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La concepcin de los estudiantes de la Universidad de Chile sobre la muerte El problema de la muerte La muerte es y ha sido siempre uno de los pocos

(y quizs el ms importante) enigma de la vida de los seres vivos, y de la existencia racional de los seres humanos Es el acontecimiento !inal que determina tanto la existencia individual como el ritual cultural" La muerte, no como acontecimiento sino que como concepto y tratamiento de si mismo, es un rasgo cultural y social, propio y #nico a la especie humana$ la especie humana es la #nica para la que la muerte est presente durante toda su vida, la #nica que acompa%a a la muerte de un ritual !unerario, la #nica que cree en la supervivencia o en la resurrecci&n de los muertos' (or ende, la concepci&n que se tiene sobre la muerte, genera un entramado de actitudes y creencias$ !rente al peligro de la muerte, !rente a los !allecidos, incluso el derecho se hace cargo de la muerte por medio de leyes (or e)emplo en el caso chileno, la ley obliga a dar sepultura a los !allecidos en un plazo de *+ horas, los cadveres se pueden enterrar solo en cementerios legalmente autorizados, para cremar a un di!unto debe presentarse una declaraci&n notarial escrita previamente por el di!unto que demande ser cremado, etc , (or ende, estas !ormas de actuar y de pensar la muerte in!luencian directamente el vivir de las personas, la !orma en c&mo se organizan socialmente, y sus valores culturales$ en de!initiva, el sistema de vivir (ero el concepto de la muerte es un concepto vac-o$ es la mas vaga de las ideas vac-as, pues, su contenido no es sino lo impensable, lo inexplorable * En ese sentido, cualquier concepci&n o idea acerca de la muerte no es nunca la muerte, sino simplemente una idea de algo que no existe en tanto idea sino que solo existe en tanto desconocimiento de ella .omo dice /aurice 0lanchot, la muerte no es la muerte, y eso es lo terrible1 Es por esto mismo que la concepci&n que tenemos acerca de la muerte var-a seg#n 2pocas, seg#n sociedades y culturas, ya que, como menciona 3avid 4udno5 en La organizaci&n social de la muerte, las muertes ocurren dentro de un orden social (pg 1+) el cual determina no solo los ritos y ceremonias que se llevan a cabo con los di!untos sino que tambi2n la aproximaci&n y concepci&n que se tiene de la muerte incluso en ausencia de esta 6 en ese sentido, es en la vida social que podemos entender c&mo los individuos se relacionan con la muerte y su muerte 7ya que obviamente, quienes re!lexionan en torno a este acontecimiento son los vivos8 La muerte es un concepto vac-o que los seres humanos, seg#n nuestra cultura, llenamos, in!luenciando as- nuestro propio sistema de vivir 3e aqu- surge la pregunta, 9c&mo llenamos hoy, los occidentales, los chilenos, el concepto de muerte:
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;arela, < Dormir, soar, morir. Nuevas conversaciones con el Dalai Lama. "=== 3olmen Ediciones, 4antiago de .hile (g "1 ' /orin, E El hombre y la muerte. "=>? Editorial @air&s 4 A , 0arcelona, Espa%a (g = , 0iblioteca del .ongreso Bacional de .hile Ley fcil. Defunciones. Extra-do el , de marzo de '?"*en, httpCDD555 bcn clDley!acilDrecursoDde!unciones * /orin, E El hombre y la muerte. "=>? Editorial @air&s 4 A , 0arcelona, Espa%a (g ,' 1 Edem (g '=>

Antes de preocuparnos por esta pregunta, nos serviremos del texto de Edgar /orin, El Fombre y la /uerte el cual describe, por medio de un anlisis antropol&gico, que la conceptualizaci&n de la muerte de toda cultura humana, emerge desde y para una a!irmaci&n de la personalidad, de la individualidad El autor da cuenta, que desde los hombres de Beanderthal, se da sepultura a los muertos, lo que no puede tratarse ya de una cuesti&n de instinto, sino de la aurora del pensamiento humano, que se traduce por una especie de rebeli&n contra la muerteG 6 en esa l-nea, el autor muestra c&mo el primer testimonio universal de la muerte humana (de la concepci&n, tratamiento de la muerte por parte del ser humano) lo da la sepultura$ 9por qu2 dar sepultura