Вы находитесь на странице: 1из 507

Datos del libro

Traductor: Garca Sanz, Javier Autor: Thorne, Kip S. 2010, Crtica Colecci n: !ra"onto# $S%&: '())*')'21++( Generado con: ,ualit-./oo" v0.02

PRESENTACIN

ESTE libro trata sobre una revolucin en nuestra idea del espacio y el tiempo y sus notables consecuencias, algunas de las cuales todava estn siendo desveladas. Es tambin un relato fascinante, escrito por alguien profundamente involucrado, de las luchas y ocasionales triunfos en una investigacin para comprender los que posiblemente son los ob etos ms misteriosos de nuestro !niverso" los agu eros negros. Se sola considerar como algo obvio que la Tierra era plana" o bien se e#tenda hasta el infinito o bien tena alg$n borde por el que usted podra caer si era lo suficientemente temerario para via ar demasiado le os. El regreso sana y salva de la e#pedicin de %agallanes y otros via eros que dieron la vuelta al mundo convencieron finalmente a la gente de que la superficie de la Tierra se curvaba en una esfera, pero se segua considerando indudable que esta esfera e#ista en un espacio plano en el sentido de que obedeca a las reglas de la geometra de Euclides. &as lneas paralelas nunca se encontraban. Sin embargo, en '(') Einstein present una teora que combinaba el espacio y el tiempo en algo llamado espacio*tiempo. +ste no era plano sino que estaba curvado o distorsionado por la materia y la energa que contena. ,ebido a que el espacio*tiempo es bastante apro#imadamente plano en nuestro entorno, esta curvatura apenas supone alguna diferencia en situaciones normales. -ero las implicaciones para las investigaciones posteriores del !niverso fueron ms sorprendentes de lo que incluso Einstein pudo haber imaginado. !na de stas era la posibilidad de que las estrellas pudieran colapsar ba o su propia gravedad hasta que el espacio a su alrededor se curvase tanto que las aislase del resto del !niverso. El propio Einstein no crea que seme ante colapso pudiera ocurrir, pero otras personas demostraron que era una consecuencia inevitable de su teora. &a historia de cmo lo hicieron, y de cmo descubrieron las peculiares propiedades de los agu eros negros en el espacio que de aban atrs, constituye el tema de este libro. Es una historia de descubrimiento cientfico en accin, escrita por uno de los participantes, algo parecido a lo que fue 1a do/le h2lice de .ames /atson respecto al descubrimiento de la estructura del 0,1, que llev a la comprensin del cdigo gentico. -ero a diferencia del caso del 0,1, no se dispona de resultados e#perimentales que guiaran a los investigadores. En lugar de ello, la teora de los agu eros negros fue desarrollada antes de que hubiera cualquier indicio procedente de observaciones de que realmente e#isten. 1o cono2co ning$n otro e emplo en la ciencia donde se haya llevado a cabo una e#trapolacin tan satisfactoria $nicamente sobre la base del pensamiento. ,emuestra el notable poder y profundidad de la teora de Einstein. 3ueda a$n mucho por conocer, cosas como qu es lo que sucede con los ob etos y la informacin que caen en un agu ero negro. 45eemergen en alg$n otro lugar del !niverso, o en otro universo6 47 pueden distorsionar tanto el espacio y el tiempo que sea posible via ar hacia atrs en el tiempo6 Estas cuestiones son parte de nuestra b$squeda para comprender el !niverso. 3ui2 alguien regresar del futuro y nos dir las respuestas.

STEPHEN HAWKING

INTRODUCCIN

EST. li/ro #e /a#a en una co3/inaci n de principio# 4#ico# 4ir3e3ente e#ta/lecido# - de e#peculaci n 3u- i3a5inativa con la 6ue el autor intenta ir 37# all7 de lo 6ue actual3ente #e conoce con #olidez - entrar en una parte del 3undo 4#ico 6ue no tiene contrapartida conocida en nue#tra vida cotidiana en la Tierra. Su o/8etivo e#, entre otra# co#a#, el e9a3en del e9terior tanto co3o del interior de un a5u8ero ne5ro :un cuerpo e#telar tan 3a#ivo concentrado 6ue #u ca3po 5ravitatorio i3pide 6ue la# partcula# 3ateriale# - la luz e#capen por la# va# 6ue #on co3une# en una e#trella co3o nue#tro Sol. 1a# de#cripcione# 6ue #e dan de lo# #uce#o# 6ue e9peri3entara un o/#ervador 6ue #e apro9i3a#e a dicho a5u8ero ne5ro de#de 4uera e#t7n /a#ada# en la# prediccione# de la teora de la relatividad 5eneral en un do3inio de ;5ravedad<4uerte= donde nunca ha #ido directa3ente veri4icada. 1a# e#peculacione# 6ue van 37# all7 de e#to - tratan de la re5i n interna de lo 6ue #e deno3ina el ;horizonte= del a5u8ero ne5ro #e /a#an en un tipo e#pecial de valor, en realidad de o#ada, 6ue Thorne - #u# cola/oradore# internacionale# tienen en a/undancia - co3parten con 5u#to. >no #e acuerda de la a4ir3aci n de un di#tin5uido 4#ico: ;1o# co#3 lo5o# nor3al3ente #e e6uivocan, pero rara3ente dudan=. ?a/ra 6ue leer e#te li/ro con do# o/8etivo#: aprender al5uno# hecho# 4idedi5no# concerniente# a la# e9tra@a# pero reale# caracter#tica# de nue#tro >niver#o 4#ico, - di#4rutar con la e#peculaci n autorizada acerca de lo 6ue podra ha/er 37# all7 de lo 6ue #a/e3o# con razona/le certeza. Co3o pre4acio al tra/a8o, ha/ra 6ue decir 6ue la teora de la relatividad 5eneral de .in#tein, una de la# 37# 5rande# creacione# de la ciencia e#peculativa, 4ue 4or3ulada preci#a3ente hace 37# de tre# cuarto# de #i5lo. Su# 29ito# a 3ediado# de lo# a@o# veinte, 6ue proporcionaron una e9plicaci n de la# de#viacione# del 3ovi3iento del planeta Aercurio re#pecto a la# prediccione# de la teora de la 5ravitaci n neBtoniana, - 37# tarde una e9plicaci n del de#plaza3iento hacia el ro8o de la# ne/ulo#a# de#cu/ierta# por ?u//le - #u# cole5a# en el C/#ervatorio del Aonte Dil#on, 4ueron #e5uido# de un periodo de relativa 6uietud 3ientra# la co3unidad de lo# 4#ico# orienta/a 37# #u atenci n a la e9plotaci n de la 3ec7nica cu7ntica, tanto co3o a la 4#ica nuclear, la 4#ica de partcula# de alta# ener5a# - lo# avance# en la co#3olo5a o/#ervacional. .l concepto de a5u8ero# ne5ro# ha/a #ido propue#to de 4or3a e#peculativa poco de#pu2# del de#cu/ri3iento de la teora de la 5ravitaci n de &eBton. Con lo# ca3/io# adecuado#, #e encontr 6ue tenan un lu5ar natural en la teora de la relatividad #i #e e#ta/a di#pue#to a e9trapolar #olucione# de la# ecuacione# /7#ica# ha#ta ca3po# 5ravitatorio# 3u- inten#o# :un procedi3iento 6ue .in#tein con#ider con e#ceptici#3o en e#a 2poca. &o o/#tante, utilizando la teora, Chandra#e"har ha/a #e@alado en lo# a@o# treinta 6ue, de acuerdo con ella, la# e#trella# 6ue tienen una 3a#a por enci3a de cierto valor crtico, el lla3ado l3ite de Chandra#e"har, de/eran colap#ar - convertir#e en lo 6ue ahora lla3a3o# a5u8ero# ne5ro# cuando han a5otado la# 4uente# nucleare# de ener5a re#pon#a/le de #u# alta# te3peratura#. Al5o 37# avanzado# lo#

a@o# treinta, e#te tra/a8o 4ue a3pliado por EBic"- - por Cppenhei3er y #u# cole5a#, 6uiene# de3o#traron 6ue e9i#te un ran5o de 3a#a# e#telare# dentro del cual ca/ra e#perar 6ue la e#trella colap#e 37# /ien hacia un e#tado en el 6ue e#t2 con#tituida por neutrone# den#a3ente e3pa6uetado#, la lla3ada e#trella de neutrone#. .n cual6uier ca#o, la i3plo#i n 4inal de la e#trella cuando #e a5ota #u ener5a nuclear de/era e#tar aco3pa@ada por un in3en#o derra3a3iento de ener5a en un tie3po relativa3ente corto, un derra3a3iento 6ue de/e e#tar a#ociado con el /rillo de la# #upernova# vi#ta# oca#ional3ente tanto en nue#tra propia 5ala9ia co3o en ne/ulo#a# 37# di#tante#. 1a #e5unda 5uerra 3undial interru3pi e#te tra/a8o. Sin e3/ar5o, en lo# a@o# cincuenta #e#enta la co3unidad cient4ica volvi a 2l con renovado inter2# - vi5or, tanto en la 4rontera e9peri3ental co3o en la te rica. Se hicieron tre# avance# principale#. Fri3ero, lo# conoci3iento# o/tenido# en la inve#ti5aci n en 4#ica nuclear - de alta# ener5a# encontraron un lu5ar natural en la teora co#3ol 5ica, proporcionando apo-o para la 6ue co3Gn3ente #e conoce co3o teora del ;/i5 /an5= de la 4or3aci n de nue#tro >niver#o. Aucha# lnea# de evidencia apo-an ahora la idea de 6ue el >niver#o 6ue conoce3o# tuvo #u ori5en co3o re#ultado de la e9plo#i n de una pe6ue@a #opa pri3ordial hecha de partcula# caliente# - den#a3ente concentrada#, co3Gn3ente lla3ada una /ola de 4ue5o. .l #uce#o pri3ario ocurri hace entre diez - veinte 3il 3illone# de a@o#. ,uiz7 el apo-o 37# e#pectacular para la hip te#i# 4ue el de#cu/ri3iento de lo# re#to# de5radado# de la# onda# lu3ino#a# 6ue aco3pa@a/an a una 4a#e po#terior de la e9plo#i n inicial. Se5undo, la# e#trella# de neutrone# predicha# por EBic"- - el e6uipo de Cppenhei3er 4ueron o/#ervada# real3ente - #e co3porta/an en 5ran 3edida co3o predeca la teora, dando plena credi/ilidad a la idea de 6ue la# #upernova# e#t7n a#ociada# a e#trella# 6ue han #u4rido lo 6ue puede deno3inar#e un colap#o 5ravitatorio 4inal. Si la# e#trella# de neutrone# pueden e9i#tir para un ran5o de 3a#a# e#telare#, no e# irrazona/le concluir 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# #er7n producido# por e#trella# 37# 3a#iva#, aceptando 6ue 3ucho# de lo# dato# o/#ervacionale# #er7n indirecto#. .n realidad, e9i#ten en el 3o3ento pre#ente 3ucha# de e#ta# prue/a# indirecta#. Hinal3ente, varia# lnea# de evidencia han dado apo-o adicional a la validez de la teora de la relatividad 5eneral. I#ta# inclu-en 3edida# de alta preci#i n de la# r/ita# de nave# e#paciale# - planeta# de nue#tro Si#te3a Solar, - o/#ervacione# de la acci n de ;lente= de al5una# 5ala9ia# #o/re la luz 6ue no# lle5a de 4uente# #ituada# tra# dicha# 5ala9ia#. 1ue5o, 37# reciente3ente, e9i#te una /uena evidencia de la p2rdida de ener5a del 3ovi3iento de e#trella# /inaria# 3a#iva# 6ue or/itan una en torno a la otra co3o re#ultado de la 5eneraci n de onda# 5ravitatoria#, una predicci n 4unda3ental de la teora. Tale# o/#ervacione# no# ani3an a creer la# prediccione# no veri4icada# de la teora de la relatividad 5eneral en la pro9i3idad de un a5u8ero ne5ro - a/ren el ca3ino a otra e#peculaci n i3a5inativa del tipo a6u de#ple5ado. ?ace al5uno# a@o# la Co33onBealth Hund decidi , a #u5erencia de #u pre#identa, Aar5aret .. Aahone-, patrocinar un Fro5ra3a de 1i/ro# en el 6ue di#tin5uido# cient4ico# en activo 4ueran invitado# a e#cri/ir #o/re #u tra/a8o para una audiencia ilu#trada aun6ue pro4ana. .l pro4e#or Thorne e# uno de e#to# cient4ico#, - el Fro5ra3a de 1i/ro# #e co3place en o4recer #u li/ro co3o #u novena pu/licaci n. .l co3it2 a#e#or del Fro5ra3a de 1i/ro# de la Co33onBealth Hund, 6ue reco3end el patrocinio de e#te li/ro, e#t7 4or3ado por lo# #i5uiente# 3ie3/ro#: 1eBi# Tho3a#, doctor en 3edicina, directorJ Ale9ander G. %earn, doctor en 3edicina, director dele5adoJ 1-nn Aar5uli#, doctor en 4ilo#o4aJ Aacl-n AcCart-, doctor en 3edicinaJ 1adAedaBarJ %erton Kouech2J Hrederic" Seitz, doctor en 4ilo#o4aJ - Ctto De#tphal, doctor en 3edicina. .l editor e#t7 repre#entado por .dBin %ar/er, vicepre#idente - director del

!eparta3ento Co3ercial en D. D. &orton L Co3pan-, $nc. HK.!.K$CK S.$TE

PREFACIO

de qu trata este libro y cmo leerlo !urante treinta a@o# he participado en una 5ran /G#6ueda: una /G#6ueda para co3prender un le5ado de8ado por Al/ert .in#tein a la# 5eneracione# 4utura# :#u teora de la relatividad - #u# prediccione# acerca del >niver#o: - de#cu/rir d nde - c 3o 4alla la relatividad 6u2 la ree3plaza. .#ta /G#6ueda 3e ha llevado por la/erinto# de o/8eto# e9 tico#: a5u8ero# ne5ro#, enana# /lanca#, e#trella# de neutrone#, #in5ularidade#, onda# 5ravitatoria#, a5u8ero# de 5u#ano, di#tor#ione# del tie3po - 376uina# del tie3po. Ae ha en#e@ado epi#te3olo5a: M6u2 e# lo 6ue hace ;/uena= una teoraN, M6u2 principio# tran#cendentale# controlan la# le-e# de la naturalezaN, Mpor 6u2 pien#an lo# 4#ico# 6ue #a/e3o# la# co#a# 6ue cree3o# #a/er, inclu#o #i la tecnolo5a e# de3a#iado d2/il para veri4icar nue#tra# prediccione#N 1a /G#6ueda 3e ha 3o#trado c 3o tra/a8an la# 3ente# de lo# 4#ico#, - la# enor3e# di4erencia# entre una# 3ente# - otra# Opor e8e3plo, la de Stephen ?aB"in5 - la 3aP - por 6u2 #e nece#itan tanto# tipo# di4erente# de cient4ico#, tra/a8ando cada uno a #u 3anera, para de#arrollar nue#tra co3pren#i n del >niver#o. &ue#tra /G#6ueda, con #u# ciento# de participante# di#e3inado# por todo el 5lo/o terre#tre, 3e ha a-udado a apreciar el car7cter internacional de la ciencia, la# di4erente# 4or3a# en 6ue la e3pre#a cient4ica #e or5aniza en di4erente# #ociedade#, - la i3/ricaci n de la ciencia con la poltica, e#pecial3ente la rivalidad entre #ovi2tico# - nortea3ericano#. .#te li/ro e# un intento por 3i parte de co3partir e#ta# intuicione# con 6uiene# no #on cient4ico#, - con cient4ico# 6ue tra/a8an en ca3po# di4erente# del 3o. .# un li/ro de te3a# entrelazado# unido# por un hilo hi#t rico: la hi#toria de nue#tra lucha por de#ci4rar el le5ado de .in#tein, por de#cu/rir #u# prediccione# aparente3ente e#candalo#a# #o/re a5u8ero# ne5ro#, #in5ularidade#, onda# 5ravitatoria#, a5u8ero# de 5u#ano - di#tor#ione# del tie3po. .l li/ro co3ienza con un pr lo5o: una hi#toria de ciencia 4icci n 6ue introduce al lector, de 5olpe, en lo# concepto# 4#ico# - a#tro4#ico# del li/ro. Al5uno# lectore# pueden #entir#e de#ani3ado# por e#ta hi#toria. 1o# concepto# Oa5u8ero# ne5ro# - #u# horizonte#, a5u8ero# de 5u#ano, 4uerza# de 3area, #in5ularidade#, onda# 5ravitatoria#P #ur5en con rapidez, #in 3ucha e9plicaci n. Ai con#e8o: d28enlo# #ur5irJ di#4ruten con la hi#toriaJ #a6uen una i3pre#i n 5eneral. Cada concepto #er7 introducido de nuevo, de una 4or3a 37# repo#ada, en el te9to central del li/ro. !e#pu2# de leer el te9to central vuelvan al pr lo5o - apreciar7n #u# 3atice# t2cnico#. .l cuerpo central Ocaptulo# 1 a 1*P tiene un #a/or co3pleta3ente di4erente al del pr lo5o. Su hilo conductor e# hi#t rico - con e#te hilo #e han entrete8ido lo# otro# te3a# del li/ro. Si5o el hilo hi#t rico durante al5una# p75ina#, lue5o 3e de#vo a un te3a tan5encial, lue5o a otroJ lue5o vuelvo a la hi#toria por uno# 3o3ento#, - de#pu2# 3e lanzo a otro te3a tan5encial. .#ta ra3i4icaci n, lanza3iento - entrete8ido e9pone al lector un ele5ante tapiz de idea# interrelacionada# #o/re 4#ica, a#tro4#ica, 4ilo#o4a de la ciencia, #ociolo5a de la

ciencia, - ciencia en la arena poltica. ,uiz7 #e e#cape al5o de la 4#ica. Co3o a-uda ha- un 5lo#ario de concepto# 4#ico# al 4inal del li/ro. 1a ciencia e# una e3pre#a colectiva. 1a# intuicione# 6ue con4or3an nue#tra idea del >niver#o no vienen de una #ola per#ona o de un pu@ado de per#ona#, #ino de lo# e#4uerzo# co3/inado# de 3ucha# de ella#. For con#i5uiente, e#te li/ro tiene 3ucho# per#ona8e#. Fara a-udar al lector a recordar a6uello# 6ue aparecen varia# vece#, ha- una li#ta - una# poca# pala/ra# #o/re cada uno de ello# en la #ecci n Fer#ona8e# al 4inal del li/ro. .n la inve#ti5aci n cient4ica, co3o en la vida, 3ucho# te3a# #on e#tudiado# #i3ult7nea3ente por 3ucha# per#ona# di4erente#J - la# intuicione# 6ue #ur5en en una d2cada pueden provenir de idea# con varia# d2cada# de anti5Qedad pero 6ue 4ueron i5norada# durante lo# a@o# inter3edio#. Fara dar #entido a todo e#to, el li/ro #alta hacia atr7# - hacia adelante en el tie3po, de3or7ndo#e un poco en lo# a@o# #e#enta, retrocediendo lue5o a lo# a@o# treinta, - volviendo de#pu2# al hilo principal en lo# a@o# #etenta. 1o# lectore# 6ue #e #ientan con4undido# por todo# e#to# via8e# en el tie3po encontrar7n a-uda en la Cronolo5a incluida al 4inal del li/ro. &o a#piro a lo# nivele# de co3pleci n, preci#i n o i3parcialidad de un hi#toriador. Si /u#cara la co3pleci n, la 3a-ora de lo# lectore# 6uedaran e9hau#to# a lo lar5o del ca3ino, co3o lo hara -o. Si /u#cara 3ucha 3a-or preci#i n, el li/ro e#tara lleno de ecuacione# - #era ile5i/le3ente t2cnico. Aun6ue he /u#cado la i3parcialidad, #e5ura3ente he 4raca#adoJ 3e hallo de3a#iado pr 9i3o a 3i te3a: he e#tado i3plicado per#onal3ente en #u de#arrollo de#de principio# de lo# a@o# #e#enta ha#ta el pre#ente, - vario# de 3i# a3i5o# nti3o# e#tuvieron per#onal3ente i3plicado# de#de lo# a@o# treinta en adelante. ?e tratado de co3pen#ar 3i vi#i n #e#5ada 3ediante e9ten#a# entrevi#ta# 5ra/ada# con otro# participante# en la /G#6ueda Ov2a#e la %i/lio5ra4aP - dando a leer captulo# a al5uno# de ello# Ov2an#e lo# A5radeci3iento#P. Sin e3/ar5o, e# ca#i #e5uro 6ue #i5a ha/iendo al5uno# pre8uicio#. Co3o a-uda para el lector 6ue 6uiera 37# co3pleci n, preci#i n e i3parcialidad, he citado en la# nota# al 4inal del li/ro la# 4uente# de 3ucha# de la# a4ir3acione# hi#t rica# del te9to, re4erencia# de al5uno# de lo# artculo# t2cnico# ori5inale# 6ue lo# participante# en la /G#6ueda han e#crito para e9plicar #u# de#cu/ri3iento# a lo# de37#. 1a# nota# contienen ta3/i2n di#cu#ione# 37# preci#a# O-, por con#i5uiente, 37# t2cnica#P de al5uno# punto# 6ue 3i a47n de #i3plicidad ha di#tor#ionado al5o a lo lar5o del li/ro. 1o# recuerdo# #on vol7tile#J per#ona# di4erente#, 6ue ha-an vivido lo# 3i#3o# #uce#o#, pueden interpretarlo# recordarlo# de 4or3a# 3u- di4erente#. ?e rele5ado e#ta# di4erencia# a la# nota#. .n el te9to, he e9pue#to 3i propia vi#i n 4inal de la# co#a# co3o #i 4uera el .van5elio. ,ue 3e perdonen lo# hi#toriadore# aut2ntico# - 3e lo a5radezcan lo# 6ue no lo #on. John Dheeler, 3i principal 3entor - 3ae#tro durante 3i# a@o# de 4or3aci n co3o 4#ico O- un per#ona8e capital en e#te li/roP, di#4ruta pre5untando a #u# a3i5o#: ;M,u2 e# lo 37# i3portante 6ue ha# aprendido #o/re e#to o a6uelloN=. Foca# pre5unta# centran con 37# claridad la atenci n de la 3ente. .n el e#pritu de la pre5unta de John, -o 3i#3o 3e pre5unto, al poner 4in a 6uince a@o# de e#critura inter3itente Ocon 37# pau#a# 6ue periodo# activo#P: ;M6u2 e# lo 37# i3portante 6ue 6uiere# 6ue aprendan tu# lectore#N=. .#ta e# 3i re#pue#ta: el #orprendente poder de la 3ente hu3ana :aun6ue #ea a tro3picone#, por calle8one# #in #alida, - con 5olpe# de intuici n: para de#velar la# co3ple8idade# de nue#tro >niver#o, revelar la #i3plicidad, la ele5ancia - la 5lorio#a /elleza 4inal de la# le-e# 4unda3entale# 6ue lo 5o/iernan.

PRLOGO

Un ia!e "or los a#$!eros

donde el lector, en una historia de ciencia ficcin, encuentra agu eros negros con todas sus e#tra8as propiedades tal como los entendemos en los a8os noventa !e toda# la# idea# conce/ida# por la 3ente hu3ana, de#de lo# unicornio# - la# 57r5ola# a la /o3/a de hidr 5eno, la 37# 4ant7#tica e#, 6uiz7, la del a5u8ero ne5ro: un a5u8ero en el e#pacio con un /orde per4ecta3ente de4inido en cu-o interior puede caer cual6uier co#a de donde nada puede e#caparJ un a5u8ero con una 4uerza 5ravitatoria tan inten#a 6ue inclu#o la luz 6ueda atrapada en #u poderJ un a5u8ero 6ue curva el e#pacio - di#tor#iona el tie3po Ov2an#e lo# captulo# R, 0 - (P. Co3o lo# unicornio# - la# 57r5ola#, lo# a5u8ero# ne5ro# parecen pertenecer 37# a lo# reino# de la ciencia 4icci n - lo# 3ito# anti5uo# 6ue al >niver#o real. !e toda# 4or3a#, le-e# de la 4#ica /ien co3pro/ada# predicen ine6uvoca3ente 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# e9i#ten. S lo en nue#tra 5ala9ia podra ha/er 3illone# de ello#, pero #u o#curidad lo# oculta a la vi#ta. 1o# a#tr no3o# tienen 5rande# di4icultade# para encontrarlo# Ov2a#e el captulo )P.S

Hades

IAAG$&. 6ue u#ted e# el propietario - capit7n de una 5ran nave e#pacial, con ordenadore#, ro/ot# - una tripulaci n de ciento# de per#ona# a #u# rdene#. 1a Sociedad Geo5r74ica Aundial le ha a#i5nado la 3i#i n de e9plorar lo# a5u8ero# ne5ro# en re5ione# le8ana# del e#pacio intere#telar - tran#3itir por radio a la Tierra una de#cripci n de #u# e9periencia#. Tra# #ei# a@o# de via8e, #u nave e#t7 decelerando en la vecindad del a5u8ero ne5ro 37# pr 9i3o a la Tierra: un a5u8ero lla3ado ;?ade#= cercano a la e#trella Te5a. .n la videopantalla de #u nave, u#ted - #u tripulaci n ven 3ani4e#tacione# de la pre#encia del a5u8ero: lo# e#ca##i3o# 7to3o# de 5a# en el e#pacio intere#telar, apro9i3ada3ente uno por cent3etro cG/ico, #on atrado# por la 5ravedad del a5u8ero O4i5ura F.1P. Hlu-en hacia el a5u8ero de#de toda# direccione#, lenta3ente a 5rande# di#tancia# donde la 5ravedad le# atrae con poca 4uerza, 37# r7pido# 37# cerca del a5u8ero donde la 5ravedad e# 37# 4uerte, - e9tre3ada3ente r7pido# :ca#i tan r7pido# co3o la luz: 3u- cerca del a5u8ero donde la 5ravedad e# 379i3a. Si no hace al5o, #u nave e#pacial ta3/i2n #er7 a/#or/ida.

Con rapidez - ha/ilidad #u pri3era o4icial, Kare#, 3anio/ra la nave para #acarla de #u

tra-ectoria de cada - colocarla en una r/ita circularJ a continuaci n apa5a lo# 3otore#. Aientra# per3anece en una r/ita de ca/ota8e en torno al a5u8ero, la 4uerza centr4u5a de #u 3ovi3iento circular 3antiene a #u nave contrarre#tando la atracci n 5ravitatoria 6ue el a5u8ero e8erce #o/re ella. .# co3o #i #u nave e#tuvie#e en el e9tre3o de una cuerda 6ue 5ira r7pida3ente, co3o en una de e#a# honda# con la 6ue u#ted 8u5a/a cuando era pe6ue@o, i3pul#ada hacia a4uera por #u 4uerza centr4u5a - retenida por la ten#i n de la cuerda, 6ue 8ue5a el papel an7lo5o a la 5ravedad del a5u8ero. Cuando la nave e#pacial ha 6uedado en e#ta r/ita de ca/ota8e, u#ted - #u tripulaci n #e preparan para e9plorar el a5u8ero. .n una pri3era 4a#e #u e9ploraci n e# pa#iva: utiliza tele#copio# para e#tudiar la# onda# electro3a5n2tica# Ola radiaci nP 6ue el 5a# e3ite al 4luir hacia el a5u8ero. 1e8o# del a5u8ero lo# 7to3o# de 5a# e#t7n 4ro#, a tan # lo uno# poco# 5rado# #o/re el cero a/#oluto. .#tando 4ro#, vi/ran lenta3enteJ - #u# lenta# vi/racione# producen onda# electro3a5n2tica# lenta3ente o#cilante#, e# decir, onda# con lar5a# di#tancia# entre do# cre#ta# con#ecutiva# o, lo 6ue e# lo 3i#3o, lar5a# lon5itude# de onda. .#ta# onda# #on onda# de radio Ov2a#e la 4i5ura F.2P. A7# cerca del a5u8ero, donde la 5ravedad produce una corriente de 7to3o# 37# r7pida, 2#to# chocan entre # - #e calientan ha#ta vario# 3ile# de 5rado#. .l calor hace 6ue vi/ren 37# r7pida3ente - e3itan radiaci n con o#cilacione# 37# r7pida#, o lon5itude# de onda 37# corta#, onda# 6ue u#ted reconoce co3o luz de diver#o# colore#: ro8o, anaran8ado, a3arillo, verde, azul, violeta O4i5ura F.2P. Aucho 37# cerca del a5u8ero, donde la 5ravedad e# 3ucho 37# 4uerte - el 4lu8o de 7to3o# 3ucho 37# r7pido, lo# cho6ue# calientan lo# 7to3o# ha#ta te3peratura# de vario# 3illone# de 5rado#, - 2#to# vi/ran 3u- r7pida3ente produciendo onda# electro3a5n2tica# de lon5itud de onda 3u- corta: ra-o# U. Al ver e#to# ra-o# U 6ue e3anan de la vecindad del a5u8ero, u#ted recuerda 6ue 4ue preci#a3ente 3ediante la detecci n - e#tudio de ra-o# U de e#te tipo c 3o lo# a#tro4#ico# identi4icaron en 1'(2 el pri3er a5u8ero ne5ro en el e#pacio le8ano: C-5nu# U<l, a 1*.000 a@o#<luz de la Tierra Ocaptulo )P.

Al orientar #u# tele#copio# hacia una re5i n aGn 37# pr 9i3a al a5u8ero #e o/#ervan ra-o#

5a33a e3itido# por lo# 7to3o# calentado# a te3peratura# aGn 3a-ore#. 1ue5o, de repente, en el centro de e#ta i3a5en /rillante, #e 3ue#tra una e#4era 5rande - redonda a/#oluta3ente ne5raJ e# el a5u8ero ne5ro, 6ue a/#or/e toda la luz, ra-o# U - ra-o# 5a33a de lo# 7to3o# 6ue ha- tra# 2l. >#ted o/#erva 6ue lo# 7to3o# #upercaliente# 4lu-en hacia el interior del a5u8ero ne5ro de#de toda# la# direccione#. >na vez en el interior del a5u8ero, 37# caliente# 6ue nunca, lo# 7to3o# de/eran vi/rar ta3/i2n con 37# rapidez 6ue nunca - radiar 37# inten#a3ente 6ue nunca, pero #u radiaci n no puede e#capar de la 4uerte 5ravedad del a5u8ero. &ada puede e#capar. For e#to e# por lo 6ue el a5u8ero #e ve ne5roJ ne5ro co3o el car/ n Ocaptulo# R - 0P. Con #u tele#copio u#ted e9a3ina la e#4era ne5ra detallada3ente. Tiene un /orde a/#oluta3ente ntido, la #uper4icie del a5u8ero, el lu5ar de ;no retorno=. Cual6uier co#a 6ue e#t2 8u#ta3ente por encima de e#ta #uper4icie puede e#capar, con e#4uerzo #u4iciente, del poder de la 5ravedad: un cohete puede de#pe5ar - ale8ar#eJ la# partcula# pueden e#capar #i #e la# lanza hacia arri/a con #u4iciente velocidadJ la luz puede e#capar. Fero apenas por deba o de la #uper4icie, el poder de la 5ravedad e# ine9ora/leJ nada puede e#capar de ah, por 3ucho 6ue lo intente: ni cohete#, ni partcula#, ni luz, ni radiaci n de nin5Gn tipoJ nada de e#to podr7 lle5ar a #u nave e#pacial en r/ita. !e e#te 3odo, la #uper4icie del a5u8ero e# co3o el horizonte en la Tierra, 6ue i3pide ver todo lo 6ue ha- 37# all7. For e#ta raz n, e#ta #uper4icie ha reci/ido el no3/re de hori2onte del agu ero negro Ocaptulo 0P. Su pri3era o4icial, Kare#, 3ide cuidado#a3ente la circun4erencia de la r/ita de #u nave e#pacial. .#ta 3ide 1 3ill n de "il 3etro#, apro9i3ada3ente la 3itad de la circun4erencia de la r/ita de la 1una en torno a la Tierra. A continuaci n Kare# 3ira hacia la# e#trella# le8ana# - o/#erva 6ue de#cri/en crculo# en la parte #uperior del cielo a 3edida 6ue la nave #e 3ueve. Crono3etrando #u# 3ovi3iento# aparente#, Kare# in4iere 6ue la nave tarda + 3inuto# - *0 #e5undo# en hacer una r/ita co3pleta en torno al a5u8ero. .#te e# el periodo orbital de la nave. A partir de la circun4erencia - el periodo or/ital e# po#i/le calcular la 3a#a del a5u8ero. .l 32todo de c7lculo e# el 3i#3o 6ue utiliz $#aac &eBton en 10)+ para calcular la 3a#a del Sol: cuanto 37# 3a#ivo e# el o/8eto Oel Sol o el a5u8eroP, 3a-or e# la atracci n 5ravitatoria -, por con#i5uiente, 37# r7pida3ente de/e 3over#e un cuerpo en r/ita Oplaneta o nave e#pacialP para evitar #er a/#or/ido - 37# corto de/e #er el periodo or/ital de dicho cuerpo. Aplicando la ver#i n 3ate37tica de &eBton de e#ta le- 5ravitatoria Ocaptulo 2P a la r/ita de #u nave, u#ted calcula 6ue el a5u8ero ne5ro ?ade# tiene una 3a#a diez vece# 3a-or 6ue la del Sol O;10 3a#a# #olare#=P.VW XXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1o# lectore# 6ue 6uieran calcular por # 3i#3o# la# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro# encontrar7n la# 4 r3ula# pertinente# en la# nota# al 4inal del li/ro Opp. +1' ##.P. >#ted #a/e 6ue e#te a5u8ero #e ori5in hace 3ucho tie3po por la 3uerte de una e#trella, una 3uerte en la 6ue la e#trella, incapaz de re#i#tir por 37# tie3po la atracci n hacia dentro de #u propia 5ravedad, i3plo#ion /a8o #u propio pe#o Ocaptulo# R<+P. Sa/e ta3/i2n 6ue cuando la e#trella i3plo#ion #u 3a#a no ca3/i J el a5u8ero ne5ro ?ade# tiene la 3i#3a 3a#a ho- 6ue tena #u e#trella 3adre hace 3ucho tie3poJ o ca#i la 3i#3a. .n realidad, la 3a#a de ?ade# de/e #er un poco 3a-or, incre3entada por la 3a#a de todo lo 6ue ha ido ca-endo en el interior del a5u8ero de#de #u naci3iento: 5a# intere#telar, roca#, nave# e#paciale#... >#ted #a/e todo e#to por6ue ante# de iniciar #u via8e e#tudi la# le-e# 4unda3entale# de la 5ravedad, le-e# 6ue 4ueron de#cu/ierta# en una 4or3a apro9i3ada por $#aac &eBton en 10)(, - 4ueron revi#ada# radical3ente para llevarla# a una 4or3a 37# e9acta por Al/ert .in#tein en 1'1+ Ocaptulo 2P. >#ted aprendi 6ue la# le-e# 5ravitatoria# de .in#tein, 6ue #e deno3inan relatividad general, o/li5an a lo# a5u8ero# ne5ro# a co3portar#e de e#ta 4or3a, de un 3odo tan

ine9ora/le co3o o/li5an a una piedra arro8ada a caer al #uelo. Ke#ulta i3po#i/le para la piedra violar la# le-e# de la 5ravedad - caer hacia arri/a o 6uedar #u#pendida en el aire, del 3i#3o 3odo re#ulta i3po#i/le 6ue un a5u8ero ne5ro #e #u#trai5a a la# le-e# 5ravitatoria#: el a5u8ero de/e nacer cuando una e#trella i3plo#iona /a8o #u propio pe#oJ la 3a#a del a5u8ero de/e #er en #u naci3iento la 3i#3a 6ue la de la e#trellaJ - cada vez 6ue al5o cae en el interior del a5u8ero, la 3a#a de 2#te de/e crecerV An7lo5a3ente, #i la e#trella e#t7 5irando cuando i3plo#iona, entonce# el a5u8ero reci2n nacido ta3/i2n de/e 5irarJ - el momento angular del a5u8ero Ouna 3edida preci#a de la rapidez de #u 5iroP de/e #er el 3i#3o 6ue el de la e#trella. XXXXXXXXXXXXXXXXXXXX VFara una di#cu#i n adicional de la idea de 6ue la# le-e# de la 4#ica obligan a 6ue lo# a5u8ero# ne5ro#, el Si#te3a Solar - el >niver#o #e co3porten de cierta# 3anera#, v2an#e lo# Glti3o# p7rra4o# del captulo 1. Ante# de iniciar #u via8e, u#ted e#tudi ta3/i2n la hi#toria del conoci3iento hu3ano acerca de lo# a5u8ero# ne5ro#. Ya en la d2cada de 1'(0, %randen Carter Stephen ?aB"in5, Derner $#rael - otro#, utilizando la de#cripci n de la# le-e# 5ravitatoria# 6ue hace la relatividad 5eneral de .in#tein Ocaptulo 2P, dedu8eron 6ue un a5u8ero ne5ro de/e #er un 3on#truo e9traordinaria3ente #i3ple Ocaptulo (P: toda# la# propiedade# del a5u8ero Ola inten#idad de #u atracci n 5ravitatoria, la cantidad en 6ue de#va la# tra-ectoria# de la luz de la# e#trella#, la 4or3a - ta3a@o de #u #uper4icieP e#t7n deter3inada# por # lo tre# nG3ero#: la 3a#a del a5u8ero, 6ue u#ted -a conoceJ el 3o3ento an5ular de #u rotaci n, 6ue u#ted no conoce todavaJ - #u car5a el2ctrica. >#ted #a/e, ade37#, 6ue nin5Gn a5u8ero en el e#pacio intere#telar puede contener 3ucha car5a el2ctricaJ #i lo hiciera, r7pida3ente atraera car5a# opue#ta# del e#pacio intere#telar hacia #u interior, neutralizando de e#te 3odo #u propia car5a. Al 5irar, el a5u8ero de/era arra#trar al e#pacio pr 9i3o 4or3ando un re3olino, un 3ovi3iento #i3ilar a un tornado con re#pecto al e#pacio 37# ale8ado, de 4or3a 3uparecida al arra#tre 6ue produce la h2lice 5iratoria de un aeroplano en el aire pr 9i3oJ - el re3olino del e#pacio de/era dar lu5ar a un re3olino en el 3ovi3iento de todo lo 6ue ha-a cerca del a5u8ero Ocaptulo (P. For con#i5uiente, para conocer el 3o3ento an5ular de ?ade# u#ted /u#ca al5o #i3ilar a un re3olino en el 4lu8o de 7to3o# de 5a# intere#telar 6ue caen hacia el a5u8ero. Fero para #u #orpre#a, a 3edida 6ue lo# 7to3o# #e acercan 37# - 37# al a5u8ero, 3ovi2ndo#e cada vez a 3a-or velocidad, no aparece nin5una #e@al de nin5Gn re3olino. A 3edida 6ue van ca-endo, al5uno# 7to3o# rodean al a5u8ero en el #entido de la# a5u8a# del relo8, otro# hacen crculo# en #entido contrario - de vez en cuando coli#ionan con lo# pri3ero#J pero, en pro3edio, la cada de lo# 7to3o# #e diri5e directa3ente hacia adentro Odirecta3ente hacia a/a8oP #in 6ue #e produzca nin5Gn re3olino. >#ted conclu-e 6ue e#te a5u8ero ne5ro de 10 3a#a# #olare# apena# 5iraJ #u 3o3ento an5ular e# pr7ctica3ente nulo. Conociendo la 3a#a - el 3o3ento an5ular del a5u8ero, - #a/iendo 6ue #u car5a el2ctrica de/e #er de#precia/le, e# po#i/le calcular, utilizando la# 4 r3ula# de la relatividad 5eneral, toda# la# propiedade# 6ue de/era tener el a5u8ero: la inten#idad de #u atracci n 5ravitatoria, #u corre#pondiente poder para de#viar la luz de la# e#trella# -, lo 6ue e# 37# intere#ante, la 4or3a - ta3a@o de #u horizonte. Si el a5u8ero ne5ro e#tuviera 5irando, #u horizonte tendra polo# norte - #ur /ien de4inido#, lo# polo# en torno a lo# 6ue 5ira - en torno a lo# 6ue #e produce el re3olino de 7to3o# 6ue caen. Tendra un ecuador /ien de4inido a 3itad de ca3ino entre lo# polo#, - la 4uerza centr4u5a de la rotaci n del horizonte hara 6ue #u ecuador #e a/o3/a#e Ocaptulo (P, del 3i#3o 3odo 6ue el ecuador de la Tierra en rotaci n #e a/o3/a un poco. Fero ?ade# apena# 5ira, - por lo tanto apena# de/e tener nin5Gn a/o3/a3iento ecuatorial. Su horizonte de/e tener una 4or3a ca#i e9acta3ente e#42rica #e5Gn le o/li5an la# le-e# de la 5ravedad. A# e# preci#a3ente co3o

#e ve a trav2# del tele#copio. .n cuanto a #u ta3a@o, la# le-e# de la 4#ica, tal co3o la# de#cri/e la relatividad 5eneral, in#i#ten en 6ue cuanto 37# 3a#ivo e# el a5u8ero, 3a-or de/e #er #u horizonte. !e hecho, la circun4erencia del horizonte de/e tener un valor de 1),+ "il 3etro# 3ultiplicado por la 3a#a del a5u8ero en unidade# de 3a#a #olar.VZ Fue#to 6ue #u# 3edida# or/itale# le han dicho 6ue la 3a#a del a5u8ero e# diez vece# 3a-or 6ue la del Sol, la circun4erencia de #u horizonte de/e tener 1)+ "il 3etro#, ca#i la 3i#3a 6ue la circunvalaci n de 1o# [n5ele#. Con #u tele#copio u#ted puede 3edir cuidado#a3ente la circun4erencia: 1)+ "il 3etro#J un acuerdo per4ecto con la 4 r3ula de la relatividad 5eneral. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VZ T2a#e el captulo R. 1a cantidad 1),+ "il 3etro#, 6ue aparecer7 3ucha# vece# en e#te li/ro, e# *\ Oe# decir, 12,+00R(00...P 3ultiplicado por la con#tante 5ravitatoria de &eBton - por la 3a#a del Sol, - dividido por el cuadrado de la velocidad de la luz. Fara e#ta# - otra# 4 r3ula# Gtile# 6ue de#cri/en lo# a5u8ero# ne5ro#, v2an#e la# nota# al 4inal del li/ro Opp. +1'<+20P. .#ta circun4erencia del horizonte e# 3inG#cula co3parada con la r/ita de 1 3ill n de "il 3etro# 6ue de#cri/e #u nave e#pacialJ - concentrada en el interior de e#ta 3inG#cula circun4erencia ha- una 3a#a 6ue e# ]diez vece# 3a-or 6ue la del Sol^ Si el a5u8ero 4uera un cuerpo # lido concentrado en una circun4erencia tan pe6ue@a, #u den#idad 3edia #era de 200 3illone# O2 _ 10)P de tonelada# por cent3etro cG/icoJ 2 _ 101*vece# 37# den#a 6ue el a5uaJ v2a#e el recuadro F.1. Fero el a5u8ero no e# un cuerpo # lido. 1a relatividad 5eneral in#i#te en 6ue la# 10 3a#a# #olare# de 3ateria e#telar, 6ue dieron lu5ar al a5u8ero por i3plo#i n hace 3ucho tie3po, e#t7n ahora concentrada# en el 3i#3o centro del a5u8ero: concentrada# en una 3inG#cula re5i n del e#pacio deno3inada una singularidad Ocaptulo 1RP. !icha #in5ularidad, de un ta3a@o apro9i3ado de 10`RRcent3etro# Ouno# cien trillone# de vece# 37# pe6ue@a 6ue un nGcleo at 3icoP, de/era e#tar rodeada del puro vaco, e9cepto un tenue 5a# intere#telar 6ue e#t7 ca-endo ahora hacia adentro - la radiaci n 6ue e#te 5a# e3ite. !e/era ha/er un vaco ca#i total entre la #in5ularidad - el horizonte, ta3/i2n un vaco ca#i total entre el horizonte - #u nave e#pacial. 1a #in5ularidad - la 3ateria e#telar encerrada en ella 6uedan oculta# por el horizonte del a5u8ero. For 3ucho 6ue u#ted e#pere, la 3ateria encerrada nunca podr7 volver a #alir. 1a 5ravedad del a5u8ero lo i3pide. Ta3poco la 3ateria encerrada podr7 nunca enviarle in4or3aci n, ni 3ediante onda# de radio, ni luz, ni ra-o# U. Fara todo# lo# e4ecto# pr7ctico#, ha de#aparecido por co3pleto de nue#tro >niver#o. 1a Gnica huella 6ue ha de8ado detr7# e# #u inten#a atracci n 5ravitatoria, una atracci n 6ue e# la 3i#3a en #u r/ita de 1 3ill n de "il 3etro# ho- da 6ue en el tie3po anterior a 6ue la e#trella i3plo#ionara para 4or3ar el a5u8ero, pero una atracci n tan 4uerte en el horizonte - dentro de 2l 6ue nada puede re#i#tirla. ;MA 6u2 di#tancia de la #in5ularidad e#t7 el horizonteN=, #e pre5unta u#ted. OFor #upue#to no intenta 3edirla. >na 3edida #e3e8ante #era #uicidaJ u#ted nunca podra e#capar del horizonte e in4or3ar de #u re#ultado a la Sociedad Geo5r74ica Aundial.P Fue#to 6ue la #in5ularidad e# tan pe6ue@a, 10`RRcent3etro#, - e#t7 en el centro e9acto del a5u8ero, la di#tancia de la #in5ularidad al horizonte de/era #er i5ual al radio del horizonte. >#ted e#t7 tentado de calcular e#te radio por el 32todo e#t7ndar de dividir la circun4erencia por 2a O0,2)R1)+R0(...P. Sin e3/ar5o, en #u# cur#o# en la Tierra #e le advirti 6ue no cre-e#e en #e3e8ante 32todo de c7lculo. 1a enor3e atracci n 5ravitatoria del a5u8ero di#tor#iona co3pleta3ente la 5eo3etra del e#pacio en el interior - en la# pro9i3idade# del a5u8ero Ocaptulo# R - 1RP, de la 3i#3a 4or3a 6ue una piedra 3u- pe#ada, colocada #o/re una l73ina el7#tica, di#tor#iona la 5eo3etra de la l73ina O4i5ura F.RP, - co3o re#ultado el radio del a5u8ero no e# i5ual a #u circun4erencia dividida por 2a. ;&o i3porta :#e dice u#ted:.

1o/achev#"-, Kie3ann - otro# 5rande# 3ate37tico# no# han en#e@ado c 3o calcular la# propiedade# de lo# crculo# cuando el e#pacio e#t7 curvado, - .in#tein ha incorporado e#to# c7lculo# en #u de#cripci n de la# le-e# de la 5ravedad 3ediante la relatividad 5eneral. Fuedo utilizar e#ta# 4 r3ula# del e#pacio curvo para calcular el radio del horizonte.= Fero entonce# recuerda de lo# cur#o# 6ue e#tudi en la Tierra 6ue, aun6ue la 3a#a - el 3o3ento an5ular de un a5u8ero ne5ro deter3inan toda# la# propiedade# del horizonte del a5u8ero #u e9terior, no deter3inan #u interior. 1a relatividad 5eneral in#i#te en 6ue la re5i n interior pr 9i3a a la #in5ularidad de/era #er ca tica - violenta3ente no e#42rica Ocaptulo 1RP, i5ual 6ue lo #era el v2rtice puntia5udo de la l73ina el7#tica de la 4i5ura F.R #i la piedra pe#ada 6ue ha- en 2l 4uera irre5ular - e#tuvie#e a5it7ndo#e incontrolada3ente. Ade37#, la naturaleza ca tica del nGcleo del a5u8ero depender7 no # lo de #u 3a#a - #u 3o3ento an5ular, #ino ta3/i2n de lo# detalle# de la i3plo#i n e#telar de la 6ue naci el a5u8ero, - de lo# detalle# de la cada #u/#i5uiente de 5a# intere#telar, detalle# 6ue u#ted no conoce. ;MY 6u2N :#e dice:. Cual6uiera 6ue pueda #er #u e#tructura, el nGcleo ca tico de/e tener una circun4erencia 3ucho 3enor 6ue un cent3etro. For con#i5uiente, co3eter2 # lo un error 3inG#culo #i lo i5noro al calcular el radio del horizonte.=

Fero entonce# recuerda 6ue el e#pacio puede e#tar tan e9traordinaria3ente di#tor#ionado cerca de la #in5ularidad 6ue la re5i n ca tica podra tener 3illone# de "il 3etro# de radio aun6ue # lo tuviera una 4racci n de cent3etro de circun4erencia, i5ual 6ue la piedra en la 4i5ura F.R, #i e# #u4iciente3ente pe#ada puede de#plazar hacia a/a8o una 5ran di#tancia el v2rtice ca tico de la l73ina el7#tica -, #in e3/ar5o, de8ar la circun4erencia de la re5i n ca tica e9traordinaria3ente pe6ue@a. 1o# errore# en el c7lculo del radio podran a# #er enor3e#. .l radio del horizonte no puede calcular#e #encilla3ente a partir de la e9i5ua in4or3aci n 6ue u#ted po#ee: la 3a#a del a5u8ero - #u 3o3ento an5ular. A/andonando #u# elucu/racione# #o/re el interior del a5u8ero, u#ted #e prepara para e9plorar la vecindad de #u horizonte. Fara no poner en peli5ro #u vida, pide a un ro/ot, lla3ado Arnold, de 10 cent3etro# de altura - dotado de un 3otor a reacci n, 6ue ha5a la e9ploraci n en #u lu5ar

- tran#3ita lo# re#ultado# a #u nave e#pacial. Arnold tiene in#truccione# #i3ple#: en pri3er lu5ar, de/e dar a #u# 3otore# a reacci n el i3pul#o #u4iciente para detener el 3ovi3iento circular 6ue ha co3partido con la nave e#pacialJ a continuaci n, de/e apa5ar #u# 3otore# de8ar 6ue la atracci n de la 5ravedad del a5u8ero le lleve directa3ente hacia a/a8o. Aientra# cae, Arnold de/e diri5ir un ra-o l7#er de un color verde /rillante a la nave e#pacial, - en la# o#cilacione# electro3a5n2tica# del ra-o lu3ino#o de/e codi4icar la in4or3aci n #o/re la di#tancia 6ue ha recorrido - el e#tado de #u# #i#te3a# electr nico#, de 4or3a an7lo5a a co3o una e#taci n de radio codi4ica un noticiario en la# onda# de radio 6ue tran#3ite. !entro de la nave e#pacial la tripulaci n reci/ir7 el ra-o l7#er - Kare# lo decodi4icar7 para o/tener la in4or3aci n #o/re la di#tancia - lo# #i#te3a#. Ta3/i2n 3edir7 la lon5itud de onda del ra-o l7#er Oo, lo 6ue e# lo 3i#3o, #u colorJ v2a#e la 4i5ura F.2P. 1a lon5itud de onda e# i3portanteJ dice a 6u2 velocidad #e e#t7 3oviendo Arnold. A 3edida 6ue #e ale8a a una velocidad cada vez 3a-or, el haz de luz verde 6ue e3ite #e reci/e en la nave con un despla2amiento ,oppler Ov2a#e el recuadro 2.RP hacia lon5itude# de onda cada vez 3a-ore#J e# decir, #e hace cada vez 37# ro8o. O?a- un de#plaza3iento adicional hacia el ro8o de/ido a la lucha del haz contra la atracci n 5ravitatoria del a5u8ero. Cuando calcula la velocidad de Arnold, Kare# de/e corre5ir #u# c7lculo# para tener en cuenta e#te despla2amiento gravitatorio hacia el ro oJ captulo# 2 - R.P Y a# co3ienza el e9peri3ento. Arnold de#pe5a para #alir#e de la r/ita - entrar en una tra-ectoria de cada. Cuando e3pieza a caer, Kare# pone en 3archa un relo8 para 3edir el tie3po de lle5ada de la# #e@ale# del l7#er. Cuando han tran#currido 10 #e5undo#, la #e@al decodi4icada del l7#er in4or3a 6ue todo# lo# #i#te3a# e#t7n 4uncionando correcta3ente - 6ue ha cado -a una di#tancia de 2.0R0 "il 3etro#. A partir del color de la luz l7#er, Kare# calcula 6ue ahora #e e#t7 3oviendo hacia el interior con una velocidad de +R0 "il 3etro# For #e5undo. Cuando el relo8 3arca 20 #e5undo#, #u velocidad #e ha duplicado ha#ta lle5ar a #er de 1.000 "il 3etro# por #e5undo - #u di#tancia de cada #e ha cuadruplicado ha#ta 10.+00 "il 3etro#. .l relo8 #i5ue en 3archa. A lo# 00 #e5undo# #u velocidad e# de '.(00 "il 3etro# por #e5undo, - ha cado 1R+.000 "il 3etro#, cinco #e9ta# parte# de #u ca3ino hacia el horizonte. Ahora de/e u#ted pre#tar 3ucha atenci n. 1o# pr 9i3o# #e5undo# #er7n cruciale#, de 3odo 6ue Kare# conecta un #i#te3a de re5i#tro de alta velocidad para reco5er todo# lo# detalle# de lo# dato# de entrada. A lo# 01 #e5undo# Arnold in4or3a 6ue todo# lo# #i#te3a# #i5uen 4uncionando nor3al3enteJ el horizonte e#t7 a 1*.000 "il 3etro# por de/a8o - 2l e#t7 ca-endo hacia el horizonte a 1R.000 "il 3etro# por #e5undo. A lo# 01,( #e5undo# todo #i5ue /ien, ha avanzado 1.(00 "il 3etro# 37#, la velocidad e# de R'.000 "il 3etro# por #e5undo, o al5o 37# de una d2ci3a parte de la velocidad de la luz, - el color del l7#er e3pieza a ca3/iar r7pida3ente. .n la pr 9i3a d2ci3a de #e5undo u#ted o/#erva con #orpre#a 6ue el color del l7#er #e de#plaza r7pida3ente a trav2# del e#pectro electro3a5n2tico, de#de el verde ha#ta el ro8o, al in4rarro8o, a la# 3icroonda#, a la# radioonda#, a... A lo# 01,) #e5undo# todo ha ter3inado. .l ra-o l7#er #e ha de#vanecido por co3pleto. Arnold ha alcanzado la velocidad de la luz - ha de#aparecido 37# all7 del horizonte. Y en e#a Glti3a d2ci3a de #e5undo, 8u#to ante# de 6ue el ra-o #e apa5a#e, Arnold e#ta/a in4or3ando 4eliz3ente: ;Todo# lo# #i#te3a# 4uncionan, todo# lo# #i#te3a# 4uncionan, apro9i37ndo3e al horizonte, todo# lo# #i#te3a# 4uncionan, todo# lo# #i#te3a# 4uncionan ...=. Cuando #u e9citaci n #e apaci5ua, u#ted e9a3ina lo# dato# re5i#trado#. All encuentra todo# lo# detalle# del de#plaza3iento de la lon5itud de onda del l7#er. C/#erva 6ue cuando Arnold caa, la lon5itud de onda de la #e@al l7#er #e incre3ent 3u- lenta3ente

al principio, - lue5o cada vez 37# r7pido. Fero, #orprendente3ente, una vez 6ue la lon5itud de onda #e hu/o cuadruplicado, #u rit3o de duplicaci n #e hizo ca#i con#tanteJ a partir de entonce# la lon5itud de onda #e duplic cada 0,0001* #e5undo#. Al ca/o de RR duplicacione# O0,00*0 #e5undo#P la lon5itud de onda lle5 a #er de * "il 3etro#, el l3ite de la capacidad de #u #i#te3a de re5i#tro. Fre#u3i/le3ente la lon5itud de onda #i5ui duplic7ndo#e tra# e#e in#tante. Fue#to 6ue #e nece#ita un nG3ero in4inito de duplicacione# para 6ue la lon5itud de onda #e ha5a in4inita, todava de/en e#tar #aliendo de la# pro9i3idade# del horizonte al5una# #e@ale# e9tre3ada3ente d2/ile#, con lon5itude# de onda e9tre3ada3ente lar5a#. MSi5ni4ica e#to 6ue Arnold no ha cruzado todava el horizonte - 6ue nunca lo har7N &o, nada de e#o. .#ta# Glti3a# #e@ale# 6ue #e duplican #in ce#ar nece#itan un tie3po in4inito para e#capar del poder 5ravitatorio del a5u8ero. Arnold atrave# el horizonte, 3ovi2ndo#e a la velocidad de la luz, hace 3ucho# 3inuto#. Si #i5uen lle5ando #e@ale# d2/ile# re3anente# e# de/ido #i3ple3ente a 6ue han e#tado via8ando 3ucho tie3po. Son reli6uia# del pa#ado Ocaptulo 0P. Tra# 3ucha# hora# de e9a3en de lo# dato# de la cada de Arnold, - tra# un lar5o #ue@o para recuperar 4uerza#, u#ted #e e3/arca en la pr 9i3a 4a#e de la e9ploraci n. .#ta vez #er7 u#ted 3i#3o 6uien #ondear7 la vecindad del horizonteJ pero proceder7 con 3ucha 3a-or cautela de lo 6ue lo hizo Arnold. !e#pidi2ndo#e de #u tripulaci n, #e introduce en una c7p#ula e#pacial - #ale del vientre de la nave ha#ta colocar#e en una r/ita circular 8unto a ella. .ntonce# acciona #u# 3otore# a reacci n 3u- #uave3ente para detener li5era3ente #u 3ovi3iento or/ital. .#to reduce li5era3ente la 4uerza centr4u5a 6ue 3antena #u c7p#ula en r/ita, - entonce# la 5ravedad del a5u8ero le atrae hacia una r/ita circular de ca/ota8e li5era3ente 37# pe6ue@a. A 3edida 6ue u#ted va accionando #uave3ente #u# 3otore#, #u r/ita circular #e contrae poco a poco. Su o/8etivo, 3ediante e#ta #uave - #e5ura tra-ectoria e#piral 6ue #e cierra, e# alcanzar una r/ita circular e9acta3ente por enci3a del horizonte, una r/ita con una circun4erencia 6ue #ea preci#a3ente 1,0001 vece# 3a-or 6ue la del propio horizonte. !e#de all, u#ted podr7 e9plorar ca#i toda# la# propiedade# del horizonte, pero aGn podr7 e#capar de #u poder 4atal. Sin e3/ar5o, a 3edida 6ue #u r/ita #e contrae lenta3ente al5o e9tra@o e3pieza a #uceder. >#ted lo #iente -a en una circun4erencia de 100.000 "il 3etro# Hlotando dentro de la c7p#ula con #u# pie# en direcci n hacia el a5u8ero - #u ca/eza hacia la# e#trella#, u#ted #iente un d2/il tir n hacia a/a8o en #u# pie# - hacia arri/a en #u ca/ezaJ e#t7 #iendo e#tirado co3o una pa#ta de cara3elo aun6ue 3u- #uave3ente. .#to #e de/e, advierte u#ted, a la 5ravedad del a5u8ero: #u# pie# e#t7n 37# pr 9i3o# al a5u8ero 6ue #u ca/eza, a# 6ue el a5u8ero lo# atrae un poco 37# 4uerte3ente 6ue a #u ca/eza. 1o 3i#3o era cierto, por #upue#to, cuando u#ted per3aneca de pie en la TierraJ pero la di4erencia entre la atracci n #o/re la ca/eza - lo# pie# en la Tierra era tan 3inG#cula, 3enor 6ue una parte en un 3ill n, 6ue u#ted nunca lo not . .n ca3/io, cuando u#ted 4lota en #u c7p#ula en una circun4erencia de 100.000 "il 3etro#, la di4erencia de atracci n entre ca/eza - pie# e# de una octava parte de la 5ravedad terre#tre O1b) ;5=P. .n el centro de #u cuerpo la 4uerza centr4u5a de #u 3ovi3iento or/ital e6uili/ra e9acta3ente la atracci n del a5u8ero. .# co3o #i la 5ravedad no e9i#tieraJ u#ted 4lota li/re3ente. Fero en #u# pie#, la 5ravedad al5o 3a-or atrae hacia a/a8o con un 1b10 g adicional, - en #u ca/eza la 5ravedad al5o 3enor per3ite 6ue la 4uerza centr4u5a tire hacia a4uera con un 1b10 5 adicional. Ferple8o, u#ted continGa #u e#piral conver5enteJ pero #u perple8idad #e tran#4or3a r7pida3ente en preocupaci n. A 3edida 6ue #u r/ita #e hace 37# pe6ue@a, la# 4uerza# 6ue actGan #o/re #u cabe2a - #u# pie# #e hacen 3a-ore#. .n una circun4erencia de )0.000 "il 3etro# la di4erencia e6uivale a una ten#i n de e#tira3iento de c g9 a +0.000 "il 3etro# e6uivale a un

tir n de una inten#idad i5ual a la de la 5ravedad de la TierraJ a R0.000 "il 3etro# e# e6uivalente a * 5ravedade# terre#tre#. Apretando lo# diente# de dolor, -a 6ue e#t7 #iendo e#tirado de la ca/eza - de lo# pie#, u#ted continGa ha#ta lle5ar a 20.000 "il 3etro# #oportar una ten#i n de 1+ g. ]Ya no puede re#i#tir 37#^ Trata u#ted de re#olver el pro/le3a enco5i2ndo#e co3o un ovillo para 6ue #u ca/eza - #u# pie# e#t2n 37# pr 9i3o# - la di4erencia de 4uerza# #ea 37# pe6ue@a, pero la# 4uerza# #on tan inten#a# 6ue no le de8an enco5er#e - vuelven a enderezar #u cuerpo de la ca/eza a lo# pie# a lo lar5o de una direcci n radial. Si #u c7p#ula #e 3ueve en e#piral durante 3ucho 37# tie3po, #u cuerpo ceder7J ]u#ted #er7 de#5arrado^ &o ha- e#peranza de alcanzar la vecindad del horizonte. Hru#trado - con enor3e# dolore#, detiene el de#cen#o de #u c7p#ula, da la vuelta - e3pieza, cuidado#a - #uave3ente, a accionar #u# 3otore# para recuperar #u ca3ino de vuelta a trav2# de r/ita# circulare# de circun4erencia cada vez 3a-or ha#ta lle5ar de nuevo al vientre de la nave e#pacial. Al entrar en el ca3arote del capit7n, de#aho5a #u# 4ru#tracione# en A>KCKA, el ordenador principal de la nave. ;Ti"hii, ti"hiiV :dice ella tran6uilizadora3ente, e3itiendo pala/ra# del ru#o anti5uo:. S2 6ue e#t7 en4adado, pero en realidad todo e# culpa #u-a. Se le ha/l de e#ta# 4uerza# de ca/eza a pie# en #u adie#tra3iento. M&o lo recuerdaN Son la# 3i#3a# 4uerza# 6ue producen la# 3area# en lo# oc2ano# de la Tierra= Ocaptulo 2P. XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX V ;Cal3a, cal3a= Oen ru#oP. O1. del t.P Ke3e3orando #u adie#tra3iento, u#ted recuerda 6ue lo# oc2ano# del lado de la Tierra 37# pr 9i3o a la 1una #on atrado# con 3a-or 4uerza por la 5ravedad lunar - por ello #e a/o3/an hacia la 1una. 1o# oc2ano# del lado opue#to #on atrado# 37# d2/il3ente por ello #e a/o3/an en direcci n opue#ta a la 1una. Co3o re#ultado #e producen do# a/o3/a3iento# oce7nico#J - a 3edida 6ue la Tierra 5ira, e#to# a/o3/a3iento# #e 3ani4ie#tan co3o do# 3area# alta# cada veinticuatro hora#. .n honor de e#ta# 3area#, recuerda, la 4uerza 5ravitatoria de ca/eza<a<pie# 6ue u#ted #inti #e deno3ina fuer2a de marea.: Kecuerda u#ted ta3/i2n 6ue la relatividad 5eneral de .in#tein de#cri/e e#ta 4uerza de 3area co3o de/ida a una curvatura del e#pacio - una di#tor#i n del tie3po o, en el len5ua8e de .in#tein, una curvatura del espacio*tiempo Ocaptulo 2P. 1a# 4uerza# de 3area la# di#tor#ione# del e#pacio<tie3po van a la parJ una #ie3pre aco3pa@a a la otra, aun6ue en el ca#o de la# 3area# oce7nica# la di#tor#i n del e#pacio<tie3po e# tan 3inG#cula 6ue # lo puede #er 3edida con in#tru3ento# e9tre3ada3ente preci#o#. Fero M6u2 ocurri con ArnoldN MFor 6u2 era tan 4eliz3ente in3une a la 4uerza de 3area del a5u8eroN For do# razone#, e9plica A>KCKA: en pri3er lu5ar, por6ue era 3ucho 37# pe6ue@o 6ue u#ted, # lo 3eda 10 cent3etro#, - la 4uerza de 3area, 6ue e# la di4erencia entre la atracci n 5ravitatoria en #u ca/eza - #u# pie#, era con#i5uiente3ente 3ucho 37# pe6ue@aJ - en #e5undo lu5ar, por6ue e#ta/a hecho de una aleaci n #uperre#i#tente de titanio 6ue poda #oportar la ten#i n 3ucho 3e8or 6ue #u# hue#o# - #u carne. .ntonce#, u#ted #e da cuenta horrorizado de 6ue a 3edida 6ue Arnold i/a ca-endo a trav2# del horizonte - hacia la #in5ularidad interior, tuvo 6ue ha/er #entido 6ue la 4uerza de 3area au3enta/a en inten#idad ha#ta 6ue ni #i6uiera #u cuerpo #uperre#i#tente de titanio pudo a5uantar. Aeno# de 0,0002 #e5undo# de#pu2# de cruzar el horizonte, #u cuerpo e#tirado - en de#inte5raci n de/i ha/er#e apro9i3ado a la #in5ularidad central del a5u8ero. All, recuerda u#ted de #u# previo# e#tudio# de la relatividad 5eneral en la Tierra, la# 4uerza# de 3area del a5u8ero de/ieron entrar en 8ue5o, /ailando una ca tica danza 6ue e#tir a Arnold pri3ero en una direcci n, lue5o en otra, a continuaci n en otra, cada vez 37# depri#a, cada vez con 37# 4uerza, ha#ta 6ue inclu#o lo# 7to3o# individuale# de lo# 6ue e#ta/a hecho 4ueron di#tor#ionado# ha#ta 6uedar irreconoci/le#. !e hecho, e#ta e# una caracter#tica e#encial de

la #in5ularidad: e# una re5i n donde la curvatura del e#pacio<tie3po o#cilando ca tica3ente crea enor3e# - ca tica# 4uerza# de 3area Ocaptulo 1RP. Ke4le9ionando acerca de la hi#toria de la inve#ti5aci n #o/re lo# a5u8ero# ne5ro# u#ted recuerda 6ue en 1'0+ el 4#ico /rit7nico Ko5er Fenro#e utiliz la, de#cripci n de la# le-e# de la 4#ica 6ue hace la relatividad 5eneral para de3o#trar 6ue en el interior de todo a5u8ero ne5ro de/e ha/er una #in5ularidad, - en 1'0' la troica ru#a con#tituida por 1i4#hitz, Khalatni"ov - %elin#"- la utilizaron para deducir 6ue, 3u- cerca de la #in5ularidad, la# 4uerza# de 3area de/en o#cilar ca tica3ente, co3o la pa#ta de cara3elo 6ue e# e#tirada en una direcci n - lue5o en otra por la 376uina 3ec7nica de e#tirar el cara3elo Ocaptulo 1RP. ]A6uello# a@o#, lo# #e#enta - lo# #etenta, 4ueron lo# a@o# dorado# de la inve#ti5aci n te rica de lo# a5u8ero# ne5ro#^ Fero de/ido a 6ue lo# 4#ico# de e#o# a@o# dorado# no 4ueron lo /a#tante inteli5ente# para re#olver la# ecuacione# de la relatividad 5eneral de .in#tein, #e le# e#cap una caracter#tica clave del co3porta3iento de lo# a5u8ero# ne5ro#. S lo pudieron con8eturar 6ue donde6uiera 6ue la i3plo#i n de una e#trella cree una #in5ularidad, de/e crear ta3/i2n un horizonte 6ue la rodea - 6ue oculta la #in5ularidad de la vi#taJ una #in5ularidad nunca puede crear#e ;de#nuda= a la vi#ta de todo el >niver#o. Fenro#e lla3 a e#to la ;con8etura de cen#ura c #3ica=, pue#to 6ue, #i e# correcta, cen#urara toda la in4or3aci n e9peri3ental #o/re la# #in5ularidade#: nunca podran hacer#e e9peri3ento# para veri4icar la co3pren#i n te rica de la# #in5ularidade#, a 3eno# 6ue uno e#tuviera di#pue#to a pa5ar el precio de entrar en un a5u8ero ne5ro, 3orir 3ientra# hace la# 3edida# - no poder #i6uiera tran#3itir lo# re#ultado# al e9terior del a5u8ero co3o recordatorio a lo# e#4uerzo# realizado#. Aun6ue !a3e A/-5aile 1-3an re#olvi 4inal3ente en el 202R la cue#ti n de la verdad o 4al#edad de la cen#ura c #3ica, la re#oluci n e# ahora irrelevante para u#ted. 1a# Gnica# #in5ularidade# repre#entada# en la# carta# de via8e de #u nave #on la# 6ue e#t7n dentro de lo# a5u8ero# ne5ro#, - u#ted #e nie5a a pa5ar el precio de la 3uerte para e9plorarla#. A4ortunada3ente, en el e9terior pr 9i3o al horizonte de un a5u8ero ne5ro e9i#ten 3ucho# 4en 3eno# 6ue e9plorar. >#ted e#t7 decidido a e9peri3entar e#to# 4en 3eno# de pri3era 3ano e in4or3ar a la Sociedad Geo5r74ica Aundial, pero no puede e9peri3entarlo# cerca del horizonte de ?ade#. 1a 4uerza de 3area e# all de3a#iado 5rande. .n lu5ar de ello, tendr7 6ue e9plorar un a5u8ero ne5ro con 4uerza# de 3area 37# d2/ile#. 1a relatividad 5eneral predice, le recuerda A>KCKA, 6ue a 3edida 6ue un a5u8ero ne5ro #e hace 37# 3a#ivo la# 4uerza# de 3area en #u horizonte - por enci3a de 2l #e hacen 37# d2/ile#. .#te co3porta3iento aparente3ente parad 8ico tiene un ori5en #encillo: la 4uerza de 3area e# proporcional a la 3a#a del a5u8ero dividida por el cu/o de #u circun4erenciaJ por con#i5uiente, cuando la 3a#a crece, - la circun4erencia del horizonte crece proporcional3ente, la# 4uerza# de 3area en la# pro9i3idade# del horizonte decrecen.+Fara un a5u8ero con una 3a#a de 1 3ill n de 3a#a# #olare#, e# decir, 100.000 vece# 37# 3a#ivo 6ue ?ade#, el horizonte #er7 100.000 vece# 3a-or, - la 4uerza de 3area #er7 10.000 3illone# O1010P de vece# 37# d2/il. .#o # #era c 3odoJ ]nin5una 3ole#tia^ A# 6ue u#ted e3pieza a hacer plane# para la pr 9i3a etapa de #u via8e: un via8e al a5u8ero de un 3ill n de 3a#a# #olare# 6ue e#t2 37# pr 9i3o a #u po#ici n actual de acuerdo con el Atla# de A5u8ero# &e5ro# de SchechterJ un a5u8ero lla3ado Sa5itario en el centro de nue#tra Ta 17ctea, a R0.100 a@o#<luz de di#tancia. Tario# da# 37# tarde #u tripulaci n tran#3ite a la Tierra un in4or3e detallado de #u# e9ploracione# en ?ade#, inclu-endo i375ene# ani3ada# 6ue 3ue#tran c 3o u#ted e# e#tirado por la# 4uerza# de 3area e i375ene# de 7to3o# 6ue caen en el a5u8ero. .l in4or3e nece#itar7 20 a@o# para cu/rir lo# 20 a@o#<luz de di#tancia a la Tierra, - cuando 4inal3ente lle5ue #er7 pu/licado a /o3/o - platillo por la Sociedad

Geo5r74ica Aundial. .n la tran#3i#i n, la tripulaci n de#cri/e #u pro-ecto de un via8e al centro de la Ta 17ctea: lo# 3otore# a reacci n de #u nave e#pacial e#tar7n encendido# durante todo el ca3ino para dar lu5ar a una aceleraci n de 1 g, de 3odo 6ue u#ted - #u tripulaci n puedan #entir una c 3oda 4uerza de 1 5ravedad terre#tre en el interior de la nave. 1a nave #er7 acelerada hacia el centro de la 5ala9ia durante la pri3era 3itad del via8e, a continuaci n 5irar7 #o/re # 3i#3a 1)0 5rado# - decelerar7 a 1 g durante la #e5unda 3itad. .l via8e entero, con un recorrido de R0.100 a@o#<luz, re6uerir7 R0.102 a@o# tal co3o #e 3ediran en la TierraJ pero #e nece#itar7n # lo 20 a@o# 3edido# en la nave e#pacial.0!e acuerdo con la# le-e# de la relatividad e#pecial de .in#tein Ocaptulo 1P, la alta velocidad de #u nave hace 6ue el tie3po, 3edido en la nave, #e ;dilate=J - e#ta dilatacin del tiempo Oo distorsin del tiempoP har7 6ue la nave e#pacial #e co3porte en e4ecto co3o una 376uina del tie3po, pro-ect7ndole hacia el 4uturo de la Tierra 3ientra# u#ted enve8ece 3u- poco Ocaptulo 1P. >#ted e9plica a la Sociedad Geo5r74ica Aundial 6ue #u pr 9i3a tran#3i#i n #e e3itir7 de#de la vecindad del centro de la 5ala9ia, de#pu2# de 6ue ha-a e9plorado #u a5u8ero de un 3ill n de 3a#a# #olare#, Sa5itario. 1o# 3ie3/ro# de la Sociedad de/en entrar en una hi/ernaci n pro4unda de 00.1)0 a@o# #i de#ean vivir para reci/ir #u tran#3i#i n OR0.102 : 20 d R0.0(0 a@o# de#de el 3o3ento en 6ue reci/an #u 3en#a8e ha#ta 6ue u#ted alcance el centro de la 5ala9ia, 37# R0.110 a@o# 6ue nece#ita #u pr 9i3a tran#3i#i n para via8ar de#de el centro de la 5ala9ia a la TierraP.

Sa#itario

D.SF>IS de un via8e de 20 a@o# de tie3po 3edido en la nave e#pacial, #u nave #e 4rena en el centro de la Ta 17ctea. A cierta di#tancia ve u#ted una 3ezcla rica en 5a# - polvo 6ue 4lu-e de#de toda# la# direccione# hacia un enor3e a5u8ero ne5ro. Kare# a8u#ta el i3pul#o del reactor para colocar la nave e#pacial en una r/ita circular de ca/ota8e 3u- por enci3a del horizonte. Aidiendo la circun4erencia - el periodo de #u r/ita, e introduciendo lo# re#ultado# en la 4 r3ula de &eBton, u#ted deter3ina la 3a#a del a5u8ero. .# 1 3ill n de vece# la 3a#a #olar, tal co3o 4i5ura/a en el Atla# de A5u8ero# &e5ro# de Schechter. !e la au#encia de cual6uier re3olino en el 5a# - el polvo 6ue 4lu-en hacia adentro, u#ted deduce 6ue el a5u8ero apena# 5iraJ por lo tanto, #u horizonte de/e #er e#42rico - #u circun4erencia de/e #er de 1),+ 3illone# de "il 3etro#, ocho vece# 3a-or 6ue la r/ita de la 1una alrededor de la Tierra. Tra# e973ene# adicionale# del 5a# 6ue cae, u#ted #e prepara para de#cender hacia el horizonte. For #e5uridad, Kare# e#ta/lece un vnculo de co3unicaci n 3ediante l7#er entre #u c7p#ula e#pacial - el ordenador principal de la nave, A>KCKA. A continuaci n #ale u#ted del vientre de la nave e#pacial, hace 5irar #u c7p#ula de 3odo 6ue lo# chorro# de #u# 3otore# apunten en la direcci n de #u 3ovi3iento or/ital circular e3pieza a activarlo# #uave3ente para 4renar #u 3ovi3iento or/ital - colocar#e en una r/ita e#piral 6ue #e cierra #uave3ente hacia adentro Ohacia a/a8oP pa#ando por #uce#iva# r/ita# de ca/ota8e. Todo 3archa co3o #e e#pera/a ha#ta 6ue alcanza una r/ita de ++ 3illone# de "il 3etro# de circun4erenciaJ e9acta3ente tre# vece# la circun4erencia del horizonte. All, el #uave i3pul#o de #u 3otor a reacci n, en lu5ar de diri5irle hacia una r/ita circular li5era3ente 37# ce@ida, le lanza en una in3er#i n #uicida hacia el horizonte. Aterrado, u#ted 5ira #u c7p#ula - activa el 3otor con 5ran 4uerza para retroceder hacia una r/ita 8u#to por enci3a de lo# ++ 3illone# de "il 3etro#. :M,u2 de3onio# e#ta/a 3alN : pre5unta u#ted a A>KCKA por 3edio del l7#er. :Ti"hii, ti"hii :re#ponde ella tran6uilizadora3ente:. >#ted plane #u r/ita utilizando la de#cripci n neBtoniana de la# le-e# de la 5ravedad. Fero la de#cripci n neBtoniana e# # lo una apro9i3aci n a la# verdadera# le-e# 5ravitatoria# 6ue 5o/iernan el >niver#o Ocaptulo 2P. .# una apro9i3aci n e9celente le8o# del horizonte, pero 3ala cerca de 2l. 1a de#cripci n de la relatividad 5eneral de .in#tein e# 3ucho 37# apro9i3adaJ concuerda dentro de una enor3e preci#i n con la# verdadera# le-e# de la 5ravedad cerca del horizonte, - predice 6ue, con4or3e u#ted #e acerca al horizonte, la atracci n de la 5ravedad #e hace 3a-or de lo 6ue &eBton pudo e#perar. Fara per3anecer en una r/ita circular, con e#ta 5ravedad re4orzada e6uili/rada por la 4uerza centr4u5a, u#ted de/e re4orzar #u 4uerza centr4u5a, lo 6ue #i5ni4ica 6ue de/e incre3entar #u velocidad or/ital en torno al a5u8ero ne5ro. Cuando de#ciende por de/a8o de una circun4erencia de tre# horizonte#, de/e dar la vuelta a #u c7p#ula - e3pezar a i3pul#ar#e hacia adelante. Co3o, en lu5ar de ello, u#ted #i5ui i3pul#7ndo#e hacia atr7#, 4renando #u 3ovi3iento, la 5ravedad #uper a #u 4uerza centr4u5a al lle5ar a la

circun4erencia de tre# horizonte#, - le atra8o hacia adentro.( ;]Condenada A>KCKA^V : pien#a u#ted:. Sie3pre re#ponde a 3i# pre5unta#, pero nunca da e#pont7nea3ente la in4or3aci n crucial. ]&unca 3e advierte cuando lo e#to- haciendo 3al^= For #upue#to, u#ted #a/e la raz n de 6ue actGe a#. 1a vida hu3ana perdera #u 5racia - ri6ueza #i a lo# ordenadore# #e le# per3itiera avi#ar cuando #e va a co3eter un error. Ya en el a@o 20R2, el Con#e8o Aundial apro/ una le- para 6ue en todo# lo# ordenadore# 4uera incorporado un /lo6ue de ?o/#on 6ue i3pidiera tale# advertencia#. For 3ucho 6ui#iera, A>KCKA no podra pa#ar por enci3a de #u /lo6ue de ?o/#on. XXXXXXXXXXXXXXXXXXXX V;!a3n that !AD&^=. Jue5o de pala/ra# intraduci/le. O1. del t.P Conteniendo #u e9a#peraci n, u#ted hace 5irar #u c7p#ula - e3pieza una cuidado#a #ecuencia de i3pul#o hacia adelante, e#piral 6ue #e cierra, r/ita de ca/ota8e, i3pul#o hacia adelante, e#piral 6ue #e cierra, r/ita de ca/ota8e 6ue le lleva de#de r/ita# de una circun4erencia de R horizonte# a r/ita# de circun4erencia# de 2,+, lue5o 2, 1,0, 1,++, 1,+1, 1,+0+, 1,+01... ],u2 4ru#traci n^ Cuanta# 37# vece# #e da i3pul#o - 37# r7pido e# #u 3ovi3iento circular de ca/ota8e re#ultante, 37# pe6ue@a #e hace #u r/itaJ pero a 3edida 6ue #u velocidad de ca/ota8e #e apro9i3a a la velocidad de la luz, #u r/ita # lo #e apro9i3a a circun4erencia# de 1,+ horizonte#. Fue#to 6ue u#ted no puede 3over#e a 37# velocidad 6ue la luz, no ha- e#peranza de acercar#e 37# al horizonte por e#te 32todo. >na vez 37# u#ted pide a-uda a A>KCKA, - una vez 37# ella le tran6uiliza - le e9plica: por de/a8o de la# circun4erencia# de 1,+ horizonte# no e9i#ten r/ita# circulare#. 1a atracci n de la 5ravedad e# all tan 4uerte 6ue no puede #er contrarre#tada por nin5una 4uerza centr4u5a, ni #i6uiera #i uno da vuelta# una - otra vez en torno al a5u8ero a la velocidad de la luz. Si u#ted 6uiere acercar#e 37#, dice A>KCKA, de/e a/andonar #u r/ita circular de ca/ota8e - de#cender directa3ente hacia el horizonte, con #u# 3otore# de propul#i n diri5ido# hacia a/a8o para pre#ervarle de una cada cata#tr 4ica. 1a 4uerza de #u# 3otore# le #u#tentar7 contra la 5ravedad del a5u8ero a 3edida 6ue u#ted de#cienda lenta3ente ha#ta 6uedar#e #u#pendido e9acta3ente #o/re el horizonte, co3o un a#tronauta 6ue #e 3antiene #o/re la #uper4icie de la 1una #u#tentado por el i3pul#o de #u# cohete#. ?a/iendo aprendido a to3ar precaucione#, u#ted pide a A>KCKA con#e8o #o/re la# con#ecuencia# 6ue podra tener un i3pul#o tan 4uerte - continuado del cohete. >#ted e9plica 6ue 6uiere 3antener#e #u#pendido en una po#ici n #ituada en una circun4erencia de 1,0001 horizonte#, donde la 3a-ora de lo# e4ecto# del horizonte pueden #er e9peri3entado# pero de la 6ue u#ted puede e#capar. Si 3antiene all #u c7p#ula 3ediante un i3pul#o continuado del cohete, M6u2 4uerza de aceleraci n #entiraN ;Ciento cincuenta 3illone# de 5ravedade# terre#tre#=, re#ponde dulce3ente A>KCKA. Fro4unda3ente de#ani3ado, u#ted de#pe5a - recorre la e#piral de retorno ha#ta re5re#ar al vientre de la nave e#pacial. Tra# un lar5o #ue@o, #e5uido de cinco hora# de c7lculo# con la# 4 r3ula# de lo# a5u8ero# ne5ro# de la relatividad 5eneral, tre# hora# de e9a3en del Atla# de A5u8ero# &e5ro# de Schechter, - una hora de con#ulta# con #u tripulaci n, u#ted e#ta/lece el plan para la pr 9i3a etapa de #u via8e. .ntonce# #u tripulaci n tran#3ite a la Sociedad Geo5r74ica Aundial, /a8o la hip te#i# opti3i#ta de 6ue aGn e9i#te, un in4or3e de #u# e9periencia# en Sa5itario. Al 4inal de la tran#3i#i n la tripulaci n e9pone #u plan: Su# c7lculo# de3ue#tran 6ue cuanto 3a-or e# el a5u8ero, 37# d2/il e# el i3pul#o del cohete nece#ario para 3antener#e en una circun4erencia de 1,0001 horizonte#.)Fara un 3ole#to aun6ue #oporta/le i3pul#o de 10 5ravedade# terre#tre#, el a5u8ero de/e #er de 1+ /illone# O1+ _ 10SWP 3a#a# #olare#. .l a5u8ero 37# pr 9i3o de e#ta# caracter#tica# e# uno lla3ado Gar5antGa, 3ucho 37# all7 de lo# 100.000 O10+P a@o#<luz de lo# l3ite# de nue#tra Ta 17ctea, - 3u- le8o# de lo# 100 3illone# O10)P de a@o#<luz del cG3ulo de 5ala9ia# de Tir5o,

en torno al cual or/ita nue#tra Ta 17ctea. !e hecho, e#t7 pr 9i3o al cu7#ar RC2(R, a 2.000 3illone# O2 _ 10'P de a@o#<luz de la Ta 17ctea, lo 6ue e6uivale a un 10 por 100 de la di#tancia al l3ite del >niver#o o/#erva/le. .l plan e9plica #u tripulaci n en #u tran#3i#i n, con#i#te en un via8e a Gar5antGa >tilizando la aceleraci n nor3al de 1 g en la pri3era 3itad del via8e - una deceleraci n de 1 g durante la #e5unda 3itad, el via8e nece#itar7 un tiempo de 2.000 3illone# de a@o# tal co3o #e 3ediran en la Tierra, pero, 5racia# la di#tor#i n del tie3po inducida por la velocidad, # lo *2 a@o# tal co3o lo 3iden u#ted - #u tripulaci n en la nave e#pacial.'Si lo# 3ie3/ro# de la Sociedad Geo5r74ica Aundial no e#t7n di#pue#to# a arrie#5ar#e a una hi/ernaci n pro4unda de *.000 3illone# de a@o# O2.000 3illone# de a@o# nece#ario# para 6ue la nave e#pacial lle5ue a Gar5antGa - 2.000 3illone# de a@o# para 6ue #u tran#3i#i n lle5u2 de re5re#o a la TierraP entonce# tendr7n 6ue olvidar#e de reci/ir #u pr 9i3a tran#3i#i n.

Gar#ant%a

C>AK.&TA - do# a@o# 37# tarde, #e5Gn el tie3po de #u nave e#pacial, la nave decelera en la vecindad de Gar5antGa. So/re #u ca/eza ve u#ted el cu7#ar RC2(R, con do# /rillante# chorro# azule# 6ue /rotan de #u centro Ocaptulo 'PJ de/a8o e#t7 el a/i#3o ne5ro de Gar5antGa. Foni2ndo#e en r/ita en torno a Gar5antGa - haciendo la# 3edida# nor3ale#, u#ted con4ir3a 6ue #u 3a#a e# real3ente 1+ /illone# de vece# la del Sol, ve 6ue e#t7 5irando 3u- lenta3ente - calcula, a partir de e#to# dato#, 6ue la circun4erencia de #u horizonte 3ide 2' a@o#<luz. ]A6u, por 4in, ha- un a5u8ero cu-a vecindad puede u#ted e9plorar 3ientra# e9peri3enta pe6ue@a# 4uerza# de 3area - aceleracione# del cohete /a#tante #oporta/le#^ 1a #e5uridad de la e9ploraci n e#t7 tan 5arantizada 6ue u#ted decide llevar la propia nave e#pacial en lu5ar de # lo una c7p#ula. Sin e3/ar5o, ante# de co3enzar el de#cen#o ordena a #u tripulaci n 6ue 4oto5ra4e el cu7#ar 5i5ante 6ue e#t7 #o/re #u# ca/eza#, lo# /illone# de e#trella# 6ue or/itan en torno a Gar5antGa, - lo# 3ile# de 3illone# de 5ala9ia# 6ue /rillan en el cielo. Ta3/i2n 4oto5ra4an el di#co ne5ro de Gar5antGa 6ue e#t7 de/a8oJ tiene apro9i3ada3ente el ta3a@o del Sol vi#to de#de la Tierra. A pri3era vi#ta parece ha/er#e tra5ado la luz de toda# la# e#trella# - 5ala9ia# #ituada# tra# el a5u8ero. Fero o/#ervando 37# detenida3ente, #u tripulaci n de#cu/re 6ue el ca3po 5ravitatorio del a5u8ero ha actuado co3o una lente Ocaptulo )P,de#viando parte de la luz de la# e#trella# 5ala9ia# alrededor del /orde del horizonte - concentr7ndola en un anillo 4ino - /rillante en el /orde del di#co ne5ro. Ah, en dicho anillo, #e ven varia# i375ene# de cada e#trella interceptada: una i3a5en producida por lo# ra-o# de luz de#viado# en torno al /orde iz6uierdo del a5u8ero, otra producida por lo# ra-o# de#viado# en torno al /orde derecho, una tercera por lo# ra-o# 6ue 4ueron atrado# para dar una r/ita co3pleta en torno al a5u8ero lue5o li/erado# en la 3i#3a direcci n 6ue traan, una cuarta por lo# ra-o# 6ue dieron do# vuelta# al a5u8ero, - a# #uce#iva3ente. .l re#ultado e# una e#tructura anular 3u- co3ple8a 6ue #u tripulaci n 4oto5ra4a con 5ran detalle para #u e#tudio po#terior. Ter3inada la #e#i n 4oto5r74ica, u#ted ordena a Kare# 6ue inicie el de#cen#o de la nave e#pacial. Fero de/e #er paciente. .l a5u8ero e# tan enor3e 6ue acelerando - lue5o decelerando a 1 g, #e nece#itar7n 1R a@o# de tie3po de la nave e#pacial para alcanzar el o/8etivo de una circun4erencia de 1,0001 horizonte#. Con4or3e la nave de#ciende, #u tripulaci n hace un re5i#tro 4oto5r74ico de lo# ca3/io# de apariencia del cielo en torno a la nave e#pacial. .l 37# nota/le e# el ca3/io en el di#co ne5ro del a5u8ero /a8o la nave: poco a poco #e hace 37# 5rande. >#ted e#pera 6ue de8e de crecer cuando ha-a cu/ierto toda la parte in4erior del cielo co3o una al4o3/ra ne5ra 5i5ante, de8ando el cielo #uperior tan claro co3o en la Tierra. Fero noJ el di#co ne5ro #i5ue creciendo, invadiendo la# zona# laterale# de #u nave e#pacial ha#ta cu/rirlo todo e9cepto una a/ertura circular /rillante en la parte #uperior, una a/ertura a trav2# de la 6ue u#ted ve el >niver#o e9terno O4i5ura F.*P. .# co3o #i hu/ie#e entrado en una cueva - e#tuvie#e de#cendiendo cada vez 37#, o/#ervando 6ue la /oca /rillante de la

cueva #e hace cada vez 37# pe6ue@a en la di#tancia. Su p7nico au3enta - pide a-uda a A>KCKA: :MCo3eti Kare# al5Gn error en el c7lculo de nue#tra tra-ectoriaN M&o# he3o# #u3er5ido en el horizonteN ]M.#ta3o# perdido#N^ :Ti"hii, ti"hii :re#ponde tran6uilizadora3ente:. .#ta3o# a #alvoJ todava e#ta3o# 4uera del horizonte. 1a o#curidad ha cu/ierto la 3a-or parte del cielo de/ido #i3ple3ente al podero#o e4ecto de lente de la 5ravedad del a5u8ero. Aire all, donde apunta 3i a5u8a, ca#i e9acta3ente #o/re nue#tra# ca/eza#J e#a e# la 5ala9ia RC2'+. Ante# de 6ue u#ted e3peza#e #u de#cen#o e#ta/a en una direcci n horizontal a '0 5rado# del cenit. Fero a6u, cerca del horizonte de Gar5antGa, la 5ravedad del a5u8ero atrae con tal 4uerza lo# ra-o# de luz procedente# de RC2'+ 6ue lo# curva - lo# de#va de#de una tra-ectoria horizontal ha#ta una ca#i vertical. Co3o re#ultado, RC2'+ parece e#tar ca#i #o/re nue#tra# ca/eza#.

A7# tran6uilo, continGa u#ted #u de#cen#o. 1a con#ola 3ue#tra el avance de #u nave en t2r3ino# tanto de la di#tancia radial Ohacia a/a8oP recorrida co3o de la circun4erencia de un crculo conc2ntrico con el a5u8ero - 6ue pa#a por el lu5ar donde u#ted e#t7 #ituado. .n la# pri3era# etapa# de #u de#cen#o, por cada "il 3etro de di#tancia radial recorrido #u

circun4erencia decrece en 0,2)R1)+R0(... "il 3etro#. 1a raz n entre el decreci3iento de la circun4erencia - el decreci3iento del radio era de 0,2)R1)+R0( "il 3etro# por "il 3etro, 6ue e# i5ual a 2a, preci#a3ente lo 6ue predice la 4 r3ula e#t7ndar de .uclide# para lo# crculo#. Fero ahora, con4or3e #u nave #e acerca al horizonte, la raz n entre el decreci3iento de la circun4erencia - el decreci3iento del radio #e e#t7 haciendo 3ucho 3enor 6ue 2a: #u valor e# +,'00(+2'00 en circun4erencia# de 10 horizonte#, *,**2))2'R) en circun4erencia# de 2 horizonte#J 1,)'**+10+0 en circun4erencia# de 1,1 horizonte#J 0,02+200R00 en circun4erencia# de 1,01 horizonte#. .#ta# de#viacione# re#pecto a la 5eo3etra euclidiana e#t7ndar 6ue lo# cole5iale# aprenden en la e#cuela #ola3ente #on po#i/le# en un e#pacio curvoJ u#ted e#t7 viendo la curvatura 6ue, #e5Gn predice la relatividad 5eneral de .in#tein, de/e aco3pa@ar a la 4uerza de 3area del a5u8ero Ocaptulo# 2 - RP. .n la 4a#e 4inal del de#cen#o de #u nave, Kare# au3enta cada vez 37# el i3pul#o de lo# cohete# para detener #u cada. Hinal3ente la nave lle5a a 3antener#e en repo#o en una circun4erencia de 1,0001 horizonte#, i3pul#ando lo# 3otore# con una aceleraci n de 10 g para 3antener#e contra la podero#a atracci n 5ravitatoria del a5u8ero. .n e#te "il 3etro 4inal de via8e radial la circun4erencia decrece en # lo 0,002)2)(12 "il 3etro#. ?aciendo e#4uerzo# para levantar #u# /razo# contra la 3ole#ta 4uerza de 10 g, #u tripulaci n orienta lo# teleo/8etivo# de #u# c73ara# para una lar5a - detallada #e#i n 4oto5r74ica. .9cepto ve#ti5io# de radiaci n d2/il en #u entorno de/ida al 5a# 6ue cae - #e calienta por coli#ione#, la# Gnica# onda# electro3a5n2tica# 4oto5ra4iada# #on a6uella# 6ue proceden de la 3ancha /rillante #uperior. 1a 3ancha e# pe6ue@a, con un di73etro de # lo R 5rado# de arco, #ei# vece# el ta3a@o del Sol vi#to de#de la Tierra.10Fero concentrada# en el interior de e#a 3ancha e#t7n la# i375ene# de toda# la# e#trella# 6ue or/itan en torno a Gar5antGa - de toda# la# 5ala9ia# del >niver#o. .n el centro e9acto e#t7n la# 5ala9ia# 6ue e#t7n verdadera3ente enci3a. .n la re5i n co3prendida dentro de un ++ por 100 de la di#tancia entre el centro de la 3ancha - #u /orde e#t7n la# i375ene# de 5ala9ia# co3o RC2'+ 6ue, #i no 4uera por el e4ecto de lente del a5u8ero, e#taran en po#icione# horizontale#, a '0 5rado# del cenit. .n el R+ por 100 de la di#tancia al l3ite de la 3ancha e#t7n la# i375ene# de la# 5ala9ia# 6ue u#ted #a/e 6ue e#t7n real3ente en el lado opue#to del a5u8ero con re#pecto a #u po#ici n, e# decir, directa3ente /a8o u#ted. .n el R0 por 100 37# e9terno de la 3ancha ha- una #e5unda i3a5en de cada 5ala9ia, - en el 2 por 100 37# e9terno, ]una tercera i3a5en^ !e 4or3a ta3/i2n peculiar, lo# colore# de toda# la# e#trella# - 5ala9ia# #on 4al#o#. >na 5ala9ia 6ue u#ted #a/e 6ue real3ente e# verde parece /rillar con ra-o# U /lando#: la 5ravedad de Gar5antGa, al atraer la radiaci n de la 5ala9ia 6ue e#t7 /a8o u#ted, ha hecho 6ue la radiaci n #ea 37# ener52tica al di#3inuir #u lon5itud de onda de#de + _ 10<(3etro# OverdeP a + _ 10`'3etro# Ora-o# UP. Y, an7lo5a3ente, el di#co e9terno del cu7#ar RC2(R, 6ue u#ted #a/e 6ue e3ite radiaci n in4rarro8a con una lon5itud de onda de + _ 10`+3etro#, parece /rillar con una luz verde de + _ 10`(3etro# de lon5itud de onda.SS !e#pu2# de re5i#trar co3pleta3ente lo# detalle# de la 3ancha #uperior, u#ted diri5e #u atenci n al interior de #u nave e#pacial. .#pera 37# o 3eno# 6ue a6u, tan cerca del horizonte del a5u8ero, la# le-e# de la 4#ica ca3/iar7n de al5una 4or3a - e#to# ca3/io# a4ectar7n a #u propia 4i#ono3a. Fero no e# a#. >#ted 3ira a #u pri3era o4icial, Kare#J #u apariencia e# nor3al. Aira a #u #e5undo o4icial, %retJ #u apariencia e# nor3al. Toca a todo# lo# de37#J lo# #iente nor3ale#. %e/e un va#o de a5uaJ #alvo lo# e4ecto# de la aceleraci n de 10 g, el a5ua cae nor3al3ente. Kare# conecta un l7#er de ar5 n ionizadoJ el l7#er produce la 3i#3a luz verde /rillante de #ie3pre. %ret lanza un pul#o de un l7#er de ru/, lue5o lo de#conecta - 3ide el tie3po 6ue tarda el pul#o de luz en via8ar de#de el l7#er a un e#pe8o - volverJ a

partir de #u 3edida calcula la velocidad de la luz. .l re#ultado e# e9acta3ente el 3i#3o 6ue en un la/oratorio #ituado en la Tierra: 2''.('2 "il 3etro# por #e5undo. Todo en la nave e# nor3al, e9acta3ente i5ual 6ue #i la nave hu/ie#e per3anecido en la #uper4icie de un planeta 3a#ivo con una 5ravedad de 10 g. Si u#ted no 3ira#e 4uera de la nave e#pacial - no viera la e9tra@a 3ancha #uperior - la o#curidad 6ue todo lo rodea, no #a/ra 6ue e#ta/a 3ucerca del horizonte de un a5u8ero ne5ro en lu5ar de e#tar a #alvo en la #uper4icie del planetaJ o ca#i no lo #a/ra. .l a5u8ero curva el e#pacio<tie3po en el interior de #u nave e#pacial tanto co3o en el e9terior -, con in#tru3ento# #u4iciente3ente preci#o#, u#ted puede detectar la curvaturaJ por e8e3plo, por la ten#i n de 3area entre #u ca/eza - #u# pie#. Fero 3ientra# 6ue la curvatura e# 3u- i3portante en la e#cala de la circun4erencia de R00 /illone# de "il 3etro# del horizonte, #u# e4ecto# #on 3inG#culo# en la e#cala de 1 "il 3etro de #u nave e#pacialJ la 4uerza de 3area producida por la curvatura entre un e9tre3o de la nave - el otro e# #ola3ente de una cent2#i3a de una /illon2#i3a de 5ravedad terre#tre O10 1* g;, - entre #u propia ca/eza - #u# pie# e# ]3il vece# 3enor 6ue e#to^ Fara con4ir3ar e#ta nota/le nor3alidad, %ret lanza 4uera de la nave e#pacial una c7p#ula 6ue contiene un in#tru3ento con#tituido por un l7#er de pul#o# - un e#pe8o para 3edir la velocidad de la luz. Con4or3e la c7p#ula /a8a hacia el horizonte, el in#tru3ento 3ide la velocidad con la 6ue via8an lo# pul#o# de luz de#de el l7#er #ituado en el 3orro de la c7p#ula ha#ta el e#pe8o 6ue ha- en #u cola - re5re#a. >n ordenador de la c7p#ula tran#3ite el re#ultado 3ediante un ra-o l7#er diri5ido hacia la nave: ;2''.('2 "il 3etro# por #e5undoJ 2''.('2J 2''.('2J 2''.('2...=. .l color del ra-o l7#er reci/ido #e de#plaza de#de el verde ha#ta el ro8o, lue5o al in4rarro8o, a la# 3icroonda#, a la# radioonda#... a 3edida 6ue la c7p#ula #e acerca al horizonte, pero el 3en#a8e #i5ue #iendo el 3i#3o: ;2''.('2J 2''.('2J 2''.('2...=. Y entonce# el ra-o del l7#er de#aparece. 1a c7p#ula ha atrave#ado el horizonte, - 3ientra# caa nunca hu/o ca3/io al5uno en la velocidad de la luz en #u interior, ni hu/o ca3/io al5uno en la# le-e# de la 4#ica 6ue 5o/erna/an el 4unciona3iento de lo# #i#te3a# electr nico# de la c7p#ula. .#to# re#ultado# e9peri3entale# le #ati#4acen 3ucho. A co3ienzo# del #i5lo UU Al/ert .in#tein a4ir3 , /a#ado 4unda3ental3ente en ar5u3ento# 4ilo# 4ico#, 6ue la# le-e# locale# de la 4#ica Ola# le-e# en re5ione# lo /a#tante pe6ue@a# para 6ue #e pueda i5norar la curvatura del e#pacio<tie3poP de/eran #er la# 3i#3a# en cual6uier parte del >niver#o. .#ta a4ir3aci n ha 6uedado con#a5rada co3o un principio 4unda3ental de la 4#ica, el principio de equivalencia Ocaptulo 2P. .n lo# #i5lo# po#teriore# el principio de e6uivalencia 4ue #o3etido con 3ucha 4recuencia a veri4icacione# e9peri3entale#, pero nunca 4ue veri4icado de una 4or3a tan 5r74ica - tan co3pleta co3o en lo# e9peri3ento# 6ue u#ted lleva a ca/o cerca del horizonte de Gar5antGa. >#ted - #u tripulaci n e#t7n ahora 3u- can#ado# por la lucha contra 10 5ravedade# terre#tre#, a# 6ue #e preparan para la #i5uiente - Glti3a etapa de #u via8e, el re5re#o a nue#tra Ta 17ctea. Su tripulaci n tran#3itir7 un in4or3e de #u# e9ploracione# en Gar5antGa durante la# pri3era# 4a#e# del via8eJ - pue#to 6ue #u propia nave e#pacial pronto e#tar7 via8ando a una velocidad pr 9i3a a la de la luz, la# tran#3i#ione# lle5ar7n a la Ta 17ctea con 3eno# de un a@o de antelaci n re#pecto a la nave, tal co3o #e 3ide en la Tierra. Aientra# #u nave e#pacial #e ale8a de Gar5antGa, #u tripulaci n hace un cuidado#o e#tudio tele#c pico del cu7#ar RC2(R en la parte #uperior Ocaptulo 'J v2a#e la 4i5ura F.+P. Su# chorro#, 4ino# hace# de 5a# caliente e9pul#ado# del nGcleo del cu7#ar, #on enor3e#: #u lon5itud e# de R 3illone# de a@o#<luz. Crientando lo# tele#copio# hacia el nGcleo, #u tripulaci n ve la 4uente de ener5a de lo# chorro#: una e#pe#a - caliente ro#6uilla de 5a# de un ta3a@o 3enor 6ue 1 a@o<luz, con un a5u8ero ne5ro en #u centro. 1a ro#6uilla, a la 6ue lo# a#tro4#ico# deno3inan un ;di#co de acreci n=, 5ira #in

ce#ar en torno al a5u8ero ne5ro. Aidiendo #u circun4erencia - periodo de rotaci n, #u tripulaci n deduce la 3a#a del a5u8ero: 2.000 3illone# O2 _ 10'P de 3a#a# #olare#, (.+00 vece# 37# pe6ue@a 6ue Gar5antGa, pero 3ucho 3a-or 6ue cual6uier a5u8ero en la Ta l7ctea. >na corriente de 5a# 4lu-e, atrada por la 5ravedad del a5u8ero, de#de la ro#6uilla hacia el horizonte. A di4erencia de cual6uier co#a 6ue u#ted ha-a vi#to ante#, con4or3e la corriente #e apro9i3a al horizonte da vuelta# en torno al a5u8ero con un 3ovi3iento de re3olino #i3ilar a un tornado. ].#te a5u8ero de/e e#tar 5irando 3u- r7pida3ente^ .l e8e de 5iro e# 47cil de identi4icarJ e# el e8e alrededor del cual #e arre3olina la corriente de 5a#. >#ted nota 6ue lo# do# hace# #on e9pul#ado# a lo lar5o del e8e de 5iro. &acen preci#a3ente #o/re lo# polo# norte - #ur del horizonte, donde a/#or/en ener5a del 5iro del a5u8ero - de la ro#6uilla Ocaptulo# ' - 11P de 4or3a 3u- #i3ilar a co3o un tornado a#pira el polvo del #uelo.

.l contra#te entre Gar5antGa - RC2(R e# #orprendente: Mpor 6u2 Gar5antGa, con #u 3a#a ta3a@o 1.000 vece# 3a-or, no po#ee una ro#6uilla de 5a# 6ue le rodee ni lo# chorro# 5i5ante# del cu7#arN Tra# un lar5o e#tudio tele#c pico, %ret le da la re#pue#ta: cada poco# 3e#e#, al5una e#trella en r/ita en torno al a5u8ero 37# pe6ue@o de RC2(R #e apro9i3a al horizonte - 6ueda triturada por la 4uerza de 3area del a5u8ero. 1a# entra@a# de la e#trella, e6uivalente# apro9i3ada3ente a 1 3a#a #olar de 5a#, #on vo3itada# - derra3ada# en torno al a5u8ero. Foco a poco la 4ricci n interna diri5e el 5a# derra3ado hacia el interior de la ro#6uilla. .#te 5a# 4re#co ree3plaza al 5a# de la ro#6uilla 6ue e#t7 ali3entando continua3ente al a5u8ero - lo# chorro#. For con#i5uiente, la ro#6uilla - lo# chorro# #e 3antienen 3u- rico# en 5a# - continGan /rillando inten#a3ente. 1a# e#trella# ta3/i2n #e acercan a Gar5antGa, e9plica %ret. Fero, pue#to 6ue Gar5antGa e# 3ucho 3a-or 6ue RC2(R, la 4uerza de 3area 4uera de #u horizonte e# de3a#iado d2/il para ro3per cual6uier e#trella. Gar5antGa #e tra5a la# e#trella# entera# #in vo3itar #u# entra@a# a una ro#6uilla 6ue le rodee. Y #in ro#6uilla a #u alrededor, Gar5antGa no tiene 4or3a de producir chorro# u otra# 3ue#tra# de violencia del cu7#ar. Aientra# #u nave e#pacial #i5ue ale87ndo#e del poder 5ravitatorio de Gar5antGa, u#ted hace plane# para el via8e de re5re#o a ca#a. Cuando #u nave lle5ue a la Ta 17ctea, la Tierra #er7 *.000 3illone# de a@o# 37# vie8a 6ue cuando u#ted parti . 1o# ca3/io# en la #ociedad hu3ana #er7n tan enor3e# 6ue u#ted no 6uiere volver all. .n lu5ar de ello, u#ted - #u tripulaci n deciden colonizar el e#pacio 6ue rodea a un a5u8ero ne5ro en rotaci n. Sa/e 6ue, del 3i#3o 3odo 6ue la ener5a de rotaci n del a5u8ero en RC2(R proporciona/a la potencia a lo# chorro# del cu7#ar, ta3/i2n la ener5a de rotaci n de un a5u8ero 37# pe6ue@o puede utilizar#e co3o 4uente de ener5a para la civilizaci n hu3ana. >#ted no 6uiere lle5ar a al5Gn a5u8ero e#co5ido - de#cu/rir 6ue otro# #ere# -a han con#truido otra civilizaci n en torno a 2lJ de 3odo 6ue, en lu5ar de diri5ir #u nave e#pacial a un a5u8ero en rotaci n r7pida -a e9i#tente, decide diri5ir#e a un #i#te3a de e#trella# 6ue dar7n lu5ar a un a5u8ero en r7pida rotaci n al poco tie3po de 6ue #u nave lle5ue all. Cuando u#ted de8 la Tierra, en la ne/ulo#a de Cri n de la Ta 17ctea ha/a un sistema binario de estrellas co3pue#to por do# e#trella# de R0 3a#a# #olare# or/itando cada una en torno a la otra. A>KCKA ha calculado 6ue cada una de e#ta# e#trella# de/era ha/er i3plo#ionado 3ientra# u#ted e#ta/a cerca de Gar5antGa, para 4or3ar un a5u8ero #in rotaci n de 2* 3a#a# #olare# Ocon 0 3a#a #olare# de 5a# e9pul#ada# durante la i3plo#i nP. .#to# do# a5u8ero# de 2* 3a#a# #olare# de/eran e#tar ahora dando vuelta# uno en torno al otro co3o un agu ero negro binario -, a 3edida 6ue or/itan, de/eran e3itir ondulacione# de 4uerza de 3area Oondulacione# de ;curvatura del e#pacio<tie3po=P lla3ada# ondas gravitatorias Ocaptulo 10P. .#ta# onda# 5ravitatoria# de/eran provocar un retroce#o en el #i#te3a /inario de la 3i#3a 4or3a 6ue una /ala di#parada hace retroceder el 4G#il 6ue di#para, - el retroceso debido a la onda gravitatoria de/era llevar lo# a5u8ero# a una lenta pero ine9ora/le e#piral conver5ente. Con un li5ero a8u#te de la aceleraci n de #u nave e#pacial, u#ted puede #incronizar #u lle5ada para hacerla coincidir con la Glti3a etapa de e#ta e#piral conver5ente: vario# da# de#pu2# de #u lle5ada, u#ted ver7 6ue lo# horizonte# no 5iratorio# de lo# a5u8ero# #e arre3olinan uno en torno al otro, cada vez 37# pr 9i3o# cada vez 37# r7pido#, ha#ta 6ue #e 4u#ionan para dar lu5ar a un Gnico horizonte 37# 5rande - en rotaci n. !e/ido a 6ue lo# do# a5u8ero# padre# no 5iran, nin5uno de ello# por # #olo puede #ervir co3o una 4uente e4iciente de ener5a para #u colonia. Sin e3/ar5o, ]el a5u8ero reci2n nacido en r7pida rotaci n #er7 ideal^

Ho#ar

D.SF>IS de *2 a@o# de via8e, #u nave e#pacial 4inal3ente decelera en la ne/ulo#a de Cri n, donde A>KCKA predi8o 6ue e#taran lo# do# a5u8ero#. Ah e#t7n, ]en el lu5ar e9acto^ Aidiendo el 3ovi3iento or/ital de lo# 7to3o# del 5a# intere#telar 6ue caen en lo# a5u8ero#, u#ted co3prue/a 6ue #u# horizonte# no e#t7n 5irando - 6ue cada uno de ello# tiene una 3a#a de 2* 3a#a# #olare#, e9acta3ente co3o predi8o A>KCKA. Cada horizonte tiene una circun4erencia de **0 "il 3etro#J e#t7n a R0.000 "il 3etro# de di#tanciaJ - cada uno de#cri/e una r/ita en torno al otro cada 1R #e5undo#. $ntroduciendo e#to# nG3ero# en la# 4 r3ula# de la relatividad 5eneral 6ue dan el retroce#o de/ido a la onda 5ravitatoria, u#ted conclu-e 6ue lo# do# a5u8ero# #e 4u#ionar7n dentro de #iete da#.SW .#te e# el tie3po 8u#to 6ue nece#ita #u tripulaci n para preparar #u# c73ara# tele#c pica# - re5i#trar lo# detalle#. Hoto5ra4iando el anillo /rillante de luz e#telar 4ocalizada 6ue rodea al di#co ne5ro de cada a5u8ero, ello# pueden #e5uir 47cil3ente lo# 3ovi3iento# de lo# a5u8ero#. >#ted 6uiere e#tar lo #u4iciente3ente cerca para ver con claridad, pero lo #u4iciente3ente ale8ado para e#tar a #alvo de la# 4uerza# de 3area de lo# a5u8ero#. !ecide 6ue un /uen lu5ar e# una r/ita diez vece# 3a-or 6ue la r/ita 6ue de#cri/e cada a5u8ero en torno al otro, una r/ita de un di73etro de R00.000 "il 3etro# - una circun4erencia or/ital de '*0.000 "il 3etro#. Kare# 3anio/ra la nave e#pacial ha#ta colocarla en dicha r/ita, - #u tripulaci n e3pieza la o/#ervaci n 4oto5r74ica - tele#c pica. !urante lo# tre# da# #i5uiente# lo# do# a5u8ero# #e van acercando poco a poco - acelerando #u 3ovi3iento or/ital. >n da ante# de la coale#cencia, la di#tancia entre ello# #e ha reducido de#de R0.000 a 1).000 "il 3etro# - #u periodo or/ital ha di#3inuido de#de 1R a 0,R #e5undo#. >na hora ante# de la coale#cencia e#t7n a ).R00 "il 3etro# de di#tancia - #u periodo or/ital e# de 1,' #e5undo#. >n 3inuto ante# de la coale#cencia: #eparaci n R.000 "il 3etro#, periodo 0,*1 #e5undo#. !iez #e5undo# ante# de la coale#cencia: #eparaci n 1.'00 "il 3etro#, periodo 0,21 #e5undo#. .ntonce#, en lo# Glti3o# diez #e5undo#, u#ted - #u nave e#pacial e3piezan a vi/rar, #uave3ente al principio, lue5o cada vez con 37# violencia. .# co3o #i un par de 3ano# 5i5ante#ca# le hu/ieran a5arrado por la ca/eza - lo# pie# - e#tuvieran co3pri3i2ndole e#tir7ndole alternativa3ente cada vez con 37# 4uerza - con 37# rapidez. Y entonce#, 37# repentina3ente de co3o e3pez , la vi/raci n #e detiene. Todo e#t7 tran6uilo. :M,u2 4ue e#oN :3ur3ura a A>KCKA #u voz te3/loro#a. :Ti"hii, ti"hii :re#ponde ella tran6uilizadora3ente:. .#o era la 4uerza de 3area ondulante de la# onda# 5ravitatoria# producida# por la coale#cencia de lo# a5u8ero#. >#ted e#t7 aco#tu3/rado a onda# 5ravitatoria# tan d2/ile# 6ue # lo in#tru3ento# 3u- delicado# pueden detectar #u# 4uerza# de 3area. Sin e3/ar5o, a6u, cerca de lo# a5u8ero# coale#cente#, la# onda# eran tre3enda3ente inten#a#, tan inten#a# 6ue #i hu/i2#e3o# e#tado en una r/ita R0 vece# 37# pe6ue@a la nave e#pacial ha/ra #ido triturada por la# onda#. Fero ahora e#ta3o# a #alvo. 1a coale#cencia ha ter3inado - la# onda# han pa#adoJ #i5uen #u ca3ino por el >niver#o,

llevando a lo# a#tr no3o# le8ano# una de#cripci n #in4 nica de la coale#cencia Ocaptulo 10P. Crientando uno de lo# tele#copio# de #u e6uipo hacia la 4uente de 5ravedad 6ue hade/a8o, u#ted ve 6ue A>KCKA tiene raz n: la coale#cencia ha ter3inado. !onde ante# ha/a do# a5u8ero#, ahora ha- # lo uno, - e#t7 5irando r7pida3ente, co3o puede apreciar#e por el re3olino de 7to3o# 6ue caen dentro. .#te a5u8ero #er7 un 5enerador ideal de ener5a para #u tripulaci n - 3ile# de 5eneracione# de de#cendiente#. Aidiendo la r/ita de la nave e#pacial, Kare# deduce 6ue el a5u8ero tiene *+ 3a#a# #olare#. Fue#to 6ue la 3a#a total de lo# a5u8ero# padre# era de *) 3a#a# #olare#, R 3a#a# #olare# de/en de ha/er#e convertido en pura ener5a tran#portada por la# onda# 5ravitatoria#. ]&o #orprende 6ue la# onda# 5olpea#en tan 4uerte^ Cuando u#tede# e#t7n orientando #u# tele#copio# hacia el a5u8ero, un o/8eto pe6ue@o pa#a ine#perada3ente co3o un ra-o 8unto a #u nave e#pacial, de#prendiendo chi#pa# /rillante# pro4u#a3ente - en toda# direccione#, - lue5o e9plota, a/riendo un ori4icio en la pared de la nave. Su# /ien entrenado# ro/ot# - #u tripulaci n corren a #u# pue#to# de co3/ate, /u#can en vano la nave de 5uerra atacante ha#ta 6ue, re#pondiendo a una petici n de a-uda, A>KCKA anuncia tran6uilizadora3ente por el #i#te3a de altavoce# de la nave: ;Ti"hii, ti"hiiJ no no# e#t7n atacando. .#o era #i3ple3ente un a5u8ero ne5ro pri3ordial, evapor7ndo#e - e9plotando 4inal3ente= Ocaptulo 12P. : ]M>n 6u2N^ :5rita u#ted. :>n a5u8ero ne5ro pri3ordial, evapor7ndo#e - lue5o de#tru-2ndo#e en una e9plo#i n :repite A>KCKA. :].9plcate^ :ordena u#ted:. M,u2 6uiere# decir con primordial^ M,u2 6uiere# decir con evaporndose y e#plotando^ .#t7# diciendo co#a# a/#urda#. 1a# co#a# pueden caer dentro de un a5u8ero ne5ro, pero nada puede e#capar nuncaJ nada puede ;evaporar#e=. Y un a5u8ero ne5ro vive eterna3enteJ #ie3pre crece, nunca #e contrae. &o ha- 3anera de 6ue un a5u8ero ne5ro pueda ;e9plotar= - de#truir#e a # 3i#3o. .#o e# a/#urdo. Faciente3ente, co3o #ie3pre, A>KCKA le in#tru-e: :1o# o/8eto# 5rande#, tale# co3o #ere# hu3ano#, e#trella# - a5u8ero# ne5ro# 4or3ado# a partir de la i3plo#i n de una e#trella, e#t7n 5o/ernado# por la# le-e# clsicas de la 4#ica :e9plica ella:, por la# le-e# del 3ovi3iento de &eBton, la# le-e# de la relatividad de .in#tein, - de37#. For el contrario, lo# o/8eto# 3inG#culo#, por e8e3plo, 7to3o#, 3ol2cula# - a5u8ero# ne5ro# 37# pe6ue@o# 6ue un 7to3o, e#t7n 5o/ernado# por un con8unto de le-e# 3u- di4erente#, la# le-e# cunticas de la 4#ica Ocaptulo# *<0, 10 - 12< 1*P. Aientra# la# le-e# cl7#ica# proh/en 6ue un a5u8ero ne5ro de ta3a@o nor3al #e evapore, #e contrai5a, e9plote o #e de#tru-a, no #ucede lo 3i#3o con la# le-e# cu7ntica#. .#ta# Glti3a# e9i5en 6ue cual6uier a5u8ero ne5ro de ta3a@o at 3ico #e evapore poco a poco - #e contrai5a ha#ta alcanzar una pe6ue@a circun4erencia crtica, apro9i3ada3ente la 3i#3a 6ue la de un nGcleo at 3ico. .l a5u8ero, 6ue a pe#ar de #u 3inG#culo ta3a@o tiene una 3a#a de alrededor de 3il 3illone# de tonelada#, de/e de#truir#e entonce# en una enor3e e9plo#i n. 1a e9plo#i n convierte toda la 3a#a de 3il 3illone# de tonelada# del a5u8ero en ener5a 6ue #e derra3a: e# un /ill n de vece# 37# ener52tico 6ue la 37# potente e9plo#i n nuclear 6ue lo# hu3ano# ha-an nunca provocado en la Tierra en el #i5lo UU. Freci#a3ente una de e#ta# e9plo#ione# ha da@ado ahora nue#tra nave :e9plica A>KCKA. =Fero no tiene 6ue preocupar#e de 6ue pueda ha/er 37# e9plo#ione# :continGa A>KCKA :. Tale# e9plo#ione# #on e9traordinaria3ente rara# por6ue lo# a5u8ero# ne5ro# 3inG#culo# #on e9traordinaria3ente raro#. .l Gnico lu5ar en donde lo# a5u8ero# ne5ro# 3inG#culo# pudieron crear#e 4ue en el /i5 /an5 6ue dio ori5en a nue#tro >niver#o, hace veinte 3il 3illone# de a@o#J por e#to e# por lo 6ue #e le# lla3a a5u8ero# primordiales. .l /i5 /an5 dio lu5ar #ola3ente a uno# poco# de tale# a5u8ero# pri3ordiale#, - e#o# poco# a5u8ero# #e han e#tado evaporando - contra-endo lenta3ente de#de #u naci3iento. !e tanto en tanto, uno

de ello# alcanza #u ta3a@o crtico 37# pe6ue@o - e9plota Ocaptulo 12P. Si uno de ello# hizo e9plo#i n 3ientra# pa#a/a co3o un ra-o 8unto a nue#tra nave 4ue # lo una ca#ualidad, un #uce#o e9traordinaria3ente poco pro/a/le, - e# 3u- poco pro/a/le 6ue nue#tra nave e#pacial vuelva a encontrar al5una vez otro a5u8ero de e#ta# caracter#tica#. Aliviado, ordena a #u tripulaci n 6ue e3piece a reparar la nave 3ientra# u#ted - #u# o4iciale# inician un e#tudio tele#c pico del a5u8ero ne5ro de *+ 3a#a# #olare# - en r7pida rotaci n #ituado /a8o u#tede#. 1a rotaci n del a5u8ero #e 3ani4ie#ta no # lo en el re3olino de lo# 7to3o# 6ue caen hacia 2l, #ino ta3/i2n en la 4or3a de la 3ancha ne5ra con /orde /rillante 6ue 4or3a en el cielo /a8o u#tede#: la 3ancha ne5ra e#t7 co3pri3ida co3o una cala/azaJ e#t7 en#anchada en #u ecuador - achatada en #u# polo#. 1a 4uerza centr4u5a de/ida a la rotaci n del a5u8ero, 6ue tira hacia a4uera, ori5ina el en#ancha3iento - el achata3iento Ocaptulo (P. Fero el en#ancha3iento no e# #i32trico: parece 3a-or en el /orde derecho del di#co, 6ue #e e#t7 ale8ando de u#ted por e4ecto de la rotaci n del horizonte, 6ue en el /orde iz6uierdo. A>KCKA e9plica 6ue e#to #e de/e a 6ue el horizonte puede capturar lo# ra-o# de la luz e#telar con 37# 4acilidad #i 2#to# #e 3ueven hacia u#ted pa#ando cerca del /orde derecho, en #entido contrario a #u rotaci n, 6ue cuando pa#an cerca del /orde iz6uierdo, a 4avor de #u rotaci n. Aidiendo la 4or3a de la 3ancha - co3par7ndola con la# 4 r3ula# de la relatividad 5eneral para lo# a5u8ero# ne5ro#, %ret in4iere 6ue el 3o3ento an5ular de rotaci n del a5u8ero e# de un '0 por 100 del valor 379i3o per3itido para un a5u8ero con e#a 3a#a. Y a partir de e#te 3o3ento an5ular - la 3a#a de *+ #ole# del a5u8ero u#ted calcula otra# propiedade# del 3i#3o, inclu-endo la velocidad an5ular de rotaci n de #u horizonte, 2(0 revolucione# por #e5undo, - #u circun4erencia ecuatorial, +RR "il 3etro#. 1a rotaci n del a5u8ero le intri5a. &unca ante# pudo u#ted o/#ervar tan de cerca un a5u8ero en rotaci n. !e 3odo 6ue, con re3ordi3iento# de conciencia, pide a un ro/ot voluntario 6ue e9plore la vecindad del horizonte - tran#3ita #u# e9periencia#. .l ro/ot, cu-o no3/re e# Kolo/, reci/e in#truccione# detallada#: ;!e#ciende ha#ta diez 3etro# #o/re el horizonte enciende all tu# 3otore# a reacci n para 3antenerte en repo#o, #u#pendido 8u#ta3ente en la vertical de la nave e#pacial. >tiliza tu# 3otore# a reacci n para contrarre#tar la atracci n hacia adentro de la 5ravedad - el re3olino en 4or3a de tornado del e#pacio=. !i#pue#to para la aventura, Kolo/ #ale del vientre de la nave e#pacial - #e lanza hacia a/a8o accionando #u# 3otore# a reacci n, #uave3ente al principio, con 37# inten#idad lue5o, para re#i#tir el re3olino del e#pacio - per3anecer directa3ente /a8o la nave. Al principio Kolo/ no tiene pro/le3a#, pero cuando alcanza una circun4erencia de )RR "il 3etro#, un +0 por 100 3a-or 6ue la del horizonte, #u luz l7#er tran#3ite el #i5uiente 3en#a8e: ;]&o puedo re#i#tir el re3olino, no puedoJ no puedo^= -, co3o una piedra atrapada en un tornado, co3ienza a 5irar con un 3ovi3iento circular en torno al a5u8ero Ocaptulo (P. :&o te preocupe# :re#ponde u#ted:. Ke#i#te co3o pueda# el re3olino, - continGa de#cendiendo ha#ta 6ue e#t2# a diez 3etro# por enci3a del horizonte. Kolo/ o/edece. A 3edida 6ue de#ciende e# arra#trado con 3ovi3iento# circulare# cada vez 37# r7pido#. Hinal3ente, cuando detiene #u de#cen#o - #e 3antiene a diez 3etro# por enci3a del horizonte, e#t7 dando vuelta# en torno al a5u8ero en una r/ita 6ue #e ci@e e#trecha3ente al 3i#3o horizonte, a 2(0 revolucione# por #e5undo. For 3ucho 6ue trate de oponer#e a e#te 3ovi3iento, no puede. .l re3olino del e#pacio no le de8a detener#e. :!i#para lo# 3otore# en la direcci n contraria :ordena u#ted:. Si no puede# 5irar a 3eno# de 2(0 revolucione# por #e5undo, trata de 3overte 37# r7pido. Kolo/ lo intenta. !i#para lo# 3otore#, 3anteni2ndo#e #ie3pre a 10 3etro# por enci3a del horizonte pero tratando de dar vuelta# 37# r7pido 6ue ante#. Aun6ue 2l #iente la aceleraci n nor3al del i3pul#o de #u# 3otore#,

u#ted ve 6ue #u 3ovi3iento apena# ca3/ia. Si5ue dando vuelta# en torno al a5u8ero 2(0 vece# por #e5undo. Y lue5o, ante# de 6ue pueda u#ted tran#3itirle 37# in#truccione#, #u co3/u#ti/le #e a5otaJ e3pieza a caer hacia a/a8oJ #u luz l7#er #e de#plaza r7pida3ente de un e9tre3o a otro del e#pectro electro3a5n2tico, de#de el verde al ro8o, al in4rarro8o, a la# radioonda#, - lue5o #e de#vanece #in 6ue ha-a nin5Gn ca3/io en #u 3ovi3iento circular. ?a de#aparecido dentro del a5u8ero, hundi2ndo#e hacia la violenta #in5ularidad 6ue u#ted no ver7 nunca. Tra# tre# #e3ana# de la3entacione#, e9peri3ento# - e#tudio# tele#c pico#, #u tripulaci n e3pieza a planear el 4uturo. Tra-endo 3ateriale# de planeta# le8ano#, con#tru-en una e#tructura anular en torno al a5u8ero. .l anillo tiene una circun4erencia de + 3illone# de "il 3etro#, un 5ro#or de R,* "il 3etro# - una anchura de *.000 "il 3etro#. Gira a la velocidad preci#a, do# revolucione# por hora, para 6ue la# 4uerza# centr4u5a# e6uili/ren la atracci n 5ravitatoria del a5u8ero en el plano central del anillo, a 1,( "il 3etro# de #u# cara# interna - e9terna. Su# di3en#ione# #e han e#co5ido cuidado#a3ente para 6ue la# per#ona# 6ue pre4ieran vivir con 1 5ravedad terre#tre puedan e#ta/lecer #u# ho5are# cerca de la# cara# interna o e9terna del anillo, 3ientra# a6uello# 6ue pre4ieren una 5ravedad 3enor puedan vivir cerca de #u centro. .#ta# di4erencia# en 5ravedad #e de/en en parte a la 4uerza centr4u5a del anillo rotatorio, - en parte a la 4uerza de 3area del a5u8ero o, en len5ua8e de .in#tein, a la curvatura del e#pacio<tie3po.SS 1a ener5a el2ctrica 6ue calienta e ilu3ina e#te 3undo anular #e e9trae del a5u8ero ne5ro: el 20 por 100 de la 3a#a del a5u8ero e#t7 al3acenada en 4or3a de ener5a en el re3olino #i3ilar a un tornado en el e#pacio e9terior aun6ue pr 9i3o al horizonte Ocaptulo# ( - 11P. ].#to #upone una ener5a 10.000 vece# 3a-or 6ue la 6ue radiar7 el Sol en 4or3a de calor - luz durante toda #u vida^J -, al e#tar 4uera del horizonte, puede #er e9trada. &o i3porta 6ue el e9tractor de ener5a del 3undo anular ten5a una e4iciencia de # lo un +0 por 100J #u #u3ini#tro de ener5a e# aGn +.000 vece# 3a-or 6ue el del Sol. .l e9tractor de ener5a 4unciona /a#ado en el 3i#3o principio por el 6ue lo hacen al5uno# cu7#are# Ocaptulo# ' - 11P: #u tripulaci n ha en#artado un ca3po 3a5n2tico a trav2# del horizonte del a5u8ero - lo 3antiene en el a5u8ero, a pe#ar de #u tendencia a #alir#e de 2l, por 3edio de /o/ina# #uperconductore# 5i5ante# O4i5ura F.0P. Al 5irar el horizonte, arra#tra al e#pacio cercano en un re3olino #i3ilar a un tornado 6ue a #u vez interacciona con el ca3po 3a5n2tico en#artado para 4or3ar un 5i5ante#co 5enerador de ener5a el2ctrica. 1a# lnea# de ca3po 3a5n2tico actGan co3o lnea# de tran#3i#i n para la ener5a. 1a corriente el2ctrica #ale del ecuador del a5u8ero Oen 4or3a de electrone# 6ue 4lu-en hacia adentroP - re3onta la# lnea# de ca3po 3a5n2tico ha#ta el 3undo anular. All la corriente depo#ita #u ener5a. A continuaci n #ale del 3undo anular por otro con8unto de lnea# de ca3po 3a5n2tico - /a8a ha#ta lo# polo# norte - #ur del a5u8ero Oen 4or3a de po#itrone# 6ue 4lu-en hacia adentroP. A8u#tando la inten#idad del ca3po 3a5n2tico, lo# ha/itante# de e#te 3undo pueden a8u#tar la potencia de #alida: un ca3po d2/il - una /a8a potencia en lo# pri3ero# a@o# del 3undoJ ca3po 4uerte alta potencia en a@o# po#teriore#. Foco a poco, a 3edida 6ue #e e9trae ener5a, el a5u8ero 4renar7 #u rotaci n, pero nece#itar7 3ucho# eone# para a5otar la enor3e re#erva de ener5a de rotaci n del a5u8ero.

Su tripulaci n - la# inconta/le# 5eneracione# de #u# de#cendiente# pueden lla3ar ;ho5ar= a e#te 3undo arti4icial - utilizarlo co3o /a#e para 4utura# e9ploracione# del >niver#o. Fero no u#ted. >#ted a@ora la Tierra - lo# a3i5o# 6ue de8 all, a3i5o# 6ue de/en ha/er 3uerto hace 37# de *.000 3illone# de a@o#. Su a@oranza e# tan 5rande 6ue e#t7 di#pue#to a arrie#5ar el Glti3o cuarto de #u vida nor3al de uno# 200 a@o# en un peli5ro#o - 6uiz7 te3erario intento de volver a la era idlica de #u 8uventud. Tia8ar hacia el 4uturo e# /a#tante 47cil, co3o ha de3o#trado #u via8e por lo# a5u8ero#. Fero no lo e# via8ar hacia el pa#ado. !e hecho, un via8e #e3e8ante podra e#tar co3pleta3ente prohi/ido por la# le-e# 4unda3entale# de la 4#ica. Sin e3/ar5o, A>KCKA le ha/la de e#peculacione#, 6ue #e re3ontan al #i5lo UU, acerca de 6ue el via8e hacia atr7# en el tie3po podra con#e5uir#e con la a-uda de una hipot2tica di#tor#i n del e#pacio lla3ada agu ero de gusano Ocaptulo 1*P. .#ta di#tor#i n del e#pacio con#i#te en do# a5u8ero# de entrada Ola# bocas del a5u8ero de 5u#anoP, 6ue #e parecen 3ucho a a5u8ero# ne5ro# aun6ue #in horizonte#, - 6ue pueden e#tar 3u- di#tante# uno de otro en el >niver#o O4i5ura F.(P. Cual6uier co#a 6ue entra por una /oca #e encuentra en un tu/o 3u- corto Ola garganta del a5u8ero de 5u#anoP 6ue conduce de una /oca a otra. .l tu/o no puede ver#e de#de nue#tro >niver#o por6ue #e e9tiende a trav2# del hiperespacio - no a trav2# del e#pacio nor3al. Fodra #er 6ue el tie3po #e conectara con#i5o 3i#3o en el a5u8ero de 5u#ano de una 3anera di4erente a

co3o lo hace en nue#tro >niver#o, e9plica A>KCKA. Atrave#ando el a5u8ero de 5u#ano en una direcci n, por e8e3plo de#de la /oca iz6uierda hacia la derecha, uno podra retroceder en el tie3po de nue#tro >niver#o, 3ientra# 6ue atrave#ando el a5u8ero de 5u#ano en direcci n opue#ta, de derecha a iz6uierda, uno ira hacia adelante. >n a5u8ero de 5u#ano #e3e8ante con#tituira una di#tor#i n del tie3po tanto co3o una di#tor#i n del e#pacio.

