coste de perforacin en Euros/m.

La velocidad de perforacin, como en toda perforacin rotativa, es prcticamente proporcional al empuje y a la velocidad de rotacin, salvo los problemas en la evacuacin de detritus del fondo del sondeo. A este respecto cabe sealar que la densidad y viscosidad del lodo tienen en este caso un efecto negativo sobre la velocidad de perforacin al impedir que los detritus se desprendan con facilidad del fondo

Los pozos o sondeos de petrleo o gas se tienen que perforar en las ms diversas condiciones geolgicas, geogrficas y climatolgicas y sus profundidades pueden variar entre unas centenas hasta varios miles de metros. Por ello las instalaciones de perforacin tienen que ser tambin variadas para responder a las distintas exigencias de cada caso o cada condicin determinada.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los principales parmetros de la instalacin de perforacin o maquina de sondeos son: La altura de la torre o mstil La capacidad de levantamiento de la carga,

que determinan las estructuras y caractersticas del equipo de perforacin y la potencia de los motores principales y auxiliares. De la altura del mstil y de su capacidad de elevacin depende la longitud del tramo de barras que puede ser montado y desmontado as como la longitud del varillaje de revestimiento a manejar.

De acuerdo con la clasificacin rusa adjuntamos un cuadro normalizado de las principales caractersticas de los equipos de perforacin de sondeos de petrleo y gas, que suelen emplear motores Diesel, de turbina de gas o elctrico.

Concluida la perforacin de un tramo del pozo o sondeo a un determinado dimetro y tras realizar los registros geofsicos que proporcionan la informacin sobre el mismo se procede a la colocacin de una tubera de revestimiento (entubacin), cuya misin es: - Evitar hinchamientos o derrumbes de las paredes del pozo - Aislar zonas con posibles perdidas de circulacin - Aislar acuferos - Garantizar un determinado dimetro para las posteriores operaciones.

A continuacin se inyecta una lechada de cemento en el espacio anular comprendido entre las paredes del sondeo y la columna de entubacin (cementacin). Esta operacin sirve para:

- Anclar la tubera de revestimiento al terreno - Separar las zonas productivas de las no productivas, que contengan otros fluidos. - Aislar zonas con riesgos de perdida de circulacin. - Minimizar el riesgo de erupciones, sellando zonas de alta presin de formacin. - Proteger la tubera de revestimiento de la corrosin.

El tipo de cemento a utilizar, as como los aditivos, acelerantes o retardadores de fraguado, a aadir, dependen de las condiciones de trabajo en cada caso (profundidad de la inyeccin, temperatura, etc)

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIN RUSA DE LAS MAQUINAS DE SONDEOS


PARMETROS Generales Profundidad en m Potencia al gancho en Kw Aparejo de elevacin Velocidad de descenso en m/s Torre o Malacate Potencia en el malacate en Kw Dimetro del cable en mm Velocidad de ascenso en m/s Velocidades Orificio mesa mm Carga sobre la mesa en kN Potencia del rbol motor Kw Mesa de Rotacin Velocidad rotacin mxima Velocidad rotacin mnima Velocidades de la mesa Par rotacin Nm Capacidad elevadora kN Cabeza de inyeccin Dimetro orificio en mm Presin bombeo del lodo MPa N de bombas Bombas Potencia hidrulica en Kw Presin mxima en MPa Tipo de Torre Construccin Altura torre desde el piso en m Altura del piso a l suelo en m. IP-50 1600 294 4x5 1,0 337 25 2,0 4 460 1960 184 21 3 3 12740 1666 100 19,6 2 377 19,6 IP-80 2500 441 4x5 1,0 552 28 2,0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19,6 2 588 19,6 IP-100 3000 441 5x6 1,0 552 28 2,0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19,6 2 588 19,6 IP-125 4000 662 5x6 1,0 846 32 2,0 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24,5 2 956 24,5
atalaya

IP-160 5000 662 6x7 1,0-1,2 846 32 1,7 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24,5 2 956 24,5
atalaya

IP-200 6500 956 6x7 1,2 1250 35 1,7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31,4 3 1765 31,4
atalaya

IP-250 8000 1177 6x7

1544 38 1,7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31,4 3 1765 31,4
atalaya

mstil
40 3

mstil
42 4

mstil
42 4

42 4

42/53 4,5

53 4,5

54 5,5

BOCA DEL TUNEL DE ACCESO A LA MINA SOTIEL EN HUELVA

MDULO DE TRANSFERENCIA EN LA EXPLOTACIN DE LA MINA ALLOZA EN TERUEL

MINA DE COBRE POR TERRAZAS EN ANTAMINA (PER)

MINA DE ORO DE PLACER DOME POR LIXIVIACIN EN ERAS

CORTA POR BANQUEO DESCENDENTE EN ROSSING (Namibia)

MINA DE COBRE EN BINGHAM CANYON (UTAH)

CANTERA DE ROCA PARA CONSTRUCCIN EN CANTABRIA

CANTERA FINLANDESA POR PERFORACIN Y VOLADURA

CORTE CON HILO EN LAS CANTERAS DE CARRARA

Vista de Cerro Colorado en Ro Tinto (Huelva)

MINERA DE CONTORNO EN PENNSYLVANIA (USA)

CORTE CON HILO DIAMANTADO EN BUARVIEJO (MADRID)

INFRAESTRUCTURA COMUN DE TRATAMIENTO EN UNA CUENCA DE CARBN EN SUDFRICA

MINA DE SAL EN DAMPIER (AUSTRALIA)

SISTEMA CONVENCIONAL DE EXPLOTACIN EN LA MINA ESCONDIDA (CHILE)

ROTOPALAS EN TRANSFERENCIA EXTERIOR POR EL SISTEMA ALEMAN

CANTERA DE ROCAS POR EL MTODO FINLANDES

INTERPRETACIN DE MAPAS EN GABINETE GEOLGICO.

BLOQUE DE GRANITO TRAS EL VUELCO PARA SU POSTERIOR DIVISION

PUERTO DE EMBARQUE DE LA MINA HAMMERSLEY EN EL NORTE DE AUSTRALIA.

GALERIA DE TRANSPORTE EN NEVES-CORVO (PORTUGAL)

CAMARA DE MINERAL EN SOTIEL (HUELVA)

MINA DE ORO LIHIR EN PAPUA - NUEVA GUINEA.

ESTRUCTURA DEL POZO DE LA MINA DE ORO SOUTH DEEP

MINA DE ORO EN NEVADA

NUEVO POZO DE LA MINA DE INTERIOR DE PALABORA

VISTA GENERAL DE LA CORTA FINAL DE PALABORA (AFRICA DEL SUR)

APERTURA DEL POZO MARA EN PEARROYA (CORDOBA)

RAMPA PRINCIPAL DE MINA SOTIEL (HUELVA)

BALSAS DE EVAPORACIN SOLAR EN LAS SALINAS DE DAMPIER

VUELCO DEL BLOQUE DE GRANITO CON PALA Y UTIL