a un ser no vivo: 9(or qu2 no simplemente arro)arlo, de)arlo y esperar su descomposici&n como lo har-a cualquier otro animal: Esta prctica social !uneraria da cuenta de la necesidad del ser humano de conservar el cadver, pero no por cuestiones materiales, sino que implica una prolongaci&n de la vida individual, en otras palabras, la supervivencia de los muertos En ese sentido, desde los or-genes de la especie humana, se asimila la muerte con la vida, otro estado de vida, y por ende, emerge la idea y creencia en la inmortalidad La muerte implica la adquisici&n de la inmortalidad, la cual no supone la ignorancia de la muerte, sino que, por el contrario, es un reconocimiento de su inevitabilidad El reconocer al muerto como alguien distinto del vivo ordinario, es concientizar la realidad, la existencia de la muerte$ al mismo tiempo que se pretender inmortal, el hombre se autodenominar mortal> As- pues, la conciencia de la muerte la reconoce como acontecimiento real pero a la vez la niega como un paso a la nada, situndola como un punto de quiebre entre la vida real y la otra vida que surge despu2s de la muerte En el centro de esta contradicci&n, se alberga otra idea de la muerteC la inquietud y el horror Esto se puede demostrar con el estudio antropol&gico que hace el autor, nuevamente, de los !unerales, que al mismo tiempo que constituyen un con)unto de practicas que a la vez consagran y determinan el cambio de estado del muerto, institucionalizan un comple)o de emocionesC re!le)an las perturbaciones pro!undas que una muerte provoca en el circulo de los vivos + En ese sentido, la ritualizaci&n de la muerte y el tab#s que genera dan cuenta de la angustia que esta provoca, la cual debe ser apaliada con normas, rituales, estructuras de actitudes$ la muerte debe ser controlada por diversos patrones para disminuir y ordenar el terror que provoca Esto explica la existencia de la econom-a de la muerte, la preocupaci&n del derecho por la muerte, los !unerales, etc2tera, que permiten dar cauce a las perturbaciones que la muerte genera 4eg#n /orin, si bien el horror a la muerte se mani!iesta de distintas !ormas seg#n las culturas, el dolor, terror, obsesi&n tienen un denominador com#nC la prdida de la individualidad9. Esto explica el hecho de que el dolor provocado por la muerte solo existe cuando el muerto tiene una proximidad intima, !amiliar, cuando se le reconoce su individualidad, su unicidad Asimismo, intuimos que el horror se mani!iesta sobre todo en la conciencia de la propia muerte, y en ese sentido es evidente que la obsesi&n por la supervivencia, a menudo incluso en detrimento de su vida, revela en el hombre el que)umbroso a!n de salvar su individualidad ms all de la
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muerte"? Este sentimiento de temor que suscita la muerte, es llamado por el autor, el traumatismo de la muerte En resumen, existe una triple constante antropol&gica !rente al !en&meno social de la muerte$ la conciencia de la muerte, el traumatismo de la muerte y la creencia en la inmortalidad /orin sostiene que la a!irmaci&n de la personalidad o de la individualidad es la que vincula y controla de manera global y dial2ctica a la vez estas tres constantes 3ial2ctica, puesto que la conciencia de la muerte llama al traumatismo de la muerte, el cual a su vez llama a la inmortalidad$ puesto que le traumatismo de la muerte hace ms real la conciencia de la muerte y ms real el recurso a la inmortalidad$ puesto que la !uerza de la aspiraci&n a la inmortalidad es !unci&n de la conciencia de la muerte y del traumatismo de la muerte Hlobal, puesto que estos tres elementos permanecen absolutamente asociados en el seno de la conciencia arcaica "" La unidad dial2ctica de estas tres constantes antropol&gicas es denominada por el autor como conciencia humana de la muerte, resultado de la implicaci&n de la individualidad, dicho en otras palabras, la conciencia humana de la muerte se engendra cong2nitamente con la a!irmaci&n misma de la individualidad (or esto, la conciencia humana de la muerte, y espec-!icamente la