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Copyright 2012 by Editora Barana SE Ltda Capa Andr Siqueira (eraeclipse.

.com) Projeto Grfico Aline Benitez Reviso Nanie Dias Priscila Loiola CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ N772i Norris, Roxane Immortales / Roxane Norris. - So Paulo : Barana, 2011. Inclui ndice ISBN 978-85-7923-430-9 1. Fico brasileira. I. Ttulo. 11-7778. CDD: 869.93 CDU: 821.134.3(81)-3 18.11.11 23.11.11 031443 Impresso no Brasil Printed in Brazil DIREITOS CEDIDOS PARA ESTA EDIO EDITORA BARANA www.EditoraBarauna.com.br Rua Janurio Miraglia, 88 CEP 04507-020 Vila Nova Conceio - So Paulo - SP Tel.: 11 3167.4261 www.editorabarauna.com.br www.livrariabarauna.com.br

Aos meus pais, Joo Jones e Neyde, que, mesmo ausentes, esto presentes em cada linha, em cada palavra e significado que aprendi em minha vida. Aos meus filhos, Ighor Augusto e Lucas Augusto, e marido, Augusto Cesar, que perderam muitos minutos de convivncia comigo ao longo dessa produo, mas que possuem meu amor incondicional... Sempre! Ao meu irmo Jones e cunhada linda, Mrcia, porque acreditaram em minha capacidade e inteligncia para fazer a diferena nesta histria. Aos meus amigos do MSN, que sempre foram aquelas pegadas na areia quando eu cansava de andar... me carregaram no colo, confiaram em mim, sonharam comigo e esto aqui, desfrutando desta realizao! s duas autoras, que esto presentes nestas linhas, que brindaram imaginao de ns, leitores, com suas histrias e personagens bem construdos; que me incentivaram a estar aqui: Jane Austen e Matsuri Hino (mangak maravilhosa!). Obrigada a voc que dedicou seu tempo para ler esta obra; eu s posso esperar que mesmo diante de alguns deslizes, voc sonhe... tora, chore, sorria... se emocione. Boa leitura! Roxane Norris

Notas Esta uma obra de fico; nomes e situaes ocasionalmente podem remeter o leitor realidade histrica, e o faro. Todavia, apesar dos estudos e da dedicao da autora em ser fiel aos acontecimentos da poca, no deve servir como fonte de dados e datas. Tendo em vista os parmetros dos livros publicados pelo mundo, a cronologia e narrativa desta obra podem conter, eventualmente, um diferencial. Por favor, esteja atento s mudanas de ponto de vista e personagens durante sua leitura. Aos menores de dezoito anos, esta no uma obra recomendada para leitura por conter cenas de violncia e sexo. Salvo superviso de um responsvel. A autora se exime de qualquer responsabilidade mediante este aviso. Por haver sempre confrontos de ideias sobre o mito, a autora se reservou o direito de criar sua prpria lenda, levando em considerao alguns pontos do original.

Prlogo No devemos achar que a natureza se comporta de maneira to diferente nos vrios pontos do universo. H um ciclo que sempre mantido, quer estejamos perto ou longe de seu centro... A vida gerada da mesma forma, em qualquer planeta, quer voc seja uma planta ou um animal... Pensante ou no. O que pensamento para voc? Eu j me questionei isso milhares de vezes, e at hoje, mesmo depois de tudo o que j vi e senti, ainda o acho complexo demais. Dele surgem nossas memrias, nossas ideias... o conhecimento. Ser que voc sabe quem mesmo? Voc est em tudo a sua volta, est relacionado s pessoas, ao solo, gua... Est em mim. H anos eu vago por essa terra, conheci o incio e o meio da sua histria. O fim, entretanto, ainda est longe, talvez mais certo do que antes. Quem sabe? Me diga voc, depois que ouvir a minha histria... Treze cls partiram de Sinai h doze mil anos, seus lderes eram homens renegados por suas prprias razes... Prias da sociedade de seu planeta de origem. Homens que buscavam uma nova terra para habitar... para viver com suas famlias; os

nascidos e os que ainda estavam por vir, que hibernaram durante a travessia ao novo mundo. A terra prometida com que seus lderes tanto insuflavam seus olhos, suas mentes. O que tinham a perder? Nada alm do que j lhes fora tirado. Eram fortes, numerosos e com alto poder de combate. Venceriam fora, se preciso fosse, para garantir sua sobrevivncia. No havia pressa em chegar, pois seu tempo de vida sempre fora longo. Era assim a vida no universo, antes que eles tomassem o destino de um planeta em suas mos e se denominassem deuses. Cados ou no... O terceiro planeta em distncia da estrela brilhante em seu centro, o conhecido Sistema Solar, Gaia. Como era seu nome antes da guerra, o nome dado pelos que nela moravam... A raa que no conhecia o horror, os gritos ou o cheiro da morte. E que lutou, como todo sistema, para se manter de p, e foi a ltima a sucumbir, mas no sem antes levar consigo os planos dos invasores. Deitando por terra seu poder de aniquilao, tornando-os fracos e indefesos, assim como aqueles que resistiram a eles, e que foram seus semelhantes um dia. Iguais... Simples mortais de poucos anos de vidas. E para onde fora a soberba de serem dominadores? Ainda brilha naqueles que no aprenderam com os erros... mas no nos herdeiros dos sete cls que caram imaculados na Terra, porque ainda no haviam nascido, no tiveram que se misturar aos da outra espcie e se tornar mortais; sua mutao foi quase nenhuma graas aos que tomaram conta deles... e os esperaram nascer. Os pais de uma raa imortal, que atravs de uma combinao gentica testada em si mesmos, adaptaram os corpos dos que nasceriam, ainda imaculados, ao novo campo magntico do planeta... Eles corriam contra o tempo, ou aqueles teriam o mesmo destino dos outros, mas

quis a natureza que obtivessem sucesso e eles conseguiram manter os genes dos embries intocados em sua longevidade, na capacidade de pensamento e telepatia, no domnio total da mente e da natureza, na rapidez de reflexo. Uma experincia bem-sucedida para que no alcanassem seu fim, mas nada sempre to perfeito e inexplicavelmente uma anomalia aconteceu... O desenvolvimento de uma sede por sangue, justificado por seus criadores como uma resposta ao metabolismo acelerado de algumas clulas. O rpido batimento de seu corao e a alta capacidade de funcionamento de seu crebro eram fatores que exigiam uma quantidade de sangue muito acima do que seu corpo poderia acumular para serem mantidas em sua funo. E os puros, assim denominados os primeiros imortais, se tornaram predadores, criaturas da escurido que saam noite em busca de saciar sua fome com sangue... Os primeiros de ns alimentavam-se da espcie nativa em pequenas doses, como lhes fora ordenado. Sendo rigidamente doutrinados para seguirem essa conduta, at a morte de seus pais, os ancies. Um macho e uma fmea que levaram o conhecimento da criao de sua espcie consigo, para o esquecimento. Foi quando o restante dos outros seis cls impuros elegeu um lder, o mais velho e sbio entre eles, que os procurou e teceu um acordo entre imortais e impuros. Um acordo escuso que feria as leis da nossa natureza, mas que os puros se sentiram na obrigao de acolher; eram irmos, afinal. Os membros dos seis cls impuros lhes serviriam de alimento para poderem compartilhar os poderes que tinham. Inocentes de como a natureza de sua espcie se apresentava, os imortais tambm concluram que, se tinham a mesma origem, o sangue no lhes faria mal algum e a chance de recuperarem a capacidade da longevidade perdida era quase certa.

E assim nasceu a raa vamprica... Os mortais que, quando mordidos, tinham seus genes misturados aos dos imortais, como fora pensado... Entretanto, o sangue humano secava em suas veias com uma rapidez ainda maior, absorvido completamente pelas clulas modificadas na combinao, gerando uma necessidade lancinante por sangue humano que substitusse o seu para manter em funcionamento o corpo mortal, um corpo no mais compatvel com ele. Um impuro que se alimenta do humano, pois tem um passado gentico em comum. Um meio humano, meio imortal, que nunca se reproduzir, pois vrias funes lhe foram roubadas em troca da eternidade, em troca do tempo extirpado de seu corpo. Vampiros. Um ser exposto luxria e ambio da pior camada de nossa espcie. No ramos todos iguais? Sim, tanto eu como voc vivamos mais que um milnio ou trs, mas a guerra nunca traz benefcios, e eu conservei esse poder atravs de uma maldio... a maldio de sangue. E quem estaria, em s conscincia, feliz por viver preso a isso? Ns no tivemos escolha, fomos criados na tentativa de manter vivas meras crianas... Vidas. Voc nunca foi menos do que eu... e eu invejo voc por poder decidir seu destino. Eu estou em voc e voc em mim, somos parte de uma mesma natureza, alterada por aqueles que no tinham o direito de existir... Eles haviam criado uma nova aberrao que fatalmente fugiria ao controle. Uma espcie ainda pior do que ns, pois ser que eles teriam a mesma conscincia que a nossa? A resposta veio rpido no nmero de mortes que cobriu a face do planeta que tomamos emprestado como nosso lar, que calou as vozes dos habitantes que no tinham como se defender de ns. A luta que trouxemos s portas deles e nos fez parte da vida desse sistema os tolheram de sua capacidade de reao.

