Вы находитесь на странице: 1из 9

CARTA DE PAULO AOS EFSIOS

A cidade de feso

Era uma das maiores cidades do Imprio Romano, capital da provncia chamada sia Menor, cujo territrio pertence hoje Turquia. Localizava-se s margens do rio Castro. Entre suas construes, destacava-se o templo da deusa Diana, tambm conhecida como Artmis. Os cultos ali realizados incluam a prostituio em seus rituais. Tal edifcio estava entre as sete maravilhas do mundo antigo. O templo foi incendiado no dia em que nasceu Alexandre Magno. Posteriormente, o prprio Alexandre ofereceu-se para reconstru-lo. Contudo, sua oferta foi recusada pelos efsios, os quais reconstruram o santurio, tornando-o mais esplndido do que antes. Quando escreveu a primeira carta aos corntios, Paulo estava em feso. Talvez por isso, diante da grandiosidade daquela construo, o apstolo fala sobre a igreja de Cristo, comparando-a a um edifcio. Ele menciona o processo de edificao, o fundamento, os construtores e o material utilizado (I Cor.3.9-17). Mais tarde, quando escreve aos Efsios, Paulo volta a essa comparao (Ef.2.19-22).

Havia em feso uma grande biblioteca e um teatro com lugares para 25 mil pessoas assentadas. A cidade possua o principal porto da sia, colocando-se, assim, na rota comercial do Imprio. Foi construdo naquela cidade um templo para a realizao de cultos ao imperador romano. Hoje, existem apenas runas daquele grande centro urbano, entre as quais se destaca a fachada da antiga biblioteca.

Fundao da igreja

Paulo fundou a igreja em feso por ocasio da sua primeira visita, durante a segunda viagem missionria (At.18.19). Na segunda vez em que foi cidade (At.19.1), permaneceu l durante um perodo superior a dois anos. feso tornou-se o centro dos trabalhos missionrios do apstolo. Naquele perodo, toda a sia Menor foi evangelizada (At.19.10). Pode ser que nessa ocasio tenham sido fundadas as sete igrejas mencionadas no Apocalipse (2 e 3).

A permanncia de Paulo em feso foi interrompida por uma grande perseguio. Atravs de suas pregaes, muitos se converteram a Cristo. Com isso, o comrcio das imagens da deusa Diana estava se enfraquecendo. Tomados de ira, os fabricantes de dolos provocaram grande tumulto, tentando fazer com que Paulo fosse publicamente condenado por pregar uma doutrina que estaria "prejudicando" a cidade (At.19.21-40; I Cor.15.32). Afinal, o turismo e o comrcio estavam estabelecidos sobre a idolatria. Diante de disso, Paulo se retira. Depois de

algum tempo, mandou chamar os lderes da igreja de feso para se encontrarem com ele em outra cidade, Mileto. Ali, Paulo se despede deles, dizendo que no mais o veriam (At.20.1638).

Timteo, Apolo, quila e Priscila trabalharam na igreja de feso (At.18.18,19,24; I Tm.1.3; II Tm.4.19). De acordo com a tradio, o apstolo Joo tambm exerceu ministrio naquela cidade e ali morreu. A bblia no confirma isso. O que temos de concreto que Joo escreveu uma carta igreja de feso assim como fez a outras seis igrejas da sia (Apc.2.1).

A EPSTOLA AOS EFSIOS

Local de origem: Roma. Data: entre 60 e 61 d.C. Portador: Tquico (Ef.6.21-22). Tema: a unidade da igreja. Texto chave Ef.4.13. Seqncia chave Ef.1.10; 2.6, 14-22; 4.3-16. Palavras e expresses em destaque: Mistrio; "em Cristo"; graa; salvao; riqueza; igreja; unidade; vida; armadura.

ESBOO

1 A igreja e o plano de salvao 1.1-23 Saudao 1.1-2 A origem divina da igreja 1.3-6. O plano de salvao 1.7-23. 2 A ressurreio espiritual e a exaltao do salvo 2.1-6. Salvao pela f e no por obras 2.7-10. Os gentios esto includos no propsito de Deus 2.11-13.