conciencia y el horror a la muerte por parte de un individuo, son aniquilados, inhibidos, si es que este se encuentra ligado social y culturalmente a su grupo Al contrario, mientras ms se encuentra un individuo ale)ado de su grupo, y por ende apegado y ligado a la a!irmaci&n de su propia individualidad, ms presentes se harn la conciencia y el horror de la muerte, sobre todo de la propia muerte, y de los pocos individuos que lo rodean Aborda)e sociol&gico de la conceptualizaci&n de la muerte en la sociedad chilena .omo mencionbamos anteriormente, la muerte como concepto es una idea vac-a, que se construye de di!erentes maneras seg#n sociedades, seg#n culturas 3e aqu- surge la pregunta acerca de c&mo los occidentales y espec-!icamente los chilenos llenamos este concepto, c&mo conceptualizamos la muerte, y c&mo esta conceptualizaci&n in!luye en nuestras prcticas y actitudes cotidianas, en nuestro aprehender el mundo 6 si tomamos la idea de que la a!irmaci&n de la individualidad se !orma paralelamente con la conciencia humana de la muerte, entendida como una relaci&n dial2ctica entre tres constantes antropol&gicas precedentes de la conciencia arcaica del ser humano 7la conciencia de la muerte como hecho real, el traumatismo de la muerte y la creencia en la inmortalidad8, creemos que un camino posible para entender la concepci&n de la muerte por parte de los chilenos ser-a analizar esta relaci&n dial2ctica en tanto c&mo se mani!iestan en la vida social, estas tres constantes Lo cual una vez realizado, nos permitir-a con!irmar o poner en duda tanto el carcter dialectico como global de esta relaci&n entre constantes, incluso, el hecho de si estas tres constantes se mantienen en sociedades como la chilena, o si hay alguna de ellas que no !orma parte de la conciencia humana de la muerte y existen otras que si podr-an considerarse

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(ara llevar a cabo este cometido y lograr develar la conceptualizaci&n que los chilenos hacen de la muerte creemos necesario, de!inir previamente, en t2rminos sociales, el !en&meno de la muerte 9.&mo tratamos la muerte, como acontecimiento social, en la sociedad chilena actual: .omo ve-amos, la muerte es un concepto que se signi!ica seg#n 2pocas, culturas, seg#n sociedades, y por ende, se vive y se mani!iesta en las sociedades de distintas maneras Esas !ormas de mani!estaci&n, si bien resultan la consecuencia de la concepci&n especi!ica de la muerte, y por ende se entienden a partir de esta, se muestran socialmente y por tanto ayudan a visibilizar la misma concepci&n que las genera En ese sentido, hemos identi!icado tres mani!estaciones sociales de la muerte, por lo menos en el caso chileno, que se presentan en una primera instancia como mani!estaciones bastante generales, que podr-an aplicarse a distintas sociedades, pero esperamos ir puliendo y especi!icando para entender as- la conceptualizaci&n que se hace de la muerte en !unci&n de la sociedad expuesta por medio de este estudio En primer lugar encontramos el !en&meno social de la muerte propia 4i bien a primera instancia parecer-a un problema propio del individuo, quizs psicol&gico, no podemos de)ar de pensar la muerte individual como un !en&meno social, en tanto que la conciencia de la propia muerte solo se logra en un contexto social, donde hay otros individuos que en de!initiva, mueren La muerte solo existe en el acontecer de la muerte, pero los vivos, y por ende a)enos a la muerte, sabemos que existe y que alg#n d-a moriremos porque hemos visto morir o incluso porque en un principio se nos explic& que alg#n d-a de)ar-amos de vivir Iesulta interesante a este respecto, detenerse por e)emplo en el hecho social de los seguros de vida, en donde los vivos nos preocupamos econ&micamente de nuestra propia muerte, en vida El segundo tratamiento social de la muerte se re!iere a la muerte de los otros, del Jtro cercano Aqu- nos re!erimos al contacto cotidiano que se tiene con la muerte del Jtro conocido, cercano En .hile se mani!iesta en los rituales de los !unerales, la sepultura, el luto, los