1a# le-e# de la 5ravedad cu7ntica e9i5en la e9i#tencia de e#te tipo de a5u8ero# de 5u#ano e9traordinaria3ente 3inG#culo# Ocaptulo# 1R - 1*P, le dice A>KCKA. .#to# a5u8ero# cu7ntico# de/en #er tan 3inG#culo#, de un ta3a@o de apena# 10`RRcent3etro#, 6ue #u e9i#tencia e# # lo 4u5az, de3a#iado /reve, 10`*R#e5undo#, para #er utiliza/le# para via8ar en el tie3po.1*!e/en nacer #G/ita3ente - lue5o de#aparecer en una 4or3a aleatoria e i3predeci/le: a6u, all - en cual6uier parte. Au- oca#ional3ente, un a5u8ero de 5u#ano 4u5az tendr7 una /oca cerca del 3undo anular ho- - la otra cerca de la Tierra en una 2poca hace *.000 3illone# de a@o# cuando u#ted inici #u via8e. A>KCKA propone tratar de atrapar un a5u8ero de 5u#ano de e#te tipo cuando #ur8a, a3pliarlo co3o un ni@o hincha un 5lo/o, - 3antenerlo a/ierto el tie3po #u4iciente para 6ue u#ted pueda via8ar a trav2# de 2l al ho5ar de #u 8uventud. Fero A>KCKA le advierte de un 5ran peli5ro. 1o# 4#ico# han con8eturado, aun6ue nunca ha #ido pro/ado, 6ue un in#tante ante# de 6ue un a5u8ero de 5u#ano a3pliado #e convierta en una 376uina del tie3po, el a5u8ero de 5u#ano de/e autode#truir#e en un de#tello e9plo#ivo 5i5ante. !e e#ta 4or3a, el >niver#o podra prote5er#e a # 3i#3o de la# parado8a# del via8e en el tie3po, tale# co3o la de un ho3/re

6ue #e re3onta en el tie3po - 3ata a #u 3adre ante# de 6ue 2l 4uera conce/ido, - de e#ta 4or3a #e i3pide a # 3i#3o el ha/er nacido - 3atar a #u 3adre Ocaptulo 1*P. Si la con8etura de lo# 4#ico# e# 4al#a, entonce# A>KCKA podra #er capaz de 3antener a/ierto el a5u8ero de 5u#ano durante uno# poco# #e5undo#, con una 5ar5anta #u4iciente3ente 5rande para 6ue u#ted via8e a trav2# de ella. .#perando atenta3ente a 6ue A>KCKA a3ple el a5u8ero de 5u#ano e introduci2ndo#e entonce# en 2l, en una 4racci n de #e5undo de #u propio tie3po lle5ar7 u#ted a #u ca#a en la Tierra, en la 2poca de #u 8uventud hace *.000 3illone# de a@o#. Fero #i la 376uina del tie3po #e autode#tru-e, u#ted #er7 de#truido con ella. >#ted decide pro/ar #uerte... VVV 1a hi#toria anterior parece ciencia 4icci n. .n realidad, parte de ella lo e#: -o no puedo 5arantizarle de nin5una 4or3a 6ue e9i#ta un a5u8ero ne5ro de 10 3a#a# #olare# cerca de la e#trella Te5a, o un a5u8ero de un 3ill n de 3a#a# #olare# en el centro de la Ta 17ctea, o un a5u8ero ne5ro de 1+ /illone# de 3a#a# #olare# en cual6uier parte del >niver#oJ todo ello e# e#peculaci n aun6ue 4icci n plau#i/le. Ta3poco puedo 5arantizar 6ue lo# #ere# hu3ano# ten5an 29ito al5una vez en de#arrollar la tecnolo5a para via8e# inter5al7ctico#, o #i6uiera para via8e# intere#telare#, o para con#truir 3undo# anulare# de e#tructura# r5ida# en torno a a5u8ero# ne5ro#. .#ta# ta3/i2n #on 4iccione# e#peculativa#. For el contrario, puedo 5arantizar con /a#tante, aun6ue no co3pleta, 4ia/ilidad 6ue en nue#tro >niver#o e9i#ten a5u8ero# ne5ro# - 6ue tienen la# propiedade# de#crita# en la hi#toria anterior. Si u#ted #e 3antiene en una nave e#pacial 8u#to por enci3a del horizonte de un a5u8ero de 1+ /illone# de 3a#a# #olare#, le 5arantizo 6ue la# le-e# de la 4#ica #er7n la# 3i#3a# en el interior de #u nave e#pacial 6ue en la Tierra - 6ue, cuando u#ted 3ire lo# cielo# 6ue le rodean, ver7 el >niver#o entero /rillando /a8o u#ted en un /rillante - pe6ue@o di#co de luz. 1e 5arantizo 6ue #i enva una #onda ro/ot a la# pro9i3idade# del horizonte de un a5u8ero 5iratorio, por 3ucho 6ue #e e#4uerce nunca podr7 3over#e hacia adelante o hacia atr7# a una velocidad di#tinta de la propia velocidad de rotaci n del a5u8ero O2(0 revolucione# por #e5undo en 3i e8e3ploP. Garantizo 6ue un a5u8ero 6ue 5ire con 3ucha velocidad puede al3acenar ha#ta un 2' por 100 de #u 3a#a co3o ener5a de rotaci n - 6ue, #i uno e# lo /a#tante in5enio#o, puede e9traer dicha ener5a - utilizarla. MC 3o puedo 5arantizar toda# e#ta# co#a# con tanta certidu3/reN !e#pu2# de todo, -o no he vi#to nunca un a5u8ero ne5ro. &adie lo ha vi#to. 1o# a#tr no3o# # lo han encontrado evidencia indirecta de la e9i#tencia de a5u8ero# ne5ro# Ocaptulo# ) - 'P - nin5una evidencia o/#ervacional de #u# propiedade# detallada# tal co3o a6u #e e9ponen. MC 3o puedo #er tan audaz para 5arantizar tanta# co#a# acerca de ello#N For una #encilla raz n. !e la 3i#3a 4or3a 6ue la# le-e# de la 4#ica predicen la pauta de la# 3area# oce7nica# en la Tierra, la hora - altura de cada 3area alta - cada 3area /a8a, ta3/i2n la# le-e# de la 4#ica, #i la# entende3o# correcta3ente, predicen e#ta# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro#, - la# predicen #in e6uvoco#. A partir de la de#cripci n neBtoniana de la# le-e# de la 4#ica e# po#i/le deducir, 3ediante c7lculo# 3ate37tico#, la #ecuencia de la# 3area# terre#tre# para el a@o 1''' o el a@o 2010J an7lo5a3ente, a partir de la de#cripci n de la# le-e# 6ue da la relatividad 5eneral de .in#tein, e# po#i/le deducir, 3ediante c7lculo# 3ate37tico#, todo lo 6ue ha- 6ue #a/er #o/re la# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro#, del horizonte hacia a4uera. MY por 6u2 creo -o 6ue la de#cripci n de la# le-e# 4unda3entale# de la 4#ica 6ue da la relatividad 5eneral de .in#tein e# 3uapro9i3adaN !e#pu2# de todo, #a/e3o# 6ue la de#cripci n neBtoniana de8a de #er apro9i3ada en la# pro9i3idade# de un a5u8ero ne5ro. 1a# de#cripcione# acertada# de la# le-e# 4unda3entale# contienen en # 3i#3a# una indicaci n 4uerte de d nde de8ar7n de #er

v7lida# O#ecci n 4inal del captulo 1P. 1a de#cripci n neBtoniana no# dice 6ue pro/a/le3ente 4allar7 cerca de un a5u8ero ne5ro Oaun6ue # lo en el #i5lo UU aprendi3o# a leer e#to en la de#cripci n neBtonianaP. An7lo5a3ente, la de#cripci n de la relatividad 5eneral de .in#tein in#pira con4ianza en el e9terior de un a5u8ero ne5ro, en #u horizonte en el interior del a5u8ero ha#ta lle5ar ca#i Opero no del todoP a la #in5ularidad 6ue e9i#te en #u centro. .#to e# al5o 6ue 3e da con4ianza en la# prediccione# de la relatividad 5eneral. Ctra co#a 6ue 3e da con4ianza e# el hecho de 6ue, aun6ue la# prediccione# de a5u8ero# ne5ro# de la relatividad 5eneral no han #ido directa3ente veri4icada#, ha ha/ido veri4icacione# de alta preci#i n de otra# caracter#tica# de la relatividad 5eneral en la Tierra, en el Si#te3a Solar - en #i#te3a# /inario# 6ue contienen e#trella# co3pacta# - e9 tica# lla3ada# pul#are#. 1a relatividad 5eneral ha #uperado toda# e#ta# prue/a# con /rillante# re#ultado#.1+ !urante lo# Glti3o# veinte a@o# he participado en la inve#ti5aci n en 4#ica te rica 6ue dio lu5ar a nue#tra co3pren#i n actual de lo# a5u8ero# ne5ro# a# co3o en el intento de veri4icar la# prediccione# de a5u8ero# ne5ro# 3ediante la o/#ervaci n a#tron 3ica. Ai# contri/ucione# per#onale# han #ido 3ode#ta#, pero 8unto a 3i# cole5a# 4#ico# - a#tr no3o# he di#4rutado con la e9citaci n de la /G#6ueda - 3e he 3aravillado de la# idea# a 6ue ha dado lu5ar. .#te li/ro e# 3i intento por tran#3itir al5o de e#a e9citaci n #en#aci n de 3aravilla a la# per#ona# 6ue no #on e9perta# en a#trono3a o en 4#ica. RECUADRO P&' Nota(i)n de "oten(ias "ara n%*eros #randes + "e,$e-os .n e#te li/ro utilizar2 oca#ional3ente la ;notaci n de potencia#= para de#cri/ir nG3ero# 3u- 5rande# o 3u- pe6ue@o#. .8e3plo# #on + _ 100, 6ue #i5ni4ica cinco 3illone#, o +.000.000, - + _ 10`0, 6ue #i5ni4ica cinco 3illon2#i3a#, o 0,00000+. .n 5eneral, la potencia a la 6ue e#t7 elevado 10 e# el nG3ero de ci4ra# 6ue ha- 6ue de#plazar la co3a deci3al para e#cri/ir el nG3ero en notaci n deci3al e#t7ndar. A#, + _ 100#i5ni4ica to3ar + O+,00000000P - de#plazar #u co3a deci3al #ei# ci4ra# hacia la derecha. .l re#ultado e# +000000,00. An7lo5a3ente, + _ 10`0#i5ni4ica to3ar + - de#plazar #u co3a deci3al #ei# ci4ra# hacia la iz6uierda. .l re#ultado e# 0,00000+.

' . La relati idad del es"a(io + del tie*"o

,onde Einstein destruye las ideas ne<tonianas del espacio y del tiempo absolutos= 1R de a/ril de 1'01 Fro4e#or Dilhel3 C#tBald >niver#idad de 1eipzi5 1eipzi5, Ale3ania .#ti3ado ?err Fro4e#or: 1e rue5o di#culpe a un padre 6ue e# tan atrevido co3o para diri5ir#e a u#ted, e#ti3ado ?err Fro4e#or, en inter2# de #u hi8o. .3pezar2 dici2ndole 6ue 3i hi8o Al/ert tiene 22 a@o#, 6ue e#tudi en el Folit2cnico de Eurich durante * a@o#, - 6ue el pa#ado verano #uper con /rillante# nota# lo# e973ene# para o/tener #u ttulo en 3ate37tica# - 4#ica. !e#de entonce# ha e#tado tratando #in 29ito de o/tener un pue#to co3o a-udante, lo 6ue le per3itira continuar #u 4or3aci n en 4#ica te rica - e9peri3ental. Todo# a6uello# en #ituaci n de e3itir un 8uicio, elo5ian #u talentoJ en cual6uier ca#o, puedo a#e5urarle 6ue e# e9traordinaria3ente e#tudio#o - dili5ente - #e dedica con 5ran a3or a #u ciencia. For todo ello, 3i hi8o #e #iente pro4unda3ente di#5u#tado de/ido a #u actual 4alta de e3pleoJ tiene la idea de 6ue ha e6uivocado el ca3ino en #u carrera - cada vez #e encierra 37# en # 3i#3o. Ade37#, e#t7 a5o/iado por la idea de 6ue repre#enta una car5a para no#otro#, 5ente de 3edio# 3ode#to#. Fue#to 6ue e# a u#ted, alta3ente reconocido ?err Fro4e#or, a 6uien 3i hi8o parece ad3irar - e#ti3ar por enci3a de cual6uier otro e#tudio#o actual3ente en activo en la 4#ica, e# a u#ted a 6uien 3e he to3ado la li/ertad de diri5ir3e con la hu3ilde petici n de 6ue lea #u artculo pu/licado en lo# 0nnalenf>r -hysic? - le e#cri/a, #i e# po#i/le, al5una# pala/ra# de 7ni3o para 6ue pueda recuperar #u ale5ra de vivir - tra/a8ar. Si, ade37#, u#ted pudiera a#e5urarle un pue#to co3o a-udante para ahora 3i#3o o para el pr 9i3o oto@o, 3i 5ratitud no tendra l3ite#. 1e rue5o una vez 37# 6ue perdone 3i atrevi3iento al e#cri/irle, - ta3/i2n 3e to3o la li/ertad de 3encionar 6ue 3i hi8o no #a/e nada de e#te pa#o poco u#ual 6ue he dado. ,uedo, alta3ente e#ti3ado ?err Fro4e#or, #u-o a4ect#i3o ?.KAA&& .$&ST.$&W Keal3ente era un periodo de depre#i n para Al/ert .in#tein. ?a/an pa#ado ocho 3e#e# de#de 6ue #e 5radu en el Folit2cnico de Eurich a la edad de 21 a@o#, - no encontra/a tra/a8o. Se #enta un 4raca#ado. .n el Folit2cnico Onor3al3ente lla3ado el ;.T?= por #u# iniciale# ale3ana#P, .in#tein ha/a #ido alu3no de al5uno# de lo# 37# reputado# 4#ico# 3ate37tico# del 3undo, pero no #e ha/a llevado /ien con ello#. .n el 3undo acad23ico de co3ienzo# de #i5lo, donde la 3a-ora de lo# Fro4e#ore# Ocon una F 3a-G#culaP pedan e#pera/an re#peto, .in#tein no le# conceda 3ucho. !e#de #u in4ancia #e ha/a re/elado contra la autoridad, cue#tion7ndo#elo todo - no aceptando nunca nada #in co3pro/ar #u verdad por # 3i#3o. ;.l re#peto irre4le9ivo por la autoridad e# el 3a-or ene3i5o de la

verdad=, a4ir3a/a. ?einrich De/er, el 37# 4a3o#o de #u# do# pro4e#ore# de 4#ica en el .T?, #e 6ue8a/a con e9a#peraci n: ;>#ted e# un 3uchacho inteli5ente, .in#tein, un 3uchacho 3u- inteli5ente. Fero tiene un 5ran de4ecto: no de8a 6ue nadie le di5a nada=. Su otro pro4e#or de 4#ica, Jean Fernet, le pre5unt por 6u2 no e#tudia/a 3edicina, derecho o 4ilolo5a en lu5ar de 4#ica. ;>#ted puede hacer lo 6ue le 5u#te :le di8o %ernet:, # lo 6uiero advertirle por #u propio inter2#.= .in#tein no haca nada por 3e8orar la# co#a# con #u actitud di#plicente hacia lo# pro5ra3a# de e#tudio. ;>no tena 6ue e3pollar#e todo e#e 3aterial para lo# e973ene#, le 5u#ta#e o no=, di8o 37# tarde. Su pro4e#or de 3ate37tica#, ?er3ann Ain"oB#"i, de 6uien oire3o# ha/lar 3ucho en el captulo 2, e#ta/a tan harto de la actitud de .in#tein 6ue le cali4ic de ;z7n5ano=. Fero .in#tein no era un z7n5ano. Si3ple3ente era #electivo. .#tudi e9hau#tiva3ente al5una# parte# del pro5ra3aJ - otra# la# i5nor , pre4iriendo e3plear #u tie3po en e#tudio - re4le9i n autodidacta. Fen#ar era divertido, ale5re - #ati#4actorioJ por # 3i#3o pudo aprender la ;nueva= 4#ica, la 4#ica 6ue ?einnch De/er o3ita en #u# leccione#. El es"a(io + el tie*"o absol$tos de Ne/ton0 + el 1ter 1a ;vie8a= 4#ica, la 4#ica 6ue .in#tein pudo aprender de De/er, era un 5ran cuerpo de conoci3iento# al 6ue lla3ar2 fsica ne<toniana, no por6ue $#aac &eBton 4uera el re#pon#a/le de toda ella Ono lo eraP, #ino por6ue #u# 4unda3ento# 4ueron e#ta/lecido# por &eBton en el #i5lo UT$$. A 4inale# del #i5lo U$U, todo# lo# 4en 3eno# di#pare# del >niver#o 4#ico podan e9plicar#e de una 4or3a 3u- /ella a partir de un pu@ado de #encilla# leyes fsicas ne<tonianas. For e8e3plo, todo# lo# 4en 3eno# en lo# 6ue e#ta/a i3plicada la 5ravedad podan e9plicar#e por la# leyes ne<tonianas del movimiento y de la gravedad: e Todo o/8eto #e 3ueve uni4or3e3ente en lnea recta a 3eno# 6ue #o/re 2l actGe al5una 4uerza. e Cuando una 4uerza actGa, la velocidad del o/8eto ca3/ia a un rit3o proporcional a la 4uerza e inver#a3ente proporcional a #u 3a#a. e .ntre do# o/8eto# cuale#6uiera en el >niver#o actGa una 4uerza 5ravitatoria 6ue e# proporcional a^ producto de #u# 3a#a# e inver#a3ente proporcional al cuadrado de la di#tancia 6ue lo# #epara. Aanipulando 3ate37tica3enteV e#ta# tre# le-e#, lo# 4#ico# del #i5lo U$U podan e9plicar la# r/ita# de lo# planeta# alrededor del Sol, la# r/ita# de lo# #at2lite# alrededor de lo# planeta#, el 4lu8o re4lu8o de la# 3area# oce7nica#, - la cada de lo# 5rave#J e inclu#o podan #a/er cu7nto pe#a/an el Sol - la Tierra. An7lo5a3ente, 3anipulando un con8unto #encillo de le-e# el2ctrica# - 3a5n2tica#, lo# 4#ico# podan e9plicar lo# rel73pa5o#, lo# i3ane#, la# onda# de radio - la propa5aci n, di4racci n - re4le9i n de la luz. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1o# lectore# 6ue de#een co3prender lo 6ue #e entiende por ;manipulando matemticamente= la# le-e# de la 4#ica encontrar7n una di#cu#i n en la# nota# al 4inal del li/ro.* 1a 4a3a - la 4ortuna e#pera/an a 6uiene# pudieran aplicar la# le-e# de &eBton a la tecnolo5a. Aanipulando 3ate37tica3ente la# le-e# neBtoniana# del calor, Ja3e# Datt conci/i c 3o #e podra convertir una pri3itiva 376uina de vapor di#e@ada por otro# en un di#po#itivo pr7ctico 6ue lle5 a llevar #u no3/re. Apo-7ndo#e 4ir3e3ente en la 3anera de Jo#eph ?enr- de entender la# le-e# de la electricidad - el 3a5neti#3o, Sa3uel Aor#e di#e@ #u provecho#a ver#i n del tel25ra4o. Tanto lo# inventore# co3o lo# 4#ico# e#ta/an or5ullo#o# de la per4ecci n de #u# conoci3iento#. Cual6uier co#a en lo# cielo# - en la Tierra pareca o/edecer a la# le-e# de la 4#ica neBtoniana, - el do3inio de la# le-e# proporciona/a a lo# #ere# hu3ano# un do3inio de #u entorno :- 6uiz7 un da lle5aran a do3inar el >niver#o entero. .in#tein pudo aprender toda# e#ta# vie8a# - /ien e#ta/lecida#

le-e# neBtoniana#, - #u# aplicacione# tecnol 5ica#, en la# cla#e# de ?einrich De/er, - la# aprendi /ien. !e hecho, en #u# pri3ero# a@o# en el .T?, .in#tein #enta entu#ia#3o por De/er. .n 4e/rero de 1)') e#cri/i a Aileva Aari2, la Gnica 3u8er co3pa@era de cur#o en el .T? O- de 6uien e#ta/a ena3oradoP: ;la# leccione# de De/er #on 3a5i#trale#. .#pero an#io#o cada una de #u# cla#e#=.+ Fero en #u cuarto a@o en el .T?, .in#tein lle5 a #entir#e 3u- in#ati#4echo. De/er e9plica/a # lo la vie a 4#ica. $5nora/a co3pleta3ente al5uno# de lo# de#arrollo# 37# i3portante# de la# Glti3a# d2cada#, inclu-endo el de#cu/ri3iento por parte de Ja3e# Cler" Aa9Bell de un nuevo con8unto de ele5ante# le-e# del electro3a5neti#3o a partir de la# cuale# #e podan deducir todos lo# 4en 3eno# electro3a5n2tico#: el co3porta3iento de lo# i3ane#, la# de#car5a# el2ctrica#, lo# circuito# el2ctrico#, la# onda# de radio o la luz. .in#tein tuvo 6ue aprender por #u cuenta la# le-e# uni4icadora# del electro3a5neti#3o de Aa9Bell, le-endo li/ro# actualizado# e#crito# por 4#ico# de otra# univer#idade#, - pre#u3i/le3ente no dud en in4or3ar a De/er de #u in#ati#4acci n. Su# relacione# con De/er #e deterioraron. Ti#to retro#pectiva3ente, re#ulta evidente 6ue de toda# la# co#a# 6ue De/er i5nor en #u# leccione#, la 37# i3portante era la creciente evidencia de 5rieta# en lo# 4unda3ento# de la 4#ica neBtoniana, uno# 4unda3ento# cu-o ce3ento - ladrillo# eran lo# concepto# del e#pacio - del tie3po a/#oluto# de &eBton. .l espacio absoluto de &eBton era el e#pacio de la e9periencia cotidiana, con #u# tre# di3en#ione#: e#te<oe#te, norte<#ur, arri/a<a/a8o. Ke#ulta/a o/vio, por la e9periencia cotidiana, 6ue e9i#te uno - # lo un e#pacio #e3e8ante. .# un e#pacio co3partido por toda la hu3anidad, por el Sol, por todo# lo# planeta# - e#trella#. Cada uno de no#otro# #e 3ueve en e#te e#pacio en tra-ectoria# - con velocidade# propia#, pero nue#tra e9periencia del e#pacio e# la 3i#3a, independiente3ente de nue#tro 3ovi3iento. .#te e#pacio no# proporciona nue#tra #en#aci n de lon5itud, anchura - alturaJ - de acuerdo con la# le-e# de &eBton, todo# no#otro#, independiente3ente de nue#tro 3ovi3iento, e#tare3o# de acuerdo en la lon5itud, anchura - altura de un o/8eto, con tal de 6ue ha5a3o# 3edida# #u4iciente3ente preci#a#. .l tiempo absoluto de &eBton era el tie3po de la e9periencia cotidiana, el tie3po 6ue 4lu-e ine9ora/le3ente hacia adelante a 3edida 6ue enve8ece3o#, el tie3po 3edido por lo# relo8e# de alta calidad - por la rotaci n de la Tierra - el 3ovi3iento de lo# planeta#. .# un tie3po cu-o 4lu8o e# e9peri3entado en co3Gn por toda la hu3anidad, por el Sol, por todo# lo# planeta# - por toda# la# e#trella#. Se5Gn &eBton, todo# no#otro#, independiente3ente de nue#tro 3ovi3iento, e#tare3o# de acuerdo en el periodo de una r/ita planetaria o en la duraci n del di#cur#o de al5Gn poltico, con tal de 6ue utilice3o# relo8e# #u4iciente3ente preci#o# para 3edir la r/ita o el di#cur#o. Si lo# concepto# de e#pacio - tie3po a/#oluto# de &eBton #e derru3/aran, todo el edi4icio de la# le-e# 4#ica# neBtoniana# #e vendra a/a8o. A4ortunada3ente, a@o tra# a@o, d2cada tra# d2cada, #i5lo tra# #i5lo, lo# concepto# 4unda3entale# de &eBton ha/an per3anecido 4ir3e# dando lu5ar a un triun4o cient4ico tra# otro, de#de el do3inio de lo# planeta# al do3ino de la electricidad o el do3inio del calor. &o ha/a indicio de nin5una 5rieta en lo# 4unda3ento#J no ha#ta 1))1, cuando Al/ert Aichel#on co3enz a 3edir la propa5aci n de la luz. Fareca o/vio, - la# le-e# neBtoniana# a# lo e9i5an, 6ue #i #e 3ide la velocidad de la luz Oo de cual6uier otra co#aP el re#ultado de/e depender del 3ovi3iento de 6uien 3ide. Si 6uien 3ide e#t7 en repo#o en el e#pacio a/#oluto, entonce# de/era ver la 3i#3a velocidad de la luz en toda# la# direccione#. For el contrario, #i 6uien 3ide #e e#t7 3oviendo a trav2# del e#pacio a/#oluto, pon5a3o# por ca#o hacia el e#te, entonce# de/era ver 37# lenta la luz 6ue #e propa5a hacia el e#te - 37# r7pida la luz 6ue #e propa5a hacia el oe#te, de la 3i#3a 4or3a 6ue una per#ona #ituada en un tren 6ue via8a hacia el e#te ve 37#

lento# lo# p78aro# 6ue vuelan hacia el e#te - 37# r7pido# lo# 6ue vuelan hacia el oe#te. .n el ca#o de lo# p78aro# e# el aire el 6ue deter3ina la velocidad de #u vuelo. Al /atir #u# ala# en el aire, lo# p78aro# de cada e#pecie #e 3ueven con la 3i#3a velocidad 379i3a a trav2# del aire, independiente3ente de la direcci n de #u vuelo. An7lo5a3ente, para la luz e9i#ta una #u#tancia, lla3ada ter, 6ue deter3ina/a la velocidad de propa5aci n de acuerdo con la# le-e# de la 4#ica neBtoniana. Al /atir #u# ca3po# el2ctrico - 3a5n2tico en el 2ter, la luz #e propa5a #ie3pre con la 3i#3a velocidad univer#al a trav2# del 2ter, independiente3ente de #u direcci n de propa5aci n. Y pue#to 6ue el 2ter O#e5Gn lo# concepto# neBtoniano#P e#t7 en repo#o en el e#pacio a/#oluto,0al5uien 6ue e#t2 en repo#o 3edir7 la 3i#3a velocidad de la luz en toda# la# direccione#, 3ientra# 6ue al5uien 6ue e#t2 en 3ovi3iento 3edir7 di4erente# velocidade# de la luz #e5Gn la direcci n. Ahora /ien, la Tierra #e 3ueve a trav2# del e#pacio a/#oluto, aun6ue # lo 4uera por #u 3ovi3iento alrededor del Sol: en enero #e 3ueve en una direcci nJ en 8unio, #ei# 3e#e# de#pu2#, #e 3ueve en la direcci n opue#ta. For con#i5uiente, no#otro# en la Tierra 3edire3o# una velocidad de la luz di4erente en direccione# di4erente#, - la# di4erencia# ca3/iar7n con la# e#tacione# :aun6ue # lo de 4or3a 3u- li5era Oalrededor de 1 parte en 10.000P, por6ue la Tierra #e 3ueve 3ulenta3ente co3parada con la luz. Teri4icar e#ta predicci n #upona un de#a4o apa#ionante para lo# 4#ico# e9peri3entale#. Al/ert Aichel#on, un nortea3ericano de 2) a@o#, acept el de#a4o en 1))1, utilizando una t2cnica e9peri3ental e96ui#ita3ente preci#a Oactual3ente lla3ada ;inter4ero3etra Aichel#on=J captulo 10P 6ue 2l ha/a inventado.(Fero por 3ucho 6ue lo intentara, Aichel#on no pudo encontrar nin5una evidencia de la 37# 3ni3a variaci n de la velocidad de la luz con la direcci n. 1a velocidad re#ulta/a #er la 3i#3a en todas la# direccione# - en todas la# e#tacione# del a@o en #u# e9peri3ento# iniciale# de 1))1, - ta3/i2n re#ult #er la 3i#3a en lo# e9peri3ento# po#teriore#, - 3ucho 37# preci#o#, 6ue realiz en 1))( en Cleveland, Chio, en cola/oraci n con un 6u3ico, .dBard Aorle-. Aichel#on reaccion con una 3ezcla de re5oci8o por #u de#cu/ri3iento con#ternaci n por #u# con#ecuencia#. ?einrich De/er - la 3a-ora de lo# 4#ico# de la d2cada de 1)'0 reaccionaron con e#ceptici#3o. .ra 47cil #er e#c2ptico. 1o# e9peri3ento# intere#ante# #uelen #er terri/le3ente di4cile#J tan di4cile#, de hecho, 6ue por 3ucho cuidado 6ue #e pon5a en #u realizaci n, pueden dar re#ultado# err neo#. Si3ple3ente una pe6ue@a anor3alidad en el aparato, o una 3inG#cula 4luctuaci n incontrolada de la te3peratura, o una ine#perada vi/raci n en el #uelo en 6ue #e a#ienta, podra alterar el re#ultado 4inal del e9peri3ento. For ello, no e# #orprendente 6ue lo# 4#ico# actuale#, al i5ual 6ue lo# 4#ico# de 4inale# del #i5lo pa#ado, #e vean en4rentado# en oca#ione# a e9peri3ento# terri/le3ente di4cile# 6ue entran en con4licto entre # o en con4licto con nue#tra# pro4unda# creencia# #o/re la naturaleza del >niver#o - #u# le-e# 4#ica#. .8e3plo# reciente# lo# con#titu-en lo# e9peri3ento# 6ue pretendan de#cu/rir una ;6uinta 4uerza= Ouna 4uerza no pre#ente en la# actuale# - 3u- #ati#4actoria# le-e# 4#ica# e#t7ndarP 4rente a otro# e9peri3ento# 6ue nie5an 6ue #e3e8ante 4uerza e9i#taJ a#i3i#3o, lo# e9peri3ento# 6ue a4ir3an ha/er de#cu/ierto la ;4u#i n 4ra= Oun 4en 3eno prohi/ido por la# le-e# e#t7ndar, #i lo# 4#ico# entienden e#ta# le-e# correcta3enteP 4rente a otro# e9peri3ento# 6ue nie5an 6ue tal 4u#i n 4ra ten5a lu5ar. Ca#i #ie3pre lo# e9peri3ento# 6ue a3enazan nue#tra# pro4unda# creencia# re#ultan #er 4al#o#J #u# re#ultado# radicale# #on arti4icio# de/ido# a errore# e9peri3entale#. &o o/#tante, oca#ional3ente #on correcto# - #e@alan el ca3ino hacia una revoluci n en nue#tra co3pren#i n de la naturaleza. >na 3arca de un 4#ico #o/re#aliente e# #u capacidad para ;oler= 6u2 e9peri3ento# #on di5no# de con4ianza - cu7le# noJ de cu7le# ha- 6ue preocupar#e - cu7le# ha- 6ue i5norar. Con4or3e la

tecnolo5a 3e8ora - lo# e9peri3ento# #e repiten una - otra vez, la verdad re#plandece 4inal3enteJ pero #i uno e#t7 tratando de contri/uir al pro5re#o de la ciencia, - #i 6uiere colocar #u propio i3pri37tur en lo# de#cu/ri3iento# 3a-ore#, entonce# uno nece#ita adivinar ante#, - no de#pu2#, 6u2 e9peri3ento# #on di5no# de cr2dito. Tario# 4#ico# #o/re#aliente# de 4inale# de #i5lo e9a3inaron el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle- lle5aron a la conclu#i n de 6ue lo# detalle# interno# del aparato - el e96ui#ito cuidado con 6ue 4ue realizado con#tituan un ar5u3ento 3u- convincente. !ecidieron 6ue e#te e9peri3ento ;ola /ien=J al5o podra e#tar 3al en lo# 4unda3ento# de la 4#ica neBtoniana. For el contrario, ?einrich De/er - 3ucho# otro# con4ia/an en 6ue, pa#ado un tie3po - tra# un e#4uerzo e9peri3ental adicional, todo volvera a #u cauceJ la 4#ica neBtoniana triun4ara al 4inal co3o -a lo ha/a hecho tanta# vece# ante#. Sera inclu#o inapropiado 3encionar e#te e9peri3ento en una lecci n en la univer#idadJ no ha/a 6ue con4undir a la# 3ente# 8 vene#.) .l 4#ico irland2# Geor5e H. Hitz5erald 4ue el pri3ero en aceptar al pie de la letra el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle- - en e#pecular acerca de #u# i3plicacione#. Co3par7ndolo con otro# e9peri3ento#,'lle5 a la conclu#i n radical de 6ue el 4allo re#ida en la co3pren#i n 6ue tenan lo# 4#ico# del concepto de ;lon5itud= - 6ue, por con#i5uiente, de/a ha/er al5o err neo en el concepto de e#pacio a/#oluto de &eBton. .n un corto artculo pu/licado en 1))' en la revi#ta nortea3ericana Science, e#cri/i : ?e ledo con inter2# el e9peri3ento e9traordinaria3ente delicado de lo# #e@ore# Aichel#on - Aorle... Su re#ultado parece contrario al de otro# e9peri3ento# ... Yo #u5erira 6ue pr7ctica3ente la Gnica hip te#i# 6ue puede reconciliar e#ta contradicci n e# 6ue la lon5itud de lo# cuerpo# 3ateriale# ca3/ia, dependiendo de c 3o #e 3ueven a trav2# del 2ter fa trav2# del e#pacio a/#olutog, en una cantidad 6ue depende del cuadrado del cociente entre #u# velocidade# - la de la luz. >na 3inG#cula Ocinco parte# por 3il 3illone#P contracci n de la lon5itud en la direcci n del 3ovi3iento de la Tierra podra real3ente dar cuenta del re#ultado ne5ativo del e9peri3ento de Aichel#on<Aorle-.10Fero e#to e9i5a un rechazo de la co3pren#i n de lo# 4#ico# acerca del co3porta3iento de la 3ateria: nin5una 4uerza conocida poda hacer 6ue lo# o/8eto# #e contra8e#en en la direcci n de #u 3ovi3iento, ni #i6uiera en una cantidad tan 3ni3a. Si lo# 4#ico# entendan correcta3ente la naturaleza del e#pacio - la naturaleza de la# 4uerza# 3oleculare# en el interior de lo# cuerpo# # lido#, entonce# lo# cuerpo# # lido# 6ue #e 3ovieran con velocidad uni4or3e tendran #ie3pre la 3i#3a 4or3a - el 3i#3o ta3a@o con re#pecto al e#pacio a/#oluto, independiente3ente de la velocidad con 6ue #e 3ovieran. ?endri" 1orentz en [3#terda3 ta3/i2n cre- en el e9peri3ento de Aichel#on< Aorle-, - #e to3 en #erio la #u5erencia de Hitz5erald de 6ue lo# o/8eto# en 3ovi3iento #e contraen. Al enterar#e de ello, Hitz5erald e#cri/i a 1orentz 3ani4e#tando #u #ati#4acci n, pue#to 6ue ;a6u 37# /ien #e han redo de 3i opini n=. .n /u#ca de una co3pren#i n 37# pro4unda, 1orentz :e independiente3ente ?enri Foincar2 en Far#, - Jo#eph 1ar3or en Ca3/rid5e: ree9a3inaron la# le-e# del electro3a5neti#3o - advirtieron una peculiaridad 6ue enca8a/a con la idea de contracci n de la lon5itud de Hitz5erald: Si #e e9pre#an la# le-e# del electro3a5neti#3o de Aa9Bell en t2r3ino# de ca3po# el2ctrico - 3a5n2tico 3edido# en repo#o en el e#pacio a/#oluto, la# le-e# to3an una 4or3a 3ate37tica e#pecial3ente #i3ple - 3u- /ella. For e8e3plo, una de la le-e# dice #i3ple3ente: ;la# lnea# de ca3po 3a5n2tico, tal co3o la# ve cual6uiera 6ue e#t2 en repo#o en el e#pacio a/#oluto, no tienen e9tre3o#= Ov2a#e la 4i5ura 1.1a, /P. Sin e3/ar5o, #i #e e9pre#an la# le-e# de Aa9Bell en t2r3ino# de lo# ca3po# li5era3ente di4erente# 3edido# por una per#ona en 3ovi3iento, entonce# la# le-e# aparecen 3ucho 37# co3plicada# - 4ea#. .n particular, la le- de ;au#encia de e9tre3o#= #e tran#4or3a en: ;vi#ta# por al5uien en

3ovi3iento, la 3a-ora de la# lnea# de ca3po 3a5n2tico no tienen e9tre3o#, pero una# poca# 6uedan cortada# por el 3ovi3iento -, de e#ta 4or3a, ad6uieren e9tre3o#. Ade37#, cuando la per#ona en 3ovi3iento a5ita el i37n #e cortan nueva# lnea# de ca3po, lue5o #e cierran, lue5o #e cortan de nuevo, lue5o #e vuelven a cerrar= Ov2a#e la 4i5ura 1.1cP.SS

.l nuevo de#cu/ri3iento 3ate37tico de 1orentz, Foincar2 - 1ar3or era una 4or3a de hacer 6ue la# le-e# del electro3a5neti#3o aparecie#en /ella# para la per#ona en 3ovi3iento, - de hecho parecie#en id2ntica# a la# le-e# utilizada# por una per#ona en repo#o en el e#pacio a/#oluto: ;la# lnea# de ca3po 3a5n2tico nunca ter3inan en nin5Gn punto, /a8o nin5una circun#tancia=. ]Foda hacer#e 6ue la# le-e# to3a#en e#ta 4or3a /ella #uponiendo, contraria3ente a lo# precepto# neBtoniano#, 6ue todo# lo# o/8eto# en 3ovi3iento #e contraen a lo lar5o de #u direcci n de 3ovi3iento en la cantidad e9acta 6ue Hitz5erald nece#ita/a para e9plicar el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle-^ Si la contracci n de Hitz5erald hu/iera #ido la Gnica ;4#ica nueva= 6ue #e nece#ita/a para hacer 6ue la# le-e# del electro3a5neti#3o 4ueran univer#al3ente #i3ple# - /ella#, 1orentz, Foincar2 - 1ar3or, con #u 4e intuitiva en 6ue la# le-e# de la 4#ica deban ser /ella#, podran ha/er de8ado de lado lo# precepto# neBtoniano# - ha/er credo 4ir3e3ente en la contracci n. Sin e3/ar5o, la contracci n no era #u4iciente por # 3i#3a. Fara hacer 6ue la# le-e# 4ue#en /ella#, ta3/i2n ha/a 6ue #uponer 6ue el tie3po 4lua 37# lenta3ente cuando lo 3ide al5uien 6ue #e 3ueve a trav2# del >niver#o 6ue cuando lo 3ide al5uien en repo#oJ el 3ovi3iento ;dilata= el tie3po.SW Ahora /ien, la# le-e# de la 4#ica neBtoniana eran ine6uvoca#: el tie3po e# absoluto. Hlu-e uni4or3e e ine9ora/le3ente al 3i#3o rit3o univer#al, independiente3ente de c 3o #e Aileva cada uno. Si la# le-e# neBtoniana# eran correcta#, entonce# el 3ovi3iento no puede producir una dilataci n del tie3po co3o ta3poco puede producir 6ue la# lon5itude# #e contrai5an. For de#5racia, lo# relo8e# de la Glti3a d2cada del #i5lo U$U eran 3u- poco preci#o# para revelar la verdadJ -, a la vi#ta de lo# triun4o# cient4ico# - tecnol 5ico# de la 4#ica neBtoniana, triun4o# /a#ado# 4ir3e3ente #o/re la idea del tie3po a/#oluto, nadie e#ta/a di#pue#to a a4ir3ar con convicci n 6ue el tie3po real3ente #e dilata. 1orentz, Foincar2 - 1ar3or diva5a/an. .in#tein, todava un e#tudiante en Eurich, no e#ta/a aGn li#to para a/ordar e#ta# e9citante# cue#tione#, pero -a co3enza/a a pen#ar #o/re ella#. .n a5o#to de 1)'' e#cri/i a #u a3i5a Aileva Aari2 Ocon 6uien tena un ro3ance en cierne#P: ;Cada vez e#to- 37# convencido de 6ue la electrodin73ica de lo# cuerpo# en 3ovi3iento, tal co3o #e pre#enta ho- da, no e# correcta=.SZ !urante lo# #i5uiente# #ei# a@o#, a 3edida 6ue #u# cualidade# co3o 4#ico 3adura/an, 3editara #o/re e#ta cue#ti n - la realidad de la contracci n de la# lon5itude# - la dilataci n del tie3po.1* De/er, por el contrario, no 3o#tr nin5Gn inter2# en tale# cue#tione# e#peculativa#. Si5ui e9plicando la 4#ica neBtoniana co3o #i todo e#tuvie#e en per4ecto orden, co3o #i no hu/iera nin5Gn indicio de 5rieta# en lo# 4unda3ento# de la 4#ica. Cuando #e acerca/a al 4inal de #u# e#tudio# en el .T?, .in#tein #upu#o in5enua3ente 6ue, pue#to 6ue era inteli5ente - no le ha/a ido nada 3al en #u# cur#o# Ouna nota 3edia de *,'1 #o/re 0,00P #e le o4recera el pue#to de a-udante en 4#ica en el .T? /a8o la direcci n de De/er, - podra utilizarlo co3o era ha/itual co3o un tra3poln hacia el 3undo acad23ico. Co3o a-udante podra e3pezar a hacer inve#ti5aci n por #u cuenta, lo 6ue le llevara en uno# poco# a@o# al 5rado de doctor. Fero no i/a a #er a#. !e lo# cuatro e#tudiante# 6ue #uperaron #u# e973ene# 4inale# en el pro5ra3a co3/inado de 4#ica - 3ate37tica# en a5o#to de 1'00, tre# o/tuvieron pue#to# de a-udante en el .T? tra/a8ando con 3ate37tico#J el cuarto, .in#tein, no o/tuvo nada. De/er contrat co3o a-udante a do# e#tudiante# de in5eniera en lu5ar de a .in#tein. .in#tein #i5ui intent7ndolo. .n #eptie3/re, un 3e# de#pu2# de #u 5raduaci n, #olicit un pue#to vacante de a-udante en 3ate37tica# en el .T?. Hue rechazado. .n el invierno - la pri3avera #i5uiente# #olicit un pue#to a Dilhel3 C#tBald en 1eipzi5, - a ?ei"e Ka3erlin5h Cnne# en 1eiden. Farece 6ue de ello# ni #i6uiera reci/i nunca una re#pue#ta de corte#a :aun6ue #u carta a Cnne# #e e9hi/e ahora or5ullo#a3ente

en un 3u#eo en 1eiden, - aun6ue C#tBald i/a a #er diez a@o# 37# tarde el pri3ero en proponer a .in#tein para un Fre3io &o/el. &i #i6uiera la carta 6ue el padre de .in#tein diri5i a C#tBald parece ha/er tenido re#pue#ta. .l @A de 3arzo de 1'01 .in#tein e#cri/i a la in#olente - te3pera3ental Aileva Aari2,1+con 6uien #u ro3ance #e ha/a inten#i4icado: ;.#to- a/#oluta3ente convencido de 6ue la culpa e# de De/er ... no tiene #entido e#cri/ir a nin5Gn otro pro4e#or por6ue 2#te #e5ura3ente #e diri5ir7 a De/er para pedirle in4or3aci n #o/re 3, - De/er volver7 a dar otra 3ala reco3endaci n=.10.l 1* de a/ril de 1'01, .in#tein e#cri/i a un nti3o a3i5o, Aarcel Gro##3ann: ;Fodra ha/er encontrado fun pue#to de a-udanteg hace tie3po #i no hu/ie#e #ido por lo# 3ane8o# de De/er. .n cual6uier ca#o, no de8o piedra #in re3over - no pierdo 3i #entido del hu3or ... !io# cre al /urro con una piel dura=.1( &ece#ita/a una piel dura. &o # lo e#ta/a /u#cando un tra/a8o in4ructuo#a3ente #ino 6ue #u# padre# #e oponan vehe3ente3ente a #u# plane# de ca#ar#e con Aileva, - #u relaci n con ella #e e#ta/a volviendo tur/ulenta. 1a 3adre de .in#tein e#cri/i acerca de Aileva: ;.#ta #e@orita Aari2 3e e#t7 cau#ando la# hora# 37# a3ar5a# de 3i vidaJ #i de 3 dependiera hara todo lo po#i/le para /arrerla de nue#tro horizonte, real3ente 3e di#5u#ta=.1)Y Aileva e#cri/i de la 3adre de .in#tein: ;Farece 6ue e#ta #e@ora #e ha-a 4i8ado co3o o/8etivo de #u vida el a3ar5ar no # lo la 3a #ino ta3/i2n la de #u hi8o ... ]&unca hu/iera credo 6ue pudiera e9i#tir al5uien tan 3alvado - #in coraz n^=.1' .in#tein de#ea/a de#e#perada3ente e#capar de la dependencia 4inanciera de #u# padre# di#poner de la tran6uilidad - li/ertad de e#pritu nece#aria# para dedicar la 3a-or parte de #u ener5a a la 4#ica. ,uiz7 e#to poda con#e5uir#e por al5Gn otro 3edio 6ue no 4uera un pue#to de a-udante en la univer#idad. Su ttulo en el .T? le cuali4ica/a para en#e@ar en un gymnasium Oin#tituto de en#e@anza 3ediaP, de 3odo 6ue #e orient hacia e#te o/8etivo: a 3ediado# de 3a-o de 1'01 con#i5ui un tra/a8o te3poral en un in#tituto t2cnico en Dinterthur, Suiza, #u#titu-endo a un pro4e#or de 3ate37tica# 6ue tena 6ue cu3plir parte de #u #ervicio 3ilitar. .in#tein e#cri/i a #u anti5uo pro4e#or de hi#toria en el .T?, Al4red Stern: ;&o puedo ocultar 3i ale5ra por fe#te pue#to en la en#e@anzag por6ue ho- he reci/ido la noticia de 6ue todo ha 6uedado arre5lado de4initiva3ente. &o ten5o la 37# 3ni3a idea de 6ui2n pudo #er la per#ona hu3anitaria 6ue 3e reco3end all, por6ue por lo 6ue 3e han dicho -o no e#to- en la# li#ta# de honor de nin5uno de 3i# anti5uo# pro4e#ore#=.20.l tra/a8o en Dinterthur, al 6ue #i5ui en el oto@o de 1'01 otro pue#to de en#e@anza te3poral en un in#tituto en Scha44hau#en, Suiza, - 37# tarde, en 8unio de 1'02, un tra/a8o co3o ;e9perto t2cnico de tercera cla#e= en la C4icina Suiza de Fatente# en %erna, le proporcion independencia - e#ta/ilidad. A pe#ar de la# continua# a5itacione# en #u vida per#onal Olar5a# #eparacione# de AilevaJ una hi8a ile5ti3a con Aileva en 1'02, a la 6ue parece 6ue cedieron en adopci n, 6uiz7 para no poner en peli5ro la# po#i/ilidade# de una carrera de .in#tein en la tran6uila SuizaJWS #u 3atri3onio con Aileva, a pe#ar de la violenta opo#ici n de #u# padre#P, .in#tein 3antuvo un e#pritu opti3i#ta, - per3aneci con #u ca/eza /a#tante de#pe8ada para pen#ar, - pen#ar pro4unda3ente, #o/re 4#ica: entre 1'01 - 1'0* pu#o a prue/a #u# capacidade# co3o 4#ico en la inve#ti5aci n te rica #o/re la naturaleza de la# 4uerza# inter3oleculare# en l6uido#, tale# co3o el a5ua, - en 3etale#, en la inve#ti5aci n #o/re la naturaleza del calor. Su# nueva# idea#, 6ue eran 4unda3entale#, 4ueron pu/licada# en una #erie de cinco artculo# en la 37# pre#ti5io#a revi#ta de 4#ica de principio# de #i5lo: lo# 0nnalen der -hysi?. .l tra/a8o en la o4icina de patente# de %erna era 3u- apropiado para poner a prue/a la# capacidade# de .in#tein. .n el tra/a8o #e le plantea/a el de#a4o de i3a5inar #i lo# invento# #o3etido# a patente 4uncionaran :una tarea a 3enudo delicio#a - 6ue a5udiza/a #u 3ente. Y el tra/a8o le de8a/a li/re# la 3itad de

#u# hora# de vi5ilia - todo el 4in de #e3ana. Fa# 3ucha# de e#ta# hora# e#tudiando pen#ando #o/re 4#ica,WW con 4recuencia en 3edio de un cao# 4a3iliar. Su capacidad para concentrar#e a pe#ar de la# di#traccione# 4ue de#crita por un e#tudiante 6ue le vi#it en #u ca#a vario# a@o# de#pu2# de #u 3atri3onio con Aileva: ;Il e#ta/a #entado en #u e#tudio 4rente a un 3ont n de papele# lleno# de 4 r3ula# 3ate37tica#. Aientra# e#cri/a con la 3ano derecha - #o#tena a #u hi8o 37# pe6ue@o en #u 3ano iz6uierda, #i5ui re#pondiendo a la# pre5unta# de #u hi8o 3a-or Al/erto 6ue e#ta/a 8u5ando con #u# /lo6ue# de con#trucci n. Con la# pala/ra# h.#pera un 3inuto, ca#i he aca/adoh, 3e de8 al cuidado de lo# ni@o# durante uno# in#tante# - #i5ui tra/a8ando=.WZ

.n %erna, .in#tein e#ta/a ai#lado de lo# de37# 4#ico# Oaun6ue hizo al5uno# a3i5o# nti3o# no 4#ico# con 6uiene# poda di#cutir de ciencia - 4ilo#o4aP. Fara la 3a-ora de lo# 4#ico#, tal ai#la3iento hu/iera #ido de#a#tro#o. 1a 3a-ora de ello# re6uieren contacto continuo con cole5a# 6ue tra/a8an en pro/le3a# #i3ilare# para no perder#e en direccione# i3productiva# en #u inve#ti5aci n. Fero el intelecto de .in#tein era di4erenteJ tra/a8a/a 37# provecho#a3ente ai#lado 6ue en el 3edio e#ti3ulante de otro# 4#ico#. A vece# le #erva de

a-uda ha/lar con otro#, no por6ue le o4recie#en al5una# idea# pro4unda# o al5una nueva in4or3aci n, #ino por6ue al e9plicar la# parado8a# - lo# pro/le3a# a lo# de37# poda clari4icarlo# en #u propia 3ente. Farticular3ente i3portante 4ue la a-uda de Aichele An5elo %e##o, un in5eniero italiano 6ue ha/a #ido co3pa@ero de cur#o de .in#tein en el .T? - 6ue ahora e#ta/a tra/a8ando con 2l en la o4icina de patente#. .in#tein di8o de %e##o: ;&o podra ha/er encontrado 3e8or ta/la ar3 nica en toda .uropa=.2* El es"a(io + el tie*"o relati os de Einstein, + la elo(idad absol$ta de la l$2 1a a-uda de Aichele An5elo %e##o re#ult e#pecial3ente i3portante en 3a-o de 1'0+, cuando .in#tein, de#pu2# de concentrar#e durante vario# a@o# en otra# cue#tione# de 4#ica, volvi a la# le-e# electrodin73ica# de Aa9Bell - #u# #orprendente# idea# #o/re la contracci n de la lon5itud - la dilataci n del tie3po. 1a inve#ti5aci n de .in#tein para dar #entido a e#ta# idea# e#ta/a e#tancada por un /lo6ueo 3ental. Fara aca/ar con e#te /lo6ueo /u#c la a-uda de %e##o. Co3o recorda/a 37# tarde: ;Hue un da 3u- her3o#o cuando vi#it2 fa %e##og - e3pec2 a ha/lar con 2l en e#to# t2r3ino#: hKeciente3ente #e 3e plante una cue#ti n 6ue no poda co3prender. For ello he venido ho- a6u a di#cutir #o/re e#te te3ah. .n#a-ando 3ucho# ar5u3ento# con 2l, de repente pude co3prender la cue#ti n. Al da #i5uiente le vi#it2 de nuevo - le di8e ante# de #aludarle: Gracia#. ?e re#uelto el pro/le3a por co3pleto=. 1a #oluci n de .in#tein: 1o e#iste tal cosa como un espacio absoluto. 1o e#iste tal cosa como un tiempo absoluto. &os fundamentos de toda la fsica ne<toniana se agrietaban. 7 lo mismo suceda con el ter" no e#iste. Al rechazar el e#pacio a/#oluto, .in#tein vaci de cual6uier #i5ni4icado la noci n de ;e#tar en repo#o en el e#pacio a/#oluto=. &o ha- 3anera, a4ir3 , de 3edir el 3ovi3iento de la Tierra a trav2# del e#pacio a/#oluto, - por e#to e# por lo 6ue el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle- dio el re#ultado 6ue dio. S lo #e puede 3edir la velocidad de la Tierra relativa a otros ob etos fsicos tale# co3o el Sol o la 1una, de la 3i#3a 4or3a 6ue # lo #e puede 3edir la velocidad de un tren relativa a o/8eto# t#ico# tale# co3o el #uelo o el aire. Fero ni para la Tierra ni para el tren ni para nin5una otra co#a e9i#te nin5Gn patr n de 3ovi3iento a/#olutoJ el 3ovi3iento e# pura3ente ;relativo=. Al rechazar el e#pacio a/#oluto, .in#tein ta3/i2n rechaza/a la idea de 6ue todo#, independiente3ente de nue#tro 3ovi3iento, de/e3o# e#tar de acuerdo en la lon5itud, altura - anchura de una 3e#a o un tren o cual6uier otro o/8eto. For el contrario, in#i#ta .in#tein, la longitud, la altura y la anchura son conceptos Brelativos=. !ependen del 3ovi3iento relativo del o/8eto 6ue #e e#t7 3idiendo re#pecto a la per#ona 6ue hace la 3edida. Al rechazar el tie3po a/#oluto, .in#tein rechaza/a la noci n de 6ue todo#, independiente3ente de nue#tro 3ovi3iento, de/e3o# #entir el 4lu8o del tie3po de la 3i#3a 3anera. El tiempo es relativo, a4ir3a/a .in#tein. Cada per#ona 6ue #i5ue #u propia tra-ectoria de/e e9peri3entar un 4lu8o del tie3po di4erente de otro# 6ue #i5uen tra-ectoria# di4erente#. .# di4cil no #entir#e 3areado cuando uno #e encuentra con e#ta# a4ir3acione#. Si #on correcta#, no # lo derri/an lo# ci3iento# de todo el edi4icio de la le- 4#ica neBtoniana, #ino 6ue ta3/i2n no# privan de nue#tra# nocione# cotidiana# - de #entido co3Gn del e#pacio - del tie3po. Fero .in#tein no era # lo un de#tructor. Ta3/i2n era un creador. &o# o4reci uno# nuevo# ci3iento# para ree3plazar a lo# anti5uo#, uno# ci3iento# 3u- 4ir3e# -, co3o de#pu2# #e vio, en un acuerdo 3ucho 37# per4ecto con el >niver#o. 1a nueva /a#e de .in#tein con#i#ta en do# nuevo# principio# 4unda3entale#: e El principio del carcter absoluto de la velocidad de la lu2: cual6uiera 6ue pueda #er #u naturaleza, el

e#pacio - el tie3po de/en e#tar con#tituido# de tal 4or3a 6ue ha5an 6ue la velocidad de la luz #ea a/#oluta3ente la 3i#3a en toda# direccione#, - a/#oluta3ente independiente del 3ovi3iento de la per#ona 6ue la 3ide. .#te principio e# una rotunda a4ir3aci n de 6ue el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle- era correcto - 6ue, cual6uiera 6ue #ea la preci#i n 6ue puedan alcanzar en el 4uturo lo# in#tru3ento# para 3edir la luz, #ie3pre continuar7n dando el 3i#3o re#ultado: una velocidad de la luz univer#al. e El principio de relatividad: cual6uiera 6ue pueda #er #u naturaleza, la# le-e# de la 4#ica de/en tratar todo# lo# e#tado# de 3ovi3iento en pie de i5ualdad. .#te principio #upone un rotundo rechazo del e#pacio a/#oluto: #i la# le-e# de la 4#ica no trataran a todo# lo# e#tado# de 3ovi3iento Opor e8e3plo, el del Sol - el de la TierraP en pie de i5ualdad, entonce#, utilizando la# le-e# de la 4#ica, lo# 4#ico# #eran capace# de e#co5er al5Gn e#tado de 3ovi3iento ;privile5iado= Opor e8e3plo, el del SolP - de4inirlo co3o el e#tado de ;repo#o a/#oluto=. .l e#pacio a/#oluto #era entonce# reintroducido en la 4#ica. Tolvere3o# a e#ta cue#ti n 37# adelante en e#te 3i#3o captulo.

A partir del car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz, .in#tein dedu8o, 3ediante un ele5ante ar5u3ento l 5ico de#crito en el recuadro 1.1, 6ue #i u#ted - -o no# 3ove3o# con 3ovi3iento 3utua3ente relativo, lo que yo llamo espacio debe ser una me2cla de su espacio y su tiempo, y lo que usted llama espacio debe ser una me2cla de mi espacio y mi tiempo. .#ta ;3ezcla de e#pacio - tie3po= e# an7lo5a a la 3ezcla de la# direccione# en la Tierra. 1a naturaleza no# o4rece do# 3odo# de calcular la# direccione#, uno li5ado al e8e de rotaci n de la Tierra - el otro li5ado a #u ca3po 3a5n2tico. .n Fa#adena, Cali4ornia, el norte 3a5n2tico Ola direcci n 6ue 3arca la a5u8a de una /rG8ulaP e#t7 de#plazado hacia el e#te re#pecto del norte verdadero Ola direcci n en la 6ue apunta el e8e de 5iro de la Tierra, e# decir, la del Folo &orteP alrededor de 20 5rado# Ov2a#e la 4i5ura 1.2P. .#to #i5ni4ica 6ue para via8ar en la direcci n del norte 3a5n2tico, ha- 6ue via8ar una parte Oalrededor del )0 por 100P en la direcci n del norte verdadero - una parte Oalrededor de un 20 por 100P naca

el e#te verdadero. .n e#te #entido, el norte magntico es una me2cla del norte verdadero y el este verdaderoJ an7lo5a3ente, el norte verdadero e# una 3ezcla del norte 3a5n2tico - el oe#te 3a5n2tico. Fara entender la 3ezcla an7lo5a de e#pacio - tie3po Osu espacio es una me2cla de mi espacio y mi tiempo, y mi espacio es una me2cla de su espacio y su tiempoP, i3a5ne#e 6ue e# el propietario de un potente auto3 vil deportivo. A u#ted le 5u#ta conducir #u auto3 vil por Colorado %oulevard en Fa#adena, a 5ran velocidad - a alta# hora de la noche, cuando -o, un polica, e#to- dur3iendo. .n la /aca de #u auto3 vil coloca u#ted una #erie de petardo#, uno 8u#to #o/re el paracho6ue# delantero, otro #o/re el tra#ero, - otro# 3ucho# en 3edio Ov2a#e la 4i5ura 1.RaP. >#ted hace 6ue lo# petardo# e9ploten #i3ult7nea3ente tal co3o lo# ve u#ted, en el preci#o in#tante en 6ue pa#a 4rente a 3i pue#to de polica. 1a 4i5ura 1.R/ 3ue#tra e#to de#de #u punto de vi#ta. .n el e8e vertical #e repre#enta el 4lu8o del tie3po 3edido por u#ted O;#u tie3po=P. .n el e8e horizontal #e repre#enta la di#tancia a lo lar5o de #u coche, de#de la parte tra#era ha#ta la delantera, tal co3o u#ted la 3ide O;#u e#pacio=P. Fue#to 6ue todo# lo# petardo# e#t7n en repo#o en #u e#pacio Oe# decir, tal co3o u#ted lo# veP, todo# ello# #e5uir7n en la# 3i#3a# po#icione# horizontale# en el dia5ra3a en el cur#o de #u tie3po. 1a# lnea# de trazo#, una para cada petardo, 3ue#tran e#to. .#ta# lnea# #e e9tienden en vertical hacia arri/a en el dia5ra3a, indicando 6ue no ha- nin5Gn 3ovi3iento e#pacial hacia la derecha o hacia la iz6uierda con4or3e pa#a el tie3po, - lue5o ter3inan a/rupta3ente en el in#tante en 6ue e9plotan lo# petardo#. Cada #uce#o corre#pondiente a una detonaci n #e 3ue#tra co3o un a#teri#co. .#ta 4i5ura #e deno3ina diagrama espacio*temporal por6ue repre#enta el e#pacio en horizontal - el tie3po en verticalJ la# lnea# de trazo# #e deno3inan lneas de universo por6ue 3ue#tran por 6u2 lu5ar del >niver#o pa#an lo# petardo# con4or3e tran#curre el tie3po. ?are3o# 5ran u#o de lo# dia5ra3a# e#pacio<te3porale# - de la# lnea# de univer#o a lo lar5o de e#te li/ro. Si uno #e 3ueve horizontal3ente en el dia5ra3a O4i5ura 1.R/P, #e e#t7 3oviendo por el e#pacio en un in#tante 4i8o de #u tie3po Ode u#tedP. For e#ta raz n, e# conveniente pen#ar 6ue cada lnea horizontal del dia5ra3a e#t7 3o#trando el e#pacio tal co3o u#ted lo ve O;#u e#pacio=P en un in#tante dado de #u tie3po. For e8e3plo, la lnea horizontal de punto# e# #u e#pacio en el in#tante de la detonaci n de lo# petardo#. Cuando uno #e 3ueve hacia arri/a en lnea vertical en el dia5ra3a, #e e#t7 3oviendo a trav2# del tie3po 3anteniendo una po#ici n 4i8a en #u e#pacio. For e#ta raz n, e# conveniente pen#ar 6ue cada lnea vertical en el dia5ra3a e#pacio<te3poral Opor e8e3plo, cada lnea de univer#o de un petardoP 3ue#tra el 4lu8o de #u tie3po en una po#ici n dada en #u e#pacio.

Si -o no e#tuviera dor3ido en el pue#to de polica, di/u8ara un dia5ra3a e#pacio<te3poral /a#tante di4erente para 3o#trar #u auto3 vil, #u# petardo# - la detonaci n O4i5ura 1.RcP. Yo repre#entara el 4lu8o del tie3po, 3edido por 3, en vertical, - la di#tancia a lo lar5o de Colorado %oulevard en horizontal. Con4or3e pa#a el tie3po, cada petardo #e de#plaza por Colorado %oulevard con #u auto3 vil a 5ran velocidad -, corre#pondiente3ente, la# lnea# de univer#o de lo# petardo# #e inclinan hacia la derecha en el dia5ra3a: en el in#tante de #u detonaci n, cada petardo e#t7 3ucho 37# hacia la derecha en Colorado %oulevard 6ue en in#tante# anteriore#. Ahora /ien, la #orprendente conclu#i n del ar5u3ento l 5ico de .in#tein Orecuadro 1.1P e# 6ue el car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz e9i5e 6ue lo# petardo# no ha5an detonaci n #i3ult7nea3ente tal co3o -o lo# veo, inclu#o #i detonan #i3ult7nea3ente tal co3o u#ted lo# ve. !e#de 3i punto de vi#ta el petardo 6ue e#t7 #ituado 37# atr7# en #u coche detona pri3ero, - el 6ue e#t7 #ituado 37# adelante detona el Glti3o. Corre#pondiente3ente, la lnea de punto# 6ue lla3a3o# ;#u e#pacio en el in#tante de la detonaci n= O4i5ura 1.R/P e#t7 inclinada en 3i dia5ra3a e#pacio<te3poral O4i5ura 1.RcP. !e la 4i5ura 1.Rc re#ulta evidente 6ue, para 3over3e a trav2# de #u e#pacio en #u in#tante de detonaci n Oa lo lar5o de la lnea de detonaci n de punto#P, -o de/o 3over3e tanto a trav2# de 3i e#pacio co3o de 3i tie3po. .n e#te #entido, #u e#pacio e# una 3ezcla de 3i e#pacio - 3i tie3po. Freci#a3ente en e#te 3i#3o #entido e# en el 6ue #e puede a4ir3ar 6ue el norte 3a5n2tico e# una 3ezcla del norte verdadero - el e#te verdadero Oco3p7re#e la 4i5ura 1.Rc

con la 4i5ura 1.2P. >#ted podra e#tar tentado de a4ir3ar 6ue e#ta ;3ezcla de e#pacio tie3po= e# #i3ple3ente una 4or3a e5oc2ntrica - co3plicada de decir 6ue ;la #i3ultaneidad depende del e#tado de 3ovi3iento de cada uno=. Cierto. Sin e3/ar5o, lo# 4#ico#, con#tru-endo #o/re lo# ci3iento# de .in#tein, han encontrado 6ue e#ta 4or3a de pen#ar e# 3u- podero#a. 1e# ha a-udado a de#ci4rar el le5ado de .in#tein O#u# nueva# le-e# de la 4#icaP, - a de#cu/rir en e#te le5ado un con8unto de 4en 3eno# aparente3ente in# lito#: a5u8ero# ne5ro#, a5u8ero# de 5u#ano, #in5ularidade#, di#tor#ione# del tie3po 376uina# del tie3po. A partir del car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz - del principio de relatividad, .in#tein dedu8o otra# caracter#tica# nota/le# del e#pacio - del tie3po. .n lo# t2r3ino# de la hi#toria anterior: e .in#tein dedu8o 6ue, cuando u#ted #e 3ueve veloz3ente hacia el e#te por Colorado %oulevard, -o de/o ver #u e#pacio - cual6uier co#a 6ue e#t2 en repo#o en 2l O#u auto3 vil, #u# petardo# - u#ted 3i#3oP contrado# en la direcci n e#te<oe#te, pero no en la# direccione# norte<#ur o arri/a<a/a8o. .#ta era la contracci n in4erida por Hitz5erald, pero pue#ta ahora #o/re una /a#e 4ir3e: la contracci n e# de/ida a la naturaleza peculiar del e#pacio - el tie3po, - no #e de/e a nin5una 4uerza 4#ica 6ue actGe #o/re la 3ateria en 3ovi3iento. e An7lo5a3ente, .in#tein dedu8o 6ue, cuando u#ted #e 3ueve veloz3ente hacia el e#te, de/e ver 3i e#pacio - todo lo 6ue e#t2 en repo#o en 2l O3i pue#to de polica, 3i 3e#a - -o 3i#3oP contrado# en la direcci n e#te< oe#te, pero no en la# direccione# norte<#ur o arri/a<a/a8o. Fuede parecer eni537tico 6ue u#ted 3e vea contrado - -o le vea contrado, pero de hecho no podra #er de otra 4or3a: ello de8a #u e#tado de 3ovi3iento - el 3o en pie de i5ualdad, de acuerdo con el principio de relatividad. e .in#tein ta3/i2n dedu8o 6ue, cuando u#ted pa#a veloz3ente, -o veo #u 4lu8o del tie3po 4renado, e# decir, dilatado. .l relo8 del #alpicadero de #u auto3 vil parece andar 37# lenta3ente 6ue 3i relo8 #ituado en la pared del pue#to de polica. >#ted ha/la 37# lenta3ente, #u ca/ello crece 37# lenta3ente, u#ted enve8ece 37# lenta3ente 6ue -o. e An7lo5a3ente, de acuerdo con el principio de relatividad, cuando u#ted pa#a veloz3ente 4rente a 3, u#ted ve 3i 4lu8o de tie3po 4renado. Te 6ue el relo8 en la pared en 3i pue#to de polica anda 37# lenta3ente 6ue el de #u #alpicadero. A u#ted le parece 6ue -o ha/lo 37# lenta3ente, 6ue 3i ca/ello crece 37# lenta3ente - 6ue -o enve8ezco 37# lenta3ente 6ue u#ted. MC 3o puede #er 6ue -o vea 6ue #u tie3po 4lu-e 37# lenta3ente, 3ientra# 6ue u#ted ve 6ue el 3o e# 37# lentoN MC 3o e# e#to l 5ica3ente po#i/leN MY c 3o puedo -o ver #u e#pacio contrado 3ientra# 6ue u#ted ve 3i e#pacio contradoN 1a re#pue#ta radica en la relatividad de la #i3ultaneidad. >#ted - -o di#crepa3o# al decir 6ue #uce#o# en di4erente# po#icione# en nue#tro# e#pacio# re#pectivo# #on #i3ult7neo#, - e#te de#acuerdo re#ulta enca8ar con nue#tro# de#acuerdo# #o/re el 4lu8o del tie3po - la contracci n del e#pacio de la 3anera preci#a para hacer 6ue todo #i5a #iendo l 5ica3ente con#i#tente. Fara de3o#trar e#ta con#i#tencia, no o/#tante, nece#itara 37# p75ina# de la# 6ue 6ui#iera e3plear, de 3odo 6ue le# re3ito, para una de3o#traci n, al captulo R de Ta-lor - Dheeler O1''2P. MC 3o e# po#i/le 6ue no#otro#, co3o #ere# hu3ano#, no ha-a3o# notado nunca e#te e9tra@o co3porta3iento del e#pacio - el tie3po en nue#tra# vida# cotidiana#N 1a re#pue#ta radica en nue#tra lentitud. &o#otro# #ie3pre no# 3ove3o# uno# con re#pecto a otro# a velocidade# 3ucho 3enore# 6ue la de la luz O2''.('2 "il 3etro# por #e5undoP. Si #u auto3 vil #e de#plaza#e por Colorado %oulevard a 1+0 "il 3etro# por hora, -o vera #u 4lu8o del tie3po dilatado - #u e#pacio contrado en, apro9i3ada3ente, una parte en cien /illone# O1 _ 10`1*P, al5o de3a#iado pe6ue@o para 6ue lo note3o#. For el contrario, #i #u auto3 vil pa#a#e 4rente a 3 a un )( por 100 de la velocidad de la luz, entonce# Outilizando in#tru3ento# de re#pue#ta 3u- r7pidaP -o vera 6ue #u 4lu8o del tie3po e# do# vece# 37# lento 6ue el 3o,

3ientra# 6ue u#ted vera 6ue 3i 4lu8o del tie3po e# do# vece# 37# lento 6ue el #u-oJ an7lo5a3ente, -o vera toda# la# co#a# en #u coche con una lon5itud 3itad de la nor3al en la direcci n e#te<oe#te, - u#ted vera cual6uier co#a en 3i pue#to de polica con una lon5itud 3itad de la nor3al en la direcci n e#te<oe#te. !e hecho, en el #i5lo UU 6ue ter3ina #e ha llevado a ca/o una a3plia variedad de e9peri3ento# 6ue han veri4icado 6ue el e#pacio - el tie3po #e co3portan preci#a3ente de e#ta 4or3a.20 MC 3o lle5 .in#tein a #e3e8ante de#cripci n radical del e#pacio - el tie3poN &o lo hizo a partir del e9a3en de re#ultado# e9peri3entale#. 1o# relo8e# de #u 2poca eran de3a#iado i3preci#o# para 3o#trar, a la# /a8a# velocidade# alcanza/le#, cual6uier dilataci n del tie3po o cual6uier de#acuerdo #o/re la #i3ultaneidad, - la# re5la# de 3edir eran de3a#iado i3preci#a# para 3o#trar contraccione# de la lon5itud. 1o# Gnico# e9peri3ento# relevante# eran a6uello# poco#, tale# co3o el e9peri3ento de Aichel#on<Aorle-, 6ue #u5eran 6ue la velocidad de la luz en la #uper4icie de la Tierra de/era #er la 3i#3a en toda# la# direccione#. ]Keal3ente eran dato# 3u- e#ca#o# #o/re lo# 6ue /a#ar una revi#i n tan radical de la# nocione# de e#pacio tie3po^ Ade37#, .in#tein pre#t poca atenci n a e#to# e9peri3ento#. .n lu5ar de ello, .in#tein con4i en #u propia intuici n acerca de c 3o deberan co3portar#e la# co#a#. Tra# 3ucha re4le9i n, #e le hizo intuitivamente obvio 6ue la velocidad de la luz de/e #er una con#tante univer#al, independiente de la direcci n e independiente del 3ovi3iento de cada uno. S lo entonce#, razon 2l, podran la# le-e# electro3a5n2tica# de Aa9Bell hacer#e uni4or3e3ente #i3ple# - /ella# Opor e8e3plo, ;la# lnea# de ca3po 3a5n2tico nunca tienen e9tre3o#=P, - e#ta/a 4ir3e3ente convencido de 6ue en cierto #entido pro4undo el >niver#o in#i#te en tener le-e# #i3ple# - /ella#. For lo tanto, introdu8o co3o un nuevo principio #o/re el 6ue /a#ar toda la 4#ica #u principio del car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz. .#te principio por # 3i#3o, #in nin5una otra co#a 37#, -a 5arantiza/a 6ue el edi4icio de la# le-e# 4#ica# con#truido #o/re lo# ci3iento# de .in#tein di4erira pro4unda3ente del de &eBton. !n fsico ne<toniano, que supone que el espacio v el tiempo son absolutos, est obligado a concluir que la velocidad de la lu2 es relativa Cdepende del estado de movimiento de cada uno Dcomo muestra la analoga del p aro y el tren que se e#puso antes en este captulo;. Einstein, al suponer que la velocidad de la lu2 es absoluta, estaba obligado a concluir que el espacio y el tiempo son relativos" dependen del estado de movimiento de cada uno. Eabiendo deducido que el espacio y el tiempo son relativos, Einstein fue impulsado por su b$squeda de la simplicidad y la belle2a a su principio de relatividad"F= ning$n estado de movimiento debe ser privilegiado frente a ning$n otro9 todos los estados de movimiento deben ser iguales a los o os de la ley fsica. &o # lo lo# e9peri3ento# 4ueron de poca i3portancia en la con#trucci n ein#teiniana de un nuevo 4unda3ento para la 4#icaJ ta3poco la# idea# de lo# otro# 4#ico# 4ueron i3portante#. Fre#t poca atenci n al tra/a8o de lo# de37#. &i #i6uiera parece ha/er ledo al5uno# de lo# artculo# t2cnico# i3portante# #o/re el e#pacio, el tie3po - el 2ter 6ue ?endri" 1orentz, ?enri Foincar2, Jo#eph 1ar3or - otro# e#cri/ieron entre 1)'0 - 1'0+. .n #u# artculo#, 1orentz, Foincar2 - 1ar3or anda/an a tienta# hacia la 3i#3a revi#i n de nue#tra# nocione# del e#pacio - el tie3po 6ue .in#tein, pero anda/an a tienta# entre una nie/la de concepcione# err nea# 6ue le# i3pona la 4#ica neBtoniana. .in#tein, por el contrario, 4ue capaz de de#prender#e de toda# la# 4al#a# concepcione# neBtoniana#. Su convicci n de 6ue el >niver#o a3a la #i3plicidad - la /elleza, - #u di#po#ici n a 5uiar#e por e#ta convicci n, inclu#o #i e#o #i5ni4ica/a de#truir lo# 4unda3ento# de la 4#ica neBtoniana, le condu8eron, con una claridad de idea# 6ue otro# no podan enca8ar, a #u nueva de#cripci n del e#pacio el tie3po. .l principio de relatividad 8u5ar7 37# adelante un papel i3portante en e#te li/ro.

For e#ta raz n dedicar2 al5una# p75ina# a una e9plicaci n 37# pro4unda de dicho principio. >na e9plicaci n 37# pro4unda re6uiere el concepto de sistema de referencia. >n #i#te3a de re4erencia e# un la/oratorio 6ue contiene todo# lo# aparato# de 3edida 6ue uno pudiera nece#itar para cual6uier 3edida 6ue de#ee hacer. .l la/oratorio - todo# #u# aparato# de/en 3over#e 8unto# por el >niver#oJ todo# ello# de/en co3partir el 3i#3o 3ovi3iento. !e hecho, el 3ovi3iento del #i#te3a de re4erencia e# real3ente la cue#ti n central. Cuando un 4#ico ha/la de ;di4erente# #i#te3a# de re4erencia=, el 2n4a#i# #e pone en lo# di4erente# e#tado# de 3ovi3iento - no en di4erente# aparato# de 3edida en lo# la/oratorio#. .l la/oratorio de un #i#te3a de re4erencia - #u# aparato# no nece#itan #er reale#. Fueden #er per4ecta3ente con#tructo# i3a5inario#, e9i#tente# # lo en la 3ente del 4#ico 6ue #e 6uiere plantear al5una cue#ti n tal co3o: ;Si e#tuviera en una nave e#pacial 4lotando a trav2# del cintur n de a#teroide#, - 4uera a 3edir el ta3a@o de al5Gn a#teroide particular, Mcu7l #era la re#pue#taN=. 1o# 4#ico# #e i3a5inan a # 3i#3o# en un #i#te3a de re4erencia Ola/oratorioP li5ado a #u nave e#pacial - utilizando lo# aparato# de dicho #i#te3a para hacer la 3edida. .in#tein no e9pre# #u principio de relatividad en t2r3ino# de #i#te3a# de re4erencia ar/itrario#, #ino en t2r3ino# de uno# #i#te3a# /a#tante e#peciale#: #i#te3a# Ola/oratorio#P 6ue #e 3ueven li/re3ente por #u propia inercia, 6ue no #on e3pu8ado# ni atrado# por nin5una 4uerza - 6ue, por con#i5uiente, continGan para #ie3pre en el 3i#3o e#tado de 3ovi3iento uni4or3e en el 6ue e3pezaron. .in#tein deno3in inerciales a tale# #i#te3a# por6ue #u 3ovi3iento e#t7 5o/ernado #ola3ente por #u propia inercia. >n #i#te3a de re4erencia li5ado a un cohete a reacci n Oun la/oratorio en el interior del coheteP no e# inercial, por6ue #u 3ovi3iento e#t7 a4ectado por el e3pu8e del cohete tanto co3o por #u inercia. .l e3pu8e i3pide 6ue el 3ovi3iento del #i#te3a #ea uni4or3e. >n #i#te3a de re4erencia li5ado a la lanzadera e#pacial cuando hace #u entrada en la at3 #4era de la Tierra ta3poco e# inercial, por6ue la 4ricci n entre la pared de la lanzadera - la# 3ol2cula# de aire de la Tierra 4rena la lanzadera - hace 6ue #u 3ovi3iento no #ea uni4or3e. 1o 6ue e# 37# i3portante, cerca de cual6uier cuerpo 3a#ivo tal co3o la Tierra, todos lo# #i#te3a# de re4erencia e#t7n atrado# por la 5ravedad. &o ha- nin5una 4or3a de prote5er un #i#te3a de re4erencia Oo cual6uier otro o/8etoP de la atracci n de la 5ravedad. For lo tanto, al re#trin5ir#e a #i#te3a# inerciale# .in#tein renunci a con#iderar, en 1'0+, #ituacione# 4#ica# en la# 6ue la 5ravedad e# i3portanteJV en e4ecto, 2l idealiz nue#tro >niver#o co3o uno en el 6ue no ha/a nin5una 5ravedad. $dealizacione# e9tre3a# co3o 2#ta #on 4unda3entale# para el pro5re#o en 4#icaJ #e o3iten, conceptual3ente, a#pecto# del >niver#o 6ue #on di4cile# de tratar, - # lo de#pu2# de o/tener al5Gn control intelectual #o/re lo# re#tante# a#pecto# 37# 47cile# de tratar #e vuelve a lo# 37# di4cile#. .in#tein alcanz el control intelectual #o/re un >niver#o idealizado #in 5ravedad en 1'0+. .ntonce# e3prendi la tarea 37# di4cil de co3prender la naturaleza del e#pacio - el tie3po en nue#tro >niver#o real dotado de 5ravedad, una tarea 6ue 4inal3ente le o/li5ara a concluir 6ue la 5ravedad di#tor#iona el e#pacio - el tie3po Ocaptulo 2P. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .#to #i5ni4ica 6ue hice una pe6ue@a tra3pa al utilizar un coche deportivo a 5ran velocidad, 6ue e9peri3enta la 5ravedad de la Tierra, en 3i e8e3plo anterior. Sin e3/ar5o, re#ulta 6ue pue#to 6ue la atracci n 5ravitatoria de la Tierra e# perpendicular a la direcci n de 3ovi3iento del auto3 vil Odirecci n hacia a/a8o 4rente a direcci n horizontalP, a6u2lla no a4ecta a nin5una de la# cue#tione# di#cutida# en la hi#toria del coche deportivo. >na vez entendido el concepto de #i#te3a de re4erencia inercial, e#ta3o# li#to# para una 4or3ulaci n 37# preci#a - 37# pro4unda del principio de relatividad de .in#tein: Gorm$lese cualquier ley de la fsica en trminos de medidas reali2adas en un sistema de referencia inercial. Entonces,

cuando se reformula en trminos de medidas en cualquier otro sistema inercial, dicha ley de la fsica debe tomar e#actamente la misma forma matemtica y lgica que en el sistema original. .n otra# pala/ra#, la# le-e# de la 4#ica no de/en proporcionar nin5Gn 3edio para di#tin5uir un #i#te3a de re4erencia inercial Oun e#tado de 3ovi3iento uni4or3eP de cual6uier otro. !o# e8e3plo# de le-e# 4#ica# har7n e#to 37# claro: e ;Cual6uier o/8eto li/re O#o/re el 6ue no actGan 4uerza#P 6ue e#t7 inicial3ente en repo#o en un #i#te3a de re4erencia inercial per3anecer7 #ie3pre en repo#oJ - cual6uier o/8eto li/re 6ue inicial3ente #e e#t7 3oviendo en un #i#te3a de re4erencia inercial continuar7 3ovi2ndo#e para #ie3pre, a lo lar5o de una lnea recta con velocidad con#tante.= Si Oco3o e# el ca#oP tene3o# 4uerte# razone# para creer 6ue e#ta ver#i n relativi#ta de la pri3era le- del 3ovi3iento de &eBton e# verdadera en al 3eno# un #i#te3a de re4erencia inercial, entonce# el principio de relatividad in#i#te en 6ue de/e #er verdadera en todo# lo# #i#te3a# de re4erencia inerciale# independiente3ente de #u #ituaci n en el >niver#o e independiente3ente de la velocidad con 6ue #e 3uevan. e 1a# le-e# de Aa9Bell del electro3a5neti#3o de/en to3ar la 3i#3a 4or3a en todo# lo# #i#te3a# de re4erencia. &o lo hacan a# cuando la 4#ica #e con#trua #o/re /a#e# neBtoniana# Ola# lnea# de ca3po 3a5n2tico podan tener e9tre3o# en al5uno# #i#te3a# pero no en otro#P, - e#te 4allo era pro4unda3ente pertur/ador para 1orentz, Foincar2, 1ar3or - .in#tein. .n opini n de .in#tein era a/#oluta3ente inacepta/le 6ue la# le-e# 4ueran #i3ple# - /ella# en un #i#te3a, el del 2ter, pero co3ple8a# - 4ea# en todo# lo# #i#te3a# 6ue #e 3ueven con re#pecto al 2ter. Al recon#truir lo# 4unda3ento# de la 4#ica, .in#tein hizo po#i/le 6ue la# le-e# de Aa9Bell to3aran la 3i#3a 4or3a #i3ple - /ella Opor e8e3plo, ;la# lnea# de ca3po 3a5n2tico nunca tienen e9tre3o#=P en todo# - cada uno de lo# #i#te3a# de re4erencia inerciale# :de acuerdo con #u principio de relatividad. .l principio de relatividad e# real3ente un metaprincipio en el #entido de 6ue no e# en # 3i#3o una le- de la 4#ica, #ino 6ue e# 37# /ien una pauta o re5la Oa4ir3a/a .in#teinP 6ue de/en o/edecer todas la# le-e# de la 4#ica, no i3porta cu7le# puedan #er e#ta# le-e#, ni ta3poco #i #on le-e# 6ue 5o/iernan la electricidad - el 3a5neti#3o, o lo# 7to3o# 3ol2cula#, o la# 376uina# de vapor - lo# auto3 vile# deportivo#. 1a potencia de e#te 3etaprincipio e# i3pre#ionante. Toda nueva le- 6ue #e propon5a de/e #er con4rontada con 2l. Si la nueva le- #upera el te#t O#i la le- e# la 3i#3a en todo# lo# #i#te3a# de re4erencia inerciale#P, entonce# la le- tiene al5una e#peranza de de#cri/ir el co3porta3iento de nue#tro >niver#o. Si no #upera el te#t, entonce# no tiene nin5una e#peranza, a4ir3a/a .in#teinJ de/e #er rechazada. Toda nue#tra e9periencia acu3ulada en lo# ca#i 100 a@o# tran#currido# de#de 1'0+ #u5iere 6ue .in#tein e#ta/a en lo cierto. Toda# la# le-e# nueva# 6ue han #ido acertada# en la de#cripci n del >niver#o real han re#ultado o/edecer al principio de relatividad de .in#tein. .#te 3etaprincipio #e ha con#a5rado co3o un re5idor de la le- 4#ica. .n 3a-o de 1'0+, una vez 6ue #u di#cu#i n con Aichele An5elo %e##o ha/a de#ata#cado #u /lo6ueo 3ental - le ha/a per3itido a/andonar el e#pacio - el tie3po a/#oluto#, .in#tein # lo nece#it una# poca# #e3ana# de re4le9i n - c7lculo para e#ta/lecer #u nueva /a#e para la 4#ica, - deducir #u# con#ecuencia# con re#pecto a la naturaleza del e#pacio, el tie3po, el electro3a5neti#3o - lo# co3porta3iento# de lo# o/8eto# a alta velocidad. !o# de la# con#ecuencia# eran e#pectaculare#: la 3a#a puede tran#4or3ar#e en ener5a Olo 6ue lle5 a #er la /a#e de la /o3/a at 3icaJ v2a#e el captulo 0P, - la inercia de cada o/8eto de/e au3entar de 4or3a tan r7pida, con4or3e #u velocidad #e apro9i3a a la velocidad de la luz, 6ue por 3ucha 6ue #ea la 4uerza con 6ue uno e3pu8a al o/8eto, nunca podr7 con#e5uir 6ue 2#te alcance o #o/repa#e la velocidad de la luz O;nada puede via8ar 37# r7pido 6ue la luz=P.V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Fero v2a#e la advertencia 6ue #e hace

en el captulo 1*. A 4inale# de 8unio, .in#tein e#cri/i un artculo t2cnico de#cri/iendo e#ta# idea# - #u# con#ecuencia# - lo envi a lo# 0nnalen der -hysi?. Su artculo lleva/a el ttulo al5o trivial de ;So/re la electrodin73ica de lo# cuerpo# en 3ovi3iento=. Fero no era ni 3ucho 3eno# trivial. >n e9a3en r7pido 3o#tra/a 6ue .in#tein, el ;e9perto t2cnico de tercera cla#e= de la C4icina de Fatente# de Suiza, plantea/a una /a#e co3pleta3ente nueva para la 4#ica, propona un 3etaprincipio al 6ue toda# la# le-e# 4#ica# 4utura# de/an o/edecer, revi#a/a radical3ente nue#tro# concepto# de e#pacio - tie3po - deriva/a con#ecuencia# e#pectaculare#. 1a# nueva# /a#e# de .in#tein - #u# con#ecuencia# pronto i/an a #er conocida# co3o relatividad especial O;e#pecial= por6ue de#cri/e correcta3ente el >niver#o # lo en a6uella# #ituacione# e#peciale# en 6ue la 5ravedad e# poco i3portanteP. .l artculo de .in#tein 4ue reci/ido en la# o4icina# de lo# 0nnalen der -hysi?, en 1eipzi5, el R0 de 8unio de 1'0+. Hue e9a3inado por un evaluador para 8uz5ar #u e9actitud e i3portancia, 4ue con#iderado acepta/le - 4ue pu/licado.2) .n la# #e3ana# po#teriore# a #u pu/licaci n, .in#tein e#per con e9pectaci n una re#pue#ta de lo# 5rande# 4#ico# del 3o3ento. Su punto de vi#ta - #u# conclu#ione# eran tan radicale# - tenan tan poca /a#e e9peri3ental 6ue 2l e#pera/a una 4uerte crtica - controver#ia. .n lu5ar de ello, #e encontr con un #ilencio #epulcral. Hinal3ente, 3ucha# #e3ana# 37# tarde, lle5 una carta de %erln: Aa9 Flanc" peda aclaracione# #o/re al5una# cue#tione# t2cnica# del artculo. ].in#tein e#ta/a 37# 6ue contento^ Keci/ir la atenci n de Flanc", uno de lo# 37# reputado# de entre todo# lo# 4#ico# vivo#, era pro4unda3ente #ati#4actorio. Y cuando Flanc" #i5ui utilizando al a@o #i5uiente el principio de relatividad de .in#tein co3o una herra3ienta capital en #u propia inve#ti5aci n, .in#tein #e ani3 37# todava. 1a apro/aci n de Flanc", la apro/aci n 5radual de otro# 4#ico# de#tacado# -, lo 6ue e# 37# i3portante, #u propia autocon4ianza #upre3a le 3antuvieron 4ir3e durante lo# veinte a@o# #i5uiente# en lo# 6ue la controver#ia 6ue 2l ha/a e#perado #e de#at real3ente en torno a #u teora de la relatividad. 1a controver#ia era tan 4uerte aGn en 1'22 6ue, cuando el #ecretario de la Acade3ia Sueca de Ciencia# in4or3 por tele5ra3a a .in#tein 6ue ha/a 5anado el Fre3io &o/el, el tele5ra3a a4ir3a/a e9plcita3ente 6ue la relatividad no e#ta/a entre lo# tra/a8o# 6ue le ha/an valido el pre3io. 1a controver#ia ce# 4inal3ente en lo# a@o# treinta, cuando la tecnolo5a avanz lo #u4iciente para hacer po#i/le# veri4icacione# e9peri3entale# apro9i3ada# de la# prediccione# de la relatividad e#pecial. Ahora, en lo# a@o# noventa, no ca/e nin5una duda: todo# lo# da# 37# de 101(electrone# en lo# aceleradore# de partcula# de la >niver#idad de Stan4ord, la >niver#idad de Cornell - otro# 3ucho# lu5are# #on lanzado# a velocidade# tan elevada# co3o 0,'''''''''+ vece# la velocidad de la luzJ - #u co3porta3iento a e#ta# velocidade# ultraalta# e#t7 en co3pleto acuerdo con la# le-e# de la 4#ica tal co3o la# de#cri/e la relatividad e#pecial de .in#tein. For e8e3plo, la inercia de lo# electrone# au3enta con4or3e #e acercan a la velocidad de la luz, lo 6ue i3pide 6ue la puedan alcanzar al5una vezJ - cuando lo# electrone# chocan con al5Gn /lanco, producen partcula# de alta velocidad, lla3ada# 3e#one# 3u, 6ue viven # lo durante 2,22 3icro#e5undo# 3edido# en #u propio tie3po, aun6ue, de/ido a la dilataci n del tie3po, viven durante 100 3icro#e5undo# o 37# 3edido# #e5Gn el tie3po de lo# 4#ico# 6ue e#t7n en repo#o en el la/oratorio.

La nat$rale2a de la le+ 34si(a

5S$G&$H$CA el triun4o de la relatividad e#pecial de .in#tein 6ue de/e3o# a/andonar total3ente la# le-e# de la 4#ica neBtonianaN C/via3ente no. 1a# le-e# neBtoniana# #i5uen utiliz7ndo#e a3plia3ente en la vida cotidiana, en la 3a-ora de lo# ca3po# de la ciencia en la 3a-or parte de la tecnolo5a. &o pre#ta3o# atenci n a la dilataci n del tie3po cuando planea3o# un via8e en avi n, - lo# in5eniero# no #e preocupan por la contracci n de la lon5itud cuando di#e@an un avi n. 1a dilataci n - la contracci n #on de3a#iado pe6ue@a# para 6ue #e la# to3e en con#ideraci n. For #upue#to, podramos utilizar, #i 6ui#i2ra3o#, la# le-e# de .in#tein en lu5ar de la# le-e# de &eBton en la vida de cada da. 1a# do# dan ca#i e9acta3ente la# 3i#3a# prediccione# para todo# lo# e4ecto# 4#ico#, pue#to 6ue la vida diaria i3plica velocidade# relativa# 6ue #on 3u- pe6ue@a# co3parada# con la velocidad de la luz. 1a# prediccione# de .in#tein - &eBton e3piezan a di4erir 4uerte3ente # lo cuando la# velocidade# relativa# #e apro9i3an a la velocidad de la luz. .ntonce# - #olo entonce# de/e3o# a/andonar la# prediccione# de &eBton - atenerno# e#tricta3ente a la# de .in#tein. .#te e# un e8e3plo de una pauta 3u- 5eneral, 6ue no# encontrare3o# de nuevo en captulo# 4uturo#. .# una pauta 6ue #e ha repetido una - otra vez en la hi#toria de la 4#ica del #i5lo UU: un con8unto de le-e# Oen nue#tro ca#o la# leyes ne<tonianasP e# a3plia3ente aceptado al principio, por6ue concuerda 3u- /ien con el e9peri3ento. Fero lue5o lo# e9peri3ento# #e hacen 37# preci#o# - e#te pri3er con8unto de le-e# re#ulta 4uncionar /ien # lo en un do3inio li3itado, #u dominio de valide2 Opara la# le-e# de &eBton, el do3inio de velocidade# pe6ue@a# co3parada# con la velocidad de la luzP. .ntonce# lo# 4#ico# #e e#4uerzan, e9peri3ental - te rica3ente, para co3prender 6u2 e#t7 pa#ando en el l3ite de dicho do3inio de validez, - 4inal3ente 4or3ulan un nuevo con8unto de le-e# 6ue e# 3uacertado dentro, cerca - 37# all7 del l3ite Oen el ca#o de &eBton, la relatividad especial de Einstein, v7lida a velocidade# pr 9i3a# a la de la luz tanto co3o a /a8a# velocidade#P. 1ue5o el proce#o #e repite. &o# encontrare3o# con la repetici n en pr 9i3o# captulo#: el 4raca#o de la relatividad e#pecial cuando la 5ravedad #e hace i3portante, - #u ree3plazo por un nuevo con8unto de le-e# lla3ado relatividad general Ocaptulo 2PJ el 4raca#o de la relatividad 5eneral cerca de la #in5ularidad interna de un a5u8ero ne5ro, - #u ree3plazo por un nuevo con8unto de le-e# deno3inado gravedad cuntica Ocaptulo 1RP. Se ha dado una caracter#tica #orprendente en cada tran#ici n de un vie8o con8unto de le-e# a otro nuevo: en cada ca#o, lo# 4#ico# O#i eran #u4iciente3ente inteli5ente#P no nece#ita/an nin5una 5ua e9peri3ental 6ue le# di8era d nde e3pezara a 4allar el vie8o con8unto, e# decir, 6ue le# indicara el l3ite de #u do3inio de validez. Ya he3o# vi#to e#to para la 4#ica neBtoniana: la# le-e# de la electrodin73ica de Aa9Bell no enca8a/an /ien con el e#pacio a/#oluto de la 4#ica neBtoniana. .n repo#o en el e#pacio a/#oluto Oen el #i#te3a del 2terP, la# le-e# de Aa9Bell eran #i3ple# - /ella# :por e8e3plo, la# lnea# de ca3po 3a5n2tico no tienen e9tre3o#. .n lo# #i#te3a# en 3ovi3iento #e vuelven co3plicada# - 4ea# :la# lnea# de

ca3po 3a5n2tico tienen a vece# e9tre3o#. Sin e3/ar5o, la# co3plicacione# tienen una in4luencia de#precia/le #o/re el re#ultado de lo# e9peri3ento# cuando lo# #i#te3a# #e 3ueven, con relaci n al e#pacio a/#oluto, a velocidade# pe6ue@a# co3parada# con la de la luzJ entonce# ca#i nin5una lnea de ca3po tiene e9tre3o#. S lo a velocidade# 6ue #e apro9i3an a la de la luz era previ#i/le 6ue la# 4ea# co3plicacione# tuvieran una in4luencia #u4iciente3ente 5rande co3o para #er 3edida# con 4acilidad: 3ontone# de e9tre3o#. !e e#te 3odo, era razona/le #o#pechar, inclu#o en au#encia del e9peri3ento de Aichel#on< Aorle-, 6ue el do3inio de validez de la 4#ica neBtoniana podra #er el de velocidade# pe6ue@a# co3parada# con la de la luz, - 6ue la# le-e# neBtoniana# podran venir#e a/a8o a velocidade# pr 9i3a# a la de la luz. An7lo5a3ente, vere3o# en el captulo 2 c 3o la relatividad e#pecial predice #u propio 4allo en pre#encia de 5ravedadJ - en el captulo 1R, vere3o# c 3o la relatividad 5eneral predice #u propio 4allo cerca de una #in5ularidad. Al conte3plar la #ecuencia anterior de con8unto# de le-e# O4#ica neBtoniana, relatividad e#pecial, relatividad 5eneral, 5ravedad cu7nticaP, - una #ecuencia #i3ilar de le-e# 6ue 5o/iernan la e#tructura de la 3ateria - la# partcula# ele3entale#, la 3a-ora de lo# 4#ico# tienden a creer 6ue e#ta# #ecuencia# e#t7n conver5iendo hacia un con8unto de le-e# Glti3a# 6ue verdadera3ente 5o/iernan el >niver#o, le-e# 6ue obligan al >niver#o a co3portar#e co3o lo hace, 6ue obligan a la lluvia a conden#ar#e en la# ventana#, obligan al Sol a 6ue3ar co3/u#ti/le nuclear, obligan a lo# a5u8ero# ne5ro# a producir onda# 5ravitatoria# cuando coli#ionan, - a# #uce#iva3ente. Se podra o/8etar 6ue cada con8unto de le-e# en la #ecuencia ;tiene un a#pecto= 3u- di4erente del con8unto precedente. OFor e8e3plo, el tie3po a/#oluto de la 4#ica neBtoniana tiene un a#pecto 3u- di4erente de lo# 3ucho# 4lu8o# de tie3po di4erente# de la relatividad e#pecial.P .n lo# ;a#pecto#= de la# le-e#, no ha- nin5Gn #i5no de conver5encia. MFor 6u2, entonce#, de/era3o# e#perar una conver5enciaN 1a re#pue#ta e# 6ue ha- 6ue di#tin5uir clara3ente entre la# prediccione# hecha# a partir de un con8unto de le-e# - la# i375ene# 3entale# 6ue la# le-e# tran#3iten Olo 6ue la# le-e# ;aparentan=P. Yo e#pero la conver5encia # lo en t2r3ino# de prediccione#, pero e#to e# todo lo 6ue 4inal3ente cuenta. 1a# i375ene# 3entale# Oun tie3po a/#oluto en la 4#ica neBtoniana 4rente a 3ucho# 4lu8o# del tie3po en la 4#ica relativi#taP no #on i3portante# para la naturaleza Glti3a de la realidad. !e hecho, e# po#i/le ca3/iar co3pleta3ente lo 6ue un con8unto de le-e# ;aparenta= #in ca3/iar #u# prediccione#. .n el captulo 11 di#cutir2 - dar2 e8e3plo# de e#te hecho nota/le, - e9plicar2 #u# i3plicacione# para la naturaleza de la realidad, MFor 6u2 e#pero conver5encia en t2r3ino# de prediccione#N For6ue toda la evidencia de 6ue di#pone3o# apunta hacia ello. Cada con8unto de le-e# tiene un do3inio de validez 37# a3plio 6ue lo# con8unto# 6ue le preceden: la# le-e# de &eBton 4uncionan en el do3inio de la vida cotidiana, pero no en lo# aceleradore# de partcula# de lo# 4#ico# - ta3poco en parte# e9 tica# del >niver#o di#tante, tale# co3o pul#are#, cu7#are# - a5u8ero# ne5ro#J la# le-e# de la relatividad 5eneral de .in#tein 4uncionan en cual6uiera de nue#tro# la/oratorio#, - en cual6uier parte del >niver#o di#tante, e9cepto en el interior pro4undo de lo# a5u8ero# ne5ro# - en el /i5 /an5 en el 6ue naci el >niver#oJ podra re#ultar 6ue la# le-e# de la 5ravedad cu7ntica O6ue aGn no entende3o# /ien, ni 3ucho 3eno#P 4uncionen a/#oluta3ente en cual6uier parte. A lo lar5o de e#te li/ro adoptar2, #in 8u#ti4icaci n, el punto de vi#ta de 6ue e#iste un con8unto 4inal de le-e# 4#ica# O6ue aGn no conoce3o# pero 6ue podra #er la 5ravedad cu7nticaP, - 6ue e#ta# le-e# verdadera3ente gobiernan, en todo lu5ar, el >niver#o 6ue no# rodea. .lla# obligan al >niver#o a co3portar#e corno lo hace. Cuando ten5a 6ue #er e9tre3ada3ente preci#o, dir2 6ue la# le-e# con la# 6ue ahora tra/a8a3o# Opor e8e3plo, la relatividad 5eneralP #on ;una

apro9i3aci n a= o ;una de#cripci n apro9i3ada de= la# verdadera# le-e#. Sin e3/ar5o, con 4recuencia a/andonar2 la# co3illa# - no di#tin5uir2 entre la# verdadera# le-e# nue#tra# apro9i3acione# a ella#. .n e#ta# oca#ione# a4ir3ar2, For e8e3plo, 6ue ;la# le-e# de la relatividad 5eneral f37# /ien 6ue la# verdadera# le-e#g obligan a un a5u8ero ne5ro a 3antener a la luz tan e#trecha3ente en #u poder 6ue la luz no puede e#capar del horizonte del a5u8ero=. A# e# c 3o 3i# cole5a# 4#ico# - -o pen#a3o# cuando no# e#4orza3o# en co3prender el >niver#o. .# una 4or3a 4ruct4era de pen#arJ ha a-udado a producir pro4unda# idea# nueva# acerca de la# e#trella# 6ue i3plo#ionan, lo# a5u8ero# ne5ro#, la# onda# 5ravitatoria# - otro# 4en 3eno#. .#te punto de vi#ta e# inco3pati/le con la opini n co3Gn de 6ue lo# 4#ico# tra/a8an con teoras 6ue tratan de de#cri/ir el >niver#o, pero 6ue #on #ola3ente invencione# hu3ana# - no tienen poder real #o/re el >niver#o. 1a pala/ra teora, de hecho, e#t7 tan car5ada de connotacione# de provi#ionalidad - capricho hu3ano 6ue evitar2 u#arla #ie3pre 6ue #ea po#i/le. .n #u lu5ar utilizar2 la e9pre#i n ley fsica con #u 4ir3e connotaci n de al5o 6ue real3ente 5o/ierna el >niver#o, e# decir, 6ue verdadera3ente o/li5a al >niver#o a co3portar#e co3o lo hace. RECUADRO '&' De*ostra(i)n de Einstein de la *e2(la del es"a(io + el tie*"o .l principio de .in#tein del car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz o/li5a a la 3ezcla del e#pacio - el tie3poJ en otra# pala/ra#, o/li5a a la relatividad de la #i3ultaneidad: #uce#o# 6ue #on #i3ult7neo# vi#to# por u#ted O6ue -acen en #u e#pacio en un in#tante e#pec4ico de #u tie3poP cuando #u coche deportivo via8a a 5ran velocidad por Colorado %oulevard, no #on #i3ult7neo# vi#to# por 3, en repo#o en el pue#to de polica. Fro/ar2 e#to utilizando la# pala/ra# de#criptiva# 6ue aco3pa@an a lo# dia5ra3a# e#pacio<te3porale# 3o#trado# 37# a/a8o. .#ta de3o#traci n e# e#encial3ente la 3i#3a 6ue la ideada por .in#tein en 1'0+.2+ Colo6ue una l73para de 4la#h en 3edio de #u auto3 vil. !i#pare el 4la#h. I#te enva un de#tello de luz hacia la parte delantera de #u coche, - un de#tello hacia la parte tra#era de #u coche. Fue#to 6ue lo# do# de#tello# #e e3iten #i3ult7nea3ente, recorren la 3i#3a di#tancia tal co3o u#ted la 3ide en #u auto3 vil, - pue#to 6ue via8an a la 3i#3a velocidad Ola velocidad de la luz e# a/#olutaP, de/en lle5ar #i3ult7nea3ente a la parte delantera - a la parte tra#era de #u coche de#de #u punto de vi#taJ v2a#e el dia5ra3a iz6uierdo 37# a/a8o. 1o# do# #uce#o# de la lle5ada de lo# de#tello# Olla323o#le# 0 al 6ue tiene lu5ar en la parte delantera de #u auto3 vil - H al 6ue tiene lu5ar en #u parte tra#eraP #on por lo tanto #i3ult7neo# de#de #u punto de vi#ta, - re#ultan coincidir con la# detonacione# de lo# petardo# de la 4i5ura 1.R, tal co3o u#ted lo# ve. A continuaci n, e9a3ine3o# lo# de#tello# de luz - #u# #uce#o# de lle5ada 0 - H de#de 3i punto de vi#ta, cuando #u auto3 vil pa#a 4rente a 3J v2a#e el dia5ra3a derecho 37# a/a8o. !e#de 3i punto de vi#ta, la parte tra#era de #u auto3 vil #e e#t7 3oviendo hacia adelante, hacia el de#tello de luz 6ue via8a hacia atr7#, - de e#te 3odo a3/o# #e encuentran O#uce#o %P ante# vi#to# por 3 6ue vi#to# por u#ted. An7lo5a3ente, la parte delantera de #u coche #e e#t7 3oviendo hacia adelante, ale87ndo#e del de#tello diri5ido hacia adelante, - por lo tanto 2#to# #e encuentran O#uce#o AP 37# tarde vi#to# por 3 6ue vi#to# por u#ted. O.#ta# conclu#ione# de#can#an de 4or3a crucial en el hecho de 6ue la# velocidade# de lo# do# de#tello# de luz #on la# 3i#3a# vi#ta# por 3J e# decir, de#can#an en el car7cter a/#oluto de la velocidad de la luz.P For con#i5uiente, -o con#idero 6ue el #uce#o H ocurre ante# 6ue el #uce#o 0J - an7lo5a3ente, -o veo 6ue lo# petardo# pr 9i3o# a la parte tra#era de #u

auto3 vil detonan ante# 6ue lo# 6ue e#t7n pr 9i3o# a la parte delantera. & te#e 6ue la# localizacione# de la# detonacione# O#u e#pacio en un in#tante e#pec4ico de #u tie3poP #on la# 3i#3a# en lo# dia5ra3a# e#pacio<te3porale# #uperiore# 6ue en la 4i5ura 1.R. .#to 8u#ti4ica la a4ir3aci n de la 3ezcla del e#pacio - el tie3po di#cutida en el te9to.

6 . La distorsi)n del es"a(io + del tie*"o

donde Eermann %in?o<s?i unifica el espacio y el tiempo, y Einstein los distorsiona=

El es"a(io.tie*"o absol$to de 7in8o/s8i 1a# idea# del e#pacio - el tie3po 6ue de#eo e9poner ante u#tede# han /rotado del #uelo de la 4#ica e9peri3ental, - en ello re#ide #u 4uerza. Son radicale#. .n lo #uce#ivo, el e#pacio por # 3i#3o, - el tie3po por # 3i#3o, e#t7n condenado# a de#vanecer#e en 3era# #o3/ra#, - # lo un tipo de uni n de a3/o# con#ervar7 una realidad independiente.W Con e#ta# pala/ra# ?er3ann Ain"oB#"i revel al 3undo, en #eptie3/re de 1'0), un nuevo de#cu/ri3iento #o/re la naturaleza del e#pacio - el tie3po. .in#tein ha/a 3o#trado 6ue el e#pacio - el tie3po #on ;relativo#=. 1a lon5itud de un o/8eto - el 4lu8o del tie3po #on di4erente# cuando #e 3iran de#de di4erente# #i#te3a# de re4erencia. Ai tie3po di4iere del #u-o #i -o 3e 3uevo con re#pecto de u#ted, - 3i e#pacio di4iere del #u-o. Ai tie3po e# una 3ezcla de #u tie3po - #u e#pacioJ 3i e#pacio e# una 3ezcla de #u e#pacio - #u tie3po. So/re la /a#e del tra/a8o de .in#tein, Ain"oB#"i ha/a de#cu/ierto ahora 6ue el >niver#o e#t7 4or3ado por un te8ido de ;e#pacio<tie3po= tetradi3en#ional 6ue e# a/#oluto, no relativo. .#te te8ido tetradi3en#ional e# el 3i#3o vi#to de#de todo# lo# #i#te3a# de re4erencia Ocon tal de 6ue uno #epa c 3o ;verlo=PJ e9i#te independiente3ente de lo# #i#te3a# de re4erencia. 1a #i5uiente hi#toria Oadaptada de Ta-lor - Dheeler, 1''2P ilu#tra la idea #u/-acente al de#cu/ri3iento de Ain"oB#"i. Ira#e una vez un pue/lo 6ue viva en una i#la lla3ada Aledina, en un 3ar del le8ano Criente, con e9tra@a# co#tu3/re# - ta/Ge#. Cada 3e# de 8unio, en el da 37# lar5o del a@o, todo# lo# ho3/re# de Aledina hacan un via8e en un enor3e /arco de vela a una le8ana i#la #a5rada lla3ada Serona, para co3unicar#e all con un enor3e #apo. !urante toda la noche el #apo le# encanta/a con hi#toria# 3aravillo#a# de e#trella# - 5ala9ia#, pul#are# - cu7#are#. Al da #i5uiente lo# ho3/re# re5re#a/an a Aledina lleno# de una in#piraci n 6ue le# #o#tena durante todo el a@o #i5uiente. Cada 3e# de dicie3/re, en la noche 37# lar5a del a@o, la# 3u8ere# de Aledina via8a/an a Serona, #e co3unica/an con el 3i#3o #apo durante todo el da #i5uiente - re5re#a/an la noche #i5uiente, in#pirada# con la# vi#ione# del #apo #o/re e#trella# - 5ala9ia#, cu7#are# - pul#are#. Ahora /ien, e#ta/a a/#oluta3ente prohi/ido para una 3u8er de Aledina de#cri/ir a cual6uier ho3/re de Aledina #u via8e a la i#la #a5rada de Serona, o cual6uier detalle de la# hi#toria# del #apo. 1o# ho3/re# de Aledina #e re5an por el 3i#3o ta/GJ nunca de/an e9poner a una 3u8er nada relativo a #u via8e anual. .n el verano de 1'0+ un 8oven radical de Aledina lla3ado Al/ert, al 6ue poco le preocupa/an lo#

ta/Ge# de #u cultura, de#cu/ri - 3o#tr a todo# lo# 3ledinen#e#, ho3/re# - 3u8ere#, do# 3apa# #a5rado#. >no era el 3apa del 6ue #e valan la# #acerdoti#a# de Aledina para 5uiar el /arco de vela en el via8e de la# 3u8ere# de 3ediado# del invierno. .l otro era el 3apa utilizado por lo# #acerdote# de Aledina en el via8e de lo# ho3/re# a 3ediado# de verano. 1o# ho3/re# #intieron una 5ran ver5Qenza al ver e9pue#to #u 3apa #a5rado. 1a ver5Qenza de la# 3u8ere# no 4ue 3enor. Fero ah e#ta/an lo# 3apa#, para 6ue lo# viera todo el 3undo, - #e produ8o una 5ran con3oci n: di#crepa/an en la #ituaci n de Serona. 1a# 3u8ere# nave5a/an 210 e#tadio# hacia el e#te - lue5o 100 e#tadio# hacia el norte, 3ientra# 6ue lo# ho3/re# nave5a/an 10*,+ e#tadio# hacia el e#te - lue5o 10*,+ e#tadio# hacia el norte. MC 3o poda #er e#toN 1a tradici n reli5io#a era 4ir3eJ la# 3u8ere# - lo# ho3/re# tenan 6ue /u#car #u in#piraci n anual en el 3i#3o #apo #a5rado - en la 3i#3a i#la #a5rada de Serona. 1a 3a-ora de lo# 3ledinen#e# trataron de evitar #u ver5Qenza diciendo 6ue lo# 3apa# e9pue#to# eran 4al#o#. Fero un vie8o #a/io de Aledina, lla3ado ?er3ann, lo# creaut2ntico#. !urante tre# a@o# #e e#4orz por entender el 3i#terio de la di#crepancia entre lo# 3apa#. Hinal3ente, un da de oto@o de 1'0), le lle5 la verdad: lo# ho3/re# de Aledina #e 5uia/an en #u nave5aci n por la /rG8ula 3a5n2tica, - la# 3u8ere# de Aledina por la# e#trella# O4i5ura 2.1P. 1o# ho3/re# de Aledina calcula/an el norte - el e#te 3a5n2tica3ente, la# 3u8ere# de Aledina lo# calcula/an a partir de la rotaci n de la Tierra 6ue hace 6ue la# e#trella# 5iren #o/re #u# ca/eza#, - lo# do# 32todo# de c7lculo di4eran en 20 5rado#. Cuando lo# ho3/re# nave5a/an hacia el norte, tal co3o ello# lo calcula/an, real3ente e#ta/an nave5ando ;20 5rado# al e#te del norte=, o alrededor de un )0 por 100 hacia el norte - un 20 por 100 hacia el e#te, tal co3o lo calcula/an la# 3u8ere#. .n e#te #entido, el norte de lo# ho3/re# era una 3ezcla del norte - el e#te de la# 3u8ere#J -, an7lo5a3ente, el norte de la# 3u8ere# era una 3ezcla del norte - el oe#te de lo# ho3/re#. 1a clave 6ue condu8o a ?er3ann a #u de#cu/ri3iento 4ue la 4 r3ula de Fit75ora#: t 3en#e do# cateto# de un tri7n5ulo rect7n5uloJ el2ve#e al cuadrado la lon5itud de un cateto, el2ve#e al cuadrado la lon5itud del otro, #G3en#e e#to# nG3ero# - t 3e#e la raz cuadrada. .l re#ultado de/era #er la lon5itud de la hipotenu#a del tri7n5ulo. 1a hipotenu#a era el ca3ino en lnea recta de#de Aledina a Serona. 1a di#tancia a/#oluta a lo lar5o de e#ta lnea recta era i210W j 100W d 2R2,0 e#tadio#, calculado# utilizando el 3apa de la# 3u8ere# con #u# cateto# diri5ido# a lo lar5o del e#te verdadero - el norte verdadero. Calculado# u#ando el 3apa de lo# ho3/re# con #u# cateto# a lo lar5o del e#te 3a5n2tico - el norte 3a5n2tico, la di#tancia a/#oluta era i10*,+W j 10*,+W d 2R2,0 e#tadio#. 1a di#tancia hacia el e#te - la di#tancia hacia el norte eran ;relativa#=J dependan de #i el #i#te3a de re4erencia de lo# 3apa# era 3a5n2tico o verdadero. Fero a partir de cual6uier par de di#tancia# relativa# #era po#i/le calcular la 3i#3a di#tancia a/#oluta en lnea recta. 1a hi#toria no re5i#tra c 3o re#pondi el pue/lo de Aledina, con #u cultura de ta/Ge#, a e#te 3aravillo#o de#cu/ri3iento.

.l de#cu/ri3iento de ?er3ann Ain"oB#"i 4ue an7lo5o al de#cu/ri3iento de ?er3ann el 3ledinen#e: #upon5a3o# 6ue u#ted #e 3ueve con re#pecto a 3 OFor e8e3plo, en #u auto3 vil deportivo a velocidad ultraaltaP. .ntonce#: e !e la 3i#3a 4or3a 6ue el norte 3a5n2tico e# una 3ezcla del norte verdadero - el e#te verdadero, ta3/i2n 3i tie3po e# una 3ezcla de #u tie3po - #u e#pacio. e !e la 3i#3a 4or3a 6ue el e#te 3a5n2tico e# una 3ezcla del e#te verdadero - el #ur verdadero, ta3/i2n 3i e#pacio e# una 3ezcla de #u e#pacio - #u tie3po. e !e la 3i#3a 4or3a 6ue el norte - el e#te 3a5n2tico#, - el norte - el e#te verdadero#, #on #i3ple3ente di4erente# 3anera# de hacer 3edida# en una #uper4icie /idi3en#ional pree9i#tente :la #uper4icie de la Tierra: ta3/i2n 3i e#pacio - tie3po, - #u e#pacio - tie3po, #on #i3ple3ente 3anera# di4erente# de hacer 3edida# en una ;#uper4icie= o ;te8ido= tetradi3en#ional pree9i#tente, 6ue Ain"oB#"i lla3 espacio* tiempo. e !e la 3i#3a 4or3a 6ue e9i#te una di#tancia a/#oluta en lnea recta en la #uper4icie de la Tierra de#de Aledina a Serona, calcula/le 3ediante la 4 r3ula de Fit75ora# utilizando o /ien di#tancia# a lo lar5o del norte - e#te 3a5n2tico# o /ien di#tancia# a lo lar5o del norte - e#te verdadero#, ta3/i2n entre do# #uce#o# cuale#6uiera en el e#pacio<tie3po e9i#te un intervalo absoluto en lnea recta, calcula/le 3ediante una 4 r3ula an7lo5a a la de Fit75ora# utilizando lon5itude# - tie3po# 3edido# en cual6uiera de lo# #i#te3a# de re4erencia, el 3o o el #u-o. Hue e#ta 4 r3ula an7lo5a a la de Fit75ora# Ola lla3ar2 frmula de %in?o<s?iP la 6ue condu8o a ?er3ann Ain"oB#"i a #u de#cu/ri3iento del e#pacio<tie3po a/#oluto. 1o#

detalle# de la 4 r3ula de Ain"oB#"i no #er7n i3portante# para el re#to de e#te li/ro. &o ha- nece#idad de do3inarlo# Oaun6ue para lo# lectore# curio#o#, e#t7n de#crito# en el recuadro 2.1P. 1o Gnico i3portante e# 6ue lo# #uce#o# en el e#pacio<tie3po #on an7lo5o# a punto# en el e#pacio, - e9i#te un intervalo a/#oluto entre do# punto# cuale#6uiera en el e#pacio<tie3po co3pleta3ente an7lo5o a la di#tancia en lnea recta entre do# punto# cuale#6uiera en una ho8a de papel plana. .l car7cter a/#oluto de e#te intervalo Oel hecho de 6ue #u valor e# el 3i#3o, independiente3ente de 6u2 #i#te3a de re4erencia #e ha-a utilizado para calcularloP de3ue#tra 6ue el e#pacio<tie3po tiene una realidad a/#olutaJ e# un te8ido tetradi3en#ional con propiedade# 6ue #on independiente# del 3ovi3iento de cada uno. Co3o vere3o# en la# pr 9i3a# p75ina#, la 5ravedad e#t7 producida por una curvatura Ouna di#tor#i nP del te8ido tetradi3en#ional a/#oluto del e#pacio<tie3po, - lo# a5u8ero# ne5ro#, a5u8ero# de 5u#ano, onda# 5ravitatoria# - #in5ularidade# e#t7n con#tituido# total Gnica3ente a partir de dicho te8idoJ e# decir, cada uno de ello# e# un tipo e#pec4ico de di#tor#i n del e#pacio<tie3po. Fue#to 6ue el te8ido a/#oluto del e#pacio<tie3po e# re#pon#a/le de #e3e8ante# 4en 3eno# 4a#cinante#, re#ulta 4ru#trante 6ue u#ted - -o no ten5a3o# e9periencia de 2l en nue#tra# vida# cotidiana#. 1a culpa re#ide en nue#tra tecnolo5a de /a8a velocidad Opor e8e3plo, auto3 vile# deportivo# 6ue #e 3ueven 3ucho 37# lenta3ente 6ue la luzP. A cau#a de nue#tra# /a8a# velocidade# relativa#, e9peri3enta3o# el e#pacio - el tie3po Gnica3ente co3o entidade# independiente#J nunca nota3o# la# di#crepancia# entre la# lon5itude# - lo# tie3po# 6ue 3edi3o# u#ted - -o Onunca nota3o# 6ue el e#pacio - el tie3po #on relativo#P, - nunca nota3o# 6ue nue#tro# e#pacio# - tie3po# relativo# e#t7n unido# para 4or3ar un te8ido tetradi3en#ional - a/#oluto de e#pacio<tie3po. Kecuerde 6ue Ain"oB#"i era el pro4e#or de 3ate37tica# 6ue ha/a cali4icado a .in#tein de z7n5ano en #u# da# de e#tudiante. .n 1'02 Ain"oB#"i, ru#o de naci3iento, ha/a de8ado el .T? de Eurich para a#u3ir un pue#to de pro4e#or 37# atractivo en Gotin5a, Ale3ania. O1a ciencia era tan internacional entonce# co3o lo e# ahora.P .n Gotin5a, Ain"oB#"i e#tudi el artculo de .in#tein #o/re la relatividad e#pecial - 6ued i3pre#ionado. .#te e#tudio le llev en 1'0) a #u de#cu/ri3iento de la naturaleza a/#oluta del e#pacio<tie3po tetradi3en#ional. Cuando .in#tein #upo del de#cu/ri3iento de Ain"oB#"i no 6ued i3pre#ionado. Ain"oB#"i e#ta/a ree#cri/iendo #i3ple3ente la# le-e# de la relatividad e#pecial en un len5ua8e nuevo - 37# 3ate37ticoJ -, para .in#tein, la# 3ate37tica# o#curecan la# idea# 4#ica# 6ue #u/-acan a la# le-e#. Cuando Ain"oB#"i continu en#alzando la /elleza de #u vi#i n del e#pacio<tie3po, .in#tein e3pez a hacer chi#te# #o/re lo# 3ate37tico# de Gotin5a 6ue de#cri/an la relatividad en un len5ua8e tan co3plicado 6ue lo# 4#ico# no #eran capace# de entenderlo. .n realidad, el chi#te #e volvi contra .in#tein. Cuatro a@o# 37# tarde, en 1'12, #e dio cuenta de 6ue el e#pacio<tie3po a/#oluto de Ain"oB#"i e# un 4unda3ento e#encial para incorporar la 5ravedad en la relatividad e#pecial. For de#5racia, Ain"oB#"i no vivi para verloJ 3uri de apendiciti# en 1'0' a la edad de cuarenta - cinco a@o#. Tolver2 al e#pacio<tie3po a/#oluto de Ain"oB#"i 37# adelante en e#te 3i#3o captulo. Ante# de e#o, #in e3/ar5o, de/o de#arrollar otro hilo de 3i hi#toria: la le- de la 5ravedad de &eBton - lo# pri3ero# pa#o# de .in#tein para reconciliarla con la relatividad e#pecial, pa#o# 6ue dio ante# de 6ue e3pezara a apreciar la idea revolucionaria de Ain"oB#"i. La le+ #ra itatoria de Ne/ton + los "ri*eros "asos de Einstein "ara $nirla (on la relati idad &eBton conci/i la 5ravedad co3o una 4uerza 6ue actGa entre cual6uier par de

o/8eto# en el >niver#o, una 4uerza con la 6ue lo# o/8eto# #e atraen 3utua3ente. Cuanto 3a-ore# #on la# 3a#a# de lo# o/8eto# - 37# pr 9i3o# e#t7n, 37# inten#a e# la 4uerza. !icho de 4or3a 37# preci#a, la 4uerza e# proporcional al producto de la# 3a#a# de lo# o/8eto# e inver#a3ente proporcional al cuadrado de la di#tancia entre ello#. .#ta le- 5ravitatoria #upu#o un enor3e triun4o intelectual. Co3/inada con la# le-e# del 3ovi3iento de &eBton, e9plic la# r/ita# de lo# planeta# alrededor del Sol - la# de lo# #at2lite# alrededor de lo# planeta#, el 4lu8o - re4lu8o de la# 3area# oce7nica# - la cada de lo# 5rave#J - en#e@ a &eBton - a #u# co3patriota# del #i5lo UT$$ a pe#ar el Sol - la TierraV XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VFara lo# detalle#, v2a#e la nota al pie de la p75ina +*. !urante lo# do# #i5lo# 6ue #epararon a &eBton de .in#tein, la# 3edida# de la# r/ita# cele#te# hecha# por lo# a#tr no3o# 3e8oraron enor3e3ente, #o3etiendo a la le- 5ravitatoria de &eBton a prue/a# cada vez 37# ri5uro#a#. !e vez en cuando nueva# 3edida# a#tron 3ica# dieron re#ultado# en de#acuerdo con la le- de &eBton, pero a #u de/ido tie3po la# o/#ervacione# o #u interpretaci n re#ultaron #er 4al#a#. >na - otra vez la le- de &eBton triun4 #o/re el error e9peri3ental o intelectual. For e8e3plo, cuando el 3ovi3iento del planeta >rano O6ue ha/a #ido de#cu/ierto en 1()1P pareca violar la# prediccione# de la le- 5ravitatoria de &eBton, #e con#ider la po#i/ilidad de 6ue la 5ravedad de al5Gn otro planeta, todava no de#cu/ierto, e#tuviera atra-endo a >rano - pertur/ando #u r/ita. 1o# c7lculo#, /a#ado# e9clu#iva3ente en la# le-e# de la 5ravedad - del 3ovi3iento de &eBton - en la# o/#ervacione# de >rano, predecan en 6u2 lu5ar del cielo de/era e#tar e#te nuevo planeta. .n 1)*0, cuando >.J.J. 1everrier diri5i #u tele#copio a dicha re5i n, ah e#ta/a el planeta predicho, de3a#iado tenue para #er vi#to a #i3ple vi#ta pero #u4iciente3ente /rillante para verlo en #u tele#copio. .#te nuevo planeta, 6ue vindic la le- 5ravitatoria de &eBton, reci/i el no3/re de ;&eptuno=. A co3ienzo# del #i5lo UU, per#i#tan otra# do# di#crepancia#, e96ui#ita3ente pe6ue@a# pero eni537tica#, con la le- 5ravitatoria de &eBton. >na era una peculiaridad en la r/ita del planeta Aercurio 6ue 4inal3ente re#ultara #er un anuncio de un 4raca#o de la le- de &eBton. 1a otra, una peculiaridad en la r/ita de la 1una, de#aparecera 4inal3enteJ re#ult #er una err nea interpretaci n de la# 3edida# de lo# a#tr no3o#.Z Co3o #uele #uceder con 3edida# e96ui#ita3ente preci#a#, era di4cil di#cernir cu7l de la# do# di#crepancia#, #i lo era al5una de ella#, de/a #er preocupante. .in#tein #o#pech correcta3ente 6ue la peculiaridad de Aercurio Oun de#plaza3iento an 3alo de #u perihelioJ recuadro 2.2P era real - 6ue la peculiaridad de la 1una no lo era. 1a peculiaridad de Aercurio ;ola= a realJ la de la 1una no lo haca. Sin e3/ar5o, e#te #o#pecho#o de#acuerdo del e9peri3ento con la le- 5ravitatoria de &eBton era 3ucho 3eno# intere#ante e i3portante para .in#tein 6ue #u convicci n de 6ue la le- de &eBton de/era violar #u principio de relatividad reciente3ente 4or3ulado Oel ;3etaprincipio= #e5Gn el cual toda# la# le-e# de la 4#ica de/en #er la# 3i#3a# en cual6uier #i#te3a de re4erencia inercialP. Fue#to 6ue .in#tein crea 4ir3e3ente en #u principio de relatividad, #e3e8ante violaci n #i5ni4icara 6ue la le- 5ravitatoria de &eBton de/a tener un punto d2/il.V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V &o era co3pleta3ente o/vio 6ue la le5ravitatoria de &eBton violara el principio de relatividad de .in#tein, por6ue .in#tein, al 4or3ular #u principio, se ha/a /a#ado en el concepto de un #i#te3a de re4erencia inercial, e#te concepto no poda utilizar#e en pre#encia de 5ravedad. O&o ha- 4or3a de prote5er un #i#te3a de re4erencia re#pecto de la 5ravedad - per3itir de e#ta 4or3a 6ue #e 3ueva #ola3ente /a8o la in4luencia de #u propia inercia.P Sin e3/ar5o, .in#tein e#ta/a convencido de 6ue de/a ha/er al5Gn 3odo de e9tender el alcance de #u principio de relatividad al reino de la 5ravedad Oal5Gn 3odo de ;5eneralizarlo= para incluir e4ecto# 5ravitatorio#P, - e#ta/a

convencido de 6ue la le- 5ravitatoria de &eBton violara el todava<por<4or3ular ;principio de relatividad 5eneralizado=. .l razona3iento de .in#tein era #i3ple: #e5Gn &eBton, la 4uerza 5ravitatoria depende de la distancia entre lo# do# o/8eto# 5ravitante# Opor e8e3plo, el Sol - AercurioP, pero, #e5Gn la relatividad, la di#tancia e# di4erente en di4erente# #i#te3a# de re4erencia. For e8e3plo, la# le-e# de la relatividad de .in#tein predicen 6ue la di#tancia entre el Sol - Aercurio di4erir7 apro9i3ada3ente en una parte en 3il 3illone#, dependiendo de #i uno e#t7 #ituado en la #uper4icie de Aercurio cuando la 3ide o #i e#t7 #ituado en la #uper4icie del Sol. Si a3/o# #i#te3a# de re4erencia, el de Aercurio - el del Sol, #on i5ual3ente /ueno# a lo# o8o# de la# le-e# de la 4#ica, entonce# M6u2 #i#te3a de/era utilizar#e para 3edir la di#tancia 6ue aparece en la le- 5ravitatoria de &eBtonN Cual6uier elecci n, la del #i#te3a de Aercurio o la del Sol, violara el principio de relatividad. .#te dile3a convenci a .in#tein de 6ue la le- 5ravitatoria de &eBton de/a tener un punto d2/il. 1a audacia de .in#tein e# i3pre#ionante. ?a/iendo de#cartado #in apena# 8u#ti4icaci n e9peri3ental el e#pacio a/#oluto - el tie3po a/#oluto de &eBton, ahora e#ta/a inclinado a de#cartar la le- de la 5ravedad de &eBton - todo# #u# enor3e# 29ito# con una 8u#ti4icaci n e9peri3ental aGn 3enor. Sin e3/ar5o, 2l no e#ta/a 3otivado por el e9peri3ento #ino por #u idea pro4unda e intuitiva de c 3o deban co3portar#e la# le-e# de la 4#ica. .in#tein co3enz #u /G#6ueda de una nueva le- de la 5ravitaci n en 1'0(. Su# pa#o# iniciale# 4ueron de#encadenado# - 5uiado# por un pro-ecto de redacci n: aun6ue ahora la o4icina de patente# le cla#i4ica/a #i3ple3ente co3o un ;e9perto t2cnico de #e5unda cla#e= Oa#cendido reciente3ente de la tercera cla#eP, era lo #u4iciente3ente re#petado por lo# 5rande# 4#ico# del 3undo co3o para #er invitado a e#cri/ir un artculo para la pu/licaci n anual .ahrbuch der 5adioa?tivitIt und Ele?troni? #o/re #u# le-e# de la 4#ica de la relatividad e#pecial - #u# con#ecuencia#.*Aientra# tra/a8a/a en #u artculo, .in#tein de#cu/ri una valio#a e#trate5ia para la inve#ti5aci n cient4ica: la nece#idad de e9poner un te3a de una 3anera peda5 5ica, coherente - autocontenida le o/li5a a uno a pen#ar #o/re ello de nueva# 4or3a#. >no e#t7 o/li5ado a e9a3inar toda# la# carencia# - lo# punto# d2/ile# del te3a, - /u#car #olucione# para ello#. 1a 5ravedad era la 3a-or carencia de #u te3aJ la relatividad e#pecial, con #u# #i#te3a# inerciale# #o/re lo# 6ue no puede actuar nin5una 4uerza 5ravitatoria, i5nora/a total3ente la 5ravedad. !e e#te 3odo, 3ientra# .in#tein e#cri/a trata/a de ver la# 4or3a# de incorporar la 5ravedad en #u# le-e# relativi#ta#. Co3o #ucede a la 3a-ora de la 5ente a/#orta en un ro3peca/eza#, inclu#o cuando .in#tein no e#ta/a pen#ando directa3ente #o/re e#te pro/le3a # lo e#ta/a ru3iando incon#ciente3ente. A# 4ue co3o un da de novie3/re de 1'0(, en pala/ra# del propio .in#tein: ;.#ta/a #entado en una #illa en la o4icina de patente# en %erna, cuando de repente #e 3e ocurri una idea: h#i una per#ona cae en cada li/re, no #entir7 #u propio pe#oh=. Ahora /ien, u#ted o -o podra3o# ha/er tenido e#a 3i#3a idea - no ha/er lle5ado a nin5una parte. Fero .in#tein era di4erente. Fer#e5ua la# idea# ha#ta #u# Glti3o# e9tre3o#J e9traa de ella# cada /ocado de intuici n 6ue poda. Y e#ta idea 4ue claveJ apunta/a hacia una nueva vi#i n revolucionaria de la 5ravedad. Fo#terior3ente la cali4ic co3o ;la idea 37# 4eliz de 3i vida=. 1a# con#ecuencia# de e#ta idea lle5aron r7pida3ente, - 6uedaron in3ortalizada# en el artculo de .in#tein. Si u#ted cae en cada li/re Opor e8e3plo, #altando de#de un acantiladoP, no # lo no #entir7 #u propio pe#o #ino 6ue #e #entir7, en todo# lo# a#pecto#, co3o #i la 5ravedad hu/ie#e de#aparecido co3pleta3ente de #u entorno. For e8e3plo, #i cuando cae #uelta u#ted al5una# piedra# 6ue lleva/a en #u 3ano, u#ted - la# piedra# caer7n 8unto# lado a lado. Si 3ira la# piedra# e i5nora el re#to de lo 6ue le rodea, no puede di#cernir #i u#ted - la# piedra# e#t7n ca-endo 8unto# hacia el #uelo 6ue ha- de/a8o o

e#t7n 4lotando li/re3ente en el e#pacio, le8o# de cual6uier cuerpo 5ravitante. !e hecho, not .in#tein, en #u in3ediata vecindad la 5ravedad e# tan irrelevante, tan i3po#i/le de detectar, 6ue todas la# le-e# de la 4#ica en un pe6ue@o #i#te3a de re4erencia Ola/oratorioP 6ue u#ted lleve con#i5o cuando cae de/en #er la# 3i#3a# 6ue #i u#ted #e e#tuviera 3oviendo li/re3ente en un univer#o #in 5ravedad. .n otra# pala/ra#, #u pe6ue@o #i#te3a de re4erencia en cada li/re e# ;e6uivalente a= un #i#te3a de re4erencia inercial en un univer#o li/re de 5ravedad, - la# le-e# de la 4#ica 6ue u#ted e9peri3enta #on la# 3i#3a# 6ue en un #i#te3a inercial li/re de 5ravedadJ #on la# le-e# de la relatividad e#pecial. OA7# adelante #a/re3o# por 6u2 el #i#te3a de re4erencia de/e 3antener#e pe6ue@o, - 6ue ;pe6ue@o= #i5ni4ica 3u- pe6ue@o co3parado con el ta3a@o de la Tierra o, 5eneralizando, 3u- pe6ue@o co3parado con la di#tancia #o/re la 6ue la inten#idad - direcci n de la 5ravedad tienen una variaci n aprecia/le.P Co3o e8e3plo de la e6uivalencia entre un #i#te3a inercial li/re de 5ravedad - #u pe6ue@o #i#te3a en cada li/re, con#idere3o# la lede la relatividad e#pecial 6ue de#cri/e el 3ovi3iento de un o/8eto 6ue #e 3ueve li/re3ente Opon5a3o# una /ala de ca@ nP en un univer#o #in 5ravedad. Aedida en cual6uier #i#te3a inercial en dicho univer#o idealizado, la /ala de/e 3over#e en lnea recta - con velocidad uni4or3e. Co3p7re#e e#to con el 3ovi3iento de la /ala en nue#tro >niver#o real - dotado de 5ravedad: #i la /ala #e di#para de#de un ca@ n en un prado en la Tierra - e# o/#ervada por un perro #entado en la hier/a, la /ala de#cri/e un arco 6ue #u/e pri3ero hacia arri/a lue5o cae a la Tierra O4i5ura 2.2P. Se 3ueve a lo lar5o de una par7/ola Ocurva continua ne5raP tal co3o #e ve en el #i#te3a de re4erencia del perro. .in#tein #e pre5unta/a c 3o vera u#ted e#ta 3i#3a /ala de ca@ n de#de un pe6ue@o #i#te3a de re4erencia en cada li/re. .#to e# 37# 47cil de ver #i el prado e#t7 en el /orde de un acantilado. .n tal ca#o u#ted puede #altar de#de el acantilado en el 3i#3o 3o3ento en 6ue la /ala de ca@ n e# di#parada - o/#ervar la /ala con4or3e u#ted va ca-endo. Co3o a-uda para 3o#trar lo 6ue u#ted ve cuando cae, i3a5ne#e 6ue #o#tiene ante # una ventana dividida en doce ho8a# de cri#tal o/#erva la /ala a trav2# de #u ventana O#ecuencia central de la 4i5ura 2.2P. Aientra# cae, u#ted ve la #ecuencia de e#cena# 3o#trada# en la 4i5ura 2.2, en el #entido de la# a5u8a# del relo8. Al 3irar e#ta #ecuencia, i5nore el perro, el ca@ n, el 7r/ol - el acantiladoJ c2ntre#e Gnica3ente en lo# cri#tale# de la ventana - en la /ala. Tal co3o u#ted la ve, con re#pecto a lo# cri#tale# de #u ventana, la /ala #e 3ueve a lo lar5o de la lnea recta de trazo# con velocidad con#tante.