No h barreiras entre judeus e gentios 2-14-22. 3 Os mistrios e as revelaes divinas 3.1-13. A orao de Paulo e o amor de Cristo 3.14-21. 4 A unidade dos cristos 4.1-16. A vida crist prtica 4.17-21. Velha vida x Nova vida 4.22-32. 5 Valores da vida crist 5.1-21 Amor, pureza, luz, zelo, plenitude do Esprito. Deveres da vida crist 5.22 a 6.9. 6 A luta espiritual 6.10-18. 7 Palavras finais e bno 6.19-24.

COMENTRIO

A carta que hoje conhecemos como "Epstola de Paulo aos Efsios", parece ter sido uma correspondncia circular destinada s diversas igrejas da sia Menor. Seu contedo no pessoal nem trata de questes ou problemas especficos de uma comunidade em particular. No possui saudaes pessoais, como seria natural em uma carta dirigida a um grupo determinado. De acordo com os estudiosos dos manuscritos do Novo Testamento, a expresso "que vivem em feso" (1.1) no aparece em todas as cpias antigas. Supe-se ento que poderia se tratar de uma carta circular e que, eventualmente, algum tenha acrescentado essas palavras quando endereou uma cpia para os efsios. Alguns comentaristas sugerem que essa epstola possa ser a mesma que Paulo menciona em Colossenses 4.16, quando fala da carta enviada aos Laodicenses e que deveria ser lida tambm em Colossos.

Motivo de envio da carta

As igrejas crists estavam se estabelecendo em diversas cidades do Imprio Romano, comeando dos principais centros, onde Paulo procurava concentrar suas atividades evangelsticas. Nesses mesmos centros, encontravam-se colnias judaicas, j que, por motivos diversos, milhares de judeus estavam espalhados por vrios lugares. Eles se estabeleciam com mais freqncia nas principais cidades, como seria natural, uma vez que nesses locais se concentravam as atividades comerciais, culturais e religiosas, sendo os melhores campos para o trabalho e o enriquecimento.

Desse modo, em todos os lugares Paulo encontrava uma sinagoga e ali pregava para os judeus. Assim, apesar dos protestos e perseguies, alguns se convertiam. Logo estava estabelecida a igreja e sua formao inclua gentios e judeus. Percebe-se ento uma dicotomia imediata na comunidade. Alm disso, como era natural, a igreja era formada por homens e mulheres, servos e senhores, escravos e livres, ricos e pobres. Bem sabemos que esse cenrio no era uma particularidade de feso, mas caracterstica comum a diversas igrejas. Essa diversidade de componentes da igreja, faz com que ela seja um organismo bastante ecltico. Essa variedade se tornava, muitas vezes, causa de diviso, partidarismo, dentro das igrejas. Por isso, Paulo escreve aos efsios, tendo como principal tema a unidade da igreja. Seu foco est principalmente sobre a questo entre judeus e gentios. Por um lado, os judeus se consideravam como a "nata" religiosa do mundo. Ento, os gentios eram vistos por eles como uma segunda categoria, at mesmo dentro da igreja. Os gentios, por sua vez, poderiam se sentir inferiorizados. Contudo, nas cidades fora da Palestina, os gentios eram os "donos da casa". Ento, os judeus poderiam ser vistos como estrangeiros arrogantes que se achavam superiores aos prprios cidados do lugar.

Tudo isso nos mostra que era fcil que a igreja se dividisse internamente entre o grupo dos judeus e o grupo dos gentios. Ento, Paulo insiste na doutrina da unidade da igreja. Afinal, Cristo chamou pessoas to diferentes e as uniu em um corpo para que aprendessem o amor que supera todas as desigualdades e at mesmo ajuda a minimiz-las ou elimin-las quando possvel.