altares, las animitas, los cementerios, etc (ero no nos re!erimos #nicamente al ritual religioso o cultural que se o!rece a los di!untos, sino tambi2n a la preocupaci&n cotidiana por la muerte del Jtro cercano, que incluso podr-amos ver en saludos como el cu-date, que re!iere, en ultima instancia, a un llamado a mantenerse en vida, como se le ve la ultima vez que se le saluda Kna tercera mani!estaci&n social de la muerte se vislumbra en la muerte del otro an&nimo, de la colectividad an&nima .on esto nos re!erimos directamente a la muerte percibida desde los medios de comunicaci&n, donde d-a a d-a nos in!orman de grandes tragedias, asesinatos, suicidios, in!anticidios, matricidios, etc2tera, etc2tera de personas que no conocemos, pero de los cuales la especi!icidad de su muerte, del contexto social de su muerte, amerita llegar a nuestros o-dos Asimismo, somos consientes de la pobreza que se vive, por e)emplo en L!rica o en Mndia, causa de muerte de miles de personas, o de los con!lictos pol-ticos y sociales que se viven hoy en el mundo y que dan espacio a matanzas por parte de los estados, guerras entre pa-ses, revueltas sociales, guerrillas, etc2tera, etc2tera, donde mueren, a sabiendas nuestra, millones de personas La heterogeneidad de la poblaci&n chilena en cuanto a creencias religiosas, edades, espacios geogr!icos, clases sociales, culturas e historias, todas estas cuestiones que probablemente a!ectan la conceptualizaci&n que los individuos hacen de la muerte, arrogar-a, posiblemente, una inmensa gama de conceptualizaciones acerca de la muerte

as- como di!erentes !ormas de actuar y pensar !rente a este acontecimiento Es por este motivo, y por cuestiones prcticas que hemos decidido acotar nuestro aborda)e sociol&gico a un actor especi!ico, que comparte ciertas caracter-sticas comunes$ los estudiantes de la Kniversidad de .hile (or tanto, a partir de las tres mani!estaciones sociales de la muerte que encontramos en la sociedad chilena, y la triple constante antropol&gica que circula en, y orienta a cada una de estas, es que pretendemos comprender la concepci&n que se tiene de la muerte por parte de los estudiantes de la Kniversidad de .hile El estudio de este problema adquiere relevancia sociol&gica en tanto que, por una parte, son muy limitados los estudios sociol&gicos, tanto te&ricos como emp-ricos, que traten el tema de la muerte, ya que este ha sido tratado generalmente, desde el existencialismo !ilos&!ico, o desde la antropolog-a, pero como estudios de los rituales !unerarios en culturas no occidentales En ese sentido, el tratamiento sociol&gico de este tema devela nuevamente nuestra concepci&n acerca de la muerte$ de temor, de horror Asimismo, el concepto de muerte entendido como un concepto vac-o que sirve para imaginar o tratar la muerte pero nunca para re!erirse realmente a ella, en cuanto a su !ormaci&n social, da cuenta de una estructura no solo de conciencia sino que de sociedad que genera, inventa la muerte para en!rentarse (nunca para ignorarla, aunque se intente) a ella$ por ende, no solo inventa a la muerte como concepto, sino que inventa condiciones, mani!estaciones y tratamientos sociales entorno a este concepto inventado En ese sentido, este estudio tiene una doble intenci&n$ entender la concepci&n que los estudiantes de la Kniversidad de .hile tienen sobre la muerte, as- como las mani!estaciones sociales que se gestan en torno a esta conceptualizaci&n, y con la l&gica inversa, pero persiguiendo el mismo cometido, buscamos, a partir de las mani!estaciones sociales que se observan en torno al tratamiento de la muerte, entender el signi!icado que se le da a esta (regunta de investigaci&n 9.ul es la concepci&n de los estudiantes de la Kniversidad de .hile acerca de la muerte: Jb)etivos espec-!icos " .onocer el discurso acerca de las experiencias de conciencia real de la muerte de los estudiantes de la Kniversidad de .hile .on este ob)etivo, buscamos comprender c&mo los estudiantes se han en!rentado a la muerte real (muerte de seres queridos, el primer reconocimiento de un cadver, el primer !uneral, las noticias de muertes, etc ) 3escribir las emociones que suscita la muerte como concepto, es decir, qu2 emociones hace emerger la idea de la muerte en ausencia de esta como acontecimiento real Mndagar sobre la opini&n que los estudiantes de la Kniversidad de .hile tienen respecto a lo que hay despu2s de la muerte