A# pue#, en el #i#te3a de re4erencia del perro la /ala o/edece a la# le-e# de &eBton: #e 3ueve a lo lar5o de una par7/ola. .n #u pe6ue@o #i#te3a de re4erencia en cada li/re la /ala o/edece la# le-e# de la relatividad e#pecial li/re de 5ravedadJ #e 3ueve a lo lar5o de una lnea recta con velocidad con#tante. Y lo 6ue e# verdadero en e#te e8e3plo de/e #er verdadero en el ca#o 5eneral, not .in#tein en un 5ran 5olpe de intuici n: En cualquier peque8o sistema de referencia en cada libre, en cualquier parte de nuestro !niverso real dotado de gravedad, las leyes de la fsica deben ser las mismas que en un sistema de referencia inercial en un universo ideali2ado libre de gravedad. .in#tein lla3 a e#te principio el principio de equivalencia, por6ue a4ir3a 6ue pe6ue@o# #i#te3a# de re4erencia en cada li/re en pre#encia de 5ravedad #on e6uivalente# a #i#te3a# inerciale# en au#encia de 5ravedad. .#ta a4ir3aci n, advirti .in#tein, tena una con#ecuencia enor3e3ente i3portante: i3plica/a 6ue, #i #i3ple3ente da3o# el no3/re de ;#i#te3a de re4erencia inercial= a cual6uier pe6ue@o #i#te3a de re4erencia en cada li/re en nue#tro >niver#o real dotado de 5ravedad Opor e8e3plo, a un pe6ue@o la/oratorio ,ue u#ted lleva con#i5o cuando cae en el acantiladoP, entonce# cual6uier co#a 6ue di5a la relatividad e#pecial #o/re #i#te3a# inerciale# en un univer#o idealizado #in 5ravedad #er7 ta3/i2n auto37tica3ente verdadera en nue#tro >niver#o real. 1o 6ue e# 37# i3portante, el principio de relatividad debe #er verdadero: cual6uier pe6ue@o #i#te3a de re4erencia inercial Oen cada li/reP en nue#tro >niver#o real dotado de 5ravedad de/e #er ;creado i5ual=J nin5uno puede e#tar privile5iado #o/re cual6uier otro a lo# o8o# de la# le-e# de la 4#ica. C, enunciado en 4or3a 37# preci#a Ov2a#e el captulo 1P: Gorm$lese cualquier ley de la fsica en trminos de medidas reali2adas en un peque8o sistema de referencia inercial Den cada libre;. Entonces, cuando se reformula en trminos de medidas en cualquier otro peque8o sistema inercial Den cada libre;, dicha ley de la fsica debe tomar e#actamente la misma forma matemtica y lgica que en el sistema original. Y e#to de/e #er verdadero -a e#t2 el #i#te3a inercial Oen cada li/reP en el e#pacio inter5al7ctico li/re de 5ravedad, -a e#t2 ca-endo en un acantilado en la Tierra, -a en el centro de nue#tra 5ala9ia, -a ca-endo a trav2# del horizonte de un a5u8ero ne5ro. Con e#ta e9ten#i n de #u principio de relatividad para incluir la 5ravedad, .in#tein dio #u pri3er pa#o hacia un nuevo con8unto de le-e# 5ravitatoria#J #u pri3er pa#o de la relatividad especial a la relatividad general. Ten5a paciencia, 6uerido lector. .#te captulo e# pro/a/le3ente el 37# di4cil del li/ro. Ai hi#toria #e har7 3eno# t2cnica en el pr 9i3o captulo, cuando e3pece3o# a e9plorar lo# a5u8ero# ne5ro#. Foco# da# de#pu2# de 4or3ular #u principio de e6uivalencia, .in#tein lo utiliz para hacer una #orprendente predicci n, lla3ada dilatacin gravitatoria del tiempo" si uno est en reposo con respecto a un cuerpo gravitante, entonces cuanto ms pr#imo est al cuerpo, ms lentamente debe fluir el tiempo. For e8e3plo, en una ha/itaci n en la Tierra, el tie3po de/e 4luir 37# lenta3ente cerca del #uelo 6ue cerca del techo. 1o 6ue #ucede e# 6ue e#ta di4erencia en la Tierra re#ulta #er tan 3inG#cula O# lo R parte# en 1010J e# decir, R00 parte# en un trill nP 6ue e# e9traordinaria3ente di4cil detectarla. For el contrario Oco3o vere3o# en el pr 9i3o captuloP, cerca de un a5u8ero ne5ro la dilataci n 5ravitatoria del tie3po e# enor3e: #i la 3a#a del a5u8ero e# 10 vece# la 3a#a del Sol, entonce# el tie3po 4luir7 0 3illone# de vece# 37# lento a 1 cent3etro de altura #o/re el horizonte del a5u8ero 6ue 3u- le8o# de #u horizonteJ - e9acta3ente en el horizonte, el 4lu8o del tie3po #e detendr7 co3pleta3ente. O$3a5ine la# po#i/ilidade# de via8ar en el tie3po: #i u#ted de#ciende ha#ta #ituar#e e9acta3ente por enci3a del horizonte del a5u8ero, #e 3antiene all durante 1 a@o de 4lu8o de tie3po en la pro9i3idad del horizonte, - a continuaci n re5re#a a la Tierra, encontrar7 6ue durante e#e a@o de #u tie3po ]han tran#currido 3illone# de a@o# en la Tierra^P .in#tein

de#cu/ri la dilataci n 5ravitatoria del tie3po 3ediante un ar5u3ento al5o co3plicado, pero de#pu2# dio una de3o#traci n #i3ple - ele5ante 6ue ilu#tra de 4or3a 3u- /ella #u# 32todo# de razona3iento 4#ico. .#a de3o#traci n #e e9pone en el recuadro 2.*,+- el despla2amiento ,oppler de la luz, #o/re la 6ue de#can#a, #e e9plica en el recuadro 2.R. Cuando e3pez a e#cri/ir #u artculo de revi#i n de 1'0(, .in#tein e#pera/a de#cri/ir la relatividad en un univer#o #in 5ravedad. Sin e3/ar5o, 3ientra# lo e#cri/a ha/a de#cu/ierto tre# clave# del 3i#terio de c 3o con8u5ar la 5ravedad con #u# le-e# relativi#ta# :el principio de e6uivalencia, la dilataci n 5ravitatoria del tie3po - la e9ten#i n de #u principio de relatividad para incluir la 5ravedad: a# 6ue incorpor e#ta# clave# en #u artculo. A7# adelante, hacia pri3ero# de dicie3/re, envi el artculo al editor del .ahrbuch der 5adioa?tivitIt und Ele?troni?0- diri5i toda #u atenci n al de#a4o de conce/ir una de#cripci n relativi#ta co3pleta de la 5ravedad. .l 2* de dicie3/re, e#cri/i a un a3i5o diciendo: ;Ahora e#to- ocupado en con#ideracione# #o/re la teora de la relatividad en relaci n con la le- de la 5ravitaci n... .#pero aclarar lo# ha#ta ahora ine9plicado# ca3/io# #eculare# del de#plaza3iento del perihelio de Aercurio... pero por el 3o3ento no parece 4uncionar=. A co3ienzo# de 1'0), 4ru#trado por la 4alta de pro5re#o# reale#, .in#tein lo de8 - diri5i #u atenci n al reino de lo# 7to3o#, la# 3ol2cula# - la radiaci n Oel ;reino de lo pe6ue@o=P, donde lo# pro/le3a# no re#uelto# por el 3o3ento parecan 37# trata/le# e intere#ante#.V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VT2an#e el captulo * e#pecial3ente el recuadro *.1. !urante 1'0) O3ientra# Ain"oB#"i uni4ica/a el e#pacio - el tie3po, - .in#tein de#de@a/a la uni4icaci nP - durante 1'0', 1'10 - 1'11, .in#tein per3aneci en el reino de lo pe6ue@o. .#to# a@o# vieron ta3/i2n #u tra#lado de#de la o4icina de patente# en %erna ha#ta un pue#to de pro4e#or a#ociado en la >niver#idad de Eurich, - 37# tarde a un pue#to de pro4e#or ordinario en Fra5a, uno de lo# centro# de la vida cultural del i3perio au#trohGn5aro. 1a vida de .in#tein co3o pro4e#or no 4ue 47cil. .ncontra/a irritante tener 6ue i3partir cla#e# re5ulare# #o/re te3a# 6ue no e#ta/an relacionado# con #u inve#ti5aci n. &o poda reunir ni la ener5a para preparar /ien e#ta# leccione# ni el entu#ia#3o para hacerla# vi/rante#, aun6ue # era /rillante cuando i3parta leccione# #o/re lo# te3a# 6ue le eran 37# 6uerido#.(.in#tein e#ta/a ahora co3pleta3ente in3er#o en el crculo acad23ico europeo, pero e#ta/a pa5ando un precio. A pe#ar de e#te precio, #u inve#ti5aci n en el reino de lo pe6ue@o continu de 4or3a i3pre#ionante, produciendo idea# 6ue 37# tarde le valdran el Fre3io &o/el Ov2a#e el recuadro *.1P. 1ue5o, a 3ediado# de 1'11, la 4a#cinaci n de .in#tein por lo pe6ue@o decreci - #u atenci n volvi a la 5ravedad, con la 6ue luch ca#i a tie3po co3pleto ha#ta #u triun4ante 4or3ulaci n de la relatividad 5eneral en novie3/re de 1'1+. .l inter2# inicial de la lucha de .in#tein con la 5ravedad 4ueron la# fuer2as gravitatorias de marea.

La #ra edad de *area

+ la ($r at$ra del es"a(io.tie*"o $3a5ine 6ue u#ted e# un a#tronauta en el e#pacio e9terior, por enci3a - 3u- por le8o# del ecuador de la Tierra, - 6ue e#t7 ca-endo en cada li/re hacia el 3i#3o. Aun6ue, 3ientra# u#ted cae, no #entir7 #u propio pe#o, de hecho #entir7 al5uno# 3inG#culo# e4ecto# re#iduale# de la 5ravedad. !icho# e4ecto# #e deno3inan ;5ravedad de 3area=, - pueden entender#e re4le9ionando #o/re la# 4uerza# 5ravitatoria# 6ue u#ted #iente, pri3ero de#de el punto de vi#ta de al5uien 6ue le e#t7 o/#ervando de#de la Tierra - lue5o de#de #u propio punto de vi#ta. Tal co3o #e ve de#de la Tierra O4i5ura 2.RaP, la atracci n 5ravitatoria e# li5era3ente di4erente #o/re la# diver#a# parte# de #u cuerpo. Fue#to 6ue #u# pie# e#t7n 37# cerca de la Tierra 6ue #u ca/eza, la 5ravedad lo# atrae con 37# 4uerza 6ue a #u ca/eza, de 3odo 6ue le e#tira a u#ted de pie# a ca/eza. Y pue#to 6ue la 5ravedad atrae #ie3pre hacia el centro de la Tierra, una direcci n 6ue e#t7 inclinada li5era3ente hacia la iz6uierda en #u lado derecho li5era3ente hacia la derecha en #u lado iz6uierdo, la atracci n #e diri5e li5era3ente haca la iz6uierda en #u lado derecho - li5era3ente hacia la derecha en #u lado iz6uierdoJ e# decir, co3pri3e lo# lado# de #u cuerpo hacia adentro. !e#de #u punto de vi#ta O4i5ura 2.R/P, la 5ran 4uerza de la 5ravedad hacia a/a8o ha de#aparecido, #e ha de#vanecido. >#ted #e #iente in5r7vido. Sin e3/ar5o, la Gnica co3ponente de la 5ravedad 6ue ha de#aparecido e# la 6ue le atraa hacia a/a8o. 1a ten#i n entre la ca/eza - lo# pie# - la co3pre#i n lateral per3anecen. Son producida# por la# diferencias entre la 5ravedad en la# parte# e9terna# de #u cuerpo - la 5ravedad en el centro de #u cuerpo, di4erencia# de la# 6ue u#ted no puede li/rar#e en la cada li/re. 1a ten#i n vertical - la co3pre#i n lateral 6ue u#ted #iente a 3edida 6ue cae, #on deno3inada# 5ravedad de 3area o 4uerza# 5ravitatoria# de 3area, por6ue, cuando #u 4uente e# la 1una en lu5ar de la Tierra - cuando e# la Tierra la 6ue la# #iente en lu5ar de u#ted, e#ta# 4uerza# producen la# 3area# oce7nica# Ov2a#e el recuadro 2.+P.

Al deducir #u principio de e6uivalencia, .in#tein i5nor la# 4uerza# 5ravitatoria# de 3areaJ con#ider 6ue no e9i#tan. OKecu2rde#e la e#encia de #u ar5u3ento: 3ientra# cae en cada li/re, u#ted ;no #entir7 #u propio pe#o= - ;le parecer7, en todo# lo# a#pecto#, co3o #i la 5ravedad hu/iera de#aparecido de #u vecindad=.P .in#tein 8u#ti4ic el i5norar la# 4uerza# de 3area i3a5inando 6ue u#ted O- #u #i#te3a de re4erenciaP #on 3u- pe6ue@o#. For e8e3plo, #i u#ted e# del ta3a@o de una hor3i5a o 37# pe6ue@o, entonce# la# parte# de #u cuerpo e#tar7n toda# 3u- pr 9i3a# entre # -, por con#i5uiente, la direcci n - la 4uerza de la atracci n 5ravitatoria #er7n ca#i i5uale# en la# parte# e9terna# de #u cuerpo 6ue en #u centroJ - la diferencia de la 5ravedad entre #u# parte# e9terna# - #u centro, 6ue e# la cau#ante del tir n - la co3pre#i n de 3area, #er7 e9tre3ada3ente pe6ue@a. For el contrario, #i u#ted 4uera un 5i5ante de +.000 "il 3etro# de altura, entonce# la direcci n - la 4uerza de la atracci n 5ravitatoria de la Tierra di4eriran 3ucho entre la# parte# e9terna# de #u cuerpo - #u centroJ - con#ecuente3ente, 3ientra# u#ted ca-era, e9peri3entara una ten#i n - una co3pre#i n de 3area enor3e#. .#te razona3iento convenci a .in#tein de 6ue en un #i#te3a de re4erencia en cada li/re #u4iciente3ente pe6ue@o Oun #i#te3a 3upe6ue@o co3parado con la di#tancia #o/re la 6ue vara aprecia/le3ente la atracci n 5ravitatoriaP uno no #era capaz de detectar nin5una in4luencia de la 5ravedad de 3areaJ e#

decir, lo# #i#te3a# de re4erencia pe6ue@o# en cada li/re en nue#tro >niver#o dotado de 5ravedad #on e6uivalente# a #i#te3a# inerciale# en un univer#o #in 5ravedad. Fero no e# a# para #i#te3a# 5rande#. Y para .in#tein, en 1'11, la# 4uerza# de 3area parecan #er una clave de la naturaleza Glti3a de la 5ravedad. .ra evidente la 4or3a en 6ue la le- 5ravitatoria de &eBton e9plica la# 4uerza# de 3area: e#ta# 4uerza# e#t7n producida# por una di4erencia en la 4uerza - direcci n de la atracci n de la 5ravedad de un lu5ar a otro. Fero la le- de &eBton, con #u 4uerza 5ravitatoria 6ue depende de la di#tancia, tena 6ue #er 4al#aJ viola/a el principio de relatividad O;Men 6u2 #i#te3a de/a 3edir#e la di#tanciaN=P. .l de#a4o de .in#tein con#i#ta en 4or3ular una le5ravitatoria co3pleta3ente nueva 6ue 4uera co3pati/le con el principio de relatividad - a la vez e9plicara la 5ravedad de 3area de 4or3a nueva, #encilla e inevita/le. !e#de 3ediado# de 1'11 a 3ediado# de 1'12, .in#tein trat de e9plicar la 5ravedad de 3area #uponiendo 6ue el tie3po e#t7 di#tor#ionado pero el e#pacio e# plano. .#ta idea 6ue #ona/a tan radical era un re#ultado natural de la dilataci n 5ravitatoria del tie3po: lo# di4erente# rit3o# de 4lu8o del tie3po cerca del techo - del #uelo de una ha/itaci n en la Tierra podan con#iderar#e co3o una di#tor#i n del tie3po. ,uiz7, e#pecula/a .in#tein, una pauta 37# co3plicada de di#tor#i n del tie3po podra dar lu5ar a todo# lo# e4ecto# 5ravitatorio# conocido#, de#de la 5ravedad de 3area a la# r/ita# elptica# de lo# planeta# e inclu#o al de#plaza3iento an 3alo del perihelio de Aercurio. !e#pu2# de tra/a8ar durante doce 3e#e# con e#ta idea intri5ante, .in#tein la a/andon , - por una /uena raz n. .l tie3po e# relativo. Su tie3po e# una 3ezcla de 3i tie3po - 3i e#pacio O#i no# 3ove3o# uno con re#pecto al otroP, - por con#i5uiente, #i #u tie3po e#t7 di#tor#ionado pero #u e#pacio e# plano, entonce# tanto 3i tie3po co3o 3i e#pacio de/en e#tar di#tor#ionado#, co3o lo de/e e#tar el tie3po - el e#pacio de cual6uier otro. >#ted - # lo u#ted tendr7 un e#pacio plano, a# 6ue la# le-e# de la 4#ica de/en e#tar di#cri3inando #u #i#te3a de re4erencia co3o uno 4unda3ental3ente di4erente de todo# lo# de37#, en violaci n del principio de relatividad. !e toda# 4or3a#, la di#tor#i n del tie3po ;ola /ien= para .in#tein, de 3odo 6ue 6uiz7, razon 2l, el tie3po de todo el 3undo e#t7 di#tor#ionado e, inevita/le3ente con ello, el e#pacio de todo el 3undo e#t7 di#tor#ionado. ,uiz7 e#ta# di#tor#ione# co3/inada# podran e9plicar la 5ravedad de 3area. 1a idea de una di#tor#i n de ambos, e#pacio - tie3po, era al5o inti3idatoria. Fue#to 6ue el >niver#o ad3ite un nG3ero in4inito de di4erente# #i#te3a# de re4erencia, cada uno de ello# 3ovi2ndo#e con una velocidad di4erente, ]tendra 6ue ha/er una in4inidad de tie3po# di#tor#ionado# - una in4inidad de e#pacio# di#tor#ionado#^ A4ortunada3ente, not .in#tein, ?er3ann Ain"oB#"i ha/a proporcionado una herra3ienta podero#a para #i3pli4icar #e3e8ante co3ple8idad: ;en lo #uce#ivo, el e#pacio por # 3i#3o - el tie3po por # 3i#3o e#t7n condenado# a de#vanecer#e en 3era# #o3/ra#, - # lo un tipo de uni n de a3/o# con#ervar7 una realidad independiente=. ?a- # lo un Gnico - a/#oluto e#pacio<tie3po tetradi3en#ional en nue#tro >niver#oJ - una di#tor#i n del tie3po de cada uno - el e#pacio de cada uno de/e 3ani4e#tar#e co3o una distorsin del simple, $nico y absoluto espacio* tiempo de %in?o<s?i. .#ta 4ue la conclu#i n a la 6ue 4ue llevado .in#tein en el verano de 1'12 Oaun6ue 2l pre4iri utilizar la pala/ra ;curvatura= en lu5ar de ;di#tor#i n=P. !e#pu2# de cuatro a@o# de ridiculizar la idea de Ain"oB#"i del e#pacio<tie3po a/#oluto, .in#tein #e ha/a vi#to 4inal3ente o/li5ado a aceptarlo - di#tor#ionarlo. M,u2 #i5ni4ica 6ue el e#pacio< tie3po e#t2 curvado Oo di#tor#ionadoPN Fara 3a-or claridad, pre5unte3o# pri3ero 6u2 #i5ni4ica 6ue una #uper4icie /idi3en#ional e#t2 curvada Oo di#tor#ionadaP. 1a 4i5ura 2.*

3ue#tra una #uper4icie plana v una #uper4icie curvada. So/re la #uper4icie plana Ouna ho8a de papel ordinariaP #e han di/u8ado do# lnea# a/#oluta3ente recta#. 1a# lnea# co3ienzan 8unta# - paralela#. .l anti5uo 3ate37tico 5rie5o .uclide#, 6uien cre la di#ciplina ahora conocida co3o ;5eo3etra euclidiana=, utiliz co3o uno de #u# po#tulado# 5eo32trico# la e9i5encia de 6ue do# lnea# #e3e8ante# inicial3ente paralela# nunca #e cortan. .#ta au#encia de corte e# una prue/a ine6uvoca para la planitud de la #uper4icie en la 6ue e#t7n di/u8ada# la# lnea#. Si el e#pacio e# plano, entonce# la# lnea# recta# inicial3ente paralela# nunca #e cortar7n. Si encontra3o# al5una vez un par de lnea# recta# inicial3ente paralela# 6ue #e cruzan, entonce# #a/re3o# 6ue el e#pacio no e# plano. 1a #uper4icie curvada de la 4i5ura 2.* e# la #uper4icie de un 5lo/o terr76ueo. 1ocalice3o# en dicho 5lo/o la ciudad de ,uitoJ e#t7 #ituada preci#a3ente #o/re el ecuador. Trace3o# una lnea recta de#de ,uito diri5ida hacia el norte. 1a lnea via8ar7 hacia el norte, 3anteniendo la lon5itud 5eo5r74ica con#tante, ha#ta el Folo &orte. M.n 6u2 #entido e# recta e#ta lneaN .n do# #entido#. >no de ello# e# el 6ue re#ulta tan i3portante para la# lnea# a2rea#: #e trata de un crculo 379i3o, lo# crculo# 379i3o# del 5lo/o terr76ueo #on lo# ca3ino# 37# corto# entre do# punto# -, por con#i5uiente, #on lo# tipo# de ruta# 6ue le# 5u#ta #e5uir a la# lnea# a2rea#. Con#trG-a#e cual6uier otra lnea 6ue conecte ,uito con el Folo &orteJ nece#aria3ente #er7 37# lar5a 6ue el crculo 379i3o.

.l #e5undo #entido de rectitud e# el 6ue u#are3o# 37# adelante cuando di#cuta3o# el e#pacio<tie3po: en re5ione# del 5lo/o #u4iciente3ente pe6ue@a# #ituada# a lo lar5o de la ruta del crculo 379i3o, la curvatura del 5lo/o apena# puede #er notada. .n una re5i n #e3e8ante, el crculo 379i3o parece recto en el #entido nor3al de rectitud de la ho8a plana de papel :el #entido de rectitud utilizado por lo# top 5ra4o# pro4e#ionale# 6ue e#ta/lecen lo# linde# de la# propiedade# utilizando teodolito# o ra-o# l7#er. .l crculo 379i3o e# recto, en el #entido de e#to# top 5ra4o#, en toda# - cada una de la# re5ione# pe6ue@a# a lo lar5o de #u ruta. 1o# 3ate37tico# cali4ican de geodsica a cual6uier lnea en una #uper4icie curvada o di#tor#ionada 6ue e# recta en e#to# do# #entido#: el #entido de ;ruta 37# corta= de la# lnea# a2rea#, - el #entido de lo# top 5ra4o#. !e#plac23ono# ahora #o/re el 5lo/o uno# poco# cent3etro# hacia el e#te a partir de ,uito, - con#tru-a3o# una nueva lnea recta

Ocrculo 379i3oJ 5eod2#icaP 6ue e# e9acta3ente paralela, en el ecuador, a la 6ue pa#a por ,uito. .#ta lnea recta, corno la pri3era, pa#ar7 por el Folo &orte del 5lo/o. Es la curvatura de la superficie del globo la que obliga a que las dos lneas rectas, inicialmente paralelas, se corten en el -olo 1orte. Con e#ta co3pren#i n de lo# e4ecto# de curvatura en #uper4icie# /idi3en#ionale# pode3o# volver al e#pacio<tie3po tetradi3en#ional pre5untarno# #o/re #u curvatura. .n un univer#o idealizado #in 5ravedad no e9i#te di#tor#i n del e#pacio ni di#tor#i n del tie3poJ el e#pacio<tie3po no tiene curvatura. .n un univer#o #e3e8ante, #e5Gn la# le-e# de la relatividad e#pecial de .in#tein, la# partcula# 6ue #e 3ueven li/re3ente de/en via8ar a lo lar5o de lnea# a/#oluta3ente recta#. !e/en 3antener una direcci n con#tante - una velocidad con#tante, 3edida# en todo# - cada uno de lo# #i#te3a# de re4erencia inerciale#. .#te e# un principio 4unda3ental de la relatividad e#pecial. Ahora /ien, el principio de e6uivalencia de .in#tein 5arantiza 6ue la 5ravedad no puede ca3/iar e#te principio 4unda3ental del 3ovi3iento li/re: cada vez 6ue una partcula 6ue #e 3ueve li/re3ente en nue#tro >niver#o real dotado de 5ravedad entra - atravie#a un pe6ue@o #i#te3a de re4erencia inercial Oen cada li/reP, la partcula de/e 3over#e en lnea recta a trav2# de dicho #i#te3a. .l 3ovi3iento en lnea recta a trav2# de un pe6ue@o #i#te3a de re4erencia inercial e#, #in e3/ar5o, el an7lo5o o/vio del co3porta3iento de la lnea recta 3edido por top 5ra4o# en una re5i n pe6ue@a de la #uper4icie de la TierraJ - de la 3i#3a 4or3a 6ue tal co3porta3iento de la lnea recta en re5ione# pe6ue@a# de la Tierra i3plica 6ue una lnea e# real3ente una 5eod2#ica de la #uper4icie de la Tierra, ta3/i2n el 3ovi3iento en lnea recta de la partcula en una pe6ue@a re5i n del e#pacio<tie3po i3plica 6ue la partcula #e 3ueve a lo lar5o de una 5eod2#ica del e#pacio<tie3po. Y lo 6ue e# cierto para e#ta partcula de/e #er cierto para toda# la# partcula#: toda partcula que se mueve libremente Dtoda partcula sobre la que no act$an fuer2as, e#cepto la gravedad; via a a lo largo de una geodsica del espacio*tiempo. .n cuanto .in#tein advirti e#to, #e le hizo o/vio 6ue la gravedad de marea es una manifestacin de la curvatura del espacio*tiempo. Fara co3prender el por6u2, i3a5ine3o# el #i5uiente e9peri3ento 3ental O3o, no de .in#teinP. Situ23ono# #o/re una placa de hielo en el Folo &orte, #o#teniendo do# /ola# pe6ue@a#, una en cada 3ano O4i5ura 2.+P. Arro8e3o# 8unta# la# /ola# al aire de tal 3anera 6ue #u/an hacia arri/a con tra-ectoria# e9acta3ente paralela#, - lue5o o/#erve3o# c 3o caen de nuevo hacia la Tierra. Ahora /ien, en un e9peri3ento 3ental co3o 2#te, u#ted puede hacer cual6uier co#a 6ue de#ee con tal de 6ue no viole la# le-e# de la 4#ica. >#ted de#ea o/#ervar la# tra-ectoria# de la# /ola# cuando caen /a8o la acci n de la 5ravedad, no # lo #o/re la #uper4icie de la Tierra #ino ta3/i2n /a8o ella. Fara e#te 4in, u#ted puede #uponer 6ue la# /ola# e#t7n con#tituida# de un 3aterial 6ue cae atrave#ando #uelo - la# roca# de la Tierra #in #er 4renado en a/#oluto Olo# a5u8ero# ne5ro# 3inG#culo# tendran e#ta propiedadP, - puede #uponer 6ue u#ted - un a3i5o #ituado en el lado opue#to de la Tierra, 6ue ta3/i2n o/#erva, pueden #e5uir el 3ovi3iento de la# /ola# en el interior de la Tierra 3ediante ;vi#i n de ra-o# U=.

A 3edida 6ue la# /ola# caen en el interior de la Tierra, la 5ravedad de 3area de la Tierra hace 6ue #e va-an apro9i3ando de la 3i#3a 4or3a 6ue co3pri3ira #u# parte# laterale# #i u#ted 4uera un a#tronauta en cada O4i5ura 2.RP. 1a 4uerza de la 5ravedad de 3area e# la preci#a para hacer 6ue a3/a# /ola# cai5an ca#i e9acta3ente hacia el centro de la Tierra, #e 5olpeen all. Ahora viene la reco3pen#a 6ue #e o/tiene de e#te e9peri3ento 3ental: cada /ola #e 3ueve a lo lar5o de una lnea e9acta3ente recta Ouna 5eod2#icaP a trav2# del e#pacio<tie3po. $nicial3ente la# do# lnea# recta# eran paralela#. A7# tarde #e cortan Ola# /ola# chocanP. .#te corte de lnea# recta# inicial3ente paralela# e# #e@al de una curvatura del e#pacio<tie3po. !e#de el punto de vi#ta de .in#tein, la curvatura del e#pacio<tie3po e# la causa del corte, e# decir, la cau#a de la coli#i n de la# /ola#, de la 3i#3a 4or3a 6ue la curvatura del 5lo/o era la cau#a del corte de la# lnea# recta# en la 4i5ura 2.*. !e#de el

punto de vi#ta de &eBton e# la 5ravedad de 3area la cau#a del corte. !e e#te 3odo, .in#tein - &eBton, con #u# punto# de vi#ta 3u- di4erente# #o/re la naturaleza del e#pacio el tie3po, dan no3/re# 3u- di4erente# al a5ente 6ue cau#a el corte. .in#tein lo lla3a curvatura del e#pacio<tie3poJ &eBton lo lla3a 5ravedad de 3area. Fero ha- # lo un a5ente en acci n. For lo tanto, la curvatura del espacio*tiempo y la gravedad de marea deben ser e#actamente lo mismo, e#presado en lengua es diferentes. &ue#tra# 3ente# hu3ana# tienen 5rande# di4icultade# para vi#ualizar #uper4icie# curva# con 37# de do# di3en#ione#J por lo tanto, e# ca#i i3po#i/le vi#ualizar la curvatura del e#pacio<tie3po tetradi3en#ional. Sin e3/ar5o, pode3o# hacerno# una li5era idea de 2l 3irando vario# trozo# /idi3en#ionale# de e#pacio<tie3po. 1a 4i5ura 2.0 utiliza do# de e#to# 4ra53ento# para e9plicar la 4or3a en 6ue la curvatura del e#pacio<tie3po crea la ten#i n - la co3pre#i n de 3area 6ue dan lu5ar a la# 3area# oce7nica#. 1a 4i5ura 2.0a repre#enta un 4ra53ento de e#pacio<tie3po en la vecindad de la Tierra, un 4ra53ento 6ue inclu-e el tie3po 37# el e#pacio a lo lar5o de la direcci n 6ue apunta hacia la 1una. 1a 1una curva e#te 4ra53ento de e#pacio<tie3po, - la curvatura #epara la# do# 5eod2#ica# de la 4or3a 3o#trada. .n con#ecuencia, no#otro# #ere# hu3ano# ve3o# do# partcula# 3ovi2ndo#e li/re3ente 6ue via8an a lo lar5o de 5eod2#ica# 6ue #e #eparan a 3edida 6ue via8an, e interpreta3o# e#ta #eparaci n co3o una 4uerza 5ravitatoria de 3area. .#ta 4uerza de 3area ten#ional Ocurvatura e#pacio<te3poralP a4ecta no # lo a la# partcula# 6ue #e 3ueven li/re3ente #ino ta3/i2n a lo# oc2ano# de la TierraJ e#tira lo# oc2ano# de la 4or3a 3o#trada en el recuadro 2.+, produciendo a/o3/a3iento# oce7nico# en lo# lado# de la Tierra 37# pr 9i3o - 37# ale8ado de la 1una. 1o# do# a/o3/a3iento# e#t7n tratando de via8ar a lo lar5o de 5eod2#ica# en el e#pacio<tie3po curvo O4i5ura 2.0aP, - por lo tanto e#t7n tratando de #eparar#eJ pero la 5ravedad de la Tierra Ola curvatura e#pacio<te3poral producida por la Tierra, no 3o#trada en el dia5ra3aP e#t7 contrarre#tando dicha #eparaci n, de 3odo 6ue el oc2ano #i3ple3ente #e a/o3/a. 1a 4i5ura 2.0/ e# un 4ra53ento di4erente de e#pacio<tie3po pr 9i3o a la Tierra, un 4ra53ento 6ue inclu-e el tie3po 37# el e#pacio a lo lar5o de una direcci n tran#ver#al a la direcci n de la 1una. 1a 1una curva e#te 4ra53ento de e#pacio<tie3po, - la curvatura co3pri3e la# 5eod2#ica# de la 4or3a 3o#trada. .n con#ecuencia, no#otro# #ere# hu3ano# ve3o# partcula# 3ovi2ndo#e li/re3ente 6ue via8an a lo lar5o de 5eod2#ica# tran#ver#ale# a la direcci n de la 1una - 6ue #e concentran de/ido a la curvatura Opor la 5ravedad de 3area de la 1unaP, - an7lo5a3ente ve3o# 6ue lo# oc2ano# de la Tierra #e co3pri3en a lo lar5o de direccione# tran#ver#ale# a la direcci n de la 1una. .#ta co3pre#i n de 3area produce la co3pre#i n oce7nica tran#ver#al 3o#trada en el recuadro 2.+.

.in#tein era pro4e#or en Fra5a en el verano de 1'12, cuando #e dio cuenta de 6ue la 5ravedad de 3area - la curvatura e#pacio<te3poral #on una - la 3i#3a co#a. Hue una 3aravillo#a revelaci n, aun6ue 2l no e#ta/a todava #e5uro de ella - ni #i6uiera la co3prenda de 4or3a tan co3pleta co3o la aca/o de de#cri/ir, - no proporciona/a una e9plicaci n co3pleta de la 5ravedad. 1a revelaci n le deca 6ue la curvatura e#pacio< te3poral dicta el 3ovi3iento de partcula# li/re# - provoca la# 3area# en el oc2ano, pero no c 3o #e produce la curvatura. .in#tein crea 6ue la 3ateria en el interior del Sol, la Tierra - otro# planeta# e# de al5Gn 3odo re#pon#a/le de la curvatura. MFero c 3oN 4,e qu manera la materia distorsiona el espacio*tiempo, y cules son los detalles de la distorsinN 1a /G#6ueda de la ley de distorsin #e convirti en el inter2# principal de .in#tein. >na# poca# #e3ana# de#pu2# del ;de#cu/ri3iento= de la curvatura del e#pacio<tie3po, .in#tein #e tra#lad de#de Fra5a de nuevo a Eurich, para ocupar una c7tedra en #u al3a 37ter, el .T?. Al lle5ar a Eurich en a5o#to de 1'12, .in#tein pidi con#e8o a un anti5uo condi#cpulo, Aarcel Gro##3ann, 6ue era ahora pro4e#or de 3ate37tica# en el in#tituto. .in#tein le e9plic #u idea de 6ue la 5ravedad de 3area e# la curvatura del e#pacio<tie3po, - lue5o le pre5unt #i al5Gn 3ate37tico ha/a de#arrollado un con8unto de ecuacione# 3ate37tica# 6ue le pudiera a-udar a i3a5inar la le- de di#tor#i n, e# decir, la le- 6ue de#cri/e de 6u2 4or3a la 3ateria o/li5a al e#pacio<tie3po a curvar#e. Gro##3ann, 6ue e#ta/a e#pecializado en otro# a#pecto# de la 5eo3etra, no e#ta/a #e5uro, pero de#pu2# de echar una o8eada en la /i/lioteca re5re# con una re#pue#ta: #, la# ecuacione# nece#aria# e9i#tan. ?a/an #ido inventada# haca tie3po por el 3ate37tico ale37n %ernhard Kie3ann en la d2cada de 1)00, el italiano Gre5orio Kicci en la de 1))0, - el e#tudiante de Kicci, Tullio 1evi<Civita en la# de 1)'0 - 1'00J #e deno3ina/an ;c7lculo di4erencial a/#oluto= Oo, en el len5ua8e de lo# 4#ico# de 1'1+<1'00, ;an7li#i# ten#orial=, o en el len5ua8e de#de 1'00 ha#ta ho-, ;5eo3etra di4erencial=P. Fero, di8o Gro##3ann a .in#tein, e#ta 5eo3etra di4erencial e# un terri/le revolti8o en el 6ue lo# 4#ico# no de/eran involucrar#e. M&o ha/a nin5una otra 5eo3etra 6ue pudiera #er utilizada para i3a5inar la le- de di#tor#i nN &o. Y a#, con 5ran a-uda de Gro##3ann, .in#tein co3enz a do3inar la# di4icultade# de la

5eo3etra di4erencial. Al 3i#3o tie3po 6ue Gro##3ann en#e@a/a 3ate37tica# a .in#tein, .in#tein en#e@a/a al5o de 4#ica a Gro##3ann. A7# tarde, .in#tein cont 6ue Gro##3ann deca: ;Ad3ito 6ue de#pu2# de todo he #acado al5o /a#tante i3portante del e#tudio de la 4#ica. Ante#, cuando 3e #enta/a en una #illa - #enta el calor de8ado por 3i hpredece#orh, #ola e#tre3ecer3e un poco. Ya he #uperado e#to co3pleta3ente, pue# #o/re e#te punto la 4#ica 3e ha en#e@ado 6ue el calor e# al5o co3pleta3ente i3per#onal=. Aprender 5eo3etra di4erencial no 4ue una tarea 47cil para .in#tein. .l e#pritu del te3a era a8eno a lo# ar5u3ento# 4#ico# intuitivo# 6ue 2l encontra/a tan naturale#. A 4inale# de octu/re de 1'12 e#cri/i a Arnold So33er4eld, un de#tacado 4#ico ale37n: Ahora e#to- ocupado e9clu#iva3ente en el pro/le3a de la 5ravitaci n - creo 6ue, con a-uda de un 3ate37tico local fGro##3anng 6ue e# a3i5o 3o, #er2 capaz de do3inar toda# la# di4icultade#. Fero una co#a e# cierta, - e# 6ue nunca en toda 3i vida 3e he e#4orzado tanto, - 6ue he 5anado un 5ran re#peto por la# 3ate37tica# cu-a# parte# 37# #utile#, en 3i in5enuidad, ha/a con#iderado ha#ta ahora co3o un puro lu8o. Co3parado con e#te pro/le3a la teora de la relatividad ori5inal frelatividad e#pecialg e# un 8ue5o de ni@o#. Junto#, .in#tein Gro##3ann #e e#4orzaron durante el oto@o - el invierno para re#olver el eni53a de c 3o la 3ateria o/li5a al e#pacio<tie3po a curvar#e. Fero a pe#ar de todo #u e#4uerzo, la# 3ate37tica# no podan poner#e de acuerdo con la vi#i n de .in#tein. 1a le- de di#tor#i n la# eluda. .in#tein e#ta/a convencido de 6ue la le- de di#tor#i n de/era o/edecer a una versin generali2ada Dampliada; de su principio de relatividad: tendra el 3i#3o a#pecto en cual6uier #i#te3a de re4erenciaJ no # lo en lo# #i#te3a# inerciale# Oen cada li/reP #ino ta3/i2n en lo# #i#te3a# no inerciale#. 1a le- de di#tor#i n no de/era de#can#ar para #u 4or3ulaci n en nin5Gn #i#te3a de re4erencia e#pecial o en nin5una otra cla#e de #i#te3a# de re4erencia e#peciale#V For de#5racia, la# ecuacione# de la 5eo3etra di4erencial no parecan ad3itir una le- #e3e8ante. Hinal3ente, a 4inale# del invierno, .in#tein - Gro##3ann a/andonaron la inve#ti5aci n - pu/licaron la 3e8or le- de di#tor#i n 6ue pudieron encontrar: una le- 6ue de#can#a/a para #u de4inici n en una cla#e e#pecial de #i#te3a# de re4erencia. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V.in#tein utiliz la nueva e9pre#i n ;covariancia 5eneral= para e#ta propiedad, aun6ue era #i3ple3ente una e9ten#i n natural de #u principio de relatividad. .in#tein, eterna3ente opti3i#ta, con#i5ui convencer#e de 6ue e#to no era una cat7#tro4e. A co3ienzo# de 1'1R e#cri/i a #u a3i5o el 4#ico Faul .hren4e#t: ;M,u2 puede ha/er 37# /ello 6ue lo 6ue e#t7 en el ori5en de e#ta nece#aria e#pecializaci n fla# ecuacione# 3ate37tica# para la con#ervaci n de la ener5a - el 3o3entogN=. Fero de#pu2# de pen#arlo un poco 37#, lo con#ider un de#a#tre. .n a5o#to de 1'1R e#cri/i a 1orentz: ;Ai 4e en la 4ia/ilidad de la teora fla ;le- de di#tor#i n=g aGn 4luctGa ... f!e/ido a 6ue no o/edece el principio de relatividad 5eneralizado,g la teora contradice #u propio punto de partida - todo 6ueda en el aire=. Aientra# .in#tein - Gro##3ann lucha/an con la curvatura del e#pacio<tie3po, otro# 4#ico# de#perdi5ado# por el continente europeo a#u3ieron el de#a4o de uni4icar la# le-e# de la 5ravedad con la relatividad e#pecial. Fero nin5uno de ello# OGunnar &ord#trk3 en ?el#in"iJ Gu#tav Aie en Grei#Bald, Ale3aniaJ Aa9 A/raha3 en Ail7nP adopt el principio de la curvatura del e#pacio<tie3po de .in#tein. .n lu5ar de ello con#ideraron 6ue la 5ravedad, al i5ual 6ue el electro3a5neti#3o, era de/ida a un ca3po de 4uerza# 6ue ha/ita en el e#pacio<tie3po plano de Ain"oB#"i de la relatividad e#pecial. Y no puede #orprender 6ue ello# adoptaran e#te en4o6ue: la# 3ate37tica# utilizada# por .in#tein - Gro##3ann eran terri/le3ente co3ple8a# - ha/an dado lu5ar a una le- de di#tor#i n 6ue viola/a lo# propio# precepto# de #u# autore#. Sur5ieron controver#ia# entre lo# proponente# de lo# diver#o# punto# de vi#ta. A/raha3 e#cri/i :

;Al5uien 6ue, co3o el pre#ente autor, ha tenido 6ue advertir repetida3ente contra el canto de #irena# de fel principio de la relatividadg aco5er7 con #ati#4acci n el hecho de 6ue #u autor ori5inal #e ha convencido ahora por # 3i#3o de #u in#o#teni/ilidad=. .in#tein e#cri/i en re#pue#ta: ;.n 3i opini n, la #ituaci n no indica el 4raca#o del principio de relatividad ... &o ha- la 37# 3ni3a /a#e para dudar de #u validez=. Y en privado de#cri/i la teora de la 5ravedad de A/raha3 co3o ;un ca/allo i3ponente al 6ue le 4altan tre# pata#=. .#cri/iendo a #u# a3i5o# en 1'1R - 1'1*, .in#tein opina/a #o/re la controver#ia: ;Ae 5u#ta 6ue e#te a#unto #e to3e al 3eno# con la ani3aci n nece#aria. Ae 5u#tan la# controver#ia#. .# el talante de H5aro: le har2 una canci n=J ;Ae 5u#ta 6ue lo# cole5a# #e ocupen de la teora fde#arrollada por Gro##3ann - por 3g aun6ue por ahora #ea #i3ple3ente con el 7ni3o de 3atarla ... Hrente a ella, la teora de &ord#trk3 ... e# 3ucho 37# plau#i/le. Fero ta3/i2n e#t7 con#truida #o/re el fe#pacio<tie3po plano de Ain"oB#"ig, cu-a aceptaci n e6uivale en 3i opini n a al5o parecido a una #uper#tici n=. .n a/ril de 1'1* .in#tein de8 el .T? para ocupar un pue#to de pro4e#or en %erln 6ue no conlleva/a tarea# docente#. Al 4in podra dedicar a la inve#ti5aci n todo el tie3po 6ue 6ui#iera, e inclu#o hacerlo en la vecindad e#ti3ulante de lo# 5rande# 4#ico# /erline#e#, Aa9 Flanc" Dalther &ern#t. A pe#ar del e#tallido en 8unio de 1'1* de la pri3era 5uerra 3undial, .in#tein continu en %erln #u /G#6ueda de una de#cripci n acepta/le de la 4or3a en 6ue la 3ateria curva el e#pacio<tie3po, una de#cripci n 6ue no de#can#a/a en nin5una cla#e e#pecial de #i#te3a# de re4erencia: una le- de di#tor#i n 3e8orada. A tre# hora# de tren de %erln, en la pe6ue@a ciudad univer#itaria de Gotin5a donde Ain"oB#"i ha/a tra/a8ado, viva uno de lo# 37# 5rande# 3ate37tico# de todo# lo# tie3po#: !avid ?il/ert. !urante lo# a@o# 1'1* - 1'1+ ?il/ert 3antuvo un inter2# apa#ionado por la 4#ica. 1a# idea# pu/licada# por .in#tein le 4a#cinaron, de 3odo 6ue a 4inale# de 8unio de 1'1+ invit a .in#tein a 6ue le hiciera una vi#ita. .in#tein per3aneci en Gotin5a durante una #e3ana apro9i3ada3ente dio #ei# charla# de do# hora# a ?il/ert - #u# cole5a#. Tario# da# de#pu2# de la vi#ita .in#tein e#cri/i a un a3i5o: ;Tuve la 5ran ale5ra de ver en Gotin5a 6ue todo flo relacionado con 3i tra/a8og e# entendido ha#ta el Glti3o detalle. ,ued2 encantado con ?il/ert=. Tario# 3e#e# de#pu2# de re5re#ar a %erln, .in#tein #e #inti 37# in#ati#4echo 6ue nunca con la le- de di#tor#i n de .in#tein<Gro##3ann. &o # lo viola/a #u idea de 6ue la# le-e# de la 5ravedad de/an #er la# 3i#3a# en todo# lo# #i#te3a# de re4erencia, #ino 6ue ade37# de#cu/ri , de#pu2# de arduo# c7lculo#, 6ue da/a un valor err neo para el an 3alo de#plaza3iento del perihelio de la r/ita de Aercurio. ?a/a e#perado 6ue #u teora e9plica#e el de#plaza3iento del perihelio - re#olviera a#, de 4or3a triun4al, la di#crepancia de e#te de#plaza3iento con la# le-e# de &eBton. Tal lo5ro hu/iera dado al 3eno# una con4ir3aci n e9peri3ental de 6ue #u# le-e# de la 5ravedad eran correcta# - la# de &eBton, 4al#a#. Sin e3/ar5o, #u c7lculo, /a#ado en la le- de di#tor#i n de .in#tein<Gro##3ann, da/a para el de#plaza3iento del perihelio un valor de la 3itad del o/#ervado. Kepa#ando #u# anti5uo# c7lculo# con Gro##3ann, .in#tein de#cu/ri al5uno# errore# cruciale#. Tra/a8 4e/ril3ente todo el 3e# de octu/re, - el * de novie3/re pre#ent , en la #e#i n plenaria #e3anal de la Acade3ia Fru#iana de Ciencia# en %erln, un in4or3e de #u# errore# - una lede di#tor#i n revi#ada, 6ue dependa aGn li5era3ente de una cla#e e#pecial de #i#te3a# de re4erencia, pero 3eno# 6ue ante#. Todava in#ati#4echo, .in#tein luch durante toda la #e3ana #i5uiente con #u le- del * de novie3/re, encontr errore# - pre#ent una nueva propue#ta para la le- de di#tor#i n en la reuni n de la Acade3ia del 11 de novie3/re. Fero la le- aGn de#can#a/a #o/re #i#te3a# e#peciale#J aGn viola/a #u principio de relatividad. Ke#i5n7ndo#e a e#ta violaci n, .in#tein luch durante la #e3ana #i5uiente para derivar

con#ecuencia# de #u nueva le- 6ue pudieran #er o/#ervada# con tele#copio#. .ncontr 6ue la le- predeca 6ue la luz de una e#trella 6ue pa#a#e rozando el /orde del Sol de/era #er de#viada 5ravitatoria3ente en un 7n5ulo de 1.( #e5undo# de arco Ouna predicci n 6ue #era veri4icada cuatro a@o# 37# tarde 3ediante 3edida# cuidado#a# durante un eclip#e #olarP. Y lo 37# i3portante para .in#tein, ]la nueva le- da/a el de#plaza3iento correcto del perihelio de Aercurio^ &o ca/a en # de 5ozoJ durante tre# da# e#tuvo tan e9citado 6ue no poda tra/a8ar. Fre#ent e#te triun4o en la #i5uiente reuni n de la Acade3ia el 1) de novie3/re. Fero la violaci n de #u le- del principio de relatividad le #e5ua 3ole#tando. For e#o, durante la #e3ana #i5uiente .in#tein repa# #u# c7lculo# - encontr otro error, el error crucial. Al 4in todo enca8a/a. Todo el 4or3ali#3o 3ate37tico e#ta/a ahora co3pleta3ente li/re de cual6uier dependencia de #i#te3a# de re4erencia e#peciale#: tena la 3i#3a 4or3a cuando #e e9pre#a/a en todo# - cada uno de lo# #i#te3a# de re4erencia Ov2a#e el recuadro 2.0P - por con#i5uiente o/edeca al principio de relatividad. ]1a concepci n de .in#tein de 1'1* 6ueda/a co3pleta3ente vindicada^ Y el nuevo 4or3ali#3o #e5ua dando la# 3i#3a# prediccione# para el de#plaza3iento del perihelio de Aercurio - para la de#viaci n 5ravitatoria de la luz, e incorpora/a #u predicci n de 1'0( #o/re la dilataci n 5ravitatoria del tie3po. .in#tein pre#ent e#ta# conclu#ione#, - la 4or3a de4initiva de #u le- de di#tor#i n de la relatividad general, en la reuni n de la Acade3ia Fru#iana del 2+ de novie3/re.) Tre# da# de#pu2# .in#tein e#cri/i a #u a3i5o Arnold So33er4eld: ;!urante el 3e# pa#ado he vivido uno de lo# 3o3ento# 37# e9citante# - a5otadore# de 3i vida, pero ta3/i2n uno de lo# de 37# 29ito=. 1ue5o, en una carta en enero a Faul .hren4e#t: ;$3a5nate 3i ale5ra fpor6ue 3i nueva le- de di#tor#i n o/edece el principio de relatividadg - por el re#ultado de 6ue la le- predice el 3ovi3iento correcto del perihelio de Aercurio. .#tuve 4uera de 3 durante da#=. Y, 37# adelante, ha/lando del 3i#3o periodo: ;S lo 6uien lo# ha-a e9peri3entado por # 3i#3o conoce lo# a@o# de inve#ti5aci n en la o#curidad en /u#ca de una verdad 6ue uno #iente pero no puede e9pre#ar, el inten#o de#eo la# alternancia# de con4ianza - duda ha#ta 6ue uno e3pieza a ver la claridad co3prender=. Ke#ulta curio#o 6ue .in#tein no 4ue#e el pri3ero en de#cu/rir la 4or3a correcta de la le- de di#tor#i n, la 4or3a 6ue o/edece a #u principio de relatividad. .l reconoci3iento por el pri3er de#cu/ri3iento de/e #er para ?il/ert. .n el oto@o de 1'1+, cuando .in#tein todava e#ta/a luchando por lle5ar a la le- correcta, co3etiendo un error 3ate37tico tra# otro, ?il/ert e#ta/a re4le9ionando #o/re la# co#a# 6ue ha/a aprendido de la vi#ita e#tival de .in#tein a Gotin5a. Aientra# di#4ruta/a de una# vacacione# de oto@o en la i#la de Ku5en en el %7ltico le vino la idea clave, - en una# poca# #e3ana# tena la lecorrecta, derivada no por el arduo ca3ino de .in#tein a /a#e de en#a-o - error, #ino 3ediante una ele5ante - #ucinta ruta 3ate37tica. ?il/ert pre#ent #u derivaci n - la lere#ultante en una reuni n de la Keal Acade3ia de Ciencia# en Gotin5a el 20 de novie3/re de 1'1+, preci#a3ente cinco da# ante# de la pre#entaci n por .in#tein de la 3i#3a le- en la reuni n de la Acade3ia Fru#iana en %erln. !e 4or3a /a#tante natural, - de acuerdo con la propia vi#i n de la# co#a# de ?il/ert, la le- de di#tor#i n re#ultante reci/i en#e5uida el no3/re de ecuacin de campo de Einstein Orecuadro 2.0P en lu5ar de #er conocida con el no3/re de ?il/ert. ?il/ert ha/a llevado a ca/o lo# Glti3o# pa#o# 3ate37tico# hacia #u de#cu/ri3iento independiente3ente - ca#i #i3ult7nea3ente con .in#tein, pero .in#tein era re#pon#a/le de e#encial3ente todo lo 6ue preceda a dicho# pa#o#: el reconoci3iento de 6ue la 5ravedad de 3area de/e #er lo 3i#3o 6ue una di#tor#i n del e#pacio<tie3po, la vi#i n de 6ue la le- de di#tor#i n de/e de o/edecer al principio de relatividad, - el pri3er '0 por 100 de dicha le-, a ecuaci n de ca3po de .in#tein. !e hecho, #in .in#tein la# le-e#

de la 5ravead de la relatividad 5eneral no hu/ieran #ido de#cu/ierta# ha#ta varia# d2cada# 37# tarde. Cuando revi#2 lo# artculo# cient4ico# pu/licado# por .in#tein Ouna revi#i n 6ue, por de#5racia, de/ hacer en la edici n ru#a de 1'0+ de #u# o/ra# co3pleta# de/ido a 6ue -o no lea ale37n - la 3a-ora de #u# artculo# ]todava no ha/an #ido traducido# al in5l2# a co3ienzo# de 1''R^P,106ued2 i3pre#ionado por el pro4undo ca3/io de car7cter del tra/a8o de .in#tein en 1'12. Ante# de 1'12 #u# artculo# #on 4ant7#tico# por #u ele5ancia, #u pro4unda intuici n - #u 3ode#to u#o de la# 3ate37tica#. Aucho# de lo# ar5u3ento# #on lo# 3i#3o# 6ue -o - 3i# a3i5o# utiliza3o# en lo# a@o# noventa cuando i3parti3o# cur#o# de relatividad. &adie ha #a/ido 3e8orar e#to# ar5u3ento#. For el contrario, a partir de 1'12, en lo# artculo# de .in#tein a/undan la# 3ate37tica# co3plicada# :aun6ue nor3al3ente en co3/inaci n con idea# intuitiva# #o/re la# le-e# 4#ica#. .#ta co3/inaci n de 3ate37tica# - de intuici n 4#ica, 6ue di#tin5ua a .in#tein de todo# lo# 4#ico# 6ue tra/a8a/an en 5ravedad en el periodo 1'12<1'1+, condu8o 4inal3ente a .in#tein a la 4or3a co3pleta de #u# le-e# 5ravitatoria#. Fero .in#tein 3ane8a/a #u# herra3ienta# 3ate37tica# con cierta to#6uedad. Co3o ?il/ert dira 37# adelante, ;Cual6uier 3uchacho de la# calle# de Gotin5a #a/e 37# de 5eo3etra tetradi3en#ional 6ue .in#tein. Fero, a pe#ar de e#o, 4ue .in#tein 6uien hizo el tra/a8o f4or3ul la# le-e# de la 5ravedad de la relatividad 5eneralg - no lo# 3ate37tico#=. ?izo el tra/a8o por6ue la# 3ate37tica# #ola# no eran #u4iciente#J ta3/i2n era nece#aria la intuici n 4#ica Gnica de .in#tein. .n realidad ?il/ert e9a5era/a. .in#tein era un 3ate37tico /a#tante /ueno, aun6ue en t2cnica 3ate37tica no 4uera la 4i5ura capital 6ue era en intuici n 4#ica. Co3o re#ultado, poco# de lo# ar5u3ento# de .in#tein po#teriore# a 1'12 #e pre#entan ho- tal co3o .in#tein lo# pre#ent . ?e3o# aprendido a 3e8orarlo#. Y, a 3edida 6ue la /G#6ueda para entender la# le-e# de la 4#ica #e hizo cada vez 37# 3ate37tica a partir de 1'1+, la 4i5ura de .in#tein e3pez a de8ar de #er la 4i5ura do3inante 6ue ha/a #ido. 1a antorcha pa#a/a a otro#. RECUADRO 6&' F)r*$la de 7in8o/s8i >#ted 3e adelanta en un potente coche deportivo de 1 "il 3etro de lon5itud, a una velocidad de 102.000 "il 3etro# por #e5undo Oun +* por 100 de la velocidad de la luzPJ recuerde la 4i5ura 1.R. .l 3ovi3iento de #u auto3 vil #e 3ue#tra en lo# #i5uiente# dia5ra3a# e#pacio<te3porale#. .l dia5ra3a OaP e#t7 di/u8ado de#de #u punto de vi#taJ ObP de#de el 3o. Cuando u#ted 3e adelanta, el 3otor de #u coche produce una 4al#a e9plo#i n, e9pul#ando una /ocanada de hu3o por #u tu/o de e#capeJ e#te #uce#o e#ta eti6uetado H en lo# dia5ra3a#. !o# 3icro#e5undo# Odo# 3illon2#i3a# de #e5undoP de#pu2#, vi#to por u#ted, e9plota un petardo colocado en #u paracho6ue# delanteroJ e#te #uce#o e#t7 eti6uetado ,.

Fue#to 6ue el e#pacio - el tie3po #on relativo# O#u e#pacio e# una 3ezcla de 3i e#pacio 3i tie3poP, u#ted - -o e#ta3o# en de#acuerdo #o/re la #eparaci n te3poral entre el #uce#o H - el #uce#o ,. A3/o# #uce#o# e#t7n #eparado# For 2,0 3icro#e5undo# en #u tie3po, - por *,+1 3icro#e5undo# en el 3o. An7lo5a3ente, ta3poco e#ta3o# de acuerdo #o/re la #eparaci n e#pacial de lo# #uce#o#J 2#ta e# de 1,0 "il 3etro# en #u e#pacio - 1,+( "il 3etro# en el 3o. Fe#e a e#to# de#acuerdo# te3poral - e#pacial, no#otro# coincidimos en 6ue lo# do# #uce#o# e#t7n #eparado# por una lnea recta en el e#pacio<tie3po tetradi3en#ional, - coincidimos en 6ue el ;intervalo a/#oluto= a lo lar5o de dicha lnea Ola lon5itud e#pacio<te3poral de la lneaP e# 0,) "il 3etro#. O.#to e# an7lo5o al acuerdo de lo# ho3/re# - 3u8ere# de Aledina re#pecto a la di#tancia en lnea recta entre Aledina Serona.P Fode3o# utilizar la 4 r3ula de Ain"oB#"i para calcular el intervalo a/#oluto: cada uno de no#otro# 3ultiplica la #eparaci n te3poral de lo# #uce#o# por la velocidad de la luz O2''.('2 "il 3etro# por #e5undoP, o/teniendo lo# nG3ero# redondeado# 6ue #e 3ue#tran en lo# dia5ra3a# O0,000 "il 3etro# para u#ted, 1,R+ "il 3etro# para 3P. A continuaci n eleva3o# al cuadrado la# #eparacione# te3poral - e#pacial de lo# #uce#o#, restamos la #eparaci n te3poral al cuadrado de la #eparaci n e#pacial al cuadrado, to3a3o# la raz cuadrada. O.#to e# an7lo5o a la 3anera en 6ue lo# 3ledinen#e# elevan al cuadrado la# #eparacione# hacia el e#te - hacia el norte, la# suman, - to3an la raz cuadrada.P Co3o #e 3ue#tra en lo# dia5ra3a#, aun6ue #u# #eparacione# e#pacial - te3poral di4ieren de la# 3a#, a3/o# o/tene3o# la 3i#3a re#pue#ta 4inal para el intervalo a/#oluto: 0,) "il 3etro#. ?a- # lo una di4erencia i3portante entre la 4 r3ula de Ain"oB#"i, 6ue utiliza3o# u#ted - -o, - la 4 r3ula de Fit75ora#, 6ue utilizan lo# 3ledinen#e#: nue#tra# #eparacione# al cuadrado de/en #er re#tada# en lu5ar de #u3ada#. .#ta re#ta e#t7 nti3a3ente relacionada con la di4erencia 4#ica entre el e#pacio<tie3po, 6ue u#ted - -o e#ta3o# e9plorando, - la #uper4icie de la Tierra 6ue e9ploran lo# 3ledinen#e# :pero a rie#5o de en4adarle, o3itir2 e9plicar la relaci n - #i3ple3ente le re3itir2 a la# di#cu#ione# en Ta-lor - Dheeler O1''2P.

RECUADRO 6&6 El des"la2a*iento del "eri9elio de 7er($rio Kepler de#cri/i la r/ita de Aercurio co3o una elip#e con el Sol en uno de #u# 4oco# Odia5ra3a de la iz6uierda, en el 6ue #e ha e9a5erado la elon5aci n elptica de la r/itaP. Sin e3/ar5o, a 4inale# del #i5lo U$U lo# a#tr no3o# ha/an deducido de #u# o/#ervacione# 6ue la r/ita de Aercurio no e# co3pleta3ente elptica. !e#pu2# de cada revoluci n, Aercurio no vuelve e9acta3ente al 3i#3o punto en el 6ue e3pez #ino 6ue lo -erra en una cantidad 3inG#cula. .#te error puede de#cri/ir#e co3o un de#plaza3iento, 6ue tiene lu5ar a cada revoluci n, en la localizaci n del punto de la r/ita de Aercurio 37# pr 9i3o al Sol Oun de#plaza3iento de #u perihelioP. 1o# a#tr no3o# 3idieron un de#plaza3iento del perihelio de 1,R) #e5undo# de arco durante cada revoluci n Odia5ra3a de la derecha, en el 6ue #e ha e9a5erado el de#plaza3ientoP. 1a le- de la 5ravedad de &eBton poda dar cuenta de 1,2) #e5undo# de lo# 1,R) #e5undo# de arco del de#plaza3iento: #e de/an a la atracci n 5ravitatoria de JGpiter - lo# de37# planeta# #o/re Aercurio. Sin e3/ar5o, #u/#i#ta una di#crepancia de un 0,10 #e5undo# de arco: un despla2amiento anmalo de J,'J segundos de arco del perihelio de %ercurio en cada revolucin. 1o# a#tr no3o# a4ir3a/an 6ue lo# errore# - la# i3preci#ione# en #u# 3edida# eran de # lo 0,01 #e5undo de arco, pero con#iderando lo# 7n5ulo# 3inG#culo# 6ue ha/a 6ue 3edir O0,01 #e5undo de arco e# e6uivalente al 7n5ulo #u/tendido por un ca/ello hu3ano a una di#tancia de 10 "il 3etro#P, no era #orprendente 6ue 3ucho# 4#ico# de 4inale# del #i5lo U$U - co3ienzo# del #i5lo UU 4ueran e#c2ptico# - e#peraran 6ue la# le-e# de &eBton triun4aran al 4inal.

RECUADRO 6&: Des"la2a*iento Do""ler Cuando un e3i#or - un receptor de onda# #e e#t7n apro9i3ando, el receptor ve la# onda# de#plazada# hacia 4recuencia# 3a-ore#J e# decir, periodo# 37# corto# - lon5itude# de onda 37# corta#. Si el e3i#or - el receptor #e e#t7n ale8ando, entonce# el receptor ve la# onda# de#plazada# hacia 4recuencia# 3enore#J e# decir, periodo# 3a-ore# - lon5itude# de onda 3a-ore#. .#to #e deno3ina despla2amiento ,oppler, - e# una propiedad de cual6uier tipo de onda#: onda# #onora#, onda# de a5ua, onda# electro3a5n2tica# - de37#. Fara la# onda# #onora#, el de#plaza3iento !oppler e# un 4en 3eno cotidiano 4a3iliar. Se puede perci/ir en el r7pido de#cen#o del tono cuando una a3/ulancia pa#a a 5ran velocidad haciendo #onar #u #irena Odi/u8o b;, o cuando un avi n 6ue aterriza pa#a #o/re nue#tra# ca/eza#. Se

puede entender el de#plaza3iento !oppler re4le9ionando #o/re el dia5ra3a in4erior.

1o 6ue e# cierto de la# onda# ta3/i2n lo e# de lo# pul#o#. Si el e3i#or tran#3ite pul#o# de luz Oo de cual6uier otra co#aP re5ular3ente e#paciado#, entonce# el receptor, a 3edida 6ue el e3i#or #e acerca hacia 2l, encontrar7 lo# pul#o# con una 4recuencia 3a-or Oun tie3po 37# corto entre pul#o#P 6ue la 4recuencia con 6ue 4ueron e3itido#. RECUADRO 6&; Dilata(i)n #ra itatoria del tie*"o T 3en#e do# relo8e# id2ntico#. Col 6ue#e uno en el #uelo de una ha/itaci n 8unto a un a5u8ero en el 6ue 37# tarde caer7, - cu2l5ue#e el otro del techo de la ha/itaci n con una cuerda. 1a 3archa del relo8 del #uelo e#t7 re5ulada por el 4lu8o de tie3po cerca del #uelo, la 3archa del relo8 del techo e#t7 re5ulada por el 4lu8o de tie3po cerca del techo. ?a5a3o# 6ue el relo8 del techo e3ita un pul#o de luz 3u- corto cuando hace #u tic<tac, - diri8a lo# pul#o# hacia a/a8o, hacia el relo8 del #uelo. $n3ediata3ente ante# de 6ue el relo8 del techo e3ita #u pri3er pul#o, corte3o# la cuerda 6ue le #o#tiene para 6ue cai5a en cada li/re. Si el tie3po entre tic<tac# e# 3u- corto, entonce# en el 3o3ento en 6ue e3ite #u #e5undo pul#o, el relo8 # lo ha/r7 cado una di#tancia i3percepti/le - aGn e#tar7 3uapro9i3ada3ente en repo#o con re#pecto al techo Odia5ra3a aP. .#to #i5ni4ica a #u vez 6ue el relo8 todava e#t7 #intiendo el 3i#3o 4lu8o de tie3po 6ue el propio techoJ e# decir, el intervalo entre la# e3i#ione# de #u# pul#o# e#t7 5o/ernado por el 4lu8o te3poral en el techo.

$n3ediata3ente ante# de 6ue el pri3er pul#o de luz lle5ue al #uelo, de8e3o# caer el relo8 del #uelo por el a5u8ero Odia5ra3a bP. .l #e5undo pul#o lle5a in3ediata3ente de#pu2# de 6ue el relo8 del #uelo en cada li/re #e ha 3ovido i3percepti/le3ente entre pul#o#, - aGn e#t7 3u- apro9i3ada3ente en repo#o con re#pecto al #uelo -, por lo tanto, aGn e#t7 #intiendo el 3i#3o 4lu8o de tie3po 6ue el propio #uelo. !e e#te 3odo, .in#tein convirti el pro/le3a de co3parar el 4lu8o del tie3po e9peri3entado en el techo - en el #uelo en el pro/le3a de co3parar lo# rit3o# de 3archa de do# relo8e# en cada li/re: el relo8 6ue cae de#de el techo, 6ue e9peri3enta el tie3po del techo, - el relo8 6ue cae de#de el #uelo, 6ue e9peri3enta el tie3po del #uelo. .l principio de e6uivalencia de .in#tein le per3iti entonce# co3parar la# 3archa# de lo# relo8e# en cada li/re con la a-uda de #u# le-e# de la relatividad e#pecial. Fue#to 6ue el relo8 del techo 4ue #oltado ante# 6ue el relo8 del #uelo, #u velocidad hacia a/a8o e# #ie3pre 3a-or 6ue la del relo8 del #uelo Odia5ra3a bPJ e# decir, #e acerca al relo8 del #uelo. .#to i3plica 6ue el relo8 del #uelo ver7 6ue lo# pul#o# de luz del relo8 del techo #u4ren un despla2amiento ,oppler Orecuadro 2.RPJ e# decir, le# ver7 lle5ar con un intervalo de tie3po 3enor 6ue el intervalo tran#currido entre #u# propio# tic<tac#. Fue#to 6ue el intervalo te3poral entre pul#o# e#ta/a re5ulado por el 4lu8o de tie3po del techo, - el intervalo te3poral entre tic<tac# del relo8 del #uelo e#t7 re5ulado por el 4lu8o te3poral en el #uelo, e#to #i5ni4ica 6ue el tie3po de/e 4luir 37# lenta3ente cerca del #uelo 6ue cerca del techoJ en otra# pala/ra#, la gravedad debe dilatar el flu o del tiempo. RECUADRO 6&< 7areas o(e=ni(as "rod$(idas "or las 3$er2as de *area 1a 4uerza 6ue e8erce la 5ravedad lunar #o/re el lado de la Tierra 37# pr 9i3o a la 1una e# 3a-or 6ue la 6ue e8erce en el centro de la Tierra, de 3odo 6ue atrae a lo# oc2ano# hacia la 1una con 37# 4uerza de la 6ue atrae a la Tierra # lida, - en re#pue#ta lo# oc2ano# de e#te lado #e a/o3/an un poco hacia la 1una. .n el lado de la Tierra 37# ale8ado de la 1una, la 5ravedad lunar e# 37# d2/il, de 3odo 6ue atrae a lo# oc2ano# hacia la 1una con 3enor 4uerza de la 6ue atrae a la Tierra # lida, - en re#pue#ta lo# oc2ano# de e#te otro lado #e a/o3/an en direcci n contraria a la de la 1una. .n el lado iz6uierdo de la Tierra, la

atracci n 5ravitatoria de la 1una, 6ue apunta hacia el centro de la 1una, tiene una li5era co3ponente hacia la derecha, - en el lado derecho tiene una li5era co3ponente hacia la iz6uierdaJ - e#ta# co3ponente# co3pri3en lo# oc2ano# hacia adentro. .#ta pauta de e#tira3iento - co3pre#i n oce7nica produce do# 3area# alta# - do# 3area# /a8a# cada da, a 3edida 6ue la Tierra 5ira. Si la# 3area# en la pla-a 4avorita de #u oc2ano no #e co3portan e9acta3ente de e#te 3odo, no e# por culpa de la 5ravedad de la 1unaJ 37# /ien, #e de/e a do# e4ecto#: 1P e9i#te un retra#o en la re#pue#ta del a5ua a la 5ravedad de 3area. Se nece#ita al5Gn tie3po para 6ue el a5ua entre - #al5a de la# /aha#, puerto#, canale# 4luviale#, 4iordo# - otro# accidente# de la co#ta. 2P .l e#tira3iento - la co3pre#i n 5ravitatoria de/ido# al Sol #on ca#i tan 4uerte# en la Tierra co3o lo# de/ido# a la 1una, pero tienen una orientaci n di4erente -a 6ue la po#ici n del Sol en el cielo e# Onor3al3enteP di4erente de la de la 1una. 1a# 3area# de la Tierra #on un re#ultado co3/inado de la 5ravedad de 3area del Sol - de la

1una.

RECUADRO 6&> La e($a(i)n de (a*"o de Einstein:

le+ de Einstein de la distorsi)n es"a(io.te*"oral? 1a le- de .in#tein de la di#tor#i n e#pacio<te3poral, la ecuacin de campo de Einstein, e#ta/lece 6ue ;3a#a - pre#i n di#tor#ionan el e#pacio<tie3po=. A7# concreta3ente: .#co8a3o# un #i#te3a de re4erencia ar/itrario en una localizaci n cual6uiera del e#pacio< tie3po. .n dicho #i#te3a de re4erencia, e9plore3o# la curvatura del e#pacio<tie3po e#tudiando c 3o e#ta curvatura Oe# decir, la 5ravedad de 3areaP hace 6ue la# partcula# 6ue #e 3ueven li/re3ente #e acer6uen o #eparen a lo lar5o de cada una de la# tre# direccione# del e#pacio del #i#te3a e#co5ido: la direcci n e#te<oe#te, la direcci n norte<#ur, - la direcci n arri/a<a/a8o. 1a# partcula# #e 3ueven a lo lar5o de 5eod2#ica# del e#pacio< tie3po O4i5ura 2.0P, - la velocidad a la 6ue #on acercada# o #eparada# e# proporcional a la inten#idad de la curvatura a lo lar5o de la direcci n entre ella#. Si #on acercada# co3o en lo# dia5ra3a# OaP - ObP, #e dice 6ue la curvatura e# po#itivaJ #i #on #eparada# co3o en OcP, la curvatura e# ne5ativa.

Su3e3o# la# inten#idade# de la# curvatura# a lo lar5o de la# tre# direccione#, e#te<oe#te OaP, norte<#ur ObP, - arri/a<a/a8o OcP. 1a ecuaci n de ca3po de .in#tein e#ta/lece 6ue la suma de las intensidades de estas tres curvaturas es proporcional a la densidad de masa en la vecindad de la partcula Dmultiplicada por el cuadrado de la velocidad de la lu2 para convertirla en una densidad de energa9 vase el recuadro ).@;, ms K veces la presin de la materia en la vecindad de las partculas. $nclu#o aun6ue u#ted - -o poda3o# e#tar en la 3i#3a localizaci n en el e#pacio<tie3po Opor e8e3plo, volando #o/re Far#, a la# doce del 3edioda el 1* de 8ulio de 1''0P, #i no# 3ove3o# uno con re#pecto al otro, #u e#pacio #er7 di4erente del 3o - an7lo5a3ente la den#idad de 3a#a Opor e8e3plo, la 3a#a del aire 6ue no# rodeaP 6ue u#ted 3ide #er7 di4erente de la den#idad 6ue -o 3ido, - la pre#i n de 3ateria Opor e8e3plo, la pre#i n del aireP 6ue no#otro# do# 3edi3o# ta3/i2n #er7 di4erente. !e 3odo an7lo5o, re#ulta 6ue la #u3a de la# tre# curvatura# del e#pacio<tie3po 6ue u#ted 3ide #er7n di4erente# de la #u3a de la# 6ue -o 3ido. Sin e3/ar5o, tanto u#ted co3o -o encontra3o# 6ue la #u3a de la# curvatura# 6ue 3edi3o# e# proporcional a la den#idad de 3a#a 6ue 3edi3o# 37# R vece# la pre#i n 6ue 3edi3o#. .n e#te #entido, la ecuaci n de ca3po de .in#tein e# la 3i#3a en cual6uier #i#te3a de re4erenciaJ o/edece al principio de relatividad de .in#tein. .n la 3a-ora de la circun#tancia# Opor e8e3plo, en el Si#te3a SolarP, la pre#i n de 3ateria e# pe6ue@#i3a co3parada con #u den#idad de 3a#a 3ultiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz, - por lo tanto la pre#i n apena# contri/u-e a la curvatura e#pacio<te3poralJ la distorsin espacio*temporal se debe casi e#clusivamente a la masa. S lo en el interior pro4undo de la# e#trella# de neutrone# Ocaptulo +P, - al5uno# otro# poco# lu5are# e9 tico#, la pre#i n contri/u-e de 4or3a #i5ni4icativa a la di#tor#i n. Aanipulando 3ate37tica3ente la ecuaci n de ca3po de

.in#tein, 2#te - otro# 4#ico# no # lo e9plicaron la de#viaci n de la luz de la# e#trella# por el Sol - lo# 3ovi3iento# de lo# planeta# en #u# r/ita#, inclu-endo el 3i#terio#o de#plaza3iento del perihelio de Aercurio, #ino 6ue ta3/i2n predi8eron la e9i#tencia de a5u8ero# ne5ro# Ocaptulo RP, onda# 5ravitatoria# Ocaptulo 10P, #in5ularidade# del e#pacio< tie3po Ocaptulo 1RP, - 6uiz7 la e9i#tencia de a5u8ero# de 5u#ano - 376uina# del tie3po Ocaptulo 1*P. .l re#to de e#te li/ro e#t7 dedicado a e#te le5ado del 5enio de .in#tein.

: . Los a#$!eros ne#ros0 des($biertos + re(9a2ados

donde las leyes de Einstein del espacio*tiempo distorsionado predicen agu eros negros, y Einstein recha2a la prediccin ;.l re#ultado e#encial de e#ta inve#ti5aci n :e#cri/i Al/ert .in#tein en un artculo t2cnico en 1'R': e# una co3pren#i n clara de por 6u2 la# h#in5ularidade# de SchBarz#childh no e9i#ten en la realidad 4#ica.=S Con e#ta# pala/ra#, .in#tein haca claro e ine6uvoco #u rechazo de #u propio le5ado intelectual: lo# a5u8ero# ne5ro# 6ue #u# le-e# 5ravitatoria# de la relatividad 5eneral parecan e#tar prediciendo. .n a6uella 2poca, # lo una# poca# caracter#tica# de lo# a5u8ero# ne5ro# ha/an #ido deducida# a partir de la# le-e# de .in#tein, - todava no #e ha/a acu@ado el no3/re de ;a5u8ero# ne5ro#=. .ntonce# #e deno3ina/an ;#in5ularidade# de SchBarz#child=. Sin e3/ar5o, era evidente 6ue cual6uier co#a 6ue cae en un a5u8ero ne5ro nunca puede re5re#ar - no puede enviar luz ni nin5una otra co#a, - e#to era #u4iciente para convencer a .in#tein - a la 3a-ora de lo# 4#ico# de #u tie3po de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# eran o/8eto# e#candalo#a3ente e9tra@o# 6ue #e5ura3ente no e9i#tiran en el >niver#o real. !e al5Gn 3odo, la# le-e# de la 4#ica de/en prote5er al >niver#o contra tale# 3on#truo#. M,u2 #e #a/a acerca de lo# a5u8ero# ne5ro# cuando .in#tein lo# rechaz tan 4ir3e3enteN M?a#ta 6u2 punto era #u e9i#tencia una predicci n 4ir3e de la relatividad 5eneralN MC 3o pudo rechazar .in#tein e#ta predicci n #e5uir 3anteniendo la con4ianza en #u# le-e# de la relatividad 5eneralN 1a# re#pue#ta# a e#ta# pre5unta# tienen #u# race# en el #i5lo UT$$$. !urante dicho #i5lo lo# cient4ico# Oentonce# lla3ado# 4il #o4o# naturale#Pcre-eron 6ue la 5ravedad e#ta/a 5o/ernada por la# le-e# de &eBton, - 6ue la luz e#ta/a con#tituida por corpG#culo# Opartcula#P 6ue eran e3itido# por #u# 4uente# a una velocidad univer#al 3u- alta. Se #a/a 6ue dicha velocidad era de uno# R00.000 "il 3etro# por #e5undo 5racia# a la# 3edida# tele#c pica# de la luz e3itida por lo# #at2lite# de JGpiter cuando de#cri/en #u# r/ita# en torno a #u planeta padre. .n 1()R John Aichell, un 4il #o4o natural /rit7nico, #e atrevi a co3/inar la de#cripci n corpu#cular de la luz con la# le-e# de la 5ravitaci n de &eBton - predecir a# 6u2 a#pecto tendran la# e#trella# 3u- co3pacta#.W ?izo e#to 3ediante un e9peri3ento 3ental 6ue repito a6u al5o 3odi4icado. 17nce#e una partcula de#de la #uper4icie de una e#trella con cierta velocidad inicial, - d28e#ela 3over li/re3ente hacia arri/a. Si la velocidad inicial e# de3a#iado /a8a, la 5ravedad de la e#trella 4renar7 la partcula ha#ta detenerla - lue5o la har7 caer hacia la #uper4icie de la e#trella. Si la velocidad inicial e# #u4iciente3ente alta, la 5ravedad 4renar7 la partcula pero no lle5ar7 a detenerlaJ la partcula podr7 e#capar. .l valor l3ite, la 3ni3a velocidad inicial nece#aria para 6ue la partcula pueda e#capar, #e deno3ina ;velocidad de e#cape=. Fara una partcula e9pul#ada de#de la #uper4icie de la

Tierra, la velocidad de e#cape e# de uno# 11 "il 3etro# por #e5undoJ para una partcula e9pul#ada de#de la #uper4icie del Sol, e# de 01( "il 3etro# por #e5undo, o un 0,2 por 100 de la velocidad de la luz. Aichell pudo calcular la velocidad de e#cape utilizando la# le-e# de la 5ravedad de &eBton, - pudo de3o#trar 6ue e# proporcional a la raz cuadrada de la 3a#a de la e#trella dividida por #u circun4erencia. For con#i5uiente, para una e#trella de 3a#a 4i8a, cuanto 37# pe6ue@a e# la circun4erencia 3a-or e# la velocidad de e#cape. 1a raz n e# #i3ple: cuanto 37# pe6ue@a e# la circun4erencia, 37# cerca e#t7 la #uper4icie de la e#trella de #u centro -, por lo tanto, 3a-or e# la 5ravedad en la #uper4icie - 37# tra/a8o tiene 6ue hacer la partcula para e#capar de la atracci n 5ravitatoria de la e#trella. .9i#te una circunferencia crtica, razon Aichell, para la 6ue la velocidad de e#cape e# i5ual a la velocidad de la luz. Si lo# corpG#culo# de la luz #e ven a4ectado# por la 5ravedad de la 3i#3a 4or3a 6ue otro# tipo# de partcula#, entonce# la luz apena# puede e#capar de una e#trella 6ue ten5a e#ta circun4erencia crtica. Fara una e#trella un poco 37# pe6ue@a, la luz no puede e#capar en a/#oluto. Cuando un corpG#culo de luz e# lanzado de#de una e#trella #e3e8ante con la velocidad e#t7ndar de la luz de 2''.('2 "il 3etro# por #e5undo, volar7 hacia arri/a al principio, lue5o #e 4renar7 ha#ta detener#e - volver7 a caer a la #uper4icie de la e#trellaJ v2a#e la 4i5ura R.1. Aichell pudo calcular 47cil3ente la circun4erencia crticaJ era de 1),+ "il 3etro# #i la e#trella tuviera la 3i#3a 3a#a del Sol, - proporcional3ente 3a-or #i la 3a#a era 3a-or. &ada en la# le-e# de la 4#ica del #i5lo UT$$$ i3peda 6ue e9i#tiera una e#trella tan co3pacta. For con#i5uiente, Aichell 4ue llevado a e#pecular 6ue el >niver#o podra contener un nG3ero enor3e de tale# e#trella# o#cura#, cada una de ella# ha/itando 4eliz3ente en el interior de #u propia circun4erencia crtica e invi#i/le de#de la Tierra de/ido a 6ue lo# corpG#culo# de luz e3itido# de#de #u #uper4icie 6ueda/an ine9ora/le3ente atrapado#. Tale# estrellas oscuras eran la# ver#ione# del #i5lo UT$$$ de lo# a5u8ero# ne5ro#.

Aichell, 6ue era Kector de Thornhill en Yor"#hire, $n5laterra, in4or3 de #u predicci n acerca de la po#i/le e9i#tencia de la# e#trella# o#cura# a la Ko-al Societ- de 1ondre# el 2( de novie3/re de 1()R. Su in4or3e cau# al5Gn revuelo entre lo# 4il #o4o# naturale# /rit7nico#. Trece a@o# 37# tarde, el 4il #o4o natural 4ranc2# Fierre Si3 n 1aplace

populariz la 3i#3a predicci n en la pri3era edici n de #u 4a3o#a o/ra El sistema del mundo, #in re4erencia al tra/a8o anterior de Aichell. 1aplace 3antuvo #u predicci n de e#trella# o#cura# en la #e5unda edici n O1(''P, pero en la 2poca de la tercera edici n O1)0)P, el de#cu/ri3iento de Tho3a# Youn5 de la inter4erencia de la luz con#i5o 3i#3a Ocaptulo 10P e#ta/a o/li5ando a lo# 4il #o4o# naturale# a a/andonar la de#cripci n corpu#cular de la luz en 4avor de una nueva de#cripci n ondulatoria propu5nada por Chri#tiaan ?u-5en# :- no e#ta/a claro en a/#oluto c 3o e#ta de#cripci n ondulatoria podra hacer#e enca8ar con la# le-e# de la 5ravedad de &eBton para calcular el e4ecto de la 5ravedad de una e#trella #o/re la luz 6ue e3ite. Fre#u3i/le3ente por e#ta raz n, 1aplace #upri3i el concepto de e#trella o#cura de la tercera - #uce#iva# edicione# de #u li/ro.Z S lo en novie3/re de 1'1+, de#pu2# de 6ue .in#tein hu/iera 4or3ulado #u# le-e# de la 5ravedad en la relatividad 5eneral, volvieron lo# 4#ico# a con4iar en 6ue tenan un conoci3iento #u4iciente de la 5ravitaci n - la luz co3o para calcular el e4ecto de la 5ravedad de una e#trella #o/re la luz 6ue e3ite. S lo entonce# pudieron volver con4iado# a la# e#trella# o#cura# Oa5u8ero# ne5ro#P de Aichell - 1aplace. .l pri3er pa#o 4ue dado por Karl SchBarz#child, uno de lo# 37# di#tin5uido# a#tro4#ico# de co3ienzo# del #i5lo UU. SchBarz#child, 6ue entonce# e#ta/a #irviendo en el e82rcito ale37n en el 4rente ru#o de la pri3era 5uerra 3undial, le- la 4or3ulaci n de .in#tein de la relatividad 5eneral en el nG3ero del 2+ de novie3/re de 1'1+ de la# 0ctas de la 0cademia -rusiana de Liencias. Ca#i in3ediata3ente #e pu#o a la tarea de de#cu/rir 6u2 prediccione# podran hacer la# nueva# le-e# de la 5ravitaci n de .in#tein con re#pecto a la# e#trella#. Fue#to 6ue #era 3uco3plicado analizar 3ate37tica3ente una e#trella 6ue 5ire o 6ue no #ea e#42rica, SchBarz#child #e li3it a e#trella# 6ue no 5iran en a/#oluto - 6ue #on e9acta3ente e#42rica#J - para 4acilitar #u c7lculo# /u#c en pri3er lu5ar una de#cripci n 3ate37tica de la re5i n e9terior a la e#trella - de8 #u interior para 37# tarde. .n poco# da# tuvo la re#pue#ta. A partir de la nueva ecuaci n de ca3po de .in#tein, ha/a calculado en #u# detalle# e9acto# la curvatura del e#pacio<tie3po en el e9terior de cualquier e#trella e#42rica - #in rotaci n. Su c7lculo era /ello - ele5ante, - la 5eo3etra e#pacio<te3poral curvada 6ue predeca, la geometra de Sch<ar2schild co3o pronto i/a a #er conocida, e#ta/a de#tinada a tener un enor3e i3pacto #o/re nue#tra co3pren#i n de la 5ravedad - el >niver#o. SchBarz#child envi a .in#tein un artculo donde de#cri/a #u# c7lculo#, - .in#tein lo pre#ent en #u no3/re en una reuni n de la Acade3ia Fru#iana de Ciencia# en %erln el 1R de enero de 1'10. Taria# #e3ana# 37# tarde, .in#tein pre#ent a la Acade3ia un #e5undo artculo de SchBarz#child: un c7lculo e9acto de la curvatura del e#pacio<tie3po en el interior de la e#trella.*Tan # lo cuatro 3e#e# de#pu2#, la nota/le productividad de SchBarz#child #e detuvo /ru#ca3ente: el 1' de 8unio, .in#tein tuvo la in5rata tarea de in4or3ar a la Acade3ia de 6ue Karl SchBarz#child ha/a 3uerto a cau#a de una en4er3edad contrada en el 4rente ru#o. 1a 5eo3etra de SchBarz#child e# el pri3er e8e3plo concreto de curvatura del e#pacio<tie3po 6ue he3o# encontrado en e#te li/ro. For e#ta raz n, - pue#to 6ue re#ulta capital para la# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro#, la e9a3inare3o# en detalle. Si durante toda nue#tra vida hu/i2ra3o# e#tado pen#ando en el e#pacio - el tie3po co3o un ;te8ido= e#pacio<te3poral tetradi3en#ional, uni4icado a/#oluto, entonce# #era apropiado de#cri/ir la 5eo3etra de SchBarz#child in3ediata3ente en el len5ua8e del e#pacio<tie3po tetradi3en#ional curvado Odi#tor#ionadoP. Sin e3/ar5o, nue#tra e9periencia cotidiana #e re4iere a un e#pacio tridi3en#ional - un tie3po unidi3en#ional no uni4icado#J por lo tanto, dar2 una de#cripci n en la 6ue el e#pacio< tie3po di#tor#ionado e#t7 de#do/lado en un e#pacio di#tor#ionado 37# un tie3po

di#tor#ionado.

Fue#to 6ue el e#pacio - el tie3po #on ;relativo#= O3i e#pacio di4iere de #u e#pacio - 3i

tie3po di4iere de #u tie3po, #i no# e#ta3o# 3oviendo uno re#pecto a otroP,V un de#do/la3iento #e3e8ante re6uiere ante todo e#co5er un #i#te3a de re4erenciaJ e# decir, e#co5er un e#tado de 3ovi3iento. Fara una e#trella ha- una elecci n natural, un #i#te3a en el 6ue la e#trella e#t7 en repo#oJ e# decir, el propio #i#te3a de re4erencia de la e#trella. .n otra# pala/ra#, re#ulta natural e9a3inar el e#pacio propio de la e#trella - el tie3po propio de la e#trella en lu5ar del e#pacio - el tie3po de al5uien 6ue #e 3ueve a 5ran velocidad a trav2# de la e#trella. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V T2an#e la 4i5ura 1.R - la# leccione# del cuento de Aledina - Serona en el captulo 2. Co3o a-uda para vi#ualizar la curvatura Odi#tor#i nP del e#pacio de la e#trella, utilizar2 un di/u8o deno3inado un diagrama de insercin. Fue#to 6ue lo# dia5ra3a# de in#erci n tendr7n un papel capital en 4uturo# captulo#, introducir2 el concepto cuidado#a3ente, con a-uda de una analo5a. $3a5ne#e una 4a3ilia de criatura# hu3anoide# 6ue viven en un univer#o con # lo do# di3en#ione# e#paciale#. Su univer#o e# la #uper4icie curvada - c ncava 3o#trada en la 4i5ura R.2. .llo#, al i5ual 6ue #u univer#o, #on /idi3en#ionale#J #on in4inite#i3al3ente 4ino# en direcci n perpendicular a la #uper4icie. Ade37#, no pueden ver 4uera de la #uper4icieJ ven 3ediante ra-o# de luz 6ue #e 3ueven a lo lar5o de la #uper4icie - nunca la a/andonan. For con#i5uiente, e#to# ;#ere# 2!=, co3o le# lla3ar2, no tienen nin5Gn 32todo de o/tener nin5una in4or3aci n #o/re cual6uier co#a 6ue pueda ha/er 4uera de #u univer#o /idi3en#ional. .#to# #ere# 2! pueden e9plorar la 5eo3etra de #u univer#o /idi3en#ional haciendo 3edida# de lnea# recta#, tri7n5ulo# - crculo#. Su# lnea# recta# #on la# ;5eod2#ica#= di#cutida# en el captulo 2 O4i5ura 2.* - te9to a#ociadoP: la# lnea# 37# recta# 6ue e9i#ten en #u univer#o /idi3en#ional. .n el 4ondo del ;cuenco= de #u univer#o, 6ue en la 4i5ura R.2 ve3o# co3o un ca#6uete e#42rico, #u# lnea# recta# #on #e53ento# de crculo# 379i3o# co3o el ecuador o lo# 3eridiano# de la Tierra. Huera del /orde de la re5i n c ncava #u univer#o e# plano, de 3odo 6ue #u# lnea# recta# #on la# 6ue reconocera3o# co3o lnea# recta# ordinaria#. Si lo# #ere# 2! e9a3inan cual6uier par de lnea# recta# paralela# en la parte e9terior plana de #u univer#o Opor e8e3plo, 11 - 12 de la 4i5ura R.2P, entonce#, por 3ucho 6ue lo# #ere# #i5an dicha# lnea#, nunca la# ver7n cortar#e. !e e#te 3odo, lo# #ere# 2! de#cu/ren la planitud de la re5i n e9terior. For otro lado, #i ello# con#tru-en la# lnea# recta# paralela# 1R - 1* 4uera del /orde de la re5i n c ncava, - lue5o #i5uen e#ta# lnea# en el interior de la concavidad, 3anteni2ndola# #ie3pre tan recta# co3o #ea po#i/le O3anteni2ndola# 5eod2#ica#P, ver7n 6ue la# lnea# #e cortan en el 4ondo de la concavidad. !e e#te 3odo de#cu/ren 6ue la re5i n c ncava interna de #u univer#o e#t7 curvada. 1o# #ere# 2! pueden de#cu/rir ta3/i2n la planitud de la re5i n e9terior - la curvatura de la re5i n interior 3idiendo crculo# - tri7n5ulo# O4i5ura R.2P. .n la re5i n e9terior, la# circun4erencia# de todo# lo# crculo# #on i5ual a pOR,1*1+'20+...P vece# #u# di73etro#. .n la re5i n interior, la# circun4erencia# de lo# crculo# #on 3enore# 6ue p vece# #u# di73etro#J por e8e3plo, el 5ran crculo di/u8ado cerca del 4ondo de la concavidad en la 4i5ura R.2 tiene una circun4erencia i5ual a 2,+ vece# #u di73etro. Cuando lo# #ere# 2! con#tru-en un tri7n5ulo cu-o# lado# #on lnea# recta# O5eod2#ica#P - lue5o #u3an lo# 7n5ulo# interno# del tri7n5ulo, o/tienen 1)0 5rado# en la re5i n plana e9terior - 37# de 1)0 5rado# en la re5i n curva interior. Tra# de#cu/rir 3ediante tale# 3edida# 6ue #u univer#o e#t7 curvado, lo# #ere# 2! podran e3pezar a e#pecular #o/re la e9i#tencia de un e#pacio tridi3en#ional en el 6ue re#ide #u univer#o, en el 6ue e#t7 insertado. Fodran dar a dicho e#pacio tridi3en#ional el no3/re de hiperespacio, - e#pecular #o/re #u# propiedade#J por e8e3plo, podran #uponer 6ue e# ;plano= en el #entido euclidiano de 6ue, en 2l, la# lnea# recta# paralela# nunca #e cortan. >#ted - -o no tene3o# di4icultad para vi#ualizar #e3e8ante

hipere#pacioJ e# el e#pacio tridi3en#ional de la 4i5ura R.2, el e#pacio de nue#tra e9periencia cotidiana. Sin e3/ar5o, lo# #ere# 2!, con #u e9periencia /idi3en#ional li3itada, tendr7n 5rande# di4icultade# para vi#ualizarlo. Ade37#, no ha- nin5una 4or3a por la 6ue pudieran #a/er al5una vez #i tal hipere#pacio e9i#te real3ente. &unca pueden #alir de #u univer#o /idi3en#ional - entrar en la tercera di3en#i n del hipere#pacio -, pue#to 6ue # lo pueden ver 3ediante ra-o# de luz 6ue per3anecen #ie3pre en #u univer#o, nunca pueden ver dentro del hipere#pacio. Fara ello#, el hipere#pacio #era co3pleta3ente hipot2tico.

1a tercera di3en#i n del hipere#pacio no tiene nada 6ue ver con la di3en#i n ;tie3po= de lo# #ere# 2!, di3en#i n 6ue ello# podran con#iderar ta3/i2n co3o una tercera di3en#i n. Al pen#ar #o/re el hipere#pacio, lo# #ere# tendran en realidad 6ue pen#ar en t2r3ino# de cuatro di3en#ione#: do# para el e#pacio de #u univer#o, una para #u tie3po - una para la tercera di3en#i n del hipere#pacio. &o#otro# #o3o# #ere# tridi3en#ionale# - vivi3o# en un e#pacio tridi3en#ional curvado. Si tuvi2ra3o# 6ue hacer 3edida# de la 5eo3etra de nue#tro e#pacio en el interior o en la# pro9i3idade# de una e#trella :la geometra de Sch<ar2schild: de#cu/rira3o# 6ue e#t7 curvado de una 3anera e#trecha3ente an7lo5a a la del univer#o de lo# #ere# 2!. Fode3o# e#pecular #o/re un hipere#pacio plano de 3a-ore# di3en#ione# en el 6ue e#t7 in#ertado nue#tro e#pacio tridi3en#ional curvado. Ke#ulta 6ue tal hipere#pacio de/e tener #ei# di3en#ione# para poder aco3odar e#pacio# tridi3en#ionale# co3o el nue#tro en #u interior. OY cuando recorda3o# 6ue nue#tro >niver#o ta3/i2n tiene una di3en#i n te3poral, de/e3o# pen#ar en t2r3ino# de #iete di3en#ione# en total.P

Ahora /ien, e# inclu#o 37# di4cil para 3 vi#ualizar nue#tro e#pacio tridi3en#ional in#ertado en un hipere#pacio de #ei# di3en#ione# de lo 6ue #era para lo# #ere# 2! vi#ualizar #u e#pacio /idi3en#ional incluido en un hipere#pacio tridi3en#ional. Sin e3/ar5o, ha- un truco 6ue a-uda enor3e3ente, un truco 6ue #e 3ue#tra en la 4i5ura R.R. 1a 4i5ura R.R 3ue#tra un e9peri3ento 3ental: una del5ada ho8a de 3aterial #e in#erta a trav2# del plano ecuatorial de una e#trella Oarri/a a la iz6uierdaP, de 3odo 6ue la l73ina /i#ecciona la e#trella de8ando 3itade# e9acta3ente id2ntica# por enci3a - por de/a8o. Aun6ue e#ta ho8a ecuatorial parece plana en el di/u8o, no e# real3ente plana. 1a 3a#a de la e#trella di#tor#iona el e#pacio tridi3en#ional dentro - en la pro9i3idad de la e#trella de una 4or3a 6ue la i3a5en #uperior iz6uierda no puede repre#entar, - dicha di#tor#i n curva la ho8a ecuatorial de una 4or3a 6ue la i3a5en no puede 3o#trar. Fode3o# de#cu/rir la curvatura de la ho8a haciendo 3edida# 5eo32trica# #o/re ella en nue#tro e#pacio 4#ico real, e9acta3ente de la 3i#3a 4or3a 6ue lo# #ere# 2! hacen 3edida# en el e#pacio /idi3en#ional de #u univer#o. Tale# 3edida# revelar7n 6ue lnea# recta# 6ue #on inicial3ente paralela# #e cortan cerca del centro de la e#trella, 6ue la circun4erencia de cual6uier crculo en el interior o cerca de la e#trella e# 3enor 6ue p vece# #u di73etro, 6ue la# #u3a# de lo# 7n5ulo# interno# de lo# tri7n5ulo# #on 3a-ore# 6ue 1)0 5rado#. 1o# detalle# de e#ta# di#tor#ione# del e#pacio curvo e#t7n predicho# por la #oluci n de SchBarz#child a la ecuaci n de .in#tein. Fara a-udar a vi#ualizar e#ta curvatura de SchBarz#child, no#otro#, co3o lo# #ere# 2!, pode3o# i3a5inar 6ue e9trae3o# la ho8a ecuatorial del e#pacio curvado tridi3en#ional de nue#tro >niver#o real - la in#erta3o# en un hipere#pacio tridi3en#ional plano 4icticio Oparte derecha in4erior en la 4i5ura R.RP. .n el hipere#pacio no curvado, la ho8a # lo puede 3antener #u 5eo3etra curva #i #e pandea hacia a/a8o co3o un cuenco. Tale# dia5ra3a# de ho8a# /idi3en#ionale# de nue#tro >niver#o curvado, in#ertado# en un hipot2tico hipere#pacio tridi3en#ional plano, #e deno3inan

diagramas de insercin. .# tentador con#iderar 6ue la tercera di3en#i n del hipere#pacio e# la 3i#3a 6ue la tercera di3en#i n e#pacial de nue#tro propio >niver#o. !e/e3o# evitar e#ta tentaci n. 1a tercera di3en#i n del hipere#pacio no tiene nada 6ue ver con nin5una de la# di3en#ione# de nue#tro propio >niver#o. .# una di3en#i n en la 6ue nunca pode3o# entrar - nunca pode3o# ver, - de la 6ue nunca pode3o# tener nin5una in4or3aci nJ e# pura3ente hipot2tica. !e toda# 4or3a#, e# Gtil. &o# a-uda a vi#ualizar la 5eo3etra de SchBarz#child, - no# a-udar7 en e#te li/ro 37# adelante a vi#ualizar otra# 5eo3etra# del e#pacio curvo: la# de lo# a5u8ero# ne5ro#, onda# 5ravitatoria#, #in5ularidade# - a5u8ero# de 5u#ano Ocaptulo# 0, (, 10, 1R - 1*P. Co3o 3ue#tra el dia5ra3a de in#erci n de la 4i5ura R.R, la 5eo3etra de SchBarz#child de la ho8a ecuatorial de la e#trella e# cualitativa3ente la 3i#3a 6ue la 5eo3etra del univer#o de lo# #ere# 2!: en el interior de la e#trella la 5eo3etra e# c ncava - curvadaJ le8o# de la e#trella #e hace plana. Co3o #uceda con el 5ran crculo en la zona c ncava de lo# #ere# 2! O4i5ura R.2P, ta3/i2n a6u O4i5ura R.RP la circun4erencia de la e#trella dividida por #u di73etro e# 3enor 6ue a. .n el ca#o de nue#tro Sol, la raz n predicha entre la circun4erencia - el di73etro e# 3enor 6ue a en al5una# parte# por 3ill nJ en otra# pala/ra#, en el interior del Sol el e#pacio e# plano dentro de un 3ar5en de al5una# parte# por 3ill n. Sin e3/ar5o, #i el Sol 3antuviera #u 3i#3a 3a#a #u circun4erencia #e hiciera cada vez 37# pe6ue@a, entonce# la curvatura en #u interior #e hara cada vez 37# 4uerte, el v2rtice in4erior de la zona c ncava en el dia5ra3a de in#erci n de la 4i5ura R.R #e hara cada vez 37# pronunciado, - la raz n entre la circun4erencia - el di73etro #era #u#tancial3ente 3enor 6ue a. Fue#to 6ue el e#pacio e# di4erente en di4erente# #i#te3a# de re4erencia O;#u e#pacio e# una 3ezcla de 3i e#pacio - 3i tie3po, #i no# 3ove3o# uno con re#pecto al otro=P, lo# detalle# de la curvatura e#pacial de la e#trella #er7n di4erente# #e5Gn #e 3idan en un #i#te3a de re4erencia 6ue #e 3ueva a 5ran velocidad con re#pecto a la e#trella o #e 3idan en un #i#te3a en el 6ue la e#trella e#t7 en repo#o. .n el e#pacio del #i#te3a de re4erencia a 5ran velocidad, la e#trella e#t7 al5o achatada en la direcci n perpendicular a #u 3ovi3iento, de 3odo 6ue lo# dia5ra3a# de in#erci n tienen un a#pecto 3u- parecido al de la 4i5ura R.R, pero con la zona c ncava co3pri3ida tran#ver#al3ente en una 4or3a o/lon5a. .#te achata3iento e# la variante en el e#pacio curvo de la contracci n del e#pacio 6ue Hitz5erald de#cu/ri en un univer#o #in 5ravedad Ocaptulo 1P. 1a #oluci n de SchBarz#child a la ecuaci n de ca3po de .in#tein no # lo de#cri/e e#ta curvatura Oo di#tor#i nP del e#pacio, #ino ta3/i2n una di#tor#i n del tie3po cerca de la e#trella, di#tor#i n producida por la inten#a 5ravedad de la e#trella. .n un #i#te3a de re4erencia 6ue e#t2 en repo#o con re#pecto a la e#trella, - no #e 3ueva re#pecto a ella a alta velocidad, e#ta di#tor#i n del tie3po e# preci#a3ente la dilatacin gravitatoria del tiempo di#cutida en el captulo 2 Orecuadro 2.* - di#cu#i n a#ociadaP: el tie3po 4lu-e 37# lenta3ente cerca de la #uper4icie de la e#trella 6ue le8o# de ella, - 4lu-e aGn 37# lenta3ente en el centro de la e#trella. .n el ca#o del SolJ la di#tor#i n del tie3po e# pe6ue@a: en la #uper4icie del Sol el 4lu8o del tie3po #e hara tan # lo 2 parte# por 3ill n O0* #e5undo# en un a@oP 37# lento 6ue el 4lu8o le8o# del Sol, - en #u centro #e hara alrededor de 1 parte en 100.000 O+ 3inuto# en un a@oP 37# lento 6ue le8o# de 2l. Sin e3/ar5o, #i el Sol 3antuviera #u 3i#3a 3a#a - #e hiciera 3enor en circun4erencia de 3odo 6ue #u #uper4icie e#tuviera 37# pr 9i3a a #u centro, entonce# #u 5ravedad #era 3a-or -, con#i5uiente3ente, #u dilataci n 5ravitatoria de tie3po :#u di#tor#i n del tie3po: #e hara 3a-or. >na con#ecuencia de e#ta di#tor#i n del tie3po e# el despla2amiento gravitatorio hacia el ro o de la luz e3itida de#de la #uper4icie de una e#trella. Fue#to 6ue la 4recuencia de o#cilaci n de la luz e#t7 5o/ernada por el 4lu8o del tie3po en el lu5ar donde

#e e3ite la luz, la luz 6ue e3er5e de 7to3o# en la #uper4icie de la e#trella tendr7 una 4recuencia 37# /a8a cuando alcan2a la Tierra 6ue la luz e3itida por el 3i#3o tipo de 7to3o# en el e#pacio intere#telar. 1a 4recuencia e#tar7 di#3inuida e9acta3ente en la 3i#3a cantidad en 6ue e#t7 4renado el 4lu8o del tie3po. >na 4recuencia 37# /a8a #i5ni4ica una lon5itud de onda 3a-or, de 3odo 6ue la luz de la e#trella de/e e#tar de#plazada hacia el e9tre3o ro8o del e#pectro en la 3i#3a cantidad en la 6ue el tie3po e#t7 dilatado en la #uper4icie de la e#trella. .n la #uper4icie del Sol la dilataci n del tie3po e# de 2 parte# por 3ill n, de 3odo 6ue el de#plaza3iento 5ravitatorio hacia el ro8o de la luz 6ue lle5a a la Tierra procedente del Sol de/era #er ta3/i2n de 2 parte# por 3ill n. .#te era un de#plaza3iento hacia el ro8o de3a#iado pe6ue@o para poder #er 3edido con preci#i n en la 2poca de .in#tein, pero a co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta la tecnolo5a e3pez a a/ordar la# le-e# de la 5ravedad de .in#tein: Ji3 %rault, de la >niver#idad de Frinceton, 3idi en un e9peri3ento 3u- delicado el de#plaza3iento hacia el ro8o de la luz del Sol, - o/tuvo un re#ultado en /uen acuerdo con la predicci n de .in#tein.+ S lo uno# poco# a@o# de#pu2# de la pre3atura 3uerte de SchBarz#child, #u 5eo3etra del e#pacio<tie3po #e convirti en una herra3ienta de tra/a8o e#t7ndar para 4#ico# - a#tr no3o#. Aucha# per#ona#, inclu-endo a .in#tein, la e#tudiaron - de#arrollaron #u# i3plicacione#. Todo# e#tuvieron de acuerdo a#u3ieron #eria3ente la conclu#i n de 6ue #i la e#trella tena una circun4erencia /a#tante 5rande, co3o e# el ca#o del Sol, entonce# el e#pacio<tie3po en #u interior - cerca de ella e#tara curvado 3u- li5era3ente, - la luz e3itida de#de #u #uper4icie - reci/ida en la Tierra de/era tener #u color de#plazado, aun6ue # lo 4uera 3u- li5era3ente, hacia el ro8o. Todo# ello# e#ta/an de acuerdo ta3/i2n en 6ue cuanto 37# co3pacta 4uera la e#trella, 3a-or de/a #er la di#tor#i n de #u e#pacio<tie3po - 3a-or el de#plaza3iento 5ravitatorio hacia el ro8o de la luz procedente de #u #uper4icie. Sin e3/ar5o, poco# e#ta/an di#pue#to# a con#iderar #eria3ente la# prediccione# e9tre3a# 6ue haca la 5eo3etra de SchBarz#child para e#trella# alta3ente co3pacta#0O4i5ura R.*P.

1a 5eo3etra de SchBarz#child predeca 6ue para cada e#trella e9i#te una circun4erencia crtica 6ue depende de la 3a#a de la e#trella :la 3i#3a circun4erencia crtica 6ue ha/a #ido de#cu/ierta por John Aichell - Fierre Si3 n 1aplace 37# de cien a@o# ante#: 1),+ "il 3etro# 3ultiplicada por la 3a#a de la e#trella e9pre#ada en unidade# de 3a#a #olar. Si la circun4erencia real de la e#trella e# 3a-or 6ue * vece# e#ta circun4erencia crtica Oparte #uperior de la 4i5ura R.*P, entonce# el e#pacio de la e#trella e#tar7 3oderada3ente curvado co3o #e 3ue#tra en la 4i5ura, el tie3po en #u #uper4icie 4luir7 un 1+ por 100 37# lenta3ente 6ue le8o# de ella, - la luz e3itida de#de #u #uper4icie e#tar7 de#plazada en un 1+ por 100 hacia el e9tre3o ro8o del e#pectro. Si la circun4erencia de la e#trella e# 37# pe6ue@a, e9acta3ente do# vece# la circun4erencia crtica Oparte central de la 4i5ura R.*P, #u e#pacio e#tar7 37# 4uerte3ente curvado, el tie3po en #u #uper4icie 4luir7 un *1 por 100 37# lenta3ente 6ue 3u- le8o# de ella, - la luz de #u #uper4icie e#tar7 de#plazada en un *1 por 100 hacia el ro8o. .#ta# prediccione# parecan acepta/le# - razona/le#. 1o 6ue no pareca en a/#oluto razona/le a lo# 4#ico# - a#tro4#ico# de lo# a@o# veinte, o inclu#o en una 2poca tan reciente co3o lo# a@o# #e#enta, era la predicci n para una e#trella cu-a circun4erencia real 4uera la 3i#3a 6ue #u circun4erencia crtica Oparte in4erior de la 4i5ura R.*P. Fara una e#trella #e3e8ante, con #u e#pacio 37# 4uerte3ente curvado, el 4lu8o del tie3po en #u

#uper4icie e#t7 in4inita3ente dilatadoJ el tie3po no 4lu-e en a/#oluto :e#t7 con5elado. Y, en con#ecuencia, cual6uiera 6ue pueda #er el color de la luz cuando e3pieza #u via8e hacia arri/a de#de la #uper4icie de la e#trella, #er7 de#plazado 3ucho 37# all7 del ro8o, 37# all7 del in4rarro8o, 37# all7 de la# lon5itude# de la# onda# de radio, ha#ta la# re5ione# de lon5itud de onda in4initaJ e# decir, la luz de8a de e9i#tir. .n len5ua8e 3oderno, la #uper4icie de la e#trella, con #u circun4erencia crtica, e# e9acta3ente el horizonte de un a5u8ero ne5roJ de/ido a #u 4uerte 5ravedad, la e#trella e#t7 creando un horizonte de a5u8ero ne5ro en torno a # 3i#3a. .l re#ultado 4inal de e#ta di#cu#i n de la 5eo3etra de SchBarz#child e# el 3i#3o 6ue encontraron Aichell - 1aplace: una e#trella con el ta3a@o de la circun4erencia crtica de/e aparecer co3pleta3ente o#cura cuando #e la 3ira de#de 3ule8o#J de/e #er lo 6ue ahora lla3a3o# un a5u8ero ne5ro. .l re#ultado 4inal e# el 3i#3o, pero el 3ecani#3o e# co3pleta3ente di4erente. Aichell - 1aplace, con #u idea neBtoniana del e#pacio - el tie3po a/#oluto# - de la velocidad de la luz relativa, crean 6ue para una e#trella # lo un poco 37# pe6ue@a 6ue la circun4erencia crtica, lo# corpG#culo# de luz no e#caparan por 3u- poco. Su/iran ha#ta 5rande# altura# por enci3a de la #uper4icie de la e#trella, altura# 3ucho 3a-ore# 6ue la de cual6uier planeta en r/itaJ pero a 3edida 6ue #u/ieran #eran 4renado# por la 5ravedad de la e#trella, lue5o #e detendran en al5Gn lu5ar del e#pacio inter5al7ctico, - 37# adelante daran la vuelta - #eran llevado# hacia a/a8o por la atracci n de la e#trella. Aun6ue la# criatura# en un planeta en r/ita podran ver la e#trella, pue# todava le# lle5ara #u luz 3ovi2ndo#e lenta3ente Opara ello# no #era o#curaP, no#otro#, viviendo en la 3u- le8ana Tierra, no podra3o# verla en a/#oluto. 1a luz de la e#trella no podra alcanzarno#. Fara no#otro# la e#trella #era co3pleta3ente ne5ra. For el contrario, la curvatura del e#pacio<tie3po de SchBarz#child e9i5a 6ue la luz #ie3pre #e propa5ue con la 3i#3a velocidad univer#alJ nunca puede #er 4renada. O1a velocidad de la luz e# a/#oluta, pero el e#pacio - el tie3po #on relativo#.P Sin e3/ar5o, #i #e e3ita de#de la circun4erencia crtica, la lon5itud de onda de la luz de/a 6uedar de#plazada una cantidad in4inita al via8ar hacia arri/a una di#tancia in4inite#i3al. O.l de#plaza3iento en la lon5itud de onda de la luz de/e #er in4inito pue#to 6ue el 4lu8o del tie3po e#t7 in4inita3ente dilatado en el horizonte, - la lon5itud de onda #ie3pre #e de#plaza en la 3i#3a cantidad en 6ue #e dilata el tie3po.P .#te de#plaza3iento in4inito de la lon5itud de onda anula, en e4ecto, toda la ener5a de la luzJ -, de e#te 3odo, la luz ]de8a de e9i#tir^ A#, por 3u- pr 9i3o a la circun4erencia crtica 6ue e#tuviera #ituado un planeta, la# criatura# 6ue vivieran en 2l no podran ver en a/#oluto nin5una luz 6ue e3er5iera de la e#trella. .n el captulo ( e#tudiare3o# c 3o #e co3porta la luz vi#ta de#de el interior de la circun4erencia crtica de un a5u8ero ne5ro, - de#cu/rire3o# 6ue, de#pu2# de todo, no de8a de e9i#tir. 1o 6ue #ucede, 37# /ien, e# 6ue e# #encilla3ente incapaz de e#capar de la circun4erencia crtica Oel horizonte del a5u8eroP inclu#o aun6ue #e e#t2 3oviendo hacia a4uera a la velocidad univer#al e#t7ndar de 2''.('2 "il 3etro# por #e5undo. Fero todava e# pronto, no e#ta3o# aGn li#to# para co3prender un co3porta3iento tan aparente3ente contradictorio. Ante# de/e3o# au3entar nue#tro conoci3iento #o/re otra# co#a#, co3o hicieron lo# 4#ico# en la# d2cada# co3prendida# entre 1'10 - 1'00. !urante lo# a@o# veinte - entrado# lo# treinta, lo# 37# reconocido# e9perto# 3undiale# en relatividad 5eneral eran Al/ert .in#tein - el a#tro4#ico /rit7nico Arthur .ddin5ton. ?a/a otro# 6ue entendan la relatividad, pero .in#tein - .ddin5ton 3arca/an el tono intelectual en la 3ateria. Y, aun6ue al5uno# otro# e#ta/an di#pue#to# a con#iderar #eria3ente lo# a5u8ero# ne5ro#, .in#tein - .ddin5ton no lo e#ta/an. 1o# a5u8ero# ne5ro# #encilla3ente no ;olan /ien=J eran e#candalo#a3ente e9tra@o#J viola/an la# intuicione# de .in#tein - .ddin5ton acerca de c 3o de/era

co3portar#e el >niver#o. !urante lo# a@o# veinte .in#tein parece ha/er#e li3itado a i5norar la cue#ti n. &adie in#i#ta en lo# a5u8ero# ne5ro# co3o una predicci n #eria, de 3odo 6ue no ha/a 3ucha nece#idad de aclarar la# co#a# a e#te re#pecto. Y pue#to 6ue otro# 3i#terio# de la naturaleza re#ulta/an 37# intere#ante# - eni537tico# para .in#tein, 2#te dedic #u# ener5a# a otra# cue#tione#. .n lo# a@o# veinte .ddin5ton adopt un en4o6ue 37# capricho#o. Il era un poco hi#tri n, di#4ruta/a popularizando la ciencia -, 3ientra# nadie #e to3ara lo# a5u8ero# ne5ro# 3u- #eria3ente, re#ulta/a divertido 8u5ar con ello#. !e e#te 3odo, le encontra3o# e#cri/iendo en #u li/ro de 1'20 The Mnternal Lonstitution of the Stars 6ue po#i/le3ente nin5una e#trella o/#erva/le puede #er 37# co3pacta 6ue la circun4erencia crtica: .n pri3er lu5ar, la 4uerza de la 5ravedad #era tan 5rande 6ue la luz #era incapaz de e#capar de ella, lo# ra-o# caeran a la e#trella co3o una piedra cae a la Tierra. .n #e5undo lu5ar, el de#plaza3iento hacia el ro8o de la# lnea# e#pectrale# #era tan 5rande 6ue el e#pectro de8ara de e9i#tir. .n tercer lu5ar, la 3a#a producira tanta curvatura en la 32trica del e#pacio<tie3po 6ue el e#pacio #e cerrara en torno a la e#trella, de87ndono# 4uera Oe# decir, en nin5una parteP. 1a pri3era conclu#i n era la ver#i n neBtoniana de la luz 6ue no e#capaJ la #e5unda era una de#cripci n relativi#ta #e3iapro9i3adaJ - la tercera era la tpica hip2r/ole eddin5toniana. Co3o #e ve clara3ente en lo# dia5ra3a# de in#erci n de la 4i5ura R.*, cuando una e#trella e# tan pe6ue@a co3o la circun4erencia crtica, la curvatura del e#pacio e# 4uerte pero no in4inita, - el e#pacio no e#t7 de4initiva3ente enrollado alrededor de la e#trella. ,uiz7 .ddin5ton #a/a e#to, pero #u de#cripci n con#titua una /onita hi#toria, - capta/a de una 4or3a capricho#a el e#pritu de la curvatura del e#pacio< tie3po de SchBarz#child. .n lo# a@o# treinta, co3o vere3o# en el captulo *, e3pez a au3entar la pre#i n para recon#iderar #eria3ente lo# a5u8ero# ne5ro#. A 3edida 6ue la pre#i n au3enta/a, .ddin5ton, .in#tein - otro# entre lo# ;creadore# de opini n= e3pezaron a 3ani4e#tar una opo#ici n ine6uvoca a e#to# e#candalo#o# o/8eto#.

.n 1'R', .in#tein pu/lic un c7lculo /a#ado en la relatividad 5eneral 6ue interpret co3o un e8e3plo de por 6u2 lo# a5u8ero# ne5ro# no pueden e9i#tir.(Su c7lculo analiza/a el co3porta3iento de un tipo idealizado de o/8eto 6ue podra con#iderar#e apropiado para 4or3ar un a5u8ero ne5ro. .l o/8eto era un cG3ulo de partcula# 6ue #e atraan 3utua3ente 3ediante 4uerza# 5ravitatoria# 6ue 3antenan el cG3ulo unido, de la 3i#3a 4or3a 6ue el Sol 3antiene unido al Si#te3a Solar atra-endo 5ravitatoria3ente a #u# planeta#. Toda# la# partcula# en el cG3ulo de .in#tein #e 3ovan en r/ita# circulare# en torno a un centro co3GnJ #u# r/ita# 4or3a/an una e#4era con la# partcula# de un lado de la e#4era atra-endo 5ravitatoria3ente a la# del otro lado O3itad iz6uierda de la 4i5ura R.+P. .in#tein #upona 6ue e#te cG3ulo #e i/a haciendo cada vez 37# pe6ue@o, tratando de llevar #u circun4erencia real por de/a8o de la circun4erencia crtica. Co3o ca/ra e#perar, #u c7lculo de3o#tra/a 6ue cuanto 37# co3pacto e# el cG3ulo, 37# 4uerte e# la 5ravedad en #u #uper4icie e#42rica 37# r7pida3ente de/en 3over#e la# partcula# en #u #uper4icie para i3pedir 6ue #ean llevada# hacia adentro. Si el cG3ulo 4ue#e 37# pe6ue@o 6ue 1,+ vece# la circun4erencia crtica, lo# c7lculo# de .in#tein 3o#tra/an 6ue #u 5ravedad #era entonce# tan 4uerte 6ue la# partcula# tendran 6ue 3over#e a una velocidad 3a-or 6ue la de la luz para evitar #er atrada# hacia adentro. Fue#to 6ue nada puede 3over#e a 37# velocidad 6ue la luz, no ha/a

3anera de 6ue el con8unto pudiera #er nunca 37# pe6ue@o 6ue 1,+ vece# el ta3a@o crtico. ;.l re#ultado e#encial de e#ta inve#ti5aci n :e#cri/i .in#tein: e# una co3pren#i n clara de por 6u2 la# h#in5ularidade# de SchBarz#childh no e9i#ten en la realidad 4#ica.= .n apo-o de #u opini n, .in#tein podra apelar ta3/i2n a la e#tructura interna de una e#trella idealizada con#tituida por 3ateria cu-a den#idad e# con#tante en todo #u interior O3itad derecha de la 4i5ura R.+P. Se3e8ante e#trella no poda i3plo#ionar de/ido a la pre#i n del 5a# en #u interior. Karl SchBarz#child ha/a utilizado la relatividad 5eneral para derivar una de#cripci n 3ate37tica co3pleta de tal e#trella, - #u# 4 r3ula# de3o#tra/an 6ue, #i la e#trella #e hace cada vez 37# co3pacta, la pre#i n interna de la e#trella de/e crecer cada vez 37# para poder contrarre#tar el incre3ento de la 4uerza de #u 5ravedad interna. A 3edida 6ue la circun4erencia de la e#trella en contracci n #e acerca a 'b) d 1,12+ vece# #u circun4erencia crtica, la# 4 r3ula# de SchBarz#child 3ue#tran 6ue la pre#i n en el centro #e hace in4inita3ente 5rande. Fue#to 6ue nin5Gn 5a# real puede e8ercer nunca una pre#i n verdadera3ente in4inita Oni lo puede hacer nin5Gn otro tipo de 3ateriaP, tal e#trella nunca podra hacer#e tan pe6ue@a co3o 1,12+ vece# el ta3a@o crtico, crea .in#tein.) 1o# c7lculo# de .in#tein eran correcto#, pero #u lectura de #u 3en#a8e no lo era. .l 3en#a8e 6ue 2l e9tra8o, el de 6ue nin5Gn o/8eto puede hacer#e tan pe6ue@o co3o la circun4erencia crtica, e#ta/a deter3inado 37# por #u opo#ici n intuitiva a la# #in5ularidade# de SchBarz#child Oa5u8ero# ne5ro#P 6ue por lo# propio# c7lculo#. .l 3en#a8e correcto, co3o ahora #a/e3o# en retro#pectiva, era 2#te: .l cG3ulo de partcula# de .in#tein - la e#trella de den#idad con#tante nunca podran #er tan co3pacto# co3o para 4or3ar un a5u8ero ne5ro por6ue .in#tein e9i5a 6ue al5Gn tipo de 4uerza en #u interior contrarre#ta#e la co3pre#i n de la 5ravedad: la 4uerza de la pre#i n del 5a# en el ca#o de la e#trella, la 4uerza centr4u5a de/ida a lo# 3ovi3iento# de la# partcula# en el ca#o del cG3ulo. !e hecho, e# cierto 6ue nin5una 4uerza puede re#i#tir la co3pre#i n de la 5ravedad cuando un o/8eto e#t7 3upr 9i3o a la circun4erencia crtica. Fero e#to no #i5ni4ica 6ue el o/8eto no pueda hacer#e nunca tan pe6ue@o. 1o 6ue #i5ni4ica 37# /ien e# 6ue, #i el o/8eto #e hace tan pe6ue@o, entonce# la gravedad necesariamente aplasta a todas las dems fuer2as en el interior del ob eto, y comprime el ob eto en una catastrfica implosin que da lugar a un agu ero negro. Fue#to 6ue lo# c7lculo# de .in#tein no incluan la po#i/ilidad de i3plo#i n Ola o3iti de toda# #u# ecuacione#P, 2l con4undi e#te 3en#a8e. .#ta3o# tan aco#tu3/rado# ho- da a la idea de lo# a5u8ero# ne5ro# 6ue e# di4cil no hacer#e la pre5unta: ;MC 3o pudo .in#tein ha/er #ido tan torpeN MC 3o pudo o3itir la i3plo#i n, preci#a3ente lo 6ue da lu5ar a lo# a5u8ero# ne5ro#N=. Se3e8ante reacci n 3ani4ie#ta nue#tra i5norancia #o/re la e#tructura 3ental de ca#i todo el mundo en lo# a@o# veinte - treinta. 1a# prediccione# de la relatividad 5eneral eran 3u- 3al co3prendida#. &adie advirti 6ue un o/8eto #u4iciente3ente co3pacto debe i3plo#ionar, - 6ue la i3plo#i n producir7 un a5u8ero ne5ro. .n lu5ar de ello, la# #in5ularidade# de SchBarz#child Oa5u8ero# ne5ro#P #e i3a5ina/an, incorrecta3ente, co3o o/8eto# 6ue #e 3antienen e9acta3ente en o apena# por de/a8o de #u circun4erencia crtica, #o#tenido# 4rente a la 4uerza de la 5ravedad por al5Gn tipo de 4uerza internaJ a#, .in#tein pen# 6ue #e ha/a de#hecho de lo# a5u8ero# ne5ro# de3o#trando 6ue nada #o#tenido por 4uerza# interna# puede #er tan pe6ue@o co3o la circun4erencia crtica. Si .in#tein hu/iera #o#pechado 6ue la# ;#in5ularidade# de SchBarz#child= podan e9i#tir real3ente, podra ha/er advertido per4ecta3ente 6ue la i3plo#i n e# la clave para 4or3arla# - 6ue la# 4uerza# interna# #on irrelevante#. Fero e#ta/a tan 4ir3e3ente convencido de 6ue no pueden e9i#tir O;olan 3al=J terri/le3ente 3alP 6ue #u4ri un /lo6ueo 3ental i3penetra/le 4rente a la verdad :co3o lo #u4rieron ca#i todo# #u# cole5a#. .n la novela

2pica de T. ?. Dhite, The Nnce and Guture Oing, e9i#te una #ociedad de hor3i5a# 6ue tiene el le3a: ;Todo lo 6ue no e#t7 prohi/ido e# o/li5atorio=. 1o e# a# co3o 4uncionan la# le-e# de la 4#ica - el >niver#o real. Aucha# de la# co#a# per3itida# por la# le-e# de la 4#ica #on tan alta3ente i3pro/a/le# 6ue en la pr7ctica nunca #uceden. >n e8e3plo #i3ple - 3anido e# la recon#trucci n e#pont7nea de un huevo entero a partir de lo# 4ra53ento# de#perdi5ado# por el #uelo: t 3e#e una pelcula de un huevo cuando cae al #uelo - #e ro3pe en 4ra53ento# - #u#tancia pe5a8o#a. A continuaci n, p7#e#e la pelcula hacia atr7# o/#2rve#e c 3o el huevo #e re5enera e#pont7nea3ente - #u/e por el aire. 1a# le-e# de la 4#ica per3iten una re5eneraci n #e3e8ante aun con el tie3po 3archando hacia adelante, pero e#to nunca #ucede en la pr7ctica por6ue e# alta3ente i3pro/a/le. 1o# e#tudio# de lo# 4#ico# #o/re lo# a5u8ero# ne5ro# durante lo# a@o# veinte - treinta, e inclu#o -a entrado# lo# cuarenta - cincuenta, trata/an # lo la cue#ti n de #i la# le-e# de la fsica permiten 6ue e9i#tan tale# o/8eto#. Y la re#pue#ta era e6uvoca: a pri3era vi#ta pareca 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# e#t7n per3itido#J 37# tarde, .in#tein, .ddin5ton - otro# dieron ar5u3ento# Oincorrecto#P a 4avor de 6ue no lo e#t7n. .n lo# a@o# cincuenta, cuando e#o# ar5u3ento# 4ueron de4initiva3ente de#e#ti3ado#, 3ucho# 4#ico# volvieron a ar5u3entar 6ue la# le-e# de la 4#ica per3itan la e9i#tencia de lo# a5u8ero# ne5ro#, pero eran tan alta3ente i3pro/a/le# 6ue Oco3o la recon#trucci n del huevoP nunca e9i#tiran en la pr7ctica. .n realidad, lo# a5u8ero# ne5ro#, a di4erencia de la recon#trucci n del huevo, #on o/li5atorio# en cierta# #ituacione# co3une#J pero # lo a 4inale# de lo# a@o# #e#enta, cuando la evidencia de 6ue son o/li5atorio# #e hizo apla#tante, e3pez la 3a-ora de lo# 4#ico# a con#iderar #eria3ente lo# a5u8ero# ne5ro#. .n lo# pr 9i3o# tre# captulo# de#cri/ir2 c 3o au3ent e#a evidencia de#de lo# a@o# treinta ha#ta lo# #e#enta, - la a3plia re#i#tencia 6ue encontraron. .#ta a3plia - ca#i univer#al re#i#tencia del #i5lo UU hacia lo# a5u8ero# ne5ro# e#t7 en notorio contra#te con el entu#ia#3o con 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# 4ueron reci/ido# en el #i5lo UT$$$, la 2poca de John Aichell - Hierre Si3 n 1aplace. Derner $#rael, un 4#ico actual en la >niver#idad de Al/erta 6ue ha e#tudiado e#ta hi#toria en pro4undidad, ha e#peculado #o/re la# razone# para e#ta di4erencia. .#to- #e5uro fde 6ue la aceptaci n de lo# a5u8ero# ne5ro# en el #i5lo UT$$$g no # lo era un #nto3a del 4ervor revolucionario de 4in de #i5lo : e#cri/e $#rael:. 1a e9plicaci n de/e e#tar en 6ue la# e#trella# o#cura# laplaceana# fa5u8ero# ne5ro#g no #uponan nin5una a3enaza para nue#tra 6uerida 4e en la per3anencia - e#ta/ilidad de la 3ateria. For el contrario, lo# a5u8ero# ne5ro# del #i5lo UU #uponen una 5ran a3enaza para dicha 4e.' Tanto Aichell co3o 1aplace i3a5ina/an #u# e#trella# o#cura# con#tituida# de 3ateria con la 3i#3a den#idad apro9i3ada 6ue el a5ua o la tierra o la# piedra# o el Sol, alrededor de 1 5ra3o por cent3etro cG/ico. Con e#ta den#idad, una e#trella de/e tener una 3a#a alrededor de *00 3illone# de vece# 3a-or 6ue la del Sol - una circun4erencia alrededor de R vece# 3a-or 6ue la r/ita de la Tierra para #er o#cura Oe#tar contenida dentro de #u circun4erencia crticaP. Tale# e#trella#, 5o/ernada# por la# le-e# de la 4#ica de &eBton, podran #er e9 tica#, pero cierta3ente no a3enaza/an nin5una creencia acariciada #o/re la naturaleza. Si uno 6uera ver la e#trella, # lo nece#ita/a #ituar#e en un planeta pr 9i3o - 3irar lo# corpG#culo# de luz cuando #u/an hacia #u r/ita ante# de 6ue volvieran de nuevo hacia la #uper4icie de la e#trella. Si uno 6uera una 3ue#tra del 3aterial del 6ue la e#trella e#ta/a hecha, # lo nece#ita/a de#cender ha#ta la #uper4icie de la e#trella, reco5er al5o - volver a la Tierra para e#tudiarlo en el la/oratorio. Yo no #2 #i Aichell, 1aplace u otro# de #u 2poca e#pecularon #o/re e#ta# cue#tione#, pero e# evidente 6ue, #i lo hicieron, no e9i#ta nin5una raz n para preocupar#e por la# le-e# de la naturaleza, por la per3anencia - e#ta/ilidad de la 3ateria. 1a circun4erencia crtica OhorizonteP de un a5u8ero

ne5ro del #i5lo UU pre#enta un de#a4o /a#tante di4erente. >no no puede ver nin5una luz e3er5ente a nin5una altura por enci3a del horizonte. Cual6uier co#a 6ue cae a trav2# del horizonte nunca podr7 e#caparJ #e ha perdido para nue#tro >niver#o, una p2rdida 6ue plantea un #erio de#a4o a la# idea# de lo# 4#ico# #o/re la con#ervaci n de la 3a#a - la ener5a. .9i#te un curio#o paraleli#3o entre la hi#toria de lo# a5u8ero# ne5ro# - la hi#toria de la deriva continental fel 3ovi3iento de de#plaza3iento relativo de lo# continente# de la Tierrag :e#cri/e $#rael:. 1a evidencia a 4avor de a3/o# -a no poda #er i5norada en 1'10, pero a3/a# idea# 6uedaron 4renada# durante 3edio #i5lo por una re#i#tencia 6ue /ordea/a lo irracional. Creo 6ue la raz n p#icol 5ica #u/-acente era la 3i#3a en a3/o# ca#o#. Ctra coincidencia: la re#i#tencia a a3/o# e3pez a derru3/ar#e hacia 1'00. For #upue#to, a3/o# ca3po# fa#tro4#ica - 5eo4#icag #e /ene4iciaron de lo# de#arrollo# tecnol 5ico# de la po#5uerra. Fero, en cual6uier ca#o, re#ulta intere#ante 6ue e#te 4uera el 3o3ento en 6ue la /o3/a ? - el Sputni" #ovi2tico# aca/aron con la idea de la ciencia occidental co3o al5o 5ra/ado en piedra e in3une a cual6uier de#a4o -, 6uiz7, de#pertaron la #o#pecha de 6ue podra ha/er 37# co#a# en el cielo - la tierra 6ue la# 6ue la ciencia occidental e#ta/a preparada para #o@ar.10

; . El *isterio de las enanas blan(as

donde Eddington y Lhandrase?har se enfrentan a propsito de la muerte de las estrellas masivas: 4deben contraerse cuando mueren, creando agu eros negros, o sern salvadas por la mecnica cuntica6= .ra el a@o 1'2)J el lu5ar, la ciudad de Aadra# en la /aha de %en5ala, al #ure#te de la $ndia. All, en la >niver#idad de Aadra#, un 3uchacho indio de dieci#iete a@o# lla3ado Su/rah3an-an Chandra#e"har e#ta/a in3er#o en el e#tudio de la 4#ica, la 6u3ica - la# 3ate37tica#. Chandra#e"har era alto - apue#to, tena un porte re5io - e#ta/a or5ullo#o de #u# lo5ro# acad23ico#. Aca/a/a de leer el li/ro de te9to cl7#ico de Arnold So33er4eld, 0tomic Structure and Spectral &ines, - ahora e#ta/a al/orozado por6ue So33er4eld, uno de lo# 37# 5rande# 4#ico# te rico# del 3undo, ha/a venido de#de #u lu5ar de re#idencia en Aunich para vi#itar Aadra#. !e#eo#o de un contacto per#onal, Chandra#e"har #e acerc a la ha/itaci n del hotel de So33er4eld - pidi una entrevi#ta. So33er4eld le cit para al5uno# da# de#pu2#. .l da de #u cita Chandra#e"har, lleno de or5ullo - con4iado en #u do3inio de la 4#ica 3oderna, 4ue a la ha/itaci n del hotel de So33er4eld - lla3 a la puerta. So33er4eld le #alud cort2#3ente, le pre5unt #o/re #u# e#tudio# - lue5o le /a8 lo# 7ni3o#. ;1a 4#ica 6ue u#ted ha e#tado e#tudiando e# una co#a del pa#ado. 1a 4#ica ha ca3/iado por co3pleto en lo# cinco a@o# tran#currido# de#de 6ue e#cri/ 3i li/ro=, le e9plic . Si5ui de#cri/iendo una revoluci n en la co3pren#i n por parte de lo# 4#ico# de la# le-e# 6ue 5o/iernan el reino de lo pe6ue@o: el reino de lo# 7to3o#, la# 3ol2cula#, lo# electrone# - lo# protone#. .n e#te reino #e ha/a de#cu/ierto 6ue la# le-e# neBtoniana# tenan 4allo# de un tipo 6ue la relatividad no ha/a previ#to. Hueron ree3plazada# por un con8unto radical3ente nuevo de le-e# 4#ica# :le-e# 6ue reci/ieron el no3/re de mecnica cunticaP por6ue trata/an el co3porta3iento Ola ;3ec7nica=P de la# partcula# de 3ateria Ocuanto#P. Aun6ue # lo tenan do# a@o#, la# nueva# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica ha/an co#echado -a un 5ran 29ito al e9plicar c 3o #e co3porta/an lo# 7to3o# - la# 3ol2cula#. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Fara una clara di#cu#i n de la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica, v2a#e The Losmic Lode, de ?einz Fa5el# OSi3on and Schu#ter, &ueva Yor", 1')2P. Chandra#e"har ha/a ledo en el li/ro de So33er4eld una pri3era ver#i n provi#ional de la# nueva# le-e#. Fero So33er4eld le e9plic 6ue la# le-e# cu7ntica# provi#ionale# ha/an re#ultado in#ati#4actoria#. Aun6ue concorda/an /ien con e9peri3ento# en 7to3o# - 3ol2cula# #encillo# tale# co3o el hidr 5eno, la# le-e# provi#ionale# no podan dar cuenta de lo# co3porta3iento# de 7to3o# - 3ol2cula# 37# co3ple8o#, - no enca8a/an entre # ni con la# de37# le-e# de la 4#ica de una 4or3a l 5ica3ente con#i#tente. .ran poco 37# 6ue un revolti8o de re5la# de c7lculo ad hoc - poco e#t2tica#. 1a nueva ver#i n de la# le-e#, aun6ue radical en #u 4or3a, pareca 37# pro3etedora. !a/a raz n de lo# 7to3o# -

la# 3ol2cula# co3ple8o#, - pareca e#tar enca8ando 3u- /ien con el re#to de la 4#ica. Chandra#e"har, e9ta#iado, e#cucha/a todo# lo# detalle#.