Eram presas fceis para aqueles que no sabiam coexistir. O que havamos criado? Ento, nada mais restou aos imortais, seno negar-lhes seu sangue. Sem sangue imortal fatalmente seriam extintos. Ns acreditamos nisso, empreendemos uma caada aos que fugiam s regras, mas, mesmo assim, depois de seis mil anos, uma nova luta foi travada por aqueles que buscavam o controle sobre a herana de sangue dos imortais, os vampiros que se mantiveram na escurido por milnios, alimentando-se de animais ou de si mesmos, esperando o momento de nos confrontar. No queramos ser responsveis por um novo desequilbrio num mundo que tentava se reerguer entre destroos da primeira batalha, a guerra que deflagramos no passado, que no atingiu seu propsito e no fazia mais sentido. Uma nova conscincia chegou tarde demais, quando a misria de nossos irmos de sede j aniquilara a existncia de muitos de ns e gritavam uma vez mais aos nossos olhos o erro cometido: dar vida ao que nunca deveria ter nascido um exrcito de seres famintos, liderados por aqueles sem razo, cujo desejo por poder sobrepujava qualquer moralidade. A falta de conscincia que nos havia banido de Sinai presente em cada clula deles, voltando em ondas avassaladoras, um passado sobre nossas cabeas que pensvamos enterrado. E a mo dos imortais verteu sobre suas cabeas, impondo sua fora, tornando-se algoz de seus semelhantes, para proteger os humanos que restaram... Semelhantes no flagelo que era a existncia na Terra naqueles dias e dos quais haviam roubado a vida; seu planeta. A vida desse planeta foi protegida, e os que deviam ser poupados de um novo horror foram defendidos. Os vampiros foram caados com mais vigor, uma vez mais, mas a praga estava disseminada sobre a terra. At que o Conselho dos Sete cls os procurou com um acordo: se aceitassem vi

ver sobre as leis dos imortais, teriam um lugar em nossa sociedade. Era uma tentativa desesperada de nossa parte para manter o equilbrio do planeta, j que havamos sofrido baixas. Em sua maioria, os vampiros aceitaram, mas impuseram sua presena no Conselho atravs de um cl eleito por eles, os Hakkinen, a representao dos menos favorecidos, para que os direitos dos vampiros tivessem voz. E assim foi feito, novos tabus e regras foram criados para manter aquela sociedade sob controle... Os que no concordaram foram banidos e advertidos de que seriam eliminados. Assim foram declarados renegados. Enquanto os humanos se multiplicavam, repovoando sua terra de direito, os imortais caavam renegados e criavam sua sociedade hbrida com os vampiros. Oito cls, oito lderes... mas apenas sete famlias que deviam conservar a linhagem dos imortais, jamais modificando seu sangue, no ferindo humanos e casando se possvel entre si. Primeiro, irmos com irmos, depois na falta destes, entre primos, ou o equilbrio seria desfeito. O respeito pelas leis e pelo Conselho seria rompido. Um vampiro jamais deveria morder um imortal sem que esse lhe concedesse esse benefcio, e ambos no tinham mais o direito de morder humanos. A morte de um imortal seria considerada um crime passvel de expulso, e se seu algoz fosse um vampiro, este se tornaria um renegado. A fome de um imortal por humano era punvel com a morte. Leis existem para serem seguidas, cumpridas... burladas e depreciadas. Nenhuma sociedade perfeita e mesmo entre ns, vampiros e imortais, havia aqueles que jogavam sujo, que sempre se movimentavam por detrs dos panos, que ainda almejavam o controle tanto dos vampiros, como dos renegados e dos imortais, e que continuavam se alimentando de humanos. Uma vez pria, sempre pria. Essa mxima deve servir para voc

entender quem eles so. O resqucio da pior ndole de Sinai, que se instalou aqui e que ns devemos pr fim... assim que os localizarmos. H milnios nos organizamos para isso e temos mantido um controle sobre suas aes. Contudo, eles esto entre ns, nos sorriem, so nossos amigos... irmos. Infiltrados no Conselho, manipulando a maior parte de seus membros e, ainda assim, liderando os renegados contra os imortais sem deixar rastros. A caada recomeara... silenciosa, em meio a ns mesmos. Os humanos esto a salvo por enquanto, mas se os imortais deixarem de existir, no h promessa de futuro para eles e apenas um grupo dessa espcie sabe disso... Os mais leais aos imortais, que sabem de sua existncia e mantm sua identidade em segredo e nos protegem; pessoas que tambm no tem rosto, nome, que agem no mundo humano e caam os renegados, que aceitaram viver no limite para manter sua espcie a salvo... A Sociedade de rion. Juntamente com ela, agem os Protettori, guardies escolhidos a dedo pelos lderes dos sete cls entre vampiros e imortais, para protegerem suas famlias. Cientes de que so os alvos dessa caada, os imortais da famlia principal de cada um dos sete cls alternaram entre si um perodo de governo e elegeram o mais velho dentre eles como seu lder... Uma famlia com o poder de deciso sobre as outras, que seria preservada mais tempo dormindo, e pela qual as outras zelariam em segredo. Sem o conhecimento do Conselho, essa escolha foi feita. O sangue real eleito, o mais puro dos imortais. Essas foram as medidas adotadas pelos lderes dos sete para manter o controle sobre os seus e preservar nossa espcie, apenas a eles e ao chefe dos Protettori foi dado o conhecimento do local de hibernao de cada famlia principal. No entanto, ns fomos trados por um membro do Conselho em 1362... no calendrio humano. Datas baseadas no que eles chamam de religio e que para mim quase como um

romance de Dumas, mas no devemos intervir na histria deles, no mais do que for necessrio nossa. Essa traio resultou na extino de um dos sete cls, os Oslen. Sua falta de precauo e sua indulgncia para com o grupo que no mais queria seguir as regras, corrompido pelo poder sobre os vampiros e acordos firmados nos bastidores com um grupo de humanos manipuladores, determinaram o quo suscetveis estvamos s decises que agora se concentravam nas mos do nico cl mortal, os Hakkinen. O pior de cada sociedade, de nossa duas espcies... Como eu disse, sempre h prias em qualquer lugar. Como devia ser feito, o cl seguinte foi despertado para pr fim ao confronto... Os Duprat. E, desde ento, o prazo do nosso descanso foi reduzido em muitos sculos, para que no tardasse uma reunio entre os seis cls que restaram e uma nova era surgisse. A cada cem anos um dos cls ser despertado at que todos estejam juntos novamente e um novo acordo seja tecido entre humanos e ns. Um acordo definitivo, que exponha nossa existncia e determine o fim dos renegados, que traga uma convivncia pacfica entre todos. A maior parte do Conselho no deseja essa reunio, por isso os Protettori agem em silncio, ainda que tenham sofrido muitas baixas durante a Inquisio, juntamente com os de rion, que sucederam os primeiros, nas geraes seguintes. Para os que manipulam o Conselho, s h necessidade de um imortal vivo, que possa preservar o gene de sua espcie e manter a sociedade vamprica de p. Para os imortais, no h mais a necessidade da existncia do Conselho, um grupo que no mais representa os valores para o qual foi criado. Para a maioria dos que habitam a Terra, no entanto, ainda somos apenas lendas... Ento, deixe-me contar a minha...

O Livro de Elise Parte I

I m giving up the ghost of love Into the shadows cast on devotion She is the one that I adore Creed of my silent suffocation (Bittersweet Apocalyptica)

Sangue Real 600 A.C Eu nasci, sa daquela quentura para a frieza da escurido... A escurido que seria meu lar por uma vida inteira... Uma vida que era eterna. Eu e minha irm... No era maior do que ela, apenas eu vi primeiro os borres, to complicados e anuviados para meus olhos. To estranho quanto sentir a presena dela do meu lado por tanto tempo, e agora o vazio. Era injusto, mas nada, nada acontece por acaso. Eu ia aprender isso quando aqueles borres se tornassem mais ntidos e conhecesse minha verdadeira natureza... Uma imortal. Nada de banhos de sol e roupinhas fresquinhas, mas a companhia de mame e papai era uma constante, acho que disso eu no posso reclamar. Nisso, os imortais so muito parecidos com os humanos; ao menos meus pais eram assim. E havia ainda um rapaz de intensos olhos amarelados e cabelos ruivos que me pegava no colo, mas do qual eu sempre arrumava um jeito de sair com um choro agudo... , aquilo dava certo. Afinal, gmeas nunca so calmas, principalmente numa famlia como a nossa... onde ns duas nascemos rompendo tabus.

Tabus... Sempre h vrios quando voc est na camada de cima da pirmide. E ns estvamos l, ao lado dos Ernyi... Na sombra deles, talvez seja mais correto. Minha me era uma Ernyi, mas imortais, como ns, tendem a se unir entre irmos para manter a hegemonia do sangue e poder. Minha me no foi uma exceo regra, acho que tenho muito dela em mim, alm do sangue dos Ernyi, claro. Sangue Real. O sangue dos reis que ela honrou, como mandam as leis. Assim como o amor, ao qual ela sempre foi fiel. O amor pelo meu pai. Eu no posso dizer que no cresci feliz, que era uma criana diferente ou enjeitada, muito pelo contrrio, o amor de meus pais e minha irm era tudo na minha vida, e ainda nas minhas lembranas. Mas Victor, ele no amava, nunca amou, mesmo que Ins tentasse me convencer do contrrio. Eu ainda posso ouvir as histrias que papai contava, naquele tom melodioso que ia ao encontro da frieza dos amarelos, que sempre me fitavam escondidos. Era to bom sentar em seu colo e ouvi-lo divagar por horas sobre as histrias de nossa famlia, ou at mesmo no convvio com os humanos, que eu passei a conhecer to bem. Histrias que no me levariam a lugar nenhum, porque eu ainda era muito nova para entender o que elas significavam, era o que meu irmo me segredava pelos cantos da casa... longe dos olhos de todos. Victor era meu prometido e meu dio sobre a Terra. Mas essas lembranas eram, agora, apenas rabiscos em preto e branco na minha mente. Havia coisas mais vivas que afloraram com intensidade conforme os anos se seguiram uns aos outros e ganhavam contornos de sculos. As lembranas do menino de cabelos castanhos, meu primo ainda adormecido, com quem eu costumava brincar nos invernos passados em famlia, quando os Ernyis se reuniam no castelo de nossos ancestrais. Era to bom me livrar daquela presena malfica,

do olhar amarelado que me remetia aos Fejryis. Era bom ver o sorriso da Sofie e do Edmund, fazer bolos de neve e comer. Era bom sentir o vento frio no rosto quando eu e Ins brincvamos sobre o lago gelado. Aquela fina camada de gelo, delicada, que um dia partiria... Assim como todo encanto de estar ali, naquele lugar. Eu ainda me lembro como fui erguida do cho por aquelas mos em meus ombros, apertadas... e os olhos vermelhos como sangue vibravam nos meus castanhos. Solte-me, Victor! eu esbravejei, socando-o, mas isso completamente intil quando seu irmo tem dez vezes a sua idade e duas vezes o seu tamanho e fora. Ningum est em casa hoje, princesa... ele sussurrou junto ao meu rosto. Ningum vir em seu auxlio. Alm do que, eu no vou pegar nada mais do que voc ir me dar um dia. O polegar escorregou pela minha boca at segurar meu queixo entre os dedos e inclinar minha cabea para o lado, dando-lhe acesso ao meu pescoo. Eu juro que um dia te mato! rangi entre os dentes, o maxilar apertado pela mo dele, impotente. Acho-a mais encantadora quando me provoca assim... Felina ele passou a lngua pelo meu pescoo enquanto eu fechava os olhos para tentar esquecer o que viria. Meu corpo de uma menina de doze anos espremido entre aquelas mos. Se ela no o fizer, eu fao de questo manter suas palavras... Agora, solte-a a voz preencheu o ar to segura no que dizia que a tenso dos dedos dele se desfez, me soltando no cho frio. No foi passear, alteza? ele apenas se virou para encar-lo, sem receio, medindo-o com o olhar. Eu conheo a extenso da propriedade em cada detalhe, Victor. No vi necessidade de olh-la de novo manteve