Unidade da igreja

Paulo menciona a localizao de gentios e judeus dentro do plano de salvao e da igreja. Seu objetivo demonstrar que no corpo de Cristo, esse tipo de diferena irrelevante. Ele tenta fazer com que seus leitores vejam que, no passado, todos eles eram pecadores (Ef.2.1-3) e que agora todos so salvos. Estes so os adjetivos que importam. No interessa saber quem judeu e quem gentio. Essas verificaes s serviam para dividir a igreja. Paulo diz que agora, aps a converso, ningum era mais estrangeiro, como se tivesse um tratamento diferente dentro da igreja. Somos todos concidados (Ef.2.19). Dizer isso para gentios e judeus era mostrar que no mais importava o lugar onde nasceram nem a sua origem genealgica. Agora, somos cidados na mesma cidade, a Nova Jerusalm. Afinal, nascemos de novo. Agora somos parte da mesma famlia.

Precisamos deixar de lado muitos conceitos plurais, que destacam nossas diferenas, e voltar para afirmaes singulares. Por isso, Paulo usa tanto a palavra "um" e seus derivados na epstola aos Efsios:

"de ambos (judeus e gentios) fez um" (Ef.2.14); "um novo homem" Ef. 2.15.

"um s corpo" Ef.2.16. "um Esprito" Ef.2.18. "unidade do Esprito"- Ef.4.3. "um corpo" Ef.4.4. "um Esprito" Ef.4.4. "numa s esperana" Ef.4.4. "um s Senhor" Ef.4.5. "uma s f" Ef.4.5. "um s batismo" Ef.4.5. "um s Deus e Pai" Ef.4.6. "unidade da f" Ef.4.13. "comunidade" - Ef.2.12. "unir" - Ef.5.31. "uma s carne" - Ef.5.31 (fala sobre o casal e sobre Cristo e a igreja). A palavra "todos" tambm demonstra o desejo pela unidade ou fala de uma situao comum: 1.15; 2.3; 3.8,9,18; 4.6,13; 6.18,24

A palavra "congregar" em 1.10, a preposio "com", o advrbio "juntamente" e outros termos semelhantes reforam a doutrina da unidade dos irmos em torno da pessoa de Cristo. Ele a base da nossa unidade.

"Com" - 1.15; 2.5,6; 2.16; 3.18; 4.25; 4.28 ("com o que tiver..."); 6.9.

Em 5.7, a preposio aparece mostrando "com" quem no devemos nos associar. No existe unidade entre o cristo e o mundano. Convivncia, sim. Unidade, no.

"Co-herdeiros" e "co-participantes" - 3.6.

"Juntamente" - 2.5,6,22.

"Juntas" - 4.16.

A expresso "em Cristo", bastante freqente nos escritos de Paulo, mostra a centralidade do Senhor Jesus no plano de Deus, na igreja e na vida do cristo. Observe esta e outras expresses similares em Efsios:

"Em Cristo" - 1.1,3,6,10,12,15,20; 2.6,7,10,13; 3.11,21; 4.32.

"Em Jesus" - 4.21.

"Com Cristo" - 2.5.

Observe a relao entre 2.12 ("sem Cristo") e 2.13 ("em Cristo"), demonstrando a situao antes e depois da converso.

A igreja - edifcio de Deus

Continuando sua doutrina, Paulo mostra que somos parte do edifcio de Deus, a igreja (Ef.2.20-22). No podemos criar divises, como se o tijolo quisesse ser superior pedra, ou a areia melhor do que o cimento. Se formos fazer uma classificao por valor ou por importncia na construo, veremos que, separado, cada item tem um preo diferente. Contudo, enquanto no for utilizado na obra, cada tipo de material corre o risco de se contaminar, tornar-se intil e se perder. Depois de construdo o prdio, este tem um valor nico e muito elevado. Quando se pergunta o preo de um prdio, ningum quer saber o valor da areia ou do cimento. A construo vale mais do que a soma dos valores nela aplicados. Juntos valemos mais do que separados. Juntos fazemos mais do que faramos isoladamente.