La *e(=ni(a ($=nti(a + las entra-as de las enanas blan(as

C>A&!C #e de#pidieron, So33er4eld dio a Chandra#e"har la# prue/a# de i3prenta de una artculo t2cnico 6ue aca/a/a de e#cri/ir. Contena una derivaci n de la# le-e# 3ecanocu7ntica# 6ue 5o/iernan 5rande# con8unto# de electrone# co3pri3ido# en volG3ene# pe6ue@o#, por e8e3plo, en un 3etal. Chandra#e"har le- con 4a#cinaci n el e#crito de So33er4eld, lo entendi , - lue5o pa# 3ucho# da# en la /i/lioteca de la >niver#idad e#tudiando todo# lo# artculo# de inve#ti5aci n 6ue pudo encontrar concerniente# al te3a. .#pecial3ente intere#ante era un artculo titulado ;So/re la 3ateria den#a=, del 4#ico in5l2# K. ?. HoBler, pu/licado en el nG3ero de 10 de dicie3/re de 1'20 del %onthly 1otices of the 5oyal 0stronomical Society.F .l artculo de HoBler diri5i a Chandra#e"har hacia un li/ro 37# 4a#cinante, The Mnternal Lonstitution of the Stars, del e3inente a#tro4#ico /rit7nico Arthur S. .ddin5ton,Z en el 6ue Chandra#e"har encontr una de#cripci n del misterio de Qas estrellas enanas blancas. 1a# enana# /lanca# eran un tipo de e#trella# 6ue ha/an de#cu/ierto lo# a#tr no3o# a trav2# de #u# tele#copio#. 1o 3i#terio#o de la# enana# /lanca# era la den#idad e9traordinaria3ente alta de la 3ateria en #u interior, una den#idad 3uch#i3o 3a-or 6ue la de cual6uier otra co#a 6ue lo# #ere# hu3ano# hu/ieran encontrado ante#. Chandra#e"har no tena 3odo de #a/erlo cuando a/ri el li/ro de .ddin5ton, pero la lucha por de#velar el 3i#terio de e#ta alta den#idad le# o/li5ara 4inal3ente a 2l - a .ddin5ton a a4rontar la po#i/ilidad de 6ue la# e#trella# 3a#iva#, cuando 3ueren, pudieran contraer#e para 4or3ar a5u8ero# ne5ro#. ;1a# enana# /lanca# #on pro/a/le3ente 3u- a/undante# :le- Chandra#e"har en el li/ro de .ddin5ton:. S lo #e conocen con #e5uridad tre#, pero toda# ella# e#t7n a pe6ue@a di#tancia del Sol ... 1a 37# 4a3o#a de e#ta# e#trella# e# el Co3pa@ero de fla e#trella ordinariag Sirio=, 6ue tiene el no3/re de Sirio H. Sirio - Sirio % #on la #e9ta - la #2pti3a e#trella# en orden de pro9i3idad a la Tierra, a ),0 a@o#<luz de di#tancia, - Sirio e# la e#trella 37# /rillante en nue#tro cielo. Sirio % r/ita en torno a Sirio del 3i#3o 3odo 6ue la Tierra r/ita en torno al Sol, pero Sirio % tarda +0 a@o# en co3pletar una r/ita, 3ientra# 6ue la Tierra # lo tarda uno. .ddin5ton de#cri/a c 3o ha/an e#ti3ado lo# a#tr no3o#, a partir de o/#ervacione# tele#c pica#, la 3a#a - la circun4erencia de Sirio %. 1a 3a#a era 0,)+ vece# la 3a#a del SolJ la circun4erencia 3eda 11).000 "il 3etro#. .#to #i5ni4ica/a 6ue la den#idad 3edia de Sirio % era de 01.000 5ra3o# por cent3etro cG/ico :01.000 vece# 3a-or 6ue la den#idad del a5ua. ;.#te ar5u3ento #e conoce hace -a al5uno# a@o# :e#cri/a .ddin5ton:. Fien#o 6ue 5eneral3ente #e ha con#iderado #u4iciente a@adir la conclu#i n hlo cual e# a/#urdoh=. 1a 3a-ora de lo# a#tr no3o# no podan to3ar en #erio una den#idad tan enor3e3ente 3a-or 6ue la de cual6uier co#a 8a37# encontrada en la Tierra :- #i hu/ieran conocido la verdad real, tal co3o la revelan o/#ervacione# a#tron 3ica# 37# 3oderna# Ouna 3a#a de 1,0+ #ole#, una circun4erencia de R1.000 "il 3etro# - una den#idad de * 3illone# de 5ra3o# por cent3etro cG/icoP, la ha/ran con#iderado aGn 37# a/#urdaJ v2a#e la 4i5ura

*.1. .ddin5ton continua/a con la de#cripci n de una nueva o/#ervaci n clave 6ue re4orza/a la conclu#i n ;a/#urda=. Si Sirio % era, en e4ecto, 01.000 vece# 37# den#a 6ue el a5ua, entonce#, #e5Gn la# le-e# de la 5ravedad de .in#tein, la luz 6ue e3er5a de #u inten#o ca3po 5ravitatorio e#tara de#plazada hacia el ro8o en 0 parte# por 100.000, un de#plaza3iento R0 vece# 3a-or 6ue el de la luz 6ue e3er5e del Sol, - por con#i5uiente 37# 47cil de 3edir. Fareca 6ue e#ta predicci n de de#plaza3iento hacia el ro8o ha/a #ido co3pro/ada - veri4icada poco ante# de 6ue el li/ro de .ddin5ton entra#e en pren#a en 1'2+ por el a#tr no3o D. S. Ada3# en el C/#ervatorio de Aonte Dil#on en la ci3a de una 3onta@a cercana a Fa#adena, Cali4orniaV ;.l pro4e#or Ada3# ha 3atado do# p78aro# de un tiro :e#cri/a .ddin5ton:J ha realizado un nuevo te#t de la teora de la relatividad 5eneral de .in#tein - ha con4ir3ado nue#tra #o#pecha de 6ue 3ateria 2.000 vece# 37# den#a 6ue el platino no # lo e# po#i/le, #ino 6ue real3ente e#t7 pre#ente en el >niver#o.= XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .# peli5ro#a3ente 47cil, en una 3edici n delicada, o/tener el re#ultado 6ue uno pien#a 6ue #e de/e o/tener. 1a 3edici n de Ada3# del de#plaza3iento 5ravitatorio hacia el ro8o e# un e8e3plo. Su re#ultado coincida con la# prediccione#, pero la# prediccione# eran #eria3ente err nea# Ocinco vece# 37# pe6ue@a#P de/ido a errore# en la# e#ti3acione# de lo# a#tr no3o# de la 3a#a - la circun4erencia de Sirio %.* A7# adelante en el li/ro de .ddin5ton, Chandra#e"har encontr una de#cripci n de c 3o e#t7 5o/ernada la e#tructura interna de una e#trella, tal co3o el Sol o Sirio %, por el e6uili/rio entre la pre#i n interna - la co3pre#i n 5ravitatoria. .#te e6uili/rio co3pre#i nbpre#i n puede #er entendido Oaun6ue no era e#ta la 4or3a de .ddin5tonP 3ediante una analo5a con la co3pre#i n de un 5lo/o #o#tenido entre la# 3ano# O3itad iz6uierda de la 4i5ura *.2P: la 4uerza hacia adentro 6ue e8ercen la# 3ano# 6ue co3pri3en el 5lo/o e#t7 contrarre#tada e9acta3ente por la 4uerza hacia a4uera 6ue e8erce la pre#i n del aire del 5lo/o :pre#i n de/ida al /o3/ardeo de la# 3ol2cula# de aire del interior del 5lo/o #o/re la pared el7#tica del 3i#3o.

.n el ca#o de una e#trella O3itad derecha de la 4i5ura *.2P, el papel an7lo5o a la# 3ano# 6ue co3pri3en lo 8ue5a el pe#o de una corteza e9terior de 3ateria e#telar, - el papel an7lo5o al del aire en el 5lo/o lo 8ue5a la /ola e#42rica de 3ateria en el interior de dicha corteza. 1a 4rontera entre la corteza e9terior - la /ola interior puede e#co5er#e en cual6uier parte 6ue uno 6uiera: a un 3etro de pro4undidad en el interior de la e#trella, a un "il 3etro de pro4undidad, a 3il "il 3etro# de pro4undidad. !onde6uiera 6ue uno e#co8a la 4rontera

de/e #ati#4acer#e el re6ui#ito de 6ue el pe#o de la corteza e9terior 6ue co3pri3e la /ola interior Ola ;co3pre#i n 5ravitatoria= e8ercida por la corteza e9teriorP e#t2 contrarre#tado e9acta3ente por la pre#i n de la# 3ol2cula# de la /ola interior 6ue /o3/ardean la corteza e9terior. .#te e6uili/rio, 6ue #e cu3ple en cual6uier lu5ar en el interior de la e#trella, deter3ina la estructura de la e#trellaJ e# decir, deter3ina lo# detalle# de c 3o varan la pre#i n, la 5ravedad - la den#idad de#de la #uper4icie de la e#trella ha#ta #u centro. .l li/ro de .ddin5ton de#cri/a ta3/i2n una in6uietante parado8a en lo 6ue #e conoca acerca de la# e#tructura# de la# e#trella# enana# /lanca#. .ddin5ton crea :- de hecho lo crean todo# lo# a#tr no3o# en 1'2+: 6ue la pre#i n de la 3ateria de la enana /lanca, al i5ual 6ue la pre#i n dentro del 5lo/o en nue#tro e8e3plo, de/e e#tar cau#ada por #u calor. .l calor hace 6ue lo# 7to3o# de la 3ateria #e 3uevan en el interior de la e#trella a 5ran velocidad, /o3/arde7ndo#e entre # - /o3/ardeando la 4rontera de #eparaci n entre la corteza e9terior de la e#trella - #u /ola interior. Si adopta3o# un punto de vi#ta ;3acro#c pico=, de3a#iado to#co para detectar lo# 7to3o# individuale#, entonce# todo lo 6ue pode3o# 3edir e# la 4uerza total de/ida al /o3/ardeo de todo# lo# 7to3o# 6ue 5olpean, di5a3o#, un cent3etro cuadrado de la 4rontera de #eparaci n. .#ta 4uerza total e# la pre#i n de la e#trella. A 3edida 6ue la e#trella #e en4ra por la e3i#i n de radiaci n hacia el e#pacio, #u# 7to3o# #e 3over7n 37# lenta3ente, #u pre#i n di#3inuir7 - el pe#o de la corteza e9terior de la e#trella co3pri3ir7 entonce# a #u /ola interior en un volu3en 37# pe6ue@o. Sin e3/ar5o, e#ta co3pre#i n de la /ola la calienta de nuevo, elevando #u pre#i n ha#ta 6ue pueda con#e5uir#e un nuevo e6uili/rio co3pre#i nbpre#i n :una #ituaci n de e6uili/rio con la e#trella li5era3ente 37# pe6ue@a 6ue ante#. A#, a 3edida 6ue Sirio % continGa en4ri7ndo#e poco a poco irradiando calor al e#pacio intere#telar, #u ta3a@o de/e contraer#e 5radual3ente. MC 3o ter3ina e#ta contracci n 5radualN MCu7l #er7 el de#tino 4inal de Sirio %N 1a re#pue#ta 37# o/via Opero 4al#aP, #e5Gn la cual la e#trella #e contraer7 ha#ta 6ue #ea tan pe6ue@a 6ue #e convierta en un a5u8ero ne5ro, re#ulta/a anate3a para .ddin5tonJ #e ne5a/a inclu#o a con#iderarla. 1a Gnica re#pue#ta razona/le, a4ir3a/a, era 6ue la e#trella de/a 4inal3ente en4riar#e, - entonce# -a no #era 3antenida por #u pre#i n t2r3ica Oe# decir, la pre#i n inducida por el calorP, #ino 37# /ien por el Gnico otro tipo de pre#i n conocida en 1'2+: la pre#i n 6ue uno encuentra en o/8eto# # lido# co3o la# roca#, una pre#i n de/ida a la repul#i n entre 7to3o# ad-acente#. Fero tal ;pre#i n de roca= # lo era po#i/le, crea .ddin5ton Oincorrecta3enteP, #i la 3ateria de la e#trella tena una den#idad #i3ilar a la de una roca, uno# poco# 5ra3o# por cent3etro cG/ico O10.000 vece# 3enor 6ue la den#idad real de Sirio %P. .#ta lnea ar5u3ental conduca a la parado8a de .ddin5ton. Fara ree9pandir#e ha#ta lle5ar a la den#idad de la roca, - de e#te 3odo #er capaz de 3antener#e cuando #e en4ra, Sirio % tendra 6ue realizar un enor3e tra/a8o contra #u propia 5ravedad - lo# 4#ico# no #a/an de nin5Gn #u3ini#tro de ener5a en el interior de la e#trella 6ue 4uera #u4iciente para #e3e8ante tra/a8o. ;]$3a5nen#e un cuerpo 6ue e#t7 perdiendo calor continua3ente pero con ener5a in#u4iciente para en4riar#e^ :e#cri/i .ddin5ton:. .#te e# un pro/le3a curio#o - uno puede hacer 3ucha# con8etura# 4ant7#tica# acerca de lo 6ue real3ente #uceder7. !e8a3o# a6u la di4icultad pue# no parece nece#aria3ente 4atal.= Chandra#e"har ha/a encontrado la #oluci n a e#ta parado8a de 1'2+ en el artculo de K. ?. HoBler ;So/re la 3ateria den#a= de 1'20. 1a #oluci n re#ida en el 4allo de la# le-e# de la 4#ica 6ue utiliza/a .ddin5ton. !icha# le-e# de/an #er ree3plazada# por la nueva 3ec7nica cu7ntica, 6ue de#cri/a la pre#i n en el interior de Sirio % - otra# enana# /lanca# co3o de/ida no al calor #ino a un 4en 3eno 3ecanocu7ntico nuevo: lo# movimientos degenerados de los electrones, ta3/i2n lla3ado degeneracin electrnicaP

XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .#te u#o de la pala/ra ;de5enerado= no tiene #u ori5en en la idea de ;de5eneraci n 3oral= Oel ms ba o nivel posible de moralidadP, #ino 37# /ien en la idea de electrone# 6ue han alcanzado #u# ms ba os niveles posibles de energa. 1a de5eneraci n electr nica e# al5o #i3ilar a la clau#tro4o/ia hu3ana. Cuando la 3ateria e# co3pri3ida ha#ta una den#idad 10.000 vece# 3a-or 6ue la de una roca, la nu/e de electrone# en torno a cada uno de #u# nGcleo# at 3ico# #e hace 10.000 vece# 37# conden#ada. A#, cada electr n 6ueda con4inado en una ;celda= con un volu3en 10.000 vece# 3enor 6ue el volu3en en el 6ue previa3ente poda 3over#e. Con tan poco e#pacio di#poni/le para 2l, el electr n, co3o un ho3/re con clau#tro4o/ia, e3pieza a a5itar#e incontrolada3ente. Se 3ueve en #u 3inG#cula celda a 5ran velocidad, 5olpeando con 5ran 4uerza a lo# electrone# de la# celda# ad-acente#. .#te movimiento degenerado, co3o lo lla3an lo# 4#ico#, no puede #er detenido 3ediante el en4ria3iento de la 3ateria. &ada puede detenerloJ el electr n e#t7 o/li5ado a ello por la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica, inclu#o #i la 3ateria e#t7 en el cero a/#oluto de te3peratura. .#te 3ovi3iento de5enerado e# una con#ecuencia de una caracter#tica de la 3ateria 6ue nunca #o@ la 4#ica neBtoniana, una caracter#tica deno3inada dualidad ondaRpartcula: #e5Gn la 3ec7nica cu7ntica, cual6uier tipo de partcula #e co3porta a vece# co3o una onda, - cual6uier tipo de onda #e co3porta a vece# co3o una partcula. !e e#te 3odo, onda# - partcula# #on real3ente la 3i#3a co#a, una ;co#a= 6ue a vece# #e co3porta co3o una onda - a vece# co3o una partcula Ov2a#e el recuadro *.1P. 1a de5eneraci n electr nica #e entiende 47cil3ente en t2r3ino# de dualidad ondabpartcula. Cuando la 3ateria #e co3pri3e a alta# den#idade#, - cada electr n en el interior de la 3ateria 6ueda con4inado en una celda e9tre3ada3ente pe6ue@a co3pri3ida contra la# celda# de lo# electrone# vecino#, el electr n e3pieza a co3portar#e en parte co3o una onda. 1a lon5itud de onda de la onda electr nica Ola di#tancia entre #u# cre#ta#P no puede #er 3a-or 6ue la celda del electr nJ #i lo 4uera, la onda #e e9tendera 37# all7 de la celda. Ahora /ien, la# partcula# con lon5itude# de onda 3u- corta# #on nece#aria3ente 3uener52tica#. O>n e8e3plo co3Gn e# la partcula a#ociada con una onda electro3a5n2tica, el 4ot n. >n 4ot n de ra-o# U tiene una lon5itud de onda 3ucho 37# corta 6ue la de un 4ot n de luz -, co3o re#ultado, lo# 4otone# de ra-o# U #on 3ucho 37# ener52tico# 6ue lo# 4otone# de luz. Su# 3a-ore# ener5a# capacitan a lo# 4otone# de ra-o# U para penetrar en la carne en lo# hue#o# hu3ano#.P .n el ca#o de un electr n en el interior de una 3ateria 3u- den#a, la corta lon5itud de onda del electr n - la alta ener5a 6ue le aco3pa@a i3plican un 3ovi3iento r7pido, - e#to #i5ni4ica 6ue el electr n de/e a5itar#e en el interior de #u celda, co3port7ndo#e co3o un 3utante err7tico a alta velocidad: 3itad partcula, 3itad onda. 1o# 4#ico# dicen 6ue el electr n e#t7 ;de5enerado=, - deno3inan a la pre#i n 6ue produce #u 3ovi3iento err7tico a alta velocidad ;pre#i n de de5eneraci n electr nica=. &o ha3anera de li/rar#e de e#ta pre#i n de de5eneraci nJ e# una con#ecuencia inevita/le del con4ina3iento del electr n en una celda tan pe6ue@a. Ade37#, cuanto 3a-or e# la den#idad de 3ateria, 37# pe6ue@a e# la celda, 37# corta la lon5itud de onda del electr n, 3a-or la ener5a electr nica, 37# r7pido el 3ovi3iento electr nico -, por lo tanto, 3a-or e# #u pre#i n de de5eneraci n. .n la 3ateria ordinaria con den#idade# ordinaria# la pre#i n de de5eneraci n e# tan 3inG#cula 6ue uno nunca la nota, pero a la# tre3enda# den#idade# de la# enana# /lanca# la pre#i n e# enor3e. Cuando .ddin5ton e#cri/i #u li/ro, la de5eneraci n electr nica todava no ha/a #ido predicha, - no era po#i/le calcular correcta3ente c 3o re#ponderan la# roca# u otro# 3ateriale# #i #e le# co3pri3iera a la# den#idade# ultra<alta# de Sirio %. !i#poniendo de la# le-e# de la de5eneraci n electr nica,

tale# c7lculo# eran ahora po#i/le#, - ha/an #ido conce/ido# - de#arrollado# por K. ?. HoBler en #u artculo de 1'20. Se5Gn lo# c7lculo# de HoBler, pue#to 6ue lo# electrone# en Sirio % - otra# e#trella# enana# /lanca# han #ido con4inado# en celda# tan 3inG#cula#, #u pre#i n de de5eneraci n e# 3ucho 3a-or 6ue #u pre#i n t2r3ica Oinducida por el calorP. .n con#ecuencia, cuando Sirio % #e en4ra, #u 3inG#cula pre#i n t2r3ica de#aparecer7, pero #u enor3e pre#i n de de5eneraci n #e5uir7 e9i#tiendo - continuar7 #u#tent7ndola contra la 5ravedad. !e e#te 3odo, la re#oluci n de la parado8a de la# enana# /lanca# de .ddin5ton era do/le: 1P Sirio % no e#t7 #u#tentada contra #u propia 5ravedad 4unda3ental3ente por la pre#i n t2r3ica, co3o todo# ha/an pen#ado ante# de la lle5ada de la nueva 3ec7nica cu7nticaJ 37# /ien, e#t7 #u#tentada 4unda3ental3ente por la pre#i n de de5eneraci n. 2P Cuando Sirio % #e en4ra, no nece#ita ree9pandir#e ha#ta la den#idad de la roca para #u#tentar#e a # 3i#3aJ 37# /ien, continuar7 #u#tent7ndo#e 3u- #ati#4actoria3ente por la pre#i n de de5eneraci n a #u den#idad actual de * 3illone# de 5ra3o# por cent3etro cG/ico. Al leer e#ta# co#a# - e#tudiar #u# 4or3ulacione# 3ate37tica# en la /i/lioteca de Aadra#, Chandra#e"har 6ued encantado. .#te era #u pri3er contacto con la a#trono3a 3oderna - e#ta/a de#cu/riendo a6u, una al lado de otra, pro4unda# con#ecuencia# de la# do# revolucione# de la 4#ica del #i5lo UU: la relatividad 5eneral de .in#tein, con #u# nuevo# punto# de vi#ta #o/re el e#pacio - el tie3po, 6ueda/a de 3ani4ie#to en el de#plaza3iento 5ravitatorio hacia el ro8o de la luz procedente de Sirio %J - la nueva 3ec7nica cu7ntica, con #u dualidad ondabpartcula, era re#pon#a/le de la pre#i n interna de Sirio %. .#ta a#trono3a era un ca3po 42rtil en el 6ue un 8oven poda de8ar #u huella. Aientra# continua/a #u# e#tudio# univer#itario# en Aadra#, Chandra#e"har #i5ui e9plorando la# con#ecuencia# de la 3ec7nica cu7ntica para el >niver#o a#tron 3ico. .#cri/i inclu#o un pe6ue@o artculo con #u# idea#, lo envi a $n5laterra a K. ?. HoBler, a 6uien nunca ha/a vi#to, - HoBler lo di#pu#o todo para 6ue 4uera pu/licado. Hinal3ente, en 1'R0, a la edad de diecinueve a@o#, Chandra#e"har co3plet el e6uivalente indio a un 5rado de licenciatura nortea3ericano, - en la Glti3a #e3ana de 8ulio #e e3/arc en un vapor ru3/o a la le8ana $n5laterra. ?a/a #ido aceptado para cur#ar e#tudio# de doctorado en la >niver#idad de Ca3/rid5e, el ho5ar de #u# h2roe#, K. ?. HoBler - Arthur .ddin5ton.

La *asa *=@i*a

A,>.11CS dieciocho da# en el 3ar, nave5ando de#de Aadra# a Southa3pton, 4ueron la pri3era oportunidad de Chandra#e"har en 3ucho# 3e#e# para pen#ar tran6uila3ente #o/re 4#ica #in la di#tracci n 6ue #uponan lo# e#tudio# - lo# e973ene# 4or3ale#. 1a #oledad del 3ar le induca a pen#ar, - lo# pen#a3iento# de Chandra#e"har eran 42rtile#. Tan 42rtile#, de hecho, 6ue le a-udaran a 5anar el Fre3io &o/el, pero cincuenta - cuatro a@o# 37# tarde, # lo de#pu2# de una 5ran /atalla para hacer 6ue 4ueran aceptado# por la co3unidad a#tron 3ica 3undial. A /ordo del vapor, Chandra#e"har de8 6ue #u 3ente repa#ara la# enana# /lanca#, la parado8a de .ddin5ton - la #oluci n de HoBler. 1a #oluci n de HoBler tena 6ue #er correcta ca#i con certezaJ no ha/a otra a la vi#ta. Sin e3/ar5o, HoBler no ha/a di#cutido todo# lo# detalle# del e6uili/rio entre la pre#i n de de5eneraci n - la 5ravedad en una e#trella enana /lanca, ni ha/a calculado la e#tructura interna re#ultante de la e#trella :la 4or3a en 6ue ca3/ian #u den#idad, pre#i n - 5ravedad cuando uno #e 3ueve de#de #u #uper4icie ha#ta #u centro. A6u ha/a un de#a4o intere#ante 6ue per3ita evitar el a/urri3iento durante el lar5o via8e. Co3o herra3ienta para calcular la e#tructura de la e#trella, Chandra#e"har nece#ita/a #a/er la re#pue#ta a la #i5uiente pre5unta: #upon5a3o# 6ue la 3ateria de la enana /lanca ha #ido -a co3pri3ida ha#ta una cierta den#idad Opor e8e3plo, una den#idad de 1 3ill n de 5ra3o# por cent3etro cG/icoP. Co3pri3a3o# la 3ateria Oe# decir, reduzca3o# #u volu3en e incre3ente3o# #u den#idadP en un 1 por 100 adicional. 1a 3ateria prote#tar7 contra e#ta co3pre#i n adicional elevando #u pre#i n. Fero Men 6u2 porcenta8e au3entar7 #u pre#i nN 1o# 4#ico# dan el no3/re de coeficiente de compresin adiabtica al incre3ento porcentual de la pre#i n 6ue re#ulta de una co3pre#i n adicional de un 1 por 100. .n e#te li/ro utilizar2 el no3/re 37# 5r74ico de resistencia a la compresin, o #i3ple3ente resistencia. O&o ha- 6ue con4undir e#ta ;re#i#tencia a la co3pre#i n= con la ;re#i#tencia el2ctrica=J #on concepto# co3pleta3ente di4erente#.P Chandra#e"har calcul la re#i#tencia a la co3pre#i n e9a3inando pa#o a pa#o la# con#ecuencia# de un incre3ento del 1 por 100 en la den#idad de la 3ateria de la enana /lanca: el decreci3iento re#ultante en el ta3a@o de la celda del electr n, el decreci3iento en la lon5itud de onda del electr n, el incre3ento en la ener5a - velocidad del electr n -, 4inal3ente, el incre3ento en la pre#i n.+.l re#ultado era claro: un incre3ento de un 1 por 100 en la den#idad produca un incre3ento de +bR por 100 O1,00( por 100P en la pre#i n. For con#i5uiente, la re#i#tencia de la 3ateria de la enana /lanca era de +bR. Aucha# d2cada# ante# del via8e de Chandra#e"har, lo# a#tro4#ico# -a ha/an calculado lo# detalle# del e6uili/rio de 5ravedad - pre#i n en el interior de cual6uier e#trella cu-a 3ateria tuviera una re#i#tencia a la co3pre#i n independiente de la pro4undidad a 6ue #e encontra#e dentro de la e#trella :e# decir, una e#trella cu-a pre#i n - den#idad incre3entan a la par a 3edida 6ue uno pro4undiza en la e#trella, con un 1 por 100 de incre3ento en la den#idad aco3pa@ado #ie3pre del 3i#3o porcenta8e con#tante de incre3ento en la pre#i n. 1o#

detalle# de la# e#tructura# e#telare# re#ultante# e#ta/an contenido# en el li/ro de .ddin5ton The Mnternal Lonstitution of the Stars, 6ue Chandra#e"har ha/a llevado a /ordo de/ido a lo 3ucho 6ue lo aprecia/a. !e e#te 3odo, cuando Chandra#e"har de#cu/ri 6ue la 3ateria de la enana /lanca tiene una re#i#tencia a la co3pre#i n de +bR, independiente de #u den#idad, 6ued co3placido. Ahora podra ir directa3ente al li/ro de .ddin5ton para de#cu/rir la e#tructura interna de la e#trella: la 4or3a en 6ue varan #u den#idad - pre#i n entre la #uper4icie - el centro. .ntre la# co#a# 6ue de#cu/ri Chandra#e"har, co3/inando la# 4 r3ula# del li/ro de .ddin5ton con #u# propia# 4 r3ula#, e#ta/a la den#idad en el centro de Sirio %, R00.000 5ra3o# por cent3etro cG/ico, - la velocidad del 3ovi3iento de de5eneraci n electr nica en el centro, 6ue re#ulta/a #er un +( por 100 de la velocidad de la luz. .#ta velocidad electr nica era in6uietante3ente 5rande. Chandra#e"har, co3o K. ?. HoBler ante# 6ue 2l, ha/a calculado la re#i#tencia de la 3ateria de la enana /lanca utilizando la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica pero i5norando e4ecto# de la relatividad. Sin e3/ar5o, cuando un o/8eto cual6uiera #e 3ueve a una velocidad pr 9i3a a la de la luz, inclu#o para una partcula 6ue o/edece a la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica, lo# e4ecto# de la relatividad e#pecial de/en hacer#e i3portante#. A un +( por 100 de la velocidad de la luz, lo# e4ecto# de la relatividad 6uiz7 no 4ueran terri/le3ente 5rande#, pero una enana /lanca 37# 3a#iva - con una 5ravedad 37# inten#a nece#itara una 3a-or pre#i n central para 3antener#e -, en con#ecuencia, la# velocidade# aleatoria# de #u# electrone# #eran 3ucho 3a-ore#. Se5ura3ente en una enana /lanca #e3e8ante lo# e4ecto# de la relatividad no podran i5norar#e. For lo tanto, Chandra#e"har volvi al punto de partida de #u an7li#i#, el c7lculo de la re#i#tencia a la co3pre#i n para la 3ateria de la enana /lanca, con la idea de incluir e#ta vez lo# e4ecto# de la relatividad. $ncluir la relatividad en el c7lculo re6uera enca8ar la# le-e# de la relatividad e#pecial con la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica, un enca8e 6ue la# 5rande# 3ente# de la 4#ica te rica # lo entonce# e#ta/an intentando. Solo en el /arco - reci2n 5raduado de la univer#idad, Chandra#e"har no podra hacer e#te enca8e co3pleto. Sin e3/ar5o, 4ue capaz de producir lo #u4iciente para indicar lo# principale# e4ecto# de la# alta# velocidade# electr nica#. 1a 3ec7nica cu7ntica in#i#te en 6ue cuando la 3ateria -a den#a #e co3pri3e un poco, haciendo cada celda electr nica 37# pe6ue@a de lo 6ue era, la lon5itud de onda del electr n de/e di#3inuir -, en con#ecuencia, la ener5a de #u 3ovi3iento de de5eneraci n de/e au3entar. Sin e3/ar5o, advirti Chandra#e"har, la naturaleza de la ener5a electr nica adicional e# di4erente, dependiendo de #i el electr n #e 3ueve lenta3ente co3parado con la velocidad de la luz o #e 3ueve con una velocidad pr 9i3a a la de la luz. Si el 3ovi3iento del electr n e# lento, entonce#, co3o en la vida cotidiana, un incre3ento de ener5a #i5ni4ica 3ovi3iento 37# r7pido, e# decir, velocidad 37# alta. Sin e3/ar5o, #i el electr n #e e#t7 3oviendo -a a una velocidad pr 9i3a a la de la luz no ha- 4or3a de 6ue #u velocidad pueda au3entar 3ucho O]#i lo hiciera, #uperara el l3ite de velocidad^P, de 3odo 6ue el incre3ento de ener5a to3a una 4or3a di4erente poco 4a3iliar en la vida cotidiana. 1a ener5a adicional #e tran#4or3a en inerciaJ e# decir, au3enta la re#i#tencia del electr n a #er acelerado :hace 6ue el electr n #e co3porte co3o #i #e hu/ie#e hecho un poco 37# pe#ado. .#to# do# de#tino# di4erente# de la ener5a a@adida Ovelocidad a@adida versus inercia a@adidaP dan lu5ar a incre3ento# di4erente# en la pre#i n electr nica, - por lo tanto a di4erente# re#i#tencia# a la co3pre#i n. Chandra#e"har dedu8o 6ue, para /a8a# velocidade# electr nica#, la re#i#tencia e# de +bR, la 3i#3a 6ue ha/a calculado ante#J para alta# velocidade#, la re#i#tencia e# de *bR. Co3/inando #u re#i#tencia de *bR para la materia relativsticamente degenerada Oe# decir, 3ateria tan den#a 6ue lo# electrone# de5enerado# #e 3ueven una velocidad pr 9i3a a la de la luzP con la# 4 r3ula#

dada# en el li/ro de .ddin5ton, Chandra#e"har dedu8o a continuaci n la# propiedade# de la# enana# /lanca# de 5ran den#idad - 5ran 3a#a. 1a re#pue#ta era #orprendente: la 3ateria de 5ran den#idad tendra di4icultad para #u#tentar#e contra la 5ravedadJ tanta di4icultad 6ue la compresin de la gravedad slo podra ser contrarrestada si la masa de la estrella fuese menor que ',: soles. ].#to #i5ni4ica/a 6ue nin5una enana /lanca podra tener una 3a#a 6ue e9cediera de 1,* 3a#a# #olare#^ Con #u li3itado conoci3iento de la a#tro4#ica, Chandra#e"har 6ued pro4unda3ente intri5ado por el #i5ni4icado de e#te e9tra@o re#ultado. Teri4ic #u# c7lculo# una - otra vez, pero no pudo encontrar nin5Gn error. A#, en lo# Glti3o# da# de #u via8e e#cri/i do# 3anu#crito# t2cnico# para #u pu/licaci n. .n uno de#cri/a #u# conclu#ione# #o/re la e#tructura de enana# /lanca# de pe6ue@a 3a#a - /a8a den#idad tale# co3o Sirio %. .n el otro e9plica/a 3u- /reve3ente #u conclu#i n de 6ue nin5una enana /lanca puede #er 37# pe#ada 6ue 1,* #ole#. Cuando Chandra#e"har lle5 a Ca3/rid5e, HoBler e#ta/a 4uera del pa#. Cuando HoBler re5re# , en #eptie3/re, Chandra#e"har 4ue r7pida3ente a #u de#pacho - le pre#ent lo# do# 3anu#crito#. HoBler apro/ el pri3ero - lo envi al -hilosophical %aga2ine para #u pu/licaci n, pero el #e5undo, el relativo a la 3a#a 379i3a de la enana /lanca, le intri5 . &o poda co3prender la de3o#traci n de Chandra#e"har de 6ue nin5una enana /lanca puede #er 37# pe#ada 6ue 1,* #ole#J pero pue#to 6ue 2l era un 4#ico 37# 6ue un a#tr no3o, pidi a un cole5a #u-o, el 4a3o#o a#tr no3o .. A. Ailne, 6ue le echa#e un vi#tazo. Cuando vio 6ue Ailne ta3poco lle5a/a a entender la de3o#traci n, HoBler de#i#ti de enviarla para #u pu/licaci n. Chandra#e"har e#ta/a di#5u#tado. ?a/an pa#ado tre# 3e#e# de#de #u lle5ada a $n5laterra HoBler ha/a e#tado reteniendo #u artculo durante do# 3e#e#. .#ta era una e#pera de3a#iado lar5a para una apro/aci n para pu/licar. For ello, irritado, Chandra#e"har a/andon #u# intento# de pu/licar en Gran %reta@a - envi el artculo al 0strophysical .ournal en &ortea32rica. Al5una# #e3ana# de#pu2# lle5 una re#pue#ta del editor en la >niver#idad de Chica5o: el 3anu#crito ha/a #ido enviado al 4#ico nortea3ericano Carl .c"art para 6ue lo 8uz5ara. .n el 3anu#crito Chandra#e"har e#ta/leca, #in e9plicaci n, el re#ultado de #u c7lculo 3ecanocu7ntico - relativi#ta, #e5Gn el cual la re#i#tencia a la co3pre#i n e# de *bR a den#idade# e9traordinaria3ente alta#. .#ta re#i#tencia de *bR re#ulta/a e#encial para el l3ite 6ue poda alcanzar la 3a#a de una enana /lanca. Si la re#i#tencia era 3a-or 6ue *bR, entonce# la# enana# /lanca# podran #er tan pe#ada# co3o 6ui#ieran :- .c"art pen#a/a 6ue de/era #er 3a-or. Chandra#e"har envi una re#pue#ta 6ue contena una derivaci n 3ate37tica de la re#i#tencia de *bRJ al leer lo# detalle#, .c"art ad3iti 6ue Chandra#e"har tena raz n - apro/ la pu/licaci n de #u artculo. Hinal3ente, un a@o de#pu2# de 6ue Chandra#e"har lo hu/iera e#crito, #u artculo 4ue pu/licado.0V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Aientra# tanto, .d3und C. Stoner ha/a deducido - pu/licado independiente3ente la po#i/le e9i#tencia de una 3a#a 379i3a para la# enana# /lanca#, pero #u derivaci n era /a#tante 3eno# convincente 6ue la de Chandra#e"har por6ue #upona 6ue la e#trella tena una den#idad con#tante en #u interior. 1a co3unidad a#tron 3ica re#pondi con un e#truendo#o #ilencio. &adie pareci intere#ado. For ello, Chandra#e"har, 6ue e#pera/a co3pletar #u doctorado, #e orient hacia otra inve#ti5aci n 37# acepta/le. Tre# a@o# de#pu2#, con #u doctorado aca/ado, Chandra#e"har hizo una vi#ita a Ku#ia para interca3/iar idea# con lo# cient4ico# #ovi2tico#. .n 1enin5rado, un 8oven a#tro4#ico ar3enio, Ti"tor A3azapovich A3/art#u3ian, di8o a Chandra#e"har 6ue lo# a#tr no3o# del 3undo no creeran #u e9tra@o l3ite para la# 3a#a# de enana# /lanca# a 3eno# 6ue calcula#e, a partir de la# le-e# de la 4#ica, la# 3a#a# de una 3ue#tra repre#entativa de la# enana# /lanca# - de3o#tra#e e9plcita3ente 6ue toda# ella# e#ta/an por de/a8o del l3ite

a4ir3ado. &o era #u4iciente, deca A3/art#u3ian, 6ue Chandra#e"har hu/iera analizado enana# /lanca# con den#idade# 37# /ien /a8a# - re#i#tencia# de +bR, - enana# /lanca# con den#idade# e9tre3ada3ente alta# - re#i#tencia# de *bRJ nece#ita/a ta3/i2n analizar una /uena 3ue#tra de enana# /lanca# con den#idade# inter3edia# - de3o#trar 6ue ta3/i2n ella# tenan #ie3pre 3a#a# por de/a8o de 1,* #ole#. Al re5re#ar a Ca3/rid5e, Chandra#e"har acept el de#a4o de A3/art#u3ian. Chandra#e"har nece#ita/a /a#ar#e en una ecuacin de estado para la 3ateria de la# enana# /lanca# en todo el ran5o de den#idade# 6ue van de#de la# den#idade# /a8a# a la# e9tre3ada3ente alta#. OFor ;e#tado= de la 3ateria, lo# 4#ico# entienden la den#idad - la pre#i n de la 3ateria :o e6uivalente3ente #u den#idad - #u re#i#tencia a la co3pre#i n, pue#to 6ue a partir de la re#i#tencia - la den#idad uno puede calcular la pre#i n. For ;ecuaci n de e#tado= #e entiende la relaci n entre la re#i#tencia - la den#idad, e# decir, la re#i#tencia e9pre#ada como funcin de la den#idad.P A 4inale# de 1'R*, cuando Chandra#e"har a#u3i el de#a4o de A3/art#u3ian, la ecuaci n de e#tado para la 3ateria de la# enana# /lanca# era conocida 5racia# a lo# c7lculo# de .d3und Stoner de la >niver#idad de 1eed# en $n5laterra - Dilhel3 Ander#on de la >niver#idad de Tartu en .#tonia.)1a ecuaci n de e#tado de Stoner<Ander#on 3o#tra/a 6ue a 3edida 6ue la den#idad de la 3ateria de una enana /lanca e# co3pri3ida cada vez 37#, 3ovi2ndo#e de#de el r25i3en no relativi#ta de /a8a# den#idade# - /a8a# velocidade# electr nica# hacia el do3inio relativi#ta de den#idade# e9tre3ada3ente alta# - velocidade# electr nica# pr 9i3a# a la velocidad de la luz, la re#i#tencia de la 3ateria a la co3pre#i n decrece 3on tona3ente de#de +bR a *bR O3itad iz6uierda de la 4i5ura *.RP. 1a re#i#tencia no podra ha/er#e co3portado de 4or3a 37# #i3ple. Fara a4rontar el de#a4o de A3/art#u3ian, Chandra#e"har tena 6ue co3/inar e#ta ecuaci n de e#tado Oe#ta 4or3a de variaci n de la re#i#tencia con la den#idadP con la le- de e6uili/rio entre 5ravedad - pre#i n en la e#trella, - o/tener a# una ecuacin diferencialP 6ue de#cri/iera la e#tructura interna de la e#trella, e# decir, la variaci n de #u den#idad con la di#tancia 3edida a partir del centro de la e#trella. Tena entonce# 6ue re#olver la ecuaci n di4erencial para apro9i3ada3ente una docena de e#trella# con den#idade# en #u centro 6ue cu/rie#en el intervalo entre valore# /a8o# - valore# e9tre3ada3ente alto#. S lo re#olviendo la ecuaci n di4erencial para cada e#trella podra conocer la 3a#a de la e#trella - ver #i era 3enor 6ue 1,* #ole#. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V >na ecuaci n di4erencial e# una ecuaci n 6ue co3/ina en una #i3ple 4 r3ula varia# 4uncione# - #u# rit3o# de variaci n, e# decir, la# 4uncione# - #u# ;derivada#=. .n la ecuaci n di4erencial de Chandra#e"har, la# 4uncione# eran la den#idad la pre#i n de la e#trella - la inten#idad de #u 5ravedad, 6ue eran 4uncione# de la di#tancia al centro de la e#trella. 1a ecuaci n di4erencial era una relaci n entre e#ta# 4uncione# - el rit3o al 6ue ca3/ian cuando no# 3ove3o# en el interior de la e#trella hacia a4uera. ;Ke#olver la ecuaci n di4erencial= 6uiere decir ;o/tener la# propia# 4uncione# a partir de e#ta ecuaci n di4erencial=. Fara la# e#trella# con una den#idad central /a8a o e9tre3ada3ente alta, 6ue ha/a e#tudiado en el /arco, Chandra#e"har ha/a encontrado la #oluci n a la ecuaci n di4erencial - la# e#tructura# e#telare# re#ultante# en el li/ro de .ddin5tonJ pero para e#trella# con den#idade# inter3edia# el li/ro de .ddin5ton no #erva de a-uda -, a pe#ar de #u# 5rande# e#4uerzo#, Chandra#e"har no 4ue capaz de o/tener la #oluci n utilizando 4 r3ula# 3ate37tica#. 1a# 3ate37tica# eran de3a#iado co3plicada#. &o 6ueda/a otro recur#o 6ue re#olver #u ecuaci n di4erencial nu32rica3ente, en un co3putador. Ahora /ien, lo# co3putadore# de 1'R* eran 3u- di4erente# de lo# de lo# a@o# noventa. Se parecan 37# a la 37# #encilla de la# calculadora# de /ol#illo: # lo podan 3ultiplicar do# nG3ero# a un tie3po, - el u#uario tena 6ue introducir e#to# nG3ero# a

3ano - lue5o accionar una 3anivela. 1a 3anivela pona en 3ovi3iento una co3plicada 3ara@a de en5rana8e# - rodillo# 6ue realiza/a la 3ultiplicaci n - da/a el re#ultado. Tale# co3putadore# eran 376uina# preciada#J era 3u- di4cil tener acce#o a una. Fero Arthur .ddin5ton po#ea una, una ;%raun#chBei5er= del ta3a@o apro9i3ado de un ordenador per#onal de 3e#a de co3ienzo# de lo# a@o# noventaJ por ello, Chandra#e"har, 6ue ahora e#ta/a /ien 4a3iliarizado con el 5ran ho3/re, #e diri5i a .ddin5ton - le pidi 6ue #e la pre#ta#e. .n a6uella 2poca .ddin5ton anda/a involucrado en una controver#ia con Ailne #o/re la# enana# /lanca# - e#ta/a di#pue#to a ver cu7le# eran lo# detalle# co3pleto# de la e#tructura de la enana /lanca, a# 6ue per3iti 6ue Chandra#e"har #e lleva#e la %raun#chBei5er a la# ha/itacione# del Trinit- Colle5e donde e#ta/a alo8ado. 1o# c7lculo# 4ueron lar5o# - tedio#o#. Toda# la# noche# de#pu2# de cenar, .ddin5ton, 6ue era 3ie3/ro del Trinit- Colle5e, #u/a la# e#calera# ha#ta la# ha/itacione# de Chandra#e"har para ver c 3o i/an la# co#a# - darle 7ni3o#. For 4in, al ca/o de 3ucho# da#, Chandra#e"har conclu- #u tra/a8o. ?a/a #uperado el de#a4o de A3/art#u3ian. ?a/a calculado la e#tructura interna para cada una de la# diez enana# /lanca# repre#entativa# -, a partir de ella, ha/a calculado la 3a#a - la circun4erencia de la e#trella. Toda# la# 3a#a# eran 3enore# 6ue 1,* #ole#, co3o 4ir3e3ente ha/a e#perado. Ade37#, cuando repre#ent la# 3a#a# - la# circun4erencia# de la# e#trella# en un dia5ra3a - ;uni lo# punto#=, o/tuvo una #ola curva continua O3itad derecha de la 4i5ura *.RJ v2a#e ta3/i2n el recuadro *.2P a la 6ue #e a8u#ta/an 3oderada3ente /ien la# 3a#a# 3edida# de Sirio % - otra# enana# /lanca# conocida#. OCon la 3e8ora de la# o/#ervacione# a#tron 3ica# 3oderna# el a8u#te #e ha hecho 3ucho 3e8orJ n ten#e lo# nuevo# valore# de 1''0 para la 3a#a de Sirio % en la 4i5ura *.R.P Cr5ullo#o de #u# re#ultado# - previendo 6ue lo# a#tr no3o# del 3undo 4inal3ente aceptaran #u a4ir3aci n de 6ue la# enana# /lanca# no pueden #er 37# pe#ada# 6ue 1,* #ole#, Chandra#e"har #e #enta 3u- 4eliz.

.#pecial3ente 5rati4icante #era la oportunidad de pre#entar e#to# re#ultado# ante la Ko-al A#trono3ical Societ- en 1ondre#. Se pro5ra3 una pre#entaci n de Chandra#e"har para el vierne# 11 de enero de 1'R+. .l protocolo dicta/a 6ue lo# detalle# del pro5ra3a de la reuni n de/an 3antener#e en #ecreto ha#ta el co3ienzo de la 3i#3a, pero 3i## KaDillia3#, #ecretaria a-udante de la Sociedad - a3i5a de Chandra#e"har, tena co#tu3/re de enviarle lo# pro5ra3a# #ecreta3ente por adelantado. 1a tarde del 8ueve#, cuando el pro5ra3a lle5 en el correo, 2l #e #orprendi al de#cu/rir 6ue in3ediata3ente de#pu2# de #u propia e9po#ici n ha/ra una charla a car5o de .ddin5ton #o/re el te3a ;!e5eneraci n relativi#ta=. Chandra#e"har e#ta/a un poco 3ole#to. !urante lo# Glti3o# 3e#e# .ddin5ton ha/a e#tado -endo a verle al 3eno# una vez por #e3ana para in4or3ar#e #o/re #u tra/a8o, ha/a e#tado le-endo /orradore# de lo# artculo# 6ue e#ta/a e#cri/iendo, ]pero .ddin5ton nunca ha/a 3encionado 6ue 2l e#tuvie#e haciendo nin5una inve#ti5aci n propia #o/re el 3i#3o te3a^ Conteniendo #u di#5u#to, Chandra#e"har /a8 a cenar. .ddin5ton e#ta/a all, cenando en la 3e#a principal, pero el protocolo dicta/a 6ue, preci#a3ente por6ue uno conoca a un ho3/re tan e3inente - preci#a3ente por6ue 2l ha/a e#tado e9pre#ando inter2# en #u tra/a8o, uno no tena derecho a 3ole#tarle #o/re un te3a co3o 2#te. For ello, Chandra#e"har #e #ent en otra parte - contuvo #u len5ua. !e#pu2# de la cena el propio .ddin5ton /u#c a Chandra#e"har - le di8o: ;1e he pedido a S3art 6ue le conceda 3edia hora 3a@ana en lu5ar de lo# 6uince 3inuto# ha/ituale#=. Chandra#e"har le dio la# 5racia# -

e#per 6ue le di8e#e al5o #o/re #u propia charla, pero .ddin5ton #e e9cu# - #e 3arch . .l di#5u#to de Chandra#e"har #e tran#4or3 en una punzada de an#iedad.

La batalla

A la 3a@ana #i5uiente Chandra#e"har to3 el tren a 1ondre# - un ta9i a %urlin5ton ?ou#e, #ede de la Ko-al A#trono3ical Societ-. Aientra# 2l - un a3i5o, %ill AcCrae, e#ta/an e#perando el co3ienzo de la reuni n, .ddin5ton lle5 andando - AcCrae, 6ue aca/a/a de leer el pro5ra3a, le pre5unt : ;%ien, pro4e#or .ddin5ton, M6u2 de/e3o# entender por h!e5eneraci n relativi#tahN=. .ddin5ton, por toda re#pue#ta, #e volvi a Chandra#e"har di8o: ;.#to e# una #orpre#a para u#ted=, - #i5ui andando de8ando a Chandra#e"har aGn 37# in6uieto. For 4in, co3enz la reuni n. .l tie3po 4ue pa#ando a 3edida 6ue el pre#idente de la Sociedad haca vario# anuncio#, - vario# a#tr no3o# da/an charla# #o/re te3a# diver#o#. For 4in lle5 el turno de Chandra#e"har. Conteniendo #u an#iedad hizo una pre#entaci n i3peca/le, haciendo 2n4a#i# particular3ente en #u 3a#a 379i3a para la# enana# /lanca#. Tra# lo# aplau#o# de corte#a de lo# 3ie3/ro# de la Sociedad, el pre#idente invit a .ddin5ton a to3ar la pala/ra. .ddin5ton co3enz de#pacio, revi#ando la hi#toria de la inve#ti5aci n #o/re enana# /lanca#. 1ue5o, to3ando 4uerza, de#cri/i la# i3plicacione# pertur/adora# del re#ultado de 3a#a 379i3a de Chandra#e"har. .n el dia5ra3a de Chandra#e"har con la 3a#a de una e#trella repre#entada en el e8e vertical - #u circun4erencia repre#entada en el e8e horizontal O4i5ura *.*P, e9i#te # lo un con8unto de 3a#a# - circun4erencia# para el 6ue la 5ravedad puede #er contrarre#tada por la pre#i n de ori5en no t2r3ico Opre#i n 6ue per3anece de#pu2# de 6ue la e#trella #e en4reP: el de la# enana# /lanca#. .n la re5i n a la iz6uierda de la curva de enana# /lanca# de Chandra#e"har Ore5i n ra-adaJ e#trella# con circun4erencia# 3enore#P, la pre#i n de de5eneraci n no t2r3ica de la# e#trella# #upera a/ru3adora3ente a la 5ravedad. 1a pre#i n de de5eneraci n llevar7 a cual6uier e#trella en la re5i n ra-ada a e9plotar. .n la re5i n a la derecha de la curva de la# enana# /lanca# Ore5i n /lancaJ e#trella# con circun4erencia# 3a-ore#P, la 5ravedad #upera a/ru3adora3ente a la pre#i n de de5eneraci n de la e#trella. Cual6uier e#trella fra 6ue #e encuentre en e#ta re5i n i3plo#ionar7 in3ediata3ente /a8o la co3pre#i n de la 5ravedad.

.l Sol puede vivir en la re5i n /lanca #ola3ente de/ido a 6ue ahora e#t7 3u- calienteJ #u pre#i n t2r3ica Oinducida por el calorP le per3ite contrarre#tar #u 5ravedad. Sin e3/ar5o, cuando el Sol 4inal3ente #e en4re, #u pre#i n t2r3ica de#aparecer7 - -a no #er7 capaz de #u#tentar#e. 1a 5ravedad le o/li5ar7 a contraer#e cada vez 37#, con4inando lo# electrone# del Sol en celda# cada vez 37# pe6ue@a#, ha#ta 6ue al 4inal e#to# electrone# prote#ten con la pre#i n de de5eneraci n #u4iciente Opre#i n no t2r3icaP para detener la contracci n. !urante e#ta ;3uerte= por contracci n, la 3a#a del Sol per3anecer7 apro9i3ada3ente con#tante, pero #u circun4erencia di#3inuir7, de 3odo 6ue #e 3over7 hacia la iz6uierda en lnea horizontal en la 4i5ura *.*, deteni2ndo#e 4inal3ente en la curva de la# enana# /lanca#: #u tu3/a. All, co3o enana /lanca, el Sol continuar7 re#idiendo para #ie3pre, en4ri7ndo#e poco a poco - convirti2ndo#e en una enana ne5ra: un o/8eto # lido, o#curo - 4ro, del ta3a@o apro9i3ado de la Tierra pero un 3ill n de vece# 37# pe#ado - 37# den#o. .#te de#tino 4inal del Sol pareca /a#tante #ati#4actorio para .ddin5ton. &o a# el de#tino Glti3o

de una e#trella 37# 3a#iva 6ue el l3ite de 1,* 3a#a# #olare# e#ta/lecido por Chandra#e"har para la# enana# /lanca# :por e8e3plo, Sirio, el co3pa@ero de 2,R 3a#a# #olare# de Sirio %. Si Chandra#e"har tuviera raz n, dicha e#trella nunca podra 3orir con la 3uerte dulce 6ue e#pera al Sol. Cuando la radiaci n 6ue e3ite hacia el e#pacio #e ha-a llevado calor #u4iciente para 6ue la e#trella e3piece a en4riar#e, #u pre#i n t2r3ica declinar7 - la co3pre#i n de la 5ravedad har7 6ue #e contrai5a cada vez 37#. Fara una e#trella tan 3a#iva co3o Sirio, la contracci n no puede #er detenida por la pre#i n de de5eneraci n no t2r3ica. .#to e# evidente en la 4i5ura *.*, donde la re5i n ra-ada no #e e9tiende lo #u4iciente hacia arri/a co3o para interceptar el ca3ino de la contracci n de Sirio. .ddin5ton encontra/a pertur/adora e#ta predicci n. 1a e#trella tiene 6ue continuar radiando cada vez 37# - contra-2ndo#e cada vez 37# :di8o .ddin5ton a #u audiencia:, ha#ta 6ue, #upon5o, #e reduzca a uno# poco# "il 3etro# de radio, cuando la 5ravedad #e ha5a #u4iciente3ente 4uerte para re4renar la radiaci n - la e#trella pueda 4inal3ente encontrar la paz. :.n pala/ra# de lo# a@o# noventa, de/e 4or3ar un a5u8ero ne5ro:. .l doctor Chandra#e"har ha o/tenido ante# e#te re#ultado, pero lo ha #upri3ido de #u Glti3o artculoJ - cuando lo di#cut con 2l, 3e #ent llevado a la conclu#i n de 6ue e#to era ca#i una reductio ad absurdum de la 4 r3ula de de5eneraci n relativi#ta. Accidente# diver#o# pueden intervenir para #alvar la e#trella, pero -o 6uiero 37# protecci n 6ue e#o. ]Fien#o 6ue de/era ha/er una le- de la naturaleza 6ue i3pida 6ue una e#trella #e co3porte de e#ta 4or3a a/#urda^10 A continuaci n, .ddin5ton ar5u3ent 6ue la de3o#traci n 3ate37tica 6ue haca Chandra#e"har de #u re#ultado no era 4ia/le pue#to 6ue e#ta/a /a#ada en un a8u#te #o4i#ticado e inadecuado de la relatividad e#pecial con la 3ec7nica cu7ntica. ;Yo no creo 6ue la de#cendencia de tal uni n ha-a nacido de un 3atri3onio le5ti3o :di8o .ddin5ton:. .#to- convencido de 6ue f#i el a8u#te #e hace correcta3enteg la# correccione# de la relatividad #e co3pen#an, de 3odo 6ue volve3o# a la 4 r3ula hordinariah= Oe# decir, a una re#i#tencia de +bR, 6ue per3itira 6ue la# enana# /lanca# 4ueran ar/itraria3ente 3a#iva# -, de e#te 3odo, per3itira 6ue la pre#i n detuviera la contracci n de Sirio en la curva de punto# hipot2tica en la 4i5ura *.*P. .ddin5ton e#/oz entonce# c 3o pen#a/a l 6ue la relatividad e#pecial - la 3ec7nica cu7ntica de/eran a8u#tar#e: un tipo de a8u#te /a#tante di4erente del 6ue ha/an utilizado Chandra#e"har, Stoner - Ander#on, - un a8u#te, a4ir3a/a .ddin5ton, 6ue #alvara a toda# la# e#trella# del de#tino del a5u8ero ne5ro. Chandra#e"har 6ued con3ocionado. &unca hu/iera e#perado un ata6ue #e3e8ante a #u tra/a8o. MFor 6u2 .ddin5ton no lo di#cuti con 2l por adelantadoN Y en cuanto al ar5u3ento de .ddin5ton, a Chandra#e"har le pareci arti4icio#o :ca#i con #e5uridad err neo. Ahora /ien, Arthur .ddin5ton era el 5ran ho3/re de la a#trono3a /rit7nica. Su# de#cu/ri3iento# eran ca#i le5endario#. .ra el principal re#pon#a/le de la co3pren#i n 6ue tenan lo# a#tr no3o# de la# e#trella# nor3ale# co3o el Sol - Sirio, #u# interiore#, #u# at3 #4era# - la luz 6ue e3itenJ por lo tanto, era natural 6ue lo# 3ie3/ro# de la Sociedad - lo# a#tr no3o# de todo el 3undo le e#cucha#en con 5ran re#peto. .vidente3ente, #i .ddin5ton pen#a/a 6ue el an7li#i# de Chandra#e"har era incorrecto, entonce# de/a #er incorrecto. !e#pu2# de la reuni n, un 3ie3/ro tra# otro #e acercaron a Chandra#e"har para o4recerle condolencia#. ;Fre#iento 6ue .ddin5ton tiene raz n=, le di8o Ailne. Al da #i5uiente, Chandra#e"har e3pez a /u#car a-uda entre #u# a3i5o# 4#ico#. .#cri/i a 1e n Ko#en4eld en Copenha5ue: ;Si .ddin5ton tiene raz n, todo el tra/a8o de 3i# Glti3o# cuatro 3e#e# #e va a la /a#ura. MFodra .ddin5ton e#tar en lo ciertoN Ae 5u#tara 3ucho conocer la opini n de %ohr=. O&iel# %ohr era uno de lo# padre# de la 3ec7nica cu7ntica - el 4#ico 37# re#petado de lo# a@o# treinta.P Ko#en4eld conte#t do# da# 37# tarde a#e5urando 6ue tanto 2l co3o

%ohr e#ta/an convencido# de 6ue .ddin5ton e#ta/a e6uivocado - Chandra#e"har tena raz n: ;Fuedo decir 6ue tu carta con#titu- una cierta #orpre#a para 3 :le e#cri/i :, pue# nadie ha/a #i6uiera #o@ado en cue#tionar#e la# ecuacione# f6ue tG utiliza#te para derivar la re#i#tencia *bRg, - el co3entario de .ddin5ton 6ue reco5e# en tu carta e# a/#oluta3ente o#curo. For ello, pien#o 6ue de/era# ani3arte - no de8arte a#u#tar tanto SsicT por lo# #u3o# #acerdote#=. .n una carta po#terior e#e 3i#3o da, Ko#en4eld e#cri/i : ;%ohr - -o #o3o# a/#oluta3ente incapace# de encontrar cual6uier #i5ni4icado en la# a4ir3acione# de .ddin5ton=.SS Fero para lo# a#tr no3o# la cue#ti n no e#ta/a tan clara al principio. &o eran e9perto# en e#ta# cue#tione# de 3ec7nica cu7ntica - relatividad, de 3odo 6ue la autoridad de .ddin5ton prevaleci entre ello# durante vario# a@o#. Ade37#, .ddin5ton #e 3antena en #u# trece. .#ta/a tan ce5ado por #u opo#ici n a lo# a5u8ero# ne5ro# 6ue #u 8uicio #e halla/a total3ente o/nu/ilado. !e#ea/a tan pro4unda3ente 6ue hu/iera ;una le- de la naturaleza 6ue i3pida a una e#trella co3portar#e de e#ta 4or3a a/#urda= 6ue continu cre-endo durante el re#to de #u vida 6ue e#iste tal le-, cuando, de hecho, no e9i#te. A 4inale# de lo# a@o# treinta, lo# a#tr no3o#, de#pu2# de con#ultar con #u# cole5a# 4#ico#, co3prendieron el error de .ddin5ton, pero #u re#peto por #u# enor3e# lo5ro# anteriore# le# i3pidi 3ani4e#tarlo pG/lica3ente. !urante una charla en una con4erencia de a#trono3a en Far# en 1'R', .ddin5ton atac de nuevo la# conclu#ione# de Chandra#e"har. Aientra# .ddin5ton e#ta/a haciendo #u ata6ue, Chandra#e"har le pa# una nota a ?enr- &orri# Ku##ell Oun 4a3o#o a#tr no3o de la >niver#idad de Frinceton en &ortea32ricaP, 6ue pre#ida la #e#i n. 1a nota de Chandra#e"har le peda per3i#o para re#ponder. Ku##ell le 3and otra nota diciendo: ;Fre4iero 6ue no lo ha5a=, aun6ue e#e 3i#3o da le ha/a dicho a Chandra#e"har en privado: ;All nin5uno de no#otro# cree3o# en .ddin5ton=.SW >na vez 6ue lo# a#tr no3o# 37# de#tacado# del 3undo ha/an aceptado 4inal3ente :al 3eno# a e#palda# de .ddin5ton: la 3a#a 379i3a de Chandra#e"har para la# enana# /lanca#, Me#ta/an di#pue#to# a ad3itir 6ue lo# a5u8ero ne5ro# podan e9i#tir en el >niver#o realN .n a/#oluto. Si la naturaleza no proporciona/a nin5una le- contra ello# del tipo de la 6ue .ddin5ton ha/a /u#cado, entonce# la naturaleza #e5ura3ente encontrara otra #alida: pre#u3i/le3ente toda e#trella 3a#iva e9pul#ara #u4iciente 3ateria al e#pacio intere#telar, a 3edida 6ue enve8ece o durante #u# e#tertore# de 3uerte, co3o para reducir #u 3a#a por de/a8o de 1,* #ole# -, de e#te 3odo, entrar en una tran6uila tu3/a de enana /lanca.SZ .#ta era la opini n a la 6ue #e adhirieron la 3a-ora de lo# a#tr no3o# cuando .ddin5ton perdi #u /atalla, - la 3antuvieron durante lo# a@o# cuarenta - cincuenta entrado# lo# #e#enta. .n cuanto a Chandra#e"har, #ali /a#tante 6ue3ado de la controver#ia con .ddin5ton. Co3o recorda/a uno# cuarenta a@o# 37# tarde: Sent 6ue lo# a#tr no3o# #in e9cepci n pen#a/an 6ue -o e#ta/a e6uivocado. Ae con#idera/an una e#pecie de !on ,ui8ote tratando de 3atar a .ddin5ton. Co3o u#ted puede i3a5inar 4ue una e9periencia 3u- de#a5rada/le para 3J encontrar3e en4rentado a la 4i5ura capital de la a#trono3a ver 6ue 3i tra/a8o era co3pleta3ente de#acreditado por la co3unidad a#tron 3ica. Tuve 6ue plantear3e lo 6ue i/a a hacer. MTendra 6ue pa#ar el re#to de 3i vida peleandoN !e#pu2# de todo -o tena veinticinco a@o# en e#a 2poca. Frevea para 3 uno# treinta o cuarenta a@o# de tra/a8o cient4ico, - #encilla3ente no pen#2 6ue 4uera productivo e#tar re3achando con#tante3ente al5o 6ue -a e#ta/a hecho. .ra 3ucho 3e8or para 3 ca3/iar 3i ca3po de inter2# - dedicar3e a otra co#a.1* For e#ta raz n, en 1'R' Chandra#e"har dio la e#palda a la# enana# /lanca# - la 3uerte de la# e#trella# - no volvi a ella# ha#ta un cuarto de #i5lo 37# tarde Ocaptulo (P. MY 6u2 4ue de .ddin5tonN MFor 6u2 trat tan 3al a Chandra#e"harN .# po#i/le 6ue a .ddin5ton el trata3iento no le parecie#e 3alo en

a/#oluto. Fara 2l, el con4licto intelectual a5itado - volu/le era una 4or3a de vida. Tratar al 8oven Chandra#e"har de e#ta 4or3a pudo ha/er #ido, en cierto #entido, una 3edida de re#peto, un #i5no de 6ue e#ta/a aceptando a Chandra#e"har co3o un 3ie3/ro de la co3unidad a#tron 3ica.1+!e hecho, de#de #u pri3er en4renta3iento en 1'R+ ha#ta la 3uerte de .ddin5ton en 1'**, .ddin5ton 3o#tr una caluro#a e#ti3a per#onal hacia Chandra#e"har, - Chandra#e"har, aun6ue 6ue3ado en la controver#ia, le corre#pondi . RECUADRO ;&' Una bre e 9istoria de la d$alidad ondaA"art4($la Ya en la 2poca de $#aac &eBton Oa 4inale# del #i5lo UT$$P, lo# 4#ico# di#cutan #o/re la cue#ti n de #i la lu2 e#t7 con#tituida por partcula# o por onda#. &eBton, aun6ue #e 3o#tra/a e6uvoco #o/re la cue#ti n, #e inclin hacia la# partcula# 6ue lla3 corp$sculos, 3ientra# 6ue Chri#tiaan ?u-5en# ar5u3enta/a a 4avor de la# onda#. .l punto de vi#ta de la# partcula# de &eBton prevaleci ha#ta co3ienzo# del #i5lo U$U, cuando el de#cu/ri3iento de 6ue la luz puede inter4erir con#i5o 3i#3a Ocaptulo 10P convirti a lo# 4#ico# al punto de vi#ta ondulatorio de ?u-5en#. A 3ediado# del #i5lo U$U, Ja3e# Cler" Aa9Bell e#ta/leci la de#cripci n ondulatoria #o/re una /a#e 4ir3e con #u# le-e# uni4icada# de la electricidad el 3a5neti#3o, - entonce# lo# 4#ico# pen#aron 6ue la cue#ti n ha/a 6uedado de4initiva3ente zan8ada. Sin e3/ar5o, e#o 4ue ante# de la 3ec7nica cu7ntica. .n la d2cada de 1)'0 Aa9 Flanc" not indicio#, en la 4or3a del e#pectro de la luz e3itida por o/8eto# 3u- caliente#, de 6ue al5o podra e#tar e6uivocado en la co3pren#i n de la luz por parte de lo# 4#ico#. .in#tein, en 1'0+, 3o#tr 6u2 era lo 6ue 4alta/a: la luz #e co3porta a vece# co3o una onda - a vece# co3o una partcula Oho- deno3inada fotnP. Se co3porta co3o una onda, e9plic .in#tein, cuando inter4iere con#i5o 3i#3aJ pero #e co3porta co3o una partcula en el efecto fotoelctrico: cuando un ra-o de luz incide #o/re una pieza 3et7lica, el haz e9pul#a electrone# del 3etal uno a uno, preci#a3ente co3o #i partcula# individuale# de luz O4otone# individuale#P e#tuvieran 5olpeando a lo# electrone# - #ac7ndolo# uno a uno de la #uper4icie del 3etal. A partir de la ener5a de lo# electrone#, .in#tein in4iri 6ue la ener5a del 4ot n e# #ie3pre inver#a3ente proporcional a la lon5itud de onda de la luz. For lo tanto, el 4ot n - la# propiedade# ondulatoria# de la luz e#t7n entre3ezclado#J la lon5itud de onda e#t7 ine9ora/le3ente li5ada a la ener5a del 4ot n. .l de#cu/ri3iento de .in#ten de la dualidad ondabpartcula de la luz, - la# le-e# provi#ionale# 3ecanocu7ntica# de la 4#ica 6ue 2l e3pez a con#truir en torno a e#te de#cu/ri3iento, le valieron el Fre3io &o/el de 1'21 en 1'22V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V.n a6uella 2poca no era in4recuente 6ue la conce#i n del Fre3io &o/el #e aplaza#e por un a@o O- en oca#ione# 6ued de4initiva3ente de#iertoP. .#to hizo po#i/le 6ue a .in#tein - a %ohr #e le# co3unica#e la conce#i n de #endo# Fre3io# &o/el el 3i#3o da, aun6ue el pre3io de .in#ten corre#ponda a 1'21, - el de %ohr, a 1'22. O1. del T.P Aun6ue .in#tein 4or3ul la relatividad 5eneral ca#i por # #olo, 2l 4ue # lo uno entre lo# 3ucho# 6ue contri/u-eron a la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica <la le-e# del ;reino de lo pe6ue@o=. Cuando .in#tein de#cu/ri la dualidad ondabpartcula de la luz no #e dio cuenta 6ue un electr n o un prot n podra ta3/i2n co3portar#e a vece# co3o una partcula - a vece# co3o una onda. &adie reconoci e#to ha#ta 6ue, a 3ediado# de lo# a@o# veinte, 1oui# de %ro5lie lo plante co3o una con8etura, - lue5o .rBin Schrkdin5er lo utiliz co3o /a#e para un con8unto co3pleto de le-e# 3ecanocu7ntica#, le-e# en la# 6ue un electr n e# una onda de pro/a/ilidad. MFro/a/ilidad de 6u2N !e la localizaci n de una partcula. .#ta# ;nueva#= le-e# 3ecanocu7ntica# O6ue #e han 3o#trado enor3e3ente

#ati#4actoria# en la e9plicaci n del co3porta3iento de lo# electrone#, protone#, 7to3o# 3ol2cula#P no no# intere#an 3ucho en e#te li/ro. Sin e3/ar5o, de vez en cuando al5una# de #u# caracter#tica# #er7n i3portante#. .n e#te captulo, la caracter#tica i3portante e# la de5eneraci n electr nica. RECUADRO ;&6

Una e@"li(a(i)n de las *asas + (ir($n3eren(ias

de las estrellas enanas blan(as Fara co3prender cualitativa3ente por 6u2 la# enana# /lanca# tienen la# 3a#a# circun4erencia# 3o#trada# en la 4i5ura *.R, e9a3ine3o# el di/u8o in4erior. Aue#tra la pre#i n - la 5ravedad 3edia# en el interior de una enana /lanca Orepre#entada# hacia arri/aP co3o 4uncione# de la circun4erencia Orepre#entada hacia la derechaP o la den#idad Orepre#entada hacia la iz6uierdaP de la e#trella. Si uno co3pri3e la e#trella de 3odo 6ue #u den#idad au3ente - #u circun4erencia di#3inu-a O3ovi3iento hacia la iz6uierda en el di/u8oP, entonce# la pre#i n de la e#trella au3enta #i5uiendo la curva continua, con un a#cen#o 37# r7pido a /a8a# den#idade#, donde la re#i#tencia a la pre#i n e# de +bR, - un a#cen#o 37# lento a alta# den#idade#, donde la re#i#tencia e# de *bR. .#ta 3i#3a co3pre#i n de la e#trella provoca 6ue la #uper4icie #e acer6ue hacia #u centro, incre3entando a# la inten#idad de la 5ravedad interna de la e#trella #i5uiendo la# lnea# de trazo#. .l rit3o de incre3ento de la 5ravedad e# an7lo5o a una re#i#tencia de *bR: ha- *bR por 100 de incre3ento en la 4uerza de la 5ravedad por cada 1 por 100 de co3pre#i n. 1o# di/u8o# 3ue#tran varia# lnea# de trazo# para la 5ravedad, una para cada valor de la 3a#a de la e#trella, pue#to 6ue cuanto 3a-or e# la 3a#a de la e#trella, 37# 4uerte e# #u 5ravedad. .n el interior de cada e#trella, por e8e3plo en una e#trella de 1,2 3a#a# #olare#, la 5ravedad la pre#i n de/en e6uili/rar#e. For con#i5uiente, la e#trella de/e #ituar#e en la inter#ecci n de la lnea de trazo# para la 5ravedad 3arcada ;1,2 3a#a# #olare#= con la curva continua de pre#i nJ e#ta inter#ecci n deter3ina la circun4erencia de la e#trella Oindicada en la parte in4erior del 5r74icoP.

Si la circun4erencia 4uera 3a-or, entonce# la lnea de trazo# para la 5ravedad e#tara por enci3a de #u curva continua de pre#i n, la 5ravedad #uperara a la pre#i n - la e#trella i3plo#ionara. Si la circun4erencia 4uera 37# pe6ue@a, la pre#i n #uperara a la 5ravedad la e#trella e9plotara. 1a# inter#eccione# de la# diver#a# lnea# de trazo# con la curva continua corre#ponden a 3a#a# - circun4erencia# de enana# /lanca# en e6uili/rio, co3o 3ue#tran en la 3itad derecha de la 4i5ura *.R. Fara una e#trella de 3a#a pe6ue@a Olnea de trazo# in4eriorP, la circun4erencia en la inter#ecci n e# 5rande, para una e#trella de 3a#a 3a-or Olnea# de trazo# #uperiore#P, la circun4erencia e# 3enor. Fara una e#trella con una 3a#a 3a-or 6ue 1,* #ole# no e9i#te nin5una inter#ecci nJ la lnea de trazo# para la 5ravedad e#t7 #ie3pre por enci3a de la curva continua de pre#i n, de 3odo 6ue la 5ravedad #ie3pre #upera a la pre#i n, cual6uiera 6ue #ea la circun4erencia de la e#trella, - o/li5a a la e#trella a i3plo#ionar.

< . La i*"losi)n es obli#atoria

donde incluso la fuer2a nuclear, supuestamente la ms fuerte de todas las fuer2as, no puede resistir la opresin de la gravedad= EBic".n lo# a@o# treinta - cuarenta, 3ucho# de lo# cole5a# de Hritz EBic"- le con#idera/an un /u4 n irritante. 1a# 4utura# 5eneracione# de a#tr no3o# le recordar7n co3o un 5enio creativo. ;Cuando conoc a Hritz en 1'RR, 2l e#ta/a co3pleta3ente convencido de 6ue tena la va interior hacia el conoci3iento Glti3o, - 6ue cual6uier otro e#ta/a e6uivocado=,W dice Dillia3 HoBler, entonce# e#tudiante en el Caltech Oel $n#tituto Tecnol 5ico de Cali4orniaP donde EBic"- en#e@a/a e inve#ti5a/a. Je##e Green#tein, un cole5a de EBic"- en el Caltech de#de 4inale# de lo# a@o# cuarenta en adelante, recuerda a EBic"- co3o un 5enio autoprocla3ado ... &o ha- duda de 6ue tena una 3ente /a#tante e9traordinaria. Fero ta3/i2n era, aun6ue 2l no 6ui#iera ad3itirlo, poco di#ciplinada - 4alta de autocontrol ... $3parta un cur#o de 4#ica en el 6ue #er ad3itido dependa de #u voluntad. Si pen#a/a 6ue una per#ona era #u4iciente3ente devota de #u# idea#, entonce# dicha per#ona poda #er ad3itida ... .#ta/a de3a#iado # lo fentre la 4acultad de 4#ica# del Caltechg, - no era popular entre el #i#te3a ... Su# pu/licacione# incluan a 3enudo violento# ata6ue# a otra# per#ona#.Z EBic"- :un ho3/re /a8o pero ro/u#to, en5redo - #ie3pre di#pue#to al co3/ate: no duda/a en procla3ar #u va interior hacia el conoci3iento Glti3o ni en anunciar la# revelacione# a 6ue conduca. Con4erencia tra# con4erencia durante lo# a@o# treinta, - artculo tra# artculo, pre5ona/a el concepto de una estrella de neutrones :un concepto 6ue 2l, EBic"-, ha/a ideado para e9plicar lo# or5ene# de lo# 4en 3eno# 37# ener52tico# vi#to# por lo# a#tr no3o#: la# #upernova# - lo# ra-o# c #3ico#. $nclu#o particip en un pro5ra3a radio4 nico de alcance nacional para popularizar #u# e#trella# de neutrone#.*Fero #u# artculo# - con4erencia# no re#ulta/an convincente# cuando #e le# #o3eta a un ri5uro#o e9a3en. Contenan poca /a#e co3pro/a/le para #u# idea#. Se ru3orea/a 6ue cuando, en 3edio de e#ta /arahGnda, #e le pre5unt a Ko/ert Ailli"an Oel ho3/re 6ue ha/a eri5ido el Caltech co3o una centro i3pul#or de la# in#titucione# cient4ica#P por 6u2 3antena a EBic"- en el Caltech, conte#t 6ue /ien podra #uceder 6ue al5una# de la# e9trava5ante# idea# de EBic"- 4ue#en cierta#. Ailli"an, a di4erencia de otro# dentro del 3undo cient4ico do3inante, de/i de perci/ir indicio# del 5enio intuitivo de EBic"-, un 5enio 6ue 4ue a3plia3ente reconocido # lo treinta - cinco a@o# 37# tarde cuando lo# a#tr no3o# o/#ervacionale# de#cu/rieron e#trella# de neutrone# reale# en el cielo - veri4icaron al5una# de la# e9trava5ante# a4ir3acione# de EBic"- #o/re ella#. .ntre la# a4ir3acione# de EBic"-, la 37# relevante para e#te li/ro e# el papel de la# e#trella# de neutrone# co3o cad7vere# e#telare#. Co3o vere3o#, una e#trella nor3al 6ue e# de3a#iado 3a#iva para tener una 3uerte de enana /lanca puede 3orir, en #u lu5ar, co3o e#trella de

neutrone#. Si todas la# e#trella# 3a#iva# tuvie#en 6ue 3orir de e#ta 4or3a, entonce# el >niver#o #e #alvara de lo# 37# e#candalo#o# de entre lo# hipot2tico# cad7vere# e#telare#: lo# a5u8ero# ne5ro#. Con la# e#trella# li5era# convirti2ndo#e en enana# /lanca# cuando 3ueren, - la# e#trella# pe#ada# convirti2ndo#e en e#trella# de neutrone#, la naturaleza no tendra 3odo de con#truir un a5u8ero ne5ro. .in#tein - .ddin5ton - la 3a-ora de lo# 4#ico# - a#tr no3o# de #u 2poca, daran un #u#piro de alivio. EBic"- ha/a #ido tentado por Ailli"an en 1'2+ para ir al Caltech. Ailli"an e#pera/a 6ue hiciera inve#ti5aci n te rica #o/re la# e#tructura# 3ecanocu7ntica# de 7to3o# - cri#tale#, pero entre 4inale# de lo# a@o# veinte - principio# de lo# treinta EBic"- #e orient cada vez 37# hacia la a#tro4#ica. Ke#ulta/a di4cil no #entir#e e9ta#iado ante el >niver#o a#tron 3ico cuando #e tra/a8a/a en Fa#adena, la #ede no # lo del Caltech #ino ta3/i2n del C/#ervatorio del Aonte Dil#on, 6ue di#pona del 3a-or tele#copio del 3undo, un tele#copio re4lector de 2,+ 3etro# de di73etro. .n 1'R1 EBic"- #e a#oci a Dalter %aade, un reci2n lle5ado a Aonte Dil#on procedente de ?a3/ur5o - Gotin5a, 6ue era un e9traordinario a#tr no3o o/#ervacional. %aade - EBic"co3partan un /a5a8e cultural co3Gn: %aade era ale37n, EBic"- era #uizo, - a3/o# ha/la/an ale37n co3o len5ua 3aterna. Ta3/i2n co3partan un 3utuo re#peto por la /rillantez del otro. Fero ah ter3ina/an la# co#a# en co3Gn. .l car7cter de %aade era di4erente del de EBic"-. .ra re#ervado, or5ullo#o, di4cil de lle5ar a conocer, /ien in4or3ado #o/re cual6uier co#aJ - tolerante con la# peculiaridade# de #u# cole5a#. EBic"pondra a prue/a la tolerancia de %aade durante lo# a@o# #i5uiente# ha#ta 6ue 4inal3ente, durante la #e5unda 5uerra 3undial, #e #epararon violenta3ente. ;EBic"- lla3 nazi a %aade, co#a 6ue no era, - %aade di8o 6ue tena 3iedo de 6ue EBic"- le 3ata#e. Se convirtieron en una pare8a peli5ro#a para 3eter en la 3i#3a ha/itaci n=,+recuerda Je##e Green#tein. !urante 1'R2 - 1'RR, a %aade - EBic"- #e le# vio a 3enudo en Fa#adena, conver#ando ani3ada3ente en ale37n #o/re e#trella# lla3ada# ;nova#=, 6ue repentina3ente #e encienden en una lla3arada - re#plandecen con un /rillo 10.000 vece# 3a-or 6ue ante#J - lue5o, al ca/o de apro9i3ada3ente un 3e#, #e o#curecen lenta3ente ha#ta volver a la #ituaci n nor3al. %aade, con #u conoci3iento enciclop2dico de la a#trono3a, #a/a de la evidencia provi#ional de 6ue, ade37# de e#ta# nova# ;ordinaria#=, podran e9i#tir ta3/i2n nova# #uperlu3ino#a# poco u#uale# - e9tra@a#. Al principio, lo# a#tr no3o# no ha/an #o#pechado 6ue e#ta# nova# 4ue#en #uperlu3ino#a#, pue#to 6ue a trav2# de lo# tele#copio# parecan tener apro9i3ada3ente el 3i#3o /rillo 6ue una nova ordinaria. Sin e3/ar5o, re#idan en ne/ulo#a# peculiare# O;nu/e#= /rillante#PJ - en lo# a@o# veinte, la# o/#ervacione# en el Aonte Dil#on - en otro lu5are# e3pezaron a convencer a lo# a#tr no3o# de 6ue a6uella# ne/ulo#a# no eran #i3ple3ente nu/e# de 5a# en nue#tra propia Ta 17ctea, co3o #e ha/a pen#ado, #ino 6ue 37# /ien eran 5ala9ia# independiente#: a5re5ado# 5i5ante# de apro9i3ada3ente 10SW Oun /ill nP e#trella#, 4uera - 3u- le8o# de nue#tra propia 5ala9ia. Al e#tar tan ale8ada# de la# nova# ordinaria# de nue#tra Ta 17ctea, la# e#ca#a# nova# vi#ta# en dicha# 5ala9ia# de/eran tener una lu3ino#idad intrn#eca 3ucho 3a-or 6ue la# nova# ordinaria# para 6ue pudie#en tener un /rillo #i3ilar vi#ta# de#de la Tierra.

%aade reco5i de la literatura pu/licada todo# lo# dato# o/#ervacionale# 6ue pudo encontrar #o/re cada una de la# #ei# nova# #uperlu3ino#a# 6ue lo# a#tr no3o# ha/an detectado de#de co3ienzo# de #i5lo. Co3/in e#to# dato# con toda la in4or3aci n o/#ervacional 6ue pudo e9traer de la# di#tancia# a la# 5ala9ia# en la# 6ue re#idan -, a partir de e#ta co3/inaci n, calcul cu7nta luz e3itan la# nova# #uperlu3ino#a#. Su conclu#i n 4ue e#tre3ecedora: durante el e#tallido e#ta# nova# #uperlu3ino#a# eran tpica3ente ]10)O100 3illone#P vece# 37# lu3ino#a# 6ue nue#tro Sol^ O?o- #a/e3o#, 5racia# principal3ente al tra/a8o del propio %aade en 1'+2, 6ue la# di#tancia# e#ta/an in4ravalorada# en lo# a@o# treinta0en un 4actor apro9i3ado de 10 - 6ue, en con#ecuencia,V la# nova# #uperlu3ino#a# #on apro9i3ada3ente 1010:10.000 3illone#: vece# 37# lu3ino#a# 6ue nue#tro Sol.P XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1a cantidad de luz reci/ida en la Tierra e# inver#a3ente proporcional al cuadrado de la di#tancia a la #upernova, de 3odo 6ue un error de un 4actor 10 en la di#tancia #e traduce en un error de un 4actor 100 en la e#ti3aci n de %aade de la e3i#i n total de luz. EBic"-, un a3ante de lo# e9tre3o#, e#ta/a 4a#cinado por e#ta# nova# #uperlu3ino#a#. Il - %aade di#cutieron incan#a/le3ente #o/re ella# - acu@aron el no3/re de supernovas. Cada #upernova, #uponan ello# Ocorrecta3enteP, e#ta/a producida por la e9plo#i n de una e#trella nor3al. Y la e9plo#i n era tan caliente, #o#pecha/an ello# Oe#ta vez incorrecta3enteP, 6ue irradia/a 3ucha 37# ener5a en 4or3a de luz ultravioleta - en 4or3a de ra-o# U 6ue en 4or3a de luz ordinaria. !e/ido a 6ue la luz

ultravioleta - lo# ra-o# U no pueden atrave#ar la at3 #4era de la Tierra, era i3po#i/le 3edir de 4or3a preci#a cu7nta ener5a contenan. Sin e3/ar5o, #era po#i/le e#ti3ar #u ener5a a partir del e#pectro de la luz o/#ervada - de la# le-e# de la 4#ica 6ue 5o/iernan el 5a# caliente en la# #upernova# en e9plo#i n. Co3/inando lo# conoci3iento# de %aade de la# o/#ervacione# - de la# nova# ordinaria# con la co3pren#i n de EBic"- de la 4#ica te rica, %aade - EBic"- conclu-eron Oincorrecta3enteP 6ue la radiaci n ultravioleta - lo# ra-o# U de una #upernova de/en llevar al 3eno# 10.000 - 6uiz7 10 3illone# de vece# 37# ener5a inclu#o 6ue la luz vi#i/le. EBic"-, con #u a3or por lo# e9tre3o#, #upu#o r7pida3ente 6ue el 4actor 3a-or, 10 3illone#,(era el correcto - lo cita/a con entu#ia#3o. .#te 4actor OincorrectoP de 10 3illone# #i5ni4ica/a 6ue durante lo# da# en 6ue la #upernova alcanza #u 3a-or /rillo e3ite una enor3e cantidad de ener5a: una ener5a apro9i3ada3ente 100 vece# 3a-or 6ue la 6ue radiar7 nue#tro Sol en 4or3a de calor - de luz durante todo# #u# 10.000 3illone# de a@o# de vida. ].#ta e# apro9i3ada3ente la ener5a 6ue #e o/tendra #i #e pudiera convertir una d2ci3a parte de la 3a#a de nue#tro Sol en pura ener5a lu3ino#a^

OGracia# a d2cada# de po#teriore# e#tudio# o/#ervacionale# de la# #upernova# :3ucho# de ello# realizado# por el propio EBic"-: #a/e3o# ho- 6ue la e#ti3aci n de %aade<EBic"para la ener5a total de una #upernova no e#ta/a 3u- le8o# de la verdad. Sin e3/ar5o, #a/e3o# ta3/i2n 6ue #u c7lculo de e#ta ener5a tena #erio# errore#: ca#i toda la ener5a derra3ada e# tran#portada por partcula# lla3ada# neutrino#, - no por ra-o# U - radiacione# ultravioleta# co3o ello# pen#a/an. %aade - EBic"- o/tuvieron la re#pue#ta correcta #i3ple3ente por azar.P MCu7l podra #er el ori5en de e#ta enor3e ener5a de la #upernovaN Fara e9plicarlo, EBic"- invent la e#trella de neutrone#. EBic"- e#ta/a intere#ado en toda# la# ra3a# de la 4#ica - la a#trono3a, - #e con#idera/a a # 3i#3o un 4il #o4o. Trata/a de

unir todo# lo# 4en 3eno# 6ue encontra/a en lo 6ue po#terior3ente deno3in un ;32todo 3or4ol 5ico=. .n 1'R2, el te3a 37# popular en 4#ica - a#trono3a era la fsica nuclear, el e#tudio de lo# nGcleo# at 3ico#. !e all e9tra8o EBic"- el in5rediente clave para #u idea de la e#trella de neutrone#: el concepto de neutrn. Fue#to 6ue el neutr n #er7 tan i3portante en e#te captulo - en el pr 9i3o, de8ar2 /reve3ente a EBic"- - #u# e#trella# de neutrone# para de#cri/ir el de#cu/ri3iento del neutr n - la relaci n de lo# neutrone# con la e#tructura de lo# 7to3o#. !e#pu2# de 4or3ular la# ;nueva#= le-e# de la 3ec7nica cu7ntica en 1'20 Ocaptulo *P, lo# 4#ico# pa#aron lo# cinco a@o# #i5uiente# utilizando al5una# le-e# 3ecanocu7ntica# para e9plorar el reino de lo pe6ue@o. !e#velaron lo# 3i#terio# de lo# 7to3o# Orecuadro +.1P - de 3ateriale# tale# co3o la# 3ol2cula#, 3etale#, cri#tale# - la 3ateria de la# enana# /lanca#, 6ue e#t7n hecho# de 7to3o#. 1ue5o, en 1'R1, lo# 4#ico# diri5ieron #u atenci n hacia el interior de lo# 7to3o# - lo# nGcleo# at 3ico# 6ue all re#iden. 1a naturaleza del nGcleo at 3ico con#titua un 5ran 3i#terio. 1a 3a-ora de lo# 4#ico# pen#a/an 6ue e#ta/a hecho de uno# cuanto# electrone# - el do/le de protone#, unido# de al5una 4or3a todava 3al co3prendida. Sin e3/ar5o, .rne#t Kuther4ord en Ca3/rid5e, $n5laterra, tena una hip te#i# di4erente: lo# nGcleo# e#ta/an con#tituido# de protone# - neutrone#. Ahora /ien, era -a #a/ido 6ue lo# protone# e9i#tan. ?a/an #ido e#tudiado# durante d2cada# en e9peri3ento# 4#ico#, - #e #a/a 6ue eran una# 2.000 vece# 37# pe#ado# 6ue lo# electrone# - tenan car5a# el2ctrica# po#itiva#. 1o# neutrone# eran de#conocido#. Kuther4ord tuvo 6ue po#tular la e9i#tencia del neutr n para o/tener la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica 6ue e9plica#en lo# nGcleo# #ati#4actoria3ente. >na e9plicaci n #ati#4actoria re6uera tre# co#a#: 1P cada neutr n de/e tener apro9i3ada3ente la 3i#3a 3a#a 6ue un prot n, pero no de/e tener car5a el2ctrica, 2P cada nGcleo de/e contener apro9i3ada3ente el 3i#3o nG3ero de protone# 6ue de neutrone#, - RP todo# lo# neutrone# - protone# de/en e#tar 3u- e#trecha3ente li5ado# en #u# 3inG#culo# nGcleo# por un nuevo tipo de 4uerza, ni el2ctrica ni 5ravitatoria :una 4uerza lla3ada, natural3ente, la fuer2a nuclear. OAhora ta3/i2n e# deno3inada fuer2a fuerte.P 1o# neutrone# - lo# protone# prote#taran por #u con4ina3iento en lo# nGcleo# con 3ovi3iento# clau#tro4 /ico# err7tico# de alta velocidad 6ue daran lu5ar a una pre#i n de de5eneraci nJ - e#ta pre#i n contrarre#tara la 4uerza nuclear, 3anteniendo al nGcleo e#ta/le en #u ta3a@o de uno# `1R 10 cent3etro#. .n 1'R1 - principio# de 1'R2, todo# lo# 4#ico# e9peri3entale# co3petan viva3ente entre # para veri4icar e#ta de#cripci n del nGcleo. .l 32todo con#i#ta en /o3/ardear lo# nGcleo# con radiaci n de alta ener5a para tratar de 5olpear al5uno de lo# neutrone# po#tulado# por Kuther4ord - #acarlo 4uera del nGcleo at 3ico. 1a co3petici n 4ue 5anada en 4e/rero de 1'R2 por Ja3e# ChadBic", un 3ie3/ro del propio e6uipo e9peri3ental de Kuther4ord. .l /o3/ardeo de ChadBic" tuvo 29ito, lo# neutrone# e3er5ieron con pro4u#i n - tenan preci#a3ente la# propiedade# 6ue Kuther4ord ha/a po#tulado. .l de#cu/ri3iento 4ue anunciado a /o3/o - platillo# en lo# peri dico# de todo el 3undo, - natural3ente lla3 la atenci n de EBic"-. .l neutr n entra/a en e#cena el 3i#3o a@o en 6ue %aade - EBic"- e#ta/an e#4orz7ndo#e por co3prender la# #upernova#. .#te neutr n era preci#a3ente lo 6ue nece#ita/an, e#ti3 EBic"-.),uiz7, razon 2l, el nGcleo central de una e#trella nor3al con den#idade# de, di5a3o#, 100 5ra3o# por cent3etro cG/ico, podra #er 4orzado a i3plo#ionar ha#ta 6ue alcanza#e una den#idad #i3ilar a la de un nGcleo at 3ico, 101*O100 /illone#P 5ra3o# por cent3etro cG/icoJ - 6uiz7 la 3ateria de e#te nGcleo e#telar contrado #e tran#4or3ara entonce# en un ;5a#= de neutrone# :una ;e#trella de neutrone#= co3o EBic"- la deno3in . Si a# 4uera, calcul EBic"Ocorrecta3ente en e#te ca#oP, la inten#a 5ravedad del nGcleo central contrado lo 3antendra

tan e#trecha3ente unido 6ue no # lo #e reducira #u circun4erencia #ino 6ue ta3/i2n lo hara #u 3a#a. 1a 3a#a del nGcleo e#telar #era ahora un 10 por 100 3enor 6ue ante# de la i3plo#i n. MAdonde ha/ra ido a parar e#e 10 por 100 de la 3a#a del nGcleo centralN A la ener5a de la e9plo#i n, razon EBic"- Ode nuevo correcta3enteJ v2an#e la 4i5ura +.1 - el recuadro +.2P.

Si, co3o crea EBic"- Ocorrecta3enteP, la 3a#a del nGcleo contrado de la e#trella e# apro9i3ada3ente la 3i#3a 6ue la 3a#a del Sol, entonce# el 10 por 100 de la 3a#a 6ue #e convierte en ener5a e9plo#iva cuando el nGcleo central #e convierte en una e#trella de neutrone# producira 10*08ulio#, un valor pr 9i3o a la ener5a 6ue EBic"- e#ti3a/a nece#aria para ali3entar una #upernova. 1a ener5a e9plo#iva podra calentar a una enor3e te3peratura la# capa# e9terna# de la e#trella - arro8arla# al e#pacio intere#telar O4i5ura +.1P -, cuando la e#trella e9plotara, #u alta te3peratura podra hacerla /rillar inten#a3ente de la 3anera 6ue lo hacan la# #upernova# 6ue 2l - %aade ha/an identi4icado. EBic"- no #a/a 6u2 era lo 6ue podra iniciar la i3plo#i n del nGcleo central de la e#trella - convertirla en una e#trella de neutrone#, ni #a/a c 3o poda co3portar#e el nGcleo cuando i3plo#iona/aJ por lo tanto, no poda e#ti3ar cu7nto tie3po durara la i3plo#i n OM#e trata/a de una contracci n lenta o de una i3plo#i n a 5ran velocidadNP. OCuando lo# detalle# co3pleto# #e e#ta/lecieron 4inal3ente en lo# a@o# #e#enta - po#teriore#, re#ult 6ue el nGcleo i3plo#iona/a violenta3enteJ #u propia 5ravedad inten#a le lleva a i3plo#ionar de#de un ta3a@o apro9i3ado al de la Tierra ha#ta un ta3a@o de 100 "il 3etro# de circun4erencia en

3eno# de 10 #e5undo#.P EBic"- ta3poco co3prenda en detalle c 3o la ener5a de la contracci n del nGcleo e#telar poda dar lu5ar a una e9plo#i n de #upernova, o por 6u2 lo# re#iduo# de la e9plo#i n /rillaran de 4or3a tan inten#a durante al5uno# da# per3aneceran /rillante# durante al5uno# 3e#e#, en lu5ar de durante uno# #e5undo# o una# hora# o uno# a@o#. Sin e3/ar5o, #a/a :o crea #a/er: 6ue la ener5a li/erada al 4or3ar una e#trella de neutrone# era la cantidad correcta, - e#o /a#ta/a para 2l. EBic"- no #e contenta/a con e9plicar la# #upernova#J 6uera e9plicar toda# la# co#a# del >niver#o. !e toda# la# co#a# ine9plicada#, la 6ue lla3a/a 37# la atenci n en el Caltech en 1'R2<1'RR eran lo# rayos csmicos: partcula# a alta velocidad 6ue /o3/ardean la Tierra procedente# del e#pacio. Ko/ert Ailli"an del Caltech era el lder 3undial en el e#tudio de lo# ra-o# c #3ico#, a lo# 6ue ha/a dado el no3/re, - Carl Ander#on del Caltech ha/a de#cu/ierto 6ue al5una# partcula# de lo# ra-o# c #3ico# e#ta/an con#tituida# de antimateria.P EBic"-, con #u a3or por lo# e9tre3o#, intent convencer#e Ocorrecta3ente co3o re#ult #erP de 6ue la 3a-ora de lo# ra-o# c #3ico# proceden del e9terior de nue#tro Si#te3a Solar e Oincorrecta3enteP de 6ue la 3a-ora proceden del e9terior de nue#tra Ta 17ctea :de lo# con4ine# 37# di#tante# del >niver#o:, - #e convenci lue5o Oca#i correcta3enteP de 6ue la ener5a total tran#portada por todo# lo# ra-o# c #3ico# del >niver#o era apro9i3ada3ente la 3i#3a 6ue la ener5a total li/erada por la# #upernova# en todo el >niver#o. 1a conclu#i n era o/via para EBic"- O- 6uiz7 #ea correctaP:VV lo# ra-o# c #3ico# #e crea/an en la# e9plo#ione# de la# #upernova#. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V.l no3/re de anti3ateria #e de/e al hecho de 6ue cuando una partcula de 3ateria #e encentra con una partcula de anti3ateria, a3/a# partcula# #e ani6uilan 3utua3ente. VV Ccurre 6ue lo# ra-o# c #3ico# #e producen de 3ucha# 4or3a#. &o #e #a/e cu7l de ella# produce la 3a-or parte de lo# ra-o# c #3ico#, pero e# 3u- po#i/le 6ue #ea la aceleraci n de partcula# a alta# velocidade# por onda# de cho6ue en nu/e# de 5a# re3anente# de e9plo#ione# de #upernova, 3ucho de#pu2# de 6ue la# e9plo#ione# ha-an concluido. Si e# a#, entonce# EBic"- tena raz n, aun6ue de un 3odo indirecto. .ra a 4inale# de 1'RR cuando EBic"- #e ha/a convencido de e#ta# relacione# entre la# #upernova#, lo# neutrone#, - lo# ra-o# c #3ico#. Fue#to 6ue el conoci3iento enciclop2dico de %aade de la a#trono3a o/#ervacional ha/a #ido una /a#e crucial para dicha# relacione#, - pue#to 6ue 3ucho# de lo# c7lculo# de EBic"- - 3ucho# de #u# razona3iento# ha/an #alido de un to3a - daca ver/al con %aade, EBic"- - %aade acordaron pre#entar #u tra/a8o con8unta3ente en una reuni n de la A3erican Fh-#ical Societ- en la >niver#idad de Stan4ord, a un da de via8e de Fa#adena a lo lar5o de la co#ta. .l re#u3en de #u charla, pu/licado en el nG3ero de -hysical 5evie< del 1+ de enero de 1'R*, #e 3ue#tra en la 4i5ura +.2. .# uno de lo# docu3ento# 37# clarividente# de la hi#toria de la 4#ica - la a#trono3a. A4ir3a ine6uvoca3ente la e9i#tencia de #upernova# co3o una cla#e di4erente de o/8eto# a#tron 3ico# :aun6ue lo# dato# preci#o# para de3o#trar 4ir3e3ente 6ue eran di4erente# de la# nova# ordinaria# # lo #eran o/tenido# por %aade EBic"- cuatro a@o# 37# tarde, en 1'R). $ntroduce por pri3era vez el no3/re de ;#upernova#= para e#to# o/8eto#. .#ti3a, correcta3ente, la ener5a total li/erada en una #upernova. Su5iere 6ue lo# ra-o# c #3ico# #on producido# por la# #upernova# :una hip te#i# 6ue aGn #e cree plau#i/le en 1''R, aun6ue no e#t7 4ir3e3ente e#ta/lecida Ov2a#e la nota al pie de la p75ina anteriorP. $nventa el concepto de una e#trella con#tituida por neutrone# :un concepto 6ue no #era a3plia3ente aceptado co3o al5o te rica3ente via/le ha#ta 1'R', - no #era veri4icado de 4or3a o/#ervacional ha#ta 1'0). Acu@a el no3/re de estrella de neutrones para e#te concepto. Y #u5iere ;con toda re#erva= Ouna 4ra#e pre#u3i/le3ente in#ertada por el prudente %aadeP 6ue la# #upernova# #e producen por la

tran#4or3aci n de e#trella# ordinaria# en e#trella# de neutrone# :una #u5erencia 6ue #e de3o#trara te rica3ente via/le #ola3ente a co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta, - #era con4ir3ada por la o/#ervaci n Gnica3ente a 4inale# de lo# #e#enta con el de#cu/ri3iento de los pulsares Oe#trella# de neutrone# 3a5netizada# - en rotaci nP en el interior del 5a# en e9plo#i n de anti5ua# #upernova#. 1o# a#tr no3o# de lo# a@o# treinta re#pondieron de 4or3a entu#ia#ta al concepto de #upernova de %aade - EBic"-, pero trataron con cierto de#d2n la# idea# de EBic"- #o/re la# e#trella# de neutrone# - lo# ra-o# c #3ico#. ;!e3a#iado e#peculativa#=, 4ue la opini n 5eneral. ;%a#ada# en c7lculo# poco 4ia/le#=, podra a@adir#e, con /a#tante raz n. &ada en lo# e#crito# o la# charla# de EBic"proporciona/a otra co#a 6ue 3a5ro# indicio# de /a#e 4ia/le para #u# idea#. !e hecho, para 3 re#ulta evidente, a partir de un e#tudio detallado de lo# e#crito# de EBic"- de a6uella 2poca, 6ue 2l no co3prenda #u4iciente3ente /ien la# le-e# de la 4#ica para poder 8u#ti4icar #u# idea#. Tolver2 a e#to un poco 37# adelante en e#te captulo. Al5uno# concepto# en ciencia #on tan o/vio# vi#to# en retro#pectiva 6ue re#ulta #orprendente 6ue nadie lo# advirtie#e ante#. .#te e# el ca#o de la cone9i n entre e#trella# de neutrone# - a5u8ero# ne5ro#. EBic"- pudo ha/er e3pezado a e#ta/lecer e#ta cone9i n en 1'RR, pero no lo hizoJ la cone9i n #e planteara de una 4or3a provi#ional #ei# a@o# 37# tarde, - de4initiva3ente un cuarto de #i5lo de#pu2#. 1a ruta tortuo#a 6ue 4inal3ente pu#o a lo# 4#ico# en la pi#ta de e#ta cone9i n ocupar7 5ran parte del re#to de e#te captulo.

Fara apreciar la hi#toria de c 3o lle5aron lo# 4#ico# a reconocer la cone9i n entre e#trella de neutrone# - a5u8ero ne5ro, #er7 Gtil #a/er ante# al5o de dicha cone9i n. For e#to, hare3o# pri3ero una di5re#i n: MCu7l e# el de#tino de la# e#trella# cuando 3uerenN .l

captulo * 3o#tr una re#pue#ta parcial, una re#pue#ta incorporada en la parte derecha de la 4i5ura +.R O6ue e# #i3ilar a la 4i5ura *.*P. .#ta re#pue#ta depende de #i la e#trella e# 3eno# o 37# 3a#iva 6ue 1,* #ole# Omasa lmite de Chandra#e"harP. Si la e#trella e# 3eno# 3a#iva 6ue el l3ite de Chandra#e"har, por e8e3plo #]la e#trella e# el propio Sol, entonce# al 4inal de #u vida #i5ue el ca3ino eti6uetado ;3uerte del Sol= en la 4i5ura +.R. A 3edida 6ue irradia luz hacia el e#pacio #e en4ra 5radual3ente, perdiendo #u pre#i n t2r3ica Oinducida por el calorP. Con #u pre#i n reducida -a no puede #oportar por 37# tie3po la atracci n hacia adentro de #u propia 5ravedadJ #u 5ravedad la o/li5a a contraer#e. A 3edida 6ue #e contrae #e 3ueve hacia la iz6uierda en la 4i5ura +.R, hacia circun4erencia# 37# pe6ue@a#, 3ientra# 6ue per3anece #ie3pre a la 3i#3a altura en la 4i5ura por6ue #u 3a#a no ca3/ia. O& te#e 6ue en la 4i5ura #e repre#enta la 3a#a hacia arri/a - la circun4erencia hacia la derecha.P Y a 3edida 6ue #e contrae, la e#trella con4ina a lo# electrone# de #u interior en celda# cada vez 37# pe6ue@a#, ha#ta 6ue 4inal3ente lo# electrone# prote#tan con una pre#i n de de5eneraci n tan 4uerte 6ue la e#trella -a no puede contraer#e 37#. 1a pre#i n de de5eneraci n contrarre#ta la atracci n hacia adentro de la 5ravedad de la e#trella, o/li5ando a la e#trella a a#entar#e en una tu3/a de enana /lanca en la curva l3ite Ocurva de enana /lancaP entre la re5i n /lanca de la 4i5ura +.R - la re5i n ra-ada. Si la e#trella #i5uiera contra-2ndo#e aGn 37# Oe# decir, #i #e 3oviera hacia la iz6uierda de la curva de enana /lanca - entra#e en la re5i n ra-adaP, #u pre#i n de de5eneraci n electr nica crecera aGn 37# - hara 6ue la e#trella #e volvie#e a e9pandir ha#ta la curva de enana /lanca. Si la e#trella #i5uiera e9pandi2ndo#e en la re5i n /lanca, #u pre#i n de de5eneraci n electr nica #e de/ilitara, per3itiendo 6ue la 5ravedad la volvie#e a contraer ha#ta la curva de enana /lanca. !e e#te 3odo, la e#trella no tiene otra elecci n 6ue per3anecer para #ie3pre #o/re la curva de enana /lanca, donde la 5ravedad - la pre#i n #e e6uili/ran per4ecta3ente, en4ri7ndo#e poco a poco - convirti2ndo#e en una enana ne5ra: un cuerpo # lido, 4ro o#curo del ta3a@o apro9i3ado de la Tierra aun6ue con la 3a#a del Sol. Si la e#trella e# 37# 3a#iva 6ue el l3ite de Chandra#e"har de 1,* 3a#a# #olare#, por e8e3plo #i #e trata de la e#trella Sirio, entonce# al 4inal de #u vida #e5uir7 el ca3ino eti6uetado co3o ;3uerte de Sirio=. A 3edida 6ue e3ite radiaci n - #e en4ra - contrae, 3ovi2ndo#e a la iz6uierda en e#te ca3ino ha#ta circun4erencia# cada vez 37# pe6ue@a#, #u# electrone# #e encuentran con4inado# en celda# cada vez 37# pe6ue@a#J prote#tan con una pre#i n de de5eneraci n creciente, pero prote#tan en vano. !e/ido a #u 5ran 3a#a, la 5ravedad de la e#trella e# #u4iciente3ente 4uerte para acallar cual6uier prote#ta de lo# electrone#. 1o# electrone# nunca pueden producir pre#i n de de5eneraci n #u4iciente para contrarre#tar la 5ravedad de la e#trellaJV la e#trella de/e, en pala/ra# de Arthur .ddin5ton, ;#e5uir radiando cada vez 37# - contra-2ndo#e cada vez 37# ha#ta 6ue, #upon5o, #e reduce a uno# poco# "il 3etro# de radio, cuando la 5ravedad #e hace #u4iciente3ente 4uerte para re4renar la radiaci n, - la e#trella puede por 4in encontrar la paz=. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1a raz n #e e9plic en el recuadro *.2. C 37# /ien e#e #era #u de#tino #i no 4uera por la# e#trella# de neutrone#. Si EBic"- tena raz n en 6ue la# e#trella# de neutrone# pueden e9i#tir, entonce# de/en #er /a#tante parecida# a la# e#trella# enana# /lanca#, pero ahora #u pre#i n interna e#tar7 producida por neutrone# en lu5ar de electrone#. .#to #i5ni4ica 6ue de/e ha/er una curva de e#trella de neutrone# en la 4i5ura +.R, an7lo5a a la curva de enana /lanca pero a circun4erencia# O3arcada# #o/re el e8e horizontalP de apro9i3ada3ente cien "il 3etro# en lu5ar de decena# de 3ile# de "il 3etro#. .n e#ta curva de e#trella de neutrone# la pre#i n de lo# neutrone# e6uili/rara per4ecta3ente a la 5ravedad, de 3odo 6ue la# e#trella# de neutrone# podran per3anecer all para #ie3pre. Supongamos 6ue la curva de e#trella de

neutrone# #e e9tiende hacia arri/a en la 4i5ura +.R hacia la zona de 5rande# 3a#a#J e# decir, #upon5a3o# 6ue tiene la 4or3a eti6uetada H en la 4i5ura. .ntonce# Sirio no puede crear un a5u8ero ne5ro cuando 3uere. .n #u lu5ar, Sirio #e contraer7 ha#ta 6ue alcance la curva de e#trella de neutrone#, - entonce# -a no puede contraer#e 37#. Si trata de contraer#e aGn 37# Oe# decir, 3over#e a la iz6uierda de la curva de e#trella de neutrone# entrando en la re5i n ra-adaP, lo# neutrone# en #u interior prote#tar7n contra #u con4ina3ientoJ producir7n una 5ran pre#i n Ode/ida en parte a la de5eneraci n, e# decir, a la ;clau#tro4o/ia=, - en parte a la 4uerza nuclearPJ - la pre#i n #er7 #u4iciente3ente 5rande para #uperar a la 5ravedad llevar la e#trella de nuevo hacia a4uera. Si la e#trella trata de ree9pandir#e hacia la re5i n /lanca, la pre#i n de lo# neutrone# di#3inuir7 lo #u4iciente para 6ue la 5ravedad la #upere co3pri3a la e#trella de nuevo hacia adentro. !e e#te 3odo, Sirio no tendr7 otra elecci n 6ue a#entar#e en la curva de e#trella de neutrone# - per3anecer all para #ie3pre, en4ri7ndo#e 5radual3ente - convirti2ndo#e en una e#trella de neutrone# # lida, 4ra - ne5ra.

Supongamos, por el contrario, 6ue la curva de e#trella de neutrone# no #e e9tiende hacia arri/a en la 4i5ura +.R ha#ta la zona de 3a#a# 5rande#, #ino 6ue #e curva del 3odo de la curva hipot2tica eti6uetada co3o 0. .#to #i5ni4icara ,ue e9i#te una 3a#a 379i3a po#i/le para cual6uier e#trella de neutrone#, an7lo5a al l3ite de Chandra#e"har de 1,* #ole# para la# enana# /lanca#. Co3o en el ca#o de la# enana# /lanca#, ta3/i2n en el de la# e#trella# de neutrone# la e9i#tencia de una 3a#a 379i3a anunciara un hecho de 5ran i3portancia: en

una e#trella 37# 3a#iva 6ue el valor 379i3o, la 5ravedad apla#tar7 por co3pleto a la pre#i n de lo# neutrone#. For lo tanto, cuando una e#trella tan 3a#iva 3uere, o /ien e9pul#ar7 3a#a #u4iciente para llevarla por de/a8o del 379i3o, o /ien #e contraer7 ine9ora/le3ente, /a8o la atracci n de la 5ravedad, ha#ta cruzar la curva de e#trella de neutrone#J - lue5o :si no e9i#ten otro# po#i/le# ce3enterio# de e#trella#, #alvo lo# de la# enana# /lanca#, e#trella# de neutrone# - a5u8ero# ne5ro#: continuar7 contra-2ndo#e ha#ta 6ue 4or3e un a5u8ero ne5ro. !e e#te 3odo, la cue#ti n central, la cue#ti n 6ue encierra la clave del de#tino Glti3o de la# e#trella# 3a#iva# e# 2#ta: 4Luan masiva puede ser una estrella de neutrones^ Si puede #er 3u- 3a#iva, 37# 3a#iva 6ue cual6uier e#trella nor3al, entonce# lo# a5u8ero# ne5ro# nunca pueden 4or3ar#e en el >niver#o real. Si e9i#te una 3a#a 379i3a po#i/le para la# e#trella# de neutrone#, - dicho 379i3o no e# de3a#iado 5rande, entonce# s #e 4or3ar7n a5u8ero# ne5ro# :a 3eno# 6ue e9i#ta todava otro ce3enterio e#telar, in#o#pechado en lo# a@o# treinta. .#ta lnea ar5u3ental e# tan o/via vi#ta en retro#pectiva 6ue parece #orprendente 6ue EBic"- no la #i5uiera, ni la #i5uiera Chandra#e"har, - ni #i6uiera la #i5uiera .ddin5ton. Sin e3/ar5o, #i EBic"- hu/iera tratado de #e5uirla no hu/iera ido de3a#iado le8o#J #a/a de3a#iado poco de 4#ica nuclear de3a#iado poco de relatividad para poder de#cu/rir #i la# le-e# de la 4#ica e#ta/lecen o no una 3a#a l3ite para la# e#trella# de neutrone#. .n el Caltech, #in e3/ar5o, ha/a otra# do# per#ona# 6ue s entendan la 4#ica #u4iciente3ente /ien para deducir la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone#: Kichard Chace Tol3an, un 6u3ico convertido en 4#ico 6ue ha/a e#crito un li/ro de te9to cl7#ico lla3ado 5elativity, Thermodynamics and LosmologyJ - J. Ko/ert Cppenhei3er, 6uien 37# tarde diri5ira el pro5ra3a nortea3ericano para el de#arrollo de la /o3/a at 3ica. Sin e3/ar5o, Tol3an - Cppenhei3er no le# pre#taron nin5una atenci n a la# e#trella# de neutrone# de EBic"-. Fara #er 37# preci#o, no le# pre#taron atenci n ha#ta 1'R), cuando la idea de una e#trella de neutrone# 4ue pu/licada O/a8o el no3/re li5era3ente di4erente de n$cleo de neutronesP por otro 4#ico, un 4#ico a 6uien, a di4erencia de EBic"-, re#peta/an: 1ev !avidovich 1andau, en Ao#cG.

Landa$

LA pu/licaci n de 1andau #o/re lo# nGcleo# de neutrone# era real3ente un 5rito pidiendo a-uda:10la# pur5a# de Stalin #e halla/an en pleno apo5eo en la >KSS - 1andau e#ta/a en peli5ro. 1andau e#pera/a 6ue dando un 5olpe de e4ecto en lo# peri dico# con #u idea del nGcleo de neutrone# podra prote5er#e del arre#to - la 3uerte. Fero Tol3an - Cppenhei3er no #a/an nada de todo e#to. 1andau e#ta/a en peli5ro de/ido a #u# anteriore# contacto# con lo# cient4ico# occidentale#. Foco de#pu2# de la Kevoluci n ru#a, la ciencia ha/a #ido o/8eto de atenci n e#pecial por parte de la nueva direcci n co3uni#ta. .l propio 1enin ha/a i3pul#ado una re#oluci n del Cctavo Con5re#o del Fartido %olchevi6ue en 1'1' e9i3iendo a lo# cient4ico# de lo# re6ui#ito# de pureza ideol 5ica: ;.l pro/le3a del de#arrollo indu#trial - econ 3ico e9i5e el in3ediato - a3plio u#o de e9perto# en la ciencia - la tecnolo5a 6ue he3o# heredado del capitali#3o, pe#e al hecho de 6ue ello# e#t7n inevita/le3ente conta3inado# con idea# - co#tu3/re# /ur5ue#a#=. .#pecial inter2# 3ereca para lo# ldere# de la ciencia #ovi2tica el peno#o e#tado de la 4#ica te rica #ovi2tica, de 3odo 6ue, con la /endici n del Fartido Co3uni#ta - del Go/ierno, lo# 8 vene# te rico# 37# /rillante# - pro3etedore# de la >KSS 4ueron llevado# a 1enin5rado OSan Feter#/ur5oP para realizar al5uno# a@o# de e#tudio# de po#t5rado, - lue5o, de#pu2# de co3pletar el e6uivalente a un doctorado en 4#ica, 4ueron enviado# a la .uropa Cccidental para uno o do# a@o# de e#tudio# po#tdoctorale#. MFor 6u2 e#tudio# po#tdoctorale#N For6ue en lo# a@o# veinte la 4#ica #e ha/a hecho tan co3ple8a 6ue una 4or3aci n al nivel de doctorado no era #u4iciente para do3inarla. Fara pro3over e#tudio# co3ple3entario# #e ha/a e#ta/lecido un #i#te3a de /eca# po#tdoctorale# a nivel 3undial 4inanciado principal3ente por la Hundaci n Koc"e4eller Oventa8a# de la# aventura# petrol4era# capitali#ta#P. Cual6uiera, inclu#o lo# 4erviente# 3ar9i#ta# ru#o#, poda co3petir por tale# /eca#. 1o# 6ue la# o/tenan eran deno3inado# ;/ecario# po#tdoctorale#= o #i3ple3ente ;po#tdoc#=.

MFor 6u2 la Europa Nccidental para e#tudio# po#tdoctorale#N For6ue en lo# a@o# veinte .uropa Cccidental era la 3eca de la 4#ica te ricaJ all re#idan ca#i todo# lo# 4#ico# te rico# #o/re#aliente# del 3undo. 1o# ldere# #ovi2tico#, en #u de#e#peraci n para tra#va#ar la 4#ica te rica de la .uropa Cccidental a la >KSS, no tenan otra elecci n 6ue enviar all a #u# 8 vene# te rico# para #u 4or3aci n, pe#e a lo# peli5ro# de conta3inaci n ideol 5ica. !e todo# lo# 8 vene# te rico# #ovi2tico# 6ue hicieron el ca3ino de 1enin5rado, lue5o .uropa Cccidental, - de#pu2# la vuelta a la >KSS, 6uien i/a a tener con crece# la 3a-or in4luencia en la 4#ica era 1ev !avidovich 1andau. &acido en 1'0) en una 4a3ilia 8uda /ien aco3odada O#u padre era un in5eniero petrol4ero en %a"G, en el 3ar Ca#pioP, in5re# en la >niver#idad de 1enin5rado a lo# 10 a@o# - aca/ #u# e#tudio# de licenciatura a la edad de 1' a@o#. !e#pu2# de # lo do# a@o# de e#tudio# de doctorado en el $n#tituto H#ico<t2cnico de 1enin5rado, co3plet el e6uivalente a un doctorado en 4#ica - 4ue a .uropa Cccidental, donde pa# dieciocho 3e#e# entre 1'2' - 1'R0 recorriendo lo# 5rande# centro# de la 4#ica te rica en Suiza, Ale3ania, !ina3arca, $n5laterra, %2l5ica - ?olanda.

Kudolph Feierl#, un e#tudiante /ecario po#tdoctoral en Eurich, de ori5en ale37n, e#cri/i 37# tarde: Kecuerdo viva3ente la 5ran i3pre#i n 6ue cau# 1andau en todo# no#otro# cuando apareci en el departa3ento de Dol45an5 Fauli en Eurich en 1'2' ... &o hizo 4alta 3ucho tie3po para de#cu/rir la pro4undidad de #u conoci3iento de la 4#ica 3oderna, - #u ha/ilidad para re#olver pro/le3a# 4unda3entale#. Kara3ente lea en detalle un artculo #o/re 4#ica te rica #ino 6ue lo ho8ea/a lo #u4iciente para ver #i el pro/le3a era intere#ante -, #i lo era, ver cu7l era el en4o6ue del autor. .ntonce# #e pona a tra/a8ar para hacer el c7lculo por # 3i#3o -, #i #u re#pue#ta coincida con la del autor, apro/a/a el artculo.SS Feierl# - 1andau #e convirtieron en in3e8ora/le# a3i5o#. Alto, 4laco, 4uerte3ente crtico hacia lo# de37# tanto co3o hacia # 3i#3o, 1andau #e de#e#pera/a por6ue ha/a nacido al5uno# a@o# de3a#iado tarde. Fen#a/a 6ue la edad dorada de la 4#ica ha/a #ido el periodo 1'2+<1'2(, cuando !e %ro5lie, Schrkdin5er, ?ei#en/er5, %ohr - otro# e#ta/an creando la nueva 3ec7nica cu7ntica. Si hu/iera nacido ante#, 2l, 1andau, podra ha/er participado en ello. ;Toda# la# chica# /onita# e#t7n pro3etida# - ca#ada#, - todo# lo# pro/le3a# /onito# e#t7n re#uelto#. Keal3ente no 3e 5u#ta nin5uno de lo# 6ue 6uedan=, di8o en un 3o3ento de de#e#peraci n en %erln en 1'2'.SW Fero, de hecho, la# e9ploracione# de la# consecuencias de la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica - la relatividad no ha/an hecho 37# 6ue co3enzar, - a6uella# con#ecuencia# depararan #orpre#a# 3aravillo#a#: la e#tructura de lo# nGcleo# at 3ico#, la ener5a nuclear, lo# a5u8ero# ne5ro# - #u evaporaci n, la #uper4luidez, la #uperconductividad, lo# tran#i#tore#, lo# l7#ere# - la# i375ene# 3ediante re#onancia 3a5n2tica, por citar # lo una# poca#. Y 1andau, a pe#ar de #u pe#i3i#3o, #e convertira en una 4i5ura capital en la /G#6ueda por de#cu/rir e#ta# con#ecuencia#. A #u re5re#o a 1enin5rado en 1'R1, 1andau, 6ue era un ardiente 3ar9i#ta - patriota, decidi centrar #u carrera en tran#4erir la 3oderna 4#ica te rica a la >ni n Sovi2tica. Tuvo un 29ito enor3e, co3o vere3o# en captulo# po#teriore#. Foco de#pu2# del re5re#o de 1andau cael tel n de acero de Stalin, haciendo ca#i i3po#i/le# nuevo# via8e# a Cccidente. Co3o recorda/a 37# tarde Geor5e Ga3oB, un condi#cpulo de 1andau en 1enin5rado, ;1a ciencia ru#a #e ha convertido ahora en un ar3a para co3/atir al 3undo capitali#ta. $5ual 6ue ?itler e#ta/a dividiendo la ciencia - la# arte# en ca3po# 8udo - ario, Stalin cre la noci n de ciencia capitali#ta - ciencia proletaria. hCon4raternizarh con lo# cient4ico# capitali#ta# f#e e#ta/a convirtiendo eng ... un cri3en para lo# cient4ico# ru#o#=.SZ .l cli3a poltico pa# de #er 3alo a #er horroro#o. .n 1'R0, Stalin, ha/iendo aca/ado -a con 0 o ( 3illone# de ca3pe#ino# - "ula"# Oterrateniente#P en #u colectivizaci n 4orzo#a de la a5ricultura, inici una pur5a de vario# a@o# de duraci n de lo# ldere# poltico# e intelectuale# del pa#, una pur5a ahora conocida co3o el Gran Terror. 1a pur5a inclu- la e8ecuci n de ca#i todo# lo# 3ie3/ro# del Folit/ur ori5inal de 1enin, la e8ecuci n o de#aparici n 4orzo#a, para no volver a #er vi#to#, de lo# 8e4e# #upre3o# del .82rcito Sovi2tico, cincuenta de lo# #etenta - un 3ie3/ro# del Co3it2 Central del Fartido Co3uni#ta, 3ucho# de lo# e3/a8adore# en el e9tran8ero, - lo# pri3ero# 3ini#tro# - lo# 4uncionario# principale# de la# repG/lica# no ru#a#. .n nivele# in4eriore#, apro9i3ada3ente ( 3illone# de per#ona# 4ueron arre#tada# - encarcelada#, - 2,+ 3illone# 3urieron :la 3itad de ello# intelectuale#, inclu-endo un 5ran nG3ero de cient4ico# - al5uno# e6uipo# de inve#ti5aci n co3pleto#. 1a /iolo5a, la 5en2tica - la# ciencia# a5rcola# #ovi2tica# 6uedaron de#trozada#.1* A 4inale# de 1'R( 1andau, entonce# un lder de la inve#ti5aci n en 4#ica te rica en Ao#cG, #inti 6ue el calor de la pur5a #e le acerca/a. Fre#a del p7nico /u#c protecci n. >na po#i/le protecci n podra #er el centrar la atenci n pG/lica #o/re 2l co3o un e3inente cient4ico, a# 6ue /u#c entre #u# idea# cient4ica# una 6ue pudiera

#uponer un 5ran 5olpe de e4ecto en Cccidente - en el .#te al 3i#3o tie3po. Su elecci n 4ue una idea en la 6ue ha/a e#tado 3editando de#de principio# de lo# a@o# treinta: la idea de 6ue la# e#trella# ;nor3ale#= co3o el Sol podran tener e#trella# de neutrone# en #u# centro#: n$cleos de neutrones co3o le# lla3 1andau. .l razona3iento 6ue ha/a tra# la idea de 1andau era el #i5uiente: el Sol - la# de37# e#trella# nor3ale# #e 3antienen contra la opre#i n de #u propia 5ravedad por 3edio de la pre#i n t2r3ica Oinducida por el calorP. Con4or3e irradia calor - luz al e#pacio, el Sol de/e en4riar#e, contraer#e - 3orir en uno# R0 3illone# de a@o# :a 3eno# 6ue ten5a al5una 4or3a de reponer el calor 6ue pierde. Fue#to 6ue e9i#tan dato# 5eol 5ico# conclu-ente#, en lo# a@o# veinte - treinta, de 6ue la Tierra #e ha/a 3antenido a te3peratura apro9i3ada3ente con#tante durante 3il 3illone# de a@o# o 37#, el Sol debe e#tar renovando #u calor de al5una 4or3a. Arthur .ddin5ton - otro# ha/an #u5erido Ocorrecta3enteP en lo# a@o# veinte 6ue el nuevo calor poda proceder de reaccione# nucleare# en la# 6ue un tipo de nGcleo at 3ico #e tran#3uta en otro :lo 6ue ahora #e deno3ina combustin nuclear o fusin nuclear') Ov2a#e el recuadro +.RP. Sin e3/ar5o, lo# detalle# de e#ta co3/u#ti n nuclear no ha/an #ido e#tudiado# #u4iciente3ente en 1'R( para 6ue lo# 4#ico# #upieran #i podra realizar e#ta tarea. .l nGcleo de neutrone# de 1andau proporciona/a una alternativa atractiva. !e la 3i#3a 4or3a 6ue EBic"- poda i3a5inar 6ue el #u3ini#tro de potencia a una #upernova proceda de la ener5a li/erada cuando una e#trella nor3al i3plo#iona para 4or3ar una e#trella de neutrone#, ta3/i2n 1andau poda i3a5inar 6ue el #u3ini#tro de potencia al Sol - otra# e#trella# nor3ale# proceda de la ener5a li/erada cuando #u# 7to3o# #on capturado#, uno a uno, en un nGcleo de neutrone# O4i5ura +.*P.

1a captura de un 7to3o en un nGcleo de neutrone# era al5o 3u- parecido a de8ar caer una piedra #o/re una lo#a de ce3ento de#de una 5ran altura: la 5ravedad atrae la piedra hacia a/a8o, aceler7ndola a 5ran velocidad, - cuando 5olpea en la lo#a, #u enor3e ener5a cin2tica Oener5a de 3ovi3ientoP puede ro3perla en 3il pedazo#. An7lo5a3ente, razon 1andau, la

5ravedad de un nGcleo de neutrone# acelerara lo# 7to3o# en cada a 3u- alta# velocidade#. Cuando uno de e#to# 7to3o# incide en el nGcleo, #u de#tructiva parada convierte #u enor3e ener5a cin2tica Ouna cantidad e6uivalente a un 10 por 100 de #u 3a#aP en calor. Se5Gn e#to, la 4uente Glti3a del calor del Sol e# la inten#a 5ravedad de #u nGcleo de neutrone#J -, co3o #ucede con la# #upernova# de EBic"-, la 5ravedad del nGcleo tiene una e4iciencia del 10 por 100 en la conver#i n de lo# 7to3o# 6ue caen en el calor. 1a co3/u#ti n del co3/u#ti/le nuclear Orecuadro +.RP, en contra#te con la captura de 7to3o# en un nGcleo de neutrone# O4i5ura +.*P, puede convertir # lo una# d2ci3a# de un 1 por 100 de la 3a#a del co3/u#ti/le en calor. .n otra# pala/ra#, la 4uente de calor de .ddin5ton Oener5a nuclearP tena una potencia apro9i3ada3ente treinta vece# 3enor 6ue la 4uente de calor de 1andau Oener5a 5ravitatoriaP V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .#to puede parecer #orprendente a la# per#ona# 6ue creen 6ue la 4uerza nuclear e# 3ucho 37# podero#a 6ue la 4uerza 5ravitatoria. Keal3ente la 4uerza nuclear e# 3ucho 37# podero#a cuando # lo #e cuenta con uno# poco# 7to3o# o nGcleo# at 3ico#. Sin e3/ar5o, cuando #e cuenta con un nG3ero de 7to3o# e6uivalente a varia# 3a#a# #olare# O10+(7to3o#P o 37#, entonce# la 4uerza 5ravitatoria de todo# lo# 7to3o# 8unto# puede lle5ar a #er a/ru3adora3ente 37# podero#a 6ue #u# 4uerza# nucleare#. .#te #i3ple hecho 5arantiza a la po#tre, co3o vere3o# 37# adelante en e#te captulo, 6ue, cuando una e#trella 3a#iva 3uere, #u enor3e 5ravedad #uperar7 a la repul#i n de #u# nGcleo# at 3ico# - lo# apla#tar7 para 4or3ar un a5u8ero ne5ro. .n realidad, 1andau ha/a ela/orado -a en 1'R1 una ver#i n 37# pri3itiva de #u idea del nGcleo de neutrone#. Sin e3/ar5o, el neutr n no ha/a #ido de#cu/ierto aGn entonce# - lo# nGcleo# at 3ico# ha/an con#tituido un eni53a, de 3odo 6ue la captura de 7to3o# por el nGcleo en #u 3odelo de 1'R1 hu/iera li/erado ener5a 3ediante un proce#o total3ente e#peculativo :un 3odelo /a#ado en una #o#pecha OincorrectaP de 6ue la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica podan 4allar en lo# nGcleo# at 3ico#.10Ahora 6ue el neutr n #e conoca de#de haca cinco a@o# - la# propiedade# de lo# nGcleo# at 3ico# e3peza/an a entender#e, 1andau pudo hacer #u idea 3ucho 37# preci#a - convincente. Fre#ent7ndola al 3undo con un 5ran 5olpe pu/licitario podra de#viar el 4ue5o de la pur5a de Stalin. A 4inale# de 1'R( 1andau conclu- un 3anu#crito1(donde de#cri/a #u idea del nGcleo de neutrone#J para a#e5urar#e de 6ue reci/ira la 379i3a atenci n pG/lica dio una #erie de pa#o# poco u#uale#: la #o3eti para pu/licaci n, en ru#o, a la# ,o?lady 0?ademii 1au? OCo3unicacione# de la Acade3ia de Ciencia# de la >KSS, pu/licada# en Ao#cGP, - paralela3ente envi una ver#i n in5le#a a &iel# %ohr, en Copenha5ue, el 3i#3o 4a3o#o 4#ico occidental al 6ue Chandra#e"har ha/a apelado cuando .ddin5ton le atac Ocaptulo *P. O%ohr, co3o 3ie3/ro honorario de la Acade3ia de Ciencia# de la >KSS, era 37# o 3eno# acepta/le para la# autoridade# #ovi2tica# inclu#o durante el Gran Terror.P Con #u 3anu#crito, 1andau envi a %ohr la #i5uiente carta: Ao#cG, + de novie3/re de 1'R( ,uerido #e@or %ohr: Ad8unto un artculo 6ue he e#crito #o/re la ener5a e#telar. Si tiene #entido 4#ico para u#ted, le pido 6ue lo enve a 1ature. Si no e# 3ucha 3ole#tia para u#ted, 3e 5u#tara 3ucho #a/er #u opini n #o/re e#te tra/a8o. Con 3i a5radeci3iento 37# pro4undo. Su-o, 1. 1andau O1ature e# una revi#ta cient4ica /rit7nica 6ue pu/lica, con rapidez, anuncio# de de#cu/ri3iento# en todo# lo# ca3po# de la ciencia, - 6ue tiene una de la# di4u#ione# 37# a3plia# de entre la# revi#ta# cient4ica# #eria#.P 1andau tena a3i5o# en alto# pue#to# :lo /a#tante alto# para di#poner 6ue, tan pronto co3o #e reci/iera la noticia de 6ue %ohr ha/a apro/ado #u artculo - lo ha/a enviado a 1ature, #e le enviara un tele5ra3a de parte del con#e8o editorial de M2vestia. DM2vestia era uno de lo# do# peri dico# 37# in4lu-ente# de la

>KSS, un peri dico editado por - en no3/re del 5o/ierno #ovi2tico.P .l tele5ra3a #ali el 10 de novie3/re de 1'R( - deca: For 4avor, in4 r3eno# de #u opini n #o/re el tra/a8o del pro4e#or 1andau. Tele5ra4eno#, por 4avor, #u /reve conclu#i n. Con#e8o editorial, M2vestia %ohr, evidente3ente al5o intri5ado - preocupado por la petici n, re#pondi de#de Copenha5ue el 3i#3o da: 1a nueva idea del pro4e#or 1andau #o/re lo# nGcleo# de neutrone# de la# e#trella# 3a#iva# e# 3u- pro3etedora - del 37# alto nivel. 1e# enviar2 con 5u#to una corta evaluaci n de ella - de otro# diver#o# tra/a8o# de inve#ti5aci n de 1andau. For 4avor, in4 r3en3e 37# e9acta3ente del 4in para el 6ue nece#itan 3i opini n. %ohr .l con#e8o de M2vestia re#pondi 6ue de#ea/an pu/licar la evaluaci n de %ohr en #u peri dico. 1o hicieron preci#a3ente el 2R de novie3/re, en un artculo 6ue de#cri/a la idea de 1andau - la ala/a/a con 4uerza: .#te tra/a8o del pro4e#or 1andau ha de#pertado 5ran inter2# entre lo# 4#ico# #ovi2tico#, - #u idea central da nueva vida a uno de lo# proce#o# 37# i3portante# en a#tro4#ica. .9i#ten 3ucha# razone# para pen#ar 6ue la nueva hip te#i# de 1andau re#ultar7 #er correcta - dar7 #olucione# a toda una #erie de pro/le3a# no re#uelto# en a#tro4#ica ... &iel# %ohr ha hecho una evaluaci n e9tre3ada3ente 4avora/le del tra/a8o de e#te cient4ico #ovi2tico f1andaug, diciendo 6ue ;1a nueva idea de 1. 1andau e# e9celente - 3u- pro3etedora=.1) .#ta ca3pa@a no 4ue #u4iciente para #alvar a 1andau. A pri3era# hora# de la 3a@ana del 2) de a/ril de 1'R), lla3aron a la puerta de #u aparta3ento - #e lo llevaron en una li3u#ina ne5ra o4icial 3ientra# #u 4utura 3u8er Cora o/#erva/a aturdida de#de la puerta del aparta3ento. .l de#tino 6ue ha/an corrido tanto# otro# era ahora ta3/i2n el de 1andau. 1a li3u#ina llev a 1andau a una de la# 37# 4a3o#a# pri#ione# poltica# de Ao#cG, la %ut-r#"a-a. All le di8eron 6ue #u# actividade# co3o e#pa ale37n ha/an #ido de#cu/ierta#, - tena 6ue pa5ar un precio por ella#. .l 6ue lo# car5o# 4ueran ridculo# OM1andau, un 8udo - un ardiente 3ar9i#ta e#piando para la Ale3ania naziNP era irrelevante. 1o# car5o# ca#i #ie3pre eran ridculo#. .n la Ku#ia de Stalin rara3ente #a/a uno la raz n real de 6ue hu/ie#e #ido encarcelado :aun6ue en el ca#o de 1andau e9i#ten indicio# en lo# archivo# del KG%:1'en conver#acione# con cole5a# ha/a criticado al Fartido Co3uni#ta - al Go/ierno #ovi2tico por #u 4or3a de or5anizar la inve#ti5aci n cient4ica - por lo# arre#to# 3a#ivo# de 1'R0<1'R( 6ue caracterizaron la 2poca del Gran Terror. Tale# crtica# #e con#idera/an una ;actividad anti#ovi2tica= - podan llevarle a uno a la c7rcel. 1andau tuvo #uerte. Su encarcela3iento dur # lo un a@o, - #o/revivi a 2l : aun6ue a dura# pena#. Hue li/erado en a/ril de 1'R', de#pu2# de 6ue F-otr Kapit#a, el 37# 4a3o#o 4#ico e9peri3ental #ovi2tico de lo# a@o# treinta, apela#e directa3ente a Aolotov Stalin para 6ue le de8a#en #alir con el ar5u3ento de 6ue 1andau - # lo 1andau, de entre todo# lo# 4#ico# te rico# #ovi2tico#, tena la capacidad para re#olver el 3i#terio de c 3o #e produce la #uper4luidez V O1a #uper4luidez ha/a #ido de#cu/ierta en el la/oratorio de Kapit#a, e independiente3ente por J. H. Allen - A. !. Ai#ener en Ca3/rid5e, $n5laterra, #i pudiera #er e9plicada por un cient4ico #ovi2tico, e#to de3o#trara al 3undo por partida do/le la potencia de la ciencia #ovi2tica.P20 XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1a #uper4luidez con#i#te en una co3pleta au#encia de vi#co#idad O4ricci n internaP 6ue #e da en al5uno# 4luido# cuando #e en4ran a al5uno# poco# 5rado# por enci3a del cero a/#oluto, e# decir, #e en4ran a uno# :2(0 5rado# cent5rado#. 1andau #ali de la c7rcel de3acrado e9tre3ada3ente en4er3o. Con el tie3po #e recuper 4#ica - 3ental3ente, re#olvi el 3i#terio de la #uper4luidez utilizando la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica - reci/i el Fre3io &o/el por #u #oluci n. Fero #u e#pritu e#ta/a 6ue/rantado. &unca 37# pudo re#i#tir #i6uiera la 37# ti/ia pre#i n p#icol 5ica de la# autoridade# poltica#.