o semblante impassvel , o que me parece ter sido uma atitude correta. No pense que s porque um Ernyi pode me dizer como devo agir com minha noiva. Eu me encolhi diante das palavras dele. Noiva, nome odioso! Eu jamais serei isso dele! No pense voc que pode fazer o que quiser na minha casa ele entrou definitivamente no quarto. Mesmo sendo noivo de Elise. Pirralho arrogante! Eu j solicitei que sasse, Victor indicou a porta. Por favor... No quero fazer isso de novo. Em passos firmes e contrafeitos, eu vi meu irmo se afastar, mas no sem antes se abaixar ao meu lado e sugerir: Ns no terminamos nossa conversa sorriu. Ele no vai estar sempre por perto para te proteger. Eu me encolhi mais ainda sob aquele sibilo frio, nos olhos amarelados. Como algum pode querer casar com um sdico desses? Eu tremia, mesmo com o grosso casaco de pele sobre meus ombros. Voc est bem, Elise? Edmund me fitou com seus olhos doces. Ele a machucou? Obrigada eu murmurei ao abra-lo e deixar meu rosto molhado em lgrimas sobre o peito dele. Eu no queria falar daquilo, meu sangue pulsava de dio e medo. No chore. Eu estou aqui. ele me apertou forte contra si, passando as mos nos meus cabelos. Nunca deixarei que ele lhe faa mal, acalme-se. Aquela foi a primeira vez que eu vi e senti o carinho dele... mas o castelo Ernyi nunca mais teve a mesma cor para mim. O sangue dentro de mim comeava a me enojar e eu me questionava, constantemente, por que teria que casar com o

Victor somente por carreg-lo. Que maldio era essa que eu devia acatar sem questionar? Por que meu irmo no podia ser doce como o Edmund? A cada inverno que amos a Pest, a cada olhar dos castanhos para mim, um sentimento novo gritava para sair. E o menino de quinze anos j no parecia to criana aos meus olhos, e nem eu, aos dele... No pelo menos quando nossas mos se tocavam, displicentemente... ou por que no dizer que conscientemente? Os bolos de neve que fazamos com Sofie, ento com oito anos, j no era nossa brincadeira predileta. Preferamos ficar sob as copas das rvores, sempre nuas naquela poca do ano, imaginando-as floridas sobre ns, com as estrelas servindo de flores aos galhos sob os quais deitvamos e nos abrigvamos de todos, em meio aos canteiros de lis. Os que ele dizia terem meu cheiro. Eu ainda me lembro dos braos dele ao meu entorno, sem que nada fosse mencionado entre ns, apenas o silncio e a compreenso de que era bom estar ali, um com o outro. Ento, veio o inverno tingido pela guerra, que se prolongou at a primavera, e foi a nica vez que, juntos, vimos os canteiros de lis florirem. Em seu tom azul prpura, sob a luz fraca do sol que nos esquentava levemente a pele clara. O mundo se tornara um lugar instvel, e mesmo ali, em meio quela felicidade latente, tudo era efmero. Elise que mesmo E o fitei d gua do ele me sussurrou ao ouvido. Prometa-me que tenhamos que nos afastar, nos veremos de novo. assustada, meu p deixou de tocar o espelho Danbio e me virei para ele, receosa:

Por que me pede isso? lutei contra o medo, que naqueles dias tomava meu corao. Porque h um movimento grande do Conselho para impedir que ns, a segunda gerao, sobreviva. E eu queria ter

a certeza de que voc vai ficar bem no final de tudo ele se aproximou de mim, tocando meu rosto levemente. Se voc me prometer que nos veremos de novo quando tudo isso tiver chegado ao fim, eu sei que vai se manter viva... Eu ruborizei sob os dedos dele enquanto o ouvi completar, baixo: Como eu... Aquela promessa era mais forte que qualquer beijo que pudssemos ter dado, ou mesmo um toque mais ousado... Era to somente o que precisvamos ouvir um do outro. Apenas prometa-me... Eu prometo, Edmund entrelacei meus dedos pequeninos aos dele ainda sobre meu rosto. Quando a noite daquele dia caiu, tudo o que havia no ar era o cheiro de sangue e morte. Pela primeira vez em minha vida eu havia matado e o sangue ainda manchava minhas mos, ainda que eu no conseguisse beb-lo. Eu estava esttica diante do corpo do homem que tentara me atacar. O castelo dos Ernyi fora invadido e eu havia me perdido dos meus pais, porque simplesmente eu no queria lutar contra os renegados. Ento era isso... Eles haviam reunido um exrcito de renegados s nossas costas e os incitaram a nos atacar. Malditos! Eu ainda estava paralisada com os vermelhos intensos sobre minha vtima quando ele pegou minha mo e me tirou dali. Voc tem que sair daqui, Elise. Edmund eu balbuciei, a mente confusa. Isso um ataque ordenado pelo Conselho? No h tempo para eu lhe explicar... Venha a mo dele na minha e ns corramos em meio aos corpos mutilados de rostos conhecidos. Edmund fechei os olhos registrando apenas o rosto dele, esquecendo o caos e o cheiro de sangue a minha volta.

O nome que seria minha melhor lembrana nesses dois mil anos de sono... Minhas memrias roubadas pela guerra, minha vida interrompida. Eu havia acordado h duzentos anos, j que todos os sangue-puros seriam despertados cada um em sua hora apropriada. Os Ernyi, entretanto, foram os ltimos a acordarem, como reis que eram e, por proteo, seu paradeiro no era do conhecimento de todos, nem mesmo do conselho. Em momento algum eu acreditava que eles tivessem deixado Pest, o lugar que abandonamos s pressas naquele dia horroroso. Eu me lembro das mos do Edmund nas minhas, me dizendo que no ia me esquecer e que voltaramos a nos ver... 1780 Hungria

Uma promessa feita entre ns dois fazia meu corao se comprimir no peito conforme a carruagem se aproximava da construo imponente de pedra polida; eu, afinal, iria rev-lo depois de tanto tempo. Havia tantos anos nos separando daquele inverno em que ele me salvou de Victor, quando pela primeira vez me olhou diferente... Momento que nos tornou mais prximos, dependentes daquela amizade, da necessidade de se ver. Tudo florescera ali, entre as cerejeiras daquele jardim. Eu estava de volta ao pesadelo que ainda era recente na minha mente, assim como o cheiro de sangue que havia por todo lugar quando eu deixei minhas melhores lembranas com ele. No carinho que castanhos deixaram nos meus naquela noite em que tudo era to triste... Em que o medo me agitava as veias como gelo e ele me puxava pelas mos dizendo: Venha, Elise... por aqui seguro , e me arrastava pelos corredores escuros do castelo, descendo cada vez mais... me levando a uma porta que eu nunca vira antes. Ele apertou minhas mos nas dele e tentou me acalmar: No se

preocupe, tudo vai ficar bem. Eu no quero ir, Edmund , eu rebati enquanto ele me guiava pelo cmodo escuro e fazia a parede ao meu lado correr, e colocando as mos ao redor do meu rosto, segredou: Voc precisa ir para eu saber que vai estar tudo bem contigo. Voc me prometeu, lembra? Me abraou com fora, arrancando de meus lbios um som baixo: Edmund. Seus pais e seus irmos esto no fim desse corredor... , ele me disse assim que indicou o tnel escuro e me deu o archote que carregava consigo. Eu vou v-lo de novo? , eu perguntei entre lgrimas que no cessavam. Claro, Elise. Eu prometo , e me deu um beijo na testa, fechando a passagem. A partir daquele momento s houve escurido. Eu senti a falta dele naqueles ltimos anos, desde que framos despertados, mas nunca me questionei por que demorvamos tanto para ver os Ernyi. Eu j havia escapado muitas vezes do assdio de Victor, que no desistira do seu intento e por vrias vezes tentara tomar meu sangue, mas Ins conseguira ser providencial e surgir no momento certo para impedilo, coisa de gmea. Eu acho estranho que ela sempre tenha se entendido to bem com Augustus e Victor, mas eu sou capaz de fechar os olhos para isso quando estamos a ss, no nosso quarto, trocando confidncias veladas: coisas de meninas... Meninas que agora ostentavam seus dezoito anos. Eu andava pelos jardins da casa. Sabe, brincar noite nem sempre to divertido quanto pode parecer, para ns sempre foi comum demais. Os adultos estavam reunidos na biblioteca, como de costume naquelas ocasies. Papai me contou, uma vez, que conversavam coisas sobre nosso futuro, sobre as atitudes do Conselho. E eu imaginava que, agora mais do que nunca, havia muitas decises a serem tomadas. Meu pai nunca me escondeu nada, era um homem simples, de ideais simples. O filho nico de Iuri e Milla Fejryi; minha av morreu no parto. Uma sade

muito delicada para um imortal, foi o que ele me disse, mas a vontade dela de dar um herdeiro ao marido suplantou seus medos e ela gerou a criana. Acho isso to bonito, isso amor. E, sinceramente, eu estou longe de um rompante desses pelo meu irmo. Eu no sinto o mnimo afeto por ele, ainda que a Ins tente me mostrar pontos bons na sua personalidade, eu no me vejo ao seu lado. No depois das coisas que ele faz e diz, como se eu fosse sua propriedade. Ele j um homem. Tem a mesma cara desde que eu nasci, verdade, mas um imortal de 2.700 anos! E eu sou... uma moa. No adianta negar mais isso, j que tenho seios como a mame. Nada to grande, claro, mas esto inegavelmente l. Assim como a Ins e a Sofie. Acho que de certa forma todos mudamos. E isso, no meu caso, atrai mais ainda aqueles olhos amarelos sobre mim. O olhar de cobia. No se deixe enganar por nossa necessidade de sangue, imortais so belos e sedutores, sempre foram. E no h como negar o apelo sexual exibido em minhas novas formas, j que a libido uma de nossas armas mais mortais para atrair uma caa, e eu no sou uma exceo. Eu ainda no havia visto o Edmund, tnhamos acabado de chegar, mas eu sabiamente evitara entrar no castelo. Procurara os jardins da minha infncia, j saudosos na minha mente e que me guardariam, durante um tempo, dos olhos perscrutadores do Victor sobre mim, como vinha acontecendo desde que ele se entendia novamente vivo. Vivo para continuar me provocando... me dizendo a todo instante que eu lhe pertencia. Ao menos ali, naquele castelo, ele estaria na reunio com todos os outros membros da famlia. Eu caminhei na direo do lago; devia estar congelado como sempre. O vento frio da noite desarrumava meus cabelos, mas quem liga para isso quando tem a liberdade nas mos? Eu poderia me jogar na neve sem medo! No... eu no tava sozinha. No mais. Eu conhecia aquele cheiro...