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.omparar la concepci&n de la muerte de los estudiantes de la Kniversidad de .hile seg#n su credo religioso 3ar cuenta de las di!erencias entre la concepci&n acerca de la propia muerte, la muerte del Jtro cercano, y la muerte del otro an&nimo que tienen los estudiantes de la Kniversidad de .hile

Fip&tesis general En t2rminos generales, creemos que por el hecho de ser estudiantes y por ende en su mayor-a )&venes 7lo cual los (nos) posiciona socialmente en una edad le)ana al acontecimiento com#n de la muerte real8, la conceptualizaci&n acerca de la muerte propia se relegar a un segundo plano, tanto en t2rminos conceptuales como sociales, es decir, la muerte propia se presentar como una re!lexi&n le)ana que no se ha plasmado aun en las actitudes sociales y antropol&gicas En cambio, creemos que la mayor-a de los )&venes han experimentado la muerte del Jtro cercano y del otro an&nimo, para lo cual podremos develar c&mo lo en!rentan socialmente y lo conceptualizan antropol&gicamente (en base a la conciencia humana de la muerte de manera ms explicita y concreta que la primera Fip&tesis espec-!icas "8 En cuanto al discurso acerca de las experiencias de los )&venes en sus en!rentamientos a la muerte como acontecimiento real, sucedido, creemos que, respondiendo a las mani!estaciones sociales acerca de la muerte, los discursos se !ragmentaran seg#n las experiencias cercanas a la muerte propia (accidentes, en!ermedades, etc ), la muerte del Jtro cercano y la muerte del otro le)ano, dando cuenta que la muerte es un !en&meno social y conceptual distinto seg#n el tipo de individualidad (o no8individualidad en el caso del otro le)ano) que ata%e '8 .onsideramos que las emociones que ms com#nmente podr-an describir el pensar el concepto de muerte entre los )&venes son las de angustia, temor, horror, y quizs tambi2n cierta intriga, curiosidad Estas ultimas, porque como ya mencionamos, socialmente la )uventud como tal se asocia a la vitalidad, la !uerza, la vida 6 en ese sentido, los )&venes no re!lexionan demasiado acerca de la muerte, ya que esta supone un acontecimiento muy ale)ado de su realidad, y asimismo, cuando lo hacen, cuando re!lexionan sobre la muerte, lo hacen a partir de un ale)amiento de la muerte como real, vi2ndola como un hecho le)ano, que genera curiosidad, intriga, dado lo inalcanzable que se presenta en aquella etapa de la vida A esto hay que agregar, que esta ausencia de re!lexi&n acerca de la muerte, no solo en la poblaci&n )oven, responde al !uncionamiento de un orden social y cultural que se sustenta en la idea de la )uventud, belleza y salud eterna, donde todo lo que se aseme)a a la ve)ez, las imper!ecciones y la muerte queda enterrado, como si no existiera .omo declara Naylor, Buestra imagen de la per!ecci&n de la naturaleza o de la !elicidad ha sido purgado de toda oscuridad y mal La )uventud, la salud y la !uerza pasan a ser casi un culto Los avisos publicitarios muestran a personas )&venes divirti2ndose estruendosamente en las playas soleadas, pero no muestran el mal,

o la muerte o la mala salud Admitir la muerte y la perdida resulta perturbador "' 3e aques que creemos que para aquellos que la muerte ha sido asumida como un hecho real, y no como un acontecimiento externo, le)ano, las emociones que esta genera se tratan mas bien de horror, de temor y de angustia ,8 Iespecto a la opini&n de los estudiantes de la Kniversidad de .hile sobre lo que hay despu2s de la muerte, y en de!initiva si es que hay algo despu2s de la muerte, creemos que ser-a l&gico remitirse en primer lugar, al discurso que la Mglesia .at&lica tiene al respecto, puesto que nos encontramos en un pa-s culturalmente cat&lico, y por ende todo imaginario proveniente de esta