Na construo, os elementos que parecem ser os mais fortes, encontram-se absolutamente dependentes dos que so reputados como inferiores. O cimento visto como aquele que d firmeza. Contudo, o que faramos com ele se no tivssemos a areia, que muitas vezes vista como frgil e inconstante? Um vai suprir a fraqueza do outro e juntos vo formar o slido concreto. A pedra poderia se gabar de ser a mais forte. Contudo, no se constri um prdio usando apenas pedras. Os tijolos, apesar de mais frgeis, podem ser trabalhados com mais facilidade, podem ser quebrados, cortados e posicionados com mais flexibilidade. Sua fragilidade ser superada pelo uso da areia, do cimento e da gua. Os tijolos, para que fiquem mais resistentes, so submetidos ao do fogo, o qual pode ser comparado s dificuldades, tribulaes e sofrimentos da vida, que vo nos tornando mais fortes e mais resistentes (I Pd.4.12).

Depois de pronto o prdio, no se fala mais em areia, em cimento, em tijolos. Fala-se em um prdio. Apesar de estarem ali presentes as caractersticas de cada material, todos eles "perderam" sua prpria identidade e so agora conhecidos como prdio. At mesmo aquele

nfimo grozinho de areia, agora prdio. Assim somos ns na igreja. Ainda que voc se veja como o menor, como insignificante, como fraco, Deus o v como igreja, como corpo de Cristo. Nessa condio, consciente disso e vivendo de modo coerente, voc estar revestido de uma armadura (Ef.6.10-18) e, mesmo sendo fraco, voc ser invencvel "Quando sou fraco, ento que sou forte" (II Cor.12.10). As foras espirituais do mal no podero toc-lo (I Jo.5.18).

Quando o prdio est pronto, o que mais aparece no o mais importante. Ento, temos em posio de honra aqueles elementos que mais precisam dela e no os que j a possuem naturalmente. Deus coloca em destaque os mais humildes, enquanto que muitos que se julgam elevados, ficam encobertos. Isso no muda o valor de nenhum deles, apenas a aparncia. A tinta, que at no est entre os itens fundamentais, a que mais aparece e tornase importante. A pedra, que mais forte, torna-se invisvel, colocada em lugares inferiores, fazendo parte do alicerce. Estaria ela esquecida? Talvez sim, mas desvalorizada jamais.

Em toda construo em que se usem pedras, areia, tijolos e cimento, dever ser usada a gua, que um smbolo da Palavra de Deus (Ef.5.26). A gua no fica retida na construo. Ela no faz parte do prdio, embora seja utilizada desde o alicerce at o acabamento. Da mesma forma, a bblia no faz parte da igreja, mas sem ela a igreja no existiria.

Unidade e individualidade

Apesar de ser comparado a um edifcio, a igreja no tem a mesma rigidez. As pedras vivas que compem a igreja (I Pd.2.5) nem sempre querem ficar na posio e na funo que receberam. O autor roga, suplica, aos irmos de feso que eles adotem uma postura de humildade, mansido, e amor uns para com os outros. Com tantas diferenas dentro da igreja, essas atitudes eram imprescindveis para que a igreja no se extinguisse (Ef.4.1-6).

Muitas vezes, os irmos comeam a promover disputas e contendas entre si. Isso, alm de ser destrutivo, desvia o cristo de seu papel espiritual. Paulo diz que "a nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso e contra as foras espirituais do mal, nas regies celestiais" (Ef.6.12). Se os irmos guerrearem entre si, estaro dando trgua na guerra contra Satans e, assim, s ele ficar satisfeito.

A unidade deve ser buscada mesmo que mediante o esforo. "Esforai-vos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz" (Ef.4.3). A palavra vnculo significa n ou tudo o que estabelece ligao. Ns, como cristos, precisamos enfatizar os nossos vnculos acima das nossas diferenas. O mesmo Senhor, o mesmo Esprito, o mesmo batismo, a mesma f, a mesma esperana, tudo isso so vnculos que nos unem. So os fundamentos do cristianismo. No devemos nos separar por causa de questes to menores do que o amor de Cristo. Seria correto uma igreja se dividir por causa da forma de culto, ou por causa do tipo de roupa ou por causa da comida e outras coisas semelhantes?

Em uma famlia, cada membro diferente. Contudo, no vamos dispersar o grupo familiar por causa disso.