Elise a voz soou atrs de mim, to quente. Achei que no tinha vindo, mas sua irm me disse que voc no quis entrar. No queria me ver? Eu estaquei por completo, no era mais o menino que falava comigo, mas ainda assim eu reconhecia a doura daquele timbre. Eu tremia, tremia muito, e com cuidado eu me virei para o rapaz. Sim, o rapaz de aparentemente vinte e poucos anos que ostentava os cabelos castanhos sobre os ombros e os olhos intensos sobre mim. Aqueles castanhos ainda continham o mesmo brilho da ltima vez. O menino que eu deixara para trs, na forma de rapaz; as mos nos bolsos do casaco. Ele estava lindo. Eu corei, sei que corei! Droga! E com a respirao suspensa, eu me inclinei numa curvatura. Edmund meus lbios se moveram por vontade prpria e eu me desculpei pela minha indelicadeza. Desculpe-me. Voc cresceu ele meneou a cabea para o lado e sorriu enquanto eu voltava a minha posio. O rosto em brasa, as pernas trmulas. No mais a menina que brincava comigo de bola de neve. ... ... eu engoli o n na minha garganta Voc tambm est mais alto... Alteza. Idiota! Burra! Que coisa mais ridcula de se dizer! Ele se aproximou mais, parando a minha frente, e confidenciou: Mas voc ainda cora ao me chamar de alteza eu arrepiei e fechei meus olhos, tentando conter o calor ainda maior que fervia minhas bochechas. Ele notou, eu sei, mas, discreto, fingiu no perceber. Aproximou-se de mim com calma e me abraou. Eu fico feliz que tenha cumprido sua promessa ele deixou as palavras em meu ouvido antes de completar baixo: Senti saudade.

Eu o encarei surpresa, refletindo as palavras dele. Elise ele soprou junto a minha nuca, me fazendo piscar. Sim eu sa do meu devaneio, apreensiva. Eu queria passear como voc. Voc quer? Eu assenti o mximo que podia com a cabea ao enlaar meu brao ao dele. E obtive um sorriso lindo de volta. Meu estmago revirava fortemente, minhas pernas pareciam flutuar... O que aquilo significava, eu no sei, mas durante um ano inteiro aquela foi a minha viso de paraso, o refgio da minha mente quando o Victor me agarrava... e sem perceber, eu estava desejando v-lo de novo com todas as minhas foras. Eu ansiava pelo inverno, pelo frio, pelo sorriso que ele daria ao me ver. Eu queria que ele sentisse a minha falta e quisesse passear comigo de novo... Segurar minha mo na dele e deixar eu deitar minha cabea no seu trax enquanto fitvamos o cu. Passear noite, de mos dadas, no to divertido quanto fazer bolas de neve, ainda mais maravilhoso.

Sentimentos A neve caa por todo o jardim, o vento fazia meu cabelo chicotear ferozmente pelo meu rosto e eu j podia entrever, em meus pensamentos, as grandes sacadas do castelo Ernyi. Eu me agitava interiormente, como se vrias borboletas revoassem juntas, de uma vez s. Victor estava minha frente no coche, ele fizera questo de vir em seu prprio carro, o que me forara a ser sua companhia na viagem. Eu odiava estar ali, sozinha com ele, naquele pequeno espao. Meu nariz estava quase totalmente grudado ao vidro, mas eu senti quando a mo dele roou as minhas coxas por sobre meu vestido e depois, sem cerimnia nenhuma, segurou-as. Eu ainda tentei me esquivar, me encolher contra a janela, mas o idiota tinha o brao longo e garras ao invs de mos, que subiam meu vestido, alisavam a minha pele, e eu queria gritar... Mas quem me ouviria? Ele sorriu da minha aflio, totalmente ciente da minha impotncia. Por que eu no podia usar meus poderes e sec-lo ali mesmo? Porque matar um sangue-puro um tabu! Malditos eram todos esses tabus! A mo que me aliciava no deveria ser punida? Eu precisava de algo que me fizesse abandonar a sanidade, eu pedia e implorava por isso quando o castelo surgiu majestoso entre a neve e

a escurido da noite. Eu nem ao menos esperei o coche parar, abri a porta e me atirei neve... e corri. Como eu corri! Eu queria sumir! Queria arrancar o toque daqueles dedos speros da minha pele enquanto sumia na escurido da floresta atrs da construo, sem palavras... apenas dor... a dor de ser usada. Um brinquedo. Eu tentava conter as lgrimas, enxugando-as com o dorso da minha mo, mas era em vo. Elas manchavam a paisagem... de vermelho. O dio corria nas minhas veias e eu sentia vontade de matar. Sede de sangue. Tudo realmente voltara ao que era, minha mente praguejava, eu estava entregue de novo s loucuras do meu irmo. Os rubros brilhavam e algo pulou na minha frente em meio s folhagens, to branco quanto a neve. Um coelho. Eu me deixei cair no cho, de joelhos. A neve fofa e os flocos intensos sobre mim. Que eu morresse de frio, de dor, mas que ele no mais me tocasse. Eu me encolhi em meio umidade do manto branco e chorei. Em soluos, agarrada ao meu prprio corpo. Eu tremia. Elise... No, ele no. Escondi meu rosto entre as mos. Ele no ia me deixar morrer ali. Fale comigo a urgncia na voz, as mos que me ergueram do cho, me escorando no seu corpo. O que aquele imbecil fez? Eu a vi chegando as pontas dos dedos retiram a neve do meu rosto, os fios de cabelos pretos molhados. Diga-me o que aconteceu, por que voc fugiu assim? O cheiro... O cheiro daquele animal... e eu me agitei nos braos dele, agarrada a blusa branca. Por favor, Edmund eu disse baixo Me tire daqui. No deixe que ele me toque. Por favor... Ele me apertou contra o peito, acarinhando meus cabelos. No vou deixar, Elise beijou-me os fios escuros.

Eu prometi isso a voc h muito tempo, no vou voltar atrs.

Mas seria mesmo linda a cena o deboche na voz do Victor me fez arrepiar, ainda que abrigada nos braos dele se ela no fosse minha noiva. Pode deixar que eu cuido dela, Edmund ele se aproximou, os cabelos ruivos ao vento, chicoteando seu rosto. No, ela vai comigo eu fui erguida nos braos dele, em meio s camadas de tecido do vestido. Castanhos brilhavam nos amarelados do meu irmo, um aviso velado para ele no tentar interferir, e eu sabia que Victor estava muito longe de pensar em reagir. No, ao menos, ali. Eu no sei o que voc fez, mas se a machucou, no vou deixar que saia ileso desta vez, Victor sentenciou calmamente, sem fit-lo, tomando o caminho do castelo. Victor silenciou, se tornando um borro ao longe. Eu estava segura e com os braos ao redor do pescoo dele. Murmurei: Obrigada, Edmund. Est tudo bem, Lise. Voc est segura agora. Eu sorri agradecida e cerrei os olhos. *** Eu corro, corro... e aquelas mos... Eu quero gritar, mas o som no sai. Eu quero abrir os olhos. um sonho. Acorde... Sentada na cama, eu olho tudo minha volta, to escuro... to sozinho. Que bom que acordou, querida a voz de mame chegou doce aos meus ouvidos e eu me virei para ela. Deixou-nos todos preocupados. O que a assustou? os olhos pretos brilhantes nos meus. N-no sei...

A porta se abriu e o Edmund me fitou do portal. Fico feliz que tenha acordado, Elise apesar da suavidade na voz, ele me olhava srio. Eu sei que queria respostas, mas eu no queria falar nada na frente da minha me. Nem sei se queria falar com ele. Est melhor? Sim... Tia, esto chamando a senhora na biblioteca ele disse ao desviar o olhar para minha me. No se preocupe, eu fao companhia a Elise enquanto vocs conversam. Obrigada, Edmund ela agradeceu corts e me beijou a testa, completando: Eu volto assim que puder, Lise eu assenti e ela se retirou. Desviei meu olhar da porta, que fatalmente cairia sobre ele, j que sabia que se aproximava da cama, e o vi puxar uma cadeira at a cabeceira e se sentar. Quer me contar o que aconteceu, Elise? No, eu no queria. Baixei meus olhos at minhas mos, mas ele era um prncipe e eu devia-lhe uma explicao. S me assustei, alteza contorci minhas mos. Desculpeme se o preocupei. Eu sei que no foi s isso, Lise ele rebateu baixo, segurando minhas mos nas dele. Sei que no sairia correndo daquela forma se o Victor no tivesse feito nada ele deixou os olhos nos meus, levando o dorso de uma das mos ao meu rosto num carinho. Por que no confia em mim? Desviei meu olhar do dele, envergonhada, no sabia como dizer que meu irmo tentara me tocar mais intimamente... no para ele. No gosto da forma como ele a trata, nem tampouco de saber o quanto est exposta a isso. Eu me preocupo com voc, Elise... muito.