O""en9ei*er

E& Cali4ornia, Ko/ert Cppenhei3er tena la co#tu3/re de leer atenta3ente todo# lo# artculo# cient4ico# pu/licado# por 1andau. For ello, el artculo de 1andau #o/re lo# nGcleo# de neutrone# en el nG3ero de 1ature del 1' de 4e/rero de 1'R) capt in3ediata3ente #u atenci n. Tiniendo de Hritz EBic"-, la idea de una e#trella de neutrone# dando ener5a a la# #upernova# era :en opini n de Cppenhei3er: una e#peculaci n e9trava5ante - #o#pecho#a. Tiniendo de 1ev 1andau, un nGcleo de neutrone# dando ener5a a una e#trella nor3al era una idea di5na de #er con#iderada #eria3ente. MFodra tener real3ente el Sol un nGcleo #e3e8anteN Cppenhei3er #e propu#o de#cu/rirlo. .l e#tilo de inve#ti5aci n de Cppenhei3er era co3pleta3ente di4erente de cual6uier otro 6ue ha-a3o# encontrado ha#ta ahora en e#te li/ro. Aientra# %aade - EBic"- tra/a8a/an 8unto# co3o cole5a# i5uale# cu-o# talento# - conoci3iento# #e co3ple3enta/an 3utua3ente, Chandra#e"har - .in#tein tra/a8a/an ai#lado#, Cppenhei3er tra/a8a/a con entu#ia#3o rodeado de e#tudiante#. Aientra# 6ue .in#tein ha/a #u4rido cuando #e le e9i5i en#e@ar, Cppenhei3er #e creca en#e@ando. Co3o 1andau, Cppenhei3er ha/a ido a la 3eca de la 4#ica te rica, .uropa Cccidental, para 4or3ar#eJ - co3o 1andau, al volver a ca#a Cppenhei3er ha/a co3enzado una tran#4u#i n de la 4#ica te rica de#de .uropa a #u tierra natal. .n la 2poca de #u re5re#o a &ortea32rica Cppenhei3er ha/a ad6uirido una reputaci n tan 5rande 6ue reci/i o4erta# de tra/a8o de diez univer#idade# nortea3ericana#, inclu-endo ?arvard - el Caltech, - de do# univer#idade# europea#. .ntre la# o4erta# ha/a una de la >niver#idad de Cali4ornia en %er"ele-, en la 6ue no #e i3parta 4#ica te rica. ;Ti#it2 %er"ele- :recorda/a Cppenhei3er 37# tarde:, - pen#2 6ue 3e 5u#tara ir all por6ue era un de#ierto.= .n %er"ele- podra crear al5o entera3ente #u-o. Sin e3/ar5o, te3iendo la# con#ecuencia# del ai#la3iento intelectual, Cppenhei3er acept tanto la o4erta de %er"ele- co3o la del Caltech. Fa#ara el oto@o - el invierno en %er"ele- - la pri3avera en el Caltech. ;Aantuve la cone9i n con el Caltech ... era un lu5ar donde e#tara controlado #i 3e e6uivoca/a - donde aprendera co#a# 6ue pudieran no e#tar re4le8ada# adecuada3ente en lo# te9to# pu/licado#.= Al principio Cppenhei3er era un 3ae#tro de3a#iado r7pido, de3a#iado i3paciente, de3a#iado e9i5ente con #u# e#tudiante#. &o #e da/a cuenta de lo poco 6ue #a/anJ no poda re/a8ar#e a #u nivel. Su pri3era lecci n en el Caltech en la pri3avera de 1'R0 4ue un tour de force :podero#a, ele5ante, intuitiva. Cuando la lecci n hu/o ter3inado - el aula #e ha/a vaciado, Kichard Tol3an, el 6u3ico convertido en 4#ico 6ue ahora era un nti3o a3i5o #u-o, per3aneci all para hacerle volver a la tierra: ;%ien, Ko/ert :di8o:J e#o 4ue 3u- /ello pero -o no entend una 3aldita pala/ra=.WS Sin e3/ar5o, Cppenhei3er aprendi r7pida3ente. .n un a@o, e#tudiante# 5raduado# - po#tdoc# co3enzaron a lle5ar a %er"ele- procedente# de toda &ortea32rica para aprender 4#ica con 2l, - en al5uno# a@o# hizo de %er"ele- un lu5ar aGn 37# atractivo 6ue .uropa para lo# 4#ico# te rico# po#tdoctorale# nortea3ericano#. >no de lo# po#tdoc# de Cppenhei3er,

Ko/ert Ser/er, de#cri/i 37# tarde c 3o era el tra/a8o con 2l: ;Cppie Oco3o le conocan #u# e#tudiante# en %er"ele-P era r7pido, i3paciente - con una len5ua a4ilada, - en lo# pri3ero# da# de #u# en#e@anza# #e ha/a 5anado 4a3a de aterrorizar a lo# e#tudiante#. Fero tra# cinco a@o# de e9periencia ha/a 3adurado O#i ha- 6ue creer a #u# pri3ero# e#tudiante#P. Su cur#o f#o/re 3ec7nica cu7nticag con#titu- un 5ran lo5ro tanto en el a#pecto educativo co3o en in#piraci n. Tran#3ita a #u# e#tudiante# un #enti3iento de /elleza de la e#tructura l 5ica de la 4#ica - una e9citaci n #o/re #u de#arrollo. Ca#i todo# a#i#tieron al cur#o 37# de una vez, - en oca#ione# Cppie tuvo di4icultad para di#uadir a lo# e#tudiante# de ir una tercera o cuarta vez ... .l 3odo de tra/a8ar de Cppie con #u# e#tudiante# de inve#ti5aci n ta3/i2n era ori5inal. Su 5rupo con#ta/a de ) o 10 e#tudiante# licenciado# - alrededor de 3edia docena de /ecario# po#tdoctorale#. Se reuna con el 5rupo una vez al da en #u de#pacho. >n poco ante# de la hora 4i8ada, lo# 3ie3/ro# #e di#per#a/an entre la# 3e#a# - alrededor de la ha/itaci n. Cppi entra/a - di#cuta con uno de#pu2# de otro el e#tado del pro/le3a de inve#ti5aci n del e#tudiante 3ientra# lo# de37# e#cucha/an - a 3enudo hacan co3entario#. Todo# e#ta/an e9pue#to# a un a3plio a/anico de te3a#. Cppenhei3er e#ta/a intere#ado en todoJ un te3a era pre#entado a continuaci n de otro coe9i#ta con todo# lo# de37#. .n una tarde podan di#cutir #o/re electrodin73ica, ra-o# c #3ico#, a#tro4#ica - 4#ica nuclear. Cada pri3avera Cppenhei3er apila/a li/ro# artculo# - vario# e#tudiante# en el a#iento tra#ero de #u de#capota/le, - conduca ha#ta Fa#adena. ;&unca pen#a3o# en de8ar nue#tra# ca#a# o aparta3ento# en %er"ele- :di8o Ser/er:, con4iando en 6ue encontrara3o# una ca#a con 8ardn en Fa#adena por veinticinco d lare# al 3e#.=WW For cada pro/le3a 6ue le intere#a/a, Cppenhei3er #elecciona/a un e#tudiante o po#tdoc para e9a3inar todo# lo# detalle#. Fara el pro/le3a de 1andau, la cue#ti n de #i un nGcleo de neutrone# podra 3antener caliente al Sol, #eleccion a Ser/er. Cppenhei3er - Ser/er advirtieron r7pida3ente 6ue #i el Sol tiene un nGcleo de neutrone# en #u centro, - #i la 3a#a del nGcleo e# una 4racci n i3portante de la 3a#a del Sol, entonce# la inten#a 5ravedad del nGcleo 3antendra a la# capa# e9terna# del Sol 4uerte3ente li5ada#, haciendo 6ue la circun4erencia del Sol 4ue#e 3ucho 37# pe6ue@a de lo 6ue real3ente e#. For lo tanto, la idea del nGcleo de neutrone# de 1andau # lo podra 4uncionar #i lo# nGcleo# de neutrone# pueden #er 3ucho 3eno# 3a#ivo# 6ue el Sol. ;4Luan peque8a puede #er la 3a#a de un nGcleo de neutrone#N= .# la pre5unta 6ue #e plantearon Cppenhei3er - Ser/er. ;MCu7l e# la mnima 3a#a po#i/le para un nGcleo de neutrone#N= & te#e 6ue e#ta e# la pre5unta opuesta a la 6ue re#ulta crucial para la e9i#tencia de a5u8ero# ne5ro#J para #a/er #i pueden 4or3ar#e lo# a5u8ero# ne5ro# e# nece#ario conocer la m#ima 3a#a po#i/le para una e#trella de neutrone# O4i5ura +.R supraP. Cppenhei3er no tena aGn idea de la i3portancia de la cue#ti n de la 3a#a 379i3a, pero ahora #a/a 6ue la 3a#a 3ni3a del nGcleo de neutrone# era 4unda3ental para la idea de 1andau. .n #u artculo 1andau, ta3/i2n con#ciente de la i3portancia de la 3a#a 3ni3a del nGcleo de neutrone#, ha/a utilizado la# le-e# de la 4#ica para e#ti3arla. Cppenhei3er - Ser/er e9a3inaron con cuidado la e#ti3aci n de 1andau. .ncontraron 6ue 1andau ha/a tenido en cuenta adecuada3ente la# 4uerza# atractiva# de la 5ravedad en el interior - cerca del nGcleo. Y 6ue ta3/i2n ha/a tenido en cuenta apropiada3ente la pre#i n de de5eneraci n de lo# neutrone# del nGcleo Ola pre#i n producida por lo# 3ovi3iento# clau#tro4 /ico# de lo# neutrone# cuando #e 3antienen con4inado# en celda# 3inG#cula#P. Fero, por el contrario, no ha/a tenido en cuenta apropiada3ente la 4uerza nuclear 6ue cada neutr n e8erce #o/re lo# de37#. !icha 4uerza todava no #e co3prenda por co3pleto. &o o/#tante, #e entenda lo #u4iciente para 6ue Cppenhei3er - Ser/er lle5a#en a la conclu#i n de 6ue pro/a/le3ente :no de 4or3a

a/#oluta3ente de4initiva, pero pro/a/le3ente: nin5Gn nGcleo de neutrone# poda #er 37# li5ero 6ue 1b10 de una 3a#a #olar. Si la naturaleza tuviera 29ito al5una vez en crear un nGcleo de neutrone# 37# li5ero 6ue 2#te, #u 5ravedad #era de3a#iado d2/il para 3antenerlo unidoJ #u pre#i n lo hara e9plotar. A pri3era vi#ta e#to no de#carta/a 6ue el Sol po#e-e#e un nGcleo de neutrone#J de#pu2# de todo, un nGcleo de 1b10 de 3a#a #olar, 6ue e#ta/a per3itido por la# e#ti3acione# de Cppenhei3er - Ser/er, podra #er /a#tante pe6ue@o para ocultar#e en el interior del Sol #in a4ectar de3a#iado a la# propiedade# de #u #uper4icie O#in a4ectar a la# co#a# 6ue ve3o#P. Fero c7lculo# po#teriore#, e6uili/rando la atracci n de la 5ravedad del nGcleo con la pre#i n del 5a# 6ue lo rodea, 3o#tra/an 6ue lo# e4ecto# del nGcleo no podran 6uedar oculto#: alrededor del nGcleo e9i#tira una corteza de 3ateria del tipo enana /lanca con un pe#o apro9i3ado de una 3a#a #olar co3pletaJ - con # lo una 3inG#cula cantidad de 5a# nor3al 4uera de dicha corteza, el Sol no poda tener el a#pecto 6ue no#otro# ve3o#. For lo tanto, el Sol no poda tener un nGcleo de neutrone#, - la ener5a para 3antener caliente al Sol de/era proceder de al5una otra parte.

M!e 6u2 otra parteN Al 3i#3o tie3po 6ue Cppenhei3er - Ser/er e#ta/an haciendo e#to# c7lculo# en %er"ele-, ?an# %ethe en la >niver#idad de Cornell en $thaca, &ueva Yor", Charle# Critch4ield en la >niver#idad Geor5e Da#hin5ton en Da#hin5ton, !.C., e#ta/an utilizando la# le-e# reciente3ente de#arrollada# de la 4#ica nuclear para de3o#trar en detalle 6ue la co3/u#ti n nuclear Ola 4u#i n de nGcleo# at 3ico#J recuadro +.RP puede 3antener caliente# al Sol - otra# e#trella#. .ddin5ton ha/a e#tado en lo cierto - 1andau #e ha/a e6uivocado, al 3eno# para el Sol - la 3a-ora de la# de37# e#trella#. O!e hecho, a principio# de lo# a@o# noventa #e pien#a 6ue al5una# e#trella# 5i5ante# podran utilizar el 3ecani#3o de 1andau.PWZ Cppenhei3er - Ser/er no tenan idea de 6ue el artculo de 1andau era un intento de#e#perado por evitar la pri#i n - la po#i/le 3uerte, a# 6ue el 1 de

#eptie3/re de 1'R), 3ientra# 1andau lan5uideca en la pri#i n de %ut-r#"a-a, enviaron #u crtica del 3i#3o a la -hysical 5evie<. Fue#to 6ue 1andau era un 4#ico #u4iciente3ente i3portante para a5uantar la crtica, decan a/ierta3ente: ;>na e#ti3aci n de 1andau ... conduce al valor de 0,001 3a#a# #olare# para la 3a#a l3ite f3ni3a para un nGcleo de neutrone#g. .#ta ci4ra parece #er err nea..., f1a# 4uerza# nucleare#g del tipo nor3al3ente #upue#to de interca3/io de e#pn i3piden la e9i#tencia de un nGcleo fde neutrone#g en la# e#trella# con 3a#a# co3para/le# a la del Sol=.2* 1o# nGcleo# de neutrone# de 1andau - la# e#trella# de neutrone# de EBic"- #on en realidad la 3i#3a co#a. >n nGcleo de neutrone# no e# nada 37# 6ue una e#trella de neutrone# 6ue de al5Gn 3odo re#ulta encontrar#e en el interior de una e#trella nor3al. .#to de/i re#ultar claro para Cppenhei3er, - ahora 6ue ha/a e3pezado a pen#ar en la# e#trella# de neutrone# 4ue llevado ine9ora/le3ente a la cue#ti n 6ue EBic"- de/era ha/er tanteado pero no lo hizo: MCu7l e# el de#tino e9acto de la# e#trella# 3a#iva# cuando a5otan el co3/u#ti/le nuclear 6ue, #e5Gn %ethe - Critch4ield, la# 3antiene caliente#N MA 6u2 cad7vere# dar7n lu5ar: enana# /lanca#, e#trella# de neutrone#, a5u8ero# ne5ro#, otro#N 1o# c7lculo# de Chandra#e"har ha/an de3o#trado ine6uvoca3ente 6ue la# e#trella# 3eno# 3a#iva# 6ue 1,* #ole# de/en tran#4or3ar#e en enana# /lanca#. EBic"- e#ta/a e#peculando a voz en 5rito 6ue al 3eno# al5una# e#trella# 37# 3a#iva# 6ue 1,* #ole# i3plo#ionaran para 4or3ar e#trella# de neutrone#, - en el proce#o 5eneraran #upernova#. MFodra tener raz n EBic"-N MY 3oriran toda# la# e#trella# 3a#iva# de e#ta 3anera, li/rando a# al >niver#o de lo# a5u8ero# ne5ro#N >na de la# 5rande# cualidade# de Cppenhei3er co3o te rico con#i#ta en una in4ali/le capacidad para con#iderar un pro/le3a co3plicado - de8ar de lado la# co3plicacione# ha#ta 6ue de#cu/ra la cue#ti n 4unda3ental 6ue lo controla/a. A@o# 37# tarde, e#te talento contri/uira a la /rillantez de Cppenhei3er co3o lder del pro-ecto de la /o3/a at 3ica nortea3ericana. Ahora, en #u lucha por co3prender la 3uerte de la# e#trella#, le deca 6ue de/a i5norar toda# la# co3plicacione# 6ue EBic"- e#ta/a aireando: lo# detalle# de la i3plo#i n e#telar, la tran#4or3aci n de 3ateria nor3al en 3ateria neutr nica, la li/eraci n de una 5ran cantidad de ener5a - #u po#i/le ali3entaci n para #upernova# - ra-o# c #3ico#. Todo e#to era irrelevante para la cue#ti n del destino final de la e#trella. 1a Gnica co#a relevante era la 3a#a 379i3a 6ue poda tener una e#trella de neutrone#. Si la# e#trella# de neutrone# podan #er ar/itraria3ente 3a#iva# Ocurva H en la 4i5ura +.RP, entonce# lo# a5u8ero# ne5ro# nunca podran 4or3ar#e. Si e9i#te una 3a#a 379i3a po#i/le para una e#trella de neutrone# Ocurva 0 de la 4i5ura +.RP, entonce# una e#trella 37# pe#ada 6ue dicho 379i3o podr7 4or3ar, cuando 3uera, un a5u8ero ne5ro. ?a/iendo planteado con a/#oluta claridad e#ta cue#ti n de la 3a#a 379i3a, Cppenhei3er procedi a re#olverla 3et dica e ine6uvoca3ente :-, co3o era #u pr7ctica e#t7ndar, en cola/oraci n con un e#tudiante, en e#te ca#o un 8oven lla3ado Geor5e Tol"o44. 1a hi#toria de la /G#6ueda de Cppenhei3er para conocer la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone#, - la# contri/ucione# capitale# del a3i5o de Cppenhei3er en el Caltech, Kichard Tol3an, #e narra en el recuadro +.*. .# una hi#toria 6ue ilu#tra el 3odo de inve#ti5ar de Cppenhei3er - al5una# e#trate5ia# 6ue utilizan lo# 4#ico# cuando co3prenden clara3ente algunas de la# le-e# 6ue 5o/iernan lo# 4en 3eno# 6ue e#t7n e#tudiando, pero no todas: en e#te ca#o, Cppenhei3er co3prenda la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica - la relatividad 5eneral, pero ni 2l ni nin5Gn otro co3prenda 3u- /ien la 4uerza nuclear. Fe#e a #u po/re conoci3iento de la 4uerza nuclear, Cppenhei3er Tol"o44 4ueron capace# de de3o#trar ine6uvoca3ente Orecuadro +.*P 6ue e#iste una masa m#ima para las estrellas de neutrones, y que est comprendida entre apro#imadamente media masa solar y varas masas solares. .n lo# a@o# noventa, tra# cincuenta a@o# de

e#tudio# co3ple3entario#, #a/e3o# 6ue Cppenhei3er - Tol"o44 tenan raz nJ la# e#trella# de neutrone# tienen, de hecho, una 3a#a 379i3a per3itida, - ahora #e #a/e 6ue e#t7 co3prendida entre 1,+ - R 3a#a# #olare#,2+apro9i3ada3ente la# 3i#3a# cota# 6ue ello# e#ti3aron. Ade37#, de#de 1'0( lo# a#tr no3o# han o/#ervado ciento# de e#trella# de neutrone#, - #e han 3edido la# 3a#a# de varia# de ella# con 5ran e9actitud. Toda# la# 3a#a# 3edida# e#t7n pr 9i3a# a 1,* #ole#J el por6u2, no lo #a/e3o#. 1a conclu#i n de Cppenhei3er - Tol"o44 no puede ha/er re#ultado 5rata para per#ona# co3o .ddin5ton .in#tein, 6uiene# con#idera/an anate3a lo# A5u8ero# ne5ro#. Si hu/iera 6ue creer a Chandra#e"har Oco3o la 3a-ora de lo# a#tr no3o# e3peza/an a pen#ar en 1'R) 6ue ha/a 6ue hacerP, - #i hu/iera 6ue creer a Cppenhei3er - Tol"o44 O- era di4cil re4utarlo#P, entonce# ni el ce3enterio de enana# /lanca# ni el ce3enterio de e#trella# de neutrone# podan aco5er a la# e#trella# 3a#iva#. MSe poda conce/ir entonce# al5una 4or3a de 6ue la# e#trella# 3a#iva# evitaran una 3uerte de a5u8ero ne5roN SiJ ha/a do# 4or3a#. .n pri3er lu5ar, toda# la# e#trella# 3a#iva# podran e9pul#ar tanta 3a#a a 3edida 6ue enve8ecieran Opor e8e3plo, e9pul#ando 4uerte# viento# de#de #u #uper4icie o 3ediante e9plo#ione# nucleare#P 6ue la redu8eran por de/a8o de 1,* 3a#a# #olare# ha#ta entrar en el ce3enterio de la# enana# /lanca#, o O#i uno crea en el 3ecani#3o de EBic"- para la# #upernova#, lo 6ue poca# per#ona# hacanP podran e9pul#ar tanta 3ateria en e9plo#ione# de #upernova 6ue #e reduciran por de/a8o de 1 3a#a #olar durante la e9plo#i n - #e de#viaran hacia el ce3enterio de la# e#trella# de neutrone#. 1a 3a-ora de lo# a#tr no3o# en la# d2cada# de lo# cuarenta - lo# cincuenta :#i e# 6ue pen#a/an al5o #o/re la cue#ti n: de4endan e#ta opini n. .n #e5undo lu5ar, ade37# de lo# ce3enterio# de enana# /lanca#, e#trella# de neutrone# - a5u8ero# ne5ro#, podra ha/er un cuarto ce3enterio para la# e#trella# 3a#iva#, un ce3enterio de#conocido en lo# a@o# treinta. For e8e3plo, #e podra i3a5inar un ce3enterio en la 4i5ura +.R en circun4erencia# inter3edia# entre la# e#trella# de neutrone# la# enana# /lanca# :de al5uno# ciento# o un 3illar de "il 3etro#. 1a contracci n de una e#trella 3a#iva podra detener#e en un ce3enterio #e3e8ante ante# de 6ue la e#trella #e hicie#e #u4iciente3ente pe6ue@a para 4or3ar o /ien una e#trella de neutrone# o /ien un a5u8ero ne5ro. Si no hu/ie#e #ido por la #e5unda 5uerra 3undial - la po#terior 5uerra 4ra, Cppenhei3er - #u# e#tudiante#, u otro#, ha/ran e9plorado pro/a/le3ente tal po#i/ilidad en lo# a@o# cuarenta - ha/ran de3o#trado 4ir3e3ente 6ue no e9i#te tal cuarto ce3enterio. Sin e3/ar5o, la #e5unda 5uerra 3undial s entr en 8ue5o - a/#or/i la# ener5a# de ca#i todo# lo# 4#ico# te rico# del 3undoJ ter3inada la 5uerra, lo# pro5ra3a# inten#ivo# para de#arrollar la# /o3/a# de hidr 5eno retra#aron aGn 37# la vuelta de lo# 4#ico# a la nor3alidad Ov2a#e el pr 9i3o captuloP. Hinal3ente, a 3ediado# de lo# a@o# cincuenta, do# 4#ico# #alieron de #u# re#pectiva# dedicacione# a la /o3/a de hidr 5eno - reco5ieron el pro/le3a donde Cppenhei3er - #u# e#tudiante# lo ha/an de8ado. .#to# 4#ico# eran John Archi/ald Dheeler, en la >niver#idad de Frinceton, - Ya"ov %ori#ovich Eelldovich, en el $n#tituto de Aate37tica# Aplicada# de Ao#cG :do# 4#ico# #o/er/io#, 6ue #er7n 4i5ura# capitale# en lo 6ue 6ueda de e#te li/ro. W9eeler .n 3arzo de 1'+0, Dheeler dedic vario# da# a e#tudiar lo# artculo# de Chandra#e"har, 1andau - Cppenhei3er - Tol"o44.R0A6u, reconoci , ha/a un 3i#terio di5no de #er e9plorado. MKeal3ente podra #er cierto 6ue la# e#trella# 37# 3a#iva# 6ue apro9i3ada3ente 1,* #ole# no tuvieran otra elecci n, cuando 3oran, 6ue 4or3ar a5u8ero#

ne5ro#N ;!e toda# la# con#ecuencia# de la relatividad 5eneral para la e#tructura - evoluci n del >niver#o, e#ta cue#ti n del de#tino de la# 5rande# 3a#a# de 3ateria e# una de la# 37# de#a4iante#=, e#cri/i Dheeler poco de#pu2#J - #e propu#o co3pletar el e9a3en de lo# ce3enterio# e#telare# 6ue Chandra#e"har, Cppenhei3er - Tol"o44 ha/an e3pezado. Fara preci#ar #u tarea, Dheeler 4or3ul una detallada caracterizaci n del tipo de 3ateria del 6ue de/eran e#tar con#tituida# la# e#trella# 4ra# 3uerta#: la deno3in materia en el punto final de la evolucin termonuclear, pue#to 6ue la pala/ra termonuclear #e ha/a hecho popular para la# reaccione# de 4u#i n 6ue producen la co3/u#ti n nuclear en la# e#trella# - ta3/i2n la /o3/a de hidr 5eno. !icha 3ateria #era a/#oluta3ente 4ra - ha/ra 6ue3ado co3pleta3ente #u co3/u#ti/le nuclearJ no ha/ra 4or3a de e9traer, 3ediante nin5Gn tipo de reacci n nuclear, nin5una ener5a de lo# nGcleo# de la 3ateria. For e#ta raz n, en e#te li/ro #e utilizar7 el cali4icativo de materia fra muerta en lu5ar de ;3ateria en el punto 4inal de la evoluci n ter3onuclear=. Dheeler #e plante el o/8etivo de co3prender todos lo# o/8eto# 6ue pueden e#tar hecho# de 3ateria 4ra 3uerta. .#to# incluiran o/8eto# pe6ue@o# co3o /ola# de hierro, o/8eto# 37# pe#ado# tale# co3o planeta# 4ro# 3uerto# hecho# de hierro, - o/8eto# aGn 37# pe#ado#: enana# /lanca#, e#trella# de neutrone#, - cual6uier otro tipo de o/8eto# 4ro# 3uerto# 6ue per3itan la# le-e# de la 4#ica. Dheeler 6uera un cat7lo5o general de la# co#a# 4ra# 3uerta#.

Dheeler tra/a8a/a de una 3anera 3u- parecida a la de Cppenhei3er, rodeado de e#tudiante# - po#tdoc#. !e entre ello# #eleccion a %. Kent ?arri#on, un #evero 3or3 n de >tah, para calcular lo# detalle# de la ecuaci n de e#tado para la 3ateria 4ra 3uerta. .#ta ecuaci n de e#tado de#cri/ira c 3o au3enta la pre#i n de dicha 3ateria a 3edida 6ue #e la co3pri3e 5radual3ente a den#idade# cada vez 3a-ore# :o, lo 6ue e# e6uivalente, c 3o ca3/ia #u re#i#tencia a la co3pre#i n cuando au3enta #u den#idad. Dheeler e#ta/a e9celente3ente preparado para o4recer 5ua a ?arri#on en el c7lculo de la ecuaci n de

e#tado para la 3ateria 4ra 3uerta, pue# era uno de lo# 37# 5rande# e9perto# del 3undo en la# le-e# de la 4#ica 6ue 5o/iernan la e#tructura de la 3ateria: la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica - la 4#ica nuclear. !urante lo# veinte a@o# anteriore# ha/a ela/orado potente# 3odelo# 3ate37tico# para de#cri/ir el co3porta3iento de lo# nGcleo# at 3ico#J 8unto con &iel# %ohr ha/a de#arrollado la# le-e# de la 4i#i n nuclear Ola divi#i n de nGcleo# at 3ico# pe#ado# tale# co3o uranio - plutonio, el principio 6ue #u/-ace a la /o3/a at 3icaPJ ha/a #ido el lder de un e6uipo 6ue di#e@ la /o3/a de hidr 5eno nortea3ericanaZS Ocaptulo 0P. %a#7ndo#e en e#ta e9periencia, Dheeler 5ui a ?arri#on por lo# vericueto# del an7li#i#. .l re#ultado de #u# an7li#i#, la ecuaci n de e#tado para la 3ateria 4ra 3uerta, #e 3ue#tra - di#cute en el recuadro +.+. A la# den#idade# de la# enana# /lanca# era la 3i#3a ecuaci n de e#tado 6ue Chandra#e"har ha/a utilizado en #u# e#tudio# de enana# /lanca# Ocaptulo *PJ a la# den#idade# de la# e#trella# de neutrone#, era la 3i#3a 6ue Cppenhei3er Tol"o44 ha/an utilizado Orecuadro +.*PJ a den#idade# 3enore# 6ue la# de la# enana# /lanca# - entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone#, era co3pleta3ente nueva. !i#poniendo de e#ta ecuaci n de e#tado para la 3ateria 4ra 3uerta, John Dheeler pidi a Aa#a3i Da"ano, un po#tdoc 8apon2#, 6ue hiciera con ella lo 6ue Tol"o44 ha/a hecho para la# e#trella# de neutrone# - Chandra#e"har para la# enana# /lanca#: co3/inar la ecuaci n de e#tado con la ecuaci n de la relatividad 5eneral 6ue de#cri/e el e6uili/rio de 5ravedad pre#i n en el interior de una e#trella -, a partir de dicha co3/inaci n, deducir una ecuaci n di4erencial 6ue de#cri/iera la e#tructura de la e#trellaJ a continuaci n, re#olver nu32rica3ente la ecuaci n di4erencial. 1o# c7lculo# nu32rico# proporcionaran lo# detalle# de la# e#tructura# interna# de toda# la# e#trella# 4ra# 3uerta# -, lo 6ue e# 37# i3portante, la# 3a#a# de la# e#trella#. 1o# c7lculo# para la e#tructura de una e#trella #encilla Ola di#tri/uci n de den#idad, pre#i n - 5ravedad en el interior de la e#trellaP ha/an e9i5ido a Chandra#e"har - Tol"o44 3ucho# da# de tra/a8o apretando lo# /otone# de #u# calculadora# en Ca3/rid5e - %er"ele- en lo# a@o# treinta. For el contrario, Da"ano tuvo a #u di#po#ici n en Frinceton en lo# a@o# cincuenta uno de lo# pri3ero# ordenadore# di5itale# del 3undo, el AA&$AC :una ha/itaci n llena de v7lvula# de vaco - ca/le# 6ue ha/a #ido con#truida en el $n#tituto para .#tudio Avanzado de Frinceton para #er utilizada en el di#e@o de la /o3/a de hidr 5eno. Con el AA&$AC, Da"ano pudo de#entra@ar la e#tructura de cada e#trella en 3eno# de una hora. 1o# re#ultado# de lo# c7lculo# de Da"ano #e 3ue#tran en la 4i5ura +.+. Esta figura es el catlogo firme y definitivo de los ob etos fros muertos9 responde a todas las preguntas que planteamos antes en este captulo en nuestra discusin de la figura ).K. .n la 4i5ura +.+ la circun4erencia de una e#trella #e repre#enta hacia la derecha, - #u 3a#a hacia arri/a. Cual6uier e#trella con una circun4erencia - 3a#a en la re5i n /lanca de la 4i5ura tiene una 5ravedad interna 37# 4uerte 6ue #u pre#i n, de 3odo 6ue #u 5ravedad hace 6ue la e#trella #e contrai5a hacia la iz6uierda en el dia5ra3a. Cual6uier e#trella en la re5i n ra-ada tiene una pre#i n 37# 4uerte 6ue #u 5ravedad, de 3odo 6ue #u pre#i n hace 6ue la e#trella #e e9panda hacia la derecha en el dia5ra3a. S lo a lo lar5o de la 4rontera entre la zona /lanca - la ra-ada #e e6uili/ran per4ecta3ente la 5ravedad - la pre#i nJ por lo tanto, la curva 4rontera e# la curva de la# e#trella# 4ra# 3uerta# 6ue e#t7n en e6uili/rio pre#i nb5ravedad. Cuando no# 3ove3o# a lo lar5o de e#ta curva de equilibrio e#ta3o# recorriendo ;e#trella#= 3uerta# de den#idade# cada vez 3a-ore#. A la# 37# /a8a# den#idade# Oa lo lar5o del l3ite in4erior de la 4i5ura principal3ente oculta# a la vi#taP, e#ta# ;e#trella#= no #on e#trella# en a/#olutoJ 37# /ien #e trata de planeta# 4ro# hecho# de hierro. OCuando JGpiter a5ote 4inal3ente #u #u3ini#tro interno de calor radioactivo - #e en4re, 6uedar7 cerca del punto 37# a la derecha de la

curva de e6uili/rio, a pe#ar de 6ue e#t7 hecho principal3ente de hidr 5eno - no de hierro.P A den#idade# 3a-ore# 6ue lo# planeta# #e encuentran la# enana# /lanca# de Chandra#e"har. Cuando alcanza3o# el punto 37# alto de la parte de enana /lanca de la curva Ola enana /lanca con la 3a#a 379i3a de Chandra#e"har de 1,* #ole#PV - lue5o no# 3ove3o# hacia den#idade# aGn 37# alta#, encontra3o# e#trella# 4ra# 3uerta# 6ue no pueden e9i#tir en la naturaleza por6ue #on ine#ta/le# 4rente a la i3plo#i n o la e9plo#i n Orecuadro +.0P. Cuando no# 3ove3o# de#de la# den#idade# de enana# /lanca# ha#ta la# den#idade# de e#trella# de neutrone#, la# 3a#a# de e#ta# e#trella# en e6uili/rio ine#ta/le decrecen ha#ta 6ue alcanzan un 3ni3o de apro9i3ada3ente 0,1 3a#a# #olare# con una circun4erencia de 1.000 "il 3etro# - una den#idad central de R _ 10SZ 5ra3o# por cent3etro cG/ico. .#ta e# la pri3era de la# e#trella# de neutrone#J e# el ;nGcleo de neutrone#= 6ue Cppenhei3er Ser/er e#tudiaron - para el 6ue de3o#traron 6ue po#i/le3ente no puede #er tan li5ero co3o la# 0,001 3a#a# #olare# 6ue 6uera 1andau para un nGcleo en el interior del Sol. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .n realidad, la 3a#a 379i3a de una enana /lanca en la 4i5ura +.+ Oc7lculo de Da"anoP e# de 1,2 #ole#, 6ue e# li5era3ente 3enor 6ue lo# 1,* #ole# 6ue calcul Chandra#e"har. 1a di4erencia #e de/e a una co3po#ici n 6u3ica di4erente: la# e#trella# de Da"ano e#ta/an con#tituida# de ;3ateria 4ra 3uerta= Ohierro en #u 3a-or parteP, cu-o nG3ero de electrone# e# un *0 por 100 del nG3ero de nucleone# Oneutrone# - protone#P. 1a# e#trella# de Chandra#e"har e#ta/an con#tituida# de ele3ento# tale# co3o helio, car/ono, nitr 5eno - o95eno, cu-o nG3ero de electrone# e# el +0 por 100 del nG3ero de nucleone#. !e hecho, la 3a-ora de la# enana# /lanca# en nue#tro >niver#o #e acercan 37# a la# de Chandra#e"har 6ue a la# de Da"ano. .#ta e# la raz n de 6ue, en e#te li/ro, cite invaria/le3ente el valor de Chandra#e"har de 1,* #ole# para la 3a#a 379i3a. Aovi2ndono# a lo lar5o de la curva de e6uili/rio encontra3o# toda la 4a3ilia de e#trella# de neutrone#, con 3a#a# 6ue a/arcan de#de 0,1 a alrededor de 2 #ole#. 1a 3a#a 379i3a de apro9i3ada3ente 2 #ole# para una e#trella de neutrone# e# al5o incierta, inclu#o en lo# a@o# noventa, por6ue todava no #e entiende /ien el co3porta3iento de la 4uerza nuclear a den#idade# 3u- alta#. .l 379i3o podra #er tan /a8o co3o 1,+ #ole# pero no 3ucho 3enor, o tan alto co3o R #ole# pero no 3ucho 3a-or.

.n el pico de la curva de e6uili/rio a Oapro9i3ada3enteP 2 3a#a# #olare# ter3inan la# e#trella# de neutrone#. Cuando uno #i5ue 3ovi2ndo#e a lo lar5o de la curva a den#idade# aGn 37# alta#, la# e#trella# en e6uili/rio #e hacen ine#ta/le# de la 3i#3a 4or3a 6ue la# #ituada# entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone# Orecuadro +.0P. !e/ido a dicha ine#ta/ilidad, e#ta# ;e#trella#=, al i5ual 6ue la# #ituada# entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone#, no pueden e9i#tir en la naturaleza. Si #e 4or3aran, i3plo#ionaran in3ediata3ente para convenir#e en a5u8ero# ne5ro# o e9plo#ionaran para convertir#e en e#trella# de neutrone#. 1a 4i5ura +.+ e# a/#oluta3ente 4ir3e e ine6uvoca: no e9i#te una tercera 4a3ilia de o/8eto# e#ta/le# 3a#ivo#, 4ro# - 3uerto# #ituada entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone#. For lo tanto, cuando e#trella# tale# co3o Sirio, 6ue #on 37# 3a#iva# 6ue apro9i3ada3ente 2 #ole#, a5otan #u co3/u#ti/le nuclear, o /ien de/en e9pul#ar todo #u e9ce#o de 3a#a o /ien i3plo#ionar7n hacia adentro, #uperando la# den#idade# de la# enana# /lanca# - la# den#idade# de la# e#trella# de neutrone#, ha#ta entrar en la circun4erencia crtica, donde ho-, en lo# a@o# noventa, e#ta3o# co3pleta3ente #e5uro# de 6ue de/en 4or3ar a5u8ero# ne5ro#. 1a i3plo#i n e# o/li5atoria. Fara e#trella# de 3a#a #u4iciente3ente 5rande, ni la pre#i n de de5eneraci n de lo# electrone# ni la 4uerza nuclear entre lo# neutrone# puede detener la i3plo#i n. 1a 5ravedad apla#ta inclu#o a la 4uerza nuclear. ,ueda, #in e3/ar5o, una #alida, una va para li/rar a toda# la# e#trella#, inclu#o la# 37# 3a#iva#, del de#tino de a5u8ero ne5ro: 6uiz7 todas la# e#trella# 3a#iva# e9pul#an 3a#a #u4iciente al 4inal de #u# vida# Oen viento# o e9plo#ione#P, o durante #u# 3uerte#, para llevarla# por de/a8o de apro9i3ada3ente 2 #ole# de 3odo 6ue puedan aca/ar

en lo# ce3enterio# de la# e#trella# de neutrone# o la# enana# /lanca#. !urante la# d2cada# de lo# cuarenta - cincuenta, - co3ienzo# de lo# #e#enta, lo# a#tr no3o# tendan a adoptar e#ta opini n cuando pen#a/an #o/re la cue#ti n de lo# de#tino# 4inale# de la# e#trella#. O.n 5eneral, no o/#tante, no #e ocupa/an de e#ta cue#ti n. &o e9i#tan dato# o/#ervacionale# 6ue le# e3pu8a#en a pen#ar #o/re elloJ - lo# dato# o/#ervacionale# 6ue e#ta/an reuniendo #o/re otro# tipo# de o/8eto# :e#trella# nor3ale#, ne/ulo#a#, 5ala9ia#: eran lo #u4iciente3ente rico#, de#a4iante# - 5rati4icante# co3o para a/#or/er toda la atenci n de lo# a#tr no3o#.P Actual3ente, en lo# a@o# noventa, #a/e3o# 6ue la# e#trella# pe#ada# s e9pul#an enor3e# cantidade# de 3a#a cuando enve8ecen - 3uerenJ de hecho, e9pul#an tanta 3a#a 6ue la 3a-ora de la e#trella# nacida# con 3a#a# tan 5rande# co3o ) #ole# pierden 3a#a #u4iciente para aca/ar en el ce3enterio de la# enana# /lanca#, - la 3a-ora de la# nacida# con 3a#a# entre ) - 20 #ole# pierden 3a#a #u4iciente para aca/ar en el ce3enterio de la# e#trella# de neutrone#. !e e#te 3odo, la naturaleza parece casi prote5er#e contra lo# a5u8ero# ne5ro#. Fero no del todo: la preponderancia de lo# dato# o/#ervacionale# #u5iere Oaun6ue todava no de3ue#tra 4ir3e3enteP 6ue la 3a-ora de la# e#trella# 6ue nacen con una 3a#a 3a-or 6ue alrededor de 20 #ole# #i5uen #iendo tan pe#ada# cuando 3ueren 6ue #u pre#i n no proporciona protecci n contra la 5ravedad. Cuando a5otan #u co3/u#ti/le nuclear - co3ienzan a en4riar#e, la 5ravedad apla#ta a #u pre#i n e i3plo#ionan para 4or3ar a5u8ero# ne5ro#. .ncontrare3o# al5uno# de lo# dato# o/#ervacionale# 6ue #u5ieren e#to en el captulo ). V V V ?a- 3ucho 6ue aprender #o/re la naturaleza de la ciencia - lo# cient4ico# a partir de lo# e#tudio# realizado# en lo# a@o# treinta #o/re la# e#trella# de neutrone# - lo# nGcleo# de neutrone#. 1o# o/8eto# 6ue Cppenhei3er - Tol"o44 e#tudiaron eran la# e#trella# de neutrone# de EBic"- - no lo# nGcleo# de neutrone# de 1andau, -a 6ue no tenan una capa envolvente de 3ateria e#telar. !e toda# 4or3a#, Cppenhei3er tena tan poco re#peto por EBic"- 6ue #e ne5 a utilizar el no3/re 6ue le# dio EBic"- e in#i#ti en utilizar en #u lu5ar el no3/re de lo# o/8eto# de 1andau. For ello, #u artculo con Tol"o44 de#cri/iendo #u# re#ultado#, pu/licado en el nG3ero de -hysical 5evie< del 1+ de 4e/rero de 1'R', lleva el ttulo ;So/re nGcleo# 3a#ivo# de neutrone#=.R*Y para e#tar #e5uro de 6ue nadie con4undira el ori5en de #u# idea# #o/re dicha# e#trella#, Cppenhei3er llen el artculo de re4erencia# a 1andau. &i una #ola vez cit la pl2tora de pu/licacione# anteriore# de EBic"- #o/re e#trella# de neutrone#. EBic"-, por #u parte, o/#erva/a en 1'R) con creciente con#ternaci n c 3o Tol3an, Cppenhei3er - Tol"o44 continua/an #u# e#tudio# #o/re la e#tructura de la# e#trella# de neutrone#. MC 3o podan hacer e#toN, #e pre5unta/a 4urio#o. 1a# e#trella# de neutrone# eran #u# criatura#, no la# de ello#J ello# no tenan intere#e# en la# e#trella# de neutrone# :-, ade37# de e#o, aun6ue Tol3an le ha/a ha/lado oca#ional3ente, ]Cppenhei3er no le ha/a con#ultado en a/#oluto^ &o o/#tante, en la pl2tora de artculo# 6ue EBic"- ha/a e#crito #o/re la# e#trella# de neutrone# # lo ha/a ret rica - e#peculaci n, no detalle# reale#. ?a/a e#tado tan ocupado llevando a ca/o una inve#ti5aci n o/#ervacional capital O- de 5ran 29itoP de la# #upernova#, - dando con4erencia# e#cri/iendo artculo# #o/re la idea de una e#trella de neutrone# - #u papel en la# #upernova#, 6ue nunca #e ha/a dedicado a tratar de re#olver lo# detalle#. Fero ahora #u e#pritu co3petitivo peda acci n. A co3ienzo# de 1'R) pu#o #u# 3a-ore# e#4uerzo# en de#arrollar una teora 3ate37tica detallada de la# e#trella# de neutrone# - li5arla a #u# o/#ervacione# de #upernova#. Su 3e8or tra/a8o 4ue pu/licado en el nG3ero de -hysical 5evie< del 1+ de a/ril de 1'R' /a8o el ttulo de ;So/re la teora - o/#ervaci n de e#trella# 4uerte3ente colap#ada#=.R+Su artculo e# do# vece# - 3edia 37# lar5o 6ue el de Cppenhei3er - Tol"o44J

no contiene una #ola re4erencia al artculo de Cppenhei3er<Tol"o44 pu/licado do# 3e#e# ante#, aun6ue cita un artculo #u/#idiario - 3enor de Tol"o44 en #olitarioJ - no contiene nada 3e3ora/le. !e hecho, 5ran parte de 2l e# #encilla3ente err neo. For el contrario, el artculo de Cppenhei3er<Tol"o44 e# un tour de force ele5ante, rico en intuicione#, correcto en todo# lo# detalle#. Fe#e a e#to, EBic"- e# venerado ho-, 37# de 3edio #i5lo de#pu2#, por la invenci n del concepto de e#trella de neutrone#J por reconocer, correcta3ente, 6ue la# e#trella# de neutrone# #e crean en e9plo#ione# de #upernova - le# dan ener5aJ por pro/ar o/#ervacional3ente, con %aade, 6ue la# #upernova# #on de hecho una cla#e e#pecial de o/8eto# a#tron 3ico#J por iniciar - llevar a ca/o un e#tudio o/#ervacional de4initivo - de d2cada# de duraci n de la# #upernova# :- por otra# varia# intuicione# no relacionada# con la# e#trella# de neutrone# o la# #upernova#. MC 3o e# po#i/le 6ue un ho3/re con una co3pren#i n tan e#ca#a de la# le-e# de la 4#ica pudiera ha/er #ido tan clarividenteN .n 3i opini n, reuna una nota/le co3/inaci n de ra#5o# de car7cter: una co3pren#i n #u4iciente de la 4#ica te rica para e9plicar la# co#a# al 3eno# cualitativa3ente, #i no cuantitativa3enteJ una 4uerte curio#idad para tratar con cual6uier co#a 6ue #ucede en la 4#ica - la a#trono3aJ una capacidad para di#cernir, intuitiva3ente, de una 4or3a 6ue poco# podran hacer, cone9ione# entre 4en 3eno# di#pare#J -, de no 3enor i3portancia, una 4e tan 5rande en #u propia va interior a la verdad 6ue no te3a parecer un loco con #u# e#peculacione#. Sa/a 6ue tena raz n Oaun6ue a 3enudo no la tenaP, - nin5una 3onta@a de evidencia# podra convencerle de lo contrario. 1andau, co3o EBic"-, tena una 5ran #e5uridad en # 3i#3o - poco 3iedo a parecer un loco. For e8e3plo, no dud en pu/licar #u idea de 1'R1 de 6ue la# e#trella# reci/en ener5a de lo# nGcleo# e#telare# #uperden#o# en lo# 6ue 4allan la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica. .n cuanto a do3inio de la 4#ica te rica, 1andau #upera/a total3ente a EBic"-J e#ta/a entre lo# diez 3e8ore# 4#ico# te rico# del #i5lo UU. Fero pe#e a ello, #u# e#peculacione# eran err nea# - la# de EBic"- eran correcta#. .l Sol no reci/e ener5a de lo# nGcleo# de neutrone#J la# #upernova# s reci/en ener5a de la# e#trella# de neutrone#. MHue 1andau, al contrario 6ue EBic"-, #i3ple3ente de#a4ortunadoN ,uiz7 lo 4ue en parte. Fero ha- otro 4actor: EBic"- e#ta/a in3er#o en la at3 #4era de Aonte Dil#on, entonce# el 3a-or centro del 3undo para o/#ervacione# a#tron 3ica#. Y cola/ora/a con uno de lo# 37# 5rande# a#tr no3o# o/#ervacionale# del 3undo, Dalter %aade, 6uien era un 3ae#tro de lo# dato# o/#ervacionale#. Y en el Caltech poda ha/lar, - lo haca ca#i diaria3ente, con lo# 37# 5rande# o/#ervadore# de ra-o# c #3ico# del 3undo. For el contrario, 1andau no tena apena# contacto directo con la a#trono3a o/#ervacional, - #u# artculo# lo de3ue#tran. Sin tale# contacto#, no pudo de#arrollar un a5udo #entido de c 3o #on la# co#a# all, 3u- le8o# de la Tierra. .l 3a-or triun4o de 1andau lo con#titu- #u u#o 3ae#tro de la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica para e9plicar el 4en 3eno de la #uper4luidez, - en e#ta inve#ti5aci n tra/a8 en e#trecha cola/oraci n con el e9peri3entador, F-otr Kapit#a, 6uien e#ta/a e9peri3entando lo# detalle# de la #uper4luidez. Fara .in#tein, por contra#te con EBic"- - 1andau, el contacto e#trecho entre o/#ervaci n - teora 4ue de poca i3portanciaJ de#cu/ri #u# le-e# 5ravitatoria# de la relatividad 5eneral #in apena# intervenci n de la o/#ervaci n. Fero e#o 4ue una rara e9cepci n. >n rico interca3/io entre o/#ervaci n - teora re#ulta e#encial para el pro5re#o en la 3a-ora de la# ra3a# de la 4#ica - la a#trono3a. MY 6u2 pa# con Cppenhei3er, un ho3/re cu-o do3inio de la 4#ica era co3para/le al de 1andauN Su artculo, con Tol"o44, #o/re la e#tructura de la# e#trella# de neutrone# e# uno de lo# 5rande# artculo# de a#tro4#ica de todo# lo# tie3po#. Fero, por 5rande - /ello 6ue #ea, ;#i3ple3ente= co3pleta/a lo# detalle# del concepto de e#trella de neutrone#. .l concepto

era, en realidad, la criatura de EBic"- :co3o lo eran la# #upernova# - la ali3entaci n ener52tica de la# #upernova# por la i3plo#i n de un nGcleo e#telar para 4or3ar una e#trella de neutrone#. MFor 6u2 4ue Cppenhei3er, con todo lo 6ue tena a #u 4avor, 3ucho 3eno# innovador 6ue EBic"-N Frincipal3ente, creo -o, por6ue renunci :6uiz7 inclu#o tena 3iedo: a e#pecular. $#ador $. Ka/i, un nti3o a3i5o - ad3irador de Cppenhei3er, ha de#crito e#to de una 4or3a 3ucho 37# pro4unda: Creo 6ue en cierto 3odo Cppenhei3er e#ta/a #o/rein#truido en a6uello# ca3po# 6ue -acen 4uera de la tradici n cient4ica, tale# co3o #u inter2# por la reli5i n, - por la reli5i n hindG en particular, 6ue le producan un #en#aci n de 3i#terio en el >niver#o 6ue le rodea/a ca#i co3o una nu/e. Tea la 4#ica clara3ente, 3irando hacia lo 6ue -a #e ha/a hecho, pero en la 4rontera tenda a #entir 6ue ha/a 3ucho 37# de 3i#terio - novedad de lo 6ue real3ente ha/a. &o tena la #u4iciente con4ianza en el poder de la# herra3ienta# intelectuale# 6ue -a po#ea - no llev #u pen#a3iento ha#ta el l3ite por6ue #enta in#tintiva3ente 6ue #e nece#ita/an nueva# idea# nuevo# 32todo# para ir 37# le8o# de donde 2l - #u# e#tudiante# ha/an lle5ado.R0 RECUADRO <&' La estr$(t$ra interna de los =to*os >n 7to3o con#i#te en una nu/e de electrone# 6ue rodean a un nGcleo central 3a#ivo. 1a nu/e electr nica tiene un ta3a@o de apro9i3ada3ente 10`)cent3etro# Oalrededor de una 3illon2#i3a del di73etro de un ca/ello hu3anoP, - el nGcleo en #u parte central e# 100.000 vece# 37# pe6ue@o, apro9i3ada3ente 10`1Rcent3etro#J v2a#e el dia5ra3a in4erior. Si la nu/e electr nica #e a3plia#e ha#ta el ta3a@o de la Tierra, entonce# el nGcleo tendra el ta3a@o de un ca3po de 4Gt/ol. A pe#ar de e#te 3inG#culo ta3a@o, el nGcleo e# vario# 3ile# de vece# 37# pe#ado 6ue la tenue nu/e electr nica. 1o# electrone# car5ado# ne5ativa3ente #e 3antienen en #u nu/e por la atracci n el2ctrica del nGcleo car5ado po#itiva3ente, pero no caen en el nGcleo por la 3i#3a raz n por la 6ue no i3plo#iona una e#trella enana /lanca: una le- 3ecanocu7ntica, lla3ada principio de e9clu#i n de Fauli, proh/e 6ue 37# de do# electrone# ocupen la 3i#3a re5i n del e#pacio al 3i#3o tie3po Odo# pueden hacerlo #i tienen ;e#pine#= opue#to#, una #utileza i5norada en el captulo *P. !e e#te 3odo, lo# electrone# de la nu/e #e e3pare8an en celda# lla3ada# ;or/itale#=. Cada par de electrone#, en prote#ta contra #u con4ina3iento en #u pe6ue@a celda, #u4ren 3ovi3iento# ;clau#tro4 /ico#= err7tico# de alta velocidad, co3o lo# de lo# electrone# en una e#trella enana /lanca Ocaptulo *P. .#to# 3ovi3iento# dan lu5ar a la aparici n de la ;pre#i n de de5eneraci n electr nica=, 6ue contrarre#ta la atracci n el2ctrica del nGcleo. For lo tanto, #e puede con#iderar el 7to3o co3o una e#trella enana /lanca 3inG#cula con una 4uerza el2ctrica, en lu5ar de una 4uerza 5ravitatoria, 6ue atrae lo# electrone# hacia adentro, - con la pre#i n de de5eneraci n electr nica 6ue lo# e3pu8a hacia a4uera. .l dia5ra3a de la parte in4erior derecha e# un e#/ozo de la e#tructura del nGcleo at 3ico, tal co3o #e di#cute en el te9toJ e# un cG3ulo 3inG#culo de protone# - neutrone#, 6ue #e 3antienen unido# por la

4uerza nuclear.

RECUADRO <&6 La e,$i alen(ia entre *asa + ener#4a 1a 3a#a, #e5Gn la# le-e# de la relatividad e#pecial de .in#tein, e# #i3ple3ente 4or3a 3uco3pacta de ener5a. .# po#i/le, aun6ue cmo lo es no e# al5o trivial, convertir cual6uier 3a#a, inclu-endo la de una per#ona, en ener5a e9plo#iva. 1a cantidad de ener5a 6ue re#ulta de tal conver#i n e# enor3e. .#t7 dada por la 4a3o#a 4 r3ula de .in#tein E d %cF, donde E e# la ener5a e9plo#iva, A e# la 3a#a 6ue #e ha convertido en ener5a, - c d 2,''('2 _ 10)3etro# por #e5undo e# la velocidad de la luz. A partir de lo# (+ "ilo5ra3o# de 3a#a de una per#ona e#t7ndar e#ta 4 r3ula predice una ener5a e9plo#iva de ( _ 101)8ulio#, 6ue e# treinta vece# 3a-or 6ue la ener5a de la 37# potente /o3/a de hidr 5eno 6ue nunca ha-a e9plotado. 1a conver#i n de 3a#a en calor o en la ener5a cin2tica de una e9plo#i n #u/-ace a la e9plicaci n de EBic"- de la# #upernova# O4i5ura +.1P, a la co3/u#ti n nuclear 6ue 3antiene caliente al Sol O37# adelante en e#te captuloP - a la# e9plo#ione# nucleare# Ocaptulo #i5uienteP. RECUADRO <&: La (o*b$sti)n n$(lear B3$si)nC (o*"arada (on la (o*b$sti)n ordinaria 1a co3/u#ti n ordinaria e# una reaccin qumica. .n la# reaccione# 6u3ica# lo# 7to3o# #e co3/inan en 3ol2cula#, en la# 6ue co3parten #u# nu/e# electr nica# con otro# 7to3o#J la# nu/e# electr nica# 3antienen la# 3ol2cula# unida#. 1a co3/u#ti n nuclear e# una reaccin nuclear. .n la co3/u#ti n nuclear, lo# nGcleo# at 3ico# #e 4u#ionan Ofusin nuclearP para 4or3ar nGcleo# at 3ico# 37# 3a#ivo#J la 4uerza nuclear 3antiene unido# lo# nGcleo# 37# 3a#ivo#. .l #i5uiente dia5ra3a 3ue#tra un e8e3plo de co3/u#ti n ordinaria: la co3/u#ti n del hidr 5eno para producir a5ua Ouna 4or3a podero#a3ente e9plo#iva de co3/u#ti n 6ue #e utiliza para dar ener5a a al5uno# cohete# 6ue tran#portan car5a# al e#pacioP. !o# 7to3o# de hidr 5eno #e co3/inan con un 7to3o de o95eno para 4or3ar una 3ol2cula de a5ua. .n la 3ol2cula de a5ua, lo# 7to3o# de hidr 5eno - o95eno co3parten #u# nu/e# electr nica#, pero no co3parten #u# nGcleo# at 3ico#.

.l #i5uiente dia5ra3a 3ue#tra un e8e3plo de co3/u#ti n nuclear: la 4u#i n de un nGcleo de deuterio O;hidr 5eno pe#ado=P - un nGcleo de hidr 5eno ordinario para 4or3ar un nGcleo de helio<R. .#ta e# una de la# reaccione# de 4u#i n 6ue ahora #a/e3o# 6ue da ener5a al Sol - otra# e#trella#, - 6ue da ener5a a la# /o3/a# at 3ica# Ocaptulo 0P. .l nGcleo de deuterio contiene un neutr n - un prot n, li5ado# por la 4uerza nuclearJ el nGcleo de hidr 5eno con#ta de un #olo prot nJ el nGcleo de helio<R creado por la 4u#i n contiene un

neutr n - do# protone#.

RECUADRO <&; La 9istoria de O""en9ei*er0 Dol8o33 + Tol*anE $na b%s,$eda de las *asas de las estrella de ne$trones6> Cuando uno #e e3/arca en un an7li#i# co3plicado, e# Gtil 5uiar#e inicial3ente por un c7lculo apro9i3ado del ;orden de 3a5nitud=, e# decir, un c7lculo apro9i3ado # lo ha#ta un 4actor de, pon5a3o#, 10. Al atener#e a e#ta nor3a, Cppenhei3er co3enz #u a#alto a la cue#ti n de #i la# e#trella# de neutrone# pueden tener una 3a#a 379i3a con un c7lculo rudi3entario, de # lo una# poca# p75ina#. .l re#ultado era al5o intri5ante: encontr una 3a#a 379i3a de 0 #ole# para cual6uier e#trella de neutrone#. Si un c7lculo detallado da/a el 3i#3o re#ultado, entonce# Cppenhei3er podra concluir 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# podran 4or3ar#e cuando 3ueren la# e#trella# 37# pe#ada# 6ue 0 #ole#. >n ;c7lculo detallado= #upone #eleccionar una 3a#a de una hipot2tica e#trella de neutrone# - pre5untar#e lue5o #i, para dicha 3a#a, la pre#i n neutr nica en el interior de la e#trella puede e6uili/rar a la 5ravedad. Si puede con#e5uir#e el e6uili/rio, entonce# la# e#trella# de neutrone# pueden tener e#a 3a#a. Sera nece#ario e#co5er una 3a#a tra# otra, - pre5untar#e para cada una de ella# #o/re el e6uili/rio entre pre#i n - 5ravedad. .#ta e3pre#a e# 37# dura de lo 6ue podra parecer, por6ue la pre#i n - la 5ravedad de/en co3pen#ar#e en cualquier punto en el

interior de la e#trella. Sin e3/ar5o, era una e3pre#a 6ue -a ha/a #ido e3prendida una vez ante#, por Chandra#e"har, en #u an7li#i# de la# enana# /lanca# Oel an7li#i# realizado utilizando la calculadora %raun#chBei5er de Arthur .ddin5ton, con .ddin5ton 3irando por enci3a del ho3/ro de Chandra#e"harJ captulo *P. Cppenhei3er poda hacer #u# c7lculo# de la# e#trella# de neutrone# #i5uiendo lo# c7lculo# para enana# /lanca# de Chandra#e"har, pero # lo de#pu2# de hacer do# ca3/io# cruciale#: en pri3er lu5ar, en una enana /lanca la pre#i n #e de/e a lo# electrone#, - en una e#trella de neutrone# #e de/e a lo# neutrone#, de 3odo 6ue la ecuacin de estado Ola relaci n entre pre#i n - den#idadP #er7 di4erente. .n #e5undo lu5ar, en una enana /lanca la 5ravedad e# lo #u4iciente3ente d2/il para 6ue pueda de#cri/ir#e /ien tanto por la# le-e# de &eBton co3o por la relatividad 5eneral de .in#teinJ la# do# de#cripcione# dar7n ca#i e9acta3ente la# 3i#3a# prediccione#, de 3odo 6ue Chandra#e"har eli5i la de#cripci n 37# #i3ple, la de &eBton. For el contrario, en una e#trella de neutrone#, con #u circun4erencia 3ucho 37# pe6ue@a, la 5ravedad e# tan 4uerte 6ue la utilizaci n de la# le-e# de &eBton podra dar lu5ar a 5rave# errore#, de 3odo 6ue Cppenhei3er tendra 6ue de#cri/ir la 5ravedad 3ediante la# le-e# de la relatividad 5eneral de .in#tein.V Salvo e#to# do# ca3/io# :una nueva ecuaci n de e#tado Opre#i n neutr nica en lu5ar de electr nicaP - una nueva de#cripci n dela 5ravedad Ola de .in#tein en lu5ar de la de &eBtonP: el c7lculo de Cppenhei3er #era el 3i#3o 6ue el de Chandra#e"har. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V T2a#e la e9po#ici n en la Glti3a #ecci n del captulo 1 O;1a naturaleza de la le- 4#ica=P, de la relaci n entre di4erente# de#cripcione# de la# le-e# de la 4#ica - #u# do3inio# de validez. ?a/iendo lle5ado ha#ta a6u, Cppenhei3er e#ta/a li#to para ceder lo# detalle# del c7lculo a un e#tudiante. .#co5i a Geor5e Tol"o44, un 8oven de Toronto, 6ue ha/a e3i5rado de Ku#ia en 1'2*. Cppenhei3er e9plic el pro/le3a a Tol"o44 - le di8o 6ue la de#cripci n 3ate37tica de la 5ravedad 6ue nece#ita/a utilizar e#ta/a en el li/ro de te9to 6ue ha/a e#crito Kichard Tol3an, 5elativity, Thermodynamics and Losmology. Sin e3/ar5o, la ecuaci n de e#tado para la pre#i n neutr nica era al5o 37# di4cil por6ue la pre#i n e#tara in4luida por la 4uerza nuclear Ocon la 6ue lo# neutrone# #e repelen - #e atraen 3utua3enteP. Aun6ue la 4uerza nuclear e#ta/a e3pezando a entender#e /ien a la# den#idade# 6ue ha- dentro de lo# nGcleo# at 3ico#, #e entenda 3u- poco a la# den#idade# 3a-ore# a la# 6ue #e encontraran lo# neutrone# en el interior pro4undo de una e#trella de neutrone# 3a#iva. 1o# 4#ico# ni #i6uiera #a/an #i la 4uerza nuclear era atractiva o repul#iva a e#ta# den#idade# O#i lo# neutrone# #e atraan o #e repelanP, - por con#i5uiente no ha/a 4or3a de #a/er #i la 4uerza nuclear reduca la pre#i n de lo# neutrone# o la incre3enta/a. Fero Cppenhei3er tena una e#trate5ia para tratar e#ta# inc 5nita#. Supon5a3o#, en pri3er lu5ar, 6ue la 4uerza nuclear no e9i#te, #u5iri Cppenhei3er a Tol"o44. .ntonce# toda la pre#i n #er7 de un tipo /ien conocidoJ #er7 pre#i n de de5eneraci n neutr nica Opre#i n producida por lo# 3ovi3iento# ;clau#tro4 /ico#= de lo# neutrone#P. .6uili/re3o# e#ta pre#i n de de5eneraci n neutr nica con la 5ravedad -, a partir del e6uili/rio, calcule3o# la# e#tructura# - 3a#a# 6ue tendran la# e#trella# de neutrone# en un univer#o #in nin5una 4uerza nuclear. !e#pu2# de e#to, trate3o# de e#ti3ar c 3o ca3/iaran la# e#tructura# - la# 3a#a# de la# e#trella# #i, en nue#tro >niver#o real, la 4uerza nuclear #e co3porta de e#ta a6uella, o al5una otra 4or3a. Con #e3e8ante# in#truccione# /ien planteada# era di4cil 4allar. S lo 4ueron nece#ario# uno# da# para 6ue Tol"o44, 5uiado por la# di#cu#ione# diaria# con Cppenhei3er - por el li/ro de Tol3an, deriva#e la de#cripci n relativi#ta 5eneral de la 5ravedad en el interior de una e#trella de neutrone#. Y # lo le llev uno# da# traducir la ecuaci n de e#tado /ien conocida para la pre#i n de de5eneraci n electr nica a una ecuaci n para la pre#i n de de5eneraci n

neutr nica. .6uili/rando la pre#i n - la 5ravedad, Tol"o44 o/tuvo una co3plicada ecuaci n di4erencial cu-a #oluci n le dira la e#tructura interna de la e#trella. Ah #e 6ued /lo6ueado. For 3ucho 6ue lo intenta#e, Tol"o44 no poda re#olver #u ecuaci n di4erencial para o/tener una 4 r3ula para la e#tructura de la e#trellaJ por con#i5uiente, co3o hizo Chandra#e"har con la# enana# /lanca#, #e vio o/li5ado a re#olver #u ecuaci n nu32rica3ente. !el 3i#3o 3odo 6ue Chandra#e"har ha/a pa#ado 3ucho# da# en 1'R* apretando lo# /otone# de la calculadora %raun#chBei5er de .ddin5ton para calcular la e#tructura an7lo5a de la# enana# /lanca#, ta3/i2n Tol"o44 tra/a8 durante 5ran parte de novie3/re - dicie3/re de 1'R), apretando lo# /otone# de una calculadora Aarchant. Aientra# Tol"o44 apreta/a /otone# en %er"ele-, Kichard Tol3an en Fa#adena to3 un ca3ino di4erente: 2l pre4era #o/re todo e9pre#ar la e#tructura e#telar en t2r3ino# de 4 r3ula# en lu5ar de #i3ple# nG3ero# en una calculadora. >na #ola 4 r3ula podra en5lo/ar toda la in4or3aci n contenida en 3uch#i3a# ta/la# de nG3ero#. Si pudiera o/tener la 4 r3ula correcta, contendra #i3ult7nea3ente la# e#tructura# de e#trella# de 1 3a#a #olar, 2 3a#a# #olare#, + 3a#a# #olare# :cual6uier 3a#a. Fero inclu#o con #u# /rillante# ha/ilidade# 3ate37tica#, Tol3an 4ue incapaz de re#olver la ecuaci n de Tol"o44 en t2r3ino# de 4 r3ula#. For otro lado :ar5u3enta/a pre#u3i/le3ente Tol3an para # 3i#3o:, #a/e3o# 6ue la ecuaci n de e#tado correcta no e# real3ente la 6ue Tol"o44 e#t7 utilizando. Tol"o44 ha i5norado la 4uerza nuclearJ - pue#to 6ue no conoce3o# lo# detalle# de dicha 4uerza a alta# den#idade#, ta3poco conoce3o# la ecuaci n de e#tado correcta. For lo tanto, -o 3e plantear2 una cue#ti n di4erente de la de Tol"o44. Ae plantear2 c 3o dependen la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone# de la ecuaci n de e#tado. Supondr2 6ue la ecuaci n de e#tado e# 3u- ;r5ida=, e# decir, 6ue da pre#ione# e9cepcional3ente alta#, pre5untar2 cu7le# #erian la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone# en e#e ca#o. 1ue5o #upondr2 6ue la ecuaci n de e#tado e# 3u- ;/landa=, e# decir, 6ue da pre#ione# e9cepcional3ente /a8a#, - pre5untar2 cu7le# #eran entonce# la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone#. .n cada ca#o, a8u#tar2 la ecuaci n de e#tado hipot2tica en una 4or3a para la 6ue puedo re#olver la ecuaci n di4erencial de Tol"o44 en 4 r3ula#. Aun6ue la ecuaci n de e#tado 6ue -o utilizo pro/a/le3ente no #er7 la correcta, aun a# 3i# c7lculo# 3e dar7n una idea 5eneral de cu7le# podran #er la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone# #i la naturaleza e#co5iera una ecuaci n de e#tado r5ida, - cu7le# podran #er #i la naturaleza e#co5ie#e una ecuaci n de e#tado /landa. .l 1' de octu/re, Tol3an envi una lar5a carta a Cppenhei3er de#cri/iendo al5una# de la# 4 r3ula# de la# e#tructura# e#telare# - la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone# 6ue 2l ha/a derivado para varia# ecuacione# de e#tado hipot2tica#. Apro9i3ada3ente una #e3ana 37# tarde, Cppenhei3er via8 a Fa#adena para pa#ar al5uno# da# ha/lando con Tol3an #o/re el pro-ecto. .l ' de novie3/re, Tol3an e#cri/i a Cppenhei3er otra lar5a carta con 37# 4 r3ula#.2(Aientra# tanto, Tol"o44 e#ta/a apretando lo# /otone# en #u calculadora Aarchant. A co3ienzo# de dicie3/re, Tol"o44 ter3in . Tena 3odelo# nu32rico# para e#trella# de neutrone# con 3a#a# de 0,R, 0,0 - 0,( 3a#a# #olare#J ha/a encontrado 6ue, si no e#istiese fuer2a nuclear en nuestro !niverso, las estrellas de neutrones seran siempre menos masivas que J,A masas solares. ],u2 #orpre#a^ 1a# e#ti3acione# rudi3entaria# de Cppenhei3er, ante# de 6ue Tol"o44 e3peza#e a calcular, ha/an dado una 3a#a 379i3a de 0 3a#a# #olare#. Fara prote5er a la# e#trella# 3a#iva# contra la 4or3aci n de a5u8ero# ne5ro#, el c7lculo detallado ha/ra tenido 6ue elevar la 3a#a 379i3a ha#ta un centenar de #ole# o 37#. .n lu5ar de ello, lleva/a la 3a#a hacia a/a8o, ha#ta 0,( 3a#a# #olare#. Tol3an 4ue a %er"ele- para conocer 37# detalle#. Cincuenta a@o# 37# tarde Tol"o44 recorda/a la e#cena con a5rado: Kecuerdo 6ue e#ta/a 3u-

i3pre#ionado por tener 6ue e9plicar a Cppenhei3er - Tol3an lo 6ue ha/a hecho. .#t7/a3o# #entado# en el c2#ped del clu/ de la vie8a 4acultad en %er"ele-. .ntre lo# /onito# prado# - lo# 7r/ole# alto#, a6u e#ta/an e#to# do# venerado# ca/allero# - all e#ta/a -o, un e#tudiante licenciado a punto de ter3inar 3i doctorado, e9plicando 3i# c7lculo#.2) Ahora 6ue ello# conocan la# 3a#a# de la# e#trella# de neutrone# en un univer#o idealizado #in 4uerza nuclear, Cppenhei3er - Tol"o44 e#ta/an li#to# para e#ti3ar la in4luencia de la 4uerza nuclear. A6u la# 4 r3ula# 6ue Tol3an ha/a de#arrollado cuidado#a3ente para varia# ecuacione# de e#tado hipot2tica# eran 3u- Gtile#. A partir de la# 4 r3ula# de Tol3an #e poda ver apro9i3ada3ente c 3o ca3/iara la e#tructura de la e#trella #i la 4uerza nuclear 4uera repul#iva -, por con#i5uiente, hiciera la ecuaci n de e#tado 37# ;r5ida= 6ue la 6ue Tol"o44 ha/a utilizado, - c 3o #era el ca3/io #i 4uera atractiva e hiciera a# la ecuaci n de e#tado 37# ;/landa=. !entro del ran5o de la# 4uerza# nucleare# previ#i/le#, e#to# ca3/io# no eran 5rande#. AGn de/a ha/er una 3a#a 379i3a para la# e#trella# de neutrone#, conclu-eron Tol3an, Cppenhei3er - Tol"o44, - de/a e#tar en al5Gn lu5ar entre 3edia 3a#a #olar - varia# 3a#a# #olare#.2'

.l di/u8o #uperior 3ue#tra la ecuaci n de e#tado de ?arri#on<Dheeler. .n horizontal #e repre#enta la den#idad de la 3ateria. .n vertical #e repre#enta #u re#i#tencia a la co3pre#i n Oo coe4iciente de co3pre#i n adia/7tica, co3o a lo# 4#ico# le# 5u#ta lla3arloP: el incre3ento porcentual en la pre#i n 6ue aco3pa@a a un incre3ento de un 1 por 100 en la den#idad. 1o# recuadro# 8unto a la curva 3ue#tran lo 6ue le #ucede a la 3ateria a nivel 3icro#c pico, cuando #e co3pri3e de#de /a8a# ha#ta alta# den#idade#. .l ta3a@o de cada recuadro, en cent3etro#, e#t7 #e@alado a lo lar5o del /orde #uperior de cada uno de ello#. A den#idade# nor3ale# Ol3ite iz6uierdo de la 4i5uraP, la 3ateria 4ra 3uerta e#t7 co3pue#ta de hierro. Si lo# nGcleo# at 3ico# de la 3ateria 4ueran 37# pe#ado# 6ue el hierro, #e podra li/erar ener5a #epar7ndolo# para o/tener hierro O4i#i n nuclear, co3o en una /o3/a at 3icaP. Si #u# nGcleo# 4ueran 37# li5ero# 6ue el hierro, #e podra li/erar ener5a uni2ndolo# para 4or3ar hierro O4u#i n nuclear, co3o en la /o3/a de hidr 5enoP. >na vez en 4or3a de hierro, la 3ateria no puede li/erar ener5a nuclear por nin5Gn 3edio. 1a 4uerza nuclear 3antiene a lo# neutrone# - a lo# protone# 37# e#trecha3ente li5ado# cuando 4or3an nGcleo# de hierro 6ue cuando 4or3an cual6uier otro tipo de nGcleo at 3ico. A 3edida 6ue el hierro #e co3pri3e de#de #u den#idad nor3al de (,0 5ra3o# por cent3etro cG/ico ha#ta una den#idad de 100 - lue5o 1.000 5ra3o# por cent3etro cG/ico, el hierro re#i#te de la 3i#3a 4or3a 6ue una roca re#i#te a la co3pre#i n: lo# electrone# de cada 7to3o prote#tan con 3ovi3iento# ;clau#tro4 /ico#= Otipo de5eneraci nP contra #u con4ina3iento por lo# electrone# de lo# 7to3o# ad-acente#. 1a re#i#tencia inicial e# enor3e, no por6ue la# 4uerza# repul#iva# #ean e#pecial3ente 4uerte#, #ino 37# /ien por6ue la pre#i n de partida, a /a8a den#idad, e# 3u- /a8a. OKecu2rde#e 6ue la re#i#tencia e# el incre3ento porcentual de la pre#i n 6ue aco3pa@a a un incre3ento del 1 por 100 en la den#idad. Cuando la pre#i n e# 3u- /a8a, un 4uerte incre3ento de la pre#i n repre#enta un enor3e incre3ento porcentual -, por lo tanto, una enor3e ;re#i#tencia=. A7# adelante, a den#idade# 3a-ore# cuando la pre#i n ha au3entado, un 4uerte incre3ento de la pre#i n repre#enta un incre3ento porcentual 3ucho 37# 3ode#to -, por con#i5uiente, una re#i#tencia 37# 3ode#ta.P $nicial3ente, a 3edida 6ue la 3ateria 4ra #e co3pri3e, lo# electrone# #e con5re5an e#trecha3ente en torno a #u# nGcleo# de hierro 4or3ando nu/e# electr nica# con#tituida# por or/itale# electr nico#. OKeal3ente ha- do# electrone#, no uno, en cada or/ital :una #utileza 6ue pa#a3o# por alto en el captulo * pero di#cuti3o# /reve3ente en el recuadro +.1.P A 3edida 6ue #i5ue la co3pre#i n cada or/ital - #u# do# electrone# 6uedan con4inado# 5radual3ente en una celda e#pacial cada vez 37# pe6ue@aJ lo# electrone# clau#tro4 /ico# prote#tan de e#te con4ina3iento haci2ndo#e 37# tipo onda de#arrollando 3ovi3iento# clau#tro4 /ico# err7tico# de alta velocidad O;3ovi3iento# de de5eneraci n=J v2a#e el captulo *P. Cuando la den#idad ha alcanzado 10+O100.000P 5ra3o# por cent3etro cG/ico, lo# 3ovi3iento# de de5eneraci n de lo# electrone# - la pre#i n de de5eneraci n a 6ue dan lu5ar #e han hecho tan 5rande# 6ue #uperan co3pleta3ente a la# 4uerza# el2ctrica# con la# 6ue lo# nGcleo# atraen a lo# electrone#. 1o# electrone# -a no pueden con5re5ar#e en torno al nGcleo de hierroJ i5noran co3pleta3ente el nGcleo. 1a 3ateria 4ra 3uerta, 6ue e3pez co3o un 3ont n de hierro, #e ha convertido ahora en el tipo de 3aterial del 6ue e#t7n hecha# la# enana# /lanca#, - #u ecuaci n de e#tado #e ha tran#4or3ado en la 6ue calcularon Chandra#e"har, Ander#on - Stoner a co3ienzo# de lo# a@o# treinta O4i5ura *.RP: una re#i#tencia de +bR, 6ue lue5o vara 3on tona3ente para e3pal3ar con el valor *bR a una den#idad de apro9i3ada3ente 10(5ra3o# por cent3etro cG/ico, cuando la# velocidade# err7tica# de lo# electrone# #e apro9i3an a la velocidad de la luz. 1a tran#ici n de la 3ateria de la# enana# /lanca# a la 3ateria de la# e#trella# de

neutrone# co3ienza a una den#idad de * _ 10SS 5ra3o# por cent3etro cG/ico, #e5Gn lo# c7lculo# de ?arri#on<Dheeler. 1o# c7lculo# 3ue#tran varia# 4a#e# hacia la tran#ici n: en la pri3era 4a#e, lo# electrone# e3piezan a 6uedar co3pri3ido# en lo# nGcleo# at 3ico#, - lo# protone# de lo# nGcleo# lo# en5ullen para 4or3ar neutrone#. 1a 3ateria, ha/iendo perdido de e#ta 4or3a parte de #u# electrone# con #u pre#i n #u#tentadora, #e hace repentina3ente 3ucho 3eno# re#i#tente a la co3pre#i nJ e#to provoca la /ru#ca cada en la ecuaci n de e#tado Ov2a#e el dia5ra3a supraP. Con4or3e continGa e#ta pri3era 4a#e - la re#i#tencia di#3inu-e dr7#tica3ente, lo# nGcleo# at 3ico# #e car5an cada vez 37# de neutrone#, de#encadenando una #e5unda 4a#e. 1o# neutrone# e3piezan a apretar#e Oco3pri3ir#eP 4uera de lo# nGcleo# - en el e#pacio entre ello# 8unto con lo# poco# electrone# re#tante#. .#to# neutrone# apretado#, co3o lo# electrone#, prote#tan contra la co3pre#i n continua con una pre#i n de de5eneraci n propia. .#ta pre#i n de de5eneraci n neutr nica detiene la cada en picado de la ecuaci n de e#tadoJ la re#i#tencia a la co3pre#i n #e recupera - e3pieza a crecer. .n la tercera 4a#e, a den#idade# entre apro9i3ada3ente 10SW - * _ 10SW 5ra3o# por cent3etro cG/ico, cada nGcleo car5ado de neutrone# #e de#inte5ra co3pleta3ente, e# decir, #e ro3pe en neutrone# individuale# 4or3ando el 5a# de neutrone# e#tudiado por Cppenhei3er - Tol"o44, 37# una 3inG#cula 4racci n de electrone# - protone#. A partir de dicha den#idad - hacia arri/a, la ecuaci n de e#tado to3a la 4or3a de la e#trella de neutrone# de Cppenhei3er<Tol"o44 Ocurva de trazo# en el dia5ra3a cuando #e i5noran la# 4uerza# nucleare#J curva continua cuando #e u#an la# 3e8ore# e#ti3acione# de lo# a@o# noventa #o/re la in4luencia de la# 4uerza# nucleare#P. RECUADRO <&> ?a/itante# ine#ta/le# del hueco entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone# A lo lar5o de la curva de e6uili/rio de la 4i5ura +.+, toda# la# e#trella# co3prendida# entre la# enana# /lanca# - la# e#trella# de neutrone# #on ine#ta/le#. >n e8e3plo e# la e#trella con una den#idad central de 10SZ 5ra3o# por cent3etro cG/ico, cu-a 3a#a - circun4erencia #on la# del punto 3arcado 10SZ en la 4i5ura +.+. .n el punto 10SZ e#ta e#trella e#t7 en e6uili/rioJ #u 5ravedad - #u pre#i n #e e6uili/ran per4ecta3ente. Sin e3/ar5o, la e#trella e# tan ine#ta/le co3o un l7piz de#can#ando #o/re #u punta. Si al5una 3inG#cula 4uerza aleatoria Opor e8e3plo, la cada de 5a# intere#telar en la e#trellaP co3pri3e la e#trella un poco 37#, e# decir, reduce #u circun4erencia de 3odo 6ue la lleva un poco hacia la iz6uierda de la 4i5ura +.+ dentro de la re5i n /lanca, entonce# la 5ravedad de la e#trella e3pezar7 a #uperar a #u pre#i n - atraer7 a la e#trella hacia una i3plo#i nJ cuando la e#trella i3plo#ione, #e 3over7 aGn 37# hacia la iz6uierda en la 4i5ura +.+ ha#ta 6ue cruce la curva de e#trella de neutrone# - entre en la re5i n ra-adaJ all #u pre#i n de neutrone# #e di#parar7, 4renar7 la i3plo#i n e3pu8ar7 la #uper4icie de la e#trella hacia a4uera ha#ta 6ue la e#trella #e a#iente en una tu3/a de e#trella de neutrone#, #o/re la curva de e#trella de neutrone#. For el contrario, #i cuando la e#trella e#t7 en el punto 10SZ, en lu5ar de #er co3pri3ida hacia adentro por una 4uerza aleatoria 3inG#cula, #u #uper4icie e# e3pu8ada li5era3ente hacia a4uera Opor e8e3plo, por un incre3ento aleatorio en lo# 3ovi3iento# err7tico# de #u# neutrone#P, entonce# entrar7 en la re5i n ra-ada donde la pre#i n #upera a la 5ravedadJ la pre#i n de la e#trella har7 entonce# 6ue #u #uper4icie e9plote hacia a4uera atrave#ando la curva de enana /lanca para penetrar en la re5i n /lanca de la 4i5uraJ - all #u 5ravedad au3entar7 - la har7 volver a la curva de enana# /lanca# - a una tu3/a de enana /lanca. .#ta ine#ta/ilidad Oco3pr3a#e la e#trella 10SZ una cantidad 3inG#cula e i3plo#ionar7 para convertir#e en una

e#trella de neutrone#J e9p7nda#e una cantidad 3inG#cula - e9plotar7 para convertir#e en una enana /lancaP #i5ni4ica 6ue nin5una e#trella real puede vivir 3ucho tie3po en el punto 10SZ :o en cual6uier otro punto a lo lar5o de la porci n de la curva de e6uili/rio #e@alada ;ine#ta/le=.

> . 5I*"losi)n 9a(ia ,$1F

donde todo el armamento de la fsica terica no puede evitar la conclusin: la implosin produce agu eros negros= 1a con4rontaci n era inevita/le. .#to# do# 5i5ante# intelectuale#, J. Ko/ert Cppenhei3er John Archi/ald Dheeler, tenan punto# de vi#ta tan di4erente# #o/re el >niver#o - #o/re la condici n hu3ana 6ue una - otra vez #e encontra/an en /ando# opue#to# acerca de cue#tione# pro4unda#: #e5uridad nacional, poltica de ar3a# nucleare#... -, ahora, a5u8ero# ne5ro#. .l e#cenario 4ue una #ala de con4erencia# en la >niver#idad de %ru#ela#. Cppenhei3er - Dheeler, vecino# en Frinceton, &ueva Jer#e-, #e ha/an reunido all, 8unto con otro# treinta - un de#tacado# 4#ico# - a#tr no3o# de todo el 3undo, para di#cutir durante toda una #e3ana #o/re la e#tructura - evoluci n del >niver#o. .ra el 3arte# 10 de 8unio de 1'+). Dheeler aca/a/a de pre#entar a lo# #a/io# all reunido# lo# re#ultado# de #u# c7lculo# reciente# con Kent ?arri#on - Aa#a3i Da"ano: lo# c7lculo# 6ue ha/an identi4icado ine6uvoca3ente la# 3a#a# - circun4erencia# de toda# la# po#i/le# e#trella# 4ra# 3uerta# Ocaptulo +P. ?a/a cu/ierto lo# hueco# 6ue 4alta/an en lo# c7lculo# de Chandra#e"har - Cppenhei3er<Tol"o44, - ha/a con4ir3ado #u# conclu#ione#: la i3plo#i n e# o/li5atoria cuando 3uere una e#trella 37# 3a#iva 6ue apro9i3ada3ente 2 #ole#, - la i3plo#i n no puede producir una enana /lanca, ni una e#trella de neutrone#, ni nin5Gn otro tipo de e#trella 4ra 3uerta, a 3eno# 6ue la e#trella 3ori/unda e9pul#e 3a#a #u4iciente para 6uedar#e por de/a8o del l3ite de 3a#a 379i3a de alrededor de 2 #ole#. ;!e toda# la# i3plicacione# de la relatividad 5eneral para la e#tructura - evoluci n del >niver#o, e#ta cue#ti n del de#tino de la# 5rande# 3a#a# de 3ateria e# una de la# 37# de#a4iante#=, a4ir3 Dheeler. .n e#to #u audiencia poda e#tar de acuerdo. 1ue5o Dheeler, en una ca#i repetici n del ata6ue de Arthur .ddin5ton a Chandra#e"har veinticuatro a@o# ante# Ocaptulo *P, e9pu#o el punto de vi#ta de Cppenhei3er de 6ue la# e#trella# 3a#iva# de/en 3orir i3plo#ionando para 4or3ar a5u8ero# ne5ro#, - lue5o #e opu#o a ello: tal i3plo#i n ;no da una re#pue#ta acepta/le=, a4ir3 Dheeler. MFor 6u2 noN .#encial3ente por la 3i#3a raz n por la 6ue la ha/a rechazado .ddin5tonJ en pala/ra# de .ddin5ton, ;de/era e9i#tir una le- de la naturaleza 6ue i3pida a una e#trella co3portar#e de e#ta 3anera a/#urda=. Fero ha/a una di4erencia pro4unda entre .ddin5ton - Dheeler: 3ientra# 6ue el 3ecani#3o e#peculativo de .ddin5ton de 1'R+ para #alvar al >niver#o de lo# a5u8ero# ne5ro# 4ue in3ediata3ente tildado de 4al#o por e9perto# tale# co3o &iel# %ohr, el 3ecani#3o e#peculativo de Dheeler de 1'+) no poda en e#a 2poca #er de3o#trado o re4utado :- 6uince a@o# 37# tarde re#ultara #er parcial3ente correcto Ocaptulo 12P. 1a e#peculaci n de Dheeler era 2#ta. Fue#to 6ue Oen #u opini nP la i3plo#i n hacia un a5u8ero ne5ro de/e #er rechazada co3o 4#ica3ente i3plau#i/le, ;parecera no ha/er e#capatoria a

la conclu#i n de 6ue lo# nucleone# fneutrone# - protone#g en el centro de una e#trella en i3plo#i n de/en di#olver#e nece#aria3ente en radiaci n, - e#ta radiaci n de/e e#capar de la e#trella con rapidez #u4iciente para reducir #u 3a#a fpor de/a8o de apro9i3ada3ente 2 #ole#g=W - per3itirle de#viar#e hacia el ce3enterio de la# e#trella# de neutrone#. Dheeler e#ta/a di#pue#to a reconocer 6ue tal conver#i n de nucleone# en radiaci n #aliente e#ta/a 37# all7 de lo# l3ite# de la# le-e# conocida# de la 4#ica. Sin e3/ar5o, tal conver#i n podra #er el re#ultado del todava 3al co3prendido ;3atri3onio= de la# le-e# de la relatividad 5eneral con la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica Ocaptulo# 12<1*P. Fara Dheeler, e#te era el a#pecto 37# atractivo del ;pro/le3a de la# 5rande# 3a#a#=: lo a/#urdo de la i3plo#i n para 4or3ar un a5u8ero ne5ro le o/li5a/a a conte3plar un proce#o 4#ico entera3ente nuevo Ov2a#e la 4i5ura 0.1P. Cppenhei3er no 6ued i3pre#ionado. Cuando Dheeler ter3in de ha/lar, 2l 4ue el pri3ero en to3ar la pala/ra. Aanteniendo una corte#a 6ue no ha/a 3o#trado cuando era 8oven, de4endi #u propia opini n: Yo no #2 #i 3a#a# #in rotaci n 3ucho 37# pe#ada# 6ue el Sol #e dan real3ente en el cur#o de la evoluci n e#telarJ pero #i lo hacen, creo 6ue #u i3plo#i n puede de#cri/ir#e dentro del 3arco de la relatividad 5eneral f#in recurrir a nueva# le-e# de la 4#icag. M&o #era una hip te#i# 37# #encilla la de 6ue tale# 3a#a# #u4ren una contracci n 5ravitatoria continua - 4inal3ente #e a#lan cada vez 37# del re#to del >niver#o fe# decir, 4or3an a5u8ero# ne5ro#gN fv2a#e la 4i5ura 0.1g. Dheeler 4ue i5ual3ente cort2#, pero #e 3antuvo 4ir3e. ;Ke#ulta 3u- di4cil creer 6ue el hai#la3iento 5ravitatorioh #ea una re#pue#ta #ati#4actoria=, a4ir3 .Z 1a con4ianza de Cppenhei3er en lo# a5u8ero# ne5ro# proceda de lo# c7lculo# detallado# 6ue 2l ha/a realizado diecinueve a@o# ante#.

El na(i*iento de $n a#$!ero ne#roE $na "ri*era o!eada

E& el invierno de 1'R)<1'R', reci2n aca/ado #u c7lculo de la# 3a#a# - circun4erencia# de la# e#trella# de neutrone# con Geor5e Tol"o44 Ocaptulo +P, Cppenhei3er e#ta/a 4ir3e3ente convencido de 6ue la# e#trella# 3a#iva# de/en i3plo#ionar cuando 3ueren. .l #i5uiente de#a4o era o/vio: utilizar la# le-e# de la 4#ica para calcular lo# detalle# de la i3plo#i n. M,u2 a#pecto tendra la i3plo#i n vi#ta por al5uien en r/ita alrededor de la e#trellaN M,u2 a#pecto tendra vi#ta por al5uien #ituado en la #uper4icie de la e#trellaN MCu7l #era el e#tado 4inal de la e#trella i3plo#ionada, 3ile# de a@o# de#pu2# de la i3plo#i nN .#te c7lculo no i/a a #er 47cil. Su# 3anipulacione# 3ate37tica# #eran la# 37# de#a4iante# 6ue Cppenhei3er #u# e#tudiante# hu/ieran e3prendido nunca: la# propiedade# de la e#trella en i3plo#i n ca3/iaran r7pida3ente en el cur#o del tie3po, 3ientra# 6ue la e#trella de neutrone# de Cppenhei3er<Tol"o44 ha/a #ido e#t7tica, #in ca3/io#. 1a curvatura e#pacio<te3poral #e hara enor3e en el interior de la e#trella en i3plo#i n, 3ientra# 6ue ha/a #ido 3ucho 37# 3ode#ta en la# e#trella# de neutrone#. Tratar con e#ta# co3plicacione# re6uerira un e#tudiante 3u- e#pecial. 1a elecci n era o/via: ?artland Sn-der. Sn-der era di4erente de lo# de37# e#tudiante# de Cppenhei3er. 1o# otro# procedan de la cla#e 3ediaJ Sn-der era de cla#e tra/a8adora. Corra el ru3or en %er"ele- de 6ue era ca3ionero en >tah ante# de hacer#e 4#ico. Co3o recuerda Ko/ert Ser/er, ;?artland de#de@a/a un 3ont n de co#a# 6ue eran nor3ale# para lo# e#tudiante# de Cppie, tale# corno apreciar a %ach - Aozart, or cuarteto# de cuerda - a3ar la co3ida e96ui#ita - la poltica li/eral=.* 1o# 4#ico# nucleare# del Caltech con#tituan un 5rupo 37# rudo 6ue el entorno de Cppenhei3erJ en el via8e anual de pri3avera de Cppenhei3er a Fa#adena, ?artland #e le uni . !ice Dillia3 HoBler del Caltech: Cppie era e9traordinaria3ente in#truidoJ #a/a de literatura, arte, 3G#ica, #7n#crito. Fero ?artland... 2l s era corno el re#to de no#otro#, un hol5az7n 37#. 1e 5u#ta/an la# 4ie#ta# del Kello55 1a/, donde To33- 1aurit#en toca/a el piano - Charlie 1aurit#en fdirector del la/oratoriog toca/a el violn - cant7/a3o# cancione# de cole5iale# cancione# de /orracho#. !e todo# lo# e#tudiante# de Cppie, ?artland era el 37# independiente.+ ?artland ta3/i2n era 3ental3ente di4erente. ;?artland tena 37# talento para la# di4icultade# 3ate37tica# 6ue el re#to de no#otro# :recuerda Ser/er:. .ra 3u/ueno para 3e8orar lo# c7lculo# rudi3entario# 6ue el re#to de no#otro# haca3o#=.0Hue e#ta capacidad lo 6ue le hizo un candidato natural para el c7lculo de la i3plo#i n. Ante# de e3/arcar#e en el c7lculo co3plicado - co3pleto, Cppenhei3er in#i#ti Oco3o #ie3preP en hacer pri3ero un r7pido e9a3en del pro/le3a.(MCu7nto poda aprender#e con # lo un pe6ue@o e#4uerzoN 1a clave para e#te pri3er e9a3en 4ue la 5eo3etra de SchBarz#child para el e#pacio<tie3po curvado 4uera de una e#trella Ocaptulo RP. SchBarz#child ha/a de#cu/ierto #u 5eo3etra del e#pacio<tie3po co3o una #oluci n a la ecuaci n de ca3po de la relatividad 5eneral de .in#tein. .ra la #oluci n para el e9terior de una e#trella e#t7tica, una e#trella 6ue nunca i3plo#iona, ni e9plo#iona, ni late. Sin e3/ar5o, en 1'2R Geor5e

%ir"ho44, un 3ate37tico de ?arvard, ha/a de3o#trado un nota/le teore3a 3ate37tico: la 5eo3etra de SchBarz#child de#cri/e el e9terior de cual6uier e#trella 6ue #ea e#42rica, inclu-endo no # lo e#trella# e#t7tica# #ino ta3/i2n e#trella# en i3plo#i n, en e9plo#i n o pul#ante#. A# pue#, para #u r7pido c7lculo Cppenhei3er - Sn-der #upu#ieron #i3ple3ente 6ue una e#trella e#42rica, al a5otar #u co3/u#ti/le nuclear, i3plo#ionara inde4inida3enteJ -, #in e9plorar 6u2 #ucede en el interior de la e#trella, calcularon 6u2 a#pecto tendra la e#trella en i3plo#i n para al5uien 6ue e#tuvie#e 3u- le8o#. H7cil3ente in4irieron 6ue, pue#to 6ue la 5eo3etra e#pacio<te3poral 4uera de la e#trella en i3plo#i n e# la 3i#3a 6ue 4uera de cual6uier e#trella e#t7tica, la e#trella en i3plo#i n tendra un a#pecto 3u- #i3ilar a una #ecuencia de e#trella# e#t7tica#, cada una de ella# 37# co3pacta 6ue la anterior.

Ahora /ien, la apariencia e9terna de tale# e#trella# e#t7tica# ha/a #ido e#tudiada do# d2cada# ante#, alrededor de 1'20. 1a 4i5ura 0.2 reproduce lo# diagramas de insercin 6ue utiliza3o# en el captulo R para di#cutir e#ta apariencia. Kecorde3o# 6ue cada dia5ra3a de in#erci n repre#enta la curvatura del e#pacio en el interior - en la# pro9i3idade# de una e#trella. Fara hacer co3pren#i/le e#ta repre#entaci n, el dia5ra3a 3ue#tra la curvatura de # lo do# de la# tre# di3en#ione# del e#pacio: la# do# di3en#ione# de una ho8a 6ue -ace preci#a3ente en el ;plano= ecuatorial de la e#trella O3itad iz6uierda de la 4i5uraP. 1a curvatura del e#pacio en e#ta ho8a #e vi#ualiza i3a5inando 6ue #aca3o# la ho8a de la e#trella, - del e#pacio 4#ico en el 6ue no#otro# - la e#trella vivi3o#, - lo tra#lada3o# a un

hiperespacio 4icticio plano Ono curvadoP. .n el hipere#pacio no curvado, la ho8a puede 3antener #u 5eo3etra curvada # lo pande7ndo#e hacia a/a8o co3o un cuenco O3itad derecha de la 4i5uraP. 1a 4i5ura repre#enta una #ecuencia de tre# e#trella# e#t7tica# 6ue i3itan la i3plo#i n 6ue Cppenhei3er - Sn-der e#ta/an di#pue#to# a analizar. 1a# tre# e#trella# tienen la 3i#3a 3a#a, pero cada una de ella# tiene una circun4erencia di4erente. 1a pri3era tiene una circun4erencia cuatro vece# 3a-or 6ue la circunferencia crtica Ocuatro vece# 3a-or 6ue la circun4erencia para la 6ue la 5ravedad de la e#trella #e hara tan inten#a 6ue 4or3ara un a5u8ero ne5roP. 1a #e5unda tiene una circun4erencia do/le 6ue la circun4erencia crtica, - la tercera tiene preci#a3ente la circun4erencia crtica. 1o# dia5ra3a# de in#erci n 3ue#tran 6ue cuanto 37# pr 9i3a e#t7 la e#trella a #u circun4erencia crtica, 37# e9tre3a e# la curvatura del e#pacio 6ue la rodea. Sin e3/ar5o, la curvatura no #e hace in4inita3ente e9tre3a. 1a 5eo3etra de tipo c ncavo e# #uave en toda# parte#, #in v2rtice# a/rupto# ni punta# o cre#ta#, inclu#o cuando la e#trella e#t7 en #u circun4erencia crticaJ e# decir, la curvatura e#pacio<te3poral no e# in4inita -. corre#pondiente3ente, pue#to 6ue la# fuer2as gravitatorias de marea Olo# tipo# de 4uerza# 6ue tiran de la ca/eza - de lo# pie# - producen la# 3area# en la TierraP #on la 3ani4e#taci n 4#ica de la curvatura e#pacio<te3poral, la 5ravedad de 3area no e# in4inita en la circun4erencia crtica. .n el captulo R di#cuti3o# ta3/i2n el de#tino de la luz e3itida de#de la# #uper4icie# de la# e#trella# e#t7tica#. Aprendi3o# 6ue, pue#to 6ue el tie3po 4lu-e 37# lenta3ente en la #uper4icie de la e#trella 6ue 3u- le8o# de ella Odilatacin gravitatoria del tiempoP, la# onda# de luz e3itida# de#de la #uper4icie de la e#trella - reci/ida# a 5ran di#tancia tendr7n un periodo de o#cilaci n au3entado -, corre#pondiente3ente, una lon5itud de onda alar5ada - un color 37# ro8o. 1a lon5itud de onda de la luz #e de#plazar7 hacia el e9tre3o ro8o del e#pectro a 3edida 6ue la luz trata de #alir del inten#o ca3po 5ravitatorio de la e#trella Odespla2amiento gravitatorio hacia eU ro oP. Cuando la e#trella e#t7tica e# cuatro vece# 3a-or 6ue #u circun4erencia critica, la lon5itud de onda de la luz #e alar5a en un 1+ por 100 Ov2a#e el 4ot n de luz en la parte #uperior derecha de la 4i5uraPJ cuando la e#trella e# el do/le de #u circun4erencia critica, el de#plaza3iento hacia el ro8o e# de un *1 por 100 Oparte central a la derechaPJ - cuando la e#trella e#t7 e9acta3ente en #u circun4erencia crtica, la lon5itud de onda de la luz e#t7 in4inita3ente de#plazada hacia el ro8o, lo 6ue #i5ni4ica 6ue la luz no con#erva ener5a en a/#oluto -, por lo tanto, ha de8ado de e9i#tir. .n #u c7lculo r7pido, Cppenhei3er - Sn-der in4irieron do# co#a# de e#ta #ecuencia de e#trella# e#t7tica#: pri3ero, al i5ual 6ue e#ta# e#trella# e#t7tica#, una e#trella en i3plo#i n de#arrollara pro/a/le3ente una 4uerte curvatura e#pacio<te3poral a 3edida 6ue #e apro9i3a a #u circun4erencia crtica, pero no una curvatura in4inita ni, por lo tanto, 4uerza# 5ravitatoria# de 3area in4inita#. Se5undo, con4or3e la e#trella i3plo#iona#e, la luz de #u #uper4icie de/era de#plazar#e cada vez 37# hacia el ro8o -, cuando alcanza#e la circun4erencia crtica, el de#plaza3iento hacia el ro8o #e ha/ra hecho in4inito, haciendo 6ue la e#trella devinie#e co3pleta3ente invi#i/le. .n pala/ra# de Cppenhei3er, la e#trella de/era ;ai#lar#e= vi#ual3ente de nue#tro >niver#o e9terno. M&o ha/a nin5una 4or3a, #e pre5unta/an Cppenhei3er - Sn-der, de 6ue la# propiedade# interna# de la e#trella : i5norada# en e#te c7lculo r7pido: pudieran li/rar a la e#trella de #u de#tino de ai#la3ientoN For e8e3plo, Mpodra e#tar o/li5ada la i3plo#i n a proceder tan lenta3ente 6ue nunca, ni #i6uiera de#pu2# de un tie3po in4inito, #e alcanza#e real3ente la circun4erencia criticaN A Cppenhei3er - a Sn-der le# hu/iera 5u#tado re#ponder a e#ta# cue#tione# calculando lo# detalle# de una i3plo#i n e#telar reali#ta, co3o #e 3ue#tra en la 3itad iz6uierda de la 4i5ura 0.R. Cual6uier e#trella real 5irar7, co3o lo hace la Tierra, al 3eno# un poco. 1a#

4uerza# centr4u5a# de/ida# a dicho 5iro o/li5ar7n al ecuador de la e#trella a en#anchar#e al 3eno# un poco, co3o lo hace el ecuador de la Tierra. For lo tanto, la e#trella no puede #er e9acta3ente e#42rica. Con4or3e i3plo#iona, la e#trella de/e 5irar cada vez 37# r7pida3ente co3o un patinador 6ue enco5e #u# /razo#J - e#te 5iro 37# r7pido provocar7 6ue crezcan la# 4uerza# centr4u5a# en el interior de la e#trella, haciendo 37# pronunciado el en#ancha3iento ecuatorial :#u4iciente3ente pronunciado, 6uiz7, para 6ue inclu#o deten5a la i3plo#i n, con la# 4uerza# centr4u5a# co3pen#ando entonce# e9acta3ente la atracci n de la 5ravedad. Cual6uier e#trella real tiene alta# den#idade# - pre#ione# en #u centro, den#idade# - pre#ione# 37# /a8a# en #u# capa# e9terna#J cuando i3plo#iona, #e de#arrollar7n a6u - all 5ru3o# de alta den#idad co3o la# pa#a# en un pudn de pa#a#. Ade37#, la 3ateria 5a#eo#a de la e#trella, cuando 2#ta i3plo#iona, 4or3ar7 onda# de cho6ue :an7lo5a# a la# ola# de lo# 3are3oto# oce7nico#: - e#to# cho6ue# pueden e9pul#ar 3ateria - 3a#a de al5una# parte# de la #uper4icie de la e#trella de la 3i#3a 4or3a 6ue una ola del oc2ano puede arro8ar 5ota# de a5ua al aire. Hinal3ente, la e#trella derra3ar7 radiaci n Oonda# electro3a5n2tica#, onda# 5ravitatoria#, neutrino#P 6ue #e llevar7 parte de la 3a#a.

A Cppenhei3er - a Sn-der le# hu/iera 5u#tado incluir todo# e#to# e4ecto# en #u# c7lculo#, pero hacerlo era una tarea 4or3ida/le 6ue #o/repa#a/a con 3ucho la# capacidade# de cual6uier 4#ico o 376uina co3putadora en 1'R'. S lo #era 4acti/le con la lle5ada de lo# #uperordenadore# en lo# a@o# ochenta. For lo tanto, para poder hacer cual6uier pro5re#o era nece#ario con#truir un 3odelo idealizado de la e#trella en i3plo#i n - lue5o calcular la# prediccione# de la# le-e# de la 4#ica para dicho 3odelo. Tale# idealizacione# eran el punto 4uerte de Cppenhei3er: cuando #e en4renta/a con una #ituaci n terri/le3ente co3ple8a

co3o 2#ta, 2l poda di#cernir ca#i in4ali/le3ente 6u2 4en 3eno# eran de i3portancia crucial - cu7le# eran #ecundario#. Fara una e#trella en i3plo#i n ha/a una caracter#tica crucial por enci3a de cual6uier otra, crea Cppenhei3er: la 5ravedad de#crita por la# le-e# de la relatividad 5eneral de .in#tein. .lla, - # lo ella, de/era #er co3pleta3ente tenida en cuenta al 4or3ular un c7lculo 6ue 4uera 4acti/le. For el contrario, la rotaci n de la e#trella #u 4or3a no e#42rica podan i5norar#eJ podran #er de i3portancia crucial para algunas e#trella# en i3plo#i n, pero pro/a/le3ente no tendran un e4ecto aprecia/le para e#trella# 6ue 5ira#en lenta3ente. Cppenhei3er no poda en realidad pro/ar e#to 3ate37tica3ente, pero intuitiva3ente pareca evidente, - de hecho re#ult #er cierto. An7lo5a3ente, deca #u intuici n, el derra3a3iento de radiaci n era un detalle de poca i3portancia, co3o lo eran la# onda# de cho6ue - lo# 5ru3o# de den#idad. Ade37#, pue#to 6ue Oco3o Cppenhei3er Tol"o44 ha/an de3o#tradoP la 5ravedad puede apla#tar cual6uier pre#i n en e#trella# 3a#iva# 3uerta#, pareca 6ue no era peli5ro#o #uponer Oincorrecta3ente, por #upue#toP 6ue la e#trella en i3plo#i n no tena nin5una pre#i n interna: ni pre#i n t2r3ica, ni pre#i n de/ida a lo# 3ovi3iento# de de5eneraci n clau#tro4o/ia de lo# electrone# o de lo# neutrone#, ni pre#i n de/ida a la 4uerza nuclear. >na e#trella real, con #u pre#i n real, de/a i3plo#ionar de una 3anera di4erente de la de una e#trella idealizada #in pre#i nJ pero la# di4erencia# de la i3plo#i n de/eran #er #ola3ente 3ode#ta#, no 5rande#, in#i#ta la intuici n de Cppenhei3er. For todo e#to, Cppenhei3er #u5iri a Sn-der un pro/le3a de c7lculo idealizado: e#tudiar, utilizando la# le-e# e9acta# de la relatividad 5eneral, la i3plo#i n de una e#trella #upue#ta e9acta3ente e#42rica, #in rotaci n - #in radiaci n, una e#trella con den#idad uni4or3e Ola 3i#3a cerca de #u #uper4icie 6ue en #u centroP - #in nin5Gn tipo de pre#i n interna Ov2a#e la 4i5ura 0.RP. $nclu#o con toda# e#ta# #i3pli4icacione# :#i3pli4icacione# 6ue i/an a 5enerar e#ceptici#3o en otro# 4#ico# durante lo# treinta a@o# po#teriore#: el c7lculo era e9tre3ada3ente di4cil. A4ortunada3ente, Kichard Tol3an e#ta/a di#poni/le en Fa#adena para a-udar. Apo-7ndo#e en lo# con#e8o# de Tol3an Cppenhei3er, Sn-der de#arroll la# ecuacione# 6ue 5o/iernan toda la i3plo#i nJ - en un tour de forc, con#i5ui re#olverla#. ]Ahora tena todo# lo# detalle# de la i3plo#i n e9pre#ado# en 4 r3ula#^ .9a3inando e#ta# 4 r3ula# de#de toda# la# per#pectiva# po#i/le#, lo# 4#ico# podran deducir cual6uier a#pecto de la i3plo#i n: c 3o #e ve de#de 4uera de la e#trella, c 3o #e ve de#de #u interior, c 3o #e ve en la #uper4icie de la e#trella, - a# #uce#iva3ente.) .#pecial3ente intri5ante e# la apariencia de la e#trella en i3plo#i n o/#ervada de#de un sistema de referencia e#terno esttico, e# decir, vi#ta por o/#ervadore# e9teriore# a la e#trella 6ue per3anecen #ie3pre en la 3i#3a circun4erencia 4i8a en lu5ar de 3over#e hacia adentro con la 3ateria de la e#trella en i3plo#i n. 1a e#trella, vi#ta de#de un #i#te3a e9terno e#t7tico, e3pieza #u i3plo#i n preci#a3ente de la 4or3a 6ue uno e#perara. Al i5ual 6ue una piedra arro8ada de un te8ado, la #uper4icie de la e#trella cae hacia a/a8o O#e contrae hacia adentroP, lenta3ente al principio - lue5o cada vez 37# r7pida3ente. Si la# le-e# de la 5ravedad de &eBton hu/ieran #ido correcta#, e#ta aceleraci n de la i3plo#i n continuara ine9ora/le3ente ha#ta 6ue la e#trella, li/re de cual6uier pre#i n interna, 4uera apla#tada en un punto a alta velocidad. Fero no era a# #e5Gn la# 4 r3ula# relativi#ta# de Cppenhei3er - Sn-der. .n lu5ar de ello, a 3edida 6ue la e#trella #e acerca a #u circun4erencia crtica #u contracci n #e 4rena ha#ta hacer#e a pa#o lento. Cuanto 37# pe6ue@a #e hace la e#trella, 37# lenta3ente i3plo#iona, ha#ta 6ue #e congela e9acta3ente en la circun4erencia crtica. For 3ucho tie3po 6ue uno e#pere, #i uno e#t7 en repo#o 4uera de la e#trella Oe# decir, en repo#o en el #i#te3a de re4erencia e9terno e#t7ticoP, uno nunca podr7 ver 6ue la e#trella i3plo#iona a trav2# de la circun4erencia crtica. .#te e# el 3en#a8e

ine6uvoco de la# 4 r3ula# de Cppenhei3er - Sn-der. MSe de/e e#ta con5elaci n de la i3plo#i n a al5una 4uerza ine#perada de la relatividad 5eneral en el interior de la e#trellaN &o, en a/#oluto, advirtieron Cppenhei3er - Sn-der. A7# /ien #e de/e a la dilataci n 5ravitatoria del tie3po Oel 4renado del 4lu8o del tie3poP cerca de la circun4erencia crtica. Tal co3o lo ven lo# o/#ervadore# e#t7tico#, el tie3po en la #uper4icie de la e#trella en i3plo#i n de/e 4luir cada vez 37# lenta3ente cuando la e#trella #e apro9i3a a la circun4erencia crticaJ -, con#i5uiente3ente, cual6uier co#a 6ue ocurra #o/re o en el interior de la e#trella, inclu-endo #u i3plo#i n, de/e aparecer co3o #i #u 3ovi3iento #e 4renara poco a poco ha#ta con5elar#e. For e9tra@o 6ue e#to pudiera parecer, aGn ha/a otra predicci n 37# e9tra@a de la# 4 r3ula# de Cppenhei3er - Sn-der: #i /ien e# cierto 6ue vi#ta por o/#ervadore# e9terno# e#t7tico# la i3plo#i n #e con5ela en la circun4erencia crtica, no se congela en absoluto vi#ta por lo# o/#ervadore# 6ue #e 3ueven hacia adentro con la #uper4icie de la e#trella. Si la e#trella tiene una 3a#a de al5una# 3a#a# #olare# e3pieza con un ta3a@o apro9i3ado al del Sol, entonce# vi#ta de#de #u propia #uper4icie i3plo#iona hacia la circun4erencia crtica en apro9i3ada3ente una hora, - lue5o #i5ue i3plo#ionando 37# all7 de la criticalidad hacia circun4erencia# 37# pe6ue@a#. .n 1'R', cuando Cppenhei3er - Sn-der de#cu/rieron e#ta# co#a#, lo# 4#ico# -a #e ha/an aco#tu3/rado al hecho de 6ue el tie3po e# relativoJ el 4lu8o del tie3po e# di4erente 3edido en di4erente# #i#te3a# de re4erencia 6ue #e 3ueven de di4erente# 4or3a# a trav2# del >niver#o. Fero nunca ante# ha/a encontrado nadie una di4erencia tan e9tre3a entre #i#te3a# de re4erencia. ,ue la implosin se congele para siempre medida en el sistema e#terno esttico, pero contin$e avan2ando rpidamente superando al punto de congelacin medida en el sistema de la superficie de la estrella era e9traordinaria3ente di4cil de co3prender. &adie 6ue e#tudiara la# 3ate37tica# de Cppenhei3er - Sn-der #e #enta c 3odo con #e3e8ante di#tor#i n e9tre3a del tie3po. Fero ah e#ta/a, en #u# 4 r3ula#. >no podra a5itar #u# /razo# con e9plicacione# heur#tica# pero nin5una e9plicaci n pareca 3u- #ati#4actoria. &o #era co3pleta3ente entendido ha#ta 4inale# de lo# a@o# cincuenta Ocerca del 4inal de e#te captuloP. Con#iderando la# 4 r3ula# de Cppenhei3er Sn-der de#de el punto de vi#ta de un o/#ervador en la #uper4icie de la e#trella, e# po#i/le deducir lo# detalle# de la i3plo#i n aGn de#pu2# de 6ue la e#trella #e hunda dentro de #u circun4erencia crticaJ e# decir, e# po#i/le de#cu/rir 6ue la e#trella #e ha apla#tado ha#ta una den#idad in4inita - un volu3en nulo, - e# po#i/le deducir lo# detalle# de la curvatura e#pacio<te3poral en e#te apla#ta3iento. Sin e3/ar5o, en el artculo 6ue de#cri/a #u# c7lculo# Cppenhei3er - Sn-der evitaron cual6uier di#cu#i n del apla#ta3iento. Fre#u3i/le3ente Cppenhei3er #e vio re4renado de di#cutirlo por #u propio con#ervaduri#3o cient4ico innato, #u 4alta de di#po#ici n a e#pecular Ov2an#e lo# do# Glti3o# par75ra4o# del captulo +P. Si la lectura del apla#ta3iento 4inal de la e#trella en #u# propia# 4 r3ula# era de3a#iado para 6ue Cppenhei3er - Sn-der #e en4renta#en a ello, ta3/i2n lo# detalle# 4uera de - en la circun4erencia crtica eran de3a#iado e9tra@o# para la 3a-ora de lo# 4#ico# en 1'R'. .n el Caltech, por e8e3plo, Tol3an era un cre-enteJ de#pu2# de todo, la# prediccione# eran con#ecuencia# ine6uvoca# de la relatividad 5eneral. Fero nadie 37# en el Caltech e#ta/a 3u- convencido.'1a relatividad 5eneral # lo ha/a #ido veri4icada e9peri3ental3ente en el Si#te3a Solar, donde la 5ravedad e# tan d2/il 6ue la# le-e# de &eBton dan ca#i la# 3i#3a# prediccione# 6ue la relatividad 5eneral. For el contrario, la# e9tra@a# prediccione# de Cppenhei3er<Sn-der de#can#a/an en la 5ravedad ultra4uerte. 1a relatividad 5eneral 3u- /ien podra 4allar ante# de 6ue la 5ravedad #e hicie#e tan 4uerte, pen#a/an 3ucho# 4#ico#J e inclu#o #i no 4alla/a, Cppenhei3er - Sn-der podan

e#tar 3alinterpretando lo 6ue #u# 3ate37tica# trata/an de decirJ e inclu#o #i ello# no e#ta/an 3alinterpretando #u# 3ate37tica#, #u# c7lculo# e#ta/an tan idealizado#, tan de#provi#to# de rotaci n, 5ru3o#, cho6ue# - radiaci n, 6ue no de/eran #er to3ado# en #erio. Tal e#ceptici#3o #e e9tendi por todo# lo# .#tado# >nido# - la .uropa Cccidental, pero no en la >KSS. All 1ev 1andau, todava recuper7ndo#e de #u a@o en pri#i n, 3antena una ;li#ta dorada= de lo# artculo# de inve#ti5aci n en 4#ica 37# i3portante# pu/licado# en cual6uier parte del 3undo. Al leer el de Cppenhei3er<Sn-der, 1andau lo inclu- en #u li#ta, - procla3 a #u# a3i5o# - cola/oradore# 6ue e#ta# Glti3a# revelacione# de Cppenhei3er tenan 6ue #er correcta#, inclu#o aun6ue re#ulta#en e9tre3ada3ente di4cile# de co3prender para la 3ente hu3ana.10Tan 5rande era la in4luencia de 1andau 6ue #u opini n prevaleci de#de entonce# entre lo# 4#ico# te rico# de#tacado# de la >ni n Sovi2tica.