Apesar de unidos, no somos iguais. As diferenas existem e sempre existiro. Vivemos em unidade sem anular a individualidade. Por isso Paulo fala, no captulo 4.7-16, dos dons ministeriais: "uns para apstolos, outros para profetas..." No devemos confundir unidade com igualdade. "A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo" (Ef.4.7). Afinal, a unidade existe para que as diferentes partes se auxiliem e se completem (Ef.4.16). Assim, Paulo passa a usar o corpo humano como ilustrao para a igreja. Cada cristo chamado de membro, tendo posio e funo definidas.

O tema da unidade nos chama a ateno para a ajuda mtua. O tema da individualidade nos lembra da responsabilidade pessoal. A obra de Deus misso da igreja. Contudo, cada tarefa deve estar designada individualmente, pois se um servio de todos, normalmente ningum o executa.

Na igreja existem homens, mulheres, servos, senhores, etc. A doutrina da unidade poderia levar a crer que agora todos so iguais. At certo ponto, a afirmao correta. Contudo, Paulo, no final da carta, fala diretamente s mulheres, aos maridos, aos filhos, aos pais, aos servos e aos senhores, mostrando que cada um tem um papel definido e que a situao individual deve ser respeitada (Ef.5.22 a 6.9).

Observe os textos de Efsios que tratam da individualidade por meio da expresso "cada um" ou "uns":

Ef.4.7 - Oportunidade individual. Ef.4.11 - Dom individual. Ef.4.25 e 5.33 - Deveres individuais. Ef.6.8 - Recompensa individual. Efsios espiritualidade em alta

Havendo unidade dentro dos padres divinos, haver ambiente para que se desenvolva a espiritualidade. Esta palavra caracteriza bem a epstola aos Efsios. Enquanto que, aos corntios, Paulo no pode falar como a espirituais, visto que eram carnais (I Cor.3.1), com os efsios foi diferente. O apstolo falou sobre:

Os mistrios de Deus Ef.1.9; 3.3; 4.9; 6.19. Lugares celestiais Ef.1.3,20; 2.6; 3.10; 6.12. A graa de Cristo Ef.1.6,7; 2.5,7,8; 3.2,7; 4.7,29; 6.24 As riquezas da sua graa Ef.1.7; 2.7. As riquezas de Cristo Ef.3.8. As riquezas da glria Ef.1.18; 3.16. A armadura de Deus Ef.6.12-17. A prtica da doutrina

A espiritualidade deve se expressar na vida prtica. Paulo tinha em mente essa preocupao. Vemos em algumas de suas epstolas essa diviso: em primeiro lugar ele fala da doutrina, depois ele d conselhos prticos. A parte espiritual (Ef.1 a 3) se relaciona ao verbo "ser". A parte prtica (Ef. 4 a 6) se relaciona aos verbos "andar" e "combater". Embora no sejamos salvos pelas obras (Ef.2.8-9), fomos designados para execut-las (Ef.2.10). A posio espiritual de qualquer pessoa vai produzir evidncias visveis. Ningum poderia se esquivar dos ensinamentos do apstolo dizendo que no tinha entendido a aplicabilidade de suas palavras. Depois de falar de fatos espirituais e regies celestiais, Paulo parte para situaes do dia-a-dia.

Se ele dissesse apenas que os efsios deveriam se revestir do novo homem (Ef.4.24), eles poderiam questionar o sentido dessas palavras. Mas o prprio Paulo explica na seqncia do texto, de 4.25 at 5.21: "Deixando a mentira, fale cada um a verdade." "Aquele que furtava no furte mais; antes trabalhe." "No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe". "No vos embriagueis com vinho". A seguir, o autor fala sobre as relaes entre marido e mulher, pais e filhos, servos e senhores. Seu ltimo assunto a armadura de Deus, que composta por convices interiores e prticas exteriores, (f e obras). Ele adverte que tomemos "toda" a armadura de Deus (Ef.6.11). Tomar apenas uma parte intil. De que adianta ao guerreiro proteger o corao e deixar a cabea exposta? Que adiantar se, estando a cabea e o corao protegidos, as pernas forem quebradas pelo inimigo? Assim, precisamos da verdade, da justia, do evangelho, da f, da salvao, da Palavra de Deus e da orao em Esprito. Se faltar um desses elementos, esta pode ser a brecha por onde o inimigo tentar nos destruir.