Meus olhos se alargaram nos dele num tom de castanho intenso. Ele tentou me beijar. Ele queria... eu recuei, sem conseguir sustentar o olhar no dele, me sentindo suja, escondendo meu rosto entre as mos. A mera lembrana das mos de Victor me apalpando as coxas me enojava. Calma, Elise. No precisa me contar mais nada segredou entre meus cabelos ao me puxar para junto dele. No quero que chore mais pediu baixo, prximo ao meu ouvido. Eu queria tanto ver o seu sorriso, pensei nele todos os dias. Edmund... Ele pareceu no me ouvir, me mantendo cativa dos carinhos dele, sempre gentis entre meus cabelos, sussurrando: Me perdoe por no ter conseguido proteger voc como devia... como eu queria. Mas vossa alteza estava longe balbuciei, erguendo meu rosto at o dele, centmetros acima do meu. No tinha como fazer nada. A mo dele passeou carinhosa sobre a minha bochecha, num toque medido, demorado. Eu no desviava os olhos do seu rosto, sentindo uma onda de eletricidade vinda dele passar por todo meu corpo, se transformando num magnetismo, do qual me era impossvel fugir. Num simples movimento, a mo livre fechava-se ao redor da minha cintura, colando-me a ele. Os lbios se partiram, roando os meus. Os dedos deslizaram at minha nuca, entrelaando-se, pelo caminho, aos fios pretos do meu cabelo. A presso leve e doce que se fez sobre minha boca pediu permisso para prosseguir, me deixando arrepiada, entregue aos carinhos que me dispensavam. Correndo lbios nos lbios, experimentando a sensao nova que aquele gesto provocava em mim... me fazendo separ-los e deix-lo entrar.

Vagaroso, lento. Os caninos arranhando levemente meus lbios, me seduzindo; a lngua envolvendo a minha, assim como meus braos enlaavam o pescoo dele enquanto seus dedos se enterravam em meus cabelos, aumentando sua posse sobre mim. Eu pecava diante dos imortais, entregava a ele o que deveria ser de outro, prometido a outro: o meu corao. Me entregava nas unhas entre os cabelos escuros, que eu acarinhava sem pudor; na boca que no queria abandonar a dele; no meu sangue que corria cada vez mais rpido nas minhas veias, me inebriando, despertando minha sede. Sede dele, no mais calada e infantil. Eu no respirava, no pensava, sentia-o serpentear a lngua ao longo do meu pescoo, sob as rendas da minha roupa que cedia aos dedos dele. Sabia o que ele iria tomar em seguida e, ao contrrio do que faria com Victor, eu o daria de bom grado, meu corpo todo vibrava suspenso no xtase das presas em minha pele. Eu me surpreendia em como abandonava minha razo, de como o pensamento dele me mordendo me fazia desejar t-lo exatamente ali... no meu sangue. Queria que o arrepio em minha coluna se multiplicasse, que pela primeira vez a dor me alcanasse intensamente; queria tudo que viesse dele... ainda que eu retesasse por resguardo e inexperincia. Ele parou, voltando at meu rosto em rubros nos meus, as presas mostra... sem o meu sangue. Eu nunca te machucaria, Elise tomou-me o rosto entre os dedos. Eu gosto de voc. Mas isso no certo, Edmund. No, no ele me pareceu triste e baixou o rosto, encostando a testa no meu colo, os braos ao redor da minha cintura sem nos tirar daquele contato enquanto minhas mos acarinhavam os cabelos escuros dele. Voc no sente o mesmo que antes por mim, no mesmo? Ainda que no goste do Victor...

No ergui o rosto dele, fitando os orbes agora vermelhos com carinho. O medo de perd-lo no brilho dos meus olhos castanhos. Eu esperara muito para ouvir aquilo. No podia deixar ir embora assim, e nervosa, balbuciei: Eu nunca esqueci voc, Edmund... Elise ele me beijou uma vez mais, sem pedir permisso, to calmo quanto antes. Deixe-me tomar conta de voc. Sua alteza j toma impus a formalidade a ns dois, mas foi intil. Corei vendo-o sorrir, os braos ainda atados a mim. Alteza eu o chamei baixo. Ele fixou seus olhos rubros em mim. Se lhe sou to cara, no me importaria que me provasse... Ele demorou ainda alguns segundos, os olhos vermelhos passeando em mim, como se minhas palavras fossem alm do que esperava ouvir, e fixando minha boca. O polegar pousando sobre ela, deslizando suavemente em sua extenso ao se aproximar do meu rosto, retirando meu ar com seu olhar intenso, a boca tocando meu pescoo. Os lbios novamente sobre minha pele, delicados, enquanto ele me deitava na cama lentamente e se debruava sobre mim, afastando a ala da camisola do meu ombro. Sem pressa, os dedos pressionando levemente minha pele nua ao beij-la. Meu corpo arfava sob o dele, ansiava trmulo, mas no por medo. Eu simplesmente desejava que a onda de calor que ele provocava em mim me consumisse. A lngua dele provou uma vez mais meu gosto, me domando por completo, percorrendo sedutoramente o caminho do ombro at o pescoo, me arranhando com as presas, me fazendo arrepiar e ferver, voltando at abaixo da linha do maxilar. E eu sentia meus olhos tambm rubros pela excitao do sangue que queimava minhas veias. Havia algo novo em mim, algo que implorava por ele e que me roubava de mim mesma.

As minhas mos seguraram seus cabelos quando ele ameaou me morder, cerrando os dentes sobre minha pele. Eu estava suspensa em minha prpria respirao e no frenesi que a sede dele despertava na imortal adormecida. Um dos braos me envolvia a cintura, me mantendo colada a ele, quando o desejo dele sobrepujou o meu e o pressionou sem hesitar contra meu pescoo, enterrando as presas na minha pele. Eu estremeci, e ele me abraou ainda mais forte, me sugando e deixando o sangue escorrer pelo meu brao. Gemi de dor, de prazer... mas ela se entorpecia e se alimentava do desejo, da sensao do quente e frio se chocando num mesmo instante, congelando cada parte do meu corpo, para faz-lo arder segundos depois, num martrio que parecia no ter fim, no enquanto o meu Edmund se saciava de mim, despertando-me para aquele mundo escuro, onde outro jamais entraria, onde havia somente um mestre, ele. Dono da minha vontade, correu a lngua sobre os traos de sangue escorridos, apagando-os delicadamente e voltando at meu rosto. Eu quis tanto isso, Lise. Esse seu cheiro de lis afastou os cabelos do meu rosto, me admirando, sorvendo o meu perfume Tom-lo para mim... s para mim e te fazer minha segredou ao beijar meus lbios uma vez mais, molhando-os com o meu sangue. *** Neve de novo... Branca e fria. Os olhos castanhos me receberam carinhosos antes mesmo de circundarmos a casa, caminhando at o lago, como sempre fazamos. E quando mais nenhum olhar podia nos alcanar, ele entrelaou sua mo minha, me levando por en

tre s rvores at uma parte escura da floresta. Ns raramente amos ali, as copas das rvores se uniam uma s outras impedindo a viso de qualquer coisa, at mesmo do luar. Senti o arrepio e as mos dele me seguraram firmemente contra o tronco atrs do meu corpo. Eu fechei os olhos, esperando por ele. E o beijo veio to lento e doce quanto a lngua que se mexia sobre a minha, se apropriando de todos os meus pensamentos. Ele se moveu sobre a minha pele, na minha boca, em carinhos intensos... to dono de mim. Inchando meus lbios com beijos, rasgando-os em pequenos veios de sangue. O que foi? indagou de repente, deixando castanhos sobre mim, preocupados. O que seu irmo fez agora? Ele voltou a pressionar papai e mame pelo nosso casamento devolvi-lhe o olhar. Desde a festa oferecida pelos Hakkinen h dois meses, em comemorao ao retorno dos Ernyis, quando eu me encontrara com o Edmund e sumira com ele por vrias horas cheias, Victor redobrara seus esforos em me ter. (Aqui, devo fazer uma pequena interveno, jamais pensem nos Hakkinen como imortais... Para mim, no so mais que horripilantes criaturas seduzidas por poder e ambicionando-o ainda mais, sem limites. Aquela mxima humana de que quanto mais se tem, mais se quer, se aplica perfeitamente a esse cl. Um cl de vampiros fiel aos imortais. Teoricamente, eu devo acrescentar. Na prtica, descobriremos o que realmente so, juntos. Voltemos ao meu irmo, que, depois desse baile, vivia lanando indiretas para meu pai sobre como e quando seria nosso enlace.) Isso, quando no fazia ameaas veladas para mim, cerradas entre seus dentes... entre as sombras do aposento do castelo. Eu no me caso com ele, Edmund me abandonei em seu braos. Saudade daquele cheiro, do revoar de borboletas no meu estmago ao senti-lo. Saudade de estar segura.

Eu vou dar um jeito nisso, Lise acarinhou meu rosto junto ao seu peito. Eu tenho medo murmurei encolhida, resguardando o meu corpo no dele. Medo do que possa acontecer a voc. Sei o quanto esperam de voc e de Augustus. Augustus est prometido a Sofie ele me sorriu gentilmente e completou em seguida: E eu escolhi voc as duas mos retendo meu rosto entre si. Tenho medo do que Victor possa fazer. Eu no sou livre, Edmund, para sentir o que sinto pus as minhas mos suavemente sobre as dele, triste. Eu no tenho escolha. Tem... Sorria para mim, por favor deu-me um beijo na testa e voltou a me fitar. No vou deixar voc ficar com ele, Lise. Lise? a voz da minha irm chegou at ns, minha procura, e ambos tomamos a direo do lago, encontrandoa prxima sua margem. Alteza ela completou ao v-lo, cumprimentando-o com a cabea. Vamos patinar, Lise? disse ao me ver. Logo atrs dela surgiu a menina de cabelos castanhos, que fixou o olhar no irmo, corando. Eu nunca notara esse rubor na face da Sofie, mas isso no causou o mnimo efeito sobre o Edmund. Ele sequer percebeu o olhar dela, e eu comecei a achar que minha mente pregava-me peas. Suspirei fundo e perguntei para ele: Vem conosco, alteza? Edmund, papai quer lhe falar ela interveio baixo, sem fit-lo. Desculpe-me... por atrapalhar. No tem problema, Sofie desalinhou os cabelos dela com a mo e, virando-se para mim, completou: Eu venho patinar assim que souber o que meu pai quer, no estraguem todo o gelo sem mim.

Eu sorri enquanto ele deixava um olhar doce no meu, mas no pude deixar de sentir uma pontada de cimes quando ele abraou a irm e voltou com ela para o castelo. Vamos, Lise Ins me puxou pelo brao e me segredou: No fique com essa cara! Ele volta... Eu vi no olhar dele. Ins! eu ralhei. Oras, verdade ela emburrou. No te conto mais nada retruquei ao passar por ela. Mas eu vou saber de qualquer forma, ns somos gmeas debochou, correndo atrs de mim com a sacola dos patins nas mos. Voc no vive sem mim, Lise! Sem me virar para ela, eu sorri. No viveria mesmo, minha irm era tudo na minha vida. Minha amiga, minha confidente, meu sol. Talvez, o que a Sofie sentisse pelo Edmund fosse isso tambm.