Interl$dio n$(lear

5T.&mA& raz n Cppenhei3er - Sn-der o e#ta/an e6uivocado#N 1a re#pue#ta pro/a/le3ente ha/ra #ido encontrada durante lo# a@o# cuarenta #i no hu/ie#en intervenido la #e5unda 5uerra 3undial - lo# #u/#i5uiente# pro5ra3a# inten#ivo# para de#arrollar la /o3/a de hidr 5eno. Fero la 5uerra - la /o3/a intervinieron, - la inve#ti5aci n #o/re cue#tione# poco pr7ctica# - e#ot2rica# co3o lo# a5u8ero# ne5ro# #e 6ued con5elada 3ientra# lo# 4#ico# orienta/an toda# #u# ener5a# al di#e@o de ar3a#. S lo a 4inale# de lo# a@o# cincuenta lo# e#4uerzo# en la inve#ti5aci n ar3a3ent#tica #e atenuaron lo #u4iciente para llevar de nuevo la i3plo#i n e#telar a la conciencia de lo# 4#ico#. S lo entonce# lo# e#c2ptico# lanzaron #u pri3er ata6ue #erio a la# prediccione# de Cppenhei3er<Sn-der. >no de lo# 6ue inicial3ente porta/an el e#tandarte de lo# e#c2ptico#, aun6ue no por 3ucho tie3po, era John Archi/ald Dheeler. >n lder de lo# cre-ente#, de#de el co3ienzo, era la contrapartida #ovi2tica de Dheeler, Ya"ov %ori#ovich Eelldovich. 1o# caractere# de Dheeler - Eelldovich #e con4or3aron al 4ue5o de lo# pro-ecto# de ar3a# nucleare# durante la# apro9i3ada3ente do# d2cada#, la# de lo# a@o# cuarenta - cincuenta, en 6ue la inve#ti5aci n en a5u8ero# ne5ro# 6ued con5elada. Dheeler - Eelldovich #alieron de #u tra/a8o en inve#ti5aci n ar3a3ent#tica con herra3ienta# cruciale# para analizar lo# a5u8ero# ne5ro#: podero#a# t2cnica# co3putacionale#, una pro4unda co3pren#i n de la# le-e# de la 4#ica - e#tilo# de inve#ti5aci n interactiva en la 6ue ello# continua3ente e#ti3ularan a lo# cole5a# 37# 8 vene#. Ta3/i2n #alieron llevando un di4cil e6uipa8e, un con8unto de co3ple8a# relacione# con al5uno# de #u# cole5a# clave: Dheeler con Cppenhei3erJ Eelldovich con 1audan - con Andrei Sa8arov. John Dheeler, reci2n licenciado en 1'RR, - 5anador de una /eca po#tdoctoral del &ational Ke#earch Council 4inanciada por la Hundaci n Koc"e4eller, tena 6ue ele5ir d nde - con 6ui2n hacer #u# e#tudio# po#tdoctorale#. Fudo ha/er e#co5ido %er"ele- - Cppenhei3er, co3o hacan la 3a-ora de lo# po#tdoc# en 4#ica te rica del &KC en a6uello# da#J en lu5ar de ello, e#co5i la >niver#idad de &ueva Yor" - Gre5or- %reit. ;Su# per#onalidade# fla# de Cppenhei3er - %reitg eran co3pleta3ente di4erente# :dice Dheeler:. Cppenhei3er vea la# co#a# en /lanco - ne5ro, - to3a/a deci#ione# r7pida#. %reit tra/a8a/a con tono# de 5ri#. Atrado por la# cue#tione# 6ue re6ueran lar5a re4le9i n, -o e#co5 a %reit.=SS !e#de la >niver#idad de &ueva Yor", Dheeler #e tra#lad , en 1'RR, a Copenha5ue para e#tudiar con &iel# %ohr, lue5o ocup una plaza de pro4e#or a-udante en la >niver#idad de Carolina del &orte, #e5uida de otra en la >niver#idad de Frinceton, en &ueva Jer#e-. .n 1'R', 3ientra# Cppenhei3er - #u# e#tudiante# en Cali4ornia e#ta/an e9plorando la# e#trella# de neutrone# - lo# a5u8ero# ne5ro#, Dheeler - %ohr en Frinceton Odonde %ohr e#ta/a realizando una vi#itaP e#ta/an de#arrollando la teora de la fisin nuclear, la ruptura de lo# nGcleo# at 3ico# pe#ado#, tale# co3o el uranio, en 4ra53ento# 37# pe6ue@o# cuando lo# nGcleo# #on /o3/ardeado# por neutrone# Orecuadro 0.1P. 1a 4i#i n aca/a/a de #er de#cu/ierta de

una 4or3a /a#tante ine#perada por Ctto ?ahn - Hritz Stra##3an en Ale3ania, - #u# i3plicacione# eran terri/le#: a partir de una reacci n de 4i#ione# en cadena #e podra con#truir un ar3a de un poder #in precedente#. Fero %ohr - Dheeler no e#ta/an intere#ado# en la# reaccione# en cadena o la# ar3a#J #i3ple3ente trata/an de co3prender c 3o #e produce la 4i#i n. MCu7l e# el 3ecani#3o #u/-acenteN MC 3o lo producen la# le-e# de la 4#icaN %ohr - Dheeler tuvieron un 29ito nota/le. !e#cu/rieron c 3o la# le-e# de la 4#ica producen la 4i#i n, - predi8eron 6u2 nGcleo# #eran 37# e4ectivo# para #o#tener una reacci n en cadena: el uranio<2R+ O6ue #era el co3/u#ti/le de la /o3/a 6ue de#tru- ?iro#hi3aP el plutonio<2R' Oun tipo de nGcleo 6ue no e9i#te en la naturaleza pero 6ue lo# 4#ico# nortea3ericano# aprenderan pronto a 4a/ricar en lo# reactore# nucleare# - utilizaran co3o co3/u#ti/le de la /o3/a 6ue de#tru- &a5a#a"iP. Sin e3/ar5o, %ohr - Dheeler no e#ta/an pen#ando en /o3/a# en 1'R'J tan # lo 6ueran co3prender. .l artculo de %ohr<Dheeler e9plicando la 4i#i n nuclear 4ue pu/licado en el 3i#3o nG3ero de la -hysical 5evie< en el 6ue #e pu/lic el artculo de Cppenhei3er<Sn-der de#cri/iendo la i3plo#i n de una e#trella.SW 1a 4echa de pu/licaci n 4ue el 1 de #eptie3/re de 1'R', el 3i#3o da en 6ue la# tropa# de ?itler invadan Folonia de#encadenando la #e5unda 5uerra 3undial. Ya"ov %ori#ovich Eelldovich ha/a nacido en una 4a3ilia 8uda en Ain#" en 1'1*J e#e 3i#3o a@o #u 4a3ilia #e tra#lad a San Feter#/ur5o Ore/autizado 1enin5rado en lo# a@o# veinte, re#taurado el pri3itivo no3/re de San Feter#/ur5o en lo# noventaP. Eelldovich ter3in #u e#tudio# de 5rado 3edio a lo# 6uince a@o# -, a continuaci n, en lu5ar de entrar en la univer#idad, 4ue a tra/a8ar co3o a-udante de la/oratorio en el $n#tituto H#ico<T2cnico de 1enin5rado. All aprendi por # 3i#3o tanta 4#ica - 6u3ica e hizo una inve#ti5aci n tan i3pre#ionante 6ue, #in nin5una in#trucci n univer#itaria 4or3al, #e le concedi un doctorado en 4#ica en 1'R*, a la edad de veinte a@o#. .n 1'R', 3ientra# Dheeler - %ohr e#ta/an de#arrollando la teora de la 4i#i n nuclear, Eelldovich - un a3i5o nti3o, Yuli %ori#ovich Khariton, e#ta/an de#arrollando la teora de la# reaccione# en cadena producida# por la 4i#i n nuclear: #u inve#ti5aci n 4ue de#encadenada por una #u5erencia intri5ante Oe incorrectaP del 4#ico 4ranc2# Hranci# Ferrin, #e5Gn la cual la# erupcione# volc7nica# podran e#tar ali3entada# por e9plo#ione# nucleare# naturale# #u/terr7nea# 6ue re#ultaran de una reacci n en cadena de 4i#ione# de nGcleo# at 3ico#. Sin e3/ar5o, nadie, ni #i6uiera Ferrin, ha/a calculado lo# detalle# de tal acci n en cadena. Eelldovich - Khariton :-a entre lo# 3e8ore# e9perto# 3undiale# en e9plo#ione# 6u3ica#: a/ordaron el pro/le3a. .n poco# 3e#e# con#i5uieron de3o#trar Oco3o, paralela3ente, hacan otro# en CccidenteP 6ue una e9plo#i n #e3e8ante no puede dar#e en la naturaleza de/ido a 6ue el uranio 6ue #e da natural3ente con#i#te principal3ente en uranio<2R) - no ha- #u4iciente uranio<2R+. Sin e3/ar5o, conclu-eron, #i #e #epara#e arti4icial3ente el uranio<2R+ - #e concentra#e, entonce# podra producir#e una reacci n en cadena e9plo#iva. O1o# nortea3ericano# #e e3/arcaran pronto en una #eparaci n #e3e8ante para o/tener el co3/u#ti/le para #u /o3/a de ?iro#hi3a.P 1a cortina del #ecreto no ha/a de#cendido todava #o/re la inve#ti5aci n nuclear, de 3odo 6ue Eelldovich - Khariton pu/licaron #u# c7lculo# en la 37# pre#ti5io#a de la# revi#ta# #ovi2tica# de 4#ica, la Vhurnal E?sperimentalnoi i Teortiches*?oi Gi2i?i, para 6ue lo le-era todo el 3undo.SS !urante lo# #ei# a@o# de la #e5unda 5uerra 3undial, lo# 4#ico# de la# nacione# en 5uerra de#arrollaron el #onar, lo# de#activadore# de 3ina#, lo# cohete#, el radar, -, 4atdica3ente, la /o3/a at 3ica. Cppenhei3er diri5i el ;Fro-ecto Aanhattan= en 1o# [la3o#, &uevo A29ico, para di#e@ar - con#truir la# /o3/a# nortea3ericana#. Dheeler 4ue el cient4ico 6ue diri5i el di#e@o - con#trucci n de lo# pri3ero# reactore# nucleare# del 3undo para producci n a 5ran e#cala, en ?an4ord,

Da#hin5ton, 6ue dieron el plutonio<2R' para la /o3/a de &a5a#a"i.1* !e#pu2# de la de#trucci n de ?iro#hi3a - &a5a#a"i, con la 3uerte de vano# ciento# de 3ile# de per#ona#, Cppenhei3er e#ta/a ator3entado: ;Si la# /o3/a# at 3ica# #e a@aden a lo# ar#enale# del 3undo en 5uerra, o a lo# ar#enale# de la# nacione# 6ue #e preparan para la 5uerra, entonce# lle5ar7 el tie3po en el 6ue la hu3anidad 3aldecir7 el no3/re de 1o# [la3o# e ?iro#hi3a=.1+;.n un #entido crudo, 6ue nin5una vul5aridad, ni hu3or, ni #o/reentendido puede /orrar, lo# 4#ico# han conocido el pecadoJ - e#te e# un conoci3iento 6ue no pueden perder.=10 Fero Dheeler #e la3enta/a en #entido contrario: Cuando 3e re3onto fa 1'R' - a 3i tra/a8o #o/re la teora de la 4i#i n con %ohrg, #iento una 5ran tri#teza. MC 3o pudo #uceder 6ue -o con#idera#e la 4i#i n pri3ero co3o 4#ico f#i3ple3ente curio#o por #a/er c 3o 4unciona la 4i#i ng, - # lo en #e5undo lu5ar co3o un ciudadano f6ue intenta de4ender a #u pa#gN MFor 6u2 no la con#ider2 pri3ero co3o ciudadano - # lo en #e5undo lu5ar co3o un 4#icoN >n #i3ple repa#o de lo# re5i#tro# 3ue#tra 6ue entre veinte - veinticinco 3illone# de per#ona# 3urieron en la #e5unda 5uerra 3undial, - 37# en lo# Glti3o# a@o# 6ue en lo# pri3ero#. Cada 3e# 6ue #e hu/iera a/reviado la 5uerra ha/ra #i5ni4icado #alvar de 3edio 3ill n a un 3ill n de vida#. .ntre a6uello# a lo# 6ue #e le# hu/iera #alvado la vida ha/ra e#tado 3i her3ano Joe, 3uerto en octu/re de 1'** en el 4rente de $talia. ,u2 di4erente ha/ra #ido #i la 4echa critica fdel pri3er u#o de la /o3/a at 3ica en la 5uerrag hu/iera #ido no el 0 de a5o#to de 1'*+, #ino el 0 de a5o#to de 1'*R.h .n la >KSS, lo# 4#ico# a/andonaron toda la inve#ti5aci n nuclear en 8unio de 1'*1, cuando Ale3ania atac a Ku#ia, pue# pareca 6ue otro tipo de 4#ica producira intere#e# 37# r7pido# para la de4en#a nacional. Cuando el e82rcito ale37n 3arch #o/re 1enin5rado - lo cerc , Eelldovich - #u a3i5o Khariton 4ueron evacuado# a Kazan, donde tra/a8aron inten#a3ente en la teora de la e9plo#i n de la# /o3/a# de tipo ordinario, tratando de 3e8orar #u poder e9plo#ivo. A7# tarde, en 1'*R, 4ueron convocado# a Ao#cG. Se ha/a hecho evidente, le# di8eron, 6ue tanto nortea3ericano# co3o ale3ane# e#ta/an haciendo e#4uerzo# para con#truir una /o3/a at 3ica. .llo# i/an a 4or3ar parte de un pe6ue@o - #electo 5rupo con#tituido para de#arrollar la /o3/a #ovi2tica /a8o el lideraz5o de $5or T. Kurchatov. !o# a@o# de#pu2#, cuando lo# nortea3ericano# /o3/ardearon ?iro#hi3a - &a5a#a"i, el e6uipo de Kurchatov ha/a con#e5uido una co3pren#i n te rica total de lo# reactore# nucleare# para 4a/ricar el plutonio<2R', - ha/a de#arrollado vario# di#e@o# po#i/le# de /o3/aJ - Khariton Eelldovich #e ha/an convertido en lo# te rico# 6ue diri5an el pro-ecto. Cuando Stalin tuvo conoci3iento de la# e9plo#ione# de la# /o3/a# at 3ica# nortea3ericana#, #e 6ue8 eno8ado a Kurchatov de la lentitud del e6uipo #ovi2tico. Kurchatov de4endi a #u e6uipo: en 3edio de la deva#taci n de la 5uerra, - con #u# li3itado# recur#o#, el e6uipo no poda pro5re#ar 37# r7pida3ente. Stalin le di8o airada3ente 6ue #i un ni@o no llora, #u 3adre no puede #a/er lo 6ue nece#ita. Fida cual6uier co#a 6ue nece#ite, orden , nada le #er7 ne5adoJ Kurchatov pidi entonce# 6ue #e inicia#e un pro-ecto inten#ivo #in tra/a# para con#truir una /o3/a, un pro-ecto /a8o la autoridad Glti3a de 1avrent- Favlovich %eria, el te3ido 8e4e de la polica #ecreta. .# di4cil hacer#e una idea de la 3a5nitud del pro-ecto 6ue %eria pu#o en pie. Crden el tra/a8o 4orzado de 3illone# de ciudadano# #ovi2tico# procedente# de lo# ca3po# de pri#ionero# de Stalin. .#to# 2e?s, co3o #e le# lla3a/a colo6uial3ente, e9cavaron 3ina# de uranio, con#tru-eron 4actora# para #u puri4icaci n, reactore# nucleare#, centro# de inve#ti5aci n te rica, centro# de veri4icaci n de ar3a3ento# - pe6ue@a# ciudade# auto#u4iciente# para apo-ar e#to# co3ple8o#. 1a# in#talacione# di#per#ada# por todo el pa# e#tuvieron rodeada# de nivele# de #e5uridad inaudito# en el Fro-ecto Aanhattan de lo# nortea3ericano#. Eelldovich - Khariton 4ueron tra#ladado# a una de e#ta#

in#talacione#, en ;un lu5ar ale8ado= cu-a localizaci n, aun6ue ca#i con #e5uridad /ien conocida para la# autoridade# occidentale# a 4inale# de lo# a@o# cincuenta, no pudo #er revelada a lo# ciudadano# #ovi2tico# ha#ta 1''0.V .l co3ple8o #e conoca #encilla3ente co3o Nbye?t O;la $n#talaci n=PJ Khariton #e convirti en #u director - Eelldovich en el cere/ro de uno de #u# e6uipo# clave de di#e@o de /o3/a#. %a8o la autoridad de %eria, Kurchatov e#ta/leci vario# e6uipo# de 4#ico# para e#tudiar, en paralelo - de 4or3a co3pleta3ente independiente, cada a#pecto del pro-ecto de la /o3/a: la redundancia o4reca #e5uridad. 1o# e6uipo# re#idente# en la $n#talaci n #u5eran pro/le3a# de di#e@o a lo# otro# e6uipo#, inclu-endo un pe6ue@o e6uipo diri5ido por 1ev 1andau en el $n#tituto de Fro/le3a# H#ico# de Ao#cG. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .#t7 cerca de la ciudad de Arzi3a#, entre Chelia/in#" - lo# >rale#. Aientra# e#te e#4uerzo 3a#ivo #e5ua #u cur#o ine9ora/le, el e#piona8e #ovi2tico e#ta/a con#i5uiendo a trav2# de Klau# Huch# Oun 4#ico /rit7nicoV 6ue ha/a tra/a8ado en el pro-ecto nortea3ericanoP el di#e@o de la /o3/a nortea3ericana /a#ada en el plutonio. !i4era al5o del di#e@o 6ue Eelldovich - #u# cole5a# ha/an de#arrollado, de 3odo 6ue Kurchatov, Khariton - co3pa@a #e en4rentaron a una di4cil deci#i n: e#ta/an /a8o la pre#i n in#oporta/le de Stalin - %eria en e#pera de re#ultado# te3an la# con#ecuencia# de un 4raca#o en el en#a-o de la /o3/a, en una era en 6ue el 4raca#o a 3enudo #i5ni4ica/a la e8ecuci nJ #a/an 6ue el di#e@o nortea3ericano ha/a 4uncionado en Ala3o5ordo - &a5a#a"i, pero no podan e#tar co3pleta3ente #e5uro# de #u propio di#e@oJ - # lo po#ean plutonio #u4iciente para una /o3/a. 1a deci#i n era evidente aun6ue doloro#a: de8aran en #u#pen#oVV #u propio di#e@o - orientaran #u pro5ra3a inten#ivo #o/re la /a#e del di#e@o nortea3ericano.1) XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V .n realidad, Klau# Huch# era de ori5en ale37n. Aie3/ro del Fartido Co3uni#ta hu- de Ale3ania en 1'RR, Tra# la lle5ada de ?itler al poder, - lle5 a Gran %reta@a con la pri3era ola de re4u5iado# por e#ta cau#a. .n 1'*2 o/tuvo la nacionalidad /rit7nica - 4or3 parte del 5rupo 4#ico# /rit7nico# 6ue tra/a8aron en el Fro-ecto Aanhattan en .#tado# >nido#. .n 1'*0 volvi a Gran %reta@a. Hue detenido en 1'+0 - con4e# ha/er pa#ado in4or3aci n a a5ente# #ovi2tico#. Condenado a 1* a@o# de pri#i n, 4ue li/erado en 1'00. .l 5o/ierno de Ale3ania Criental le o4reci un pue#to en 1eipzi5, donde per3aneci ha#ta #u retiro. Auri en 1')). O1. del t.P VV!e#pu2# del en#a-o con 29ito de una /o3/a /a#ada en el di#e@o nortea3ericano, lo# #ovi2tico# volvieron a #u propio di#e@o, con#tru-eron una /o3/a /a#ada en 2#te, - la pro/aron con 29ito en 1'+1. For 4in, el 2' de a5o#to de 1'*' :de#pu2# de cuatro a@o# de e#4uerzo inten#ivo, 3i#eria# #in cuento, innu3era/le# 3uerte# de 2e?s utilizado# para el tra/a8o de e#clavo#, - el co3ienzo de una acu3ulaci n de re#iduo# procedente# de lo# reactore# nucleare# cercano# a Chelia/in#" 6ue e9plotaran diez a@o# 37# tarde, conta3inando ciento# de "il 3etro# cuadrado# de terreno:1'el pro5ra3a inten#ivo #e co3plet . 1a pri3era /o3/a at 3ica #ovi2tica 4ue e9plo#ionada cerca de Se3ipalatin#" en el A#ia #ovi2tica, en un en#a-o del 6ue 4ueron te#ti5o# el Aando Supre3o del .82rcito Sovi2tico - lo# diri5ente# del 5o/ierno. .l R de #eptie3/re de 1'*', un avi n D%<2' nortea3ericano para 3i#ione# de reconoci3iento 3eteorol 5ico, 6ue haca un vuelo de rutina entre Jap n - Ala#"a, de#cu/ri producto# de 4i#i n nuclear procedente# del en#a-o #ovi2tico. 1o# dato# re5i#trado# 4ueron entre5ado# a un co3it2 de e9perto#, inclu-endo a Cppenhei3er, para #u evaluaci n. .l veredicto 4ue ine6uvoco. ]1o# ru#o# ha/an pro/ado una /o3/a at 3ica^ .n 3edio del p7nico #u/#i5uiente Ore4u5io# antiat 3ico# en lo# patio# de la# ca#a#J #i3ulacro# de e3er5encia anti/o3/a at 3ica para lo# ni@o# en la# e#cuela#J la ;caza de /ru8a#= de AcCarth- para e9tirpar e#pa#, co3uni#ta# - #u# co3pa@ero# de via8e del 5o/ierno, el

e82rcito, lo# 3edio# de co3unicaci n - la# univer#idade#P, tuvo lu5ar un pro4undo de/ate entre 4#ico# - poltico#. .dBard Teller, uno de lo# 37# innovadore# entre lo# 4#ico# 6ue di#e@aron la /o3/a at 3ica nortea3ericana, a/o5a/a por un pro5ra3a inten#ivo para di#e@ar - con#truir la ;#uper/o3/a= Oo ;/o3/a de hidr 5eno=P: un ar3a /a#ada en la 4u#i n de nGcleo# de hidr 5eno para 4or3ar helio. Si #e pudiera con#truir, la /o3/a de hidr 5eno #eria aterradora. Fareca 6ue no hu/ie#e l3ite a #u poder. M!e#ea/a uno una /o3/a at 3ica diez vece# 37# potente 6ue la de ?iro#hi3a, cien vece# 37# potente, 3il vece#, un 3ill n de vece# 37# potenteN Si #e pudie#e con#e5uir 6ue la /o3/a 4unciona#e, podra hacer#e tan potente co3o uno 6ui#iera. John Dheeler apo- a Teller: crea 6ue era e#encial un pro5ra3a inten#ivo para la ;#uper= a 4in de contrarre#tar la a3enaza #ovi2tica. Ko/ert Cppenhei3er - #u Co3it2 A#e#or General de la Co3i#i n de .ner5a At 3ica de lo# .#tado# >nido# #e oponan. &o era o/vio en a/#oluto, ar5u3enta/an Cppenhei3er - #u co3it2, el 6ue una /o3/a co3o la 6ue entonce# #e i3a5ina/a pudiera 4uncionar, e inclu#o #i 4uncionara, cual6uier #uper 6ue 4uera 3ucho 37# podero#a 6ue una /o3/a at 3ica ordinaria pro/a/le3ente #era de3a#iado pe#ada para #er tran#portada en un avi n o en un 3i#il. Y ade37# e#ta/an la# cue#tione# 3orale#, 6ue Cppenhei3er - #u co3it2 #e plantea/an de la #i5uiente 4or3a: &o#otro# /a#a3o# nue#tra# reco3endacione# fen contra de un pro5ra3a inten#ivog en nue#tra creencia de 6ue lo# peli5ro# e9tre3o# para la hu3anidad inherente# a la propue#ta #uperaran con 3ucho cual6uier venta8a 3ilitar 6ue pudiera venir de e#te de#arrollo. !e/e entender#e clara3ente 6ue e#ta e# una #uperar3aJ pertenece a una cate5ora total3ente di4erente de la de una /o3/a at 3ica. 1a raz n para de#arrollar #e3e8ante# #uper/o3/a# #era el tener la capacidad de deva#tar una 5ran 7rea con una #ola /o3/a. Su u#o i3plicara la deci#i n de 3a#acrar a un 5ran nG3ero de civile#. .#ta3o# alar3ado# por lo# po#i/le# e4ecto# 5lo/ale# de la radioactividad 5enerada por la e9plo#i n de al5una# #uper/o3/a# de 3a5nitud i3a5ina/le. Si la# #uper/o3/a# 4unciona#en, no ha/ra l3ite inherente a la potencia de#tructiva 6ue #e pueda alcanzar con ella#. For lo tanto, una #uper/o3/a podra convertir#e en un ar3a para un 5enocidio.R0 .#to# ar5u3ento# no tenan nin5Gn #entido para .dBard Teller - John Dheeler. 1o# ru#o# de/an e#tar avanzando con la /o3/a de hidr 5enoJ #i &ortea32rica no #e pona ta3/i2n en 3archa, el 3undo li/re podra encontrar#e en 5ran peli5ro, crean ello#. 1a opini n de Teller - Dheeler prevaleci . .l 10 de 3arzo de 1'+0, el pre#idente Tru3an orden un pro5ra3a inten#ivo para de#arrollar la #uper. Ti#to en retro#pectiva, el di#e@o de lo# nortea3ericano# de 1'*' para la #uper parece ha/er #ido una receta para el 4raca#o, preci#a3ente lo 6ue el co3it2 de Cppenhei3er ha/a #o#pechado. Sin e3/ar5o, pue#to 6ue no era #e5uro 6ue 4raca#a#e, - pue#to 6ue no #e conoca nada 3e8or, 4ue continuado inten#a3ente ha#ta 3arzo de 1'+1, cuando Teller - Stani#laB >la3 idearon un di#e@o radical3ente nuevo 6ue apareca co3o una /rillante pro3e#a. 1a idea de Teller<>la3 era inicial3ente # lo una idea para un di#e@o. Co3o ha dicho ?an# %ethe, ;nueve de cada diez idea# de Teller #on inGtile#. &ece#ita ho3/re# con 37# 8uicio, inclu#o #i #on 3eno# dotado#, 6ue #eleccionen la d2ci3a idea, 6ue a 3enudo e# un 5olpe de 5enio=.WS Fara co3pro/ar #i e#ta idea era un 5olpe de 5enio o un 4ia#co #e haca nece#ario adentrar#e en un di#e@o concreto - detallado de una /o3/a, lue5o realizar c7lculo# e9ten#ivo# con lo# ordenadore# 37# 5rande# di#poni/le# para ver #i el di#e@o poda 4uncionar, - lue5o, #i lo# c7lculo# predecan el 29ito, con#truir - pro/ar una /o3/a real. Se e#ta/lecieron do# e6uipo# para realizar lo# c7lculo#: uno en 1o# [la3o#, el otro en la >niver#idad de Frinceton. John Dheeler diri5i el e6uipo de Frinceton. Su e6uipo tra/a8 da - noche durante vario# 3e#e# para de#arrollar un di#e@o co3pleto de la /o3/a /a#ado en la idea de Teller<>la3, -

veri4icar 3ediante c7lculo# por ordenador #i el di#e@o 4uncionara. Co3o recuerda Dheeler: ?ici3o# una in3en#a cantidad de c7lculo#. .#t7/a3o# utilizando la# in#talacione# de ordenadore# de &ueva Yor", Hiladel4ia - Da#hin5tonJ de hecho, una 4racci n 3uaprecia/le de la capacidad de co3putaci n de lo# .#tado# >nido#. 1arr- Dilet#, John Toll, Ken Hord, 1oui# ?en-e-, Cari ?au#3an, !ic" llClivier - otro# tra/a8aron en tre# #e#ione# de #ei# hora# cada da para o/tener re#ultado#.WW Cuando lo# c7lculo# de8aron claro 6ue la idea de Teller<>la3 pro/a/le3ente 4uncionara, #e convoc una reuni n en el $n#titute 4or Advanced Stud- en Frinceton Odel 6ue Cppenhei3er era directorP para pre#entar la idea al Co3it2 A#e#or General de Cppenhei3er - a #u or5ani#3o 3atriz, la Co3i#i n de .ner5a At 3ica de lo# .#tado# >nido#. Teller de#cri/i la idea, - lue5o Dheeler de#cri/i el di#e@o e#pec4ico de #u e6uipo - la e9plo#i n 6ue predeca. Kecuerda Dheeler: ;Aientra# -o e3peza/a a dar 3i charla, Ken Hord corri hacia la ventana de#de el e9terior, la levant - pa# por ella e#te 5ran 5r74ico. Yo lo de#enroll2 - lo colo6u2 en la paredJ 3o#tra/a el avance de la co3/u#ti n ter3onuclear ftal co3o la ha/a3o# calculadog ... .l co3it2 no tena otra opci n 6ue concluir 6ue e#o tena #entido ... &ue#tro c7lculo hizo ca3/iar de opini n a Cppie=.WZ Cppenhei3er ha de#crito #u propia reacci n: .l pro5ra3a 6ue tena3o# en 1'*' fla ;receta para el 4raca#o=g era al5o tortuo#o #o/re lo 6ue #e poda ar5u3entar per4ecta3ente 6ue no tena 3ucho #entido t2cnico. For ello, ta3/i2n #e poda ar5u3entar 6ue nadie lo 6uerra aun6ue #e lo die#en hecho. .l pro5ra3a de 1'+2 fel nuevo di#e@o /a#ado en la idea de Teller<>la3g era t2cnica3ente tan correcto 6ue uno no poda di#cutirlo. 1a# cue#tione# a tratar ahora eran pura3ente la# 3ilitare#, lo# pro/le3a# hu3ano# - poltico# en lo# 6ue no# vera3o# i3plicado# una vez 6ue lo tuvi2#e3o#.2* !e8ando al 3ar5en #u# pro4undo# recelo# #o/re cue#tione# 2tica#, Cppenhei3er, con lo# de37# 3ie3/ro# de #u co3it2, cerraron 4ila# 8unto a Teller, Dheeler - lo# proponente# de la #uper, - el pro-ecto continu a un rit3o acelerado para con#truir - pro/ar la /o3/a. Todo 4uncion co3o ha/an prono#ticado el e6uipo de Dheeler - lo# c7lculo# paralelo# hecho# en 1o# [la3o#.

1o# e9ten#o# c7lculo# del di#e@o del e6uipo de Dheeler 4ueron 4inal3ente redactado# co3o el docu3ento #ecreto -ro ect %atterhorn ,ivisin H 5eport K' o FA%<R1. ;Ae contaron :dice Dheeler: 6ue durante al 3eno# diez a@o# FA%<R1 4ue la /i/lia para el di#e@o de di#po#itivo# ter3onucleare#=2+O/o3/a# de hidr 5enoP. .n 1'*'<1'+0, 3ientra# &ortea32rica e#ta/a en un e#tado de p7nico, - Cppenhei3er, Teller - otro# e#ta/an de/atiendo #o/re #i de/era poner#e en 3archa un pro5ra3a inten#ivo para de#arrollar la

#uper, la >ni n Sovi2tica -a e#ta/a 3edio ca3ino de un pro-ecto inten#ivo propio para la #uper/o3/a. .n la pri3avera de 1'*), 6uince 3e#e# ante#20de la pri3era prue/a de la /o3/a at 3ica #ovi2tica, Eelldovich - #u e6uipo en la $n#talaci n ha/an realizado c7lculo# te rico# #o/re un di#e@o de #uper/o3/a #i3ilar a la ;receta para el 4raca#o= de lo# nortea3ericano#.V .n 8unio de 1'*) #e e#ta/leci en Ao#cG un #e5undo# e6uipo para la #uper/o3/a2)/a8o el lideraz5o de $5or Ta33, uno de lo# 37# e3inente# 4#ico# te rico# #ovi2tico#. Su# 3ie3/ro# eran Tital- Ginz/ur5 Ode 6uien oire3o# ha/lar 3ucho en lo# captulo# ) - 10P, Andrei Sa8arov O6ue #e convertira en un di#idente en lo# a@o# #etenta, lue5o en un h2roe - #anto #ovi2tico a 4inale# de lo# ochenta - en lo# noventaP, Se3-on Kelenl"-, - Yuri Ko3anov. Al e6uipo de Ta33 #e le enco3end la tarea de co3pro/ar re4inar lo# c7lculo# del di#e@o del e6uipo de Eelldovich. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Sa8arov ha e#peculado 6ue e#te di#e@o e#tada directa3ente in#pirado en la in4or3aci n o/tenida de lo# nortea3ericano# 3ediante e#piona8e, 6uiz7 a trav2# del e#pa Klau# Huch#. For el contrario Eelldovich ha a#e5urado 6ue ni Huch# ni nin5Gn otro e#pa proporcion una in4or3aci n #i5ni4icativa acerca de la #uper/o3/a 6ue #u e6uipo de di#e@o no conociera -aJ el valor principal del e#piona8e para la #uper/o3/a #ovi2tica con#i#ti en convencer a la# autoridade# poltica# #ovi2tica# de 6ue #u# 4#ico# #a/an lo 6ue e#ta/an haciendo.2( 1a actitud del e6uipo de Ta33 hacia e#ta tarea #e re#u3e en una e9pre#i n de %elenl"- en a6uella 2poca: ;&ue#tro tra/a8o con#i#te en la3er el culo de Eelldovich=.2'Eelldovich, con #u parad 8ica co3/inaci n de una per#onalidad vi5oro#a - e9i5ente - una e9tre3a ti3idez poltica, no e#ta/a entre lo# 4#ico# #ovi2tico# 37# populare#. Fero s estaba entre lo# 37# /rillante#. 1andau, 6uien co3o lder de un pe6ue@o e6uipo #u/#idiario reci/a oca#ional3ente rdene# del e6uipo de Eelldovich para analizar e#ta u otra 4aceta del di#e@o de la /o3/a, a vece# #e re4era a 2l a #u# e#palda# co3o ;e#a zorra, Eelldovich=.10Eelldovich, por el contrario, reverencia/a a 1andau co3o un 5ran 8uez de la correcci n de la# idea# 4#ica#, - co3o #u 3e8or 3ae#tro :aun6ue Eelldovich nunca ha/a reci/ido nin5Gn cur#o 4or3al de 2l. S lo 4ueron nece#ario# al5uno# 3e#e# para 6ue Sa8arov - Ginz/ur5, en el e6uipo de Ta33, idea#en un di#e@o 3ucho 3e8or para una #uper/o3/a 6ue la ;receta para el 4raca#o= 6ue Eelldovich - lo# nortea3ericano# e#ta/an #i5uiendo. Sa8arov propu#o con#truir la /o3/a co3o un pastel en capas con capa# alternativa# de un co3/u#ti/le de 4i#i n pe#ado OuranioP - un co3/u#ti/le de 4u#i n li5ero, - Ginz/ur5 propu#o el deuteruro de litio O1i!P co3o co3/u#ti/le para la 4u#i n.ZS .n el inten#o e#tallido de la /o3/a, lo# nGcleo# de litio del 1i! #e 4i#ionaran en do# nGcleo# de tritio, e#to# nGcleo# de tritio, 8unto con el deuterio del 1i!, #e 4u#ionaran a continuaci n para 4or3ar nGcleo# de helio, li/erando enor3e# cantidade# de ener5a. .l uranio pe#ado re4orzara la e9plo#i n i3pidiendo 6ue #u ener5a e#capa#e con de3a#iada rapidez, a-udando a co3pri3ir el co3/u#ti/le de la 4u#i n - a@adiendo ener5a de 4i#i n a la 4u#i n. Cuando Sa8arov pre#ent e#ta# idea#, Eelldovich perci/i in3ediata3ente lo 6ue da/an de #. .l pa#tel en capa# de Sa8arov - el 1i! de Ginz/ur5 #e convirtieron r7pida3ente en el centro del pro5ra3a #ovi2tico de la #uper/o3/a. Fara avanzar 37# r7pida3ente con la #uper/o3/a, Sa8arov, Ta33, %elenl"- - Ko3anov reci/ieron la orden de tra#ladar#e de Ao#cG a la $n#talaci n. Fero no Ginz/ur5. 1a raz n parece o/via: tre# a@o# ante# Ginz/ur5 #e ha/a ca#ado con &ina $vanovna, una 3u8er vivaz - /rillante 6ue a principio# de lo# a@o# cuarenta ha/a #ido encarcelada /a8o la acu#aci n de con#pirar para 3atar a Stalin. Supue#ta3ente ella - #u# co3pa@ero# con#piradore# planea/an di#parar a Stalin de#de una ventana de la ha/itaci n donde ella viva cuando 2l pa#a#e por la calle Ar/at. Cuando una troica de 8uece# #e reuni para decidir #u de#tino, #e advirti 6ue #u ha/itaci n no tena

nin5una ventana 6ue die#e a la calle Ar/at, de 3odo 6ue, en una e9hi/ici n inu#ual de 5racia, #e le perdon la vidaJ #i3ple3ente 4ue #entenciada a pri#i n - lue5o al e9ilio, pero no a 3uerte. Fre#u3i/le3ente, #u encarcela3iento - e9ilio 4ueron #u4iciente para #alpicar a Ginz/ur5, el inventor del co3/u#ti/le 1i! para la /o3/a, - de8arle 4uera de la $n#talaci n. Ginz/ur5, 6ue pre4era la inve#ti5aci n en 4#ica /7#ica al di#e@o de la /o3/a, #e ale5r , el 3undo de la ciencia co#ech la# reco3pen#a#: 3ientra# Eelldovich, Sa8arov - Dheeler #e concentra/an en la# /o3/a#, Ginz/ur5 re#olva el 3i#terio de c 3o #e propa5an lo# ra-o# c #3ico# en nue#tra 5ala9ia -, 8unto con 1andau, utiliz la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica para e9plicar el ori5en de la #uperconductividad. .n 1'*', cuando el pro-ecto de la /o3/a at 3ica #ovi2tica e3pez a dar re#ultado#, Stalin orden 6ue todo# lo# recur#o# del .#tado #ovi2tico 4ue#en a#i5nado#, #in pau#a, al pro5ra3a para con#truir la #uper/o3/a. .l tra/a8o de e#clavo# de lo# 2e?s, la# in#talacione# de inve#ti5aci n te rica, la# in#talacione# de 4a/ricaci n, la# in#talacione# de veri4icaci n, lo# 3Gltiple# e6uipo# de 4#ico# dedicado# a cada a#pecto del di#e@o - la con#trucci n, todo de/a #er concentrado para intentar #uperar a lo# nortea3ericano# en la /o3/a de hidr 5eno. 1o# nortea3ericano#, en pleno de/ate #o/re #i poner en 3archa un pro5ra3a inten#ivo #o/re la #uper, no #a/an nada de e#to. Sin e3/ar5o, lo# nortea3ericano# tenan una tecnolo5a #uperior - una venta8a de partida. .l 1 de novie3/re de 1'+2, lo# nortea3ericano# hicieron e9plo#ionar un di#po#itivo #i3ilar a una /o3/a de hidr 5eno deno3inado en clave %i?e. Ai"e e#ta/a di#e@ado para veri4icar la idea de 1'+1 de Teller<>la3, - e#ta/a /a#ado en lo# c7lculo# del di#e@o del e6uipo de Dheeler - el e6uipo paralelo en 1o# [la3o#. >tiliza/a deuterio l6uido co3o #u co3/u#ti/le principal. Fara licuar el deuterio - /o3/earlo ha#ta la re5i n de la e9plo#i n #e re6uera un enor3e aparato #i3ilar a una 4actora. For con#i5uiente, 2#ta no era el tipo de /o3/a 6ue uno puede tran#portar en un avi n o un 3i#il. .n cual6uier ca#o, de#trutotal3ente la i#la de .lu5ela/ en el atol n .niBeto" en el oc2ano Fac4icoJ era )00 vece# 37# potente 6ue la /o3/a 6ue 3at a 37# de 100.000 per#ona# en ?iro#hi3a.ZW .l + de 3arzo de 1'+R, Kadio Ao#cG anunci , entre 3G#ica 4Gne/re, 6ue Jo#2 Stalin ha/a 3uerto. ?u/o 8G/ilo en &ortea32rica - dolor en la >ni n Sovi2tica. Andrei Sa8arov e#cri/i a #u e#po#a Klava: ;.#to- /a8o el e4ecto de la 3uerte de un 5ran ho3/re. .#to- pen#ando en #u hu3anidad=. .l 12 de a5o#to de 1'+R, lo# #ovi2tico# hicieron e9plo#ionar #u pri3era /o3/a de hidr 5eno en Se3ipalatin#". Apodada .oe*: por lo# nortea3ericano#, utiliza/a el di#e@o de pa#tel en capa# de Sa8arov - el co3/u#ti/le de 4u#i n a /a#e de 1i! de Ginz/ur5, - era #u4iciente3ente pe6ue@a para poder #er tran#portada en un avi n. Sin e3/ar5o, el co3/u#ti/le de Joe<* no #u4ra la i5nici n por el 32todo de Teller<>la3, - co3o re#ultado Joe<* era /a#tante 3eno# potente 6ue el Ai"e nortea3ericano: ;# lo= alrededor de R0 ?iro#hi3a#, co3parado con la# )00 ?iro#hi3a# de Ai"e. !e hecho, en el len5ua8e de lo# 4#ico# 6ue di#e@aron la /o3/a nortea3ericana, Joe<* no era una /o3/a de hidr 5eno en a/#olutoJ era una bomba atmica amplificada, e# decir, una /o3/a at 3ica cu-a potencia #e a3pli4ica 3ediante la inclu#i n de al5Gn co3/u#ti/le de 4u#i n. Tale# /o3/a# at 3ica# a3pli4icada# -a 4or3a/an parte del ar#enal nortea3ericano, - lo# nortea3ericano# #e ne5aron a con#iderarla# co3o /o3/a# de hidr 5eno por6ue #u di#e@o de pa#tel en capa# no la# haca capace# de producir la i5nici n de una cantidad de co3/u#ti/le de 4u#i n arbitrariamente grande. &o ha/a 4or3a de hacer 6ue e#te di#e@o con#titu-e#e, por e8e3plo, un ;ar3a del 8uicio 4inal= 3ile# de vece# 37# potente 6ue la de ?iro#hi3a. Fero R0 ?iro#hi3a# no e# una cantidad a de#preciar, ni lo era la tran#porta/ilidad. Joe<* era en realidad un ar3a terri/le, - Dheeler - otro# nortea3ericano# dieron un #u#piro de alivio al ver 6ue, 5racia# a #u propia - aut2ntica #uper/o3/a, el nuevo diri5ente #ovi2tico, Geor5i

Aalen"ov, no podra a3enazar a &ortea32rica con ella. .l 1 de 3arzo de 1'+*, lo# nortea3ericano# e9plo#ionaron #u pri3era #uper/o3/a tran#porta/le - ali3entada con 1i!. Su no3/re en clave era Hravo -, co3o Ai"e, #e /a#a/a en lo# c7lculo# del di#e@o de lo# e6uipo# de Dheeler - 1o# [la3o# - haca u#o de la idea de Teller<>la3. Su ener5a e9plo#iva era de 1.R00 ?iro#hi3a#. .n 3arzo de 1'+*, Sa8arov - Eelldovich conci/ieron con8unta3ente Oindependiente3ente de lo# nortea3ericano#P la idea de Teller<>la3,1*- en uno# poco# 3e#e# lo# recur#o# #ovi2tico# #e concentraron en 3e8orarla para con#e5uir una aut2ntica #uper/o3/a, una 6ue pudiera tener una potencia de#tructiva tan 5rande co3o cual6uiera pudie#e de#ear. S lo llev dieciocho 3e#e# co3pletar el di#e@o - con#truir la /o3/a. Hue detonada el 2R de novie3/re de 1'++, con la ener5a e9plo#iva de R00 ?iro#hi3a#. Co3o ha/a #o#pechado el Co3it2 A#e#or General de Cppenhei3er, en #u opo#ici n al pro5ra3a inten#ivo para la #uper, e#ta# /o3/a# enor3e3ente potente# : - la 3on#truo#a ar3a de +.000 ?iro#hi3a# e9plo#ionada 37# adelante por lo# #ovi2tico# en un intento de inti3idar a John Kenned-: no han #ido 3u- atractiva# ni para el e#ta3ento 3ilitar de .#tado# >nido# ni para el de la >KSS. 1a# ar3a# ha/ituale# de lo# ar#enale# ru#o - nortea3ericano #on alrededor de R0 ?iro#hi3a#, - no de 3ile#. Aun6ue #on verdadera# /o3/a# de hidr 5eno, no #on 37# potente# 6ue una /o3/a at 3ica 5rande. 1o# 3ilitare# no nece#ita/an ni de#ea/an un di#po#itivo del ;8uicio 4inal=. .l Gnico u#o de tal di#po#itivo #era la inti3idaci n p#icol 5ica del adver#ario :pero la inti3idaci n puede #er una cue#ti n #eria en un 3undo con ldere# corno Stalin. .l 2 de 8ulio de 1'+R, 1eBi# Strau##, un 3ie3/ro de la Co3i#i n de .ner5a At 3ica 6ue ha/a peleado a3ar5a3ente con Cppenhei3er a prop #ito del pro5ra3a inten#ivo para la #uper, 4ue no3/rado pre#idente de la Co3i#i n. >na de #u# pri3era# actuacione# en #u nuevo car5o con#i#ti en ordenar la retirada de todo el 3aterial re#ervado de la o4icina de Cppenhei3er en Frinceton. Strau## 3ucho# otro# en Da#hin5ton #o#pecha/an pro4unda3ente de la lealtad de Cppenhei3er. MC 3o poda un ho3/re leal a &ortea32rica oponer#e al pro5ra3a de la #uper, co3o 2l ha/a hecho ante# de 6ue el e6uipo de Dheeler de3o#tra#e 6ue la idea de Teller<>la3 i/a a 4uncionarN Dillia3 %orden, 6ue ha/a #ido con#e8ero 8e4e del Co3it2 Con8unto del Con5re#o para la .ner5a At 3ica durante el de/ate de la #uper, envi una carta a J. .d5ar ?oover diciendo: ;.l prop #ito de e#ta carta e# e9poner 3i propia opini n e9hau#tiva3ente 3editada, /a#ada en a@o# de e#tudio de la evidencia re#ervada di#poni/le: creo 6ue e# 37# pro/a/le 6ue J. Ko/ert Cppenhei3er #ea un a5ente de la >ni n Sovi2tica 6ue lo contrario=. 1a credencial de #e5uridad de Cppenhei3er 4ue cancelada, - en a/ril - 3a-o de 1'+*, #i3ult7nea3ente con la# pri3era# prue/a# nortea3ericana# con /o3/a# de hidr 5eno tran#porta/le#, la Co3i#i n de .ner5a At 3ica cele/r audiencia# para deter3inar #i Cppenhei3er era o no un rie#5o para la #e5uridad. .n la 2poca de la# audiencia# Dheeler e#ta/a en Da#hin5ton por otro# 3otivo#. Il no e#ta/a i3plicado de nin5Gn 3odo. Sin e3/ar5o, Teller, un nti3o a3i5o per#onal, 4ue a la ha/itaci n del hotel de Dheeler la noche anterior a #u te#ti3onio, - pa#aron hora# dando vuelta# por la ha/itaci n. Si Teller deca lo 6ue real3ente pen#a/a, cau#ara un 5rave per8uicio a Cppenhei3er. Fero Mc 3o poda no decirloN Dheeler no tena duda#J en #u opini n, la inte5ridad de Teller le o/li5ara a te#ti4icar en pleno. Dheeler acert . Al da #i5uiente Teller, adoptando un punto de vi#ta 6ue Dheeler co3prenda, di8o: .n 5ran nG3ero de oca#ione# he vi#to actuar al doctor Cppenhei3er ... de una 4or3a 6ue para 3 re#ulta/a e9traordinaria3ente di4cil de co3prender. Yo di#crepa/a a/#oluta3ente de 2l en nu3ero#a# cue#tione# - #u# accione# 4ranca3ente 3e re#ulta/an con4u#a# - co3plicada#. .n e#te #entido creo 6ue pre4erira ver lo# intere#e# vitale# del pa# en una# 3ano# 6ue -o pudiera co3prender 3e8or, - por

con#i5uiente tener 37# con4ianza .., Creo, - e#to e# #i3ple3ente una cue#ti n de creencia no ten5o nin5una prue/a de ello, nin5una in4or3aci n real detr7# de e#ta creencia, 6ue el car7cter del doctor Cppenhei3er e# tal 6ue 2l no hara con#ciente - voluntaria3ente nada en4ocado a poner en peli5ro la #e5uridad de e#te pa#. For lo tanto, en la 3edida en 6ue #u pre5unta pueda in#inuar e#to, -o dira 6ue no veo nin5una raz n para ne5ar la credencial. Si de lo 6ue #e trata e# de la prudencia - 8uicio de3o#trado# en la# actuacione# de#de 1'*+, entonce# -o dira 6ue #era 37# prudente no conceder la credencial.1+ Ca#i todo# lo# de37# 4#ico# 6ue te#ti4icaron lo hicieron ine6uvoca3ente en apo-o de Cppenhei3er, - #e 6uedaron e#tupe4acto# ante el te#ti3onio de Teller. A pe#ar de e#to, - a pe#ar de la au#encia de evidencia cre/le de 6ue Cppenhei3er 4uera ;un a5ente de la >ni n Sovi2tica=, #e i3pu#o el cli3a de lo# tie3po#: Cppenhei3er 4ue declarado un rie#5o para la #e5uridad #e le ne5 la re#tituci n de #u credencial de #e5uridad. Fara la 3a-ora de lo# 4#ico# nortea3ericano#, Cppenhei3er #e convirti al in#tante en un 37rtir - Teller en un villano. Teller #u4rira el o#traci#3o de la co3unidad 4#ica para el re#to de #u vida. Fero para Dheeler, el 37rtir 4ue Teller: ha/a ;tenido el valor de e9pre#ar #u 8uicio hone#to, poniendo la #e5uridad de #u pa# por delante de la #olidaridad de la co3unidad de lo# 4#ico#=, crea Dheeler. Tal te#ti3onio, en opini n de Dheeler, ;3ereca con#ideraci n=,R0no el o#traci#3o. Andrei Sa8arov, treinta - cinco a@o# 37# tarde, coincidira en e#ta opini n.VR( XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V S lo para 6ue 6uede con#tancia, di#crepo a/ierta3ente de Dheeler Oa pe#ar de 6ue e# 3i 3entor - uno de 3i# 3e8ore# a3i5o#P - de Sa8arov. Fara conocer opinione# #eria# - /ien in4or3ada# #o/re la controver#ia Teller<Cppenhei3er, - lo# pro# - contra# del de/ate nortea3ericano #o/re #i con#truir o no la #uper/o3/a, reco3iendo la lectura de %ethe O1')2P - Yor" O1'(0P. Acerca de la opini n de Sa8arov, v2a#e Sa8arov O1''0PJ para una critica de la opini n de Sa8arov, v2a#e %ethe O1''0P Fara una tran#cripci n de la# audiencia# del ca#o Cppenhei3er, v2a#e >SA.C O1'+*P.

El na(i*iento de $n a#$!ero ne#roE $na (o*"rensi)n *=s "ro3$nda

W?..1.K - Cppenhei3er no # lo di4eran pro4unda3ente en cue#tione# de #e5uridad nacionalJ ta3/i2n di4eran pro4unda3ente en #u en4o6ue de la 4#ica te rica. Aientra# Cppenhei3er e#car/a/a en la# prediccione# de la le- 4#ica /ien e#ta/lecida. a Dheeler le ani3a/a un pro4undo prurito de #a/er 6u2 ha- 37# all7 de la le- /ien e#ta/lecida. Continua3ente e#ta/a inda5ando con #u 3ente en el do3inio donde la# le-e# conocida# 4alla/an - nueva# le-e# entra/an en 8ue5o. Trata/a de ata8ar hacia el #i5lo UU$, captar una idea de c 3o podran #er la# le-e# de la 4#ica 37# all7 de la# 4rontera# del #i5lo UU. !e todo# lo# lu5are# en donde #e poda captar una idea tal, nin5uno le pareca 37# pro3etedor a Dheeler, de#de lo# a@o# cincuenta en adelante, 6ue la 4rontera entre la relatividad 5eneral Oel do3inio de lo 5randeP - la 3ec7nica cu7ntica Oel do3inio de lo pe6ue@oP. 1a relatividad 5eneral - la 3ec7nica cu7ntica no enca8a/an 3utua3ente de una 4or3a l 5ica3ente con#i#tente. .ran co3o la# 4ila# - la# colu3na# de un cruci5ra3a ante# de 6ue uno intente re#olverlo. >no tiene un con8unto provi#ional de pala/ra# e#crita# en la# 4ila# - un con8unto provi#ional e#crito en la# colu3na#, - uno de#cu/re una incon#i#tencia l 5ica en al5una# inter#eccione# de 4ila# - colu3na#: donde la pala/ra A.C[&$CA en una colu3na pide una &, la pala/ra G.&.KA1 en una 4ila pide una .J donde la pala/ra C>[&T$CA en una colu3na pide una $, la pala/ra G.&.KA1 en una 4ila pide otra .. Airando la 4ila - la colu3na re#ulta o/vio 6ue una u otra o la# do# de/en #er ca3/iada# para tener una con#i#tencia. An7lo5a3ente, 3irando la# le-e# de la relatividad 5eneral - la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica re#ulta/a o/vio 6ue una u otra o la# do# de/an ca3/iar#e para hacerla# enca8ar l 5ica3ente. Si pudie#e lo5rar#e un enca8e #e3e8ante, la uni n re#ultante de la relatividad 5eneral - de la 3ec7nica cu7ntica dara lu5ar a un nuevo - podero#o con8unto de le-e# 6ue lo# 4#ico# lla3a/an gravedad cuntica. Sin e3/ar5o, la co3pren#i n de lo# 4#ico# de c 3o ca#ar la relatividad 5eneral con la 3ec7nica cu7ntica era tan pri3itiva en lo# a@o# cincuenta 6ue, a pe#ar del 5ran e#4uerzo, nadie e#ta/a haciendo 3ucho# pro5re#o#.

Ta3/i2n era lento el pro5re#o en el intento de entender lo# ladrillo# 4unda3entale# de lo# nGcleo# at 3ico#: el neutr n, el prot n, el electr n, - la pl2tora de otra# partculas elementales 6ue e#ta/an apareciendo en lo# aceleradore# de partcula#. Dheeler #o@a/a con #altar por enci3a de e#to# punto# 3uerto# - atrapar una idea de la naturaleza de la 5ravedad cu7ntica -, #i3ult7nea3ente, de la naturaleza de la# partcula# ele3entale#. .#ta idea, pen#a/a 2l, podra #ur5ir de la /G#6ueda en a6uello# lu5are# de la 4#ica te rica en donde a/undan la# parado8a#. !e la re#oluci n de una parado8a re#ulta una co3pren#i n pro4unda. Cuanto 37# pro4unda e# la parado8a, 37# pro/a/le e# 6ue la co3pren#i n re#ulte e#tar 37# all7 de la# 4rontera# del #i5lo UU. Hue e#ta idea la 6ue llev a Dheeler, nada 37# #alir del tra/a8o de la #uper/o3/a, a co3pletar con ?arri#on - Da"ano lo# hueco# 6ue 4alta/an en nue#tro conoci3iento de la# e#trella# 4ra# 3uerta# Ocaptulo +PJ - 4ue con e#ta actitud 6ue Dheeler conte3pl el re#ultante ;de#tino de la# 5rande# 3a#a#=. A6u ha/a una pro4unda parado8a del tipo 6ue Dheeler e#ta/a /u#cando: nin5una e#trella 4ra 3uerta puede #er 37# 3a#iva 6ue alrededor de 2 #ole#J -, pe#e a ello, parece 6ue en lo# cielo# a/undan e#trella# caliente# 3ucho 37# 3a#iva# 6ue e#to, e#trella# 6ue al5Gn da de/en en4riar#e - 3orir. Cppenhei3er, en #u e#tilo directo, ha/a pre5untado a la# le-e# /ien e#ta/lecida# de la 4#ica 6ue #ucede con tale# e#trella#, - ha/a o/tenido Ocon Sn-derP una re#pue#ta 6ue re#ulta/a e#candalo#a para Dheeler. .#to re4orz la convicci n de Dheeler de 6ue a6u, en lo# de#tino# de la# 5rande# 3a#a#, podra captar una idea de la 4#ica 37# all7 de la# 4rontera# del #i5lo UU. Dheeler tena raz n, co3o vere3o# en lo# captulo# 12 - 1R. Dheeler tena 4ue5o en #u interior: una nece#idad pro4unda e ince#ante de #a/er el de#tino de la# 5rande# 3a#a# - conocer #i e#e de#tino podra de#velar lo# 3i#terio# de la 5ravedad cu7ntica - la# partcula# ele3entale#. Cppenhei3er, por el contrario, pareca no e#tar 3upreocupado en 1'+). Il crea en #u# propio# c7lculo# con Sn-der pero no vio la nece#idad de ir 37# all7 ni de o/tener una co3pren#i n 37# pro4unda. ,uiz7 e#ta/a can#ado de la# inten#a# /atalla# de la# do# d2cada# precedente#, /atalla# para el di#e@o de ar3a#, /atalla# poltica#, /atalla# per#onale#. ,uiz7 #e #enta inti3idado ante lo# 3i#terio# de lo de#conocido. .n cual6uier ca#o, nunca 37# contri/uira con re#pue#ta#. 1a antorcha e#ta/a pa#ando a una nueva 5eneraci n. .l le5ado de Cppenhei3er #e convertira en el punto de partida de DheelerJ - en la >KSS, el le5ado de 1andau #e convertira en el punto de partida

de Eelldovich. .n #u con4rontaci n con Cppenhei3er en %ru#ela# en 1'+), Dheeler a4ir3 6ue lo# re#ultado# de Cppenhei3er<Sn-der no eran di5no# de cr2dito. MFor 6u2N For #u# pro4unda# #i3pli4icacione# O4i5ura 0.R, supraP. A7# concreta3ente Cppenhei3er ha/a #upue#to de#de el principio 6ue la e#trella en i3plo#i n no tena nin5Gn tipo de pre#i n. Sin pre#i n, era i3po#i/le 6ue el 3aterial en i3plo#i n 4or3a#e onda# de cho6ue Oel an7lo5o a la# ola# 3arina# ro3piente#, con #u e#pu3aP. Sin pre#i n ni onda# de cho6ue, no ha/a nin5una 4or3a de 6ue el 3aterial en i3plo#i n #e calentara. Sin calor ni pre#i n, no ha/a 4or3a de 6ue #e de#encadena#en reaccione# nucleare# - nin5una 4or3a de e3itir radiaci n. Sin radiaci n derra3ada, - #in la e9pul#i n de 3aterial hacia el e9terior de/ida a la# reaccione# nucleare#, la pre#i n o la# onda# de cho6ue, no ha/a 4or3a de 6ue la e#trella perdie#e 3a#a. Frohi/iendo de#de el principio 6ue hu/ie#e p2rdida de 3a#a, no ha/a 4or3a de 6ue la e#trella 3a#iva pudie#e reducir#e por de/a8o de lo# 2 #ole# - convertir#e en una e#trella de neutrone# 4ra - 3uerta. &o #orprende 6ue la e#trella en i3plo#i n de Cppenhei3er hu/ie#e 4or3ado un a5u8ero ne5ro, razona/a DheelerJ ]#u# #i3pli4icacione# no le de8a/an otra alternativa^ .n 1'R', cuando Cppenhei3er - Sn-der realizaron #u tra/a8o, ha/a #ido i3po#i/le calcular lo# detalle# de la i3plo#i n con una pre#i n reali#ta Opre#i n t2r3ica, pre#i n de de5eneraci n - pre#i n producida por la 4uerza nuclearP, - con reaccione# nucleare#, onda# de cho6ue, calor, radiaci n - e9pul#i n de 3a#a. Sin e3/ar5o, lo# tra/a8o# #o/re el di#e@o de ar3a# nucleare# de lo# veinte a@o# po#teriore# proporcionaron 8u#ta3ente la# herra3ienta# nece#aria#. Fre#i n, reaccione# nucleare#, onda# de cho6ue, calor, radiaci n - e9pul#i n de 3a#a eran toda# ella# caracter#tica# 4unda3entale# de una /o3/a de hidr 5enoJ #in ella#, una /o3/a no e9plo#ionara. Fara di#e@ar una /o3/a ha/a 6ue incorporar e#ta# co#a# en lo# c7lculo# del ordenador. .l e6uipo de Dheeler, por #upue#to, lo ha/a hecho. For lo tanto, hu/iera #ido natural para el e6uipo de Dheeler volver ahora a e#cri/ir #u# pro5ra3a# de ordenador para 6ue, en lu5ar de #i3ular la e9plo#i n de una /o3/a de hidr 5eno, #i3ularan la i3plo#i n de una e#trella 3a#iva. ?u/iera #ido natural... #i el e6uipo e9i#tiera todava. Sin e3/ar5o, el e6uipo e#ta/a ahora de#perdi5adoJ ha/an redactado #u in4or3e FA%<R1 - #e ha/an di#per#ado para en#e@ar, hacer inve#ti5aci n en 4#ica o convertir#e en ad3ini#tradore# en una a3plia variedad de univer#idade# - la/oratorio# del 5o/ierno. 1o# e9perto# en el di#e@o de la /o3/a nortea3ericana e#ta/an ahora concentrado# en 1o# [la3o#, - en un nuevo la/oratorio del 5o/ierno en 1iver3ore, Cali4ornia. .n 1iver3ore, a 4inale# de lo# a@o# cincuenta, Stirlin5 Col5ate 6ued 4a#cinado por el pro/le3a de la i3plo#i n e#telar. Con el apo-o de .dBard Teller, - en cola/oraci n con Kichard Dhite - po#terior3ente Aichael Aa-, Col5ate #e propu#o #i3ular #e3e8ante i3plo#i n en un ordenador. 1a# #i3ulacione# de Col5ate<Dhite<Aa- 3antenan al5una# de la# #i3pli4icacione# de Cppenhei3er: in#i#tieron de#de el principio en 6ue la e#trella en i3plo#i n 4uera e#42rica - #in rotaci n. Sin e#ta re#tricci n, #u# c7lculo# hu/ieran #ido enor3e3ente 37# di4cile#. Sin e3/ar5o, #u# #i3ulacione# tuvieron en cuenta toda# la# co#a# 6ue preocupa/an a Dheeler :pre#i n, reaccione# nucleare#, onda# de cho6ue, calor, radiaci n, e9pul#i n de 3a#a: - lo hicieron apo-7ndo#e 4uerte3ente en la e9periencia del di#e@o de la /o3/a - lo# c di5o# de co3putaci n. Fer4eccionar la# #i3ulacione# re6uiri vario# a@o# de e#4uerzo, pero a co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta -a e#ta/an 4uncionando correcta3ente. >n da a principio# de lo# a@o# #e#enta, John Dheeler entr corriendo en la cla#e de relatividad en la >niver#idad de Frinceton a la 6ue -o a#i#ta co3o e#tudiante licenciado. 1le5a/a un poco tarde, pero #onrea con placer. Aca/a/a de re5re#ar de una vi#ita a 1iver3ore donde ha/a vi#to lo# re#ultado# de la# #i3ulacione# 37# reciente# de Col5ate, Dhite - Aa-. Con

e9citaci n en #u voz di/u8 en la pizarra un dia5ra3a tra# otro e9plicando lo 6ue #u# a3i5o# de 1iver3ore ha/an aprendido. Cuando la e#trella en i3plo#i n tena una 3a#a pe6ue@a, de#encadena/a una e9plo#i n de #upernova - 4or3a/a una e#trella de neutrone# preci#a3ente de la 4or3a 6ue Hritz EBic"- ha/a e#peculado treinta a@o# ante#. Cuando la 3a#a de la e#trella era 3ucho 3a-or 6ue el 379i3o de 2 #ole# para una e#trella de neutrone#, la i3plo#i n :a pe#ar de #u pre#i n, reaccione# nucleare#, onda# de cho6ue, calor - radiaci n: produca un a5u8ero ne5ro.R)Y el naci3iento del a5u8ero ne5ro era nota/le3ente #i3ilar al alta3ente #i3pli4icado 6ue ha/a #ido calculado veinticinco a@o# ante# por Cppenhei3er - Sn-der. Ti#ta de#de 4uera, la i3plo#i n #e 4rena/a - #e 6ueda/a con5elada en la circun4erencia crtica, pero vi#ta por al5uien en la #uper4icie de la e#trella, la i3plo#i n no #e con5ela/a en a/#oluto. 1a #uper4icie de la e#trella #e contraa a trav2# de la circun4erencia crtica - #e5ua hacia adentro #in vacilaci n. Dheeler, de hecho, -a #e e#pera/a e#te co3porta3iento, Ctra# intuicione# O6ue #er7n de#crita# 37# adelanteP le ha/an convertido de un crtico de lo# a5u8ero# ne5ro# de Cppenhei3er en un de4en#or entu#ia#ta. Fero a6u ha/a, por pri3era vez, una prue/a concreta de una #i3ulaci n reali#ta por ordenador: la i3plo#i n de/a producir a5u8ero# ne5ro#. MSe ale5r Cppenhei3er por la conver#i n de DheelerN Il 3o#tr poco inter2# - poca #ati#4acci n. .n una con4erencia internacional en !alla#, Te9a#, en dicie3/re de 1'0R, con oca#i n del de#cu/ri3iento de lo# cu7#are# Ocaptulo 'P, Dheeler dio una lar5a charla #o/re la i3plo#i n e#telar. .n #u charla de#cri/i con entu#ia#3o lo# c7lculo# de Cppenhei3er - Sn-der de 1'R'. Cppenhei3er a#i#ta a la con4erencia, pero durante la e9po#ici n de Dheeler #e #ent en un #o47 en el corredor charlando con a3i5o# #o/re otra# cue#tione#. Treinta a@o# 37# tarde, Dheeler recuerda la e#cena con tri#teza en #u# o8o# - en #u voz. A 4inale# de lo# a@o# cincuenta, Eelldovich e3pez a #entir#e a/urrido con el tra/a8o de di#e@o de ar3a#. 1a 3a-ora de lo# pro/le3a# real3ente intere#ante# e#ta/an re#uelto#. .n /u#ca de nuevo# de#a4o# haca incur#ione# cuando poda en la teora de la# partcula# ele3entale# -, 37# adelante, en a#tro4#ica 3ientra# #e5ua diri5iendo #u e6uipo de di#e@o de la /o3/a en la $n#talaci n a# co3o otro e6uipo 6ue haca c7lculo# #u/#idiario# para la /o3/a en el $n#tituto de Aate37tica# Aplicada# de Ao#cG. .n #u tra/a8o en el di#e@o de la /o3/a, Eelndovich acri/illa/a a #u e6uipo con ]dea#, - lo# 3ie3/ro# del e6uipo hacan c7lculo# para ver #i la# idea# 4unciona/an. ;1a# chi#pa# de Eelldovich - la 5a#olina de #u e6uipo=, era co3o lo de#cri/a Ginz/ur5. Cuando #e pa# a la a#tro4#ica, Eelldovich 3antuvo e#te e#tilo. 1a i3plo#i n e#telar e#ta/a entre lo# pro/le3a# a#tro4#ico# 6ue captaron la 4anta#a de Eelldovich. .ra o/vio para 2l, co3o lo era para Dheeler, Col5ate, Dhite - Aa- en &ortea32rica, 6ue la# herra3ienta# del di#e@o de la /o3/a de hidr 5eno #e adecua/an per4ecta3ente a la #i3ulaci n 3ate37tica de e#trella# en i3plo#i n. Fara hacer enca8ar lo# detalle# de una i3plo#i n e#telar reali#ta, Eelldovich reuni a vario# cole5a# 8 vene#: !3itri &adezhin - Tladi3ir $3#henni" en el in#tituto de Aate37tica# Aplicada#, - Ai"hail Foduret# en la $n#talaci n. .n una #erie de inten#a# di#cu#ione# le# 3o#tr #u idea de c 3o podra #i3ular#e la i3plo#i n en un ordenador, inclu-endo todo# lo# e4ecto# clave# 6ue 4ueron tan i3portante# para la /o3/a de hidr 5eno: pre#i n, reaccione# nucleare#, onda# de cho6ue, calor, radiaci n, e9pul#i n de 3a#a. .#ti3ulado# por e#ta# di#cu#ione#, $3#henni" - &adezhin #i3ularon la i3plo#i n de e#trella# con 3a#a pe6ue@aJ - veri4icaron, independiente3ente de Col5ate - Dhite en &ortea32rica, la# con8etura# de EBic"- #o/re la# #upernova#. Faralela3ente, Foduret# #i3ul la i3plo#i n de una e#trella 3a#iva. 1o# re#ultado# de Foduret#, pu/licado# ca#i #i3ult7nea3ente con lo# de Aa- - Dhite en &ortea32rica, eran pr7ctica3ente id2ntico# a lo# de lo# nortea3ericano#.R'&o ca/a

nin5una duda, la i3plo#i n produce a5u8ero# ne5ro# - lo hace preci#a3ente de la 4or3a 6ue Cppenhei3er - Sn-der ha/an a4ir3ado. 1a adaptaci n de lo# c di5o# del di#e@o de la /o3/a para #i3ular la i3plo#i n e#telar e# preci#a3ente una de la# 3ucha# cone9ione# nti3a# entre la# ar3a# nucleare# - la a#tro4#ica. .#ta# cone9ione# eran o/via# para Sa8arov en 1'*). Al orden7r#ele 6ue #e unie#e al e6uipo de di#e@o de la /o3/a de Ta33, #e e3/arc en un e#tudio de la a#tro4#ica para preparar#e. Ai propio ol4ato ca- en la pi#ta de la# cone9ione# de 4or3a ine#perada en 1'0'. Keal3ente nunca 6ui#e #a/er cu7l era la idea de Teller<>la3bSa8arov<Eelldovich. 1a #uper/o3/a, a6uella 6ue en virtud de #u idea podra ;#er ar/itraria3ente potente=, 3e pareca o/#cena - ni #i6uiera 6uera e#pecular #o/re #u 4or3a de 4unciona3iento. Fero 3i /G#6ueda por entender lo# po#i/le# papele# de la# e#trella# de neutrone# en el >niver#o llevaron la idea de Teller<>la3 a 3i conciencia. Tario# a@o# ante#, Eelldovich ha/a #e@alado 6ue el 5a# del e#pacio intere#telar o una e#trella vecina, #i caa en una e#trella de neutrone#, #e calentara - /rillara inten#a3ente: #e hara tan caliente, de hecho, 6ue radiara principal3ente ra-o# U de alta ener5a en lu5ar de luz 3eno# ener52tica. .l 5a# en cada controla el rit3o de e3i#i n de ra-o# U, razona/a Eelldovich, - a la inver#a, lo# ra-o# U #aliente# controlan el rit3o de cada del 5a#. !e e#te 3odo, a3/o#, 5a# - ra-o# U, cooperan, produciendo un flu o autorregulado e#tacionario. Si el 5a# cae a un rit3o de3a#iado alto, entonce# producir7 5rande# cantidade# de ra-o# U, lo# ra-o# U e3itido# 5olpear7n al 5a# en cada produciendo una pre#i n hacia 4uera 6ue 4renar7 la cada del 5a# O4i5ura 0.*aP. For el contrario, #i el 5a# cae a un rit3o de3a#iado /a8o, entonce# producir7 tan poco# ra-o# U 6ue #er7n incapace# de 4renar la cada del 5a#, de 3odo 6ue el rit3o de cada au3entar7. .9i#te # lo un Gnico rit3o de cada del 5a#, ni de3a#iado alto ni de3a#iado /a8o, para el 6ue lo# ra-o# U - el 5a# e#t7n en e6uili/rio 3utuo. .#ta i3a5en del 4lu8o de 5a# - de ra-o# U 3e con4unda. Yo #a/a 3u- /ien 6ue #i, en la Tierra, uno trata de #oportar un 4luido den#o, tal co3o el 3ercurio l6uido, 3ediante un 4luido 3eno# den#o, tal co3o el a5ua, #ituado de/a8o del pri3ero, r7pida3ente #e 4or3ar7n len5ua# de 3ercurio 6ue penetrar7n en el a5ua: el 3ercurio de#cender7 atropellada3ente - el a5ua #u/ir7 de#ordenada3ente O4i5ura 0.*/P. .#te 4en 3eno #e deno3ina inestabilidad de 5ayleigh*Taylor. .n la i3a5en de Eelldovich, lo# ra-o# U eran co3o el a5ua de /a8a den#idad - el 5a# en cada era co3o el 3ercurio de alta den#idad. M&o #e 4or3aran len5ua# de 5a# 6ue penetraran a trav2# de lo# ra-o# U, - no pa#ara entonce# el 5a# li/re3ente por entre e#ta# len5ua# de#tru-endo el 4lu8o autorre5ulado de EelldovichN O4i5ura 0.*cP. >n c7lculo detallado con la# le-e# de la 4#ica podra decir3e #i e#to #ucede, pero #e3e8ante c7lculo #era 3u- co3ple8o - re6uerira 3ucho tie3poJ por ello, en lu5ar de calcular, #e lo pre5unt2 a Eelldovich una tarde de 1'0', cuando e#t7/a3o# di#cutiendo de 4#ica en #u aparta3ento en Ao#cG.

Eelldovich #e 3o#tr un poco inc 3odo cuando plante2 la cue#ti n, pero #u re#pue#ta 4ue 4ir3e: ;&o, Kip, e#o no ocurre. &o e9i#ten len5ua# en lo# ra-o# U. .l 4lu8o de 5a# e# e#ta/le=, MC 3o lo #a/e#, Ta"ov %ori#ovichN=, pre5unt2. Sorprendente3ente no o/tuve re#pue#ta. Fareca evidente 6ue Eelldovich o al5uien ha/a hecho un c7lculo detallado o un e9peri3ento 6ue 3o#tra#e 6ue lo# ra-o# U pueden pre#ionar #o/re el 5a# #in 6ue len5ua# de Ka-lei5h<Ta-lor de#tru-an el e3pu8e, pero Eelldovich no pudo indicar3e nin5Gn c7lculo o e9peri3ento #e3e8ante en la literatura pu/licada, ni 3e de#cri/i la 4#ica detallada de lo 6ue ocurre. ],u2 poco caracter#tico de 2l^ >no# poco# 3e#e# de#pu2#, -o e#ta/a e#calando en la# Sierra# alta# en Cali4ornia con Stirlin5 Col5ate. OCol5ate e# uno de lo# 3a-ore# e9perto# nortea3ericano# #o/re 4lu8o# de 4luido# - radiaci n, e#tuvo pro4unda3ente i3plicado en lo# Glti3o# pa#o# del tra/a8o de la #uper/o3/a nortea3ericana, - 4ue uno de lo# tre# 4#ico# de 1iver3ore 6ue ha/a #i3ulado una i3plo#i n de una e#trella en un ordenador.P Aientra# e#cal7/a3o#, plante2 a Col5ate la 3i#3a cue#ti n 6ue ha/a pre5untado a Eelldovich - 3e dio la 3i#3a re#pue#ta: el 4lu8o e# e#ta/leJ el 5a# no puede evitar la 4uerza de lo# ra-o# U de#arrollando len5ua#. ;MCo3o lo #a/e#, Stirlin5N=, pre5unt2. ;?a #ido de3o#trado=, re#pondi . ;M! nde puedo encontrar lo# c7lculo# o lo# e9peri3ento#N=, pre5unt2. ;&o lo #2 ...= ;.#o e# 3u- curio#o= :le di8e a Stirlin5:. Eelldovich 3e di8o e9acta3ente lo 3i#3o, 6ue el 4lu8o e# e#ta/le. Fero, co3o tG, ta3poco 3e dio nin5una prue/a.= ;]Ch^ .#o e# 4a#cinante. !e 3odo 6ue Eelldovich lo #a/a real3ente=, di8o Stirlin5. Y entonce# -o ta3/i2n lo #upe. &o ha/a 6uerido #a/erlo. Fero la conclu#i n era inevita/le. 1a idea de Teller<>la3 de/a con#i#tir en utilizar ra-o# U, e3itido# en el pri3er 3icro#e5undo del de#encadena3iento de la 4i#i n O/o3/a at 3icaP, para calentar, a-udar a co3pri3ir - provocar la i5nici n del co3/u#ti/le de 4u#i n de la #uper/o3/a O4i5ura 0.+P. .l 6ue e#to e#, de hecho, parte de la idea de Teller<>la3 4ue con4ir3ado en lo# a@o# ochenta en varia# pu/licacione# nortea3ericana# a la# 6ue #e

levant el #ecretoJ de otro 3odo -o no lo hu/ie#e 3encionado a6u.

M,u2 e# lo 6ue convirti a Dheeler de un e#c2ptico #o/re lo# a5u8ero# ne5ro# en un cre-ente - de4en#orN 1a# #i3ulacione# por ordenador de e#trella# en i3plo#i n 4ueron # lo la validaci n 4inal de #u conver#i n. Aucho 37# i3portante 4ue la ruptura de un /lo6ueo 3ental. .#te /lo6ueo 3ental i3per en la co3unidad 3undial de 4#ico# te rico# de#de lo# a@o# veinte ha#ta lo# cincuenta. Hue ali3entado en parte por la 3i#3a singularidad de Sch<ar2schild 6ue e#ta/a #iendo entonce# utilizada para un a5u8ero ne5ro. Hue ta3/i2n ali3entado por la 3i#terio#a - aparente3ente parad 8ica conclu#i n de lo# c7lculo# #i3pli4icado# de Cppenhei3er - Sn-der, #e5Gn la cual una e#trella en i3plo#i n #e con5ela para #ie3pre en la circun4erencia crtica O;#in5ularidad de SchBarz#child=P de#de el punto de vi#ta de un o/#ervador e9terno e#t7tico, pero i3plo#iona r7pida3ente a trav2# del punto de con5elaci n - hacia dentro de#de el punto de vi#ta de un o/#ervador en la #uper4icie de la e#trella. .n Ao#cG, 1andau - #u# cole5a#, aun6ue cre-endo en lo# c7lculo# de Cppenhei3er - Sn-der, tenan 5rave# di4icultade# para reconciliar e#to# do# punto# de vi#ta. ;TG no te puede# i3a5inar 6u2 di4cil era para la 3ente hu3ana entender c 3o a3/o# punto# de vi#ta podan #er #i3ult7nea3ente verdadero#=,*03e di8o al5uno# a@o#

de#pu2# .v5en- 1i4#hitz, el 37# nti3o a3i5o de 1andau. .ntonce#, un da de 1'+), el 3i#3o a@o en 6ue Dheeler e#ta/a atacando la# conclu#ione# de Cppenhei3er - Sn-der, lle5 a Ao#cG un nG3ero de la -hysical 5evie< con un artculo de !avid Hin"el#tein,*1un de#conocido po#tdoc en una univer#idad nortea3ericana poco conocida, el Steven# $n#titute o4 Technolo5- en ?o/o"en, &ueva Jer#e-. 1andau - 1i4#hitz le-eron el artculo. Hue una revelaci n. !e repente todo e#ta/a claro.V XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Keal3ente la idea de Hin"el#tein ha/a #ido encontrada ante#, en otro# conte9to# - por otro# 4#ico# inclu-endo a Arthur .ddin5tonJ pero 2#to# no ha/an co3prendido #u #i5ni4icado - 4ue r7pida3ente olvidada.*2 Hin"el#tein vi#it $n5laterra e#e a@o - dio una charla en el Kin5# Colle5e en 1ondre#. Ko5er Fenro#e O6uien po#terior3ente revolucionara nue#tra co3pren#i n de lo 6ue pa#a en el interior de lo# a5u8ero# ne5ro#J v2a#e el captulo 1RP to3 el tren ha#ta 1ondre# para a#i#tir a la charla de Hin"el#tein - volvi entu#ia#3ado a Ca3/rid5e. .n Frinceton, Dheeler e#ta/a al principio intri5ado, pero no co3pleta3ente convencido. S lo lle5 a convencer#e de 4or3a 5radual, a lo lar5o de lo# a@o# #i5uiente#. .ra 37# lento 6ue 1andau o Fenro#e, creo -o, por6ue e#ta/a 3irando 37# all7. .#ta/a concentrado en #u vi#i n de 6ue la 5ravedad cu7ntica de/e hacer 6ue lo# nucleone# Oneutrone# - protone#P en una e#trella en i3plo#i n #e di#uelvan en radiaci n - e#capen de la i3plo#i n, - pareca i3po#i/le reconciliar e#ta vi#i n con la intuici n de Hin"el#tein. !e toda# 4or3a#, co3o vere3o# 37# adelante, en un cierto #entido pro4undo tanto la vi#i n de Dheeler co3o la intuici n de Hin"el#tein eran correcta#.

Fero Mcu7l era e9acta3ente la intuici n de Hin"el#teinN Hin"el#tein de#cu/ri , ca#i por azar - en # lo do# lnea# de 3ate37tica#, un nuevo #i#te3a de re4erencia en el 6ue de#cri/ir la 5eo3etra e#pacio<te3poral de SchBarz#child. Hin"el#tein no e#ta/a 3otivado por la i3plo#i n de e#trella# - no e#ta/leci la cone9i n entre #u nuevo #i#te3a de re4erencia - la i3plo#i n e#telar.*1Sin e3/ar5o, la i3plicaci n de #u nuevo #i#te3a de re4erencia e#ta/a clara para otro#. 1e# dio una per#pectiva total3ente nueva #o/re la i3plo#i n e#telar. 1a 5eo3etra del e#pacio<tie3po 4uera de una e#trella en i3plo#i n e# la de SchBarz#child, por lo tanto la i3plo#i n de la e#trella puede de#cri/ir#e utilizando el nuevo #i#te3a de re4erencia de Hin"el#tein. Ahora /ien, el nuevo #i#te3a de Hin"el#tein era /a#tante di4erente de lo# #i#te3a# de re4erencia con lo# 6ue no# he3o# encontrado ha#ta ahora Ocaptulo# 1 2P. 1a 3a-ora de e#to# #i#te3a# Ola/oratorio# i3a5inario#P eran pe6ue@o#, - cada parte de

cada #i#te3a Oarri/a, a/a8o, lo# lado#, el 3edioP e#ta/an en repo#o con re#pecto a la# de37#. For el contrario, el #i#te3a de re4erencia de Hin"el#tein era #u4iciente3ente 5rande para cu/rir #i3ult7nea3ente la# re5ione# de e#pacio<tie3po le8o# de la e#trella en i3plo#i n, la# re5ione# pr 9i3a# a ella - cual6uier otra re5i n co3prendida entre a3/a#. 1o 6ue e# 37# i3portante, la# diver#a# parte# del #i#te3a de Hin"el#tein #e 3ovan una# re#pecto a la# otra#: la# parte# ale8ada# de la e#trella eran e#t7tica#, e# decir, no i3plo#iona/an, 3ientra# 6ue la# parte# pr 9i3a# a la e#trella caan hacia adentro 8unto con la #uper4icie de la e#trella en i3plo#i n. .n con#ecuencia, el #i#te3a de Hin"el#tein poda utilizar#e para de#cri/ir #i3ult7nea3ente la i3plo#i n de la e#trella de#de el punto de vi#ta de o/#ervadore# e#t7tico# 3u- ale8ado# - de#de el punto de vi#ta de o/#ervadore# 6ue #e 3ueven hacia adentro con la e#trella en i3plo#i n. 1a de#cripci n re#ultante reconcilia/a de 4or3a 3u/ella el con5ela3iento de la i3plo#i n tal co3o #e o/#erva de#de 3u- le8o# con la i3plo#i n continuada tal co3o #e o/#erva/a de#de la #uper4icie de la e#trella. .n 1'02, do# 3ie3/ro# del e6uipo de inve#ti5aci n de Dheeler en Frinceton, !avid %ec"edor44 Charle# Ai#ner, con#tru-eron un con8unto de dia5ra3a# de in#erci n para ilu#trar e#ta reconciliaci n, - en 1'0( -o tran#4or32 #u# dia5ra3a# de in#erci n en la #i5uiente analo5a 4ant7#tica para un artculo en Scientific 0merican.:: Ira#e una vez #ei# hor3i5a# 6ue vivan en una 5ran 3e3/rana el7#tica O4i5ura 0.0P. .#ta# hor3i5a#, 6ue eran 3u- inteli5ente#, ha/an aprendido a co3unicar#e utilizando co3o #e@ale# /ola# 6ue ruedan con una velocidad con#tante Ola ;velocidad de la luz=P a lo lar5o de la #uper4icie de la 3e3/rana. 1a3enta/le3ente, la# hor3i5a# no ha/an calculado la re#i#tencia de la 3e3/rana. Sucedi un da 6ue cinco de la# hor3i5a# #e 8untaron cerca del centro de la 3e3/rana, - #u pe#o hizo 6ue 2#ta e3pezara a colap#ar. ,uedaron atrapada#J no podan arra#trar#e con la rapidez #u4iciente para e#capar. 1a #e9ta hor3i5a :una hor3i5a a#tr no3a: e#ta/a a #alvo a 5ran di#tancia con #u tele#copio de /ola# #e@alizadora#. Con4or3e la 3e3/rana colap#a/a, la# hor3i5a# atrapada# lanza/an /ola# #e@alizadora# a la hor3i5a a#tr no3a para 6ue ella pudiera #e5uir #u de#tino.

1a 3e3/rana hizo do# co#a# al colap#ar: pri3ero, #u #uper4icie #e contra8o hacia adentro, arra#trando lo# o/8eto# ad-acente# hacia el centro del colap#o de una 4or3a 3u- parecida a co3o la 5ravedad de una e#trella en i3plo#i n atrae lo# o/8eto# hacia #u centro. Se5undo, la 3e3/rana #e hundi - #e curv en una 4or3a de concavidad an7lo5a a la 4or3a curvada del e#pacio en torno a una e#trella en i3plo#i n Oco3p7re#e con la 4i5ura 0.2P. 1a #uper4icie de la 3e3/rana #e contraa cada vez con 3a-or rapidez con4or3e continua/a el colap#o. Co3o re#ultado, la# /ola# #e@alizadora#, 6ue e#ta/an uni4or3e3ente e#paciada# en el tie3po cuando la# e3itan la# hor3i5a# atrapada#, eran reci/ida# por la hor3i5a a#tr no3a a intervalo# de tie3po cada vez 37# lar5o#. O.#to e# an7lo5o al enro8eci3iento de la luz procedente de una e#trella en i3plo#i n.P 1a /ola nG3ero 1+ 4ue e3itida 1+ #e5undo# de#pu2# de 6ue e3pezara el colap#o, en el preci#o in#tante en 6ue la# hor3i5a# atrapada# e#ta/an #iendo a/#or/ida# a trav2# de la circun4erencia crtica de la 3e3/rana. 1a /ola 1+ per3aneci para #ie3pre en la circun4erencia crtica por6ue la 3e3/rana #e e#ta/a contra-endo all con la 3i#3a velocidad 6ue el 3ovi3iento de la /ola Ola velocidad de la luzP. S lo 0,001 #e5undo# ante# de alcanzar la circun4erencia crtica, la# hor3i5a# atrapada# e3itieron la /ola nG3ero 1*,''' O3o#trada # lo en el Glti3o dia5ra3aP. .#ta /ola, re/a#ando a dura# pena# la 3e3/rana en contracci n, no lle5 a la hor3i5a a#tr no3a ha#ta 1R( #e5undo# de#pu2# de 6ue e3peza#e el colap#o. 1a /ola nG3ero 1+,001, enviada 0,001 #e5undo# de#pu2# de la circun4erencia crtica, 4ue ine9ora/le3ente a/#or/ida en la re5i n alta3ente curvada - 4ue apla#tada 8unto con la# cinco hor3i5a# atrapada#. Fero la hor3i5a a#tr no3a nunca pudo #a/er nada del apla#ta3iento. &unca reci/ira la #e@al de la /ola nG3ero 1+, ni nin5una otra /ola de #e@al e3itida de#pu2# de 2#taJ - la# enviada# 8u#to ante# de la 1+ tardaran tanto en e#capar 6ue para ella el colap#o parecera 4renar#e con5elar#e e9acta3ente en la circun4erencia crtica. .#ta analo5a e# nota/le3ente 4iel para reproducir el co3porta3iento de una e#trella en i3plo#i n: 1. 1a 4or3a de la 3e3/rana e# preci#a3ente la del e#pacio curvado en torno a la e#trella, tal co3o e#t7 incorporado en un dia5ra3a de in#erci n. 2. 1o# 3ovi3iento# de la# /ola# #e@alizadora# #o/re la 3e3/rana #on preci#a3ente lo# 3i#3o# 6ue lo# 3ovi3iento# de lo# 4otone# de la luz en el e#pacio curvado de la e#trella en i3plo#i n. .n particular, la# /ola# #e@alizadora# #e 3ueven con la velocidad de la luz 3edida local3ente por cual6uier hor3i5a en repo#o #o/re la 3e3/ranaJ pero la# /ola# e3itida# e9acta3ente ante# de la nG3ero 1+ nece#itan 3ucho tie3po para e#capar, tanto 6ue para la hor3i5a a#tr no3a el colap#o parece con5elar#e. An7lo5a3ente, lo# 4otone# e3itido# de#de la #uper4icie de la e#trella #e 3ueven con la velocidad de la luz 3edida local3ente por cual6uiera: pero lo# 4otone# e3itido# e9acta3ente ante# de 6ue la e#trella #e contrai5a dentro de #u circun4erencia crtica O#u horizonteP nece#itan un tie3po 3u- lar5o para e#capar, tan lar5o 6ue para lo# o/#ervadore# e9terno# la i3plo#i n de/e parecer con5elar#e. R. 1a# hor3i5a# atrapada# no ven nin5una con5elaci n en la circun4erencia crtica. Son a/#or/ida# a trav2# de la circun4erencia crtica #in re3i#i n, apla#tada#. An7lo5a3ente, cual6uiera 6ue e#t2 #o/re la #uper4icie de una e#trella en i3plo#i n no ver7 6ue la i3plo#i n #e con5ela. .9peri3entar7 la i3plo#i n #in re3i#i n, #er7 apla#tado por la 5ravedad de 3area Ocaptulo 1RP. .#ta era, traducida en dia5ra3a# de in#erci n, la idea 6ue #e deriva/a del nuevo #i#te3a de re4erencia de Hin"el#tein. Con e#ta 3anera de con#iderar la i3plo#i n, -a no ha/a 37# 3i#terio. >na e#trella en i3plo#i n real3ente #e contrae a trav2# de la circun4erencia crtica #in re3i#i n. .l 6ue parezca con5elar#e vi#ta de#de 3u- le8o# e# una ilu#i n. 1o# dia5ra3a# de in#erci n de la par7/ola de la# hor3i5a# captan # lo al5o de la idea 6ue #e deriva del nuevo #i#te3a de re4erencia de Hin"el#tein, pero no todo. $dea# adicionale# e#t7n incorporada# en la 4i5ura 0.(, 6ue e# un

diagrama espacio*temporal para la e#trella en i3plo#i n. ?a#ta ahora, lo# Gnico# dia5ra3a# e#pacio<te3porale# 6ue he3o# encontrado eran en el e#pacio<tie3po plano de la relatividad e#pecialJ por e8e3plo, la 4i5ura 1.R. .n la 4i5ura 1.R di/u8a3o# nue#tro# dia5ra3a# de#de do# punto# de vi#ta di4erente#: el de un #i#te3a de re4erencia inercial en repo#o en la ciudad de Fa#adena Oi5norando la atracci n 5ravitatoria hacia a/a8oP, 4i5ura 1.RcJ - el de un #i#te3a inercial li5ado a #u coche deportivo de alta velocidad cuando u#ted circula/a por Colorado %oulevard en Fa#adena, 4i5ura 1.R/. .n cada dia5ra3a repre#ent7/a3o# el e#pacio del #i#te3a e#co5ido en horizontal, - #u tie3po en vertical. .n la 4i5ura 0.(, el #i#te3a de re4erencia e#co5ido e# el de Hin"el#tein. !e acuerdo con e#to, repre#enta3o# horizontal3ente do# de la# tre# di3en#ione# , del e#pacio, 3edida# en el #i#te3a de Hin"el#tein O;e#pacio de Hin"el#tein=P, - repre#enta3o# en vertical el tie3po 3edido en #u #i#te3a O;tie3po de Hin"el#tein=P. Fue#to 6ue, le8o# de la e#trella, el #i#te3a de Hin"el#tein e# e#t7tico Ono e#t7 en i3plo#i nP, el tie3po de Hin"el#tein all e# el 6ue e9peri3enta un o/#ervador e#t7tico. Y pue#to 6ue, cerca de la e#trella, el #i#te3a de Hin"el#tein cae hacia adentro con la #uper4icie e#telar en i3plo#i n, el tie3po de Hin"el#tein all e# el 6ue e9peri3enta un o/#ervador en cada. .n el dia5ra3a #e 3ue#tran do# #eccione# horizontale#. Cada una indica do# de la# di3en#ione# del e#pacio en un in#tante concreto de tie3po, pero eli3inando la curvatura del e#pacio para 6ue el e#pacio parezca plano. A7# concreta3ente, la# circun4erencia# en torno al centro de la e#trella e#t7n 4iel3ente pre#entada# en e#ta# #eccione# horizontale#, pero lo# radio# Odi#tancia# al centroP no lo e#t7n. Fara repre#entar 4iel3ente tanto radio# co3o circun4erencia# tendra3o# 6ue utilizar dia5ra3a# de in#erci n co3o lo# de la 4i5ura 0.2 o lo# de la par7/ola de la# hor3i5a#, 4i5ura 0.0. 1a curvatura e#pacial #e 3o#trara entonce# clara3ente: la# circun4erencia# #eran 3enore# 6ue 2n vece# lo# radio#. Al di/u8ar la# #eccione# horizontale# plana#, e#ta3o# eli3inando arti4icial3ente #u curvatura. .#te aplana3iento incorrecto del e#pacio e# un precio 6ue pa5a3o# por hacer le5i/le el dia5ra3a. A ca3/io, pode3o# ver 8unto# el e#pacio - el tie3po en un #olo - le5i/le dia5ra3a.

.n el tie3po 37# te3prano 3o#trado en el dia5ra3a O#ecci n horizontal in4eriorP, la e#trella, con una di3en#i n e#pacial au#ente, e# el interior de un 5ran crculoJ #i #e re#ta/lecie#e la di3en#i n 6ue 4alta, la e#trella #era el interior de una 5ran e#4era. .n un in#tante po#terior O#e5unda #ecci nP, la e#trella #e ha contradoJ ahora e# el interior de un crculo 37# pe6ue@o. .n un in#tante 37# po#terior, la e#trella atravie#a #u circun4erencia crtica -, 37# tarde aGn, #e contrae ha#ta una circun4erencia cero, creando all una

singularidad en la 6ue #e5Gn la relatividad 5eneral, la e#trella e# ani6uilada - de8a de e9i#tir. &o di#cutire3o# lo# detalle# de e#ta #in5ularidad ha#ta el capitulo 1R, pero e# crucial #a/er 6ue e# al5o co3pleta3ente di4erente de la ;#in5ularidad de SchBarz#child= de la 6ue lo# 4#ico# ha/laron de#de lo# a@o# veinte ha#ta lo# cincuenta. 1a ;#in5ularidad de SchBarz#child= era un no3/re 3al ideado para la circun4erencia crtica o para un a5u8ero ne5roJ e#ta ;#in5ularidad= e# el o/8eto 6ue re#ide en el centro del a5u8ero ne5ro. .l propio a5u8ero ne5ro e# la re5i n de e#pacio<tie3po 6ue #e 3ue#tra ne5ra en el dia5ra3a, e# decir, la re5i n interna a la circun4erencia crtica - hacia el 4uturo de la #uper4icie de la e#trella en i3plo#i n. 1a #uper4icie del a5u8ero O#u hori2onteP e#t7 en la circun4erencia crtica. Ta3/i2n #e 3ue#tran en el dia5ra3a la# lnea# de univer#o Otra-ectoria# en el e#pacio< tie3poP de al5una# partcula# li5ada# a la #uper4icie de la e#trella. Cuando uno eleva la vi#ta hacia arri/a en el dia5ra3a Oe# decir, con4or3e pa#a el tie3poP, uno ve 6ue e#ta# lnea# de univer#o #e acercan cada vez 37# al centro de la e#trella Oal e8e central del dia5ra3aP. .#te 3ovi3iento 3ue#tra la contracci n de la e#trella con el tie3po. !e 3a-or inter2# #on la# lnea# de univer#o de cuatro 4otone# Ocuatro partcula# de luzP. .#to# 4otone# #on lo# an7lo5o# de la# /ola# #e@alizadora# en la par7/ola de la# hor3i5a#. .l 4ot n A e# e3itido hacia a4uera de#de la #uper4icie de la e#trella en el in#tante en 6ue la e#trella e3pieza a i3plo#ionar O#ecci n in4eriorP. Tia8a hacia a4uera con 4acilidad, hacia circun4erencia# cada vez 3a-ore#, con4or3e pa#a el tie3po Ocon4or3e #e eleva la vi#ta en el dia5ra3aP. .l 4ot n %, e3itido poco ante# de 6ue la e#trella alcance #u circun4erencia crtica, nece#ita un tie3po 5rande para e#caparJ e# el an7lo5o de la /ola #e@alizadora nG3ero 1*,''' en la par7/ola de la# hor3i5a#. .l 4ot n C, e3itido e9acta3ente en la circun4erencia crtica, per3anece #ie3pre all, i5ual 6ue la /ola de #e@al nG3ero 1+. Y el 4ot n !, e3itido de#de el interior de la circun4erencia crtica Oen el interior del a5u8ero ne5roP, nunca e#capaJ e# atrado hacia la #in5ularidad por la inten#a 5ravedad del a5u8ero, e9acta3ente i5ual 6ue la /ola #e@alizadora 1+,001. .# intere#ante contra#tar e#ta co3pren#i n 3oderna de la propa5aci n de la luz de#de una e#trella en i3plo#i n con la# prediccione# del #i5lo UT$$$ para la luz e3itida de#de una e#trella 37# pe6ue@a 6ue #u circun4erencia crtica. Kecorde3o# Ocaptulo RP 6ue, a 4inale# del #i5lo UT$$$, John Aichell en $n5laterra - Fierre Si3on 1aplace en Hrancia utilizaron la# le-e# de &eBton de la 5ravedad - la de#cripci n corpu#cular de la luz de &eBton para predecir la e9i#tencia de a5u8ero# ne5ro#. .#to# ;a5u8ero# ne5ro# neBtoniano#= eran real3ente e#trella# e#t7tica# con circun4erencia# tan pe6ue@a# O3enore# 6ue la circun4erencia crticaP 6ue la 5ravedad i3peda a la luz e#capar de #u# alrededore#.

1a 3itad iz6uierda de la 4i5ura 0.) Oun dia5ra3a e#pacial, no un dia5ra3a e#pacio< te3poralP 3ue#tra una tal e#trella dentro de #u circun4erencia crtica, - 3ue#tra la tra-ectoria e#pacial de un 4ot n OcorpG#culo de luzP e3itido de#de la #uper4icie de la e#trella ca#i en direcci n vertical Oradial3enteP. .l 4ot n 6ue #ale hacia arri/a, co3o una piedra arro8ada, e# 4renado por la atracci n de la 5ravedad de la e#trella, lle5a a detener#e, - lue5o cae de nuevo a la e#trella. 1a 3itad derecha de la 4i5ura 3ue#tra lo# 3ovi3iento# de do# de e#to# 4otone# en un dia5ra3a e#pacio<te3poral. ?acia arri/a #e repre#enta el tie3po univer#al de &eBtonJ hacia a4uera, #e repre#enta #u e#pacio a/#oluto. Con el pa#o del tie3po, la e#trella circular /arre el cilindro verticalJ en cual6uier in#tante de tie3po O#ecci n horizontal en el dia5ra3aP la e#trella e#t7 de#crita por el 3i#3o crculo 6ue en la i3a5en iz6uierda. Con4or3e pa#a el tie3po, el 4ot n A e3er5e - lue5o cae de nuevo a la e#trella, - el 4ot n %, e3itido un poco 37# tarde, hace lo 3i#3o. .# in#tructivo co3parar e#ta ver#i n neBtoniana OincorrectaP de una e#trella dentro de #u circun4erencia crtica - lo# 4otone# 6ue e3ite con la ver#i n relativi#ta OcorrectaP, en la 4i5ura 0.(. 1a co3paraci n 3ue#tra do# pro4unda# di4erencia# entre la# prediccione# de la# le-e# de &eBton - la# de .in#tein: 1. 1a# le-e# de &eBton O4i5ura 0.)P per3iten 6ue una e#trella 37# pe6ue@a 6ue la circun4erencia crtica ten5a una vida 4eliz - #in i3plo#i n, con #u co3pre#i n 5ravitatoria e6uili/rada per3anente3ente con #u pre#i n interna. 1a# le-e# de .in#tein O4i5ura 0.(P in#i#ten en 6ue cuando una e#trella cual6uiera e# 37# pe6ue@a 6ue #u circun4erencia crtica, #u co3pre#i n 5ravitatoria #er7 tan 4uerte 6ue nin5una pre#i n interna podr7 e6uili/rarla. 1a e#trella no tiene otra elecci n 6ue i3plo#ionar. 2. 1a# le-e# de &eBton O4i5ura 0.)P predicen 6ue lo# 4otone# e3itido# de#de la #uper4icie de la e#trella #u/ir7n al principio ha#ta circun4erencia# 3a-ore#, en al5uno# ca#o# inclu#o ha#ta circun4erencia# 3a-ore# 6ue la

crtica, - lue5o #er7n atrado# hacia a/a8o. 1a# le-e# de .in#tein O4i5ura 0.(P e9i5en 6ue cual6uier 4ot n e3itido de#de el interior de la circun4erencia crtica #e 3ueva #ie3pre hacia circun4erencia# cada vez 37# pe6ue@a#. 1a Gnica raz n de 6ue #e3e8ante 4ot n pueda e#capar de la #uper4icie de la e#trella e# 6ue la e#trella 3i#3a #e e#t2 contra-endo a una velocidad 3a-or 6ue a6uella con la 6ue el 4ot n en direcci n #aliente #e 3ueve hacia adentro O4i5ura 0.(P. Aun6ue la intuici n de Hin"el#tein - lo# c di5o# para la #i3ulaci n de la /o3/a convencieron co3pleta3ente a Dheeler de 6ue la i3plo#i n de una e#trella 3a#iva de/e producir un a5u8ero ne5ro, el de#tino de la 3ateria e#telar en i3plo#i n continu intri57ndole en lo# a@o# #e#enta, i5ual 6ue le ha/a intri5ado en %ru#ela# en #u con4rontaci n con Cppenhei3er en 1'+). 1a relatividad 5eneral in#i#ta en 6ue la 3ateria de la# e#trella# #er7 apla#tada en la #in5ularidad en el centro del a5u8ero Ocaptulo 1RP, pero tal predicci n pareca 4#ica3ente inacepta/le. Fara Dheeler pareca evidente 6ue la# le-e# de la relatividad 5eneral de/an 4allar en el centro del a5u8ero - de/an #er ree3plazada# por nueva# le-e# de la gravedad cuntica, - e#ta# nueva# le-e# de/an detener el apla#ta3iento. ,uiz7, e#pecula/a Dheeler, tra/a8ando #o/re la# idea# 6ue 2l ha/a e9pue#to en %ru#ela#, la# nueva# le-e# convertiran la 3ateria 6ue i3plo#iona en radiaci n 6ue ;tunelea= 3ecanocu7ntica3ente #u e#cape del a5u8ero - #ale al e#pacio intere#telar. Fara veri4icar #u e#peculaci n #e re6uerira co3prender en pro4undidad el 3atri3onio de la 3ec7nica cu7ntica - la relatividad 5eneral. .n ello re#ida la /elleza de la e#peculaci n. .ra un ca3po de prue/a# para a#i#tir al de#cu/ri3iento de la# nueva# le-e# de la 5ravedad cu7ntica. Co3o e#tudiante de Dheeler a co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta, -o pen#a/a 6ue #u e#peculaci n de la 3ateria convertida en radiaci n en la #in5ularidad - lue5o tuneleando #u va de #alida del a5u8ero era e#candalo#a. MC 3o poda Dheeler creer al5o #e3e8anteN 1a# nueva# le-e# de la 5ravedad cu7ntica #eran #in duda i3portante# en la #in5ularidad central del a5u8ero, co3o a4ir3a/a Dheeler . Fero no cerca de la circun4erencia crtica. 1a circun4erencia crtica e#ta/a en el ;do3inio de lo 5rande=, donde la relatividad 5eneral de/e #er 3u- apro9i3adaJ - la# le-e# de la relatividad 5eneral eran ine6uvoca#: nada puede #alir de la circun4erencia crtica. 1a 5ravedad lo 3antiene todo dentro. For lo tanto, no puede ha/er ;e4ecto tGnel 3ecanocu7ntico= Ocual6uier co#a 6ue e#to #eaP 6ue de8e e#capar radiaci nJ -o e#ta/a 4ir3e3ente convencido de ello. .n 1'0* - 1'0+ Dheeler - -o e#cri/i3o# un li/ro t2cnico, 8unto con Kent ?arri#on - Aa#a3i Da"ano, #o/re la# e#trella# 4ra# 3uerta# - la i3plo#i n e#telar.*+,ued2 #orprendido cuando Dheeler in#i#ti en incluir en el Glti3o captulo #u e#peculaci n de 6ue la radiaci n de/e tunelear #u va de #alida del a5u8ero - e#capar al e#pacio intere#telar. .n una lucha de Glti3o 3inuto para convencer a Dheeler de #upri3ir #u e#peculaci n del li/ro, acud a !avid Sharp, uno de lo# po#tdoc# de Dheeler, en /u#ca de a-uda. !avid - -o di#cuti3o# en2r5ica3ente con Dheeler en una lla3ada tele4 nica a tre# /anda#, - Dheeler capitul 4inal3ente. Dheeler tena raz nJ !avid - -o e#t7/a3o# e6uivocado#. !iez a@o# 37# tarde, Eelldovich - Stephen ?aB"in5 utilizaran un 3atri3onio parcial reciente3ente de#arrollado entre la relatividad 5eneral la 3ec7nica cu7ntica para de3o#trar 3ate37tica3ente 6ue la radiaci n puede tunelear #u va de #alida de un a5u8ero ne5ro, aun6ue 3u-, 3u- lenta3ente Ocaptulo 12P. .n otra# pala/ra#, lo# a5u8ero# ne5ro# pueden evaporar#e, aun6ue lo hacen tan lenta3ente 6ue un a5u8ero ne5ro 4or3ado por la i3plo#i n de una e#trella nece#itar7 un tie3po 3ucho 3a-or 6ue la edad de nue#tro >niver#o para de#aparecer. 1o# no3/re# 6ue da3o# a la# co#a# #on i3portante#. 1o# a5ente# de la# e#trella# de cine, 6ue ca3/ian lo# no3/re# de #u# cliente# de &or3a Jean %a"er a Aaril-n Aonroe - de %2la %la#"o a %2la 1u5o#i, lo #a/en 3u/ien. Ta3/i2n lo# 4#ico#. .n la indu#tria cine3ato5r74ica un no3/re a-uda a e#ta/lecer el

tono, el e#6ue3a 3ental con el 6ue el e#pectador con#idera a la e#trella: 5la3our para Aaril-n Aonroe, horror para %2la 1u5o#i. .n 4#ica, un no3/re a-uda a e#ta/lecer el e#6ue3a 3ental con el 6ue ve3o# un concepto 4#ico. >n /uen no3/re evocar7 una i3a5en 3ental 6ue har7 2n4a#i# en la# propiedade# 37# i3portante# del concepto, - de e#te 3odo a-udar7 a de#encadenar, en una e#pecie de va intuitiva e incon#ciente, /uena inve#ti5aci n. >n 3al no3/re puede producir /lo6ueo# 3entale# 6ue i3pidan la inve#ti5aci n. ,uiz7 nada in4lu- 37# para i3pedir a lo# 4#ico#, entre 1'R' - 1'+), la co3pren#i n de la i3plo#i n de una e#trella 6ue el no3/re 6ue utilizaron para la circun4erencia crtica: ;#in5ularidad de SchBarz#child=. 1a pala/ra ;#in5ularidad= evoca/a la i3a5en de una re5i n donde la 5ravedad #e hace in4inita3ente 4uerte, provocando 6ue la# le-e# de la 4#ica tal co3o la# conoce3o# #e ven5an a a/a8o :una i3a5en 6ue ahora co3prende3o# 6ue e# correcta para el o/8eto en el centro de un a5u8ero ne5ro, pero no para la circun4erencia crtica. .#ta i3a5en haca di4cil 6ue lo# 4#ico# aceptaran la conclu#i n de Cppenhei3er< Sn-der de 6ue una per#ona 6ue penetra a trav2# de la #in5ularidad de SchBarz#child Ola circun4erencia crticaP en una e#trella en i3plo#i n no #entir7 5ravedad in4inita - no ver7 el de#3orona3iento de la# le-e# de la 4#ica. &o #e hizo co3pleta3ente claro cuan no singular e# la #in5ularidad de SchBarz#child Ocircun4erencia crticaP ha#ta 6ue !avid Hin"el#tein de#cu/ri #u nuevo #i#te3a de re4erencia - lo utiliz para de3o#trar 6ue la #in5ularidad de SchBarz#child no e# otra co#a 6ue un lu5ar en el 6ue la# co#a# pueden caer pero del 6ue nada puede #alirJ un lu5ar, por lo tanto, al 6ue no#otro# no pode3o# 3irar de#de el e9terior. .l #i#te3a de re4erencia de Hin"el#tein de3o#tra/a 6ue una e#trella en i3plo#i n continGa e9i#tiendo de#pu2# de 6ue #e hunda a trav2# de la #in5ularidad de SchBarz#child, i5ual 6ue el Sol continGa e9i#tiendo de#pu2# de hundir#e /a8o el horizonte de la Tierra. Fero de la 3i#3a 4or3a 6ue no#otro#, #ituado# en la Tierra, no pode3o# ver el Sol 37# all7 de nue#tro horizonte, ta3poco lo# o/#ervadore# ale8ado# de una e#trella en i3plo#i n pueden ver la e#trella de#pu2# de 6ue i3plo#ione a trav2# de la #in5ularidad de SchBarz#child. .#ta analo5a 3otiv a Dol45an5 Kindler, un 4#ico de la >niver#idad de Cornell en lo# a@o# cincuenta, para dar a la #in5ularidad de SchBarz#child Ocircun4erencia crticaP un nuevo no3/re, un no3/re 6ue ha calado de#de entonce#: la lla3 el hori2onte. Se5ua 6uedando la cue#ti n de c 3o lla3ar al o/8eto creado por la i3plo#i n e#telar. .ntre 1'+) - 1'0) #e utilizaron di4erente# no3/re# en el .#te - en Cccidente: lo# 4#ico# #ovi2tico# utilizaron un no3/re 6ue haca 2n4a#i# en la vi#i n de la i3plo#i n de un a#tr no3o di#tante. Kecorde3o# 6ue a cau#a de la enor3e di4icultad 6ue tiene la luz para e#capar al poder de la 5ravedad, la i3plo#i n parece durar eterna3ente vi#ta de#de 3ule8o#J parece 6ue la #uper4icie de la e#trella nunca lle5a a alcanzar la circun4erencia crtica el horizonte nunca lle5a a 4or3ar#e. A lo# a#tr no3o# le# parece Oo parecera #i #u# tele#copio# 4ue#en #u4iciente3ente potente# para ver la e#trella en i3plo#i nP 6ue la e#trella #e con5ela e9acta3ente 4uera de la circun4erencia crtica. For e#ta raz n, lo# 4#ico# #ovi2tico# lla3aron al o/8eto producido por la i3plo#i n una estrella congelada, - e#te no3/re a-ud a 3arcar el tono - el e#6ue3a 3ental para #u inve#ti5aci n #o/re la i3plo#i n en lo# a@o# #e#enta. .n Cccidente, por el contrario, el 2n4a#i# #e pona en el punto de vi#ta de la per#ona 6ue #e 3ueve hacia adentro #o/re la #uper4icie de la e#trella en i3plo#i n, a trav2# del horizonte - hacia la verdadera #in5ularidadJ -, en con#ecuencia, el o/8eto entonce# creado 4ue deno3inado una estrella colapsada. .#te no3/re a-ud a centrar la# 3ente# de lo# 4#ico# en la cue#ti n 6ue i/a a re#ultar de 3a-or inter2# para John Dheeler: la naturaleza de la #in5ularidad en la 6ue la 4#ica cu7ntica - la curvatura e#pacio< te3poral #e uniran. &in5Gn no3/re re#ulta/a #ati#4actorio. &in5uno de ello# pre#ta/a

particular atenci n al horizonte 6ue rodea a la e#trella colap#ada - 6ue e# re#pon#a/le de la ilu#i n ptica de la ;con5elaci n= e#telar. !urante lo# a@o# #e#enta, lo# c7lculo# de lo# 4#ico# revelaron poco a poco la enor3e i3portancia del horizonte, - poco a poco John Dheeler :la per#ona 6ue, 37# 6ue cual6uier otra, #e preocupa/a #o/re la utilizaci n de no3/re# pti3o#: lle5 a #entir#e cada vez 37# in#ati#4echo. Dheeler tiene la co#tu3/re de 3editar #o/re lo# no3/re# 6ue da3o# a la# co#a# cuando e#t7 rela8ado en la /a@era o #e acue#ta en la ca3a por la noche. A vece# /u#car7 de e#te 3odo durante 3e#e# el no3/re id neo para al5o. A# 6ue #u /G#6ueda para ree3plazar el de ;e#trella con5elada=b;e#trella colap#ada= Hinal3ente, a 4inale# de 1'0(, encontr el no3/re per4ecto. .n el e#tilo tpico de Dheeler, no lle5 a #u# cole5a# - di8o: ;?e encontrado un 5ran no3/re para e#ta# co#a#J #e le# lla3ar7 tal<tal<tal=. .n lu5ar de ello, #i3ple3ente e3pez a utilizar el no3/re co3o #i nin5Gn otro no3/re hu/ie#e e9i#tido nunca, co3o #i todo el 3undo e#tuvie#e -a de acuerdo en 6ue 2#te era el no3/re correcto. 1o en#a- en una con4erencia #o/re pul#are# en &ueva Yor" a 4inale# de oto@o de 1'0(, - lue5o lo adopt 4ir3e3ente en una charla en dicie3/re de 1'0( pronunciada en la A3erican A##ociation 4or the Advance3ent o4 Science, titulada ;&ue#tro >niver#o, lo conocido - lo de#conocido=. A6uello# de no#otro# 6ue no e#tuvi3o# all lo encontra3o# por pri3era vez en la ver#i n e#crita de #u charla: !e/ido a #u cada cada vez 37# veloz fla #uper4icie de la e#trella en i3plo#i ng #e ale8a del o/#ervador fdi#tanteg cada vez 37# r7pida3ente. 1a luz #e de#plaza hacia el ro8o. Se hace 37# o#cura 3ili#e5undo a 3ili#e5undo, - en 3eno# de un #e5undo e# de3a#iado o#cura para #er vi#ta ... f1a e#trella,g co3o el 5ato de Che#hire, de#aparece de la vi#i n. >no de8a tra# 2l # lo #u 3ueca #onriente, la otra, # lo #u atracci n 5ravitatoria. Atracci n 5ravitatoria, #J luz, no. Ta3poco e3er5e nin5una partcula. Ade37#, la luz - la# partcula# incidente# de#de el e9terior ... f-g de#cendiendo al a5u8ero ne5ro # lo #e a@aden a #u 3a#a e incre3entan #u atracci n 5ravitatoria.*0 0gu ero negro era el nuevo no3/re de Dheeler. .n poco# 3e#e# 4ue adoptado de 4or3a entu#ia#ta por lo# 4#ico# relativi#ta#, lo# a#tro4#ico# el pG/lico 5eneral, tanto en Cccidente co3o en el .#te :con una e9cepci n: en Hrancia, donde la e9pre#i n trou noir Oa5u8ero ne5roP tiene connotacione# o/#cena#, hu/o re#i#tencia durante vario# a@o#. RECUADRO >&' F$si)n0 3isi)n + rea((iones en (adena 1a fusin de nGcleo# 3u- li5ero# para 4or3ar nGcleo# de ta3a@o 3edio li/era enor3e# cantidade# de ener5a. >n e8e3plo #encillo to3ado del recuadro +.R e# la 4u#i n de un nGcleo de deuterio O;hidr 5eno pe#ado=, con un prot n - un neutr nP - un nGcleo de hidr 5eno ordinario Oun #olo prot nP para 4or3ar un nGcleo de helio<R Odo# protone# - un

neutr nP: Se3e8ante# reaccione# de 4u#i n 3antienen caliente el Sol - activan la /o3/a de

hidr 5eno Ola ;#uper/o3/a= co3o #e le lla3 en lo# a@o# cuarenta - cincuentaP. 1a fisin Oe#ci#i nP de un nGcleo 3u- pe#ado para 4or3ar do# nGcleo# de ta3a@o 3edio li/era una 5ran cantidad de ener5a, 3ucho 3a-or 6ue la 6ue procede de reaccione# 6u3ica# Opue#to 6ue la 4uerza nuclear 6ue 5o/ierna lo# nGcleo# e# 3ucho 37# 4uerte 6ue la 4uerza electro3a5n2tica 6ue 5o/ierna 6u3ica3ente lo# 7to3o# reactante#P, pero 3ucha 3eno# ener5a 6ue la procedente de la 4u#i n de nGcleo# li5ero#. Al5uno# nGcleo# pe#ado# #u4ren la 4i#i n de 4or3a natural, #in nin5una a-uda e9terna. A7# intere#ante# para e#te captulo #on la# reaccione# de 4i#i n en la# 6ue un neutr n 5olpea un nGcleo 3u- pe#ado tal co3o el uranio<2R+ Oun nGcleo de uranio con 2R+ protone# - neutrone#P - lo divide apro9i3ada3ente por la 3itad.

.9i#ten do# nGcleo# pe#ado# e#peciale#, el uranio<2R+ - el plutonio<2R', con la propiedad de 6ue #u 4i#i n no # lo produce do# nGcleo# de ta3a@o 3edio, #ino ta3/i2n uno# cuanto# neutrone# Oco3o en el di/u8o anteriorP. .#to# neutrone# hacen po#i/le una reaccin en cadena: #i uno concentra #u4iciente uranio<2R+ o plutonio<2R' en un pa6uete #u4iciente3ente pe6ue@o, entonce# lo# neutrone# li/erado# de una 4i#i n 5olpear7n a otro# nGcleo# de uranio o plutonio - lo# 4i#ionar7n, produciendo 37# neutrone# 6ue 4i#ionan 37# nGcleo#, 6ue a #u vez producen 37# neutrone# 6ue 4i#ionan aGn 37# nGcleo#, - a# #uce#iva3ente. .l re#ultado de e#ta reacci n en cadena, #i e# incontrolada, e# una enor3e e9plo#i n Oun e#tallido de /o3/a at 3icaPJ #i e#t7 controlada en un reactor, el re#ultado puede #er ener5a el2ctrica de 5ran e4iciencia. RECUADRO >&6 5Por ,$1 los 34si(os so i1ti(os (onstr$+eron la bo*ba "ara StalinF MFor 6u2 Eelldovich, Sa8arov - otro# 5rande# 4#ico# #ovi2tico# tra/a8aron tan dura3ente para con#truir /o3/a# at 3ica# - /o3/a# de hidr 5eno para StalinN Stalin 4ue re#pon#a/le de la# 3uerte# de 3illone# de ciudadano# #ovi2tico#: 0 o ( 3illone# de ca3pe#ino# - ?ula?s en la colectivizaci n 4orzada de co3ienzo# de lo# a@o# treinta, 2,+ 3illone# de lo# e#ta3ento#

#uperiore# del e82rcito, el 5o/ierno - la #ociedad en el Gran Terror de 1'R(<1'R', 10 3illone# de toda# la# capa# de la #ociedad en la# c7rcele# - lo# ca3po# de tra/a8o entre lo# a@o# treinta - lo# cincuenta. MC 3o pudo cual6uier 4#ico, en /uena conciencia, poner el ar3a definitiva en la# 3ano# de un ho3/re tan malvado^ ,uiene# plantean tale# pre5unta# olvidan o i5noran la# condicione# :4#ica# - p#icol 5ica#: 6ue i3pera/an en la >ni n Sovi2tica a 4inale# de lo# a@o# cuarenta - co3ienzo# de lo# cincuenta: 1. 1a >ni n Sovi2tica aca/a/a de #alir de la 5uerra 37# #an5rienta - deva#tadora de #u hi#toria :una 5uerra en la 6ue Ale3ania, el a5re#or, ha/a 3atado a 2( 3illone# de #ovi2tico# - ha/a convertido en terreno /aldo #u patria: cuando Din#ton Churchill di#par una pri3era #alva de la 5uerra 4ra: en un di#cur#o en Hulton, Ai##ouri, el + de 3arzo de 1'*0, Churchill advirti a Cccidente #o/re la a3enaza #ovi2tica - acu@ el t2r3ino ;tel n de acero= para de#cri/ir la# 4rontera# 6ue Stalin ha/a e#ta/lecido en torno a #u i3perio. 1a 3a6uinaria propa5and#tica de Stalin e9pri3i todo lo 6ue pudo el di#cur#o de Churchill, creando un pro4undo te3or entre lo# ciudadano# #ovi2tico# acerca de un po#i/le ata6ue de lo# /rit7nico# - lo# nortea3ericano#. 1o# nortea3ericano#, a4ir3a/a la propa5anda #u/#i5uiente,V e#ta/an planeando una 5uerra nuclear contra la >ni n Sovi2tica, con ciento# de /o3/a# at 3ica#, tran#portada# en avione# - apuntada# #o/re centenare# de ciudade# #ovi2tica#. 1a 3a-ora de lo# 4#ico# #ovi2tico# cre-eron la propa5anda - aceptaron la a/#oluta nece#idad de 6ue la >ni n Sovi2tica crea#e ar3a# nucleare# para prote5er#e contra una repetici n de la deva#taci n de ?itler. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V A partir de 1'*+,el plan e#trat25ico nortea3ericano inclua, en ca#o de 6ue la >KSS inicia#e una 5uerra convencional: para un ata6ue nuclear 3a#ivo #o/re ciudade# #ovi2tica# - #o/re o/8etivo# 3ilitare# e indu#triale#J v2a#e %roBn O1'()P. 2. 1a 3a6uinaria del .#tado de Stalin 4ue tan e4ectiva en el control de la in4or3aci n - en el lavado de cere/ro, inclu#o a lo# cient4ico# de#tacado#, 6ue poco# de ello# co3prendieron la 3aldad del ho3/re. Stalin 4ue reverenciado por la 3a-ora de lo# 4#ico# #ovi2tico# Oinclu#o Sa8arovP, a# co3o por la 3a-ora de lo# ciudadano# #ovi2tico#, co3o el Wran &der: un duro pero /enevolente dictador 6ue ha/a #ido el cere/ro de la victoria #o/re Ale3ania - prote5era a #u pue/lo contra un 3undo ho#til. 1o# 4#ico# #ovi2tico# eran terri/le3ente con#ciente# de 6ue el 3al i3pre5na/a lo# nivele# 37# /a8o# del 5o/ierno: la 37# leve denuncia por parte de al5uien a 6uien apena# #e conoca poda enviarle a uno a la c7rcel, - con 4recuencia a la 3uerte. OA 4inale# de lo# a@o# #e#enta, Eelldovich recorda/a para 3 c 3o era a6uello: ;1a vida e# ahora tan 3aravillo#a :deca:J -a nadie lla3a a la puerta a 3itad de la noche, - lo# a3i5o# -a no de#aparecen para no volver#e a or ha/lar de ello# nunca 37#=.P Fero 3ucho# 4#ico# crean 6ue la 4uente de e#te 3al no poda #er el Gran 1derJ de/an #er otro# por de/a8o de 2l. O1andau lo #a/a 3e8orJ ha/a aprendido 3ucho en la c7rcel. Fero, de#truido p#icol 5ica3ente por #u encarcela3iento, rara3ente ha/la/a de la re#pon#a/ilidad de Stalin -, cuando lo haca, #u# a3i5o# no le crean.P R. Aun6ue uno vivie#e una vida de te3or, la in4or3aci n e#ta/a tan 42rrea3ente controlada 6ue uno no poda deducir la enor3idad de la# vcti3a# 6ue e#ta/a cau#ando Stalin. .#ta# vcti3a# # lo #e lle5aron a conocer en la 2poca de glasnost de Gor/achov, a 4inale# de lo# ochenta. *. Aucho# 4#ico# #ovi2tico# eran ;4atali#ta#=. &o pen#a/an en e#ta# cue#tione# en a/#oluto. 1a vida era tan dura 6ue uno #i3ple3ente lucha/a para #e5uir adelante, haciendo #u tra/a8o lo 3e8or 6ue poda, cual6uiera 6ue pudiera #er. Ade37#, el de#a4o t2cnico de i3a5inar c 3o hacer una /o3/a 6ue 4unciona#e era 4a#cinante, - ha/a cierta ale5ra en di#4rutar de la ca3aradera del e6uipo de di#e@o - el pre#ti5io - #alario #u#tancial 6ue produca el tra/a8o propio.

G . La edad de oro

donde se descubre que los agu eros negros giran y laten, almacenan energa y la liberan, y no tienen pelo= .ra el a@o 1'(+J el lu5ar, la >niver#idad de Chica5o en la parte #ur de la ciudad, cerca de la orilla del la5o Aichi5an. All, en un de#pacho en una e#6uina 6ue da a la calle Cincuenta - Sei#, Su/rah3an-an Chandra#e"har e#ta/a en4ra#cado en el de#arrollo de una de#cripci n 3ate37tica co3pleta de lo# a5u8ero# ne5ro#. 1o# a5u8ero# ne5ro# 6ue e#ta/a analizando eran criatura# radical3ente di4erente# de la# de co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta, cuando lo# 4#ico# ha/an e3pezado a a#u3ir el concepto de a5u8ero ne5ro. 1a d2cada precedente ha/a #ido una edad de oro de la inve#ti5aci n en a5u8ero# ne5ro#, una era 6ue revolucion nue#tra co3pren#i n de la# prediccione# de la relatividad 5eneral. .n 1'0*, en el inicio de la edad de oro, #e pen#a/a 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# eran preci#a3ente lo 6ue #u no3/re #u5iere: a5u8ero# en el e#pacio, en cu-o interior pueden caer co#a# - de donde nada puede #alir. Fero durante la edad de oro, c7lculo# realizado# uno detr7# de otro por 37# de un centenar de 4#ico# utilizando la# ecuacione# de la relatividad 5eneral de .in#tein, ha/an ca3/iado e#ta i3a5en. Ahora, en lo# da# en 6ue Chandra#e"har e#ta/a #entado en #u de#pacho de Chica5o, calculando, lo# a5u8ero# ne5ro# -a no #e con#idera/an co3o #i3ple# a5u8ero# pa#ivo# en el e#pacio, #ino 37# /ien co3o o/8eto# din73ico#: un a5u8ero ne5ro de/era #er capaz de 5irar, - con #u 5iro de/era crear un 3ovi3iento de re3olino #i3ilar a un tornado en el e#pacio<tie3po curvo 6ue le rodea. .n dicho tor/ellino de/era ha/er al3acenada una enor3e cantidad de ener5a, ener5a 6ue la naturaleza podra e9plotar utilizar para ali3entar la# e9plo#ione# c #3ica#. Cuando e#trella# o planeta# o a5u8ero# 37# pe6ue@o# caen dentro de un 5ran a5u8ero, de/eran hacer 6ue el a5u8ero ne5ro e3peza#e a latir. .l horizonte del 5ran a5u8ero de/era latir hacia adentro - hacia a4uera, i5ual 6ue la #uper4icie de la Tierra late hacia arri/a - hacia a/a8o de#pu2# de un terre3oto, - dicha# pul#acione# de/eran producir onda# 5ravitatoria#: ondulacione# en la curvatura del e#pacio<tie3po 6ue #e propa5an a trav2# del >niver#o, llevando una de#cripci n #in4 nica del a5u8ero. ,uiz7 la 3a-or #orpre#a 6ue #ur5i de la edad de oro 4ue la in#i#tencia de la relatividad 5eneral en 6ue toda# la# propiedade# de un a5u8ero ne5ro pueden predecir#e e9acta3ente a partir de # lo tre# nG3ero#: la 3a#a del a5u8ero, #u velocidad de rotaci n #u car5a el2ctrica. A partir de e#to# tre# nG3ero#, #i e# #u4iciente3ente h7/il en 3ate37tica#, uno de/era #er capaz de calcular, por e8e3plo, la 4or3a del horizonte del a5u8ero, la inten#idad de #u atracci n 5ravitatoria, lo# detalle# del re3olino del e#pacio< tie3po 6ue le rodea - #u# 4recuencia# de pul#aci n. Aucha# de e#ta# propiedade# eran conocida# en 1'(+, pero no toda#. Calcular, - en con#ecuencia conocer, toda# la# de37# propiedade# de un a5u8ero ne5ro era un reto di4cil, preci#a3ente el tipo de reto 6ue a3a/a Chandra#e"har. Il lo a#u3i , en 1'(+, co3o #u /G#6ueda per#onal. !urante ca#i cuarenta

a@o#, el dolor de #u# /atalla# de lo# a@o# treinta con .ddin5ton ha/a de8ado huella en el 7ni3o de Chandra#e"har, i3pidi2ndole volver a una inve#ti5aci n #o/re el de#tino de a5u8ero ne5ro de la# e#trella# 3a#iva#. !urante e#o# cuarenta a@o# ha/a e#ta/lecido 3ucha# de la# /a#e# de la a#tro4#ica 3oderna: lo# 4unda3ento# de la# teora# de e#trella# #u# pul#acione#, de la# 5ala9ia#, de la# nu/e# de 5a# intere#telar, - 3ucha# otra# co#a#. Fero en 3edio de todo, la 4a#cinaci n por lo# de#tino# de la# e#trella# 3a#iva# le #e5ua atra-endo. Hinal3ente, en la edad de oro, ha/a #uperado #u dolor - re5re#2 a ello. Ke5re# a una 4a3ilia de inve#ti5adore# 6ue eran ca#i todo# e#tudiante# - po#tdoc#. 1a edad de oro e#ta/a do3inada por la 8uventud, - Chandra#e"har, 8oven de coraz n aun6ue 3aduro con#ervador en #u conducta, 4ue /ien reci/ido entre ello#. .n #u# lar5a# vi#ita# al Caltech a Ca3/rid5e #e le poda ver a 3enudo en ca4etera# rodeado de e#tudiante# con atuendo# /rillante# e in4or3ale#, aun6ue 2l ve#ta un con#ervador tra8e 5ri# o#curo O;5ri# Chandra#e"har= lla3a/an #u# 8 vene# a3i5o# a e#te colorP. 1a edad de oro 4ue /reve. ?a/a #ido /autizada con e#te no3/re por %ill Fre##, un e#tudiante licenciado en el CaltechJ - en el verano de 1'(+, preci#a3ente cuando Chandra#e"har #e e#ta/a e3/arcando en #u /G#6ueda para calcular la# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro#, Fre## or5aniz #u 4uneral: una con4erencia de cuatro da# de duraci n en la >niver#idad de Frinceton a la 6ue # lo 4ueron invitado# inve#ti5adore# por de/a8o de lo# treinta a@o# de edad.V .n la con4erencia, Fre## - 3ucho# de #u# 8 vene# cole5a# coincidieron en 6ue ahora era el 3o3ento de pa#ar#e a otro# te3a# de inve#ti5aci n. 1o# ra#5o# 5enerale# de lo# a5u8ero# ne5ro# co3o o/8eto# din73ico# 5iratorio# - pul#ante# e#ta/an ahora /ien e#ta/lecido#, - el r7pido avance de lo# de#cu/ri3iento# te rico# e#ta/a e3pezando a 4renar#e. Fareca 6ue # lo re#ta/a co3pletar lo# detalle#. Chandra#e"har - al5uno# otro# podran hacer e#to con 5ran 4acilidad, 3ientra# 6ue #u# 8 vene# Opero ahora 3aduro#P a3i5o# /u#ca/an nuevo# reto# en otro# lu5are#. Chandra#e"har e#ta/a decepcionado. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Co3o recuerda Saul Teu"ol#"-, un co3patriota de %ill Fre##, ;e#ta con4erencia 4ue la re#pue#ta de %ill a lo 6ue con#iderara una provocaci n. ?a/a otra con4erencia en 3archa, a la 6ue nin5uno de no#otro# ha/a #ido invitado. Fero a ella e#ta/an a#i#tiendo toda# la# e3inencia# 5ri#e#, a# 6ue %ill decidi or5anizar una con4erencia # lo para 8 vene#=.

Los *entoresE W9eeler0 HelIdo i(90 S(ia*a

5J>$I&.S eran e#to# 8 vene# 6ue revolucionaron nue#tra co3pren#i n de lo# a5u8ero# ne5ro#N Aucho# de ello# eran e#tudiante#, po#tdoc#, - ;nieto#= intelectuale# de tre# nota/le# 3ae#tro#: John Archi/ald Dheeler, en Frinceton, &ueva Jer#e-J Ya"ov %ori#ovich Eelldovich, en Ao#cGJ - !enni# Scia3a en Ca3/rid5e. A trav2# de #u pro5enie intelectual, Dheeler, Eelldovich - Scia3a pu#ieron #u# #ello# per#onale# en nue#tra 3oderna co3pren#i n de lo# a5u8ero# ne5ro#. Cada uno de e#to# 3entore# tena #u propio e#tilo. !e hecho, e# di4cil encontrar e#tilo# 37# di4erente#. Dheeler era un vi#ionario in#pirado cari#37tico. Eelldovich era el 5ua 42rreo 8u5adorbentrenador de un e6uipo e#trecha3ente unido. Scia3a era un catalizador 6ue #e auto#acri4ica/a. .ncontrare3o# a cada uno de ello# a #u de/ido tie3po en la# p75ina# 6ue #i5uen. Kecuerdo per4ecta3ente 3i pri3er encuentro con Dheeler. Hue en #eptie3/re de 1'02, do# a@o# ante# del co3ienzo de la edad de oro. Dheeler era un conver#o reciente al concepto de a5u8ero ne5ro, - -o, con veintid # a@o# de edad, aca/a/a de licenciar3e en el Caltech - lle5a/a a Frinceton para continuar e#tudio# de doctorado con vi#ta# a o/tener el ttulo de doctor en 4#ica. Ai #ue@o era tra/a8ar en inve#ti5aci n #o/re relatividad /a8o la 5ua de Dheeler, a# 6ue lla32 por pri3era vez a la puerta de #u de#pacho con azora3iento. .l pro4e#or Dheeler 3e reci/i con una c7lida #onri#a, 3e hizo pa#ar a #u de#pacho - e3pez a di#cutir in3ediata3ente Oco3o #i -o 4uera un cole5a e#ti3ado - no un co3pleto novicioP lo# 3i#terio# de la i3plo#i n e#telar. .l tono - contenido de e#a a5itada di#cu#i n privada e#t7n reco5ido# en lo# e#crito# de Dheeler de e#a 2poca: Foca# oca#ione# ha ha/ido en la hi#toria de la 4#ica en la# 6ue uno pudiera #o#pechar con 37# #e5uridad 6ue ahora fen el e#tudio de la i3plo#i n e#telarg 6ue #e en4renta a un 4en 3eno nuevo, con una 3i#terio#a naturaleza propia, e#perando a #er de#velada ... Cual6uiera 6ue #ea el re#ultado fde e#tudio# 4uturo#g, uno #iente 6ue tiene por 4in fen la i3plo#i n e#telarg un 4en 3eno donde la relatividad 5eneral #e 3ue#tra e#pectacular3ente, - donde #u apa#ionado 3atri3onio con la 4#ica cu7ntica #er7 con#u3ado.W >na hora 37# tarde, #al convertido. Dheeler da/a in#piraci n a un entorno de entre cinco - diez e#tudiante# - po#tdoc# de FrincetonJ in#piraci n, pero no 5ua detallada. Il #upona 6ue 2ra3o# #u4iciente3ente /rillante# para de#arrollar lo# detalle# por no#otro# 3i#3o#. &o# #u5iri a cada uno de no#otro# un pri3er pro/le3a de inve#ti5aci n, al5una cue#ti n 6ue pudiera arro8ar al5una nueva idea #o/re la i3plo#i n e#telar, o lo# a5u8ero# ne5ro#, o el ;apa#ionado 3atri3onio= de la relatividad 5eneral con la 4#ica cu7ntica. Si e#e pri3er pro/le3a re#ulta/a #er de3a#iado di4cil, 2l no# e3pu8a/a #uave3ente en al5una direcci n 37# 47cil. Si re#ulta/a #er 47cil no# a5ui8onea/a para e9traer de ello toda la intuici n 6ue 4ue#e po#i/le, e#cri/ir lue5o un artculo t2cnico #o/re la idea - pa#ar de#pu2# a un pro/le3a# e#ti3ulante. Fronto aprendi3o# a llevar vario# pro/le3a# a la vez: un pro/le3a di4cil 6ue de/a #er vi#itado - revi#itado una vez tra# otra a lo lar5o de 3ucho# 3e#e# o a@o# ante# de 6ue #e a/ra la c7#cara, con la e#peranza de una 5ran 5ananciaJ - otro#

pro/le3a# 3ucho 37# 47cile#, con 5anancia# 37# in3ediata#. .n 3edio de todo, Dheeler da/a el con#e8o preci#o - #u4iciente para li/rarno# de un 4orce8eo a/#oluto, pero nunca tanto 6ue pudi2ra3o# #entir 6ue ha/a re#uelto el pro/le3a por no#otro#. Ai pri3er pro/le3a no era nada trivial: t 3e#e una /arra 3a5netizada con ca3po 3a5n2tico 6ue la atravie#a - #ale por #u# do# e9tre3o#. .l ca3po con#i#te en lnea# de ca3po, la# lnea# 6ue lo# ni@o# aprender a hacer vi#i/le# e#parciendo li3adura# de hierro #o/re una ho8a de papel colocada #o/re el i37n O4i5ura (.1aP. 1a# lnea# de ca3po conti5ua# #e repelen 3utua3ente. OSu repul#i n #e #iente cuando uno trata de acercar lo# polo# norte de do# i3ane#.P Fe#e a #u repul#i n 3utua, la# lnea# de ca3po de cada i37n #e 3antienen unida# 5racia# al hierro del i37n. ,uite3o# el hierro - la repul#i n har7 6ue la# lnea# de ca3po e9ploten O4i5ura (.$/P. Todo e#to 3e era 4a3iliar de 3i# e#tudio# de licenciatura. Dheeler 3e lo record en una lar5a di#cu#i n privada en #u de#pacho de Frinceton. 1ue5o de#cri/i un reciente de#cu/ri3iento de #u a3i5o el pro4e#or Aael Aelvin en la >niver#idad .#tatal de Hlorida en Tallaha##ee. Aelvin ha/a de3o#trado, utilizando la ecuaci n de ca3po de .in#tein, 6ue la# lnea# de ca3po 3a5n2tico no # lo podan #er 3antenida# 8unta# - a #alvo de la e9plo#i n por el hierro de una /arra 3a5n2tica, #ino 6ue ta3/i2n podan #er 3antenida# 8unta# por la 5ravedad #in la a-uda de nin5Gn i37n. 1a raz n e# #i3ple: el ca3po 3a5n2tico tiene ener5a, - #u ener5a 5ravita. fFara ver por 6u2 la ener5a 5ravita, recu2rde#e 6ue ener5a - 3a#a #on ;e6uivalente#= Orecuadro +.2P: e# po#i/le tran#4or3ar 3a#a de cual6uier tipo Ouranio, hidr 5eno, o cual6uier otraP en ener5aJ - recproca3ente, e# po#i/le tran#4or3ar ener5a de cual6uier tipo Oener5a 3a5n2tica, ener5a e9plo#iva, o cual6uier otraP en 3a#a. For lo tanto, 3a#a - ener5a #on, en el 4ondo, #i3ple3ente no3/re# di4erente# para la 3i#3a co#a, - e#to #i5ni4ica 6ue, pue#to 6ue toda# la# 4or3a# de 3a#a producen 5ravedad, ta3/i2n de/en hacerlo toda# la# 4or3a# de ener5a. 1a ecuaci n de ca3po de .in#tein, cuando #e e9a3ina cuidado#a3ente, in#i#te en e#to.g Ahora /ien, #i tene3o# un ca3po 3a5n2tico enor3e3ente inten#o :un ca3po 3ucho 37# inten#o 6ue cual6uiera encontrado en la Tierra: entonce# la 5ran ener5a del ca3po producir7 una inten#a 5ravedad, - dicha 5ravedad co3pri3ir7 el ca3poJ 3antendr7 8unta# la# lnea# de ca3po a pe#ar de la pre#i n entre ella# O4i5ura (.lcP. .#te era el de#cu/ri3iento de Aelvin. 1a intuici n de Dheeler le deca 6ue tale# lnea# de ca3po ;5ravitatoria3ente e3pa6uetada#= de/eran #er tan ine#ta/le# co3o un l7piz 6ue repo#a #o/re #u punta: e3pG8e#e el l7piz li5era3ente - la 5ravedad le har7 caer. Co3pr3an#e la# lnea# de ca3po li5era3ente, - la 5ravedad de/era #uperar a #u pre#i n, atra-2ndola# en una i3plo#i n O4i5ura (.$dP. M$3plo#i n hacia 6u2N ,uiz7 ha#ta 4or3ar un a5u8ero ne5ro cilndrico in4inita3ente lar5oJ 6uiz7 ha#ta 4or3ar una singularidad desnuda Ouna #in5ularidad #in un horizonte envolventeP.

&o le i3porta/a a Dheeler el 6ue lo# ca3po# 3a5n2tico# en el >niver#o real #ean de3a#iado d2/ile# para 6ue la 5ravedad le# 3anten5a a #alvo de la e9plo#i n. 1a /G#6ueda de Dheeler no #e diri5a a co3prender el >niver#o tal co3o e9i#te, #ino 37# /ien a co3prender la# le-e# 4unda3entale# 6ue 5o/iernan el >niver#o. Al plantear pro/le3a# ideale# 6ue llevan e#ta# le-e# al l3ite, e#pera/a o/tener nueva# idea# #o/re la# le-e#. Con e#te e#pritu, 3e o4reci 3i pri3er pro/le3a de inve#ti5aci n 5ravitatoria: utilizar la ecuaci n de ca3po de .in#tein para tratar de deducir #i el pa6uete de Aelvin de lnea# de ca3po 3a5n2tico i3plo#ionara -, #i lo haca, hacia 6u2. 1uch2 con e#te pro/le3a durante 3ucho# 3e#e#. .l e#cenario de la /atalla durante el da era el 7tico del Fal3er Fh-#ical 1a/orator- en Frinceton, donde co3parta un enor3e de#pacho con otro# e#tudiante# de 4#ica - ta3/i2n co3parta3o# nue#tro# pro/le3a#, en una ca3aradera de to3a - daca ver/al. 1a lucha durante la# hora# nocturna# tena lu5ar en el 3inG#culo aparta3ento, en uno# /arracone# reacondicionado# del e82rcito de la #e5unda 5uerra 3undial, donde viva con 3i 3u8er, 1inda Oarti#ta - e#tudiante de 3ate37tica#P, nue#tra hi8a pe6ue@a, Kare#, nue#tro enor3e perro collie, Frince. Cada da pa#ea/a el pro/le3a con3i5o de un lado a

otro entre lo# /arracone# del e82rcito - el 7tico del la/oratorio. Cada poco# da# acuda a Dheeler en /u#ca de con#e8o. Ataca/a al pro/le3a con l7piz - papelJ lo ataca/a con c7lculo# nu32rico# en un ordenadorJ lo ataca/a con lar5a# di#cu#ione# en la pizarra con 3i# co3pa@ero# e#tudiante#J -, poco a poco, la verdad e3pez a aclarar#e. 1a ecuaci n de .in#tein, aporreada, 3anipulada - di#tor#ionada por 3i# ata6ue#, 3e di8o 4inal3ente 6ue la con8etura de Dheeler era err nea. For 3ucho 6ue uno pudiera co3pri3irlo, el pa6uete cilndrico de Aelvin de lnea# de ca3po 3a5n2tico #ie3pre volvera a #u po#ici n. 1a 5ravedad nunca puede #uperar la pre#i n repul#iva del ca3po. &o ha- i3plo#i n. .#te era el 3e8or re#ultado po#i/le, 3e e9plic Dheeler entu#ia#3ado: cuando un c7lculo con4ir3a la# propia# e9pectativa#, uno #i3ple3ente #e rea4ir3a un poco en #u co3pren#i n intuitiva de la# le-e# de la 4#ica. Fero cuando un c7lculo contradice la# e9pectativa#, uno e#t7 en el ca3ino hacia una nueva intuici n. .l contra#te entre una e#trella e#42rica - el pa6uete cilndrico de Aelvin de lnea# de ca3po 3a5n2tico era e9tre3o, adverti3o# Dheeler - -o: cuando una e#trella e#42rica e# 3u- co3pacta, la 5ravedad en #u interior apla#ta cual6uier pre#i n interna 6ue la e#trella pueda 3o#trar. &a implosin de estrellas esfricas masivas es obligatoria Ocaptulo +P. For el contrario, por 3ucho 6ue uno co3pri3a un pa6uete cilndrico de lnea# de ca3po 3a5n2tico, por 3ucho 6ue uno trate de hacer co3pacta la #ecci n circular del pa6uete O4i5ura (.$dP, la pre#i n del pa6uete #ie3pre #uperar7 a la 5ravedad - e3pu8ar7 la# lnea# de ca3po de nuevo hacia a4uera. &a implosin de lneas de un campo magntico cilndrico est prohibidaJ nunca puede ocurrir. MFor 6u2 la# e#trella# e#42rica# - el ca3po 3a5n2tico cilndrico #e co3portan de 4or3a tan di4erenteN Dheeler 3e ani3 a inve#ti5ar e#ta cue#ti n de#de toda# la# direccione# po#i/le#J la re#pue#ta podra proporcionarno# idea# pro4unda# #o/re la# le-e# de la 4#ica. Fero no 3e di8o c 3o inve#ti5arlo. Yo 3e e#ta/a convirtiendo en un inve#ti5ador independienteJ #era 3e8or para 3, crea 2l. 6ue de#arrolla#e 3i propia e#trate5ia de inve#ti5aci n #in po#terior 5ua de #u parte. 1a independencia nutre a la 4uerza. !e#de 1'0R a 1'(2, durante la 3a-or parte de la edad de oro, luch2 por co3prender el contra#te entre e#trella# e#42rica# - ca3po# 3a5n2tico# cilndrico#, Fero # lo de 4or3a inter3itente. 1a cue#ti n era pro4unda - di4cil, - ha/a otra# cue#tione# 37# 47cile# 6ue e#tudiar dedic7ndole# la 3a-or parte de 3i e#4uerzo: la# pul#acione# de la# e#trella#, la# onda# 5ravitatoria# 6ue la# e#trella# de/eran e3itir cuando laten, lo# e4ecto# de la curvatura e#pacio<te3poral en enor3e# cG3ulo# de e#trella# - en #u i3plo#i n. .n 3edio de e#to# e#tudio#, una o do# vece# al a@o volva a #acar del ca8 n de 3i 3e#a la# carpeta# con /orradore# 6ue contenan 3i# c7lculo# del ca3po 3a5n2tico. Foco a poco au3ent2 e#to# c7lculo# con co3putacione# de otro# o/8eto# cilndrico# ideale# con 4or3a in4inita3ente lar5a: ;e#trella#= cilndrica# hecha# de 5a# caliente, nu/e# cilndrica# de polvo 6ue i3plo#ionan, o 6ue 5iran e i3plo#ionan #i3ult7nea3ente. Aun6ue e#to# o/8eto# no e9i#ten en el >niver#o real, 3i# c7lculo# #o/re ello# hecho# a #alto de 3ata i/an proporcionando una co3pren#i n 5radual. .n 1'(2, la verdad era evidente: # lo #i un o/8eto #e co3pri3e en sus tres direccione# e#paciale#, norte< #ur, e#te<oe#te, - arri/a<a/a8o Opor e8e3plo, #i #e co3pri3e e#42rica3enteP, la 5ravedad puede hacer#e tan 4uerte 6ue #upere a cual6uier 4or3a de pre#i n interna. Si, en lu5ar de ello, el o/8eto #e co3pri3e # lo en do# direccione# e#paciale# Opor e8e3plo, #i #e co3pri3e cilndrica3ente para dar un hilo del5ado - lar5oP, la 5ravedad #e hace inten#a, pero no #u4iciente3ente inten#a para 5anar la /atalla 4rente a la pre#i n. >na pre#i n 3u- 3ode#ta, -a #ea de/ida a un 5a# caliente, de5eneraci n electr nica o lnea# de ca3po 3a5n2tico, puede #uperar 47cil3ente a la 5ravedad - hacer 6ue el o/8eto cilndrico e9plo#ione. Y #i el o/8eto #e co3pri3e en una #ola direcci n, para dar una o/lea 3u- 4ina, la pre#i n #uperar7

a la 5ravedad aGn 37# 47cil3ente. Ai# c7lculo# 3o#tra/an e#to de 4or3a clara e ine6uvoca en el ca#o de e#4era#, cilindro# in4inita3ente lar5o#, - torta# in4inita3ente e9ten#a#. Fara tale# o/8eto# lo# c7lculo# eran trata/le#. Aucho 37# di4cile# de calcular :en realidad 3ucho 37# all7 de 3i capacidad: eran lo# o/8eto# no e#42rico# de ta3a@o 4inito. Fero la intuici n 4#ica 6ue e3ana/a de 3i# c7lculo# - de lo# c7lculo# de 3i# 8 vene# cole5a# 3e deca lo 6ue ca/a e#perar. Hor3ul2 dicha e9pectativa co3o una con etura del aro.X T 3e#e cual6uier o/8eto 6ue #e de#ee: una e#trella, un cG3ulo de e#trella#, un pa6uete de lnea# de ca3po 3a5n2tico, o cual6uier otro. Ada#e la 3a#a del o/8eto, por e8e3plo, 3idiendo la inten#idad de #u atracci n 5ravitatoria #o/re planeta# en r/ita. CalcGle#e a partir de la 3a#a la circun4erencia crtica del o/8eto O1),+ "il 3etro# 3ultiplicado por la 3a#a del o/8eto en unidade# de la 3a#a #olarP. Si el o/8eto 4uera e#42rico O6ue no lo e#P - 4uera a i3plo#ionar o e#tuviera con5elado, 4or3ara un a5u8ero ne5ro cuando #e co3pri3iera dentro de e#ta circun4erencia crtica. M,u2 #ucede #i el o/8eto no e# e#42ricoN 1a con8etura del aro pretende dar una re#pue#ta O4i5ura (.2P. Con#trG-a#e un aro de circun4erencia i5ual a la circun4erencia crtica del o/8eto. Tr7te#e lue5o de colocar el o/8eto en el centro del aro de 5irar el aro co3pleta3ente alrededor del o/8eto. Si #e tiene 29ito, entonce# el o/8eto de/e ha/er creado -a un horizonte de a5u8ero ne5ro a #u alrededor. Si #e 4raca#a, entonce# el o/8eto no e# todava #u4iciente3ente co3pacto para crear un a5u8ero ne5ro. .n otra# pala/ra#, la con8etura del aro a4ir3a 6ue, #i un o/8eto Ouna e#trella, un cG3ulo de e#trella#, o cual6uier otroP #e co3pri3e de una 3anera #u3a3ente no e#42rica, entonce# el o/8eto 4or3ar7 un a5u8ero ne5ro a #u alrededor cuando, - # lo cuando, #u circun4erencia en cual6uier direcci n #e ha-a hecho 3enor 6ue la circun4erencia crtica. Fropu#e e#ta con8etura del aro en 1'(2. !e#de entonce#, -o - otro# he3o# tratado ardua3ente de #a/er #i e# correcta o no. 1a re#pue#ta e#t7 enterrada en la ecuaci n de ca3po de .in#tein, pero e9traer la re#pue#ta #e ha 3o#trado e9tre3ada3ente di4cil. Aientra# tanto, la evidencia circun#tancial a 4avor de la con8etura del aro ha #e5uido creciendo. A7# reciente3ente, en 1''1, Stuart Shapiro - Saul Teu"ol#"- en la >niver#idad de Cornell han #i3ulado en un #uperordenador la i3plo#i n de una e#trella #u3a3ente no e#42rica - han vi#to 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# #e 4or3an alrededor de la e#trella en i3plo#i n preci#a3ente cuando lo predice la con8etura del aro. Si un aro puede #er de#lizado - rotado de8ando dentro la e#trella en i3plo#i n, #e 4or3a un a5u8ero ne5roJ #i no puede #erlo, no ha- a5u8ero ne5ro. Fero # lo #e han #i3ulado una# poca# de tale# e#trella# - con 4or3a# no e#42rica# e#peciale#. For lo tanto, #e5ui3o# #in e#tar #e5uro#, ca#i un cuarto de #i5lo de#pu2# de 6ue -o la propu#iera, de #i la con8etura del aro e# correcta, aun6ue parece pro3etedora.