doctrina ha estado y est presente en nuestras vida y en nuestras !ormas de pensar, independiente de nuestra opci&n religiosa (ara el cristianismo, la muerte tiene que ver con un encuentro directo con 3ios, el cual decide el momento de morir de cada persona, es su voluntad La muerte es in!inita, desprovista de los l-mites de la vida, en la cual convivimos con 3ios Ol est presente para sus seguidores en la plenitud de la existencia, incluso despu2s de su muerte ", (ara la tradici&n cristiana, la muerte es el paso a la vida eterna, en donde uno puede resucitar a la vida despu2s de la vida (en tanto ente y conciencia individual), inmediatamente despu2s de morir$ siendo as- la muerte una mera ilusi&n, ya que esta nos lleva a la inmortalidad, a la vida en otra dimensi&n di!erente a la terrenal, a la dimensi&n divina por excelencia, al reino de 3ios La otra mirada cristiana de la muerte, es la llegada al in!ierno, al reino de 4atn, para todos aquellos que pecaron de tal manera en la vida terrenal, que merecen su!rir las penas del in!ierno eternamente (ero si esta !uera la creencia acerca de lo que hay despu2s de la muerte, 9por qu2 una persona que no ha cometido grandes cr-menes o delitos le teme la muerte, si en teor-a debiese reunirse con 3ios una vez !allecido: Buestra hip&tesis aqu- se acerca ms a la idea de que los chilenos y sobre todo los )&venes chilenos rechazan este imaginario cristiano acerca de lo que hay despu2s de la muerte Aun as-, creemos que son pocos los que ven la muerte como un mero dato biol&gico, en donde luego de la muerte no hay nada, donde simplemente se apaga la luz Esto porque como ve-amos con /orin, en El hombre y la muerte, la muerte se reciente como la p2rdida de la individualidad, la #nica verdadera posesi&n de cada ser humano, y por ende, se reh#sa a pensar que despu2s de la muerte su esencia o individualidad desaparece por completo Es por eso que creemos que distintas teor-as como la reencarnaci&n, o la idea de que nuestra alma o energ-as se mantienen en alg#n lugar, o que a pesar de que nuestra materia se descompone, nuestra conciencia se dirige a alguna dimensi&n distinta que la terrenal, entre otras, se plasmarn en el discurso de los )&venes En resumen, si bien creemos que el discurso cristiano sobre el para-so y el in!ierno no representan la visi&n que los )&venes tienen acerca de lo que hay despu2s de la muerte, si creemos que la idea de inmortalidad, en cuanto hay algo despu2s de la muerte, algo eterno, si estar presente *8 Femos de pensar, que los estudiantes declarados creyentes y practicantes tendrn mayor claridad que los estudiantes no religiosos respecto a su concepci&n de la
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Edem (g "G* Naylor, . Dormir, soar, morir. Nuevas conversaciones con el Dalai Lama. "=== 3olmen Ediciones, 4antiago de .hile (g "G'

muerte, en tanto la atribuirn a la decisi&n de un ser superior, a algo divino, y en ese sentido se mostraran menos temerosos !rente a la idea de la propia muerte y la de los seres queridos

18 .reemos que La gran preocupaci&n en cuanto a la muerte ahora no es tanto la muerte Pm-aQ sino la muerte de los seres amados"*, ya que la idea de muerte propia genera temor, horror, y por ende es una cuesti&n que evita ser tratada (or otro lado, siguiendo la idea de /orin de que la muerte se vincula con la individualidad de la persona !allecida, creemos que la muerte del otro le)ano se entender como un hecho social concreto, terrible socialmente, pero no se vincular directamente con la conceptualizaci&n que los estudiantes hacen de la muerte desde la conciencia humana de la muerte (como suceso que genera la conciencia de la muerte como hecho real, emociones de terror, horror, y que genera un imaginario entorno a lo que hay despu2s de la muerte) Al contrario, la muerte del Jtro cercano como hecho social har mani!estar la triple constante antropol&gica$ como suceso de impacto y tristeza, donde se intenta dar inmortalidad a la individualidad !allecida, situndolo en otros tipos de vida

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