Irmos Lise? O que foi? estreitei meu olhar sobre ela, preocupada. Hoje Natal! Ins disse com as bochechas vermelhas ao entrar no quarto. E desde quando voc liga para isso? eu sorri. Bem, que acabei de ouvir que o Victor no vai estar aqui por uma semana! ela me devolveu o sorriso, entusiasmada. Eu, ao contrrio, tremi diante do que isso poderia significar aliado s conversas que ele vinha tendo com papai. Voc ouviu algo mais, Ins? S que ele vai falar com o Carl Hakkinen, aquele membro do conselho que papai no vai muito com a cara disse ao se jogar na cama. Voc e o Edmund vo poder se encontrar sem medo! deu um risinho abafado. Shhhhhhhhhiu! eu a recriminei e, depois de algum tempo, me ergui fitando a neve l fora pelas cortinas. No gosto disso, Ins. Voc est tensa porque namora Edmund escondido de todos, s isso ela meneou a cabea enquanto comia um chocolate e se virava de barriga para cima no colcho, agitando as pernas no ar em desenhos imaginrios, os cabelos enrolados

em papelotes. Deve ser excitante, n? Ele to certinho. Tirar um homem desses do bom caminho deveras excitante! De onde voc arruma essas ideias? eu agora ria da forma como ela falava do meu envolvimento com o Edmund. Os lbios apertados fazendo biquinho enquanto me sentava ao seu lado. Olha o que diz... fitei-a com carinho, no tinha como ficar chateada com a Ins, ela tinha um modo de agir muito diferente do meu, mas que me completava. Adorava poder t-la ao meu lado, me fazendo esquecer o que era convencional. Ins sempre foi mais arredia s tradies do que eu, acredite. Ahnnn... Edmund ela debochou, se sentando e se inclinando na minha direo. Ele beija bem, Lise? os olhos castanhos alargados nos meus castanhos. Silncio enquanto me lembrava do gosto dele, ela me fitou uma vez mais impaciente e me fez cosquinhas, reclamando falsamente: Conta! me empurrou, fazendo-me tombar no colcho e se sentou nas minhas pernas, arrancando risadas com os dedos nas minhas costelas. Se no falar, vai morrer de rir! Est bem segurei as mos dela. Eu conto, mas para com isso. Quero detalhes ela exigiu ao se afastar. Detalhes? eu me assustei. Como eu poderia dar detalhes se nunca beijara algum? ... foi com lngua? Igual aos franceses? castanhos brilharam de curiosidade nos meus . Foi eu disse sem graa. E ele te mordeu? era quase um sussurro de excitao. Sim mordi meus lbios ao lembrar-me da sensao quente dos caninos dele na minha pele.

Uau! ela caiu para trs na cama. Vou pedir para o Augustus me morder. Augustus? eu disse incrdula. Talvez mais incrdula do que desejasse parecer. Ela com o Augustus? Onde eu estava que no percebera isso? Uhum... Ins, voc ensandeceu? isso realmente me assustava. Augustus vivia metido com os conselheiros desde sempre, nem parecia um Ernyi. Voc deve se perguntar por que tanta preveno de minha parte em relao a eles, j que foram escolhidos por ns, os cls imortais... Bem, isso se deve ao Carl, o mais velho dos Hakkinen. Era ele quem comandava o Conselho na poca em que os Oslen foram exterminados, e, apesar de todos os tabus envolvendo a caa de humanos por imortais, o nmeros de vampiros e renegados aumentara assustadoramente nos ltimos quatrocentos anos, quando a maioria de ns comeou a ser despertada. Um aps o outro. No incio, isso gerou uma desconfiana sobre os Duprat, o cl imortal que geria junto com os Hakinnen o Conselho desde a poca da primeira guerra entre vampiros e renegados, e que envolveu tambm os imortais. Entretanto, tanto os Protettori quanto a Sociedade de rion no obtiveram um indcio de que eles estivessem relacionados com a criao de novos seres da noite, caindo a culpa novamente sobre os imortais de segunda classe, vigiados de perto por ambos os grupos. Todavia, quando meu pai foi acordado, as suspeitas deles caram sobre os Hakkinen uma vez mais. Eles tiveram centenas de anos comandando o Conselho sem interveno direta dos imortais, pois as suspeitas no se confirmavam e os Duprat eram malvistos, aproveitando-se disso para traar acordos escusos com os humanos sedentos de poder, poca aps poca.

Uma mo por trs dos panos, das guerras e flagelos de todas as espcies que acometeram os humanos... A Santa Inquisio, usada deliberadamente para exterminar vampiros que estivessem ao lado dos imortais. Afinal, era mais fcil se aproximar deles como meros humanos. Um vampiro colaborador de imortais no teme os humanos, mas se juntaram aos chamados de infiis pelos de sua prpria raa como alvo dessa caada. Um crime hediondo, tanto aos olhos humanos, quanto aos nossos. Infortnios de ambas as espcies. O lado mais srdido de cada sociedade exposto friamente. Assim tambm ocorreu com os imortais de segunda classe, os descendentes de nossos cls que se uniram sanguineamente a vampiros. Infelizmente, ou no, essa relao no gera descendncia. Salvo, talvez, se a me for uma imortal. Essa uma teoria de meu tio, que totalmente passvel de ser verdadeira, visto que o corpo de uma imortal resiste a uma gravidez de um ano e no teria problemas em gerar o fruto de um vampiro, exceto pelos tabus. Mas o que isso poderia significar nas mos de pessoas como aquelas? Um nmero ainda maior de predadores de humanos com a capacidade de transform-los em seus semelhantes indiscriminadamente. E se uma nova fmea surgisse deles? Uma hbrida? O que seria dos humanos? Eu era s pavor quando meu pai me contou isso outro dia, enquanto conversvamos na biblioteca. Ambos acham que essa a mais nova obsesso de Carl e o temor de todos os lderes dos cls. A fmea imortal considerada sagrada entre os cls, todas so provenientes de seus lderes e da sua relao com sua noiva... Sua esposa, como vocs denominam. Sua eleita. Suas filhas, ento, so destinadas aos irmos ou primos, casando entre si, como j citei. Esse um dos motivos que levou os Hakkinen a no nos exterminar por completo enquanto hibernvamos. Mes

mo que tenham conseguido a longevidade, ainda lhes falta o dom da procriao, da manipulao de elementos da natureza e da telepatia. As duas ltimas se perderam junto com a faculdade humana adquirida, de usar apenas uma pequena parcela de seu crebro. Talvez ele nunca conseguisse isso para si, mas era possvel que seu herdeiro o tivesse... E havia ainda muitas coisas que Carl desejava obter, e muitas delas que se colocavam ao seu alcance com a boa relao entre Augustus e o Conselho. Quem se oporia a todas as decises dos conselheiros quando o herdeiro do cl Real lhes era favorvel? Teoricamente, essa posio no poderia ser revelada por meu primo, mas nem mesmo meu tio confiava que ela ainda estivesse em segurana quando ele era visto frequentemente em companhia de Carl. Eu sempre gostei de me inteirar nas questes polticas do Conselho. Sempre procurei ouvir e aprender o mximo que podia com meu pai, e me doa saber o quanto maculvamos o mundo dos humanos sem que eles se dessem conta, pelas mos dos Hakkinen. Dentro de minha casa, meu maior inimigo era meu irmo. Dentro de minha existncia, meu maior inimigo era Carl. No havia muitas escolhas positivas, eu pensava naquele momento, mas isso estava muito longe dos pensamentos da minha irm quando ela prosseguiu no seu modo despachado: Ah, que nada, Lise me fitou maliciosa. Foi um beijo maravilhoso, molhado e intenso ela gargalhou. L no calabouo. No calabouo? eu me surpreendi. Aquele lugar me d arrepios, as histrias que papai me contou sobre a Inquisio davam conta que na nossa ausncia o castelo foi usado para prender vampiros caados pelos humanos e condenados morte por eles. Seu Inquisidor era, na realidade, o Conselho. A morte? Queimado na fogueira, no h melhor forma de se matar um vampiro ou imortal de segunda classe. Ns, entre

tanto, s morremos se a ligao entre nosso crebro e corao for interrompida bruscamente. Separe nosso corpo da cabea, o modo mais rpido e seguro. Ento, eu no entendia como um lugar assim, manchado do horror de nossos semelhantes, podia servir de abrigo para o encontro daqueles dois... mas, pensando bem, o Augustus sempre teve gostos esquisitos. Eu evitei pensar nos horrores que aquilo me trazia mente, como, por exemplo, a minha fuga de Pest h dois mil e trezentos anos. Os gritos daquelas pessoas atacadas por renegados, e o que antes era apenas uma suposio se mostrava agora real, Hakkinen estava por trs de tudo. Com um suspiro, emendei em seguida: Est brincando? No ela mexeu no cordo ao redor do pescoo de onde pendia uma opala em forma de Ltus. Eu no brinco com um beijo daquele. No mesmo! me encarou cnica e completou: E voc sabe, ele noivo da Sofie. No h realmente algo srio entre ns dois, mas eu gosto de estar com ele. E, alm do mais, aproveitar minha imortalidade me imprescindvel piscou-me o olho enquanto gargalhava. Eu no consegui me impedir de rir da cara dela. Meus medos se perderam nas risadas de Ins. Eu percebia que ns ramos muito parecidas em muitas coisas... *** Edmund a voz soou atrs dele, no corredor, fazendo seu olhar perscrutar o dela. O que houve, Sofie? ele lhe sorriu, voltando-se para a irm. Desculpe-me ela se inclinou e esticou-lhe as mos, onde um pequeno embrulho jazia sob fitas vermelhas. Feliz