$5or !3itrievich &ovi"ov era en 3ucho# a#pecto# 3i contrapartida #ovi2tica, de la 3i#3a 4or3a 6ue Ya"ov %ori#ovich Eelldovich era la de Dheeler. .n 1'02, cuando encontr2 por pri3era vez a Dheeler - e3prend 3i carrera /a8o #u 3enora, &ovi"ov encontra/a por pri3era vez a Eelldovich - #e converta en 3ie3/ro de #u e6uipo de inve#ti5aci n. Aientra# 6ue 3i# a@o# 8 vene# ha/an #ido #encillo# - con apo-o :nacido - criado en una 5ran 4a3ilia 3or3onaV e#trecha3ente unida en 1o5an, >tah: $5or &ovi"ov ha/a tenido una vida di4cil. .n 1'R(, cuando $5or tena do# a@o#, #u padre, un alto 4uncionario en el Aini#terio de Herrocarrile# en Ao#cG, 4ue atrapado por el Gran Terror de Stalin, detenido O3eno# a4ortunado 6ue 1andauP e8ecutado. A #u 3adre #e le perdon la vidaJ 4ue enviada a la c7rcel - lue5o al e9ilio, e $5or 4ue criado por una ta. OTale# tra5edia# 4a3iliare# en la era de Stalin 4ueron al5o terri/le3ente co3Gn entre 3i# a3i5o# - cole5a# ru#o#.P XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VA 4inale# de lo# a@o# ochenta, por #u5erencia de 3i 3adre, toda la 4a3ilia pidi la #eparaci n de la $5le#ia 3or3ona en re#pue#ta a la #upre#i n en la $5le#ia de lo# derecho# de la# 3u8ere#. A co3ienzo# de lo# a@o# #e#enta, 3ientra# -o e#ta/a e#tudiando 4#ica co3o e#tudiante de licenciatura en el Caltech, $5or e#ta/a e#tudiando en la >niver#idad de Ao#cG co3o e#tudiante de doctorado. .n 1'02, cuando 3e di#pona a ir a Frinceton para cur#ar e#tudio# de doctorado - hacer inve#ti5aci n en relatividad 5eneral con John Dheeler, uno de 3i# pro4e#ore# del Caltech 3e previno contra e#ta a#i5natura: la relatividad 5eneral tiene poca relevancia para el >niver#o real, advirti : para encontrar reto# 4#ico# intere#ante# ha/a 6ue /u#car en otra parte. O.#ta era la 2poca de e#ceptici#3o e9tendido #o/re lo# a5u8ero# ne5ro# - de 4alta de inter2# en ello#.P Al 3i#3o tie3po, en Ao#cG, $5or e#ta/a co3pletando #u 5rado de ?andidat Odoctorado en 4#icaP con una e#pecialidad en relatividad 5eneral, - #u 3u8er, &ora, ta3/i2n 4#ica, e#ta/a #iendo advertida por a3i5o# de 6ue la relatividad era al5o 3ar5inal #in nin5una relevancia para el >niver#o real. Su 3arido de/era a/andonar e#te te3a en /ien de #u carrera. Aientra# -o i5nora/a e#ta# advertencia# - #e5ua adelante hacia Frinceton, &ora, preocupada por la# advertencia#, aprovech una oportunidad en una con4erencia de 4#ica en .#tonia para pedir con#e8o al 4a3o#o 4#ico Ya"ov %ori#ovich Eelldovich. %u#c a Eelldovich - le pre5unt #i

crea 6ue la relatividad 5eneral tena al5una i3portancia. Eelldovich, en #u e#tilo din73ico - vi5oro#o, re#pondi 6ue la relatividad e#ta/a haci2ndo#e e9tre3ada3ente i3portante para la inve#ti5aci n a#tro4#ica. &ora de#cri/i entonce# una idea #o/re la 6ue #u 3arido e#ta/a tra/a8ando: la idea de 6ue la i3plo#i n de una e#trella para 4or3ar un a5u8ero ne5ro podra #er an7lo5a al /i5 /an5 ori5en de nue#tro >niver#o, pero con el tie3po invertido corriendo hacia atr7#.V A 3edida 6ue &ora ha/la/a, Eelldovich #e e9cita/a cada vez 37#. .l 3i#3o ha/a de#arrollado la 3i#3a idea - la e#ta/a e9plorando. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V.#ta idea, aun6ue correcta, todava no ha dado 5rande# re#ultado#, de 3odo 6ue no la di#cutir2 en e#te li/ro. Al5uno# da# de#pu2#, Eelldovich irru3pi en un de#pacho 6ue $5or &ovi"ov co3parta con 3ucho# otro# e#tudiante# en el $n#tituto A#tron 3ico Shtern/er5 en la >niver#idad de Ao#cG, - e3pez a interro5ar a &ovi"ov #o/re #u inve#ti5aci n. Aun6ue #u# idea# eran #i3ilare#, #u# 32todo# de inve#ti5aci n eran co3pleta3ente di4erente#. &ovi"ov, -a un 5ran e9perto en relatividad, ha/a utilizado un c7lculo 3ate37tico ele5ante para de3o#trar la analo5a entre el /i5 /an5 - la i3plo#i n e#telar. Eelldovich, 6ue apena# #a/a relatividad, lo ha/a de3o#trado utilizando una pro4unda intuici n 4#ica - c7lculo# al5o /urdo#. A6u ha/a una con8unci n ideal de talento#, advirti Eelldovich. Il #ala entonce# de #u etapa co3o inventor - di#e@ador de ar3a# nucleare# - e#ta/a e3pezando a 4or3ar un nuevo e6uipo de inve#ti5adore#, un e6uipo para tra/a8ar en #u a3or reci2n encontrado: la a#tro4#ica. &ovi"ov, con #u do3inio de la relatividad 5eneral, #era un 3ie3/ro ideal del e6uipo. Cuando &ovi"ov, 4eliz en la >niver#idad de Ao#cG, dud en aceptar. Eelldovich e8erci pre#i n. Acudi a A#ti#lav Keld-#h, director del $n#tituto de Aate37tica Aplicada donde #e e#ta/a con#titu-endo el e6uipo de EelldovichJ Keld-#h tele4one a $van Fetrov#"-, rector de la >niver#idad de Ao#cG, - Fetrov#"- hizo lla3ar a &ovi"ov. &ovi"ov entr te3/lando en el de#pacho de Fetrov#"-, en lo alto de la torre central de la >niver#idad, un lu5ar en el 6ue &ovi"ov nunca ha/a pen#ado aventurar#e. Fetrov#"- 4ue ta8ante: ;,uiz7 u#ted no 6uiere ahora de8ar la >niver#idad para tra/a8ar con Eelldovich, pero u#ted lo querrY.) &ovi"ov acept -, a pe#ar de al5uno# 3o3ento# di4cile#, nunca lo la3ento. .l e#tilo de Eelldovich co3o 3entor de lo# a#tro4#ico# 8 vene# era el 6ue ha/a de#arrollado 3ientra# tra/a8a/a con #u e6uipo de di#e@o de ar3a# nucleare#: ;1a# chi#pa# fidea#g de Eelldovich - la 5a#olina de #u e6uipo=... a 3eno# 6uiz7= de 6ue al5Gn otro 3ie3/ro del e6uipo pudiera co3petir en la invenci n de idea# Oco3o &ovi"ov haca nor3al3ente cuando entra/a en 8ue5o la relatividadP. 1ue5o Eelldovich a#u3ira con entu#ia#3o la idea de #u 8oven cole5a - la tra/a8ara con el e6uipo en una 4or3a en2r5ica de ata6ue# - parada# #uce#ivo#, llevando la idea r7pida3ente ha#ta la 3adurez - haci2ndola propiedad con8unta de # 3i#3o - de #u inventor. &ovi"ov ha de#crito viva3ente el e#tilo de Eelldovich. 1la3ando a #u 3entor por #u no3/re 37# el patron3ico a/reviado Ouna 4or3a de trato ru#o 6ue e# #i3ult7nea3ente re#petuo#o e nti3oP, &ovi"ov e9plica: Ya"ov %ori#lch 3e de#perta/a a 3enudo por tel24ono a la# cinco o #ei# de la 3a@ana. ;]Ten5o una idea nueva^ ]Ten a 3i aparta3ento^ ?a/lare3o#^= Yo acuda - ha/l7/a3o# durante 3ucho, 3ucho tie3po. Ya"ov %ori#lch pen#a/a 6ue todo# poda3o# tra/a8ar durante tanto tie3po co3o 2l lo haca. Tra/a8a/a con #u e6uipo de#de la# #ei# de la 3a@ana ha#ta, di5a3o#, la# diez, #o/re un te3a. 1ue5o trata/a un nuevo te3a ha#ta el al3uerzo. !e#pu2# del al3uerzo d7/a3o# un pe6ue@o pa#eo o haca3o# e8ercicio o ech7/a3o# una corta #ie#ta. 1ue5o ca42 - 37# tra/a8o en e6uipo ha#ta la# cinco o la# #ei#. Al atardecer 6ued7/a3o# li/re# para calcular, pen#ar o e#cri/ir, prepar7ndono# para el pr 9i3o da.0 Ai3ado de#de #u# da# de di#e@ador de ar3a#, Eelldovich #e5ua e9i5iendo 6ue el 3undo #e adapta#e a 2l: 6ue #i5uiera #u horario, e3peza#e a tra/a8ar cuando 2l

e3peza/a, dur3ie#e la #ie#ta cuando 2l lo haca. O.n 1'0), John Dheeler, Andrei Sa8arov -o pa#a3o# una tarde di#cutiendo de 4#ica con 2l en una ha/itaci n de un hotel en el #ur pro4undo de la >ni n Sovi2tica. Al ca/o de varia# hora# de inten#a di#cu#i n, Eelldovich anunci a/rupta3ente 6ue era hora de echar la #ie#ta. .ntonce# #e tendi - dur3i durante veinte 3inuto#, 3ientra# Dheeler, Sa8arov - -o no# rela87/a3o# - lea3o# #ilencio#a3ente en nue#tro# re#pectivo# rincone# de la ha/itaci n, e#perando a 6ue 2l #e de#perta#e.P $3paciente con lo# per4eccioni#ta# co3o -o, 6ue in#i#ten en tener correcta3ente todo# lo# detalle# de un c7lculo, Eelldovich # lo #e preocupa/a de la# idea# principale#. Al i5ual 6ue Cppenhei3er, poda de#cartar lo# detalle# irrelevante# - apuntar, ca#i in4ali/le3ente, a la# cue#tione# centrale#. >na# poca# 4lecha# - curva# en la pizarra, una ecuaci n no 37# lar5a 6ue 3edia lnea, una# poca# #entencia# de vvida pro#a, con e#ta# co#a# lleva/a a #u e6uipo al coraz n de un pro/le3a de inve#ti5aci n. .ra r7pido para 8uz5ar el valor de una idea o de un 4#ico, - lento para ca3/iar #u# 8uicio#. Foda con#ervar la 4e en un 8uicio precipitado 4al#o durante a@o# -, de e#ta 4or3a, ce5ar#e ante una verdad i3portante, co3o cuando rechaz la idea de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# 3inG#culo# pueden evaporar#e Ocaptulo 12P. Fero cuando Oco3o era nor3al3ente el ca#oP #u# 8uicio# r7pido# eran correcto#, le capacita/an para avanzar a trav2# de la# 4rontera# del conoci3iento a un rit3o tre3endo, 37# r7pido 6ue cual6uiera 6ue -o ha-a vi#to nunca. .l contra#te entre Eelldovich - Dheeler era 4uerte: Eelldovich 4u#ti5a/a a #u e6uipo con 3ano 4ir3e, le #o3eta a una andanada con#tante de #u# propia# idea# - a una e9plotaci n con8unta de la# idea# del e6uipo. Dheeler o4reca a #u# novicio# un a3/iente 4ilo# 4ico, una #en#aci n de 6ue ha/a idea# e9citante# a #u alrededor, li#ta# para #er reco5ida#J pero rara3ente propona una idea en 4or3a concreta en un e#tudiante, - a/#oluta3ente nunca #e una a #u# e#tudiante# en la e9plotaci n de #u# idea#. .l o/8etivo principal de Dheeler era la educaci n de #u# novicio#, inclu#o #i ello 4rena/a el rit3o del de#cu/ri3iento. Eelldovich :aGn i3/uido del e#pritu de la carrera hacia la #uper/o3/a: /u#ca/a el rit3o 37# r7pido po#i/le, a cual6uier precio. Eelldovich e#ta/a en el tel24ono a hora# inte3pe#tiva# de la 3a@ana, e9i5iendo atenci n, e9i5iendo cola/oraci n, e9i5iendo pro5re#o#. Dheeler no# pareca a #u# novicio# el ho3/re 37# ocupado del 3undoJ de3a#iado ocupado con #u# propio# pro-ecto# para e9i5ir nue#tra atenci n. Fero 2l e#ta/a #ie3pre di#poni/le ante nue#tra# de3anda#, para dar con#e8o, #a/idura - 7ni3o. !enni# Scia3a, el tercer 5ran 3entor de la 2poca, aGn tena otro e#tilo di4erente. !edic lo# a@o# #e#enta - principio# de lo# #etenta ca#i e9clu#iva3ente a proporcionar un a3/iente pti3o para 6ue #e 4or3a#en #u# e#tudiante# de la >niver#idad de Ca3/rid5e. !e/ido a 6ue rele5 #u propia inve#ti5aci n per#onal - #u carrera a un #e5undo plano, por detr7# de lo# de #u# e#tudiante#, nunca 4ue pro3ovido a la au5u#ta po#ici n de ;Fro4e##or= en Ca3/rid5e Ouna po#ici n 3ucho 37# elevada 6ue #er pro4e#or en &ortea32ricaP. Hueron #u# e#tudiante#, 3ucho 37# 6ue 2l, 6uiene# alcanzaron lo# pre3io# - la 5loria. A 4ine# de lo# a@o# #etenta, do# de #u# anti5uo# e#tudiante#, Stephen ?aB"in5 - Aartin Kee#, eran ;Fro4e##or#= en Ca3/rid5e. Scia3a era un catalizadorJ 3antena a #u# e#tudiante# en e#trecho contacto con lo# 37# i3portante# de#arrollo# reciente# en 4#ica en todo el 3undo. Cada vez 6ue #e pu/lica/a un de#cu/ri3iento intere#ante, a#i5na/a un e#tudiante para leer e in4or3ar de ello a lo# de37#. Cada vez 6ue #e pro5ra3a/a una con4erencia intere#ante en 1ondre#, 2l lleva/a o envia/a a #u entorno de e#tudiante# en el tren para a#i#tir a ella. Tena un e96ui#ito /uen #entido #o/re 6u2 idea# eran intere#ante#, 6u2 cue#tione# eran di5na# de #er #e5uida#, 6u2 de/a leer uno para e3prender cual6uier pro-ecto de inve#ti5aci n, - a 6ui2n de/era acudir para un con#e8o t2cnico. A Scia3a le i3pul#a/a un de#eo de#e#perado de #a/er c 3o e#t7 hecho el

>niver#o. Il 3i#3o de#cri/a e#te i3pul#o co3o una e#pecie de an5u#tia 3eta4#ica. .l >niver#o pareca tan loco, e9tra@o - 4ant7#tico 6ue la Gnica 4or3a de tratarlo era intentar co3prenderlo, - la 3e8or 4or3a de co3prenderlo era a trav2# de #u# e#tudiante#. Teniendo a #u# e#tudiante# para re#olver lo# pro/le3a# 37# de#a4iante#, 2l poda 3over#e de una cue#ti n a otra 37# r7pida3ente 6ue #i #e detuvie#e para tratar de re#olverlo# por # 3i#3o.

Los a#$!eros ne#ros no tienen "elo

E&TK. lo# de#cu/ri3iento# de la edad de oro, uno de lo# 37# i3portante# 4ue 6ue ;un a5u8ero ne5ro no tiene pelo=. O.l #i5ni4icado de e#ta 4ra#e #e clari4icar7 poco a poco en la# p75ina# #i5uiente#.P Al5uno# de#cu/ri3iento# en la ciencia #e hacen r7pida3ente, por parte de individuo#J otro# #ur5en lenta3ente, co3o re#ultado de diver#a# contri/ucione# de 3ucho# inve#ti5adore#. 1a calvicie de lo# a5u8ero# ne5ro# 4ue del #e5undo tipo. Sur5i de la inve#ti5aci n de la pro5enie intelectual de lo# tre# 5rande# 3entore#, Eelldovich, Dheeler - Scia3a, - a partir de la inve#ti5aci n de 3ucho# otro#. .n la# p75ina# #i5uiente# o/#ervare3o# c 3o e#ta 3irada de inve#ti5adore# luch pa#o a pa#o, poco a poco, para 4or3ular el concepto de la calvicie de lo# a5u8ero# ne5ro#, de3o#trarlo - perci/ir #u# i3plicacione#. 1a# pri3era# #u5erencia# de 6ue ;un a5u8ero ne5ro no tiene pelo= lle5aron en 1'0*, por parte de Tital- 1azarevich Ginz/ur5, el ho3/re 6ue ha/a propue#to el co3/u#ti/le 1i! para la /o3/a de hidr 5eno #ovi2tica - a 6uien la #upue#ta co3plicidad de #u 3u8er en un co3plot para 3atar a Stalin le ha/a li/rado de po#teriore# tra/a8o# en el di#e@o de la /o3/a Ocaptulo 0P. 1o# a#tr no3o# del Caltech aca/a/an de de#cu/rir lo# cusares, o/8eto# eni537tico# e9plo#ivo# en lo# con4ine# 37# apartado# del >niver#o, Ginz/ur5 e#ta/a tratando de co3prender de d nde #aca/an #u ener5a Ocaptulo 'P. >na po#i/ilidad, pen# Ginz/ur5, podra #er la i3plo#i n de una e#trella 3a5netizada #uper3a#iva para 4or3ar un a5u8ero ne5ro. 1a# lnea# de ca3po 3a5n2tico de una e#trella #e3e8ante tendran la 4or3a 3o#trada en la parte #uperior de la 4i5ura (.Ra, la 3i#3a 4or3a 6ue la# lnea# del ca3po 3a5n2tico terre#tre. Cuando la e#trella i3plo#iona#e, #u# lnea# de ca3po podran co3pri3ir#e 4uerte3ente - lue5o e9plotar violenta3ente, li/erando una enor3e ener5a, e#pecul Ginz/ur5J - e#to podra a-udar a e9plicar lo# cu7#are#. Teri4icar e#ta e#peculaci n calculando todo# lo# detalle# de la i3plo#i n de la e#trella ha/ra #ido e9traordinaria3ente di4cil, de 3odo 6ue Ginz/ur5 hizo la #e5unda 3e8or co#a po#i/le. Al i5ual 6ue Cppenhei3er en #u pri3era e9ploraci n i3preci#a de lo 6ue #ucede cuando una e#trella i3plo#iona Ocaptulo 0P, Ginz/ur5 e9a3in una #ecuencia de e#trella# e#t7tica#, cada una 37# co3pacta 6ue la precedente, - toda# con el 3i#3o nG3ero de lnea# de ca3po 3a5n2tico atrave#ando #u interior. .#ta #ecuencia de e#trella# e#t7tica# re3edara a una #ola e#trella en i3plo#i n, razon Ginz/ur5. Ginz/ur5 deriv una 4 r3ula 6ue de#cri/a la# 4or3a# de la# lnea# de ca3po 3a5n2tico para cada una de la# e#trella# de #u #ecuencia, - #e encontr con una 5ran #orpre#a. Cuando una e#trella e#ta/a pr 9i3a a #u circun4erencia crtica - e3pezando a 4or3ar un a5u8ero ne5ro en torno a ella, #u 5ravedad a/#or/a #u# lnea# de ca3po 3a5n2tico en #u #uper4icie, 4i87ndola# a ella e#trecha3ente. Cuando #e 4or3a/a el a5u8ero ne5ro, la# lnea# de ca3po pe5ada# e#ta/an toda# dentro de #u horizonte. &o 6ueda/an lnea# de ca3po #o/re#aliendo del a5u8ero O4i5ura (.RaP. .#to no #upona nada /ueno para la idea de Ginz/ur5 #o/re c 3o ali3entar lo# cu7#are#. Fero #u5era una po#i/ilidad intri5ante: cuando una e#trella 3a5netizada i3plo#iona para 4or3ar

un a5u8ero ne5ro, el a5u8ero puede nacer per4ecta3ente #in nin5Gn ca3po 3a5n2tico.( Apro9i3ada3ente al 3i#3o tie3po 6ue Ginz/ur5 e#ta/a haciendo e#te de#cu/ri3iento, a # lo uno# poco# "il 3etro# en Ao#cG el e6uipo de Eelldovich :con $5or &ovi"ov - Andrei !oro#h"evich to3ando el lideraz5o: e3pezaron a pre5untar#e: ;Fue#to 6ue una e#trella redonda produce un a5u8ero redondo cuando i3plo#iona, una e#trella de4or3ada Mproducir7 un a5u8ero de4or3adoN=. A 3odo de e8e3plo e9tre3o, Muna e#trella cuadrada producir7 un a5u8ero cuadradoN O4i5ura (.R/P. Calcular la i3plo#i n de una hipot2tica e#trella cuadrada #era e9tre3ada3ente di4cil, de 3odo 6ue !oro#h"evich, &ovi"ov - Eelldovich #e centraron en un e8e3plo 37# 47cil: cuando i3plo#iona una e#trella apro9i3ada3ente e#42rica, pero con una 3onta@a 3inG#cula #o/re#aliendo de #u #uper4icie, Mtendr7 el a5u8ero 6ue re#ulte una protu/erancia #i3ilar a una 3onta@a en #u horizonteN Fre5unt7ndo#e #o/re e#trella# apro9i3ada3ente e#42rica# con 3onta@a# 3inG#cula#, el e6uipo de Eelldovich poda #i3pli4icar enor3e3ente #u# c7lculo#J podan utilizar t2cnica# 3ate37tica# lla3ada# mtodos perturbativos 6ue -a John Dheeler - un po#tdoc, Tullio Ke55e, ha/an avanzado al5uno# a@o# ante#. .#to# 32todo# pertur/ativo#, 6ue #e e9plican un poco en el recuadro (.1, e#ta/an cuidado#a3ente di#e@ado# para el e#tudio de cual6uier pe6ue@a ;pertur/aci n= Ocual6uier pe6ue@a pertur/aci nP de una 4or3a 6ue, #alvo e#o, #era e#42rica. 1a di#tor#i n 5ravitatoria de/ida a una 3onta@a 3inG#cula en la e#trella del e6uipo de Eelldovich era preci#a3ente una pertur/aci n de e#te tipo.

!oro#h"evich, &ovi"ov - Eelldovich #i3pli4icaron aGn 37# #u# c7lculo# 3ediante el 3i#3o truco 6ue utilizaron Cppenhei3er - Ginz/ur5: en lu5ar de #i3ular la i3plo#i n din73ica co3pleta de una e#trella con una 3onta@a, e9a3inaron # lo una #ecuencia de e#trella# 3onta@o#a# e#t7tica#, cada una de ella# 37# co3pacta 6ue la anterior. Con e#te truco, con t2cnica# pertur/ativa#, - con inten#o# to3a - daca entre ello#, !oro#h"evich, &ovi"ov - Eelldovich lle5aron r7pida3ente a un nota/le re#ultado: cuando una e#trella e#t7tica con una 3onta@a e# #u4iciente3ente pe6ue@a para 4or3ar un a5u8ero ne5ro a #u alrededor, el horizonte del a5u8ero de/e #er e9acta3ente redondo, #in nin5una protu/erancia O4i5ura (.RcP.)

An7lo5a3ente, re#ulta/a tentador con8eturar 6ue #i una e#trella cuadrada en i3plo#i n lle5a#e a 4or3ar un a5u8ero ne5ro, #u horizonte ta3/i2n #era redondo, no cuadrado O4i5ura (.R/P. Si e#ta con8etura era correcta, entonce# un a5u8ero ne5ro no de/era llevar nin5una evidencia de #i la e#trella 6ue lo cre era cuadrada o redonda o tena una 3onta@a, ta3poco O#e5Gn Ginz/ur5P nin5una evidencia de #i la e#trella e#ta/a 3a5netizada o li/re de 3a5netizaci n. Siete a@o# 37# tarde, con4or3e e#ta con8etura #e e#ta/a 3o#trando poco a poco correcta, John Dheeler invent una 4ra#e conci#a para de#cri/irla: un agu ero negro no tiene pelo :#iendo el pelo cual6uier co#a 6ue pudiera #o/re#alir del a5u8ero para revelar lo# detalle# de la e#trella a partir de la cual #e 4or3 . Fara la 3a-ora de lo# cole5a# de Dheeler re#ulta di4cil creer 6ue e#te ho3/re con#ervador - a/#oluta3ente decente 4uera con#ciente de la interpretaci n la#civa de #u 4ra#e. Fero -o ten5o otra #o#pechaJ he vi#to #u 4ondo pcaro en privado, en al5una# rara# oca#ione#.V 1a 4ra#e de Dheeler cua8 r7pida3ente, a pe#ar de la re#i#tencia de Si3 n Fa#terna", el editor 8e4e de la -hysical 5evie<, la revi#ta en la 6ue #e ha pu/licado la 3a-or parte de la inve#ti5aci n occidental #o/re a5u8ero# ne5ro#. Cuando Derner $#rael trat de utilizar la 4ra#e en un artculo t2cnico hacia 1'(1, Fa#terna" pu/lic una nota perentoria advirtiendo 6ue /a8o nin5una circun#tancia per3itira tale# o/#cenidade# en #u revi#ta. Fero Fa#terna" no pudo re#i#tir por 3ucho tie3po el diluvio de artculo# #o/re ;la au#encia de pelo=. .n Hrancia - en la >KSS, donde la# traduccione# a la len5ua 4rance#a - ru#a de la 4ra#e de Dheeler ta3/i2n #e con#idera/an inapropiada#, la re#i#tencia dur 37# tie3po. Sin e3/ar5o, a 4inale# de lo# a@o# #etenta la 4ra#e de Dheeler era utilizada - pu/licada por lo# 4#ico# de todo el 3undo,

en todo# lo# idio3a#, #in #i6uiera un parpadeo o una #onri#a pueril. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V S lo en una oca#i n le he vi#to de#atado en pG/lico. .n 1'(1, con oca#i n de #u #e9a52#i3o cu3plea@o#, Dheeler #e encontra/a en un ele5ante /an6uete en un ca#tillo en Copenha5ue :un /an6uete en honor de una con4erencia internacional, - no en #u honor. Fara cele/rar #u cu3plea@o#, Dheeler encendi una ri#tra de petardo# detr7# de #u #illa, creando el cao# entre lo# co3en#ale# pr 9i3o#. .ra el invierno de 1'0*<1'0+, en la 2poca en 6ue Ginz/ur5, - !oro#h"evich, &ovi"ov Eelldovich ha/an propue#to #u con etura de la ausencia de pelo - acu3ulado evidencia a #u 4avor. Cada tre# a@o#, lo# e9perto# en relatividad 5eneral #e reunan en al5Gn lu5ar del 3undo en una con4erencia cient4ica de una #e3ana de duraci n para interca3/iar idea# 3o#trar#e 3utua3ente lo# re#ultado# de #u# inve#ti5acione#. 1a cuarta de e#ta# con4erencia# tendra lu5ar en 1ondre# en 8unio. &adie en el e6uipo de Eelldovich ha/a via8ado nunca 37# all7 de la# 4rontera# del /lo6ue de pa#e# co3uni#ta#. Se5ura3ente al propio Eelldovich no #e le per3itira a#i#tirJ #u contacto con la inve#ti5aci n ar3a3ent#tica era de3a#iado reciente. Sin e3/ar5o, &ovi"ov era de3a#iado 8oven para ha/er e#tado i3plicado en el pro-ecto de la /o3/a de hidr 5eno, #u conoci3iento de la relatividad 5eneral era 3e8or 6ue el de cual6uiera de lo# del e6uipo Oe#ta era la raz n por la 6ue Eelldovich lo ha/a reclutado inicial3enteP, era ahora el capit7n del e6uipo OEelldovich era el entrenadorP - #u in5l2# era pa#a/le, aun6ue di#ta/a 3ucho de #er 4luido. Il era la elecci n l 5ica. 1a# relacione# .#te<Ce#te pa#a/an entonce# por un /uen 3o3ento. 1a 3uerte de Stalin doce a@o# ante# ha/a de#encadenado una reanudaci n 5radual de la corre#pondencia - de la# vi#ita# entre lo# cient4ico# #ovi2tico# - #u# cole5a# occidentale# Oaun6ue no una corre#pondencia o vi#ita# tan li/re# co3o ha/an #ido en lo# a@o# veinte co3ienzo# de lo# treinta ante# de 6ue de#cendie#e el tel n de acero de StalinP. Co3o al5o natural, la >ni n Sovi2tica e#ta/a enviando ahora una pe6ue@a dele5aci n de 4#ico# a toda# la# con4erencia# internacionale# capitale#J tale# dele5acione# eran i3portante# no # lo para 3antener la 4uerza de la ciencia #ovi2tica, #ino ta3/i2n para 3o#trar la 4uerza de lo# #ovi2tico# a lo# cient4ico# occidentale#. !e#de el tie3po de lo# zare#, lo# /ur crata# ru#o# han tenido un co3ple8o de in4erioridad re#pecto a CccidenteJ e# 3u- i3portante para ello# poder 3antener #u# ca/eza# alta# ante la opini n pG/lica occidental - 3o#trar con or5ullo lo 6ue puede hacer #u naci n. For todo ello, a Eelldovich le re#ult 47cil, de#pu2# de ha/er 5e#tionado una invitaci n de 1ondre# para 6ue &ovi"ov diera una de la# charla# principale# de la Con4erencia #o/re Kelatividad, convencer a lo# /ur crata# de 6ue inclu-eran a #u 8oven cole5a en la dele5aci n #ovi2tica. &ovi"ov tena 3ucha# co#a# i3portante# 6ue contarJ creara una i3pre#i n 3u- po#itiva de la 4uerza de la ciencia #ovi2tica. .n 1ondre#, &ovi"ov pre#ent una ponencia de una hora a una audiencia de tre#ciento# de lo# 4#ico# 37# de#tacado# en relatividad de todo el 3undo. Su ponencia 4ue un tour de forc. 1o# re#ultado# de la i3plo#i n 5ravitatoria de una e#trella con una 3onta@a # lo eran una pe6ue@a parte de #u di#cur#oJ el re#to era una #erie de contri/ucione# i5ual3ente i3portante# a nue#tra co3pren#i n de la 5ravedad relativi#ta, la# e#trella# de neutrone#, la i3plo#i n e#telar, lo# a5u8ero# ne5ro#, la naturaleza de lo# cu7#are#, la radiaci n 5ravitatoria - el ori5en del >niver#o. Aientra# -o per3aneca #entado en 1ondre# o-endo a &ovi"ov, 6ued2 aturdido por la a3plitud - potencia de la inve#ti5aci n del e6uipo de Eelldovich. &unca ante# ha/a vi#to nada i5ual.' !e#pu2# de la charla de &ovi"ov 3e un a la 3uchedu3/re entu#ia#ta 6ue le rodea/a - de#cu/r, con 5ran placer, 6ue 3i ru#o era li5era3ente 3e8or 6ue #u in5l2# - 6ue #e re6uera 3i a-uda para traducir la di#cu#i n. Cuando la 3ultitud #e di#olvi , &ovi"ov - -o #ali3o# 8unto# para continuar nue#tra

conver#aci n en privado. A# co3enz una de 3i# 3e8ore# a3i#tade#. &o era po#i/le para 3 ni para cual6uier otro a#i3ilar en 1ondre# todo# lo# detalle# del an7li#i# del e6uipo de Eelldovich #o/re la au#encia de pelo. 1o# detalle# eran de3a#iado co3plicado#. Tena3o# 6ue e#perar una ver#i n e#crita del tra/a8o en la 6ue lo# detalle# e#tuvieran e9pue#to# con cuidado. 1a ver#i n e#crita lle5 a Frinceton en #eptie3/re de 1'0+, en ru#o.10>na vez 37# tuve 6ue a5radecer la# 3ucha# hora# a/urrida# 6ue ha/a pa#ado en la cla#e de ru#o cuando era e#tudiante de licenciatura. .l an7li#i# e#crito contena do# parte#. 1a pri3era parte, clara3ente el tra/a8o de !oro#h"evich - &ovi"ov, era una de3o#traci n 3ate37tica de 6ue, cuando una e#trella e#t7tica con una 3onta@a 3inG#cula #e hace cada vez 37# co3pacta, e9i#ten # lo do# re#ultado# po#i/le#. C /ien la e#trella crea un a5u8ero e9acta3ente e#42rico en torno a ella, o /ien la 3onta@a produce una curvatura e#pacio< te3poral tan enor3e, al apro9i3ar#e a #u circun4erencia crtica, 6ue lo# e4ecto# de la 3onta@a -a no #on una ;pe6ue@a pertur/aci n=J entonce# 4alla el 32todo de c7lculo, - el re#ultado de la i3plo#i n e# de#conocido. 1a #e5unda parte del an7li#i# era lo 6ue pronto aprend a identi4icar co3o un ar5u3ento ;tpico de Eelldovich=: #i inicial3ente la 3onta@a e# 3inG#cula, e# intuitivamente obvio 6ue la 3onta@a no puede producir una enor3e curvatura cuando la e#trella #e acerca a #u circun4erencia crtica. !e/e3o# de#cartar dicha po#i/ilidad. 1a otra po#i/ilidad de/e #er la verdadera: la e#trella de/e producir un a5u8ero e9acta3ente e#42rico. 1o 6ue era intuitiva3ente o/vio para Eelldovich O- 4inal3ente re#ultara #er ciertoP e#ta/a le8o# de #er o/vio para la 3a-ora de lo# 4#ico occidentale#. 1a controver#ia e3pez a to3ar cuerpo. >n re#ultado controvertido de una inve#ti5aci n tiene un enor3e poder. Atrae a lo# 4#ico# co3o una 3erienda en el ca3po atrae a la# hor3i5a#. .#o e# lo 6ue #ucedi con la evidencia de au#encia de pelo 6ue pre#enta/a el e6uipo de Eelldovich. 1o# 4#ico#, co3o la# hor3i5a#, lle5aron de uno en uno al principio, pero 37# tarde lle5aron en oleada#. .l pri3ero 4ue Derner $#rael, nacido en %erln, criado en Sud74rica, in#truido en la# le-e# de la relatividad en $rlanda, - ahora luchando para poner en 3archa un 5rupo de inve#ti5aci n en relatividad en .d3onton, Canad7. .n un tour de force 3ate37tico, $#rael 3e8or la pri3era parte de la de3o#traci n #ovi2tica, la de !oro#h"evich<&ovi"ov: trat no # lo 3onta@a# 3inG#cula#, co3o ha/an hecho lo# #ovi2tico#, #ino 3onta@a# de cual6uier ta3a@o - 4or3a. !e hecho, #u# c7lculo# 4unciona/an correcta3ente para cual6uier i3plo#i n, no i3porta 6ue #e ale8a#e de la e#42rica, inclu#o para una cuadradaJ - per3itan 6ue la i3plo#i n 4uera din73ica, no # lo una #ecuencia idealizada de e#trella# e#t7tica#. $5ual3ente nota/le 4ue la conclu#i n de $#rael, #i3ilar a la conclu#i n de !oro#h"evich<&ovi"ov aun6ue 3ucho 37# 4uerte: una implosin fuertemente no esfrica puede tener slo dos resultados" o bien no produce ning$n agu ero negro en absoluto, o bien produce un agu ero negro que es e#actamente esfrico. Sin e3/ar5o, para 6ue e#ta conclu#i n #ea verdadera, el cuerpo en i3plo#i n tena 6ue tener do# propiedade# e#peciale#: de/a e#tar co3pleta3ente de#provi#to de car5a el2ctrica - no de/a 5irar en a/#oluto. 1a# razone# #e har7n clara# 37# adelante.h $#rael pre#ent por pri3era vez #u# an7li#i# - re#ultado# el ) de 4e/rero de 1'0(, en una con4erencia en el Kin5# Colle5e de 1ondre#. .l ttulo de la con4erencia era al5o eni537tico, pero !enni# Scia3a en Ca3/rid5e apre3i a #u# e#tudiante# para 6ue 4ue#en a 1ondre# a e#cucharla. Co3o recuerda Geor5e .lli#, uno de lo# e#tudiante#: ;Hue una con4erencia 3u-, 3uintere#ante. $#rael de3o#tr un teore3a 6ue lle5 total3ente cado del cieloJ era co3pleta3ente ine#peradoJ nada re3ota3ente #i3ilar #e ha/a hecho ante#=. Cuando $#rael i/a a concluir #u con4erencia, Charle# Ai#ner Oun anti5uo e#tudiante de DheelerP #e pu#o en pie - plante una e#peculaci n: M6u2 #ucede #i la e#trella en i3plo#i n 5ira - tiene car5a

el2ctricaN MFodra ha/er de nuevo # lo do# po#i/ilidade#: nin5Gn a5u8ero en a/#oluto, o un a5u8ero con una 4or3a Gnica deter3inada co3pleta3ente por la 3a#a, el 3o3ento an5ular - la car5a de la e#trella en i3plo#i nN A la po#tre, la re#pue#ta re#ultara #er #, pero no ha#ta de#pu2# de 6ue la idea intuitiva de Eelldovich hu/iera #ido veri4icada. Kecu2rde#e 6ue Eelldovich, !oro#h"evich - &ovi"ov ha/an e#tudiado e#trella# no 3u- de4or3ada#, #ino 37# /ien e#trella# apro9i3ada3ente e#42rica#, con pe6ue@a# 3onta@a#. Su# an7li#i# - la# a4ir3acione# de Eelldovich de#encadenaron una pl2tora de cue#tione#: Si una e#trella en i3plo#i n tiene una 3onta@a 3inG#cula en #u #uper4icie, Mcu7l e# el re#ultado de la i3plo#i nN MFroduce la 3onta@a una enor3e curvatura e#pacio<te3poral cuando la e#trella #e apro9i3a a #u circun4erencia crtica Oel re#ultado rechazado por la intuici n de EelldovichPN MC de#aparece la in4luencia de la 3onta@a, de8ando tra# de # un a5u8ero ne5ro per4ecta3ente e#42rico Oel re#ultado 6ue pre4era EelldovichPN Y #i #e 4or3a un a5u8ero per4ecta3ente e#42rico, Mc 3o #e la# arre5la el a5u8ero para de#e3/arazar#e de la in4luencia 5ravitatoria de la 3onta@aN 43u hace que el agu ero se vuelva esfrico6 Co3o e#tudiante de Dheeler, -o 3e plante2 e#ta# cue#tione#. Sin e3/ar5o, 3e la# plante2 no co3o un reto para 3 3i#3o, #ino 37# /ien co3o un reto para 3i# propio# e#tudiante#. Ahora e#t7/a3o# en 1'0)J -o ha/a co3pletado 3i doctorado en 4#ica en Frinceton - ha/a re5re#ado a 3i al3a 37ter, el Caltech, pri3ero co3o po#tdoc - ahora co3o pro4e#orJ e#ta/a e3pezando a rodear3e de un entorno de e#tudiante# an7lo5o al de Dheeler en Frinceton. Kichard Frice era un 8oven de %roo"l-n, /ar/udo, con 37# de cien "ilo# de pe#o - un 4#ico podero#o, cintur n ne5ro en "7rate, - ha/a tra/a8ado -a con3i5o en vario# pro-ecto# de inve#ti5aci n, inclu-endo uno 6ue utiliza/a el tipo de 32todo# 3ate37tico# nece#ario# para re#ponder a e#ta# cue#tione#: lo# 32todo# pertur/ativo#. Ahora e#ta/a /a#tante 3aduro para a/ordar un pro-ecto 37# de#a4iante. 1a veri4icaci n de la intuici n de Eelldovich pareca ideal #alvo en una co#a. .ra un te3a candenteJ 3ucho# otro# en otro# lu5are# e#ta/an luchando con 2lJ la# hor3i5a# e3peza/an a atacar la 3erienda en oleada#. Frice tendra 6ue avanzar r7pido. &o lo hizo. Ctro# lle5aron ante# a la# re#pue#ta#. Il lle5 a ella# en tercer lu5ar, de#pu2# de &ovi"ov - de#pu2# de $#rael,SW pero la# o/tuvo de una 4or3a 37# 4ir3e, 37# co3pleta - con una intuici n 37# pro4unda. 1a intuici n de Frice 4ue in3ortalizada por Jac" S3ith, 6uien e#cri/a una colu3na hu3or#tica en &os 0ngeles Times. .n el nG3ero del Times de 2( de a5o#to de 1'(0, S3ith de#cri/a una vi#ita 6ue ha/a hecho un da ante# al Caltech: !e#pu2# del al3uerzo en el Clu/ de la 4acultad pa#e2 #olo por el ca3pu#. Fude #entir la# idea# pro4unda# en el aire. $nclu#o en verano a5itan lo# olivo#. Air2 a trav2# de una ventana. ?a/a una pizarra repleta de ecuacione#, e#pe#a# co3o la# ho8a# de lo# 7r/ole# en una avenida, - tre# #entencia# en in5l2#: Teorema de -rice" cualquier cosa que pueda ser radiada es radiada. Nbservacin de Schut2" cualquier cosa que es radiada puede ser radiada. &as cosas pueden ser radiadas si y slo si son radiadas. Se5u pa#eando, pre5unt7ndo3e c 3o #e vera a4ectado el Caltech e#te oto@o cuando la# 8 vene# 3uchacha# lle5a#en co3o novata# por pri3era vez. Fen#2 6ue no haran nin5Gn da@o al lu5ar ... ten5o la corazonada de 6ue ella# radiar7n. .#ta cita re6uiere al5una e9plicaci n. ;1a o/#ervaci n de Schutz= era 8oco#a, pero el teore3a de Frice, ;Cual6uier co#a 6ue pueda #er radiada e# radiada=, era una #eria con4ir3aci n de una e#peculaci n de Ko5er Fenro#e en 1'0'. .l teore3a de Frice e#t7 ilu#trado por la i3plo#i n de una e#trella con una 3onta@a. 1a 4i5ura (.* 3ue#tra la i3plo#i n. 1a 3itad iz6uierda de e#ta 4i5ura e# un dia5ra3a e#pacio<te3poral del tipo introducido en la 4i5ura 0.(J el lado derecho e# una #ecuencia de in#tant7nea# de la# 4or3a# de la e#trella - del horizonte a 3edida 6ue pa#a el tie3po, con lo# in#tante# anteriore# en la parte in4erior - lo# in#tante# po#teriore# en la

#uperior. Con4or3e la e#trella i3plo#iona Ola# do# in#tant7nea# in4eriore# en la 4i5ura (.*P, #u 3onta@a crece, produciendo una di#tor#i n creciente en 4or3a de 3onta@a en la curvatura e#pacio<te3poral de la e#trella. 1ue5o, con4or3e la e#trella #e hunde dentro de #u circun4erencia crtica - crea un horizonte de a5u8ero ne5ro a #u alrededor Oin#tant7nea del centroP, la curvatura e#pacio<te3poral di#tor#ionada de4or3a el horizonte, produci2ndole una protu/erancia parecida a una 3onta@a. Sin e3/ar5o, la protu/erancia del horizonte no puede vivir por 3ucho tie3po. 1a 3onta@a de la e#trella 6ue la 5ener e#t7 ahora en el interior del a5u8ero, de 3odo 6ue el horizonte -a no puede #entir por 37# tie3po la in4luencia de la 3onta@a. .l horizonte -a no e#t7 #iendo 4orzado por la 3onta@a a 3antener #u protu/erancia. .l horizonte e9pul#a la protu/erancia de la Gnica 4or3a 6ue puede hacerlo: tran#4or3a la protu/erancia en ondulacione# de curvatura e#pacio<te3poral Oonda# 5ravitatoria#: captulo 10P 6ue #e propa5an en toda# direccione# Ola# do# in#tant7nea# #uperiore#P. Al5una# de la# ondulacione# caen al a5u8ero, otra# #alen al >niver#o circundante -, cuando #e ale8an, la# ondulacione# de8an el a5u8ero con una 4or3a per4ecta3ente e#42rica. Se puede hacer una analo5a 4a3iliar con el punteo de una cuerda de violn. Aientra# el dedo 3antiene la de4or3aci n de la cuerda, 2#ta per3anece de4or3adaJ 3ientra# la 3onta@a e#t7 #o/re#aliendo del a5u8ero, 3antiene de4or3ado al horizonte reci2n nacido. Cuando uno aparta el dedo de la cuerda, la cuerda vi/ra, enviando onda# #onora# al a3/ienteJ la# onda# #onora# #e llevan la ener5a de la de4or3aci n de la cuerda - la cuerda va lle5ando a una 4or3a a/#oluta3ente recta. An7lo5a3ente, cuando la 3onta@a #e hunde en el interior del a5u8ero, -a no puede 3antener por 37# tie3po al horizonte de4or3ado, de 3odo 6ue el horizonte vi/ra, e3itiendo onda# 5ravitatoria#J la# onda# #e llevan la ener5a de la de4or3aci n del horizonte - el horizonte va lle5ando a una 4or3a a/#oluta3ente e#42rica. MC 3o #e relaciona e#ta i3plo#i n con una 3onta@a con el teore3a de FriceN Se5Gn la# le-e# de la 4#ica, la protu/erancia 3onta@o#a del horizonte puede convertir#e en radiaci n 5ravitatoria Oondulacione# de curvaturaP. .l teore3a de Frice no# dice entonce# 6ue la protu/erancia debe tran#4or3ar#e en onda# 5ravitatoria#, 6ue e#ta radiaci n de/e llevar#e co3pleta3ente la protu/erancia. Este es el mecanismo que de a al agu ero sin pelo. .l teore3a de Frice no # lo no# dice c 3o pierde un a5u8ero ne5ro de4or3ado #u de4or3aci n, #ino ta3/i2n c 3o un a5u8ero 3a5netizado pierde #u ca3po 3a5n2tico O4i5ura (.+P. O.l 3ecani#3o, en e#te ca#o, -a e#ta/a claro ante# del teore3a de Frice por una #i3ulaci n por ordenador de Derner $#rael - do# de #u# e#tudiante# en Canad7, Ticente de la Cruz - Ted Cha#e.PSZ .l a5u8ero 3a5netizado #e crea por la i3plo#i n de una e#trella 3a5netizada. Ante# de 6ue el horizonte #e tra5ue a la e#trella en i3plo#i n O4i5ura (.+aP, el ca3po 3a5n2tico e#t7 4ir3e3ente anclado en el interior de la e#trellaJ la# corriente# el2ctrica# dentro de la e#trella i3piden 6ue el ca3po e#cape. !e#pu2# de 6ue la e#trella ha-a #ido tra5ada por el horizonte O4i5ura (.+/P, el ca3po -a no puede #entir por 37# tie3po la# corriente# el2ctrica# de la e#trellaJ 2#ta# -a no le anclan. Ahora el ca3po atravie#a el horizonte, en lu5ar de la e#trella, pero el horizonte e# un ancla in#ervi/le. 1a# le-e# de la 4#ica per3iten 6ue el ca3po #e tran#4or3e en radiaci n electro3a5n2tica Oondulacione# de 4uerza# 3a5n2tica - el2ctricaP, - el teore3a de Frice e9i5e 6ue a# lo ha5a O4i5ura (.+cP. Se de#prende radiaci n electro3a5n2tica, parcial3ente hacia dentro del a5u8ero - parcial3ente hacia a4uera, de8ando al a5u8ero de#3a5netizado1*O4i5ura (.+dP.

Si, co3o he3o# vi#to, la# 3ontarla# pueden #er radiada# hacia a4uera - lo# ca3po# 3a5n2tico# pueden #er radiado# hacia a4uera, Mentonce# 6u2 6uedaN M,u2 e# lo 6ue no puede tran#4or3ar#e en radiaci nN 1a re#pue#ta e# #i3ple: entre la# le-e# de la 4#ica e9i#te un con8unto e#pecial de le-e# lla3ada# leyes de conservacin. Se5Gn e#ta# le-e# de con#ervaci n, e9i#ten cierta# 3a5nitude# 6ue no pueden nunca o#cilar o vi/rar de una 3anera radiativa, - 6ue por lo tanto nunca pueden tran#4or3ar#e en radiaci n - #er e9pul#ada# de la vecindad de un a5u8ero ne5ro. .#ta# 3a5nitude# con#ervada# #on la atracci n 5ravitatoria de/ida a la 3a#a del a5u8ero, el re3olino del e#pacio de/ido a la rotaci n del a5u8ero Odi#cutido 37# adelanteP - la# lnea# de ca3po el2ctrico 6ue apuntan en direccin radial, e# decir, lo# ca3po# el2ctrico# 6ue apuntan directa3ente hacia a4uera Odi#cutido# 37# a/a8oP de/ido# a la car5a el2ctrica del a5u8eroV A# pue#, #e5Gn el teore3a de Frice la# in4luencia# de la 3a#a, del 3o3ento an5ular - de la car5a del a5u8ero #on la# Gnica# co#a# 6ue pueden 6uedar atr7# cuando toda la radiaci n ha de#aparecido. Toda# la# de37# caracter#tica# del a5u8ero #e ha/r7n ido con la radiaci n. .#to #i5ni4ica 6ue nin5una 3edida 6ue #e pudiera hacer de la# propiedade# del a5u8ero 4inal puede revelar nin5una caracter#tica de la e#trella 6ue i3plo#ion para 4or3arlo, e9cepto la 3a#a, el 3o3ento an5ular - la car5a de la e#trella. A partir de la# propiedade# del a5u8ero ni #i6uiera #e puede averi5uar O#e5Gn lo# c7lculo# de Ja3e# ?artle - Jaco/ %e"en#tein, a3/o# e#tudiante# de DheelerP #i la e#trella 6ue 4or3 el a5u8ero e#ta/a hecha de 3ateria o anti3ateria, de electrone# - protone#, o de neutrino# - antineutrino#. .n lo# t2r3ino# de Dheeler, de 4or3a 37# 3atizada, un a5u8ero ne5ro casi no tiene peloJ #u Gnico ;pelo= e# #u 3a#a, #u 3o3ento

an5ular - #u car5a el2ctrica. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VA 4inale# de lo# a@o# ochenta #e hizo claro 6ue la# le-e# de la 3ec7nica cu7ntica pueden dar lu5ar a la con#ervaci n de 3a5nitude# adicionale# a#ociada# con ;ca3po# cu7ntico#= Oun tipo de ca3po# di#cutido# en el captulo 12P, - pue#to 6ue dicha# 3a5nitude#, al i5ual 6ue la 3a#a, el 3o3ento an5ular - la car5a el2ctrica de un a5u8ero, no pueden #er radiada#, 6uedar7n co3o ;pelo cu7ntico= cuando nace un a5u8ero ne5ro. Aun6ue e#te pelo cu7ntico podra in4luir 4uerte3ente en el de#tino 4inal de un a5u8ero 3icro#c pico en evaporaci n Ocaptulo 12P, no tiene con#ecuencia# para lo# a5u8ero# 3acro#c pico# Oa5u8ero# 37# pe#ado# 6ue el SolP de e#te - lo# pr 9i3o# captulo#, -a 6ue la 3ec7nica cu7ntica no e# i3portante en 5eneral a e#cala# 3acro#c pica#. 1a prue/a 4ir3e - de4initiva de 6ue un a5u8ero ne5ro no tiene pelo Oe9cepto #u 3a#a, 3o3ento an5ular - car5a el2ctricaP no 4ue real3ente de Frice. .l an7li#i# de Frice #e re#trin5a a e#trella# en i3plo#i n 6ue #on 3u- apro9i3ada3ente e#42rica#, - 6ue 5iran 3u- lenta3ente, #i e# 6ue lo hacen. 1o# 32todo# pertur/ativo# 6ue 2l utiliza/a e9i5an e#ta re#tricci n. Conocer el de#tino Glti3o de una e#trella en i3plo#i n 3u- de4or3ada - en r7pida rotaci n re6uera un con8unto de t2cnica# 3ate37tica# 3u- di4erente# de lo# 32todo# pertur/ativo#. 1o# e#tudiante# de !enni# Scia3a en la >niver#idad de Ca3/rid5e eran 3ae#tro# de la# t2cnica# re6uerida#, pero la# t2cnica# eran di4cile#J e9tre3ada3ente di4cile#. 1o# e#tudiante# de Scia3a - #u# de#cendiente# intelectuale# nece#itaron 6uince a@o#, utilizando dicha# t2cnica#, para con#e5uir una de3o#traci n 4ir3e - co3pleta de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# no tienen peloJ 6ue, inclu#o #i un a5u8ero 5ira 3u- r7pida3ente - 6ueda 4uerte3ente de4or3ado por #u 5iro, la# propiedade# 4inale# del a5u8ero Ode#pu2# de 6ue toda la radiaci n #e ha-a idoP e#t7n unvoca3ente 4i8ada# por la 3a#a, el 3o3ento an5ular - la car5a del a5u8ero. 1a parte del le n del cr2dito de la prue/a corre#ponde a do# e#tudiante# de Scia3a, %randon Carter - Stephen ?aB"in5, - a Derner $#raelJ pero ta3/i2n #e de/en contri/ucione# i3portante# a !avid Ko/in#on, Gar- %untin5 - Favel Aazur.1+ .n el captulo R co3ent2 la 5ran di4erencia entre la# le-e# de la 4#ica en nue#tro >niver#o real - la #ociedad de hor3i5a# en la novela 2pica The Nnce and Guture Oing de T. ?. Dhite. 1a# hor3i5a# de Dhite #e re5an por el le3a ;Todo lo 6ue no e#t7 prohi/ido e# o/li5atorio=, pero la# le-e# de la 4#ica violan 4la5rante3ente e#te le3a. Aucha# co#a# per3itida# por la# le-e# de la 4#ica #on tan alta3ente i3pro/a/le# 6ue nunca ocurren. .l teore3a de Frice con#titu-e una nota/le e9cepci n. .# una de la# poca# #ituacione# 6ue he encontrado en la 4#ica en donde el le3a de la# hor3i5a# #ie3pre e# v7lido: #i la le- 4#ica no proh/e 6ue un a5u8ero ne5ro e9pul#e al5o en 4or3a de radiaci n, entonce# la e9pul#i n e# o/li5atoria. $5ual3ente inu#uale# #on la# i3plicacione# del e#tado ;calvo= re#ultante de un a5u8ero ne5ro. &or3al3ente lo# 4#ico# con#trui3o# 3odelo# te rico# o por ordenador #i3pli4icado# para tratar de entender el co3ple8o >niver#o 6ue no# rodea. Co3o a-uda para entender el cli3a, lo# 4#ico# 3eteor lo5o# con#tru-en 3odelo# nu32rico# de la circulaci n at3o#42rica en la Tierra. Co3o a-uda para co3prender lo# terre3oto#, lo# 5eo4#ico# con#tru-en 3odelo# te rico# #encillo# de roca# de#lizante#. Co3o a-uda para entender la i3plo#i n e#telar, Cppenhei3er - Sn-der con#tru-eron en 1'R' un 3odelo te rico #encillo: una nu/e de 3ateria en i3plo#i n 6ue era per4ecta3ente e#42rica, per4ecta3ente ho3o52nea - co3pleta3ente 4alta de pre#i n. Y, cuando lo# 4#ico# con#trui3o# todo# e#to# 3odelo#, #o3o# 3u- con#ciente# de #u# li3itacione#. Son #ola3ente p7lida# i375ene# ce la co3ple8idad 6ue e9i#te ;ah 4uera=, en el >niver#o ;real=. &o e# e#te el ca#o de un a5u8ero ne5ro, o, al 3eno#, no lo e# una vez 6ue la radiaci n #e ha ido, llev7ndo#e todo el ;pelo= del a5u8ero. .ntonce# el a5u8ero e# tan e9traordinaria3ente #encillo 6ue pode3o#

de#cri/irlo 3ediante 4 r3ula# 3ate37tica# #i3ple# - e9acta#. &o nece#ita3o# nin5una idealizaci n en a/#oluto. .n nin5Gn otro lu5ar en el 3undo 3acro#c pico Oe# decir, a e#cala# 3a-ore# 6ue una partcula #u/at 3icaP e# e#to cierto. .n nin5Gn otro lu5ar en nue#tra# 3ate37tica# e#pera3o# #er tan e9acto#. .n nin5Gn otro lu5ar e#ta3o# li/re# de la# li3itacione# de lo# 3odelo# idealizado#. MFor 6u2 #on lo# a5u8ero# ne5ro# tan di4erente# de todo# lo# de37# o/8eto# del >niver#o 3acro#c picoN MFor 6u2 #on ello#, - # lo ello#, tan ele5ante3ente #i3ple#N Si -o #upiera la re#pue#ta, pro/a/le3ente 3e revelara al5o 3upro4undo #o/re la naturaleza de la# le-e# 4#ica#. Fero no la #2. ,uiz7 la pr 9i3a 5eneraci n de 4#ico# la de#cu/ra.

Los a#$!eros ne#ros #iran + laten

5C>[1.S #on la# propiedade# de lo# a5u8ero# calvo#, 6ue #e de#cri/en tan per4ecta3ente 3ediante la# 3ate37tica# de la relatividad 5eneralN Si #e idealiza un a5u8ero ne5ro de 3odo 6ue no ten5a a/#oluta3ente nin5una car5a el2ctrica ni nin5una rotaci n, entonce# e# preci#a3ente el a5u8ero e#42rico con el 6ue no# encontra3o# en captulo# anteriore#. Aate37tica3ente #e de#cri/e 3ediante la #oluci n de Karl SchBarz#child de 1'10 a la ecuaci n de ca3po de .in#tein Ocaptulo# R - 0P. Cuando #e arro8a car5a el2ctrica en un a5u8ero #e3e8ante, el a5u8ero #ola3ente ad6uiere una caracter#tica nueva: lnea# de ca3po el2ctrico 6ue #o/re#alen radial3ente co3o la# e#pina# de un erizo. Si la car5a e# po#itiva, entonce# e#ta# lnea# de ca3po el2ctrico repelen a lo# protone# ale87ndolo# del a5u8ero atraen a lo# electrone#J #i e# ne5ativa, entonce# la# lnea# de ca3po repelen a lo# electrone# - atraen a lo# protone#. Tal a5u8ero dotado de car5a #e de#cri/e 3ate37tica3ente, con per4ecta preci#i n, 3ediante una #oluci n de la ecuaci n de ca3po de .in#tein encontrada por lo# 4#ico# ?an# Kei##ner, ale37n, - Gunnar &ord#trk3, holand2#, en 1'10 - en 1'1) re#pectiva3ente. Sin e3/ar5o, nadie co3prendi el #i5ni4icado 4#ico de la #oluci n de Kei##ner - &ord#tro3 ha#ta 1'00, cuando do# e#tudiante# de Dheeler, John Grave# - !ieter %rill, de#cu/rieron 6ue de#cri/e un a5u8ero ne5ro car5ado.10 Fode3o# repre#entar la curvatura del e#pacio en torno a un a5u8ero ne5ro car5ado, - la# lnea# de ca3po el2ctrico del a5u8ero, utilizando un dia5ra3a de in#erci n O3itad iz6uierda de la 4i5ura (.0P. .#te dia5ra3a e# e#encial3ente el 3i#3o 6ue el de la parte in4erior derecha de la 4i5ura R.*, pero en el 6ue #e ha #upri3ido la e#trella Oporci n ne5ra de la 4i5ura R.*P por6ue la e#trella e#t7 dentro del a5u8ero ne5ro -, por lo tanto, -a no tiene 37# contacto con el >niver#o e9terno. !icho de 4or3a 37# preci#a, e#te dia5ra3a 3ue#tra el ;plano= ecuatorial :un 4ra53ento /i<di3en#ional del e#pacio del a5u8ero: 4uera del a5u8ero ne5ro, in#ertado en un hipere#pacio tridi3en#ional plano. OFara una di#cu#i n del #i5ni4icado de tale# dia5ra3a#, v2an#e la 4i5ura R.R - el te9to 6ue la aco3pa@a.P .l ;plano= ecuatorial e#t7 recortado por el horizonte del a5u8ero, de 3odo 6ue # lo e#ta3o# viendo el e9terior del a5u8ero, no #u interior. .l horizonte, 6ue en realidad e# la #uper4icie de una e#4era, aparece co3o un crculo en el dia5ra3a por6ue # lo e#ta3o# viendo #u ecuador. .l dia5ra3a 3ue#tra la# lnea# de ca3po el2ctrico del a5u8ero #o/re#aliendo radial3ente del horizonte. Si 3ira3o# el dia5ra3a de#de arri/a Oparte derecha de la 4i5ura (.0P, no ve3o# la curvatura del e#pacio, pero ve3o# 37# clara3ente la# lnea# de ca3po el2ctrico.

1o# e4ecto# de la rotaci n en un a5u8ero ne5ro no #e co3prendieron ha#ta 4inale# de lo# a@o# #e#enta, ha#ta la aparici n en e#cena de %randon Carter, uno de lo# e#tudiante# de !enni# Scia3a en la >niver#idad de Ca3/rid5e. Cuando Carter #e uni en el oto@o de 1'0*, al 5rupo de Scia3a, 2#te le #u5iri in3ediata3ente, co3o #u pri3er pro/le3a de inve#ti5aci n, un e#tudio de la i3plo#i n de e#trella# rotatoria# reali#ta#. Scia3a le e9plic 6ue todo# lo# c7lculo# previo# de la i3plo#i n trata/an e#trella# idealizada# #in rotaci n, pero 6ue pareca -a lle5ado el tie3po - la# herra3ienta# correcta# para un a#alto de lo# e4ecto# de la rotaci n. >n 3ate37tico neozeland2# lla3ado Ko- Kerr aca/a/a de pu/licar un artculo dando una #oluci n a la ecuaci n de ca3po de .in#tein 6ue de#cri/e la curvatura e#pacio<te3poral 4uera de una e#trella 5iratoria.1(.#ta era la pri3era #oluci n 6ue al5uien hu/ie#e encontrado para una e#trella 5iratoria. For de#5racia, e9plic Scia3a, era una #oluci n 3u- particularJ #e5ura3ente no de#cri/ira todas la# e#trella# 5iratoria#. 1a# e#trella# 5iratoria# tienen 3ontone# de ;pelo#= O3ontone# de propiedade# tale# co3o 4or3a# co3plicada# - co3plicado# 3ovi3iento# interno# de #u 5a#P, - la #oluci n de Kerr no tena ;pelo= en a/#oluto: la# 4or3a# de #u curvatura e#pacio<te3poral eran 3u- #uave#, 3u- #i3ple#J de3a#iado #i3ple# para corre#ponder a e#trella# 5iratoria# tpica#. !e toda# 4or3a#, la #oluci n de Kerr a la ecuaci n de ca3po de .in#tein era un punto de partida. Foco# pro/le3a# de inve#ti5aci n tienen el rendi3iento in3ediato 6ue tuvo 2#te: en un a@o Carter ha/a de3o#trado 3ate37tica3ente 6ue la #oluci n de Kerr no de#cri/e una e#trella 5iratoria, #ino 37# /ien un a5u8ero ne5ro 5iratorio. O.#te de#cu/ri3iento ta3/i2n 4ue hecho, independiente3ente, por Ko5er Fenro#e en 1ondre#, - por Ko/ert %o-er en 1iverpool - Kichard 1ind6ui#t, un anti5uo e#tudiante de Dheeler 6ue ahora e#ta/a tra/a8ando en la >niver#idad De#le-ana de AiddletoBn, Connecticut.P1)A 3ediado# de lo# #etenta, Carter - otro# ha/an lle5ado a de3o#trar 6ue la #oluci n de Kerr no # lo de#cri/e un tipo e#pecial de a5u8ero ne5ro 5iratorio, #ino 6ue 37# /ien de#cri/e cual6uier a5u8ero ne5ro 5iratorio 6ue pueda e9i#tir.1' 1a# propiedade# 4#ica# de un a5u8ero ne5ro 5iratorio e#t7n incorporada# en la# 3ate37tica# de la #oluci n de Kerr, - Carter, e9plorando dicha# 3ate37tica#, de#cu/ri cu7le# de/an #er e9acta3ente e#ta# propiedade#.20>na de la# 37# intere#ante# e# un re3olino #e3e8ante a un tornado 6ue el a5u8ero crea en el e#pacio 6ue le rodea. .l re3olino #e 3ue#tra en el dia5ra3a de in#erci n de la 4i5ura (.(. 1a #uper4icie en 4or3a de pa/ell n de tro3peta e# la ho8a ecuatorial del a5u8ero Oun 4ra53ento /idi3en#ional del e#pacio del a5u8eroP in#ertada en un hipere#pacio tridi3en#ional plano.

.l 5iro del a5u8ero a5arra a #u e#pacio circundante Ola #uper4icie del pa/ell n de la tro3petaP - lo o/li5a a 5irar en 4or3a de tornado, con velocidade# proporcionale# a la# lon5itude# de la# 4lecha# del dia5ra3a. 1e8o# del centro de un tornado el aire 5ira lenta3ente -, an7lo5a3ente, le8o# del horizonte de un a5u8ero el e#pacio 5ira lenta3ente. Cerca del centro de un tornado el aire 5ira r7pida3ente -, an7lo5a3ente, cerca del horizonte el e#pacio 5ira r7pida3ente. .n el horizonte, el e#pacio e#t7 adherido e#trecha3ente al horizonte: 5ira e9acta3ente a la 3i#3a velocidad 6ue 5ira el horizonte. .#te re3olino del e#pacio tiene una in4luencia ine9ora/le #o/re lo# 3ovi3iento# de la# partcula# 6ue caen en el a5u8ero. 1a 4i5ura (.) 3ue#tra la# tra-ectoria# de do# de e#ta# partcula#, vi#ta# en el #i#te3a de re4erencia de un o/#ervador e9terno e#t7tico, e# decir, en el #i#te3a de un o/#ervador 6ue no cae a trav2# del horizonte en el interior del a5u8ero. 1a pri3era partcula O4i5ura (.)aP #e de8a caer #uave3ente en el interior del a5u8ero. Si el a5u8ero no e#tuvie#e 5irando, e#ta partcula, co3o la #uper4icie de una e#trella en i3plo#i n, #e 3overa radial3ente hacia adentro - cada vez 37# r7pido al principioJ pero lue5o, vi#ta por el o/#ervador e9terno e#t7tico, 4renara #u cada - #e 6uedara con5elada e9acta3ente en el horizonte. OKecu2rden#e la# ;e#trella# con5elada#= del captulo 0.P .l 5iro del a5u8ero ca3/ia e#to de un 3odo 3u- #i3ple: el 5iro hace 6ue el e#pacio #e arre3oline, - el re3olino del e#pacio hace 6ue la partcula, a 3edida 6ue #e acerca al horizonte, 5ire al pa#o del propio horizonte. .ntonce# la partcula #e con5ela en el horizonte en rotaci n -, vi#ta por el o/#ervador e9terno e#t7tico, da vuelta# con el horizonte para #ie3pre. OAn7lo5a3ente, cuando una e#trella 5iratoria i3plo#iona para 4or3ar un a5u8ero 5iratorio, vi#ta por un o/#ervador e9terno e#t7tico, la #uper4icie de la e#trella ;#e con5ela= en el horizonte en rotaci n, dando vuelta# con 2l para #ie3pre.P

Aun6ue lo# o/#ervadore# e9terno# ven 6ue la partcula de la 4i5ura (.)a #e con5ela en el horizonte en rotaci n - per3anece all para #ie3pre, la propia partcula ve al5o co3pleta3ente di4erente. A 3edida 6ue la partcula #e acerca al horizonte, la dilataci n 5ravitatoria del tie3po o/li5a al tie3po de la partcula a 4luir cada vez 37# lenta3ente co3parado con el tie3po de un #i#te3a de re4erencia e9terno e#t7tico. Cuando ha tran#currido una cantidad in4inita de tie3po e9terno, la partcula # lo ha e9peri3entado una cantidad 4inita - 3u- pe6ue@a de tie3po. .n e#e tie3po 4inito, la partcula ha alcanzado el horizonte del a5u8ero, - en lo# #i5uiente# in#tante# de #u tie3po #e hunde directa3ente a trav2# del horizonte - de#ciende hacia el centro del a5u8ero. .#ta enor3e di4erencia entre la cada de la partcula vi#ta por la partcula - vi#ta por lo# o/#ervadore# e9terno# e# co3pleta3ente an7lo5a a la di4erencia entre una i3plo#i n e#telar vi#ta de#de la #uper4icie de la e#trella Oin3er#i n r7pida a trav2# del horizonteP - vi#ta por o/#ervadore# e9terno# Ocon5ela3iento de la i3plo#i nJ parte 4inal del captulo 0P. 1a #e5unda partcula O4i5ura (.)/P #e arro8a hacia el a5u8ero en una tra-ectoria de 4or3a e#piral 6ue 5ira en #entido opue#to al 5iro del a5u8ero. Sin e3/ar5o, a 3edida 6ue la partcula #e 3ueve en e#piral cada vez 37# cerca del horizonte, el re3olino del e#pacio la atrapa e invierte #u 3ovi3iento de rotaci n. Al i5ual 6ue la pri3era partcula, ta3/i2n e# o/li5ada a una rotaci n al 3i#3o pa#o del horizonte, vi#ta por o/#ervadore# e9terno#. Ade37# de crear un re3olino en el e#pacio, la rotaci n del a5u8ero ne5ro ta3/i2n di#tor#iona el horizonte del a5u8ero, de 4or3a 3u- #i3ilar a co3o la rotaci n de la Tierra di#tor#iona la #uper4icie de la Tierra. 1a# 4uerza# centr4u5a# e3pu8an hacia a4uera al ecuador de la Tierra en rotaci n una di#tancia de 22 "il 3etro# con re#pecto a #u# polo#. An7lo5a3ente, la 4uerza centr4u5a hace 6ue el horizonte de un a5u8ero ne5ro #e a/o3/e en #u ecuador de la 4or3a 3o#trada en la 4i5ura (.'. Si el a5u8ero no 5ira, #u horizonte e# e#42rico O3itad iz6uierda de la 4i5uraP. Si el a5u8ero 5ira r7pida3ente, #u horizonte #e a/o3/a 4uerte3ente O3itad derecha de la 4i5uraP. Si el a5u8ero lle5ara a 5irar con e9tre3a rapidez, la# 4uerza# centr4u5a# de#5arraran #u horizonte de 4or3a 3u- #i3ilar a co3o dividen el a5ua de un cu/o cuando el cu/o 5ira con 5ran rapidez. !e e#te 3odo, e9i#te una 379i3a velocidad an5ular a la 6ue puede #o/revivir el a5u8ero. .l a5u8ero de la 3itad derecha de la 4i5ura (.' e#t7 5irando a un +) por 100 de e#te valor 379i3o.

M.# po#i/le 6ue un a5u8ero 5ire a una velocidad 3a-or 6ue la velocidad 379i3a per3itida, - de e#te 3odo de#tru-a el horizonte - de8e al de#cu/ierto lo 6ue ha- en #u interiorN For de#5racia, no. .n 1')0, una d2cada de#pu2# de la edad de oro, Derner $#rael de3o#tr 6ue, #i uno trata de hacer por cual6uier 32todo 6ue el a5u8ero 5ire 37# r7pida3ente 6ue #u valor 379i3o, uno #ie3pre 4raca#ar7.WS For e8e3plo, #i trata de acelerar un a5u8ero 6ue 5ira a #u velocidad 379i3a arro8ando 3ateria en r7pida rotaci n dentro de 2l, la# 4uerza# centr4u5a# i3pedir7n 6ue la 3ateria en r7pida rotaci n alcance el horizonte - entre en el a5u8ero.

Yendo 37# al 5rano, 6uiz7, cual6uier 3inG#cula interacci n de un a5u8ero en rotaci n 379i3a con el >niver#o circundante Opor e8e3plo, la atracci n 5ravitatoria de e#trella# le8ana#P actGa para 4renar un poco la rotaci n. Farece 6ue la# le-e# de la 4#ica no 6uieren de8ar 6ue nadie 6ue e#t7 4uera del a5u8ero 3ire en #u interior - de#cu/ra lo# #ecreto# de la 5ravedad cu7ntica encerrado# en la #in5ularidad central del a5u8ero Ocaptulo 1RP. Fara un a5u8ero con la 3a#a del Sol, la velocidad an5ular 379i3a e# de una revoluci n cada 0,000002 #e5undo# O02 3icro#e5undo#P. Fue#to 6ue la circun4erencia del a5u8ero e# de apro9i3ada3ente 1),+ "il 3etro#, e#to corre#ponde a una velocidad en la circun4erencia de apro9i3ada3ente O1),+ "il 3etro#PbO0,000002 #e5undo#P, 6ue e#t7 pr 9i3a al valor de la velocidad de la luz 2''.('2 "il 3etro# por #e5undo O]lo 6ue no e# preci#a3ente una coincidencia^P. >n a5u8ero cu-a 3a#a e# de 1 3ill n de #ole# tiene una circun4erencia 1 3ill n de vece# 3a-or 6ue un a5u8ero de 1 3a#a #olar, de 3odo 6ue #u velocidad an5ular 379i3a Ola velocidad an5ular 6ue hace 6ue la circun4erencia 5ire apro9i3ada3ente a la velocidad de la luzP e# 1 3ill n de vece# 37# pe6ue@a, una revoluci n cada 02 #e5undo#. .n 1'0', Ko5er Fenro#e Odel 6ue aprendere3o# 3ucho en el captulo 1RP hizo un de#cu/ri3iento 3aravillo#o.WW Aanipulando la# ecuacione# de la #oluci n de Kerr a la ecuaci n de ca3po de .in#tein, de#cu/ri 6ue un a5u8ero ne5ro en rotaci n al3acena energa rotacional en el re3olino del e#pacio 6ue le rodea, - pue#to 6ue el re3olino del e#pacio - la ener5a del re3olino e#t7n fuera del horizonte del a5u8ero - no en #u interior, e#ta ener5a puede #er real3ente e9trada - utilizada co3o 4uente de ali3entaci n. .l de#cu/ri3iento de Fenro#e era 3aravillo#o por6ue la ener5a rotacional del a5u8ero e# enor3e. Si el a5u8ero 5ira con #u velocidad 379i3a po#i/le, #u e4iciencia para al3acenar li/erar ener5a e# *) vece# 3a-or 6ue la e4iciencia de todo el co3/u#ti/le nuclear del Sol. Si el Sol lle5ara a 6ue3ar todo #u co3/u#ti/le nuclear durante todo #u tie3po de vida Oen realidad, no lo 6ue3ar7 todoP, # lo podra convertir una 4racci n del 0,000 de #u 3a#a en calor - luz. Si uno lle5ara a e9traer toda la ener5a rotacional de un a5u8ero en rotaci n r7pida O- con#i5uiente3ente detener #u 5iroP, uno o/tendra *) _ 0,000 d 2' por 100 de la 3a#a del a5u8ero co3o ener5a utiliza/le. Sorprendente3ente, lo# 4#ico# tuvieron 6ue inve#ti5ar durante #iete a@o# ante# de de#cu/rir un 32todo pr7ctico 3ediante el 6ue la naturaleza podra e9traer la ener5a de la rotaci n de un a5u8ero - hacerla Gtil. Su inve#ti5aci n llev a lo# 4#ico# a trav2# de un 32todo di#paratado tra# otro, todo# lo# cuale# 4unciona/an en principio aun6ue nin5uno de ello# #e 3o#trara 3u- pro3etedor en la pr7ctica, ante# de 6ue 4inal3ente de#cu/rieran la #a/idura de la naturaleza. .n el captulo ' de#cri/ir2 e#ta /G#6ueda - de#cu/ri3iento, - #u rendi3iento: una ;376uina= a5u8ero ne5ro para dar ener5a a lo# cu7#are# - lo# chorro# 5i5ante#co#. Si, co3o he3o# vi#to, la car5a el2ctrica produce lnea# de ca3po el2ctrico 6ue #o/re#alen radial3ente del horizonte de un a5u8ero, - la rotaci n produce un re3olino en el e#pacio 6ue rodea al a5u8ero, una di#tor#i n de la 4or3a del horizonte - un al3acena3iento de ener5a, entonce# M6u2 #ucede cuando un a5u8ero tiene a la vez car5a - rotaci nN For de#5racia, la re#pue#ta no e# terri/le3ente intere#anteJ contiene poca novedad. 1a car5a del a5u8ero produce la# nor3ale# lnea# de ca3po el2ctrico. 1a rotaci n del a5u8ero crea el re3olino nor3al del e#pacio del a5u8ero, al3acena la ener5a de rotaci n nor3al - hace 6ue el horizonte del a5u8ero #e a/o3/e de la 3anera nor3al. 1a# Gnica# co#a# nueva# #on al5una# 37# /ien poco intere#ante# lnea# de ca3po 3a5n2tico creada# por el re3olino del e#pacio cuando 4lu-e a trav2# del ca3po el2ctrico. O.#ta# lnea# de ca3po no #on una nueva 4or3a de ;pelo= en el a5u8eroJ #on 3era3ente una 3ani4e#taci n de la interacci n de la# vie8a# 4or3a# e#t7ndar de pelo: la interacci n del re3olino inducido por la rotaci n con el ca3po

el2ctrico inducido por la car5a.P Toda# la# propiedade# de un a5u8ero ne5ro car5ado - en rotaci n e#t7n incorporada# en una ele5ante #oluci n a la ecuaci n de ca3po de .in#tein derivada en 1'0+ por Ted &eB3an en la >niver#idad de Fitt#/ur5h - un 5rupo de e#tudiante# #u-o#: .u5ene Couch, K. Chinnapared, Al/ert .9ton, A. Fra"a#h - Ko/ert Torrence.WZ 1o# a5u8ero# ne5ro# no # lo pueden 5irarJ ta3/i2n pueden latir. Su# latido# #in e3/ar5o, no #e de#cu/rieron 3ate37tica3ente ha#ta ca#i una d2cada de#pu2# de 6ue #e de#cu/rie#e #u 5iroJ el de#cu/ri3iento lo i3peda un podero#o /lo6ueo 3ental. !urante tre# a@o# O1'0'<1'(1P la pro5enie de John Dheeler ;o/#erv = el latido de lo# a5u8ero# ne5ro#, pero no #a/an lo 6ue e#ta/an viendo. 1a pro5enie e#ta/a con#tituida por Kichard Frice O3i e#tudiante, - por con#i5uiente un nieto intelectual de DheelerP, C. T. Ti#hve#hBara - 1e#ter .del#tein Oe#tudiante# de Charle# Ai#ner en la >niver#idad de Aar-land, - por con#i5uiente ta3/i2n nieto# intelectuale# de DheelerP, - Hran" Eerilli Oe#tudiante del propio Dheeler en FrincetonP. Ti#hve#hBara, .del#tein, Frice - Eerilli o/#ervaron el latido de lo# a5u8ero# ne5ro# en #i3ulacione# por ordenador - en c7lculo# con l7piz - papel. .llo# pen#aron 6ue lo 6ue e#ta/an viendo era la radiaci n 5ravitatoria Oondulacione# de curvatura e#pacio<te3poralP re/otando una - otra vez en la vecindad de un a5u8ero, atrapada all por la propia curvatura e#pacio<te3poral del a5u8ero. 1a captura no era co3pletaJ la# ondulacione# #e e#caparan poco a poco de la vecindad del a5u8ero - #e ale8aran. .#to era al5o atractivo, pero no terri/le3ente intere#ante. .n oto@o de 1'(1, %ill Fre##, un nuevo e#tudiante de doctorado en 3i 5rupo, advirti 6ue la# ondulacione# de curvatura e#pacio<te3poral re/otando cerca de un a5u8ero podran #er con#iderada# co3o pul#acione# del propio a5u8ero ne5ro.l*!e#pu2# de todo, vi#to de#de 4uera de #u horizonte, el a5u8ero no con#i#te en nada 37# 6ue curvatura e#pacio<te3poral. 1a# ondulacione# de curvatura no eran entonce# nada 37# 6ue pul#acione# de la curvatura del a5u8ero - por lo tanto, pul#acione# del propio a5u8ero. .#te ca3/io de punto de vi#ta tuvo un enor3e i3pacto. Si pen#a3o# 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# pueden latir, entonce# re#ulta natural pre5untar #i e9i#te al5una analo5a entre #u# pul#acione# - la# pul#acione# O;ta@ido=P de una ca3pana, o la# pul#acione# de una e#trella. Ante# de la intuici n de Fre## no #e plantea/an #e3e8ante# cue#tione#. !e#pu2# de ella, tale# cue#tione# eran o/via#. >na ca3pana - una e#trella tienen 4recuencia# naturale# a la# 6ue le# 5u#ta vi/rar. O1a# 4recuencia# naturale# de la ca3pana producen #u tono puro de ta@ido.P M.9i#ten 4recuencia# naturale# #i3ilare# a la# 6ue late a 5u#to un a5u8ero ne5roN S, de#cu/ri Fre##, utilizando #i3ulacione# por ordenador. .#te de#cu/ri3iento hizo 6ue Chandra#e"har, 8unto con Stephen !etBeiler Oun /iznieto intelectual de DheelerP, #e e3/arcara en un pro-ecto de catalo5aci n de toda# la# 4recuencia# naturale# de pul#aci n de un a5u8ero ne5ro. Tolvere3o# a e#ta# 4recuencia#, lo# tono# de tipo ca3pana de un a5u8ero ne5ro, en el captulo 10. Cuando una rueda de auto3 vil 6ue 5ira r7pida3ente e#t7 li5era3ente de#alineada, puede e3pezar a vi/rar - #u# vi/racione# pueden e3pezar a e9traer ener5a de la rotaci n - utilizar dicha ener5a para crecer cada vez 37#. !e hecho, la# vi/racione# pueden hacer#e tan 4uerte# 6ue, en ca#o# e9tre3o#, pueden arrancar la rueda del auto3 vil. 1o# 4#ico# de#cri/en e#to diciendo 6ue ;la# vi/racione# de la rueda #on ine#ta/le#=. %ill Fre## era con#ciente de e#to - de un co3porta3iento an7lo5o de la# e#trella# en rotaci n, de 3odo 6ue, cuando de#cu/ri 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# pueden latir, le re#ult natural pre5untar: ;Si un a5u8ero ne5ro 5ira r7pida3ente, M#er7n ine#ta/le# #u# pul#acione#N M.9traer7n ener5a de la rotaci n del a5u8ero - utilizar7n dicha ener5a para hacer#e cada vez 3a-ore#, lle5ando a #er tan 5rande# 6ue de#5arren el a5u8eroN=. Chandra#e"har O6ue todava no e#ta/a pro4unda3ente #u3er5ido en la inve#ti5aci n en a5u8ero# ne5ro#P

pen#a/a 6ue #. Yo pen#a/a 6ue no. .n novie3/re de 1'(1, hici3o# una apue#ta. Todava no e9i#tan la# herra3ienta# para dilucidar la apue#ta. M,u2 tipo de herra3ienta# #e nece#ita/anN Fue#to 6ue la# pul#acione# e3pezaran #iendo d2/ile# - # lo creceran poco a poco O#i e# 6ue crecanP, #e podan con#iderar co3o pe6ue@a# ;pertur/acione#= de la curvatura e#pacio<te3poral del a5u8ero :i5ual 6ue la# vi/racione# de una copa de vino 6ue #uena #on pe6ue@a# pertur/acione# de la 4or3a de la copa. .#to #i5ni4ica/a 6ue la# pul#acione# del a5u8ero podan #er analizada# utilizando lo# 32todo# pertur/ativo# cu-o e#pritu #e de#cri/i en el recuadro (.1 37# arri/a. Sin e3/ar5o, lo# 32todo# pertur/ativo# concreto# 6ue Frice, Fre##, Ti#hve#hBara, Chandra#e"har - otro# e#ta/an utilizando en el oto@o de 1'(1 # lo 4uncionaran para pertur/acione# de a5u8ero# ne5ro# sin rotaci n o con una rotaci n 3u- lenta. 1o 6ue nece#ita/an eran 32todo# pertur/ativo# co3pleta3ente nuevo#, 32todo# para pertur/acione# de a5u8ero# con rotaci n r7pida. 1o# e#4uerzo# para con#truir #e3e8ante# 32todo# pertur/ativo# #e convirtieron en un te3a candente en 1'(1 1'(2. Ai# e#tudiante#, lo# e#tudiante# de Ai#ner, lo# e#tudiante# de Dheeler, Chandra#e"har con #u e#tudiante John Hried3an tra/a8a/an todo# en ello, co3o lo hacan otro#. 1a co3petencia 4ue dura. .l 5anador 4ue Saul Teu"ol#"-,2+uno de 3i# e#tudiante# 6ue proceda de Sud74rica. Teu"ol#"- recuerda viva3ente el 3o3ento en 6ue la# ecuacione# de #u 32todo e3pezaron a enca8ar. A vece#, cuando 8ue5a# con 3ate37tica#, tu 3ente e3pieza a perci/ir e#tructura# :dice:. Yo e#ta/a #entado en la 3e#a de la cocina en nue#tro aparta3ento de Fa#adena una tarde de 3a-o de 1'(2, 8u5ando con la# 3ate37tica#J - 3i 3u8er Koz e#ta/a haciendo crep# en una #art2n de Te4l n, 6ue #upue#ta3ente no #e pe5a/a. 1o# crep# #e5uan pe57ndo#e. Cada vez 6ue ella verta la pa#ta en la #art2n, la 5olpea/a en el 4ondo. .#ta/a 3aldiciendo - 5olpeando, - -o le e#ta/a 5ritando para 6ue #e tran6uiliza#e por6ue 3e e#ta/a e9citandoJ lo# t2r3ino# 3ate37tico# e3peza/an a cancelar#e 3utua3ente en 3i# 4 r3ula#. ]Todo #e cancela/a^ ]1a# ecuacione# enca8a/an^ Aientra# per3aneca #entado 3irando 3i# ecuacione# #orprendente3ente #i3ple#, 3e e3pez a invadir un #enti3iento de lo torpe 6ue ha/a #idoJ podra ha/erlo hecho #ei# 3e#e# ante#J todo lo 6ue tena 6ue hacer era a5rupar lo# t2r3ino# correcto#.20 >tilizando la# ecuacione# de Teu"ol#"- era po#i/le analizar cual6uier tipo de pro/le3a#: la# 4recuencia# naturale# de la# pul#acione# de un a5u8ero ne5ro, la e#ta/ilidad de la# pul#acione# de un a5u8ero, la radiaci n 5ravitatoria producida cuando una e#trella de neutrone# e# en5ullida por un a5u8ero ne5ro, - otro# 37#. Tale# an7li#i# - e9ten#ione# de lo# 32todo# de Teu"ol#"- 4ueron e3prendido# in3ediata3ente por un pe6ue@o e82rcito de inve#ti5adore#: Ale9i Staro/in#"i Oun e#tudiante de EelldovichP, %o/ Dald Oun e#tudiante de DheelerP, Je44 Cohen Oun e#tudiante de !ieter %rill, 6ue 4ue e#tudiante de DheelerP, - 3ucho# otro#. .l propio Teu"ol#"-, con %ill Fre##, a/ord el pro/le3a 37# i3portante: la e#ta/ilidad de la# pul#acione# del a5u8ero ne5ro.

Su conclu#i n, derivada a partir de una co3/inaci n de #i3ulacione# nu32rica# - c7lculo# con 4 r3ula#, 4ue al5o de#a5rada/le: por 3u- r7pido 6ue 5ire un a5u8ero ne5ro, #u# pul#acione# #on e#ta/le#.V2(1a# pul#acione# del a5u8ero e#traen ener5a rotacional del a5u8ero, pero ta3/i2n pueden radiar ener5a hacia a4uera en 4or3a de onda# 5ravitatoria#J el rit3o al 6ue radian ener5a e# #ie3pre 3a-or 6ue el rit3o al 6ue e9traen ener5a del 5iro del a5u8ero. !e e#te 3odo, #u ener5a pul#acional #ie3pre di#3inu-e. &unca crece -, por lo tanto, el a5u8ero no puede 6uedar de#truido por #u# pul#acione#. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V >na pieza 3ate37tica #i5ni4icativa de la de3o#traci n de la e#ta/ilidad 4ue proporcionada, independiente3ente, por Stephen !etBeiler - Ja3e# $p#er en Chica5o, - una pieza 6ue 4alta/a en la de3o#traci n 4ue #u3ini#trada un a@o de#pu2# por Ja3e# ?artle - !an Dil"in# en la >niver#idad de Cali4ornia en Santa %7r/ara. Chandra#e"har, in#ati#4echo con e#ta conclu#i n de Fre##<Teu"ol#"- de/ido a 6ue #e /a#a/a e#encial3ente en #i3ulacione# nu32rica# por ordenador, #e ne5 a pa5ar la apue#ta. S lo 6uedara convencido cuando #e pudiera dar la prue/a co3pleta directa3ente con 4 r3ula#. ,uince a@o# 37# tarde, %ernard Dhitin5, un anti5uo po#tdoc de ?aB"in5 O-, por lo tanto, un nieto intelectual de Scia3aP, dio una prue/a #e3e8ante, - Chandra#e"har arro8 la toalla.VV XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VV Se #upona 6ue Chandra#e"har 3e re5alara una #u#cripci n a -layboy co3o 3i reco3pen#a, pero 3i 3adre - 3i# her3ana#, 4e3ini#ta#, 3e hicieron #entir tan culpa/le 6ue ped, en #u lu5ar, una #u#cripci n a The &istener. Chandra#e"har e# aGn 37# per4eccioni#ta

6ue -o. Il - Eelldovich e#t7n en lo# e9tre3o# opue#to# del e#pectro per4eccioni#ta. A#, en 1'(+, cuando lo# 8 vene# de la edad de oro declararon 6ue 2#ta ha/a concluido a/andonaron en 3a#a la inve#ti5aci n #o/re a5u8ero# ne5ro#, Chandra#e"har 6ued aturdido. .#to# 8 vene# ha/an de#arrollado lo# 32todo# pertur/ativo# de Teu"ol#"- lo #u4iciente para de3o#trar 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# #on pro/a/le3ente e#ta/le#, pero no ha/an pue#to lo# 32todo# en una 4or3a tal 6ue otro# 4#ico# pudieran calcular auto37tica3ente todos lo# detalle# de cualquier pertur/aci n de#eada de un a5u8ero ne5ro, -a 4uera una pul#aci n, la# onda# 5ravitatoria# de una e#trella de neutrone# en cada, una /o3/a de a5u8ero ne5ro o cual6uier otra. .#ta inco3pleci n era inacepta/le. For ello Chandra#e"har, en 1'(+, a lo# #e#enta - cinco a@o# de edad, orient toda la 4uerza de #u# de#treza# 3ate37tica# hacia la# ecuacione# de Teu"ol#"-. Con ina5ota/le ener5a e intuici n 3ate37tica, #i5ui adelante, a trav2# de la# co3ple8a# 3ate37tica#, or5aniz7ndola# en una 4or3a 6ue ha #ido cali4icada de ;rococ : e#plendoro#a, ale5re e in3en#a3ente adornada=. Hinal3ente, en 1')R, a lo# #etenta - tre# a@o# de edad, co3plet #u tarea - pu/lic un tratado titulado The %athematical Theory of Hlac? Eoles,@Z un tratado 6ue #er7 un 3anual 3ate37tico para lo# inve#ti5adore# en a5u8ero# ne5ro# en la# pr 9i3a# d2cada#, un 3anual del 6ue podr7n e9traer 32todo# para re#olver cual6uier pro/le3a de pertur/aci n de un a5u8ero ne5ro 6ue de#pierte #u curio#idad. RECUADRO G&' Una e@"li(a(i)n de los *1todos "ert$rbati os0 "ara le(tores a ,$ienes les #$sta el =l#ebra .n 7l5e/ra uno aprende a calcular el cuadrado de la #u3a de do# nG3ero#, a - b, a partir de la 4 r3ula Oa [ b;F \ aF [ @ab [ bF. Supon5a3o# 6ue a e# un nG3ero 5rande, por e8e3plo 1.000, - 6ue b e# un nG3ero 3upe6ue@o por co3paraci n con el anterior, por e8e3plo R. .ntonce#, el tercer t2r3ino en e#ta 4 r3ula, bF, #er7 3u- pe6ue@o co3parado con lo# otro# do#, - por lo tanto puede #er de#preciado #in co3eter 3ucho error: O1.000 j RPW d l.CCCW j 2 _ 1.000 _ R j RW d 1.000.00' o l.CCCW j 2 _ 1.000 _ R d 1.000.000. 1o# 32todo# pertur/ativo# e#t7n /a#ado# en e#ta apro9i3aci n. .l a \ 1.000 e# #e3e8ante a una e#trella e9acta3ente e#42rica, b \ R e# #e3e8ante a la 3inG#cula 3onta@a de la e#trella - Oa [ b;F e# #e3e8ante a la curvatura e#pacio<te3poral producida por la e#trella - la 3onta@a 8unta#. Al calcular dicha curvatura, lo# 32todo# pertur/ativo# con#ervan # lo e4ecto# 6ue #on lineale# en la# propiedade# de la 3onta@a Oe4ecto# co3o @ab \ 0.000, 6ue e# lineal en b d RPJ e#to# 32todo# de#precian todo# lo# de37# e4ecto# de la 3onta@a Oe4ecto# co3o bF d 'P. Aientra# la 3onta@a #i5a #iendo pe6ue@a co3parada con la e#trella, lo# 32todo# pertur/ativo# tienen una 5ran preci#i n. Sin e3/ar5o, #i la 3onta@a creciera ha#ta hacer#e tan 5rande co3o el re#to de la e#trella Oco3o #era nece#ario para hacer la e#trella cuadrada en lu5ar de redondaP, entonce# lo# 32todo# pertur/ativo# daran 5rave# errore# :errore# co3o lo# de la# 4 r3ula# #uperiore# con a \ 1.000 - b d 1.000: O1.000 j l.CCCPW d 1.CCCW j 2 _ 1.000 U 1.000 j l.CCCW d *.000.000 p l.CCCW j 2 U 1.000 _ 1.000 d R.000.000. .#to# do# re#ultado# di4ieren de 4or3a #i5ni4icativa. RECUADRO G&6 La or#ani2a(i)n de la (ien(ia so i1ti(a + la (ien(ia o((identalE (ontrastes + (onse($en(ias Aientra# -o - 3i# 8 vene# cole5a# 4#ico# no# e#4orz7/a3o# en de#arrollar

la con8etura del aro - de3o#trar 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# no tienen pelo - de#cu/rir c 3o lo pierden, ta3/i2n e#t7/a3o# de#cu/riendo cuan di4erente# #on la# 4or3a# de or5anizaci n de la 4#ica en la >KSS, re#pecto de Gran %reta@a - &ortea32rica, - 6u2 pro4undo# e4ecto# tienen e#ta# di4erencia#. 1a# leccione# 6ue aprendi3o# pueden tener cierto valor al planear el 4uturo, e#pecial3ente en la anti5ua >ni n Sovi2tica, donde toda# la# in#titucione# del .#tado :tanto cient4ica# co3o 5u/erna3entale# - econ 3ica#: e#t7n ahora O1''RP luchando para reor5anizar#e #e5Gn la# lnea# occidentale#. ].l 3odelo occidental no e# co3pleta3ente per4ecto, - el #i#te3a #ovi2tico no era uni4or3e3ente 3alo^ .n &ortea32rica - en Gran %reta@a ha- un 4lu8o con#tante de 8 vene# talento# 6ue pa#an por 5rupo# de inve#ti5aci n tale# co3o el de Dheeler o el de Scia3a. 1o# e#tudiante# de licenciatura pueden unir#e al 5rupo durante #u Glti3o a@o de e#tudio#, pero lue5o #on enviado# 4uera para realizar e#tudio# de doctorado. 1o# e#tudiante# 5raduado# #e unen al 5rupo de tre# a cinco a@o#, - lue5o #on enviado# a otro# lu5are# para e#tudio# po#tdoctorale#. 1o# po#t<doc# #e unen a 2l durante do# o tre# a@o# - lue5o #on enviado# 4uera - #e e#pera 6ue o /ien 4or3en #u propio 5rupo de inve#ti5aci n en otro lu5ar Oco3o -o hice en el CaltechP o #e unan a un 5rupo pe6ue@o - co3petitivo en otro lu5ar. A ca#i nadie en Gran %reta@a o en &ortea32rica, no i3porta cu7l #ea #u talento, #e le per3ite 6uedar#e en el nido de #u 3entor. For el contrario, en la >KSS lo# 8 vene# 4#ico# #o/re#aliente# Otale# co3o &ovi"ovP per3anecen nor3al3ente en el nido de #u# 3entore# durante diez, veinte - a vece# treinta o cuarenta a@o#. >n 5ran 3entor #ovi2tico co3o Eelldovich o 1andau tra/a8a/a nor3al3ente en un $n#tituto de la Acade3ia de Ciencia#, en lu5ar de una univer#idad, de 3odo 6ue #u car5a docente era pe6ue@a o ine9i#tenteJ con#ervando a #u# 3e8ore# e#tudiante# anti5uo# 4or3a/a en torno a # un e6uipo per3anente de inve#ti5adore# a tie3po co3pleto, 6ue lle5a/a a e#tar e#trecha3ente unido a #er e9traordinaria3ente potente, - 6ue inclu#o podra per3anecer con 2l ha#ta el 4in de #u carrera. Al5uno# de 3i# a3i5o# #ovi2tico# atri/uan e#ta di4erencia a lo# 4allo# del #i#te3a /rit7nicobnortea3ericano: ca#i todo# lo# 5rande# 4#ico# /rit7nico# o nortea3ericano# tra/a8an en univer#idade#, donde la inve#ti5aci n e#t7 a 3enudo #u/ordinada a la en#e@anza - donde no e9i#te un nG3ero adecuado de pue#to# per3anente# di#poni/le# para per3itir con#truir un 5rupo 4uerte - duradero de inve#ti5adore#. Co3o re#ultado, no ha ha/ido 5rupo# de inve#ti5aci n en 4#ica te rica en Gran %reta@a o &ortea32rica 6ue puedan pretender co3parar#e al 5rupo de 1andau entre lo# a@o# treinta - lo# cincuenta, o al 5rupo de Eelldovich en lo# a@o# #e#enta - #etenta. Cccidente, en e#te #entido, no tena e#peranza# de co3petir con la >ni n Sovi2tica. Al5uno# de 3i# a3i5o# nortea3ericano# atri/uan la di4erencia a lo# 4allo# del #i#te3a #ovi2tico: re#ulta/a 3u- di4cil, lo5#tica3ente ha/lando, tra#ladar#e de un in#tituto a otro - de una ciudad a otra en la >KSS, de 3odo 6ue lo# 4#ico# 8 vene# #e vean o/li5ado# a per3anecer con #u# 3entore#J no tenan oportunidad de #alir 4or3ar #u# propio# 5rupo# independiente#. .l re#ultado, a4ir3a/an lo# crtico#, era un #i#te3a 4eudal. .l 3entor era co3o un #e@or - #u e6uipo co3o lo# #iervo#, li5ado# por un pacto para la 3a-or parte de #u# carrera#. .l #e@or - lo# #iervo# eran interdependiente# de una 4or3a co3ple8a, pero no #e pona en di#cu#i n 6ui2n era el 8e4e. Si el #e@or era un 3ae#tro arte#ano co3o Eelldovich o 1andau, el e6uipo #e@orb#iervo poda #er 3uproductivo. Si el #e@or era autoritario - no tan #o/re#aliente Oco3o nor3al3ente era el ca#oP, el re#ultado poda #er tr75ico: una p2rdida de talento hu3ano - una vida 3i#era/le para lo# #iervo#. .n el #i#te3a #ovi2tico, cada 5ran 3entor co3o Eelldovich produca # lo un e6uipo de inve#ti5aci n, aun6ue un e6uipo tre3enda3ente podero#o, un e6uipo #in i5ual en cual6uier parte de Cccidente. For el contrario, lo# 5rande# 3entore# nortea3ericano# o

/rit7nico#, co3o Dheeler o Scia3a, da/an co3o pro5enie 3ucho# 5rupo# de inve#ti5aci n 37# pe6ue@o# - 37# d2/ile#, di#per#o# por todo el pa#, pero dicho# 5rupo# tenan un 5ran i3pacto acu3ulativo en la 4#ica. 1o# 3entore# nortea3ericano# - /rit7nico# tienen un a4lu8o con#tante de per#ona# nueva# - 8 vene# 6ue le# a-udan a 3antener 4re#ca# #u# 3ente# - #u# idea#. .n a6uello# raro# ca#o# en lo# 6ue lo# 3entore# #ovi2tico# 6ueran e3pezar al5o nuevo, tenan 6ue ro3per #u# lazo# con #u vie8o e6uipo de una 4or3a 6ue poda #er alta3ente trau37tica. .#te, de hecho, 4ue el de#tino 6ue le e#pera/a a Eelldovich: e3pez a 4or3ar #u e6uipo de a#tro4#ica en 1'01J para 1'0* el e6uipo era #uperior a cual6uier otro e6uipo de a#tro4#ica te rica en cual6uier lu5ar del 3undoJ lue5o, en 1'(), poco de#pu2# de 6ue hu/iera ter3inado la edad de oro, tuvo lu5ar una e#ci#i n trau37tica e9plo#iva en la 6ue ca#i todo# lo# 3ie3/ro# del e6uipo de Eelldovich #i5uieron una direcci n - 2l #i5ui otra, herido p#icol 5ica3ente pero li/re de r23ora#, li/re para e3pezar a con#truir de#de el principio. For de#5racia, #u recon#trucci n no tendra 29ito. &unca volvera a rodear#e de un e6uipo con tanto talento - potencia co3o el 6ue 2l, con la a-uda de &ovi"ov, ha/a diri5ido. Fero &ovi"ov, ahora un inve#ti5ador independiente, #e revelara en lo# a@o# ochenta co3o el lder capaz de un e6uipo recon#truido.

K . La b%s,$eda

donde se propone un mtodo para buscar agu eros negros en el cielo y se sigue y tiene #ito Dprobablemente;=

El *1todo

IAAGm&.S. 6ue u#ted e# J. Ko/ert Cppenhei3er. .#ta3o# en 1'R'J u#ted aca/a de convencer#e de 6ue la# e#trella# 3a#iva# de/en 4or3ar a5u8ero# ne5ro# cuando 3ueren Ocaptulo# + - 0P. MSe #ienta u#ted ahora con lo# a#tr no3o# - plani4ica una /G#6ueda de evidencia# en el cielo de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# e9i#ten real3enteN &o, en a/#oluto. Si u#ted e# Cppenhei3er, #u inter2# #e diri5e hacia la 4#ica 4unda3entalJ u#ted puede o4recer #u# idea# a lo# a#tr no3o#, pero #u propia atenci n e#t7 ahora centrada en el nGcleo at 3ico... - en el e#tallido de la #e5unda 5uerra 3undial, 6ue pronto le involucrar7 en el de#arrollo de la /o3/a at 3ica. MY 6u2 pa#a con lo# a#tr no3o#NJ Ma#u3en ello# #u ideaN &o, en a/#oluto. .9i#te un con#ervaduri#3o e9tendido entre la co3unidad a#tron 3ica, e9cepto por parte de e#e ;#alva8e= EBic"-, e3pe@ado en #u e#trella de neutrone# Ocaptulo +P. 1a opini n 3undial 6ue rechaz la 3a#a 379i3a de Chandra#e"har para una e#trella enana /lanca Ocaptulo *P aGn #e 3antiene. $3a5ne#e 6ue u#ted e# John Archi/ald Dheeler. .#ta3o# en 1'02J e#t7 e3pezando a convencer#e, de#pu2# de una 5ran re#i#tencia, de 6ue al5una# e#trella# 3a#iva# de/en crear a5u8ero# ne5ro# cuando 3ueren Ocaptulo# 0 - (P. MSe #ienta ahora u#ted con lo# a#tr no3o# - plani4ica una /G#6ueda de a6u2llo#N &o, en a/#oluto. Si u#ted e# Dheeler, #u inter2# #e diri5e hacia el apa#ionado 3atri3onio de la relatividad 5eneral con la 3ec7nica cu7ntica, un 3atri3onio 6ue puede tener lu5ar en el centro de un a5u8ero ne5ro Ocaptulo 1RP. >#ted e#t7 pre5onando a lo# 4#ico# 6ue el punto 4inal de la i3plo#i n e#telar e# una 5ran cri#i#, de la 6ue puede #ur5ir una nueva co3pren#i n pro4unda. >#ted no e#t7 pre5onando a lo# a#tr no3o# 6ue de/eran /u#car a5u8ero# ne5ro#, ni #i6uiera e#trella# de neutrone#. !e la /G#6ueda de a5u8ero# ne5ro#, u#ted no dice nadaJ de la idea 37# pro3etedora de /u#car una e#trella de neutrone#, u#ted re4le8a en #u# e#crito# la opini n con#ervadora de la co3unidad a#tron 3ica: ;un o/8eto #e3e8ante tendra un di73etro del orden de R0 "il 3etro# ... #e en4riara r7pida3ente ... .9i#te tan poca e#peranza de ver un o/8eto tan tenue co3o la de ver un planeta 6ue pertenezca a otra e#trella=W Oen otra# pala/ra#, nin5una e#peranzaP. $3a5ne#e 6ue u#ted e# Ya"ov %ori#ovich Eelldovich. .#ta3o# en 1'0*J Ai"hail Foduret#, un 3ie3/ro de #u anti5uo e6uipo de di#e@o de la /o3/a de hidr 5eno, aca/a de ter3inar #u# #i3ulacione# por ordenador de la i3plo#i n e#telar inclu-endo lo# e4ecto# de pre#i n, onda# de cho6ue, calor, radiaci n - e9pul#i n de 3a#a Ocaptulo 0P. 1a# #i3ulacione# producen un a5u8ero ne5ro Oo, 37# /ien, una ver#i n por ordenador de uno de ello#P. >#ted e#t7 ahora co3pleta3ente convencido de 6ue al5una# e#trella# 3a#iva# de/en 4or3ar a5u8ero# ne5ro# cuando 3ueren. MSe #ienta a continuaci n con lo# a#tr no3o# - planea una /G#6ueda de lo# 3i#3o#N ]S, por #upue#to^ Si u#ted e# Eelldovich, entonce# tiene poca #i3pata por la o/#e#i n de Dheeler acerca del punto 4inal de la i3plo#i n e#telar.Z .l punto 4inal e#tar7 oculto por el horizonte del a5u8eroJ #er7 invi#i/le. For el contrario, el propio horizonte - la in4luencia del a5u8ero en #u vecindad podran per4ecta3ente #er o/#erva/le#J u#ted # lo

nece#ita #er #u4iciente3ente h7/il para i3a5inar c 3o. Co3prender la parte o/#erva/le del >niver#o e# #u o/#e#i n, #i u#ted e# EelldovichJ Mc 3o podra re#i#tir el reto de /u#car a5u8ero# ne5ro#N M! nde co3enzara #u /G#6uedaN .vidente3ente, u#ted e3pezara en nue#tra propia Ta 17ctea: nue#tro a5re5ado en 4or3a de di#co de 10SW e#trella#. 1a otra 5ran 5ala9ia 37# pr 9i3a a la nue#tra, Andr 3eda, e#t7 a 2 3illone# de a@o#<luz de di#tancia, una di#tancia 20 vece# 3a-or 6ue el ta3a@o de la Ta 17cteaJ v2a#e la 4i5ura ).1. For ello, cual6uier e#trella o nu/e de 5a# u otro o/8eto en Andr 3eda parecer7 20 vece# 37# pe6ue@o - *00 vece# 37# tenue 6ue uno #i3ilar en la Ta 17ctea. For lo tanto, #i lo# a5u8ero# ne5ro# #on di4cile# de detectar en la Ta 17ctea, #er7n *00 vece# 37# di4cile# de detectar en Andr 3edaJ - aGn enor3e3ente 37# di4cile# en la# 1.000 3illone# o 37# de 5ala9ia# #ituada# 37# all7 de Andr 3eda. Si e# tan i3portante /u#car cerca, entonce# Mpor 6u2 no /u#car en nue#tro propio Si#te3a Solar, el reino 6ue #e e9tiende de#de el Sol ha#ta el planeta Flut nN MFodra ha/er a6u un a5u8ero ne5ro, entre lo# planeta#, 6ue no #e notara de/ido a #u o#curidadN &o, evidente3ente no. 1a atracci n 5ravitatoria de un a5u8ero #e3e8ante #era 3a-or 6ue la del SolJ de#co3pondra total3ente la# r/ita# de lo# planeta#J no #e ve tal de#co3po#ici n. .l a5u8ero 37# pr 9i3o, por con#i5uiente, de/e de e#tar 3ucho 37# all7 de la r/ita de Flut n. MCu7nto 37# all7 de Flut nN >#ted puede hacer una e#ti3aci n apro9i3ada. Si lo# a5u8ero# ne5ro# #e 4or3an por la 3uerte de e#trella# 3a#iva#, entonce# no e# pro/a/le 6ue el a5u8ero 37# cercano e#t2 3ucho 37# cerca 6ue la e#trella 3a#iva 37# cercana, Sirio, a ) a@o#<luz de la TierraJ - ca#i con #e5uridad no e#tar7 37# pr 9i3o 6ue la 37# cercana de toda# la# e#trella# Oaparte del SolP, Alpha Centauri, a * a@o#<luz de di#tancia. MC 3o podra un a#tr no3o detectar un a5u8ero ne5ro a una di#tancia tan 5randeN MFodra #i3ple3ente o/#ervar el cielo en /u#ca de un o/8eto o#curo en 3ovi3iento 6ue tapa la luz de la# e#trella# 6ue ha- tra# 2lN &o. Con #u circun4erencia de apro9i3ada3ente +0 "il 3etro# - #u di#tancia de al 3eno# * a@o#<luz, el di#co o#curo del a5u8ero #u/tendera un 7n5ulo no 3a-or 6ue 10`(#e5undo# de arco. .#to e6uivale apro9i3ada3ente al e#pe#or de un ca/ello hu3ano vi#to de#de la di#tancia de la 1una, - e# 10 3illone# de vece# 3enor 6ue la re#oluci n de lo# 3e8ore# tele#copio# del 3undo. .l o/8eto o#curo en 3ovi3iento #era invi#i/le3ente 3inG#culo. Si no e# po#i/le ver el di#co o#curo del a5u8ero cuando el a5u8ero pa#a 4rente a una e#trella, Mpodra ver#e la 5ravedad del a5u8ero actuando co3o una lente de au3ento de la luz de la e#trella O4i5ura ).2PN MFodra la e#trella ver#e o#cura al principio, lue5o /rillar 3ientra# el a5u8ero pa#a entre la Tierra - la e#trella, - lue5o o#curecer#e de nuevo cuando el a5u8ero #i5ue 3ovi2ndo#eN &o, e#te 32todo de /G#6ueda ta3/i2n 4raca#ar7. 1a raz n del 4raca#o e# di#tinta dependiendo de #i la e#trella - el a5u8ero e#t7n or/itando uno en torno al otro -, en con#ecuencia, e#t7n #u4iciente3ente pr 9i3o#, o #i e#t7n #eparado# por una di#tancia intere#telar tpica. Si e#t7n #u4iciente3ente pr 9i3o#, entonce# el a5u8ero 3inG#culo #er7 co3o una lupa colocada en un al42izar del pi#o ochenta - nueve del .3pire State %uildin5 - vi#ta lue5o de#de vario# "il 3etro# de di#tancia. For #upue#to, la pe6ue@a lupa no tiene poder para au3entar la apariencia del edi4icio, - an7lo5a3ente el a5u8ero no tiene e4ecto en la apariencia de la e#trella.

Sin e3/ar5o, #i la e#trella - el a5u8ero e#t7n 3u- apartado#, co3o en la 4i5ura ).2, la inten#idad de la 4ocalizaci n puede #er 5rande, un incre3ento de 10 o 100 vece# en el /rillo e#telar. Fero la# di#tancia# intere#telare# #on tan 5rande# 6ue la nece#aria lnea de vi#i n Tierra<a5u8ero<e#trella #era un #uce#o e9traordinaria3ente raro, tan raro 6ue #era vano /u#car uno. Ade37#, inclu#o #i #e o/#erva#e tal e4ecto de lente, lo# ra-o# de luz 6ue #e diri5en de#de la e#trella a la Tierra pa#aran a tan 5ran di#tancia del a5u8ero O4i5ura ).2P 6ue ha/ra lu5ar para 6ue una e#trella entera #e #itGe en la po#ici n del a5u8ero - actGe co3o la lente. >n a#tr no3o de la Tierra no podra entonce# #a/er #i la lente era un a5u8ero ne5ro o

#i3ple3ente una e#trella ordinaria aun6ue o#cura. Eelldovich de/i #e5uir una cadena de razona3iento# 3u- #i3ilar a 2#ta cuando /u#c un 32todo para o/#ervar a5u8ero# ne5ro#. Su cadena le llev 4inal3ente a un 32todo 6ue o4reca al5una e#peranza O4i5ura ).RP: #upon5a3o# 6ue un a5u8ero ne5ro - una e#trella e#t7n en r/ita uno en torno al otro O4or3an un sistema binarioP. Cuando lo# a#tr no3o# diri8an #u# tele#copio# a e#te #i#te3a /inario, # lo ver7n luz procedente de la e#trellaJ el a5u8ero #er7 invi#i/le. Sin e3/ar5o, la luz de la e#trella 3o#trar7 evidencia de la pre#encia del a5u8ero: cada vez 6ue la e#trella de#cri/a una r/ita en torno al a5u8ero, via8ar7 pri3ero hacia la Tierra - lue5o #e ale8ar7 de ella. Cuando e#t2 via8ando hacia no#otro#, el e4ecto !oppler de#plazar7 la luz de la e#trella hacia el azul, - cuando #e e#t2 ale8ando, hacia el ro8o. 1o# a#tr no3o# pueden 3edir tale# de#plaza3iento# con 5ran preci#i n, -a 6ue la luz de la e#trella, cuando #e e9a3ina 3ediante un e#pect 5ra4o Oun tipo #o4i#ticado de pri#3aP, 3ue#tra lnea# e#pectrale# a5uda#, - un li5ero ca3/io en la lon5itud de onda OcolorP de tale# lnea# #e 3ani4ie#ta clara3ente. A partir de una 3edida del de#plaza3iento de la lon5itud de onda, lo# a#tr no3o# pueden in4erir la velocidad de la e#trella hacia o ale87ndo#e de la Tierra, re5i#trando el de#plaza3iento a 3edida 6ue pa#a el tie3po pueden in4erir c 3o ca3/ia la velocidad de la e#trella con el tie3po. 1a 3a5nitud de dicho# ca3/io# podra e#tar tpica3ente entre 10 - 100 "il 3etro# por #e5undo, - la preci#i n de la# 3edida# e# tpica3ente de 0,1 "il 3etro# por #e5undo. M,u2 #e aprende de una 3edida de tan alta preci#i n de la velocidad de la e#trellaN Se aprende al5o #o/re la 3a#a del a5u8ero: cuanto 37# 3a#ivo e# el a5u8ero, 37# 4uerte e# #u atracci n 5ravitatoria #o/re la e#trella -, por con#i5uiente, 37# 4uerte# de/en #er la# 4uerza# centr4u5a# con la# 6ue la e#trella #e re#i#te a #er atrada hacia el a5u8ero. Fara ad6uirir 4uerza# centr4u5a# inten#a#, la e#trella de/e 3over#e r7pida3ente en #u r/ita. !e e#te 3odo, 5rande# velocidade# or/itale# van a la par con 5rande# 3a#a# del a5u8ero ne5ro. Fara /u#car un a5u8ero ne5ro lo# a#tr no3o# de/eran /u#car entonce# una e#trella cu-o e#pectro 3ue#tre un de#plaza3iento peri dico revelador del ro8o al azul, lue5o del azul al ro8o, lue5o del ro8o al azul... Se3e8ante de#plaza3iento e# una #e@al ine6uvoca de 6ue la e#trella tiene un co3pa@ero. 1o# a#tr no3o# de/eran 3edir el e#pectro de la e#trella para in4erir la velocidad de la e#trella en torno a #u co3pa@ero, - a partir de dicha velocidad de/eran in4erir la 3a#a del co3pa@ero. Si el co3pa@ero e# 3u- 3a#ivo - no #e ve nin5una luz procedente de 2l, entonce# el co3pa@ero podra #er 3u- /ien un a5u8ero ne5ro. .#ta era la propue#ta de Eelldovich. Aun6ue e#te 32todo era 3u- #uperior a cual6uier 32todo anterior, e#ta/a de toda# 3anera# lleno de di4icultade#, de la# cuale# di#cutir2 # lo do#: en pri3er lu5ar, no re#ulta nada #encillo calcular la 3a#a del co3pa@ero o#curo. 1a velocidad 3edida de la e#trella no # lo depende de la 3a#a del co3pa@ero, #ino ta3/i2n de la 3a#a de la propia e#trella, - de la inclinaci n del plano or/ital del #i#te3a /inario con re#pecto a nue#tra vi#ual. Aun6ue la 3a#a de la e#trella - la inclinaci n pueden #er in4erida# a partir de cuidado#a# o/#ervacione#, no e# po#i/le hacerlo con 4acilidad o con 5ran preci#i n. Co3o re#ultado, #e pueden co3eter 5rande# errore# Odi5a3o#, en un 4actor de 2 o RP en la e#ti3aci n de la 3a#a del co3pa@ero o#curo. .n #e5undo lu5ar, lo# a5u8ero# ne5ro# no #on el Gnico tipo de co3pa@ero# o#curo# 6ue puede tener una e#trella. For e8e3plo, una e#trella de neutrone# co3pa@era ta3/i2n #era o#cura. Fara e#tar #e5uro# de 6ue el co3pa@ero no e# una e#trella de neutrone#, ha- 6ue tener la ca#i certeza de 6ue e# 3ucho 37# pe#ado 6ue el valor 379i3o per3itido para una e#trella de neutrone#, alrededor de 2 3a#a# #olare#. !o# e#trella# de neutrone# en una r/ita 4uerte3ente li5ada ta3/i2n podran #er o#cura# pe#aran tanto co3o * #ole#. 1a co3pa@era o#cura podra #er un #i#te3a #e3e8anteJ o

podra #er do# enana# /lanca# 4ra# en una r/ita 3u- li5ada con una 3a#a total tan 5rande co3o R #ole#. Y e9i#ten otro# tipo# de e#trella# 6ue, aun6ue no co3pleta3ente o#cura#, pueden #er /a#tante 3a#iva# - anor3al3ente o#cura#. ?a- 6ue e9a3inar con 3ucho cuidado el e#pectro 3edido para e#tar #e5uro# de 6ue no e9i#ten indicio# de 3inG#cula# cantidade# de luz 6ue ven5an de e#trella# #e3e8ante#. 1o# a#tr no3o# ha/an tra/a8ado duro durante la# d2cada# precedente# para o/#ervar - catalo5ar #i#te3a# de e#trella# /inario#, de 3odo 6ue Eelldovich no nece#ita/a llevar a ca/o #u /G#6ueda directa3ente en el cieloJ poda /u#car en #u lu5ar en lo# cat7lo5o# de lo# a#tr no3o#. Sin e3/ar5o, no tuvo ni el tie3po ni la paciencia de repa#ar por # 3i#3o lo# cat7lo5o#, ni tena la e9periencia nece#aria para evitar toda# la# tra3pa#. For con#i5uiente, co3o era #u co#tu3/re en tale# #ituacione#, reclut a la 4uerza el tie3po - la# capacidade# de otro: en e#te ca#o, C"taGu#einov, un e#tudiante licenciado en a#trono3a 6ue -a #a/a 3ucho #o/re e#trella# /inaria#. Junto#, Gu#einov - Eelldovich encontraron cinco pro3etedore# candidato# a a5u8ero ne5ro entre lo# 3ucho# centenare# de #i#te3a# /inario# /ien docu3entado# en lo# cat7lo5o#.* !urante lo# a@o# #i5uiente#, lo# a#tr no3o# pre#taron poca atenci n a e#to# cinco candidato# a a5u8ero ne5ro. Yo e#ta/a /a#tante 3ole#to con la 4alta de inter2# de lo# a#tr no3o#, a# 6ue en 1'0) reclut2 a Tir5inia Tri3/le, una a#tr no3a del Caltech, para 6ue 3e a-udara a revi#ar - e9tender la li#ta de Eelldovich<Gu#einov. Tri3/le, a pe#ar de 6ue ha/a o/tenido #u doctorado en 4#ica # lo uno# 3e#e# ante#, -a ha/a ad6uirido un conoci3iento 4or3ida/le del #a/er a#tron 3ico. Conoca toda# la# tra3pa# 6ue podra3o# encontrar :la# de#crita# ante# - 3ucha# 37#: - poda cali/rarla# de 4or3a preci#a. %u#cando no#otro# 3i#3o# a trav2# de lo# cat7lo5o#, - reco5iendo todo# lo# dato# pu/licado# 6ue pudi3o# encontrar #o/re la# /inaria# 37# pro3etedora#, conclui3o# con una nueva li#ta de ocho candidato# a a5u8ero# ne5ro#.+For de#5racia, en lo# ocho ca#o# Tri3/le pudo idear una e9plicaci n #e3irrazona/le de por 6u2 el co3pa@ero era tan o#curo #in nece#idad de apelar a a5u8ero# ne5ro#. ?o- da, un cuarto de #i5lo 37# tarde, nin5uno de nue#tro# candidato# ha #o/revivido. Farece ahora pro/a/le 6ue nin5uno de ello# e# real3ente un a5u8ero ne5ro. Eelldovich #a/a, cuando lo conci/i , 6ue #u 32todo de inve#ti5aci n de e#trella# /inaria# era un 8ue5o de azar 6ue en 3odo al5uno a#e5ura/a el 29ito. A4ortunada3ente, #u in#piraci n de#atada #o/re c 3o /u#car a5u8ero# ne5ro# produ8o una #e5unda idea, una idea conce/ida #i3ult7nea e independiente3ente, en 1'0*, por .dBin Salpeter, un a#tro4#ico en la >niver#idad de Cornell en $thaca, &ueva Yor".0 Supon5a3o# 6ue un a5u8ero ne5ro #e e#t7 3oviendo a trav2# de una nu/e de 5a#J o, de 4or3a e6uivalente, vi#to de#de el a5u8ero una nu/e de 5a# #e cruza con 2l O4i5ura ).*P. .ntonce# la# corriente# de 5a#, acelerada# ha#ta apro9i3ada3ente la velocidad de la luz por la 5ravedad del a5u8ero, rodear7n al a5u8ero For lado# opue#to# - coli#ionar7n violenta3ente en #u parte tra#era. 1a coli#i n de corriente#, en 4or3a de un frente de choque Oun 5ran - repentino au3ento en la den#idadP, tran#4or3ar7 la enor3e ener5a del 5a# 6ue cae en calor, haciendo 6ue radie 4uerte3ente. .ntonce#, en e4ecto, el a5u8ero ne5ro actuar7 co3o una 376uina para convertir parte de la 3a#a del 5a# en cada en calor - lue5o en radiaci n. .#ta ;376uina= podra tener una 5ran e4iciencia, dedu8eron Eelldovich Salpeter, una e4iciencia 3ucho 3a-or, por e8e3plo, 6ue la co3/u#ti n del co3/u#ti/le nuclear. Eelldovich - #u e6uipo 3editaron #o/re e#ta idea durante do# a@o#, con#ider7ndola de#de toda# la# per#pectiva# po#i/le#, /u#cando 3anera# de hacerla 37# pro3etedora. Sin e3/ar5o, # lo 4ue una de la# docena# de idea# #o/re a5u8ero# ne5ro#, e#trella# de neutrone#, #upernova# - el ori5en del >niver#o 6ue ello# e#ta/an #i5uiendo, - le dedicaron poca atenci n. A7# adelante, un da de 1'00, durante una inten#a di#cu#i n, Eelldovich -

&ovi"ov #e dieron cuenta 8unto# de 6ue podan co3/inar la idea de la e#trella /inaria con la idea del 5a# en cada(O4i5ura ).+P. Huerte# viento# de 5a# Oprincipal3ente hidr 5eno - helioP #oplan de#de la# #uper4icie# de al5una# e#trella#. O.l Sol e3ite un viento #e3e8ante, aun6ue d2/il.P Supon5a3o# 6ue un a5u8ero ne5ro - una e#trella de#de la 6ue #opla viento e#t7n en r/ita uno en torno a la otra. .l a5u8ero capturar7 parte del 5a# del viento, lo calentar7 en un 4rente de cho6ue - lo o/li5ar7 a radiar. .n una pizarra de un 3etro cuadrado en el aparta3ento de Eelldovich en Ao#cG, 2l - &ovi"ov e#ti3aron la te3peratura del 5a# en el 4rente de cho6ue: vario# 3illone# de 5rado#. >n 5a# a tal te3peratura no e3ite 3ucha luz. .n #u lu5ar e3ite ra-o# U. !e e#te 3odo, advirtieron Eelldovich - &ovi"ov, entre lo# a5u8ero# ne5ro# 6ue or/iten en torno a co3pa@ero# e#telare#, uno# poco# Oaun6ue no la 3a-oraP podran re#plandecer /rillante3ente con ra-o# U. A# pue#, para /u#car a5u8ero# ne5ro# #e podra utilizar una co3/inaci n de tele#copio# ptico# - tele#copio# de ra-o# U. 1o# candidato# a a5u8ero ne5ro #eran #i#te3a# /inario# en lo# 6ue un o/8eto e# una e#trella ptica3ente /rillante pero o#cura re#pecto a lo# ra-o# U, - el otro e# un o/8eto ptica3ente o#curo pero con /rillante# ra-o# U Oel a5u8ero ne5roP. Fue#to 6ue una e#trella de neutrone# ta3/i2n podra capturar 5a# de un co3pa@ero, calentarlo en 4rente# de cho6ue - producir ra-o# U, el c7lculo del pe#o del o/8eto ptica3ente o#curo pero /rillante en ra-o# U #era crucial. ?a/ra 6ue e#tar #e5uro de 6ue e# 37# pe#ado 6ue 2 #ole# -, por con#i5uiente, no e# una e#trella de neutrone#. S lo ha/a un pro/le3a con e#ta e#trate5ia de /G#6ueda. .n 1'00, lo# tele#copio# de ra-o# U eran e9tre3ada3ente pri3itivo#.

La b%s,$eda

E1 pro/le3a con lo# ra-o# U, #i u#ted e# un a#tr no3o, e# 6ue no pueden tra#pa#ar la at3 #4era de la Tierra. OSi u#ted e# un #er hu3ano, e#to e# una venta8a -a 6ue lo# ra-o# U provocan c7ncer - 3utacione#.P A4ortunada3ente, 4#ico# e9peri3entale# 3u- in5enio#o#, diri5ido# por ?er/ert Hried3an del >.S. &aval Ke#earch 1a/orator- O&K1P, ha/an e#tado tra/a8ando de#de lo# a@o# cuarenta para e#ta/lecer la in4rae#tructura terre#tre de la a#trono3a de ra-o# U con /a#e e#pacial. Foco de#pu2# de la #e5unda 5uerra 3undial, Hried3an - #u# cole5a# ha/an co3enzado a lanzar in#tru3ento# para e#tudiar el Sol en lo# cohete# T<2 capturado# a lo# ale3ane#. Hried3an ha de#crito #u pri3er vuelo, el 2) de 8unio de 1'*0, 6ue tran#port en el 3orro del cohete un e#pectr 5ra4o para e#tudiar la radiaci n #olar en el ultravioleta le8ano O1o# ra-o# del ultravioleta le8ano, al i5ual 6ue lo# ra-o# U, no pueden tra#pa#ar la at3 #4era de la Tierra.P !e#pu2# de #o/revolar la at3 #4era durante un /reve tie3po - reco5er dato#, ;el cohete re5re# a la Tierra, 3orro a/a8o, en un vuelo aerodin73ico - #e enterr en un enor3e cr7ter de apro9i3ada3ente 2+ 3etro# de di73etro - 10 3etro# de pro4undidad. Tra# varia# #e3ana# de e9cavaci n # lo #e recuper un pe6ue@o 3ont n de re#to# inidenti4ica/le#J era co3o #i el cohete #e hu/iera vaporizado en el i3pacto=.

Fartiendo de e#te co3ienzo poco pro3etedor, la inventiva, per#i#tencia - tra/a8o duro de Hried3an - otro# llev pa#o a pa#o a la a#trono3a ultravioleta - de ra-o# U a #u de#arrollo 4inal. .n 1'*' Hried3an - #u# cole5a# e#ta/an lanzando contadore# Gei5er en cohete# T<2 para e#tudiar lo# ra-o# U del Sol. A 4inale# de lo# a@o# cincuenta, lanzando ahora #u# contadore# en cohete# Aero/ee de 4a/ricaci n nortea3ericana, Hried3an - #u# cole5a# e#ta/an e#tudiando no # lo la radiaci n ultravioleta del Sol #ino ta3/i2n la procedente de la# e#trella#. Sin e3/ar5o, lo# ra-o# U eran otra cue#ti n. Cada #e5undo el Sol verta 1 3ill n de ra-o# U por cada cent3etro cuadrado de #u contador Gei5er, de 3odo 6ue detectar el Sol con ra-o# U era relativa3ente 47cil. Sin e3/ar5o, e#ti3acione# te rica# #u5eran 6ue la# e#trella# 37# /rillante# en ra-o# U #eran 1.000 3illone# de vece# 37# tenue# 6ue el Sol. !etectar una e#trella tan tenue re6uerira un detector de ra-o# U diez 3illone# de vece# 37# #en#i/le 6ue lo# 6ue Hried3an e#ta/a lanzando en 1'+). Tal 3e8ora con#titua un 4uerte re6ui#ito, pero no era i3po#i/le. .n 1'02, lo# detectore# ha/an #ido 3e8orado# en un 4actor de 10.000. Cuando # lo 4alta/a por 3e8orar en otro 4actor de 3il, otro# 5rupo# de inve#ti5aci n, i3pre#ionado# por el pro5re#o de Hried3an, e#ta/an e3pezando a co3petir con 2l. >no de e#to#, un e6uipo diri5ido por Kiccardo Giacconi, #e convertira en un 4or3ida/le co3petidor. !e un 3odo atpico, Eelldovich pudo ha/er co3partido la re#pon#a/ilidad por el 29ito de Giacconi. .n 1'01, la >ni n Sovi2tica a/oli ine#perada3ente una 3oratoria 3utua #ovi2ticobnortea3ericana de tre# a@o# #o/re el control de ar3a# nucleare#, - en#a- la /o3/a 37# potente 6ue ha-a #ido 8a37#

e9plo#ionada por lo# #ere# hu3ano#, una /o3/a di#e@ada por lo# e6uipo# de Eelldovich Sa8arov en la $n#talaci n Ocaptulo 0P. Fre#o# del p7nico, lo# nortea3ericano# prepararon #u# propio# en#a-o# nucleare#. I#ta# #eran la# pri3era# prue/a# nortea3ericana# en la era de la# nave# e#paciale# en r/ita en torno a la Tierra. For pri3era vez #era po#i/le 3edir, de#de el e#pacio, lo# ra-o# U, ra-o# 5a33a - partcula# de alta ener5a 6ue e3er5en de la# e9plo#ione# nucleare#. Tale# 3edida# #eran cruciale# para controlar la# 4utura# prue/a# nucleare# #ovi2tica#. Sin e3/ar5o, hacer tale# 3edida# en la# in3inente# #erie# de prue/a# nortea3ericana# re6uerira un pro5ra3a inten#ivo. 1a tarea de or5anizar - diri5ir e#te pro5ra3a reca- en Giacconi, un 4#ico e9peri3ental de veintiocho a@o# de edad del A3erican Science and .n5ineerin5 Ouna co3pa@a privada de Ca3/rid5e, Aa##achu#ett#P, 6ue reciente3ente ha/a co3enzado a di#e@ar - lanzar detectore# de ra-o# U co3o el de Hried3an. 1a# Huerza# A2rea# nortea3ericana# dieron a Giacconi todo el dinero 6ue nece#ita/a, pero poco tie3po. .n 3eno# de un a@o, 2l au3ent #u e6uipo de a#trono3a de ra-o# U co3pue#to por #ei# per#ona# en #etenta nuevo# 3ie3/ro#, di#e@ , con#tru- veri4ic una variedad de in#tru3ento# para controlar el e#tallido de la# ar3a# - lo# lanz con un '+ por 100 de 29ito# en veinticuatro cohete# - #ei# #at2lite#. .#ta e9periencia convirti a lo# 3ie3/ro# del nGcleo central de #u 5rupo en un e6uipo leal, dedicado - 3ucapacitado, id neo para /atir a todo# lo# co3petidore# en la creaci n de la a#trono3a de ra-o# U. .l e6uipo de Giacconi dio #u pri3er pa#o a#tron 3ico #erio con una /G#6ueda de ra-o# U procedente# de la 1una, utilizando un detector e#tructurado to3ando co3o 3odelo al de Hried3an -, co3o el de Hried3an, a /ordo de un cohete Aero/ee. Su cohete, lanzado de#de Dhite Sand#, &uevo A29ico, un 3inuto ante# de la 3edianoche del 1) de 8unio de 1'02, a#cendi r7pida3ente a una altura de 2R0 "il 3etro# - lue5o ca- a la Tierra. !urante R+0 #e5undo# e#tuvo a una altura #u4iciente por enci3a de la at3 #4era de la Tierra para detectar lo# ra-o# U de la 1una. 1o# dato#, 3edido# de vuelta al #uelo, eran eni537tico#J lo# ra-o# U eran 3ucho 37# inten#o# de lo e#perado. Cuando #e e9a3inaron con 37# detalle, lo# dato# re#ultaron aGn 37# #orprendente#. Fareca 6ue lo# ra-o# U no e#ta/an lle5ando de la 1una, #ino de la con#telaci n .#corpi n O4i5ura ).0/P. !urante do# 3e#e#, Giacconi - lo# 3ie3/ro# de #u e6uipo O?er/ert Gur#"-, Hran" Faolini - %runo Ko##iP /u#caron errore# en #u# dato# - #u# aparato#. Al ver 6ue no podan encontrar nin5uno, anunciaron #u de#cu/ri3iento: la pri3era e#trella de ra-o# U detectada, ).JJJ veces ms brillante de lo que los astrofsicos tericos haban predicho.( !iez 3e#e# de#pu2#, el e6uipo de Hried3an con4ir3 el de#cu/ri3iento - #e /autiz a la e#trella con el no3/re de Sco U<1 O1 por ;la 37# /rillante=, ] por ;4uente de ra-o# U=, Sco por ;en la con#telaci n .#corpi n=P.