Natal girou nos calcanhares no mesmo minuto em que Edmund tomava o presente entre os dedos. Num gesto tambm rpido, ele segurou o pulso dela e respondeu com um sorriso: Obrigado, Sofie. Os olhos dela arregalaram de susto, eu podia ver pela fresta da porta que eu no tive coragem de abrir. Aquela cena aliada ao olhar do ano anterior, que eu presenciara, fazia meu sangue acelerar. Sentia que havia algo mais ali e minhas pernas no se moviam. Nenhuma parte do meu corpo me obedecia e meu crebro teimava em registrar aquela imagem com uma avidez incrvel. Ainda o vi retribuir-lhe o Feliz Natal, antes de obrigarme a fechar a porta e me acalmar. No queria estragar minha semana perfeita com Edmund naquele inverno. No com coisas que estavam s na minha mente, disse para mim mesma. Precisava acreditar nisso com todas as minhas foras, porque tinha certeza que para ele isso era desconhecido, e assim deveria ser para mim tambm. Fechei os olhos, tentando afastar Sofie dos meus pensamentos. *** Minhas mos estavam mais frias do que de costume. Em meus trs anos de namoro com Edmund, aquela era a primeira vez que, mesmo livre da presena de Victor, eu tinha todos meus sentidos em alerta. Mais ainda do que o cheiro do sangue dele costumava me deixar. Sua mo est to fria ele observou ao tom-la entre a sua enquanto descamos uma escadaria enorme. Meu p falseou no primeiro degrau quando percebi que j passara por ali. Edmund, aonde estamos indo? indaguei quando a escurido se avolumou a nossa volta. Tudo aqui parece to mais frio confidenciei ao arrepiar.

sua imaginao, Elise ele parou no degrau abaixo do meu e me segurou pela cintura. Eu no iria te levar a lugar nenhum que voc no se sentisse bem os castanhos dele brilharam nos meus castanhos, intensos. Eu sei, no estou com medo, uma sensao diferente. Ele sorriu e me beijou nos lbios levemente, voltando a descer a escada. Dois lances depois, e parvamos em frente a uma porta dupla de madeira. O archote na parede crepitava ferozmente, lanando nossas sombras sobre ela. As paredes eram ainda mais frias. Pedras sobre pedras, em desenhos retilneos... sulcos de terra. O silncio quebrado apenas pelos nossos passos que transpuseram o portal assim que Edmund a abriu com um toque leve. O cheiro de vela entremeado pelas notas do sangue dele, que ganhava um efeito avassalador sobre mim e entorpecia minha mente. Por que me sentia mais inquieta diante dele do que o de costume? Eu interrompi meus passos to logo a porta se fechou s nossas costas enquanto assistia a ele se afastar... como num sonho. To lento e tudo a minha volta se tornava mais escuro e borrado de vermelho. Eu conhecia aquele lugar, j tinha estado ali antes, na noite em que fugi de Pest. Por que eu tive que partir? Minhas memrias estavam voltando. Ns fugimos porque ramos os nicos que sabamos onde os Ernyi ficariam hibernados. Meus olhos se alargaram ao lembrar da explicao de meu pai quando cheguei ao final do tnel... O tnel que havia atrs de alguma daquelas paredes. Eu pisquei ao pensar que o havia protegido esse tempo todo. Que ironia! Eu tremi. O vermelho das velas, do meu sangue que rastejava ainda mais incandescente nas minhas veias, serpenteando longamente pelo meu corpo... intenso. Os meus olhos, agora rubros, que o focavam junto ao manto de pele branca... Branco como a neve, imerso nas ptalas de Flor de lis lanadas displicente

mente sobre ele... As flores que eram as minhas favoritas, com suas ptalas azuladas e que nunca ultrapassavam o vero. Se rendiam ao manto branco que a tocava, to delicadas. Seria isso um sinal? Eu tambm me renderia a ele? Desapareceria sob aquela pele alva? Como podia pensar tal coisa? No entanto, aquela atmosfera me seduzia, meu sangue borbulhava e o que havia dentro de mim ganhava foras sem hesitar. Branco contra o vermelho. Imaculado contra o pernicioso. Lis e sangue, minha perdio. Eu arrepiei ao fechar os olhos e sentir todo meu corpo estremecer diante da minha mente, do gosto que brincava entre meus lbios sem se provar, a imortal em meus sentidos. Por que minha necessidade de mord-lo vinha flor da pele? Brincava com meus pensamentos e os tornava indignos? Leviana, eu protestei sem conseguir me mexer, nem falar, e ele retirava o casaco lentamente, num movimento sincronizado ao desejo dela... dentro da minha cabea, como se fizesse aquilo apenas para inebriar ainda mais minha mente, sob o comando dela. Eu no posso estar realmente vendo aquilo, meus sentidos esto me pregando uma pea, argumentei comigo mesma. Mas ela sim, contrapus em pensamento, me tirando o ar e me obrigando a abrir os olhos, fitando-o em rubros. Na posse dele, vendo-o minha frente, perigosamente igual s imagens anteriores, sem o casaco... Meu corpo reagindo presena dele sem que eu o controlasse. Os meus vermelhos brilharam nos dele, sentindo o sangue dele ferver pelo meu, que respondia em igual intensidade como um fogo incansvel. Era essa a sensao de pertencer a um sanguepuro? Ser chamada e domada pelo cheiro dele? Isso para voc ele retirou do bolso um cordo de ouro com uma ametista em flor, em forma de Flor de lis. No inverno elas nunca florescem, mas esse sempre foi o nico momento em que tive voc para mim.

Ser que ele sabia o que fazia comigo? Como me roubava de mim mesma e me calava, deixando apenas aquele ser em mim, sobre o qual eu no tinha o mnimo controle? O beijo quente selou nossos lbios frios, cessando minhas dvidas; os braos rodearam meu pescoo, atando a corrente ao seu redor e deixando os dedos sobre minha pele num carinho. Tomando cada pedao da minha boca, envolvendo minha lngua, me queimando por dentro. Minhas veias latejavam por todo meu corpo no compasso ditado pela sua boca na minha, dona de mim, da minha vontade. Fazendo com que me abandonasse completamente nas mos dele que corriam meu corpo, na sede de mim. No adiantava lutar contra o que eu sentia... queria aquela loucura, estava no meu sangue e pedia para vir vida pelas mos dele. Fui eu ou ele quem comeou aquilo? Apenas me lembro dos beijos longos, da lngua morna e dos tecidos que se rendiam aos nossos dedos, expondo nossos corpos aos escarlates. A pele clara contra a minha, num primeiro contato do meu corpo com o dele, sem barreiras. Eu o encarava com olhos arregalados, sem saber como impedir os arrepios cada vez mais intensos que corriam sob minha pele diante do desejo dele, expresso nos rubros que me admiravam. Nos toques dos dedos clidos, lentos, como se descobrisse um mundo novo igual a mim. Cada parte da minha pele explorada pelos movimentos dele, longos e precisos, me fazendo fechar os olhos e senti-lo, mesmo que meu rosto queimasse de vergonha, ela desejava mais daquilo e eu me entregava s mos dele, sempre gentis. Voc perfeita, Elise eu arrepiei sem querer fit-lo, com medo de no conseguir segurar a intensidade do meu olhar no dele. No s no seu cheiro sussurrou ao meu ouvido , mas na pele eu no me pertencia, no ditava regras ao meu corpo que tocava o dele insanamente. Meus seios empina

ram no simples roar dos lbios que deslizaram pelo meu pescoo na direo do meu colo, ansiando pelo seu toque e no gosto atendeu ao pedido deles, envolvendo-os com a lngua. O cheiro de sangue presente em tudo, nas minhas unhas que lhe arranhavam as costas, o ventre, conforme ele prosseguia em suas carcias. Era eu mesma quem fazia aquilo? Como consentia que a lngua dele me tomasse para si daquela forma? Minha vontade de t-lo era ainda maior, vibrava em vermelho, nas minhas veias e na minha mente... em uma doce tortura. Minhas presas instintivamente se pronunciaram, procurando pelo pescoo dele, eu precisava calar aquilo. Velas, lis e sangue... O dele. As mos fortes que mantinham meu corpo seguro e no davam trgua nos carinhos sempre mais insanos; me abraavam e me abandonavam, me rendiam vontade dele. Eu o queria em cada parte de mim, queria prov-lo. Queria me perder naqueles toques, no sangue do prncipe. Prncipe, a palavra me fez recuar. No tenha medo segredou, a boca aberta sobre a minha enquanto prendia meu rosto entre os dedos e vermelhos me pediam para no voltar atrs quando os fitei. O que est acontecendo comigo? murmurei j sedenta dos toques dele, do gosto pronunciado na minha boca, do calor do sangue dele que ainda no sentira nos meus lbios. Fosse o que fosse aquilo, meu corpo queria mais, minha alma reclamava a posse dele. O que ia ser de mim quando aquela loucura tivesse fim? Desejo no podia ser to simples, to intenso. Eu negava aquilo em mente e aceitava em corpo. Voc me deseja assim como eu a voc... uma vez que eu provei do seu sangue e me entreguei a voc isso invariavelmente aconteceria. Alteza resfoleguei e fui calada por um novo beijo,

apaixonado, urgente. As mos que me retiraram do cho me deitaram no manto branco minutos depois, sem abandonar meu corpo, envolvendo-o. Eu esperei isso por anos, Elise... e por muitos deles voc esteve me protegendo tomou meus lbios uma vez mais, prendendo-os entre os caninos por longos momentos. Quando sua me me despertou, eu jurei ter visto voc escorregou os lbios sobre minha garganta, murmurando: Eu queria que fosse voc ali. Vermelhos que voltaram aos meus, ternos. Deveria ter vergonha de sentir aquilo? De estar nua? No, minha sede dele era mais forte que meus pudores. Eu no os tinha mais, no os queria. Guiava meus dedos por suas costelas, pelos msculos do abdome, e o fazia gemer o meu nome entre meus cabelos. Eu era a fmea entregue libido, lasciva sob a boca que me domava a fome. Ele consumia meu corpo com seu desejo, minha mente com seu desespero, meu sangue com seu veneno. E no me bastavam mais os toques, os beijos; eu sufocava, eu ardia. As veias pulsavam rpidas pela falta do sangue dele. No agora, supliquei mentalmente, por favor. A lngua sobre minha pele, delicada, e eu implorando pela mordida. Vermelhos nos meus, brilhantes. Ele me abraou, me trazendo para o seu colo. Minhas mos enterradas nos cabelos dele, levando aqueles lbios aos meus. Me devore eu sublinhei com um sorriso. Elise meu nome num fio de voz, as mos espalmadas nas minhas costas, me sustentando em cima dele. Por favor, Edmund eu pedi, os olhos cerrados, sentindo minha pele queimar por ele. Eu preciso de voc em mim completei suavemente.