M.n 6u2 #e ha/an e6uivocado lo# te rico#N MC 3o ha/an #u/e#ti3ado en un 4actor de +.000 la# inten#idade# de lo# ra-o# U c #3ico#N ?a/an #upue#to, err nea3ente, 6ue el cielo de ra-o# U e#tara do3inado por o/8eto# -a conocido# en el cielo ptico :o/8eto# co3o la 1una, lo# planeta# - la# e#trella# ordinaria# 6ue #on po/re# e3i#ore# de ra-o# U. Sin e3/ar5o, Sco U<l - otra# e#trella# de ra-o# U 6ue pronto #eran de#cu/ierta# eran un tipo de o/8eto 6ue nadie ha/a vi#to ante#. .ran e#trella# de neutrone# - a5u8ero# ne5ro#, capturando 5a# de e#trella# nor3ale# co3pa@era# - calent7ndolo a alta# te3peratura# de la 4or3a 6ue pronto i/a a #er propue#ta por Eelldovich - &ovi"ov O4i5ura ).+, supraP. !educir 6ue e#ta era en realidad la naturaleza de la# e#trella# de ra-o# U o/#ervada# re6uerira, no o/#tante, otra d2cada de duro tra/a8o 3ano a 3ano de e9peri3entadore# co3o Hried3an Giacconi - te rico# co3o Eelldovich - &ovi"ov. .l detector de Giacconi de 1'02 era e9tre3ada3ente #i3ple O4i5ura ).0aP: una c73ara electri4icada de 5a#, con una ventana del5ada en #u cara #uperior. Cuando un ra-o U entra/a en la c73ara a trav2# de la ventana, e9pul#a/a a lo# electrone# de al5uno# 7to3o# del 5a#J - e#to# electrone# eran atrado# por un ca3po el2ctrico hacia un ca/le 3et7lico, donde crea/an una corriente el2ctrica 6ue anuncia/a la lle5ada del ra-o U. OTale# c73ara# #e deno3inan a vece# contadores Weiger a vece# contadores proporcionales.P .l cohete 6ue tran#porta/a la c73ara 5ira/a a do# revolucione# por #e5undo - #u 3orro o#cila/a lenta3ente - pa#a/a de apuntar hacia arri/a a apuntar hacia a/a8o. .#to# 3ovi3iento# hacan 6ue la ventana de la c73ara /arrie#e una a3plia porci n del cielo, apuntando pri3ero en una direcci n - lue5o en otra. Cuando apunta/a hacia la con#telaci n .#corpi n, la c73ara re5i#tra/a 3ucha# cuenta# de ra-o# U. Cuando apunta/a a otra parte, re5i#tra/a poca# cuenta#. Sin e3/ar5o, pue#to 6ue lo# ra-o# U podan entrar en la c73ara de#de una 5ran variedad de direccione#, la e#ti3aci n de la localizaci n de Sco U<l en el cielo era /a#tante incierta. S lo poda proporcionar una localizaci n apro9i3ada, - una ca a de error de '0 5rado# de anchura 6ue indica/a ha#ta 6u2 punto poda #er err nea la e#ti3aci n Ov2a#e la 4i5ura ).0/P. Fara de#cu/rir 6ue Sco U<l - otra# e#trella# de ra-o# U 6ue pronto #e encontraran eran de hecho e#trella# de neutrone# - a5u8ero# ne5ro# en #i#te3a# /inario# #e re6ueriran ca8a# de error Oincertidu3/re# en la po#ici n en el cieloP de un ta3a@o de uno# poco# 3inuto# de arco o 37# pe6ue@a#. .#to era un 4uerte re6ui#ito: #upona una 3e8ora de 1.000 vece# en la preci#i n an5ular. 1a 3e8ora nece#aria, - 3ucho 37#, lle5 5radual3ente en lo# #i5uiente# dieci#2i# a@o#, con vario# e6uipo# Oel de Hried3an, el de Giacconi - otro#P co3pitiendo en cada etapa del ca3ino. >na #uce#i n de vuelo# de cohete# lanzado# por un e6uipo tra# otro con detectore# continua3ente 3e8orado# 4ue #e5uida, en dicie3/re de 1'(0, por el lanza3iento de !huru, el pri3er #at2lite de ra-o# U O4i5ura ).0cP. Con#truido por el e6uipo de Giacconi, >huru contena una c73ara de recuento de ra-o# U llena de 5a# cien vece# 3a-or 6ue la 6ue #e ha/a lanzado en el cohete de 1'02. !elante de la ventana de la c73ara ha/a ta/lilla#, a 3odo de celo#a, para i3pedir 6ue la c73ara viera ra-o# U procedente# de cual6uier direcci n 6ue no e#tuviera a poco# 5rado# de la perpendicular O4i5ura ).0dP. >huru, 6ue de#cu/ri - catalo5 RR' e#trella# de ra-o# U, 4ue #e5uido de vario# otro# #at2lite# de ra-o# U #i3ilare#, aun6ue con o/8etivo# concreto#, con#truido# por cient4ico# nortea3ericano#, /rit7nico# - holande#e#. A7# adelante, en 1'(), el e6uipo de Giacconi lanz un 5ran #uce#or de >huru: Einstein, el pri3er aut2ntico telescopio de ra-o# U del 3undo. !e/ido a 6ue lo# ra-o# U atravie#an cual6uier o/8eto #o/re el 6ue incidan perpendicular3ente, inclu#o un e#pe8o, el tele#copio .in#tein utiliza/a un con8unto de e#pe8o# anidado# a lo lar5o de lo# cuale# #e de#liza/an lo# ra-o# U, co3o un to/o57n de#lizante en una pendiente helada O4i5ura# ).0e,4P .#to# e#pe8o# 4ocaliza/an lo# ra-o# U para 4or3ar i375ene# del cielo

de ra-o# U de un ta3a@o de 1 #e5undo de arco, i375ene# tan preci#a# co3o la# con#truida# por lo# 3e8ore# tele#copio# ptico# del 3undo O4i5ura# ).05,hP. .n # lo dieci#2i# a@o#, de#de el cohete de Giacconi al tele#copio .in#tein O1'02 a 1'()P, #e ha/a con#e5uido 3e8orar en un 4actor R00.000 la preci#i n an5ular, - en e#te proce#o nue#tra co3pren#i n del >niver#o ha/a #u4rido una revoluci n: lo# ra-o# U ha/an revelado e#trella# de neutrone#, candidato# a a5u8ero# ne5ro#, 5a# caliente di4u#o 6ue /a@a la# 5ala9ia# cuando 2#ta# #e encuentran en cG3ulo# enor3e#, 5a# caliente en lo# re#iduo# de #upernova# - en la# corona# Oat3 #4era# e9terna#P de al5uno# tipo# de e#trella#, - partcula# con ener5a# ultraalta# en lo# nGcleo# de 5ala9ia# - cu7#are#. !e lo# vario# candidato# a a5u8ero# ne5ro# de#cu/ierto# por lo# detectore# - tele#copio# de ra-o# U, C-5nu# U<l OC-5 U<l en a/reviaturaP era uno de lo# 37# cre/le#. .n 1'(*, poco de#pu2# de 6ue #e convirtiera en un /uen candidato, Stephen ?aB"in5 - -o hici3o# una apue#taJ 2l apo#ta/a 6ue no era un a5u8ero ne5ro, -o 6ue # lo era. Carolee Din#tein, con 6uien 3e ca#2 diez a@o# de#pu2# de 6ue hu/i2ra3o# hecho la apue#ta, e#ta/a en4adada por lo 6ue no# ha/a3o# 8u5ado Ouna #u#cripci n a la revi#ta -enthouse para 3 #i -o 5ana/aJ la revi#ta -rvate Eye para Stephen #i 5ana/a 2lP. Ta3/i2n lo e#ta/an 3i# her3ana# - 3i 3adre. Fero no tenan 6ue preocupar#e real3ente de 6ue -o 5anara la #u#cripci n a -enthouse Oo a# lo crea -o en lo# a@o# ochentaPJ nue#tra in4or3aci n #o/re la naturaleza de C-5 U<l e#ta/a 3e8orando # lo 3u- lenta3ente. ?acia 1''0, en 3i opini n, # lo tendra3o# un '+ por 100 de #e5uridad de 6ue 4uera un a5u8ero ne5ro, no la #e5uridad #u4iciente para 6ue Stephen lo acepta#e. .vidente3ente Stephen interpreta/a la# prue/a# de di#tinta 4or3a. Hinal3ente, una noche de 8unio de 1''0, 3ientra# -o e#ta/a en Ao#cG llevando a ca/o una inve#ti5aci n con cole5a# #ovi2tico#, Stephen - un #26uito de 4a3iliare#, en4er3era# - a3i5o#, irru3pi en 3i de#pacho en el Caltech, encontr la apue#ta en3arcada - e#cri/i en ella una nota de conce#i n validada por la huella del pul5ar de Stephen. 1a prue/a de 6ue C-5 U<l contiene un a5u8ero ne5ro e# preci#a3ente del tipo 6ue previeron Eelldovich - &ovi"ov cuando propu#ieron el 32todo de /G#6ueda: C-5 U<l e# un #i#te3a /inario con#tituido por una e#trella, /rillante ptica3ente - o#cura en ra-o# U, 6ue r/ita alrededor de un co3pa@ero /rillante en ra-o# U - ptica3ente o#curoJ - el co3pa@ero ha #ido pe#ado para e#tar #e5uro# de 6ue e# de3a#iado 3a#ivo para #er una e#trella de neutrone# -, por con#i5uiente, e# pro/a/le3ente un a5u8ero ne5ro. 1a prue/a de 6ue e#ta e# la naturaleza de C-5 U<l no #e de#arroll de 4or3a 47cil. &ece#it un e#4uerzo cooperativo - a 5ran e#cala en todo el 3undo, llevado a ca/o en lo# a@o# #e#enta - #etenta por ciento# de 4#ico# e9peri3entale#, a#tro4#ico# te rico# - a#tr no3o# o/#ervacionale#. 1o# 4#ico# e9peri3entale# 4ueron per#ona# co3o ?er/ert Hried3an, Stuart %oB-er, .dBard %-ra3 - Tal/ot Chu//, 6ue de#cu/rieron C-5 U<l en el vuelo de un cohete en 1'0*J ?arve- Tanan/au3, .dBin Kello5, ?er/ert Gur#"-, Stephen Aurra-, .than Schrier - Kiccardo Giacconi, 6ue utilizaron el >huru en 1'(1 para o/tener una ca8a de error de un ta3a@o de 2 3inuto# de arco para la po#ici n de C-5 U<l O4i5ura ).(PJ - 3ucho# otro# 6ue de#cu/rieron - e#tudiaron violenta# ca tica# 4luctuacione# de lo# ra-o# U - #u# ener5a#J 4luctuacione# 6ue #on la# 6ue ca/ra e#perar de un 5a# caliente - tur/ulento en torno a un a5u8ero ne5ro.

XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1a carta dice: ;Con#iderando 6ue Stephen ?aB"in5 ha invertido 3ucho en relatividad 5eneral - a5u8ero# ne5ro# - de#ea una p liza de #e5uro#, con#iderando 6ue Kip Thorne a3a vivir peli5ro#a3ente #in una p liza de #e5uro#. b For con#i5uiente #e decide 6ue Stephen ?aB"in5 apue#ta una #u#cripci n de $ a@o a -enthouse contra la apue#ta de Kip Thorne de una #u#cripci n de * a@o# a -rivate Eye, a 6ue C-5nu# U<l no contiene un a5u8ero ne5ro de 3a#a #uperior al l3ite Chandra#e"har=. O1. del t.P

1o# a#tr no3o# o/#ervacionale# 6ue contri/u-eron al e#4uerzo 5lo/al 4ueron per#ona# co3o Ko/ert ?8ell3in5, Ca3 Dade, 1uc %rae# - Geor5e Aile-, 6uiene# de#cu/rieron en 1'(1 un de#tello de onda# de radio en la ca8a de error de C-5 U<l en el >huru coincidente con un enor3e ca3/io 3edido por el >huru en lo# ra-o# U de C-5 U<l, - con e#to a4inaron la po#ici n de C-5 U<l ha#ta una preci#i n de 1 #e5undo de arco O4i5ura# ).0d - ).(PJ 1oui#e De/#ter, Faul Aurdin - Charle# %olton, 6uiene# de#cu/rieron con tele#copio# ptico# 6ue una e#trella ptica, ?!. 220)0), en la po#ici n del de#tello de radio e#t7 or/itando alrededor de un co3pa@ero 3a#ivo ptica3ente o#curo pero /rillante en ra-o# U OC-5 U<lPJ - cien o 37# a#tr no3o# ptico# di4erente# 6ue hicieron 3edicione# la/orio#a# de ?!. 220)0) - otra# e#trella# en #u vecindad, 3edida# cruciale# para evitar 5rave# tra3pa# al e#ti3ar la 3a#a de C-5 U<l. 1o# a#tro4#ico# te rico# 6ue contri/u-eron al e#4uerzo incluan a per#ona# co3o Eelldovich - &ovi"ov, 6uiene# propu#ieron el 32todo de /G#6uedaJ %ohdan Facz-q#"i, Yora3 Avni - John %ahcall, 6uiene# de#arrollaron 32todo# co3ple8o# pero 4ia/le# para #uperar la# di4icultade# en la e#ti3aci n de la 3a#aJ Geo44re%ur/id5e - Kevin Frender5a#t, 6uiene# #e dieron cuenta de 6ue el 5a# caliente e3i#or de

ra-o# U de/era 4or3ar un di#co alrededor del a5u8eroJ - &i"olai Sha"ura, Ka#hid Sun-aev, Ja3e# Frin5le, Aartin Kee#, Jerr- C#tri"er - 3ucho# otro# 6ue de#arrollaron 3odelo# te rico# detallado# del 5a# e3i#or de ra-o# U - #u di#co, por co3paraci n con la# o/#ervacione# con ra-o# U. .n 1'(* e#te e#4uerzo 3a#ivo ha/a conducido, con una #e5uridad de apro9i3ada3ente un )0 por 100, a la i3a5en de C-5 U<l - #u e#trella co3pa@era ?!. 220)0) 6ue #e 3ue#tra en un e#/ozo art#tico en la 3itad derecha de la 4i5ura ).(. .ra preci#a3ente el tipo de i3a5en 6ue Eelldovich - &ovi"ov ha/an previ#to, pero con un detalle 3ucho 3a-or. .l a5u8ero ne5ro en el centro de C-5 U<l tiene una 3a#a decidida3ente 3a-or 6ue R #ole#, pro/a/le3ente 3a-or 6ue ( #ole#, - 3u- pro/a/le3ente alrededor de 10 vece# 3a-orJ pero #u co3pa@era ?!. 220)0), /rillante ptica3ente o#cura en ra-o# U, tiene una 3a#a pro/a/le3ente 3a-or 6ue 20 #ole# - 3u- pro/a/le3ente de alrededor de RR, - un radio apro9i3ada3ente 20 vece# 3a-or 6ue el del SolJ la di#tancia de#de la #uper4icie de la e#trella al a5u8ero e# de alrededor de 20 radio# #olare# O1* 3illone# de "il 3etro#PJ - el #i#te3a /inario e#t7 a apro9i3ada3ente 0.000 a@o#<luz de la Tierra. C-5 U<l e# el #e5undo o/8eto 37# /rillante en el cielo de ra-o# UJ ?!. 220)0), aun6ue 3u- /rillante en co3paraci n con la 3a-ora de la# e#trella# vi#ta# en un 5ran tele#copio, e# en cual6uier ca#o de3a#iado tenue para poderla ver a #i3ple vi#ta. .n la# apro9i3ada3ente do# d2cada# tran#currida# de#de 1'(*, nue#tra #e5uridad en e#ta i3a5en de C-5 U<l #e ha incre3entado de#de apro9i3ada3ente el )0 por 100 ha#ta, di5a3o#, el '+ por 100. O.#ta# #on 3i# e#ti3acione# per#onale#.P &ue#tra #e5uridad no e# de un 100 por 100 por6ue, a pe#ar de enor3e# e#4uerzo#, no #e ha encontrado todava nin5una #e@al identi4icadora ine6uvoca de un a5u8ero ne5ro en C-5 U<l. &o ha- nin5Gn indicio, en lo# ra-o# U o en la luz nor3al, 6ue 5rite a lo# a#tr no3o# diciendo ine6uvoca3ente: ;]Ten5o de un a5u8ero ne5ro^=. .# aGn po#i/le i3a5inar otra# e9plicacione# 6ue no #e /a#en en un a5u8ero ne5ro para cada una de la# o/#ervacione#, aun6ue e#ta# e9plicacione# re#ultan tan retorcida# 6ue poco# a#tr no3o# la# to3an en #erio. For el contrario, al5una# e#trella# de neutrone#, lla3ada# pul#are#, producen un 5rito ine6uvoco 6ue dice: ;]So- una e#trella de neutrone#^=: #u# ra-o# U o en al5uno# ca#o# onda# de radio, lle5an en pul#o# corto# con una #eparaci n 3u- preci#a. 1a #eparaci n e# tan preci#a, en al5uno# ca#o#, co3o el tic tac de nue#tro# 3e8ore# relo8e# at 3ico#. .#to# pul#o# slo pueden #er e9plicado# co3o de/ido# a hace# de radiaci n 6ue #alen de la #uper4icie de una e#trella de neutrone# - /arren la Tierra cuando la e#trella 5ira, de 4or3a parecida a una luz de /aliza rotatoria en un ca3po de aterriza8e o a un 4aro. MFor 6u2 e# e#ta la Gnica e9plicaci n po#i/leN Tale# intervalo# de tie3po e9acto# pueden de/er#e # lo a la rotaci n de un o/8eto 3a#ivo con 3ucha inercia -, por con#i5uiente, 3ucha re#i#tencia a 4uerza# aleatoria# 6ue haran 6ue lo# intervalo# 4ueran aleatorio#J de todo# lo# o/8eto# 3a#ivo# 6ue pueden conce/ir la# 3ente# de lo# a#tro4#ico#, # lo la# e#trella# de neutrone# - lo# a5u8ero# ne5ro# pueden 5irar a la# velocidade# enor3e# Ociento# de revolucione# por #e5undoP de al5uno# pul#are#J - # lo la# e#trella# de neutrone#, - no lo# a5u8ero# ne5ro#, pueden producir hace# rotatorio#, -a 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# no pueden tener ;pelo=. OCual6uier 4uente de tale# hace#, li5ada al horizonte del a5u8ero, #era un e8e3plo del tipo de ;pelo= 6ue no puede col5ar de un a5u8ero ne5ro.PV XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Captulo (. .l pelo de ca3po el2ctrico de un a5u8ero ne5ro car5ado e#t7 de#i5ual3ente di#tri/uido alrededor del e8e de 5iro del a5u8ero, - por ello no puede producir un haz concentrado. >na #e@al ine6uvoca de a5u8ero ne5ro, an7lo5a a lo# latido# de un pul#ar, ha #ido /u#cada en C-5 U<l por lo# a#tr no3o# durante veinte a@o#: en vano. >n e8e3plo de #e@al identi4icadora #e3e8ante O#u5erido en 1'(2 por Ka#hid Sun-aev, un 3ie3/ro del e6uipo de EelldovichP10con#i#te en pul#o# de radiaci n de tipo pul#ar

producido# por un haz o#cilante 6ue #e ori5ina en una 3a#a coherente de 5a# or/itando en torno al a5u8ero. Si la 3a#a de 5a# e#tuviera pr 9i3a al a5u8ero - #e 3antuvie#e concentrada durante 3ucha# r/ita# ha#ta 6ue 4inal3ente e3peza#e a #u3er5ir#e en el horizonte, entonce# lo# detalle# de la variaci n 5radual del intervalo entre #u# pul#o# podra proporcionar una #e@al clara e ine6uvoca de ;Yo #o- un a5u8ero ne5ro=. For de#5racia nunca #e ha vi#to una #e@al #e3e8ante. Farece ha/er varia# razone#: 1P el 5a# caliente e3i#or de ra-o# U #e 3ueve en torno al a5u8ero en 4or3a tan tur/ulenta - ca tica 6ue la# 3a#a# coherente# # lo pueden 3antener#e concentrada# durante una o una# poca# r/ita#, no 3ucha#. 2P Si una# poca# 3a#a# #e la# arre5lan para 3antener#e concentrada# durante lar5o tie3po - producir una #e@al de a5u8ero ne5ro, lo# ra-o# U tur/ulento# del re#to del 5a# tur/ulento enterrar7n evidente3ente #u #e@al. RP Si C-5 U<l e# en realidad un a5u8ero ne5ro, entonce# la# #i3ulacione# 3ate37tica# 3ue#tran 6ue la 3a-ora de lo# ra-o# U de/eran #alir de una re5i n 3u- ale8ada de #u horizonte: de circun4erencia# de apro9i3ada3ente 10 vece# la crtica o 37#, donde e9i#te un volu3en 3ucho 3a-or de#de el 6ue podran #er e3itido# lo# ra-o# U 6ue de#de la pro9i3idad del horizonte. A di#tancia# tan 5rande# del a5u8ero, la# prediccione# 5ravitatoria# de la relatividad 5eneral - de la teora de la 5ravedad de &eBton #on apro9i3ada3ente la# 3i#3a#, de 3odo 6ue #i hu/iera pul#o# procedente# de 3a#a# en r/ita, no llevaran una #e@al de a5u8ero ne5ro 3u- conclu-ente. For razone# #i3ilare# a e#ta#, lo# a#tr no3o# nunca podan encontrar nin5Gn tipo de #e@al conclu-ente de a5u8ero ne5ro en nin5una onda electro3a5n2tica producida en la vecindad de un a5u8ero ne5ro. A4ortunada3ente, e9i#ten e9celente# per#pectiva# para un tipo de #e@al de a5u8ero ne5ro co3pleta3ente di4erente: una #e@al 6ue e# tran#portada por la radiaci n 5ravitatoria. A e#to volvere3o# en el captulo 10. V V V 1a edad de oro de la inve#ti5aci n te rica en a5u8ero# ne5ro# Ocaptulo (P coincidi con la /G#6ueda o/#ervacional de a5u8ero# ne5ro# - el de#cu/ri3iento de C-5 U<l - el de#ci4rado de #u naturaleza. For lo tanto, hu/iera #ido de e#perar 6ue lo# 8 vene# 6ue do3inaron la edad de oro OFenro#e, ?aB"in5, &ovi"ov, Carter, $#rael, Frice, Teu"ol#"-, Fre## - otro#P 8u5aran papele# clave en la /G#6ueda de lo# a5u8ero# ne5ro#. &o 4ue a#, e9cepto en el ca#o de &ovi"ov. 1a# ha/ilidade# - conoci3iento# 6ue ha/an de#arrollado e#to# 8 vene#, - lo# nota/le# de#cu/ri3iento# 6ue e#ta/an haciendo #o/re la rotaci n, la pul#aci n - la calvicie de lo# a5u8ero# ne5ro#, 4ueron irrelevante# para la /G#6ueda - el de#ci4rado de C-5 U<l. Fodra ha/er #ido di4erente #i C-5 U<l hu/iera tenido una #e@al ine6uvoca de a5u8ero ne5ro. Fero no tena nin5una. .#to# 8 vene#, - otro# 4#ico# te rico# co3o ello#, #on lla3ado# a vece# relativistas por6ue pa#an 3ucho tie3po tra/a8ando con la# le-e# de la relatividad 5eneral. 1o# te rico# 6ue s contri/u-eron a la /G#6ueda OEelldovich, Facz-q#"i, Sun-aev, Kee# - otro#P pertenecan a una ca#ta 3u- di4erente lla3ado# astrofsicos. Fara la /G#6ueda, e#to# a#tro4#ico# # lo nece#ita/an do3inar una 3ni3a cantidad de relatividad 5eneral, # lo la #u4iciente para tener la #e5uridad de 6ue el e#pacio<tie3po curvo era co3pleta3ente irrelevante, - 6ue #era #u4iciente una de#cripci n neBtoniana de la 5ravedad para 3odelar un o/8eto co3o C-5 U<l. Sin e3/ar5o, nece#ita/an enor3e# cantidade# de otros conoci3iento#, conoci3iento# 6ue #on parte del e6uipo de herra3ienta# e#t7ndar de un a#tro4#ico. &ece#ita/an un do3inio del va#to #a/er a#tron 3ico #o/re #i#te3a# de e#trella# /inaria#, #o/re la# e#tructura#, evolucione# - e#pectro# de la# e#trella# co3pa@era# de lo# candidato# a a5u8ero# ne5ro#, - #o/re el enro8eci3iento de la luz e#telar de/ido al polvo intere#telar, una herra3ienta clave para deter3inar la di#tancia a C-5 U<l. Ta3/i2n nece#ita/an #er e9perto# en cue#tione# tale# co3o el 4lu8o de 5a# caliente, la# onda# de cho6ue 4or3ada# cuando la# corriente# de 5a# caliente coli#ionan, la tur/ulencia

en el 5a#, la# 4uerza# de 4ricci n en el 5a# provocada# por la tur/ulencia - por lo# ca3po# 3a5n2tico# ca tico#, la# ruptura# violenta# - ree3pal3e# de lnea# de ca3po 3a5n2tico, la 4or3aci n de ra-o# U en el 5a# caliente, la propa5aci n de ra-o# U a trav2# del 5a# 3ucho, 3ucho 37#. Foca# per#ona# podran #er 3ae#tro# en todo e#to -, #i3ult7nea3ente, #er 3ae#tro# en la# intrincada# 3ate37tica# del e#pacio<tie3po curvo. 1a# li3itacione# hu3ana# o/li5aron a un de#do/la3iento en la co3unidad de inve#ti5adore#. C /ien u#ted #e e#pecializa/a en la 4#ica te rica de lo# a5u8ero# ne5ro#, deduciendo a partir de la relatividad 5eneral la# propiedade# 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# de/eran tener, o #e e#pecializa/a en la a#tro4#ica de #i#te3a# /inario# - 5a# caliente ca-endo en a5u8ero# ne5ro# - la radiaci n producida por el 5a#. >#ted #era o /ien un relativista o /ien un astrofsico. Al5uno# de no#otro# trata3o# de #er a3/a# co#a#, con # lo un 29ito 3ode#to. Eelldovich, el a#tro4#ico con#u3ado, tena oca#ional3ente nueva# idea# #o/re lo# 4unda3ento# de lo# a5u8ero# ne5ro#. Yo, co3o un relativi#ta al5o dotado, trat2 de con#truir 3odelo# /a#ado# en la relatividad 5eneral para el 5a# 6ue 4lu-e cerca de un a5u8ero ne5ro en C-5 U<l. Fero Eelldovich no entenda pro4unda3ente la relatividad, - -o no co3prenda 3u- /ien el #a/er a#tron 3ico. 1a /arrera 6ue ha/a 6ue atrave#ar era enor3e. !e todo# lo# inve#ti5adore# 6ue conoc en la edad de oro, # lo &ovi"ov - Chandra#e"har tenan un pie 4ir3e3ente plantado en la a#tro4#ica - el otro en la relatividad. &os fsicos e#perimentales co3o Giacconi, 6ue di#e@aron - lanzaron lo# detectore# - #at2lite# de ra-o# U, #e en4renta/an a una /arrera #i3ilar. Fero e9i#ta una di4erencia. 1o# relativi#ta# no eran nece#ario# en la /G#6ueda de a5u8ero# ne5ro#, 3ientra# 6ue lo# 4#ico# e9peri3entale# eran e#enciale#. 1o# a#tr no3o# o/#ervacionale# - lo# a#tro4#ico#, con #u do3inio de la# herra3ienta# para co3prender lo# #i#te3a# /inario#, el 4lu8o de 5a# - la propa5aci n de ra-o# U, no podan hacer nada ha#ta 6ue lo# 4#ico# e9peri3entale# le# dieran dato# detallado# de lo# ra-o# U. A 3enudo lo# 4#ico# e9peri3entale# trata/an de de#ci4rar lo 6ue #u# propio# dato# decan #o/re el 4lu8o de 5a# - el po#i/le a5u8ero ne5ro 6ue lo produca, ante# de ceder lo# dato# a lo# a#tr no3o# - a#tro4#ico#, pero # lo con un 29ito 3ode#to. 1o# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# #e lo a5radecan 3u- 5entil3ente, to3a/an lo# dato# lue5o lo# interpreta/an con #u# propio# procedi3iento# 37# #o4i#ticado# - 4ia/le#. .#ta dependencia de lo# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# re#pecto de lo# 4#ico# e9peri3entale# e# # lo una de la# 3ucha# interdependencia# 6ue 4ueron cruciale# para el 29ito en la /G#6ueda de a5u8ero# ne5ro#. !e hecho, el 29ito 4ue producto de lo# e#4uerzo# con8unto# 3utua3ente interdependiente# de #ei# co3unidade# di4erente# de per#ona#. Cada co3unidad 8u5 un papel e#encial. 1o# relativistas dedu8eron, utilizando la# le-e# de la relatividad 5eneral, 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# de/en e9i#tir. 1o# astrofsicos propu#ieron el 32todo de /G#6ueda - proporcionaron una 5ua crucial en varia# etapa# a lo lar5o del ca3ino. 1o# astrnomos observacionales identi4icaron ?!. 220)0), la co3pa@era de C-5 U<lJ utilizaron el de#plaza3iento peri dico de la# lnea# e#pectrale# procedente# de ella para pe#ar C-5 U<lJ e hicieron otra# 3ucha# o/#ervacione# detallada# para con4ir3ar la e#ti3aci n de #u pe#o. 1o# fsicos e#perimentales crearon lo# in#tru3ento# - la# t2cnica# 6ue hicieron po#i/le la /G#6ueda de e#trella# de ra-o# U, - llevaron a ca/o la /G#6ueda 6ue identi4ic a C-5 U<l. 1o# ingenieros y administradores de la &ASA crearon lo# cohete# la# nave# e#paciale# 6ue pu#ieron lo# detectore# de ra-o# U en r/ita en torno a la Tierra. Y, de no 3eno# i3portancia, lo# contribuyentes norteamericanos proporcionaron lo# 4ondo#, vario# centenare# de 3illone# de d lare#, para lo# cohete#, nave# e#paciale#, detectore# de ra-o# U - tele#copio# de ra-o# U, - para lo# #alario# de lo# in5eniero#, ad3ini#tradore# cient4ico# 6ue tra/a8aron con ello#. Gracia# a e#te nota/le e6uipo de tra/a8o, ahora en lo#

a@o# noventa tene3o# una #e5uridad de ca#i el 100 por 100 de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# no # lo e9i#ten en C-5 U<l, #ino 6ue ta3/i2n e9i#ten en otro# #i#te3a# /inario# de nue#tra 5ala9ia.

? . Serendi"iedadL

donde los astrnomos se ven obligados a concluir, sin ninguna prediccin anterior, que agu eros negros un milln de veces ms pesados que el Sol habitan Dprobablemente; en los centros de las gala#ias=

Radio#ala@ias

S$ en 1'02 Ocuando lo# 4#ico# te rico# e#ta/an e3pezando a aceptar el concepto de a5u8ero ne5roP, al5uien hu/iera a4ir3ado 6ue el >niver#o contiene a5u8ero# ne5ro# 5i5ante#, 3illone# o 3ile# de 3illone# de vece# 37# pe#ado# 6ue el Sol, lo# a#tr no3o# ha/ran #onredo. Sin e3/ar5o, lo# a#tr no3o# ha/an e#tado o/#ervando #in #a/erlo tale# a5u8ero# 5i5ante# de#de 1'R', utilizando onda# de radio. C a# lo #o#pecha3o# ho- con 4uerte# razone#. 1a# onda# de radio e#t7n en el e9tre3o opue#to a lo# ra-o# U. 1o# ra-o# U #on onda# electro3a5n2tica# con lon5itude# de onda e9tre3ada3ente corta#, tpica3ente una# 10.000 vece# ms cortas 6ue la lon5itud de onda de la luz O4i5ura F.2, en la p. 21P. 1a# onda# de radio #on ta3/i2n onda# electro3a5n2tica#, pero tienen lon5itude# de onda lar5a#, tpica3ente de uno# poco# 3etro# entre cre#ta - cre#ta de onda, e#to e#, un 3ill n de vece# ms largas 6ue la lon5itud de onda de la luz. 1o# ra-o# U - la# onda# de radio #on ta3/i2n opue#to# en t2r3ino# de dualidad ondabpartcula Orecuadro *.1P, e#to e#, la propen#i n de la# onda# electro3a5n2tica# a co3portar#e a vece# co3o onda# - a vece# co3o partcula# Oun 4ot nP. 1o# ra-o# U #e co3portan tpica3ente co3o partcula# O4otone#P de alta ener5a -, por con#i5uiente, #on 37# 47cil3ente detectado# con contadore# Gei5er en lo# 6ue lo# 4otone# de ra-o# U 5olpean a lo# 7to3o# e9pul#ando #u# electrone# Ocaptulo )P. 1a# onda# de radio ca#i #ie3pre #e co3portan co3o onda# de 4uerza el2ctrica - 3a5n2tica, - por con#i5uiente #on 37# 47cil3ente detectada# con antena# 3et7lica# o con ca/le# en lo# 6ue la 4uerza el2ctrica o#cilante de la# onda# i3pul#a a lo# electrone# arri/a - a/a8o, creando de e#te 3odo #e@ale# o#cilante# en un receptor de radio unido a la antena. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V Co3o -a viene #iendo pr7ctica nor3al en ca#tellano, utiliza3o# el t2r3ino ;#erendipiedad= co3o traducci n del t2r3ino in5l2# #crendipily Ota3/i2n traducido por ;#erendipidez=P. .#te t2r3ino tiene #u ori5en en la narraci n &os tres principes de Serendip, de ?oracio Dalpole, - #e re4iere a la circun#tancia de de#cu/rir al5o #in 6ue ha-a un prop #ito deli/erado. O1. del T.P 1a# radioonda# c #3ica# Oonda# de radio procedente# del e9terior de la TierraP 4ueron de#cu/ierta# de 4or3a #erendiptica en 1'R2 por Karl Jan#"-,W un in5eniero de radio en lo# %ell Telephone 1a/oratorie# en ?ol3del, &ueva Jer#e-. Keci2n #alido de la univer#idad, a Jan#"- #e le ha/a a#i5nado la tarea de identi4icar el ruido 6ue inter4era la# lla3ada# tele4 nica# a .uropa. .n a6uello# da#, la# lla3ada# tele4 nica# cruza/an el Atl7ntico por tran#3i#i n de radio, de 3odo 6ue Jan#"con#tru- una antena de radio e#pecial, con#tituida por una lar5a #erie de tu/o# 3et7lico#, para /u#car 4uente# de radio par7#ita# O4i5ura '.1aP. Fronto de#cu/ri 6ue la 3a-ora de lo# ruido# proceden de lo# trueno# de la# tor3enta#, pero cuando la# tor3enta# ha/an de#aparecido 6ueda/a un d2/il pitido par7#ito. .n 1'R+, Jan#"- ha/a identi4icado la 4uente del pitidoJ proceda, en #u 3a-or parte, de la# re5ione# centrale# de nue#tra Ta 17ctea. Cuando la# re5ione# centrale# e#ta/an en la parte #uperior del cielo, el pitido era 4uerteJ cuando #e hundan por de/a8o del horizonte, el pitido #e de/ilita/a aun6ue no de#apareca

por co3pleto. .#te era un de#cu/ri3iento #orprendente. Cual6uiera 6ue hu/iera pen#ado al5una vez #o/re la# radioonda# c #3ica# ha/ra e#perado 6ue el Sol 4ue#e la 4uente 37# /rillante de radioonda# en el cielo, del 3i#3o 3odo 6ue e# la 4uente 37# /rillante de luz. !e#pu2# de todo, el Sol e#t7 1.000 3illone# O10'P de vece# 37# pr 9i3o a no#otro# 6ue la 3a-ora de la# de37# e#trella# de la Ta 17ctea, de 3odo 6ue #u# radioonda# de/eran #er apro9i3ada3ente 10'9 10'd 101)vece# 37# /rillante# 6ue la# procedente# de otra# e#trella#. Fue#to 6ue # lo ha- 10SW e#trella# en nue#tra 5ala9ia, el Sol de/era #er 37# /rillante 6ue toda# la# de37# e#trella# 8unta# en un 4actor de apro9i3ada3ente 101)b10SW d 100Oun 3ill nP. M.n 6u2 poda 4allar e#te ar5u3entoN MC 3o era po#i/le 6ue la# radioonda# procedente# de la# le8ana# re5ione# centrale# de la Ta 17ctea 4ueran 3ucho 37# /rillante# 6ue la# procedente# del cercano SolN For #orprendente 6ue pueda #er e#te 3i#terio, aGn e# 37# #orprendente, vi#to en retro#pectiva, 6ue lo# a#tr no3o# apena# pre#taran atenci n al 3i#3o. !e hecho, a pe#ar de la e9ten#a pu/licidad de la %ell Telephone Co3pan-, parece 6ue # lo do# a#tr no3o# #e to3aron al5Gn inter2# por el de#cu/ri3iento de Jan#"-. Hue condenado ca#i al olvido por el 3i#3o con#ervaduri#3o a#tron 3ico al 6ue tuvo 6ue hacer 4rente Chandra#e"har cuando a4ir3 6ue nin5una enana /lanca puede #er 37# pe#ada 6ue 1,* #ole# Ocaptulo *P. 1a# do# e9cepcione# a e#ta 4alta 5eneral de inter2# 4ueron un e#tudiante licenciado, Je##e Green#tein, - un pro4e#or, Hred Dhipple, en el departa3ento de a#trono3a de la >niver#idad de ?arvard. Green#tein - Dhipple, #ope#ando el de#cu/ri3iento de Jan#"-, de3o#traron 6ue #i 4ueran correcta# la# idea# entonce# vi5ente# #o/re la 4or3a en 6ue la# radioonda# c #3ica# podan #er 5enerada#, entonce# era imposible 6ue nue#tra Ta 17ctea produ8era radioonda# tan 4uerte# co3o la# 6ue e#ta/a viendo Jan#"-.Z A pe#ar de e#ta aparente i3po#i/ilidad, Green#tein - Dhipple cre-eron en la# o/#ervacione# de Jan#"-J e#ta/an #e5uro# de 6ue el pro/le3a e#ta/a en la teora a#tro4#ica, - no en Jan#"-. pero al no tener nin5una idea de d nde poda 4allar la teora, pue#to 6ue, co3o Green#tein recuerda, ;&unca encontr2 a nadie 37# fen lo# a@o# treintag 6ue tuviera al5Gn inter2# en el te3a, ni un #olo a#tr no3o=,*ello# diri5ieron #u atenci n a otro# te3a#. .n 1'R+ Oapro9i3ada3ente en la 2poca en 6ue EBic"- e#ta/a inventando el concepto de una e#trella de neutrone#J captulo +P, Jan#"- ha/a aprendido #o/re el pitido 5al7ctico todo lo 6ue #u pri3itiva antena le per3itira de#cu/rir. .n un intento de aprender 37# propu#o a lo# %ell Telephone 1a/oratorie# la con#trucci n del pri3er 5enuino radiotele#copio del 3undo: un enor3e plato c ncavo de 3etal, de R0 3etro# de di73etro, 6ue re4le8ara la# onda# de radio incidente# hacia una antena de radio - un receptor, de una 4or3a 3u- parecida a co3o un tele#copio ptico re4lector re4le8a la luz de#de #u e#pe8o al ocular o a una placa 4oto5r74ica. 1a /urocracia de lo# %ell rechaz la propue#taJ no produca nin5Gn /ene4icio. Jan#"-, co3o /uen e3pleado, lo acept . A/andon #u e#tudio del cielo -, con la #o3/ra de la #e5unda 5uerra 3undial acerc7ndo#e, diri5i #u# e#4uerzo# hacia la# co3unicacione# 3ediante radioonda# de lon5itude# de onda 37# corta#. Tan poco intere#ado# e#tuvieron lo# cient4ico# pro4e#ionale# en el de#cu/ri3iento de Jan#"- 6ue la Gnica per#ona 6ue lle5 a con#truir un radiotele#copio durante la #i5uiente d2cada 4ue Grote Ke/er, un #oltero e9c2ntrico - radioa4icionado de Dheaton, $llinoi#, con el indicativo D'GHE.+?a/iendo ledo #o/re el pitido de radio de Jan#"- en la revi#ta -opular 0stronomy, #e propu#o e#tudiar #u# detalle#. Ke/er tena una 4or3aci n cient4ica 3upo/re, pero e#o no era i3portante. 1o 6ue i3porta/a era #u /uena preparaci n en in5eniera - #u 4uerte vena pr7ctica. >tilizando un enor3e in5enio - #u# propio# 3ode#to# ahorro#, di#e@ - con#tru- con #u# propia# 3ano#, en el patio tra#ero de la ca#a de #u 3adre, el pri3er radiotele#copio del 3undo, un plato de ' 3etro# de di73etro O4i5ura '.lcPJ - con 2l,

hizo 3apa# de radio del cielo O4i5ura '.$dP. .n #u# 3apa# #e puede ver clara3ente no # lo la re5i n central de nue#tra Ta 17ctea, #ino ta3/i2n otra# do# 4uente# de radio, po#terior3ente lla3ada# C-5 A - Ca# A, 0 por la# ;4uente# de radio 37# /rillante#=, Lyg Las por ;en la# con#telacione# C-5nu# OCi#neP - Ca#iopea=. Cuatro d2cada# de tra/a8o detective#co de3o#traran 4inal3ente 6ue C-5 A - 3ucha# otra# 4uente# de radio de#cu/ierta# en lo# a@o# #i5uiente# e#t7n ali3entada#, con 5ran pro/a/ilidad, por a5u8ero# ne5ro# 5i5ante#. 1a hi#toria de e#te tra/a8o detective#co #er7 el hilo conductor de e#te captulo. ?e decidido dedicar un captulo entero a e#ta hi#toria por varia# razone#: .n pri3er lu5ar, e#ta hi#toria ilu#tra una 4or3a de de#cu/ri3iento a#tron 3ico co3pleta3ente di4erente de la ilu#trada en el captulo ). .n el captulo ), Eelldovich - &ovi"ov proponan un 32todo concreto para /u#car a5u8ero# ne5ro#J lo# 4#ico# e9peri3entale#, a#tr no3o# a#tro4#ico# 3e8oraron dicho 32todoJ - dio re#ultado. .n e#te captulo, lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# -a e#ta/an #iendo o/#ervado# por Ke/er en 1'R', 3ucho ante# de 6ue cual6uiera pen#ara #i6uiera en /u#carlo#, pero #e nece#itaron cuarenta a@o# para 6ue la evidencia o/#ervacional acu3ulada o/li5ara a lo# a#tr no3o# a concluir 6ue lo 6ue e#ta/an viendo eran a5u8ero# ne5ro#. .n #e5undo lu5ar, el captulo ) ilu#tra lo# podere# de a#tro4#ico# relativi#ta#J e#te captulo 3ue#tra #u# li3itacione#. 1o# tipo# de a5u8ero# ne5ro# de#cu/ierto# en el captulo ) #e ha/an predicho un cuarto de #i5lo ante# de 6ue nadie 4ue#e #i6uiera a /u#carlo#. .ran lo# a5u8ero# de Cppenhei3er<Sn-der: una# poca# vece# 37# pe#ado# 6ue el Sol - creado# por la i3plo#i n de e#trella# pe#ada#. For el contrario, lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# de e#te captulo 8a37# 4ueron predicho# por nin5Gn te rico. Son 3ile# o 3illone# de vece# 37# pe#ado# 6ue cual6uier e#trella 6ue un a#tr no3o ha-a vi#to nunca en el cielo, de 3odo 6ue no ha- po#i/ilidad de 6ue #ean creado# por la i3plo#i n de tale# e#trella#. Cual6uier te rico 6ue predi8era e#to# a5u8ero# 5i5ante# ha/ra e3pa@ado #u reputaci n cient4ica. .l de#cu/ri3iento de e#to# a5u8ero# 4ue un ca#o de #erendipiedad en #u 4or3a 37# pura. .n tercer lu5ar, la hi#toria del de#cu/ri3iento en e#te captulo ilu#trar7, aGn 37# clara3ente 6ue la del captulo ), la# co3ple8a# interaccione# e interdependencia# de cuatro co3unidade# de cient4ico#: relativi#ta#, a#tro4#ico#, a#tr no3o# - 4#ico# e9peri3entale#. .n cuarto lu5ar, #e ver7 al 4inal de e#te captulo 6ue la rotaci n - la ener5a rotacional de lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# 8ue5an papele# capitale# en la e9plicaci n de la# radioonda# o/#ervada#. For el contrario, la rotaci n de un a5u8ero no tena i3portancia para la# propiedade# o/#ervada# de lo# a5u8ero# de ta3a@o 3ode#to del captulo ). .n 1'*0, ha/iendo hecho #u# pri3era# e9ploracione# de radio del cielo, Ke/er redact una 3inucio#a de#cripci n t2cnica de #u tele#copio, #u# 3edida# - #u 3apa, - la envi a Su/rah3an-an Chandra#e"har, 6ue entonce# era el editor del 0strophysical .ournal en el C/#ervatorio Yer"e# de la >niver#idad de Chica5o, a orilla# del la5o Geneva en Di#con#in. Chandra#e"har hizo circular el curio#o 3anu#crito de Ke/er entre lo# a#tr no3o# de Yer"e#. $ntri5ado# por el 3anu#crito - e#c2ptico# #o/re e#te a4icionado co3pleta3ente de#conocido, vario# de lo# a#tr no3o# #e diri5ieron a Dheaton, lllinoi#, para ver #u in#tru3ento. Tolvieron i3pre#ionado#. Chandra#e"har apro/ la pu/licaci n del artculo.0

'.1. aP Karl Jan#"- - la antena con la 6ue de#cu/ri , en 1'R2, la# radioonda# c #3ica# de nue#tra 5ala9ia. OHoto de %ell Telephone 1a/oratorie#, corte#a de A$F .3ilio Se5r2 Ti#ual Archive#.P bP Grote Ke/er, c. 1'*0. cP .l pri3er radiotele#copio del 3undo, con#truido por Ke/er en el patio tra#ero de la ca#a de #u 3adre en Dheaton, lllinoi#. Odem.; dP >n 3apa de radioonda# procedente# del cielo con#truido por Ke/er con #u radiotele#copio del patio tra#ero. fAdaptado de Ke/er O1'**P.g Je##e Green#tein, 6ue #e ha/a hecho a#tr no3o en Yer"e# tra# co3pletar #u# e#tudio# de doctorado en ?arvard, via8 varia# vece# a Dheaton durante lo# a@o# #i5uiente# - #e hizo nti3o a3i5o de Ke/er. Green#tein de#cri/e a Ke/er co3o ;el inventor nortea3ericano ideal. Si 2l no hu/iera e#tado intere#ado en radioa#trono3a, ha/ra hecho una 4ortuna=.( .ntu#ia#3ado con la inve#ti5aci n de Ke/er, Green#tein trat , al5uno# a@o# de#pu2#, de llevarle a la >niver#idad de Chica5o. ;1a univer#idad no 6uera 5a#tar un c2nti3o en radioa#trono3a=, recuerda Green#tein. Fero Ctto Struve, el director del C/#ervatorio Yer"e# de la univer#idad, accedi a #olicitar de Da#hin5ton una plaza de inve#ti5ador 6ue proporciona#e el dinero para pa5ar a Ke/er - apo-ar #u inve#ti5aci n. Ke/er, no o/#tante, ;era un tipo independiente=, dice Green#tein.)Se ne5 a e9plicar en detalle a lo# /ur crata# c 3o #e i/a a 5a#tar el dinero para lo# nuevo# tele#copio#. .l trato 4raca# . Aientra# tanto, la #e5unda 5uerra 3undial ha/a ter3inado - lo# cient4ico# 6ue ha/an hecho al5Gn tra/a8o t2cnico en pro-ecto# de 5uerra e#ta/an /u#cando nuevo# reto#. .ntre ello# e#ta/an lo# 4#ico# e9peri3entale# 6ue ha/an de#arrollado el radar para detectar lo# avione# ene3i5o# durante la 5uerra. Fue#to 6ue el radar no e# otra co#a 6ue onda# de radio 6ue #on enviada# de#de un tran#3i#or #i3ilar a un radiotele#copio, re/otan en un avi n - vuelven al tran#3i#or, e#to# 4#ico# e9peri3entale# tenan la preparaci n ideal para dar vida al nuevo ca3po de la radioa#trono3a, - al5uno# de ello# e#ta/an di#pue#to# a hacerloJ lo# de#a4o# t2cnico# eran 5rande# - la# 5anancia# intelectuale# pro3etedora#. !e lo# 3ucho# 6ue lo intentaron, tre# e6uipo# lle5aron r7pida3ente a do3inar el ca3po: el e6uipo de %ernard 1ovell en Jodrell %an"b>niver#idad de Aanche#ter en $n5laterraJ el de Aartin K-le en la >niver#idad de Ca3/rid5e en $n5laterraJ - un e6uipo reunido por J. 1. FaB#e- - John %olton en Au#tralia. .n &ortea32rica hu/o poco e#4uerzo 6ue re#e@arJ Grote Ke/er continu #u inve#ti5aci n en radioa#trono3a virtual3ente #olo. 1o# a#tr no3o# ptico# Oa#tr no3o# 6ue e#tudian el cielo con luzV el Gnico tipo de a#tr no3o# 6ue e9i#ta en a6uello# da#P pre#ta/an poca atenci n a la actividad 4e/ril de lo# 4#ico# e9peri3entale#. Fer3aneceran de#intere#ado# ha#ta 6ue lo# radiotele#copio# pudieran 3edir la po#ici n de una 4uente en el cielo con preci#i n #u4iciente para deter3inar 6u2 o/8eto e3i#or de luz era re#pon#a/le de la# radioonda#. .#to re6uerira una re#oluci n 100 vece# 3e8or 6ue la lo5rada por Ke/er, e# decir, 3ultiplicar por 100 la preci#i n con la 6ue #e 3edan la# po#icione#, ta3a@o# - 4or3a# de la# 4uente# de radio. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V For lu2 entiendo #ie3pre en e#te li/ro el tipo de onda# electro3a5n2tica# 6ue puede ver el o8o hu3anoJ e# decir, radiaci n ptica. Se3e8ante 3e8ora era un #erio re6ui#ito. >n tele#copio ptico, o inclu#o un o8o a #i3ple vi#ta, puede lo5rar una alta re#oluci n con 4acilidad por6ue la# onda# con la# 6ue tra/a8a OluzP tienen lon5itude# de onda 3u- corta#, 3enore# 6ue 10`03etro#. For el contrario, el odo hu3ano no puede di#tin5uir con 3ucha preci#i n la direcci n de la 6ue procede un #onido por6ue la# onda# #onora# tienen lar5a# lon5itude# de onda, apro9i3ada3ente de 1 3etro. An7lo5a3ente, la# radioonda#, con #u# lon5itude# de onda de un 3etro de ta3a@o, dan una po/re re#oluci n, a 3eno# 6ue uno utilice un tele#copio 3uch#i3o 3a-or 6ue un 3etro. .l tele#copio de Ke/er tena un ta3a@o 3ode#toJ de ah #u 3ode#ta re#oluci n. Fara con#e5uir una re#oluci n 100 vece# 3e8or #e

re6uerira un tele#copio 100 vece# 3a-or, de un ta3a@o apro9i3ado de un "il 3etro, -bo el u#o de onda# de radio de lon5itud de onda 37# corta, por e8e3plo, de al5uno# cent3etro# en lu5ar de un 3etro. 1o# 4#ico# e9peri3entale# lo5raron real3ente e#ta 3e8ora de un 4actor 100 en 1'*', - no por la 4uerza /ruta, #ino con ha/ilidad. 1a clave de #u ha/ilidad puede entender#e 3ediante una analo5a con al5o 3u- #i3ple - 4a3iliar. O.#to es # lo una analo5aJ de hecho e# un poco tra3po#a, pero da una i3pre#i n 5eneral de la idea #u/-acente.P 1o# #ere# hu3ano# pode3o# apreciar la tridi3en#ionalidad del 3undo 6ue no# rodea utilizando # lo do# o8o#, no 37#. .l o8o iz6uierdo ve un poco del lado iz6uierdo de un o/8eto, - el o8o derecho ve un poco del lado derecho. Si inclina3o# nue#tra# ca/eza# pode3o# ver con un o8o un poco de la parte #uperior del o/8eto -, con el otro, un poco de la parte in4eriorJ - #i ale87#e3o# nue#tro# o8o# Oco3o e4ectiva3ente #e hace con el par de c73ara# 6ue ruedan la# pelcula# en tre# di3en#ione# con una tridi3en#ionalidad e9a5eradaP, vera3o# el o/8eto con 37# pro4undidad. Sin e3/ar5o, nue#tra vi#i n tridi3en#ional no 3e8orara de 4or3a i3portante por el hecho de tener un nG3ero enor3e de o8o# cu/riendo toda la parte 4rontal de nue#tra# cara#. Tera3o# la# co#a# 3ucho 37# /rillante# con todo# e#to# o8o# e9tra Otendra3o# una sensibilidad 3a-orP, pero # lo tendra3o# una 3ode#ta 5anancia en resolucin tridi3en#ional. Ahora /ien, un enor3e radiotele#copio de 1 "il 3etro O3itad iz6uierda de la 4i5ura '.2P #era al5o parecido a nue#tra cara cu/ierta de o8o#. .l tele#copio con#i#tira en un ;cuenco= de 1 "il 3etro cu/ierto con 3etal 6ue re4le8a - concentra la# radioonda# en una antena - un receptor de radio. .li3inar el 3etal de todo# lo# lu5are# e9cepto de uno# poco# punto# di#per#o# #o/re el cuenco #era co3o eli3inar la 3a-ora de e#to# o8o# e9tra de nue#tra cara - 3antener # lo al5uno#. .n a3/o# ca#o# ha- una 3ode#ta p2rdida de re#oluci n, pero una 5ran p2rdida de #en#i/ilidad. 1o 6ue de#ea/an lo# 4#ico# e9peri3entale# era una 3e8ora de la re#oluci n O6ueran de#cu/rir de d nde procedan la# radioonda# - cu7le# eran la# 4uente# de radioP, - no tanto una 3e8ora de la #en#i/ilidad Ono una capacidad para ver 37# 4uente# de radio 37# tenue#J al 3eno#, no por ahoraP. For con#i5uiente, le# /a#ta/a con un cuenco 3oteado, no un cuenco co3pleta3ente cu/ierto. >na 4or3a pr7ctica de o/tener #e3e8ante cuenco 3oteado con#i#ta en con#truir una red de pe6ue@o# radiotele#copio# conectado# por ca/le# a una e#taci n radiorreceptora central O3itad derecha de la 4i5ura '.2P. Cada pe6ue@o tele#copio era co3o un punto de 3etal en el 5ran cuenco, lo# ca/le# 6ue lleva/an cada #e@al de radio de cada pe6ue@o tele#copio eran co3o lo# hace# de radio re4le8ado# en lo# punto# del 5ran cuenco, - la e#taci n receptora central 6ue co3/ina la# #e@ale# de lo# ca/le# era corno la 5ran antena - receptor del cuenco 6ue co3/ina lo# ra-o# 6ue proceden de lo# punto# del cuenco. Se3e8ante# rede# de pe6ue@o# tele#copio#, la# pieza# centrale# de lo# e#4uerzo# de lo# 4#ico# e9peri3entale#, #e deno3inaron radiointerfermetros, por6ue el principio 6ue ha/a detr7# de #u actuaci n era la interferometra: haciendo ;inter4erir= entre # la# #e@ale# de #alida de lo# pe6ue@o# tele#copio#, de una 4or3a 6ue vere3o# en el recuadro 10.R, la e#taci n receptora central con#tru-e un 3apa de radio o i3a5en del cielo.

!urante 4inale# de lo# a@o# cuarenta, lo# a@o# cincuenta - parte de lo# #e#enta, lo# tre# e6uipo# de 4#ico# e9peri3entale# OJodrell %an", Ca3/rid5e - Au#traliaP co3pitieron por con#truir radiointer4er 3etro# cada vez 3a-ore# - 37# #o4i#ticado#, con re#olucione# cada vez 3e8ore#. .l pri3er hito crucial, la 3e8ora en un 4actor 100 nece#aria para e3pezar a de#pertar el inter2# entre lo# a#tr no3o# ptico#, lle5 en 1'*', cuando John %olton, Gordon Stanle- - %ruce Slee del e6uipo au#traliano o/tuvieron ca as de error de un ta3a@o de 10 3inuto# de arco para la# po#icione# de cierto nG3ero de 4uente# de radioJ e# decir, cuando identi4icaron re5ione# cele#te# de un ta3a@o de 10 3inuto# de arco en la# 6ue de/an e#tar la# 4uente# de radio.'O!iez 3inuto# de arco e# un tercio del di73etro del Sol vi#to de#de la Tierra, - por lo tanto e# una re#oluci n 3ucho 37# po/re 6ue la 6ue puede con#e5uir el o8o hu3ano con la luz, pero e# una re#oluci n nota/le3ente /uena cuando #e tra/a8a con onda# de radio.P Cuando #e e9ploraron la# ca8a# de error con tele#copio# ptico#, al5una#, inclu-endo C-5 A, no 3o#traron nin5Gn /rillo e#pecialJ #eran nece#aria# re#olucione# 3ucho 37# preci#a# para revelar cu7le# de entre la pl2tora de o/8eto# ptica3ente tenue# en e#ta# ca8a# de error pudieran #er la# verdadera# 4uente# de la# onda# de radio. Sin e3/ar5o, en tre# de la# ca8a# de error ha/a un o/8eto ptico con un /rillo inu#ual: un re#to de una anti5ua #upernova, - do# 5ala9ia# le8ana#. For di4cil 6ue pudiera ha/er #ido para lo# a#tro4#ico# el e9plicar la# radioonda# 6ue Jan#"- ha/a de#cu/ierto e3anando de nue#tra propia 5ala9ia, era aGn 37# di4cil co3prender c 3o la# 5ala9ia# di#tante# podan e3itir #e@ale# de radio tan inten#a#. ,ue al5una# de la# 4uente# de radio 37# /rillante# en el cielo pudieran #er o/8eto# tan e9tre3ada3ente le8ano# era de3a#iado di4cil de creer Oaun6ue 4inal3ente re#ultara #er ciertoP. For lo tanto, pareca una /uena

apue#ta Opero a6uello# 6ue hicieran la apue#ta perderanP 6ue cada #e@al de radio de la# ca8a# de error proceda no de la 5ala9ia di#tante, #ino 37# /ien de una de entre la pl2tora de e#trella# ptica3ente o#cura# aun6ue cercana# contenida# en la ca8a de error. S lo re#olucione# 3e8ore# podran darno# la certeza. 1o# 4#ico# e9peri3entale# #i5uieron adelante, - uno# poco# a#tr no3o# ptico# e3pezaron a o/#ervarlo# con cierta atenci n, li5era3ente intere#ado#. .n el verano de 1'+1, el e6uipo de K-le en Ca3/rid5e ha/a con#e5uido una 3e8ora adicional con una re#oluci n 10 vece# 3a-or, - Graha3 S3ith, un e#tudiante de doctorado de K-le, la utiliz para o/tener una ca8a de error de 1 3inuto de arco para C-5 A, una ca8a #u4iciente3ente pe6ue@a para 6ue pudiera contener # lo un centenar apro9i3ada3ente de o/8eto# ptico# Oo/8eto# vi#i/le# con luzP. S3ith envi por correo a2reo #u# 3e8ore# e#ti3acione# de la po#ici n - #u ca8a de error al 4a3o#o a#tr no3o ptico Dalter %aade en el Carne5ie $n#titute en Fa#adena. O%aade 4ue el ho3/re 6ue dieci#iete a@o# ante#, 8unto con EBic"-, ha/a identi4icado la# #upernova# - ha/a propue#to 6ue e#ta/an ali3entada# por e#trella# de neutrone#J captulo +.P .l Carne5ie $n#titute po#ea un tele#copio ptico de 2,+ 3etro# en el Aonte Dil#on, ha#ta 4echa# reciente# el 3a-or del 3undoJ el Caltech, al otro e9tre3o de Fa#adena, aca/a/a de ter3inar la con#trucci n del tele#copio de + 3etro# del Aonte Falo3arJ - lo# a#tr no3o# del Carne5ie - del Caltech co3partan #u# tele#copio#. .n #u pr 9i3a #e#i n de o/#ervaci n pro5ra3ada en el tele#copio de + 3etro# del Aonte Falo3ar O4i5ura '.RaP, %aade 4oto5ra4i la ca8a de error en el cielo donde S3ith deca 6ue e#ta/a C-5 A. O.#ta 3ancha en el cielo, co3o la 3a-ora de la# 3ancha#, nunca ante# ha/a #ido e9a3inada con un 5ran tele#copio ptico.P Cuando %aade revel la 4oto5ra4a apena# pudo creer lo 6ue vean #u# o8o#. All, en la ca8a de error, ha/a un o/8eto di4erente de cual6uier otro vi#to ante#. Farecan #er do# 5ala9ia# coli#ionando Ocentro de la 4i5ura '.RdP.10O?o- da #a/erno#, 5racia# a la# o/#ervacione# con tele#copio# in4rarro8o# en lo# a@o# ochenta, 6ue la coli#i n de 5ala9ia# era una ilu#i n ptica. C-5 A e# en realidad una #ola 5ala9ia con una /anda de polvo 6ue pa#a por delante de ella. .l Folvo a/#or/e luz de tal 3odo 6ue hace 6ue la #i3ple 5ala9ia ten5a la apariencia de do# 5ala9ia# en coli#i n.P .l #i#te3a total, 5ala9ia central 37# 4uente de radio, #era deno3inado po#terior3ente una radiogala#ia. 1o# a#tr no3o# e#tuvieron convencido# durante do# a@o# de 6ue la# radioonda# eran producida# por una coli#i n 5al7ctica. 1ue5o, en 1'+R, lle5 otra #orpre#a. K. C. Jenni#on - A. K. !a# Gupta del e6uipo de 1ovell en Jodrell %an" e#tudiaron C-5 A utilizando un nuevo inter4er 3etro con#i#tente en do# tele#copio#, uno 4i8o en tierra - el otro 3ovi2ndo#e por el ca3po en un ca3i n para poder cu/rir, uno tra# otro, un nG3ero de ;punto#= en el ;cuenco= de un i3a5inario tele#copio de * "il 3etro# de lado Ov2a#e la 3itad iz6uierda de la 4i5ura '.2P. Con e#te nuevo inter4er 3etro O4i5ura# '.R/, cP, de#cu/rieron 6ue la# radioonda# C-5 A no procedan de la# ;5ala9ia# en coli#i n=, #ino 37# /ien de do# 5i5ante#ca# re5ione# e#paciale#, apro9i3ada3ente rectan5ulare#, de un ta3a@o de alrededor de 200.000 a@o#<luz #eparada# por otro# 200.000 a@o#<luz, #ituada# en lado# opue#to# de la# ;5ala9ia# en coli#i n=.SS .#ta# re5ione# radioe3i#ora#, o lbulos, co3o #e la# lla3 , #e 3ue#tran co3o rect7n5ulo# en la 4i5ura '.Rd, 8unto con la 4oto5ra4a ptica de %aade de la# ;5ala9ia# en coli#i n=. Ta3/i2n #e 3ue#tra en la 4i5ura un 3apa 37# detallado de la radioe3i#i n de lo# l /ulo#, con#truido dieci#2i# a@o# de#pu2# utilizando inter4er 3etro# 37# #o4i#ticado#J en e#te 3apa #e 3ue#tran curva# de nivel 4ina# 6ue indican el /rillo de la radioe3i#i n de la 3i#3a 4or3a 6ue la# curva# de nivel de un 3apa indican la altura del terreno. .#ta# curva# de nivel con4ir3an la conclu#i n de 1'+R de 6ue la# radioonda# proceden de l /ulo# 5i5ante#co# de 5a# en cada lado de la# ;5ala9ia# en coli#i n=. 1a 4or3a en 6ue lo# do#

enor3e# l /ulo# pueden e#tar ali3entado# por un #olo a5u8ero ne5ro 5i5ante#co con#tituir7 un punto principal 37# adelante en e#te captulo. .#to# de#cu/ri3iento# eran #u4iciente3ente lla3ativo# para 5enerar a la po#tre un 4uerte inter2# entre lo# a#tr no3o# ptico#. Je##e Green#tein -a no era el Gnico 6ue pre#ta/a #eria atenci n.

'.R. .l de#cu/ri3iento de 6ue C-5 A e# una radiogala#ia le8ana: aP el tele#copio ptico de + 3etro# utilizado en 1'+1 por %aade para de#cu/rir 6ue C-5 A e#t7 relacionado con lo 6ue pareca #er do# 5ala9ia# en coli#i n. OCorte#a de Falo3ar C/#ervator-bCali4ornia $n#titute o4 Technolo5-.P bP .l radiointer4er 3etro de Jodrell %an" utilizado en 1'+R por Jenni#on !a# Ctipta para 3o#trar 6ue la# radioonda# proceden de do# l /ulo# 5i5ante# 4uera de la# 5ala9ia# en coli#i n. 1a# do# antena# del inter4er 3etro Ocada una de ella# una di#po#ici n de ala3/re# 3et7lico# en una e#tructura de 3aderaP #e 3ue#tran a6u 8unta#. .n la# 3edida#, una 4ue colocada en un ca3i n - tran#portada por el ca3po, 3ientra# la otra 6ueda/a 4i8a en el #uelo. OCorte#a de &u44ield Kadio A#trono3- 1a/oratorie#, >niver#ito4 Aanche#ter.P cP Jenni#on - !a# Cupta, e9a3inando lo# dato# de radio en la ha/itaci n de control de #u inter4er 3etro. Odem.; dP 1o# do# l /ulo# 5i5ante# de radioe3i#i n Orect7n5ulo#P tal co3o #e revelaron en la# 3edida# de 1'+R, 3o#trado# 8unto a la 4oto5ra4a ptica de %aade de la# ;5ala9ia# en coli#i n=. Ta3/i2n #e 3ue#tra en OdP un 3apa de contorno# de alta re#oluci n de la radioe3i#i n de lo# l /ulo# Ocontorno# continuo# 4ino#P, o/tenido en 1'0' por el 5rupo de K-le en Ca3/rid5e. fAdaptado de Aitton - K-le O1'0'P, %aade - Ain"oB#"i O1'+*P, Jenni#on - !a# Gupta O1'+RP.g Fara el propio Green#tein, e#to# de#cu/ri3iento# 4ueron la 5ota 6ue col3a/a el va#o. ?a/iendo interru3pido el tra/a8o en radio tra# la 5uerra, lo# nortea3ericano# eran ahora 3ero# e#pectadore# en la 37# 5rande revoluci n 6ue i/a a #acudir la a#trono3a de#de 6ue Galileo inventara el tele#copio ptico. 1a# reco3pen#a# de la revoluci n #e e#ta/an o/teniendo en Gran %reta@a - en Au#tralia, - no en &ortea32rica. Green#tein era ahora pro4e#or en el Caltech, donde ha/a lle5ado procedente de Yer"e# para de#arrollar un pro5ra3a de a#trono3a en torno al nuevo tele#copio ptico de + 3etro#, de 3odo 6ue, natural3ente, #e diri5i ahora a 1ee !u%rid5e, pre#idente del Caltech, - le ur5i a 6ue el Caltech con#tru-era un radiointer4er 3etro para #er utilizado 3ano a 3ano con el tele#copio de + 3etro# en la e9ploraci n de 5ala9ia# di#tante#. !u%rid5e, 6ue ha/a #ido director del pro5ra3a de radar nortea3ericano durante la 5uerra, tena #i3pata# por la idea pero #e 3o#tra/a cauto. Fara poner a !u%rid5e en acci n, Green#tein or5aniz una con4erencia internacional #o/re el 4uturo de la a#trono3a en Da#hin5ton, !.C., el + - 0 de enero de 1'+*.SW .n Da#hin5ton, de#pu2# de 6ue lo# repre#entante# de lo# 5rande# radio< o/#ervatorio# /rit7nico - au#traliano hu/ieran de#crito #u# nota/le# de#cu/ri3iento#, Green#tein plante #u pre5unta: Mde/en continuar #iendo lo# .#tado# >nido# un de#ierto en el ca3po de la radioa#trono3aN 1a re#pue#ta era o/via. Con 4uerte apo-o de la &ational Science Houndation, lo# 4#ico#, in5eniero# - a#tr no3o# nortea3ericano# #e e3/arcaron en un pro5ra3a inten#ivo para con#truir un C/#ervatorio &acional de Kadio A#trono3a en Green/an", Tir5inia CccidentalJ - !u%rid5e apro/ la propue#ta de Green#tein para 6ue #e con#tru-era un radiointer4er 3etro 3oderno dependiente del Caltech en CBen# Talle-, Cali4ornia, al #ure#te del Far6ue &acional de Yo#e3ite. Fue#to 6ue nadie en el Caltech tena e9periencia en con#truir un in#tru3ento #e3e8ante, Green#tein #e hizo con John %olton de Au#tralia para enca/ezar el pro-ecto.

C$=sares

A 4inale# de lo# a@o# cincuenta, lo# nortea3ericano# -a eran co3petitivo#. 1o# radiotele#copio# de Green/an" e#ta/an entrando en 4unciona3iento, - en el Caltech, To3 AatheB#, Fer .u5en Aalt/- - Alan Ao44ett en el nuevo radiointer4er 3etro de CBen# Talle- e#ta/an tra/a8ando 3ano a 3ano con %aade, Green#tein - otro# en el tele#copio ptico de + 3etro# de Aonte Falo3ar para de#cu/rir - e#tudiar un 5ran nG3ero de radio5ala9ia#. .n 1'00 e#te e#4uerzo produ8o otra #orpre#a: To3 AatheB# en el Caltech #upo por ?enr- Fal3er 6ue, #e5Gn la# 3edida# de Jodrell %an", una 4uente de radio lla3ada RC*) Ola 4uente nG3ero *) en la tercera ver#i n de un cat7lo5o e#ta/lecido por el 5rupo de K-le en Ca3/rid5eP era e9tre3ada3ente pe6ue@a, de un di73etro no 3a-or de 1 #e5undo de arco O1b10.000 del ta3a@o an5ular del SolP. >na 4uente tan 3inG#cula #era al5o co3pleta3ente nuevo. Sin e3/ar5o, Fal3er - #u# cole5a# del Jodrell %an" no podan proporcionar una ca8a de error e#trecha para la localizaci n de la 4uente. AatheB#, en un tra/a8o e96ui#ita3ente /ello con el nuevo radiointer4er 3etro del Caltech, o/tuvo una ca8a de error de un ta3a@o de # lo + #e5undo# de arco, - #e la dio a Alan Sanda5e, un a#tr no3o ptico en el Carne5ie $n#titute en Fa#adena. !urante #u #i5uiente #erie de o/#ervacione# en el tele#copio ptico de + 3etro#, Sanda5e to3 una 4oto5ra4a centrada en la ca8a de error de AatheB# - encontr , para #u 5ran #orpre#a, no una 5ala9ia, #ino un #i3ple punto lu3ino#o azulJ pareca una e#trella. ;1a noche #i5uiente to32 un e#pectro - 4ue el e#pectro 37# e9tra@o 6ue -o hu/iera vi#to=, recuerda Sanda5e. 1a# lon5itude# de onda de la# lnea# e#pectrale# no tenan nin5Gn parecido con la# de e#trella# o la# de cual6uier 5a# caliente o/tenido en la TierraJ eran di4erente# de cual6uier co#a 6ue lo# a#tr no3o# o lo# 4#ico# hu/ieran encontrado ante#. Sanda5e no poda entender nada de e#te 3i#terio#o o/8eto. !urante lo# do# a@o# #i5uiente# #e de#cu/rieron de la 3i#3a 3anera una 3edia docena de o/8eto# #i3ilare#, tan eni537tico# co3o RC*). Todo# lo# a#tr no3o# ptico# del Caltech del Carne5ie co3enzaron a 4oto5ra4iarlo#, to3ar e#pectro# - tratar de entender #u naturaleza. 1a re#pue#ta de/era ha/er #ido o/via, pero no lo era. >n /lo6ueo 3ental i3pera/a. .#to# o/8eto# e9tra@o# eran tan parecido# a e#trella# 6ue lo# a#tr no3o# #i5uieron tratando de interpretarlo# co3o un tipo de e#trella en nue#tra propia 5ala9ia 6ue nunca ante# ha/a #ido vi#ta, pero la# interpretacione# eran horri/le3ente retorcida# di4cile# de creer. .l /lo6ueo 3ental 4ue roto por Aaarten Sch3idt,SZ un a#tr no3o holand2# de treinta - do# a@o# 6ue reciente3ente #e ha/a incorporado a la 4acultad del Caltech. !urante 3e#e# ha/a tratado de co3prender un e#pectro 6ue ha/a to3ado de RC2(R, uno de lo# o/8eto# e9tra@o#. .l + de 4e/rero de 1'0R, cuando e#ta/a #entado en #u de#pacho del Caltech e9a3inando cuidado#a3ente el e#pectro para incluirlo en un artculo 6ue e#ta/a e#cri/iendo, le vino #G/ita3ente la re#pue#ta. 1a# cuatro lnea# 37# /rillante# del e#pectro eran la# cuatro ;lnea# de %al3er= e#t7ndar producida# por el hidr 5eno 5a#eo#o, la# 37# 4a3o#a# de toda# la# lnea# e#pectrale#, la# pri3era# lnea# 6ue lo#

e#tudiante# de 4#ica en la univer#idad encuentran en #u# cur#o# de 3ec7nica cu7ntica. Sin e3/ar5o, e#ta# cuatro lnea# no tenan #u# lon5itude# de onda nor3ale#. Cada una de ella# e#ta/a de#plazada hacia el ro8o en un 10 por 100. RC2(R de/a #er un o/8eto 6ue contiene una 5ran cantidad de hidr 5eno 5a#eo#o - #e ale8a de la Tierra a un 10 por 100 de la velocidad de la luz, enor3e3ente 37# r7pida 6ue cual6uier e#trella 6ue un a#tr no3o hu/iera vi#to nunca. Sch3idt corri al ve#t/ulo, alcanz a Green#tein - le de#cri/i con e9citaci n #u de#cu/ri3iento. Green#tein 5ir , #e volvi a #u de#pacho, #ac #u e#pectro de RC*) - lo o/#erv 4i8a3ente durante cierto tie3po. 1a# lnea# de %al3er no e#ta/an pre#ente# con nin5Gn de#plaza3iento hacia el ro8oJ pero 4rente a 2l e#ta/an la# lnea# e3itida# por el 3a5ne#io, o95eno - ne n, - tenan un de#plaza3iento hacia el ro8o de un R( por 100. RC*) era, al 3eno# en parte, una 3a#a enor3e de 5a# 6ue contiene 3a5ne#io, o95eno - ne n, - #e ale8a de la Tierra a un R( por 100 de la velocidad de la luz.1* M,u2 e#ta/a produciendo e#ta# 5rande# velocidade#N Si, co3o cual6uiera hu/iera pen#ado, e#to# o/8eto# e9tra@o# O6ue po#terior3ente #eran lla3ado# cusaresP eran al5Gn tipo de e#trella en nue#tra Ta 17ctea, entonce# de/en ha/er #ido e9pul#ado# de al5Gn lu5ar, 6uiz7 del nGcleo central de la Ta 17ctea, con enor3e 4uerza. .#to re#ulta/a de3a#iado di4cil de creer, - un e9a3en detenido del e#pectro de lo# cu7#are# lo haca e9tre3ada3ente poco pro/a/le. 1a Gnica alternativa razona/le, ar5u3entaron Ocorrecta3enteP Green#tein Sch3idt, era 6ue e#to# cu7#are# e#t2n 3u- le8ano# en nue#tro >niver#o, - #e ale8en de la Tierra a 5ran velocidad co3o re#ultado de la e9pan#i n del >niver#o. Kecorde3o# 6ue la e9pan#i n del >niver#o e# #i3ilar a la e9pan#i n de la #uper4icie de un 5lo/o 6ue #e e#t7 hinchando. Si cierto nG3ero de hor3i5a# e#t7n en la #uper4icie del 5lo/o, cada hor3i5a ver7 6ue toda# la# de37# #e ale8an de ella co3o re#ultado de la e9pan#i n del 5lo/o. Cuanto 37# le8o# e#t2 otra hor3i5a, 37# r7pida3ente la ver7 3over#e la pri3era hor3i5a. An7lo5a3ente, cuanto 37# le8ano e#t2 un o/8eto de la Tierra, 37# r7pida3ente lo vere3o# 3over#e de#de la Tierra co3o re#ultado de la e9pan#i n del >niver#o. .n otra# pala/ra#, la velocidad del o/8eto e# proporcional a #u di#tancia. For lo tanto, a partir de la# velocidade# de RC2(R - RC*), Sch3idt - Green#tein pudieron in4erir #u# di#tancia#: 2.000 3illone# de a@o#<luz - *.+00 3illone# de a@o#<luz, re#pectiva3ente. .#ta# di#tancia# eran enor3e#, pr7ctica3ente la# 3a-ore# di#tancia# 8a37# re5i#trada#. .#to #i5ni4ica/a 6ue, para 6ue RC2(R - RC*) 4ueran tan /rillante# co3o aparecan en el tele#copio de + 3etro#, tenan 6ue radiar enor3e# cantidade# de ener5a, con una potencia 100 vece# 3a-or 6ue la# 5ala9ia# 37# lu3ino#a# 8a37# vi#ta#. !e hecho, RC2(R era tan /rillante 6ue, 8unto con otro# 3ucho# o/8eto# pr 9i3o# a 2l en el cielo, ha/a #ido 4oto5ra4iado 37# de 2.000 vece# de#de 1)'+ utilizando tele#copio# de ta3a@o 3ode#to. Al or del de#cu/ri3iento de Sch3idt, ?arlan S3ith de la >niver#idad de Te9a# realiz un e9a3en detenido de la colecci n de 4oto5ra4a#, archivada 4unda3ental3ente en ?arvard, - de#cu/ri 6ue el /rillo de RC2(R ha/a e#tado 4luctuando durante lo# Glti3o# #etenta a@o#. Su e3i#i n de luz ha/a ca3/iado #u#tancial3ente en periodo# tan corto# co3o un 3e#.1+.#to #i5ni4ica 6ue una 5ran porci n de la luz procedente de RC2(R de/e proceder de una re5i n 37# pe6ue@a 6ue la di#tancia 6ue la luz recorre en un 3e#, e# decir, 37# pe6ue@a 6ue 1 ;3e#<luz=. OSi la re5i n 4uera 3a-or, entonce# no ha/ra 3odo de 6ue nin5una interacci n 6ue via8e, por #upue#to, a una velocidad 3enor o i5ual 6ue la de la luz, pudiera hacer 6ue todo el 5a# e3itido au3enta#e #u /rillo o #e atenua#e #i3ult7nea3ente dentro de un 3ar5en de un 3e#.P 1a# i3plicacione# eran e9traordinaria3ente di4cile# de creer. .#te e9tra@o cu7#ar, e#te RC2(R, e#ta/a /rillando con un /rillo 100 vece# 3a-or 6ue la# 5ala9ia# 37# /rillante# del >niver#oJ pero 3ientra# 6ue la# 5ala9ia# producen #u luz en re5ione# de un ta3a@o de 100.000 a@o#<luz,

RC2(R produce #u luz en una re5i n al 3eno# un 3ill n de vece# 37# pe6ue@a en di73etro - 101)vece# 37# pe6ue@a en volu3en: # lo un 3e#<luz o 3eno#. 1a luz de/e proceder de un o/8eto 5a#eo#o 3a#ivo - co3pacto 6ue e#t7 calentado por una 376uina enor3e3ente podero#a. 1a 376uina re#ultara #er 4inal3ente, con alta pero no total #e5uridad, un a5u8ero ne5ro 5i5ante, aun6ue no #e tendran prue/a# convincente# de e#to ha#ta 6uince a@o# de#pu2#.

Si e9plicar la# radioonda# de Jan#"- procedente# de nue#tra propia Ta 17ctea era di4cil, e9plicar la# radioonda# de la# di#tante# radio5ala9ia# era aGn 37# di4cil, entonce# la e9plicaci n de la# radioonda# procedente# de e#to# cu7#are# #uperdi#tante# tendra 6ue #er #uperdi4cil. 1a di4icultad re#ult re#idir en un /lo6ueo 3ental e9tre3o. Je##e Green#tein, Hred Dhipple - todo# lo# de37# a#tr no3o# de lo# a@o# treinta - cuarenta ha/an #upue#to 6ue la# radioonda# c #3ica#, al i5ual 6ue la luz de la# e#trella#, #on e3itida# por la a5itaci n de 7to3o#, 3ol2cula# - electrone# inducida por el calor. 1o# a#tr no3o# de lo# a@o# treinta - cuarenta no podan i3a5inar nin5una otra 4or3a de 6ue la naturaleza creara la# radioonda# o/#ervada#, in4u#o #i #u# c7lculo# de3o#tra/an ine6uvoca3ente 6ue e#ta va no poda 4uncionar. Ctra va, no o/#tante, ha/a #ido conocida por lo# 4#ico# de#de co3ienzo# del #i5lo UU: cuando un electr n 6ue via8a a alta velocidad encuentra un ca3po 3a5n2tico, la 4uerza 3a5n2tica del ca3po de#va el 3ovi3iento del electr n haci2ndole de#cri/ir una tra-ectoria helicoidal. .l electr n e# o/li5ado a 3over#e en una h2lice en torno a la# lnea# de ca3po 3a5n2tico O4i5ura '.*P, - cuando #e 3ueve en e#ta h2lice e3ite

radiaci n electro3a5n2tica. 1o# 4#ico# de lo# a@o# cuarenta e3pezaron a lla3arla radiacin sincrotrn, por6ue e# la 6ue producen lo# electrone# 6ue #e 3ueven en e#piral en lo# aceleradore# de partcula# lla3ada# ;#incrotrone#= 6ue #e e#ta/an con#tru-endo entonce#. Curio#a3ente, en lo# a@o# cuarenta, a pe#ar del con#idera/le inter2# de lo# 4#ico# por la radiaci n #incrotr n, lo# a#tr no3o# no le pre#taron atenci n. .l /lo6ueo 3ental de lo# a#tr no3o# #e5ua do3inando.

.n 1'+0 Karl Ctto Kiepenheuer en Chica5o - Tital- 1azarevich Ginz/ur5 en Ao#cG Oel 3i#3o Ginz/ur5 6ue ha/a propue#to el co3/u#ti/le 1i! para la /o3/a de hidr 5eno #ovi2tica, - 6ue ha/a de#cu/ierto el pri3er indicio de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# no tienen peloPV ro3pieron el /lo6ueo 3ental. Tra/a8ando #o/re la# idea# #e3inale# de ?an# Al4v2n - &icolai ?erlo4#on, Kiepenheuer - Ginz/ur5 propu#ieron Ocorrecta3enteP 6ue la# radioonda# de Jan#"- de nue#tra 5ala9ia con#i#ten en radiaci n #incrotr n producida por lo# electrone# 6ue #e 3ueven en una tra-ectoria helicoidal a velocidade# pr 9i3a# a la de la luz en torno a la# lnea# de ca3po 3a5n2tico 6ue llenan el e#pacio intere#telar10O4i5ura '.*P. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VT2a#e la 4i5ura (.R. Ginz/ur5 e# 3e8or conocido no por e#to# de#cu/ri3iento#, #ino por otro 37#: #u de#arrollo, con 1ev 1andau, de la ;teora de 1andau<Ginz/ur5= de la #uperconductividad Oe# decir, una e9plicaci n de c 3o al5uno# 3etale#, cuando #e lo# en4ra a 3u- /a8a# te3peratura#, pierden toda #u re#i#tencia al pa#o de la electricidadP. Ginz/ur5 e# uno de lo# poco# aut2ntico# ;4#ico# del Kenaci3iento= en todo el 3undo, un ho3/re 6ue ha hecho contri/ucione# #i5ni4icativa# a ca#i toda# la# ra3a# de la 4#ica te rica. Al5uno# a@o# 37# tarde, cuando #e de#cu/rieron lo# l /ulo# 5i5ante# radioe3i#ore# en la# radio5ala9ia#, - lue5o lo# cu7#are#, era natural O- correctoP concluir 6ue #u# radioonda# ta3/i2n eran producida# por lo# electrone# 3ovi2ndo#e en una h2lice en torno a la# lnea# de ca3po 3a5n2tico. A partir de la# le-e# 4#ica# 6ue 5o/iernan e#te 3ovi3iento helicoidal - la# propiedade# de la# radioonda# o/#ervada#, Geo44re- %ur/id5e

en la >niver#idad de Cali4ornia en San !ie5o calcul cu7nta ener5a de/en tener el ca3po 3a5n2tico de lo# l /ulo# - lo# electrone# a alta velocidad. Su #orprendente re#pue#ta era la #i5uiente: en lo# ca#o# 37# e9tre3o#, lo# l /ulo# radioe3i#ore# de/en tener apro9i3ada3ente tanta ener5a 3a5n2tica - ener5a de alta velocidad OcinticaP co3o la 6ue #e o/tendra convirtiendo toda la 3a#a de 10 3illone# O10(P de #ole# en pura ener5a con una e4iciencia de un 100 por 100.1( .#to# nece#ario# aporte# de ener5a para lo# cu7#are# - radio5ala9ia# eran tan a#o3/ro#o# 6ue o/li5aron a lo# a#tro4#ico#, en 1'0R, a e9a3inar toda# la# 4uente# conce/i/le# de ener5a en /G#6ueda de una e9plicaci n. 1a energa qumica Ola co3/u#ti n de la 5a#olina, petr leo, car/ n o dina3itaP, 6ue e# la /a#e de la civilizaci n hu3ana, era clara3ente in#u4iciente. 1a e4iciencia 6u3ica para convertir 3a#a en ener5a e# # lo de 1 parte en 100 3illone# O$ parte en 10)P. Fara activar el 5a# radioe3i#or de un cu7#ar #e nece#itaran por lo tanto 10)9 10(d 101+3a#a# #olare# de co3/u#ti/le 6u3ico, 10.000 vece# 37# co3/u#ti/le 6ue el contenido en toda nue#tra Ta 17ctea. .#to pareca total3ente irrazona/le. 1a energa nuclear, la /a#e de la /o3/a de hidr 5eno - del calor - la luz del Sol, pareca tener # lo un papel 3ar5inal co3o 4or3a de activar un cu7#ar. 1a e4iciencia del co3/u#ti/le nuclear para la conver#i n de 3a#a en ener5a e# apro9i3ada3ente de un 1 por 100 O1 parte en 10WP, de 3odo 6ue un cu7#ar nece#itara 10W 9 10(d 10'O1.000 3illone#P 3a#a# #olare# de co3/u#ti/le nuclear para activar #u# l /ulo# radioe3i#ore#. Y e#to# 1.000 3illone# de 3a#a# #olare# # lo #eran #u4iciente# #i el co3/u#ti/le nuclear 4ue#e con#u3ido co3pleta3ente - la ener5a re#ultante 4ue#e convertida co3pleta3ente en ca3po# 3a5n2tico# - ener5a cin2tica de electrone# a alta velocidad. 1a co3/u#ti n co3pleta - la conver#i n co3pleta en ener5a pareca alta3ente i3pro/a/le. $nclu#o con 376uina# cuidado#a3ente di#e@ada#, lo# #ere# hu3ano# rara3ente alcanzan 37# de al5uno# tanto# por 100 de conver#i n de la ener5a del co3/u#ti/le en ener5a Gtil, - la naturaleza, #in di#e@o# cuidado#o#, 3u- /ien podra hacerlo peor. For lo tanto, 10.000 3illone# o 100.000 3illone# de 3a#a# #olare# de co3/u#ti/le nuclear pareca una cantidad 37# razona/le. Ahora /ien, aun6ue e#to e# 3eno# 6ue la 3a#a de una 5ala9ia 5i5ante, no e#t7 3u- por de/a8o de ella, - no e#ta/a claro c 3o la naturaleza podra con#e5uir la conver#i n de la ener5a nuclear del co3/u#ti/le en ener5a 3a5n2tica - cin2tica. For lo tanto, el co3/u#ti/le nuclear era una po#i/ilidad, pero no 3u- pro/a/le. 1a aniquilacin de materia con antimateriaP podra dar una conver#i n del 100 por 100 de 3a#a en ener5a, de 3odo 6ue 10 3illone# de 3a#a# #olare# de anti3ateria ani6uil7ndo#e con 10 3illone# de 3a#a# #olare# de 3ateria podran #ati#4acer la# nece#idade# de ener5a de un cu7#ar. Sin e3/ar5o, no ha- evidencia de 6ue la anti3ateria e9i#ta en nue#tro >niver#o, e9cepto en cantidade# 3inG#cula# creada# arti4icial3ente por lo# #ere# hu3ano# en lo# aceleradore# de partcula# - otra# cantidade# 3inG#cula# creada# por la naturaleza en la# coli#ione# entre partcula# de 3ateria. Ade37#, inclu#o #i tanta 3ateria - anti3ateria #e ani6uila#e en un cu7#ar, la ener5a procedente de #u ani6uilaci n #aldra en 4or3a de ra-o# 5a33a de 3u- alta ener5a - no co3o ener5a 3a5n2tica - ener5a cin2tica de lo# electrone#. For lo tanto, la ani6uilaci n 3ateriabanti3ateria pareca #er una 4or3a 3uin#ati#4actoria de activar un cu7#ar. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX VFara una idea 5eneral, v2an#e ;anti3ateria= en el Glo#ario, - la pri3era nota a pie de p75ina de la p75ina 1+'. ,ueda/a otra po#i/ilidad: la gravedad. 1a i3plo#i n de una e#trella nor3al para 4or3ar una e#trella de neutrone# o un a5u8ero ne5ro podra conce/i/le3ente convertir el 10 por 100 de la 3a#a de la e#trella en ener5a 3a5n2tica - ener5a cin2tica, aun6ue la 4or3a preci#a no e#ta/a clara. Si pudiera hacerlo a#, entonce# la# i3plo#ione# de 10 _ 10(d 10)O100 3illone#P de

e#trella# nor3ale# podran proporcionar la ener5a de un cu7#ar, co3o lo hara la i3plo#i n de una #ola hipot2tica estrella supermasiva 100 3illone# de vece# 37# pe#ada 6ue el Sol. f1a idea correcta, 6ue el a5u8ero ne5ro 5i5ante#co producido por la i3plo#i n de una e#trella #uper3a#iva #e3e8ante podra #er la 376uina 6ue activa el cu7#ar, no #e le ocurri a nadie en 1'0R. .ntonce# # lo #e tena un conoci3iento 3u- po/re de lo# a5u8ero# ne5ro#. Dheeler todava no ha/a acu@ado el t2r3ino ;a5u8ero ne5ro= Ocaptulo 0P. Salpeter Eelldovich todava no ha/an advertido 6ue el 5a# 6ue cae hacia un a5u8ero ne5ro podra calentar#e - radiar con 5ran e4iciencia Ocaptulo )P. Fenro#e no ha/a de#cu/ierto todava 6ue un a5u8ero ne5ro puede al3acenar ha#ta un 2' por 100 de #u 3a#a co3o ener5a rotacional, - li/erarla Ocaptulo (P. 1a edad de oro de la inve#ti5aci n en a5u8ero# ne5ro# todava no ha/a co3enzado.g 1a idea de 6ue la i3plo#i n de una e#trella para 4or3ar un a5u8ero ne5ro podra activar a lo# cu7#are# #upona una #eparaci n radical de la tradici n. .#ta era la pri3era vez en la hi#toria 6ue lo# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# ha/an #entido la nece#idad de apelar a e4ecto# de la relatividad 5eneral para e9plicar un o/8eto 6ue e#ta/a #iendo o/#ervado. ?a#ta entonce#, lo# relativi#ta# ha/an vivido en un 3undo - lo# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# en otro, #in apena# co3unicaci n. Su in#ularidad e#ta/a a punto de ter3inar. Fara 4o3entar el di7lo5o entre lo# relativi#ta# - lo# a#tr no3o# a#tro4#ico#, - catalizar el pro5re#o en el e#tudio de lo# cu7#are#, #e cele/r una con4erencia con a#i#tencia de tre#ciento# cient4ico# del 10 al 1) de dicie3/re de 1'0R, en !alla#, Te9a#.1).n un di#cur#o tra# una cena de e#te Fri3er Si3po#iu3 de Te9a# #o/re A#tro4#ica Kelativi#ta, Tho3a# Gold, de la >niver#idad de Cornell, de#cri/i la #ituaci n con cierta irona: fel 3i#terio de lo# cu7#are#g per3ite #u5erir 6ue lo# relativi#ta# con #u tra/a8o #o4i#ticado no #on # lo 3a5n4ico# adorno# culturale# ]#ino 6ue real3ente podran #er Gtile# para la ciencia^ Todo el 3undo e#t7 contento: lo# relativi#ta# 6ue #e #ienten apreciado# e9perto# en un ca3po 6ue ello# apena# #a/an 6ue e9i#ta, lo# a#tro4#ico# por ha/er a3pliado #u do3inio, #u i3perio, ane9ion7ndo#e otro ca3po: la relatividad 5eneral. Todo e#to re#ulta 3u- a5rada/le, de 3odo 6ue e#pere3o# 6ue #ea correcto. ],u2 /ochorno#o #era 6ue tuvi2ra3o# 6ue de#pedir de nuevo a todo# lo# relativi#ta#^ 1a# con4erencia# #e #ucedieron ca#i #in interrupci n de#de la# ),R0 de la 3a@ana ha#ta la# 0 de la tarde, con una hora para al3orzar, 37# #e#ione# de#de la# 0 p.3. ha#ta apro9i3ada3ente la# 2 a.3. para di#cu#ione# in4or3ale#. !e#lizada entre la# con4erencia# ha/a una corta pre#entaci n de diez 3inuto# a car5o de un 8oven 3ate37tico neozeland2#, Ko- Kerr, 6ue era de#conocido para lo# de37# participante#. Kerr aca/a/a de de#cu/rir #u #oluci n a la ecuaci n de ca3po de .in#tein: la #oluci n 6ue, una d2cada 37# tarde, re#ultara de#cri/ir toda# la# propiedade# de lo# a5u8ero# ne5ro# en rotaci n, inclu-endo el al3acena3iento - li/eraci n de #u ener5a rotacional Ocaptulo# ( - 11PJ la #oluci n 6ue, co3o vere3o# 37# adelante, con#tituira 4inal3ente la /a#e para e9plicar la ener5a de lo# cu7#are#. Sin e3/ar5o, en 1'0R la #oluci n de Kerr le# pareca a la 3a-ora de lo# cient4ico# una curio#idad 3ate37ticaJ nadie #a/a #i6uiera 6ue de#cri/a un a5u8ero ne5ro, aun6ue Kerr e#pecul 6ue de al5una 4or3a podra dar idea# #o/re la i3plo#i n de la# e#trella# en rotaci n. 1o# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# ha/an lle5ado a !alla# para di#cutir #o/re lo# cu7#are#J no e#ta/an en a/#oluto intere#ado# en el e#ot2rico te3a 3ate37tico de Kerr. !e 3odo 6ue, cuando Kerr co3enz a ha/lar, 3ucho# #alieron de la #ala de con4erencia# - acudieron al /ar para di#cutir con lo# de37# #o/re #u# teora# 4avorita# de cu7#are#. Ctro#, 3eno# corte#e#, per3anecieron #entado# en la #ala di#cutiendo entre cuchicheo#. Aucho# de lo# de37# aprovecharon para echar una #ie#ta en un e#4uerzo inGtil por recuperar #u d24icit de #ue@o de/ido a la# #e#ione# cient4ica# de 3adru5ada. S lo un pu@ado de relativi#ta#

e#cucharon con 5ran atenci n. .#to era 37# de lo 6ue Achille# Fapapetrou, uno de lo# de#tacado# relativi#ta# 3undiale#, poda #oportar. Cuando Kerr conclu- , Fapapetrou pidi la pala/ra, #e pu#o en pie, - con pro4undo #enti3iento e9plic la i3portancia de la haza@a de Kerr. Il, Fapapetrou, ha/a tratado durante treinta a@o# de encontrar una #oluci n #e3e8ante de la ecuaci n de .in#tein, - ha/a 4raca#ado, co3o lo ha/an hecho 3ucho# otro# relativi#ta#. 1o# a#tr no3o# - lo# a#tro4#ico# a#intieron cort2#3ente, - lue5o, cuando el #i5uiente orador co3enz a ha/lar #o/re una teora de lo# cu7#are#, volvieron a pre#tar atenci n - la reuni n recuper de nuevo el rit3o.1' 1o# a@o# #e#enta 3arcaron un punto deci#ivo en el e#tudio de la# radio4uente#. Anterior3ente el e#tudio e#ta/a do3inado co3pleta3ente por lo# a#tr no3o# o/#ervacionale#, e# decir, lo# a#tr no3o# ptico# - lo# 4#ico# e9peri3entale# o/#ervadore# de onda# de radio, 6ue ahora #e e#ta/an inte5rando en la co3unidad a#tron 3ica - #e lla3a/an radioastrnomos. 1o# a#tro4#ico# te rico#, por el contrario, ha/an contri/uido poco de/ido a 6ue la# o/#ervacione# de radio no eran aGn lo /a#tante detallada# para 5uiarle# 3ucho en #u teorizaci n. Su# Gnica# contri/ucione# ha/an #ido el dar#e cuenta de 6ue la# onda# de radio e#t7n producida# por electrone# 6ue #e 3ueven en h2lice a alta velocidad en torno a la# lnea# de ca3po 3a5n2tico en lo# l /ulo# radioe3i#ore# 5i5ante#, - #u c7lculo de cu7nta ener5a 3a5n2tica - cin2tica i3plica/a e#to. .n lo# a@o# #e#enta, a 3edida 6ue la# re#olucione# de lo# radiotele#copio# continua/an 3e8orando - la# o/#ervacione# ptica# e3peza/an a revelar nueva# caracter#tica# de la# 4uente# de radio Opor e8e3plo, lo# ta3a@o# 3inG#culo# de lo# nGcleo# e3i#ore# de luz de lo# cu7#are#P, e#te cuerpo de in4or3aci n creciente #e convirti en ali3ento para la# 3ente# de lo# a#tro4#ico#. A partir de e#ta rica in4or3aci n, lo# a#tro4#ico# 5eneraron docena# de 3odelo# detallado# para e9plicar la# radio5ala9ia# - lo# cu7#are#, - lue5o #u# 3odelo# 4ueron de#cartado# uno a uno por lo# dato# o/#ervacionale# acu3ulado#. ].#to, al 4in, era la 4or3a en 6ue #e #upone 6ue tra/a8a la ciencia^ >n ele3ento clave de in4or3aci n 4ue el de#cu/ri3iento de lo# radioa#tr no3o# de 6ue la# radio5ala9ia# e3iten radioonda# no # lo de#de #u# l /ulo# do/le# 5i5ante#, uno a cada lado de la 5ala9ia central, #ino ta3/i2n de#de el nGcleo 3i#3o de la 5ala9ia central. .n 1'(1, e#to #u5iri a Aartin Kee#, un reciente e#tudiante de !enni# Scia3a en Ca3/rid5e, una idea radical3ente nueva #o/re la activaci n de lo# l /ulo# do/le#. ,uiz7 una #ola 376uina en el nGcleo de la 5ala9ia 4ue#e re#pon#a/le de todas la# radioonda# de la 5ala9ia. ,uiz7 e#ta 376uina e#ta/a activando directa3ente lo# electrone# radioe3i#ore# - lo# ca3po# 3a5n2tico# del nGcleoJ 6uiz7 e#ta/a ta3/i2n llevando ener5a a lo# l /ulo# 5i5ante#, activando #u# electrone# - ca3po#, - 6uiz7 e#ta 376uina en lo# nGcleo# de la# radio5ala9ia# era del 3i#3o tipo Ocual6uiera 6ue pudiera #erP de la 6ue activa/a lo# cu7#are#.20 Kee# #upu#o inicial3ente 6ue lo# hace# 6ue llevan la ener5a del nGcleo a lo# l /ulo# e#ta/an con#tituido# por onda# electro3a5n2tica# de 4recuencia ultra/a8a. Sin e3/ar5o, lo# c7lculo# te rico# de8aron pronto claro 6ue tale# hace# electro3a5n2tico# no pueden penetrar a trav2# del 5a# intere#telar de la 5ala9ia, por 3ucho 6ue lo intenten. Co3o #uele #uceder, la idea no del todo correcta de Kee# e#ti3ul una idea correcta. Aalcol3 1on5air, Aartin K-le - Feter Scheuer en Ca3/rid5e a#u3ieron la idea - la 3odi4icaron de una 4or3a #i3ple: 3antuvieron lo# hace# de Kee#, pero lo# hicieron de 5a# caliente 3a5netizado en lu5ar de onda# electro3a5n2tica#.WS Kee# coincidi in3ediata3ente en 6ue e#te tipo de chorro de gas 4uncionara, - con #u e#tudiante Ko5er %land4ord calcul la# propiedade# 6ue de/eran tener lo# chorro# de 5a#. Al5uno# a@o# 37# tarde, e#ta predicci n de 6ue lo# l /ulo# radioe3i#ore# e#t7n activado# por chorro# de 5a# 6ue e3er5en de una 376uina central 4ue e#pectacular3ente con4ir3ada utilizando nuevo# radiointer4er 3etro# 5i5ante# en Gran %reta@a, ?olanda - &ortea32ricaJ 3u-

e#pecial3ente el nortea3ericano T1A Overy large arrayP en la# llanura# de San A5u#tn en &uevo A29ico O4i5ura '.+P. 1o# inter4er 3etro# vieron lo# chorro#, - lo# chorro# tenan preci#a3ente la# propiedade# predicha#. 1le5a/an de#de el nGcleo de la 5ala9ia a lo# l /ulo#, e inclu#o podan ver#e chocando contra el 5a# de lo# l /ulo# - #iendo 4renado# ha#ta detener#e.

.l T1A utiliza la 3i#3a t2cnica de ;punto# en el cuenco= 6ue lo# radiointer4er 3etro# de lo# a@o# cuarenta - cincuenta O4i5ura '.2P, pero #u cuenco e# 3ucho 3a-or - utiliza 3ucho# 37# punto# O3ucho# 37# radiotele#copio# conectado#P. Con#i5ue re#olucione# tan /uena# co3o 1 #e5undo de arco, apro9i3ada3ente la# 3i#3a# 6ue lo# 3e8ore# tele#copio# ptico# del 3undo, un lo5ro enor3e cuando #e pien#a en la rudi3entariedad de lo# in#tru3ento# ori5inale# de Jan#"- - Ke/er cuarenta a@o# ante#. Fero la# 3e8ora# no #e detuvieron ah. A co3ienzo# de lo# a@o# ochenta #e e#ta/an o/teniendo i375ene# de lo# nGcleo# de la# radio5ala9ia# - lo# cu7#are#, con re#olucione# 1.000 vece# 3e8ore# 6ue la# de lo# tele#copio# ptico#, 3ediante lo# interfermetros de muy larga lnea de base Dvery long baseline interferorneters o T1%$P co3pue#to# de radiotele#copio# #ituado# en e9tre3o# opue#to# de un continente o del 3undo. O1a #e@al de #alida de cada tele#copio en un T1%$ #e re5i#tra en una cinta 3a5n2tica 8unto con #e@ale# de tie3po de un relo8 at 3ico, - lue5o la# cinta# de todo# lo# tele#copio# #e introducen en un ordenador donde #e hacen ;inter4erir= entre # para producir la# i375ene#.P .#ta# i375ene# de T1%$ de3o#traron, a co3ienzo# de lo# a@o# ochenta, 6ue lo# chorro# a/arcan lo# poco# a@o#<luz 37# interno# del nGcleo de una 5ala9ia o un cu7#ar: la 3i#3a re5i n en la 6ue re#ide, en el ca#o de al5uno# cu7#are# tale# co3o RC2(R, un o/8eto e3i#or de luz, /rillante3ente lu3ino#o, de un ta3a@o no 3a-or 6ue un 3e#<luz. Fre#u3i/le3ente la 376uina central e#t7 dentro del o/8eto e3i#or de luz, - e#t7 activando no # lo a dicho o/8eto #ino ta3/i2n a lo# chorro# 6ue lue5o ali3entan a lo# radiol /ulo#. 1o# chorro# proporcionaron aGn otra clave para la naturaleza de la 376uina central. Al5uno# chorro# eran a/#oluta3ente recto# #o/re di#tancia# de un 3ill n de a@o#<luz o 3a-ore#. Si la 4uente de #e3e8ante# chorro# e#tuvie#e 5irando, entonce#, co3o un a#per#or rotatorio en una /oca de rie5o, producira chorro# curvado#. 1a rectitud de lo# chorro# o/#ervada #i5ni4ica/a a# 6ue la 376uina central ha/a e#tado lanzando #u# chorro# en la 3i#3a direcci n 4i8a durante un tie3po 3u- lar5o. MC 3o de lar5oN Fue#to 6ue el 5a# de lo# chorro# no #e puede 3over 37# r7pida3ente 6ue la velocidad de la luz, - pue#to 6ue al5uno# chorro# recto# eran 3a-ore# 6ue un 3ill n de a@o#<luz, la direcci n de lanza3iento de/a ha/er per3anecido con#tante durante 37# de un 3ill n de a@o#. Fara con#e5uir #e3e8ante con#tancia, la /oca de la 376uina, 6ue e9pul#a lo# chorro#, de/e e#tar unida a un o/8eto per4ecta3ente e#tacionario, al5Gn tipo de giroscopio de 5ran duraci n. OKecu2rde#e 6ue un 5iro#copio e# un o/8eto r7pida3ente 5iratorio 6ue 3antiene 4i8a la direcci n de #u e8e de 5iro durante un tie3po 3u- lar5o. Tale# 5ir #copo# #on co3ponente# clave de lo# #i#te3a# de nave5aci n inercial para avione# 3i#ile#.P !e la# docena# de idea# 6ue #e ha/an propue#to a co3ienzo# de lo# ochenta para e9plicar la 376uina central, # lo una i3plica/a un per4ecto 5iro#copio con una vida lar5a, un ta3a@o 3enor 6ue un 3e#<luz - una capacidad para 5enerar chorro# potente#. .#ta idea #in5ular era un a5u8ero ne5ro 5i5ante en rotaci n.

A#$!eros ne#ros #i#antes

LA idea de 6ue a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# podan activar lo# cu7#are# - la# radio5ala9ia# 4ue conce/ida por .dBin Salpeter - Ya"ov %ori#ovich EelldovichWW en 1'0* Oel pri3er a@o de la edad de oroJ v2a#e el captulo (P. .#ta idea era una aplicaci n o/via del de#cu/ri3iento de Salpeter<Eelldovich de 6ue la# corriente# de 5a#, ca-endo hacia un a5u8ero ne5ro, coli#ionaran - radiaran Ov2a#e la 4i5ura ).*P. >na de#cripci n 37# co3pleta - reali#ta de la cada de corriente# de 5a# hacia un a5u8ero ne5ro 4ue i3a5inada en 1'0' por !onald 1-nden<%ell,WS un a#tro4#ico /rit7nico en Ca3/rid5e. 1-nden<%ell ar5u3ent , convincente3ente, 6ue tra# la coli#i n de la# corriente# de 5a#, 2#ta# #e 4undiran, entonce# la# 4uerza# centr4u5a# la# haran 3over#e en e#piral dando 3ucha# vuelta# en torno al a5u8ero ante# de caer dentroJ - a 3edida 6ue #e 3ovieran en e#piral, 4or3aran un o/8eto en 4or3a de di#co, 3u- parecido a lo# anillo# 6ue rodean al planeta Saturno: un disco de acrecan lo lla3 1-nden<%ell, pue#to 6ue el a5u8ero e#ta ;acreciendo= 5a#. O1a 3itad derecha de la 4i5ura ).( 3ue#tra una i3a5en art#tica de un di#co de acreci n #e3e8ante en torno al a5u8ero de ta3a@o 3ode#to en C-5nu# U<l.P .n el di#co de acreci n, la# corriente# de 5a# ad-acente# rozar7n entre #, - la inten#a 4ricci n de dicho roce calentar7 el di#co a alta# te3peratura#. .n lo# a@o# ochenta, lo# a#tro4#ico# advirtieron 6ue el o/8eto e3i#or de luz /rillante en el centro de RC2(R, el o/8eto de un ta3a@o de 1 3e#<luz o 3enor, era pro/a/le3ente el di#co de acreci n calentado por la 4ricci n de 1-nden<%ell. &or3al3ente pen#a3o# 6ue la 4ricci n e# una po/re 4uente de calor. ]Kecorde3o# al in4ortunado /o- #cout 6ue trata de encender 4ue5o 4rotando do# palo#^ Sin e3/ar5o, el /o#cout e#t7 li3itado por #u d2/il potencia 3u#cular, 3ientra# 6ue la 4ricci n del di#co de acreci n #e ali3enta de ener5a 5ravitatoria. Fue#to 6ue la ener5a 5ravitatoria e# enor3e, 3ucho 3a-or 6ue la ener5a nuclear, la 4ricci n puede realizar 47cil3ente la tarea de calentar el di#co - hacer 6ue /rille con un /rillo 100 vece# 3a-or 6ue la# 5ala9ia# 37# lu3ino#a#. MC 3o puede un a5u8ero ne5ro actuar co3o un 5iro#copioN Ja3e# %ardeen Jaco/u# Fetter#on de la >niver#idad de Yale co3prendieron la re#pue#ta en 1'(+:2*#i el a5u8ero ne5ro 5ira r7pida3ente, entonce# #e co3porta preci#a3ente co3o un 5iro#copio. 1a direcci n del e8e de 5iro per3anece #ie3pre 4ir3e3ente 4i8a e inalterada, - el re3olino creado por el 5iro en el e#pacio pr 9i3o al a5u8ero O4i5ura (.(P per3anece #ie3pre 4ir3e3ente orientado en la 3i#3a direcci n. %ardeen - Fetter#on de3o#traron 3ediante un c7lculo 3ate37tico 6ue e#te re3olino en el e#pacio pr 9i3o al a5u8ero de/e a5arrar la parte interna del di#co de acreci n - 3antenerlo 4ir3e3ente en el plano ecuatorial del a5u8eroJ - de/e hacerlo a# independiente3ente de c 3o e#t2 orientado el di#co le8o# del a5u8ero O4i5ura '.0P. A 3edida 6ue #e captura nuevo 5a# del e#pado intere#telar en la parte del di#co di#tante del a5u8ero, el 5a# puede ca3/iar la orientaci n del di#co en dicha re5i n, pero nunca puede ca3/iar la orientaci n del di#co cerca del a5u8ero. 1a acci n 5iro#c pica del a5u8ero lo i3pide. Cerca del a5u8ero el di#co per3anece #ie3pre en el plano ecuatorial

del 3i#3o.

Sin la #oluci n de Kerr a la ecuaci n de ca3po de .in#tein, e#ta acci n 5iro#c pica hu/iera #ido de#conocida - ha/ra #ido i3po#i/le e9plicar lo# cu7#are#. Con la #oluci n de Kerr a 3ano, lo# a#tro4#ico# de 3itad de lo# a@o# #etenta e#ta/an lle5ando a una e9plicaci n clara - ele5ante. For pri3era vez, el concepto de un a5u8ero ne5ro co3o un cuerpo din73ico, 37# 6ue un #i3ple ;a5u8ero en el e#pacio=, e#ta/a 8u5ando un papel central en la e9plicaci n de la# o/#ervacione# de lo# a#tr no3o#. M,u2 inten#idad tendr7 el re3olino del e#pacio cerca del a5u8ero 5i5anteN .n otra# pala/ra#, Mcu7l e# la velocidad de rotaci n de lo# a5u8ero# 5i5ante#N Ja3e# %ardeen dedu8o la re#pue#ta: de3o#tr 3ate37tica3ente 6ue la acreci n de 5a# por el a5u8ero de/era hacer 6ue el a5u8ero 5ira#e cada vez 37# r7pido. Cuando el a5u8ero hu/iera en5ullido #u4iciente 5a# en e#piral para duplicar #u 3a#a, el a5u8ero de/era e#tar 5irando ca#i a #u velocidad 379i3a po#i/le,2+la velocidad 37# all7 de la cual la# 4uerza# centr4u5a# i3piden cual6uier aceleraci n adicional Ocaptulo (P. !e e#te 3odo, lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# de/eran tener tpica3ente 3o3ento# an5ulare# pr 9i3o# a #u valor 379i3o. MC 3o pueden un a5u8ero ne5ro - #u di#co dar lu5ar a do# chorro# 6ue apuntan en direccione# opue#ta#N !e una 4or3a #orprendente3ente 47cil, reconocieron %land4ord, Kee# - 1-nden<%ell en la >niver#idad de Ca3/rid5e a 3ediado# de lo# #etenta. ?a- cuatro 4or3a# po#i/le# de producir chorro#J cual6uiera de ella# 4uncionara. .n pri3er lu5ar, advirtieron %land4ord y Kee#,20el di#co puede e#tar rodeado de una nu/e de 5a# 4ro O4i5ura '.(aP. >n viento 6ue #opla de la# cara# #uperior e in4erior del di#co Oan7lo5o al viento 6ue #opla de#de la #uper4icie del SolP pede crear una /ur/u8a de 5a# caliente en el interior de la nu/e 4ra. .l 5a# caliente puede entonce# per4orar ori4icio# en la# cara# #uperior e in4erior de la nu/e 4ra - e#capar#e por ello#. !e la 3i#3a 4or3a 6ue la /oca de una 3an5uera de 8ardn coli3a el a5ua 6ue #ale para 4or3ar una corriente 4ina r7pida, lo# ori4icio# de la nu/e 4ra coli3ar7n el 5a# caliente 6ue #ale para 4or3ar chorro#

del5ado#. 1a direcci n de lo# chorro# depender7 de la localizaci n de lo# ori4icio#. 1a# localizacione# 37# pro/a/le#, #i la nu/e 4ra 5ira apro9i3ada3ente en torno al 3i#3o e8e 6ue el a5u8ero ne5ro, e#t7n a lo lar5o del e8e co3Gn de 5iro, e# decir, perpendiculare# al plano de la parte interior del di#co de acreci nJ - lo# ori4icio# en e#ta# po#icione# producir7n chorro# cu-a direcci n e#t7 anclada a la rotaci n 5iro#c pica del a5u8ero ne5ro. .n #e5undo lu5ar, pue#to 6ue el di#co e#t7 tan caliente, #u pre#i n interna e# 3u- alta, e#ta pre#i n puede hinchar el di#co ha#ta 6ue #e ha5a 3u- 5rue#o O4i5ura '.(/P. .n e#te ca#o, #e@al 1-nden<%ell,2(el 3ovi3iento or/ital del 5a# del di#co producir7 4uerza# centr4u5a# 6ue crear7n e3/udo# #e3e8ante# a v rtice# en la# cara# #uperior e in4erior del di#co. .#to# e3/udo# #on e9acta3ente an7lo5o# a lo# v rtice# 6ue a vece# #e 4or3an cuando el a5ua 5ira en el de#a5Qe de una /a@era. .l a5u8ero ne5ro corre#ponde al de#a5Qe, - el 5a# del di#co corre#ponde al a5ua. 1a# cara# de lo# e3/udo# tipo v rtice de/er7n e#tar tan caliente#, de/ido a la 4ricci n en el 5a#, 6ue #oplar7n un viento 4uerte, - lo# e3/udo# podr7n entonce# coli3ar e#te viento en chorro#, razona/a 1-nden<%ell. 1a# direccione# de lo# chorro# #er7n la# 3i#3a# 6ue la# de lo# e3/udo#, 6ue a #u vez e#t7n 4ir3e3ente anclado# al e8e de 5iro 5iro#c pico del a5u8ero. .n tercer lu5ar, o/#erv %land4ord,2)la# lnea# de ca3po 3a5n2tico anclada# en el di#co - #o/re#aliendo de 2l e#tar7n o/li5ada#, por el 3ovi3iento or/ital del di#co, a dar vuelta# - vuelta# O4i5ura '.(cP. 1a# lnea# de ca3po 5iratoria# adoptar7n una 4or3a de h2lice 6ue #e a/re hacia arri/a Oo 6ue #e a/re hacia a/a8oP. 1a# 4uerza# el2ctrica# de/eran anclar el 5a# caliente Opla#3aP en la# lnea# de ca3po 5iratoria#J el pla#3a puede de#lizar#e a lo lar5o de la# lnea# de ca3po pero no cruzarla#. Cuando la# lnea# de ca3po 5iren, la# 4uerza# centr4u5a# de#viar7n el pla#3a hacia a4uera a lo lar5o de la# 3i#3a# para 4or3ar do# chorro# 3a5netizado#, uno apuntando hacia a4uera - hacia arri/a, el otro hacia a4uera - hacia a/a8o. !e nuevo la# direccione# de lo# chorro# e#tar7n 4ir3e3ente anclada# al 5iro del a5u8ero. .l cuarto 32todo de producir chorro# e# 37# intere#ante 6ue lo# otro# - re6uiere 37# e9plicaci n. .n e#te cuarto 32todo, el a5u8ero e# atrave#ado por la# lnea# de ca3po 3a5n2tico co3o #e 3ue#tra en la 4i5ura '.(d. Cuando el a5u8ero 5ira, arra#tra la# lnea# de ca3po 6ue le rodean, haciendo 6ue de#ven el pla#3a hacia arri/a - hacia a/a8o, de una 3anera 3u- parecida a la del tercer 32todo, para 4or3ar do# chorro#. 1o# chorro# apuntan a lo lar5o del e8e de 5iro del a5u8ero - #u direcci n e#t7 a# 4ir3e3ente anclada a la rotaci n 5iro#c pica del a5u8ero. .#te 32todo 4ue conce/ido por %land4ord poco de#pu2# de 6ue reci/iera #u doctorado en 4#ica en Ca3/rid5e, 8unto con un e#tudiante 5raduado de Ca3/rid5e, Ko3an Ena8e", - e# por ello lla3ado el proceso Hlandford*Vna e?.@(

.l proce#o %land4ord<Ena8e" e# e#pecial3ente intere#ante por6ue la ener5a 6ue va a lo# chorro# procede de la enor3e ener5a rotacional del a5u8ero. O.#to de/era #er o/vio por6ue e# la rotaci n del a5u8ero la 6ue provoca el re3olino del e#pacio, - e# el re3olino del e#pacio el 6ue provoca la rotaci n de la# lnea# de ca3po -, a #u vez, e# la rotaci n de la# lnea# de ca3po la 6ue de#va el pla#3a hacia a4uera.P MC 3o e# po#i/le, en e#te proce#o %land4ord<Ena8e", 6ue el horizonte del a5u8ero #ea atrave#ado por lnea# de ca3po 3a5n2ticoN Tale# lnea# de ca3po #eran una 4or3a de ;pelo= 6ue puede convertir#e en radiaci n electro3a5n2tica - radiada hacia a4uera, - por con#i5uiente, #e5Gn el teore3a de Frice Ocaptulo (P, deben #er radiada# hacia a4uera. .n realidad, el teore3a de Frice e# correcto # lo #i el a5u8ero ne5ro e#t7 ai#lado, le8o# de cual6uier otro o/8eto. Fero el a5u8ero 6ue e#ta3o# di#cutiendo no e#t7 ai#ladoJ e#t7 rodeado de un di#co de acreci n. Si la# lnea# de ca3po de la 4i5ura '.(d #ur5en del a5u8ero, la# lnea# 6ue #alen del he3i#4erio norte del a5u8ero - la# 6ue #alen del he3i#4erio #ur #e do/lar7n para e3pal3ar#e - #er una continuaci n una de otra, - la Gnica 4or3a de 6ue e#ta# lnea# puedan entonce# e#capar e# a/riendo #u ca3ino a trav2# del 5a# caliente del di#co de acreci n. Fero el 5a# caliente no per3itir7 6ue la# lnea# de ca3po lo atravie#enJ la# con4ina 4ir3e3ente en la re5i n del e#pacio en la cara interna del di#co -, pue#to 6ue la 3a-or parte de dicha re5i n e#t7 ocupada por el a5u8ero, la 3a-ora de la# lnea# de ca3po con4inada# atrave#ar7n el a5u8ero. M!e d nde proceden e#ta# lnea# de ca3po 3a5n2ticoN !el propio di#co. Cual6uier 5a# en el >niver#o e#t7 3a5netizado, al 3eno# un poco, - el 5a# del di#co no e# una e9cepci n.V Con4or3e el a5u8ero acrece, poco a poco, 5a# del di#co, el 5a# lleva con 2l #u# lnea# de ca3po 3a5n2tico. Cada pe6ue@a cantidad de 5a# 6ue #e apro9i3a al a5u8ero arra#tra #u# lnea# de ca3po 3a5n2tico -, al cruzar el horizonte, de8a la# lnea# de ca3po detr7#, #o/re#aliendo del horizonte - enro#c7ndo#e co3o en la 4i5ura '.(d. .#ta# lnea# de ca3po enro#cada#, 4ir3e3ente con4inada# por el di#co circundante, e9traeran entonce# la ener5a rotacional del a5u8ero 3ediante el proce#o %land4ord<Ena8e". XXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1o# ca3po# 3a5n2tico# #e han ido 4or3ando continua3ente durante la vida del >niver#o por lo# 3ovi3iento# de 5a# e#telar e intere#telar, - una vez, 5enerado#, lo# ca3po# 3a5n2tico# #on e9tre3ada3ente di4cile# de eli3inar. Cuando #e acu3ula el 5a# intere#telar en un di#co de acreci n, lleva con#i5o #u ca3po 3a5n2tico. 1o# cuatro 32todo# de producir chorro# Oori4icio# en una nu/e de 5a#, viento de un e3/udo, lnea# de ca3po arre3olinada# anclada# en el di#co, - el proce#o %land4ord<Ena8e"P actGan pro/a/le3ente, en 5rado# diver#o#, en lo# cu7#are#, en la# radio5ala9ia# - en lo# nGcleo# caracter#tico# de al5uno# otro# tipo# de 5ala9ia# OnGcleo# 6ue #e deno3inan n$cleos galcticos activos;. Si lo# cu7#are# - la# radio5ala9ia# e#t7n activado# por el 3i#3o tipo de 376uina de a5u8ero ne5ro,10M6u2 hace 6ue parezcan tan di4erente#N MFor 6u2 la luz de un cu7#ar aparece co3o #i procediera de un o/8eto #i3ilar a una e#trella, inten#a3ente lu3ino#o - de un ta3a@o de 1 3e#<luz o 3enor, 3ientra# 6ue la luz de una radio5ala9ia procede de un a5re5ado de e#trella# #i3ilar a la Ta 17ctea, de un ta3a@o de 100.000 a@o#< luzN Farece ca#i #e5uro 6ue lo# cu7#are# no #on 3u- di4erente# de la# radio5ala9ia#J #u# 376uina# centrale# ta3/i2n e#t7n rodeada# de una 5ala9ia de e#trella# de un ta3a@o de 100.000 a@o#<luz. Sin e3/ar5o, en un cu7#ar el a5u8ero ne5ro central e#t7 ali3entado a un rit3o e#pecial3ente elevado por el 5a# en acreci n O4i5ura '.)P -, con#i5uiente3ente, el calenta3iento 4riccional del di#co e# ta3/i2n elevado. .#te enor3e calenta3iento hace 6ue el di#co /rille tan 4uerte3ente 6ue #u /rillo ptico e# ciento# o 3ile# de vece# 3a-or 6ue el de toda# la# e#trella# de la 5ala9ia circundante 8unta#. 1o# a#tr no3o#, ce5ado# por el /rillo del di#co, no pueden ver la# e#trella# de la 5ala9ia, - por ello el o/8eto parece ;cua#i<

e#telar= Oe# decir, #i3ilar a una e#trellaJ co3o un 3inG#culo punto lu3ino#o inten#oP en lu5ar de parecer#e a una 5ala9ia.V XXXXXXXXXXXXXXXXXXXX V 1a pala/ra ;cu7#ar= e# una a/reviatura de ;cua#i<e#telar=. 1a re5i n 37# interna del di#co e#t7 tan caliente 6ue e3ite ra-o# UJ un poco 37# le8o#, el di#co e#t7 37# 4ro - e3ite radiaci n ultravioletaJ aGn 37# le8o# e#t7 37# 4ro todava - e3ite radiaci n ptica OluzPJ - en #u re5i n 37# e9terna e#t7 inclu#o 37# 4ro - e3ite radiaci n in4rarro8a. 1a re5i n e3i#ora de luz tiene tpica3ente un ta3a@o de apro9i3ada3ente un a@o<luz, aun6ue en al5uno# ca#o#, tale# co3o RC2(R, puede #er de un 3e#<luz o 37# pe6ue@a, - por ello puede variar en /rillo durante periodo# tan corto# co3o un 3e#. Gran parte de la radiaci n de ra-o# U - luz ultravioleta e3itida de#de la# re5ione# 37# interna# 5olpea - calienta la# nu/e# de 5a# 6ue e#t7n a vario# a@o#< luz del di#coJ #on e#ta# nu/e# calentada# la# 6ue e3iten la# lnea# e#pectrale# 3ediante la# cuale# #e de#cu/rieron por pri3era vez lo# cu7#are#. >n viento 3a5netizado 6ue #ople del di#co, en al5uno# cu7#are# pero no en todo#, #er7 #u4iciente3ente 4uerte - e#tar7 #u4iciente3ente /ien coli3ado para producir chorro# radioe3i#ore#. .n una radio5ala9ia, al contrario 6ue en un cu7#ar, el di#co de acreci n central e# pre#u3i/le3ente 37# /ien e#t7tico. .l 6ue #ea e#t7tico #i5ni4ica una /a8a 4ricci n en el di#co -, por con#i5uiente, /a8o calenta3iento - /a8a lu3ino#idad, de 3odo 6ue el di#co /rilla con 3ucha 3eno# inten#idad 6ue el re#to de la 5ala9ia. For ello, lo# a#tr no3o# ven la 5ala9ia - no el di#co con #u# tele#copio# ptico#. Sin e3/ar5o, el di#co, el a5u8ero 5iratorio - lo# ca3po# 3a5n2tico# 6ue atravie#an el a5u8ero producen en con8unto chorro# inten#o#, pro/a/le3ente de la 4or3a de la 4i5ura '.(d Oel proce#o %land4ord<Ena8e"P, - e#to# chorro# #on di#parado# a trav2# de la 5ala9ia hacia el e#pacio inter5al7ctico, donde ali3entan de ener5a lo# enor3e# l /ulo# radioe3i#ore# de la 5ala9ia. .#ta# e9plicacione# para lo# cu7#are# - la# radio5ala9ia# /a#ada# en a5u8ero# ne5ro# #on tan #ati#4actoria# 6ue e# tentador a#e5urar 6ue deben #er correcta#, - 6ue lo# chorro# de una 5ala9ia de/en #er una #e@al identi4icadora unvoca 6ue no# 5rita: ;]procedo de un a5u8ero ne5ro^=. Sin e3/ar5o, lo# a#tro4#ico# #on al5o cauto#. Fre4eriran al5o 37# ri5uro#o. .# aGn po#i/le e9plicar toda# la# propiedade# o/#ervada# de la# radio5ala9ia# - lo# cu7#are# utilizando una 376uina alternativa no /a#ada en un a5u8ero ne5ro: una e#trella #uper3a#iva, 3a5netizada - r7pida3ente 5iratoria con una 3a#a de 3illone# o 3ile# de 3illone# de vece# la del SolJ un tipo de e#trella 6ue nunca ha #ido o/#ervada por lo# a#tr no3o#, pero 6ue la teora #u5iere 6ue podra 4or3ar#e en lo# centro# de la# 5ala9ia#. Se3e8ante e#trella #uper3a#iva #e co3portara de 4or3a 3u#i3ilar al di#co de acreci n de un a5u8ero. Al contraer#e ha#ta un ta3a@o pe6ue@o Oaun6ue un ta3a@o aGn 3a-or 6ue #u circun4erencia crticaP, podra li/erar una enor3e cantidad de ener5a 5ravitatoriaJ e#ta ener5a, por va de la 4ricci n, podra calentar la e#trella de 4or3a 6ue tuviera un /rillo tan inten#o co3o un di#co de acreci nJ - la# lnea# de ca3po 3a5n2tico anclada# en la e#trella 5iraran - lanzaran el pla#3a en chorro#.

Fudiera #er 6ue al5una# radio5ala9ia# o cu7#are# e#t2n activado# por #e3e8ante# e#trella# #uper3a#iva#. Sin e3/ar5o, la# le-e# de la 4#ica in#i#ten en 6ue una e#trella #e3e8ante de/era contraer#e 5radual3ente a ta3a@o# cada vez 37# pe6ue@o#, - lue5o, cuando #e acerca a #u circun4erencia crtica, i3plo#ionara para 4or3ar un a5u8ero ne5ro. .l tie3po de vida total de la e#trella ante# de la i3plo#i n de/era #er 3ucho 3enor 6ue la edad del >niver#o. .#to #u5iere 6ue, aun6ue la# radio5ala9ia# - lo# cu7#are# 37# 8 vene# podran e#tar activado# por e#trella# #uper3a#iva#, lo# 37# vie8o# e#t7n activado# ca#i con #e5uridad por a5u8ero# 5i5ante# Ccasi con #e5uridad, pero no con #e5uridad absoluta. .#to# ar5u3ento# no #on incontroverti/le#. M?a#ta 6u2 punto #on co3une# lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante#N 1o# dato# acu3ulado# 5radual3ente durante lo# a@o# ochenta #u5ieren 6ue tale# a5u8ero# ha/itan no # lo en lo# nGcleo# de la 3a-ora de lo# cu7#are# - radio5ala9ia#, #ino ta3/i2n en lo# nGcleo# de la 3a-ora de la# 5ala9ia# nor3ale# Ono radio5ala9ia#P - 5ala9ia# 5rande# tale# co3o la Ta 17ctea - Andr 3eda, e inclu#o en lo# nGcleo# de al5una# pe6ue@a# 5ala9ia# tale# co3o la co3pa@era enana de Andr 3eda, AR2. .n la# 5ala9ia# nor3ale# Ola Ta 17ctea, Andr 3eda, AR2P el a5u8ero ne5ro no e#t7 pre#u3i/le3ente rodeado por nin5Gn di#co de acreci n, o #ola3ente lo e#t7 por un tenue di#co 6ue derra3a # lo cantidade# 3ode#ta# de ener5a. 1a evidencia para un a5u8ero #e3e8ante en nue#tra Ta 17ctea Oen 1''RP e# #u5e#tiva, aun6ue le8o# de #er 4ir3e.ZS >na pe6ue@a clave de evidencia procede de lo# 3ovi3iento# or/itale# de nu/e# de 5a# pr 9i3a# al centro de la 5ala9ia. 1a# o/#ervacione# in4rarro8a# de dicha# nu/e#, realizada# por Charle# ToBne# - #u# cole5a# en la >niver#idad de Cali4ornia en %er"ele-, 3ue#tran 6ue e#t7n or/itando en torno a un o/8eto con una 3a#a alrededor de R 3illone# de vece# 3a-or 6ue la del Sol, - la# o/#ervacione# de radio revelan una 4uente de radio 3u- peculiar, aun6ue no inten#a, en la po#ici n del o/8eto centralJ una 4uente de radio #orprendente3ente pe6ue@a, no 3a-or 6ue nue#tro Si#te3a Solar. .#to# #on lo# tipo# de o/#ervacione# 6ue uno e#perara de un a5u8ero ne5ro e#t7tico con una 3a#a de R 3illone# de #ole# - con # lo un tenue di#co de acreci nJ pero ta3/i2n #e pueden e9plicar de otra# 4or3a#. 1a po#i/ilidad de 6ue lo# a5u8ero# ne5ro# 5i5ante# puedan e9i#tir - ha/itar en lo# centro# de la# 5ala9ia# lle5 co3o una #orpre#a tre3enda para lo# a#tr no3o#. Ti#to en retro#pectiva, #in e3/ar5o, e# 47cil co3prender c 3o #e podran 4or3ar tale# a5u8ero# en un nGcleo 5al7ctico. .n cual6uier 5ala9ia, cada vez 6ue do# e#trella# #e cruzan, #u# 4uerza# 5ravitatoria# la# de#van una en torno a la otra lue5o la# lanzan en direccione# di4erente# de #u# ca3ino# ori5inale#. O.# el 3i#3o tipo de de#viaci n - lanza3iento 6ue ca3/ia la# r/ita# de la# nave# e#paciale# de la &ASA cuando #e acercan a planeta# co3o JGpiter.P .n la de#viaci n - la