Meu amor o carinho das palavras ao descer meu corpo sobre o dele, com cuidado, admirando cada linha de dor e prazer que provocava, abafando os gemidos que escapavam dos meus lbios com beijos. As duas palavras repercutindo na minha mente enquanto ele se movimentava dentro de mim, devagar, e me ensinava a dar-lhe prazer. Era meu o corpo dele, preso entre as minhas pernas, se perdendo no meu toque. As presas que deslizavam no meu pescoo e ferviam meu sangue, ansioso pela dor da mordida. Sangue e prazer juntos. E ele bebia da minha inocncia derramada, tomando o meu corpo em xtase e fazendo-o tremer sob o seu. Edmund rosnei baixinho. Meu prazer humano, o prazer daquele corpo, ainda no aplacava a ardncia insuportvel nas minhas veias, que clamavam pelo sangue dele. O animal despertado em mim s reconhecia o amor em sua essncia primitiva e foi a vez das minhas presas roarem de leve a pele branca quando ele abandonou a minha. Isso, beba as palavras ditas em cumplicidade, entre aquelas paredes maculadas por ns dois, me chamando. Cegas no cheiro do sangue dele, consumando um amor proibido. A mo dele me guiou pela nuca enquanto me oferecia o pescoo e me fazia rebolar sobre seu quadril mais intensamente. Sem razo, movida apenas pelo instinto... o instinto da imortal em mim, do animal que eu era. Bebendo do sangue do meu mestre, sorvendo-o longa e deliciosamente, sentindo-o pulsar dentro de mim incontido, to entregue quanto eu ao prazer que era me preencher duplamente de si mesmo... misturado ao meu sangue, ao meu corpo, nas nossas pernas entrelaadas. Doce era o pecado que cometamos.

Ele voltou aos meus lbios quando ainda tremamos sobre ns mesmos, onde o sangue dele ainda jazia, me fitando em vermelhos intensos. Eu te amo, Elise me disse docemente, num carinho deixado sobre meu rosto, no brao que ainda me mantinha sobre ele. Sempre seremos um s... sempre. No havia mais inocentes naquele quarto; no lugar onde ele me perdera um dia, eu o encontrei. No havia volta para o que fora dado e tomado. O manto branco estava manchado de sangue. *** Eu estava sozinha na sala quando Victor entrou, os passos que ainda deslizavam para o meu lado quase que silenciosamente e aos quais eu no queria dar ateno. Entretanto, como me impedir de sentir isso? Eu estava estranhamente s ali dentro, Ins fora patinar com Sofie e Edmund sara com papai, meu tio e Augustus. No restavam muitas alternativas, e tinha certeza de que se me levantasse e sasse, seria ainda pior. Eu conhecia meu irmo muito bem. A almofada cedendo ao peso dele bem do meu lado me alertou para o inevitvel. Uma conversa que certamente no nos levaria a lugar algum, ou o levaria para uma nova tentativa de me beijar. Eu j formulava mentalmente minha fuga, j que dessa vez qualquer ajuda estava h um raio de quinhentos metros longe de mim. O cheiro forte de absinto fazia minhas tmporas latejarem, tudo o que queria sentir naquele momento era a proteo do meu imortal, o cheiro doce dele... os braos a minha volta como ele havia prometido para mim, me levando para longe dos amarelos. Por que Victor tinha que chegar justamente no nico dia da semana em que Edmund no estava em casa?

Eu me encolhi na outra ponta do sof, sem desviar os olhos do livro, minha mente procurando refgio nas lembranas da noite em que me tornara amante do meu primo. No tinha noo de quanto tempo ficara naquele cmodo, o quanto nos provamos, nem tampouco as inmeras vezes em que eu havia sido possuda por ele. O mundo se resumia ao calor dos nossos corpos entrelaados sobre o manto de pele, e nenhum de ns dois parecia querer quebrar a magia do momento, apesar da certeza de que nosso relacionamento era muito frgil diante de tudo que aquela porta de madeira escondia por detrs de sua aparente resistncia. Ela nos separava de uma realidade assustadora, que podia nos envolver e nos roubar um do outro a qualquer instante, ainda que soubssemos que lutaramos contra aquilo. Mesmo entre imortais a traio crime, e ns tramos nossa famlia por sermos incapazes de trair nossos coraes. Isso era to errado assim? A voz dele, no entanto, sussurrada em meu ouvido, com carinho, me trazia calma, me fazia acreditar que ns, um dia, poderamos vencer aquela tradio da famlia de casar irmos com irmos, mantendo nosso sangue imaculado por geraes. Eu nunca pertenceria daquela maneira ao Victor, e jurei isso para mim mesma naquele dia. Para mim, e para ele... Por que no tenta virar a pgina do livro? usou de sarcasmo ao se aproximar do meu ombro, me arrancando dos meus pensamentos. Ao menos fingiria melhor que est lendo. Achei que voltaria junto com papai e o titio eu disse simplesmente, sem fazer o que fora sugerido. Sabe, eu nem os vi no Chateau dos Hakkinen ele sussurrou mais prximo, afastando a mecha do meu cabelo e roando os lbios sobre meus ombros. Eu fechei os olhos, contendo minha vontade de chorar e o ouvi sibi

lar enquanto arranhava minha pele com suas presas: queria lhe fazer uma surpresa.

Eu

Pare pedi baixo, no adiantava gritar, ningum viria em meu auxlio, nem mesmo mame. Ela descansava no andar de cima, e eu no tencionava aborrec-la. No daria esse gostinho a ele. Por favor. Ele continuou por um pouco mais de tempo, me fazendo retesar ainda mais entre seus dedos enquanto deixa os lbios longamente sobre minha pele. Sabe ele sorriu sobre mim , eu no esperava nada to providencial quanto ns dois sozinhos nessa sala. Eu estava perdida. Aquilo certamente significava perigo. As mos apertadas nos meus braos deslizaram sobre eles, me mantendo colada ao corpo dele. Diga o que quer de mim, Victor exigi, presa aos braos que no me deixariam sair dali facilmente, no sem ter o que viera buscar , mas eu me sentia mais forte em rebat-lo, precisava mant-lo longe de mim. Ele me apertou ainda mais forte contra seu peito, um sorriso nos lbios, sdico, que eu no precisava ver para sab-lo ali. De onde veio toda essa sua petulncia em me evitar? ele se inclinou sobre mim, tomando meu queixo entre os dedos, com fora, e levando meu rosto ao alcance da lngua dele, que passeou pela minha bochecha. Voc anda muito prxima de Edmund, no ? eu segurei a mo sobre meu rosto com a minha, mas no tinha tanta fora para det-lo, e fui reprimida pela mo livre dele que segurou as minhas fortemente, torcendo-as para trs do meu corpo num nico movimento. Tsc... Voc no era assim, Elise. O que eu ia fazer? Estava entregue queles dedos sujos que escorregaram pelos meus braos e alcanaram a minha cintura, afrouxando a fita do corpete entre os ilhoses enquanto

a lngua brincava em meu pescoo, em meio s rendas da gola. Maldito! Eu no lhe dava esse direito! Porco, imundo! Eu no lhe permito tal intimidade, Victor forcei minhas mos contra o peito dele. Pare! Tamanho recato no combina com o que somos, princesa. Alm do que, eu lhe avisei que seu prncipe no iria estar sempre por perto para proteger-lhe torceu ainda mais meus pulsos, me fazendo gemer baixo. No h papai, mame... Nem mesmo Ins as lgrimas escorreram por dor e dio e, suavemente, ele tocou meus lbios com os dele. Um mero contato revidado por mim com uma mordida, deixando um veio de sangue escapar pelo canto de sua boca. Os vermelhos dele brilharam nos meus enquanto enxugou o sangue com o dorso da mo e sorriu, murmurando: Aprendeu a morder, minha cara? meus olhos vidraram na raiva dos dele. Ento, eu vou te ensinar o que dor... e como ela pode ser prazerosa. Eu iria protestar, mas no conseguia me mover. Como ele fazia isso? Sem fala, chrrie? ele segredou enquanto me deitava no sof e corria os dedos pela pele do meu colo, afastando o tecido fino da chemise com um sorriso nos lbios. Est vendo como sempre foi fcil para mim ter o que quero? Em qualquer momento? eu estava apavorada com as mos que tateavam meus seios sobre a blusa, calmamente. Eu no queria que fosse assim, Elise debruou-se sobre mim e me beijou a testa , mas voc no me deixou alternativas. No me deu chance de provar que poderia ser diferente e envolver amor riscou um novo sorriso cnico nos lbios ao se afastar e pr a mo no bolso da cala, tirando de l um caixinha parda. Eu tremi, o que seria isso? Outra perversidade dele? Ele a abriu calmamente, retirou algo de l e devolveu-a ao mesmo lugar.

Ento eu vi o brilho vermelho entre os dedos dele. Ele tomou minha mo e escorregou um anel pelo meu dedo, dizendo cnico: Pronto, isto servir para que no se sinta to maculada quando terminarmos nossa brincadeira ele riu sobre mim. Os humanos catlicos fazem assim ao tomar uma noiva para si, e j que voc gosta de se manter fiel s regras deles de comportamento, eu fao questo de lhe prestar esse mimo afastou o cabelo do meu colo, e eu pude ver o olhar dele escurecer diante da viso da corrente de ouro, oculta at ento sob o tecido do vestido. O que isto? tomou ametista em forma de lis entre os dedos, analisando-o. Alguma coisa que a mame lhe deu? desviou o olhar para mim e voltou a sorrir, aquele sorriso malfico que me arrepiava. Tambm no funciona contra meu poder, doura ele se debruou novamente sobre meu corpo, lambendo-me o pescoo. Eu tomo de voc o que quiser. A hora que eu quiser desfez totalmente o lao do meu corpete, dando-lhe total acesso ao tecido fino logo abaixo da forma como eu desejar. Pnico. Eu estava em pnico. No na minha casa a voz de meu tio chegou grave at ns, detendo-o e fazendo-o romper o contato visual comigo, me livrando da sua posse. Colocando-o de p, numa curta reverncia. Desculpe-me, Ernyi sibilou ainda inclinado na direo do nosso tio enquanto eu tentava ajustar novamente meu corpete, trmula, coberta de vergonha. No precisava olhar para saber que o Edmund estava em p do lado do pai, e o sangue dele borbulhava de ira por sua impotncia diante da cena. Mas eu... eu me sentia indigna at mesmo de estar ali. Nunca mais faa isso, Victor meu tio o recriminou severamente. Mesmo que ela seja sua noiva, um Ernyi no

toma uma mulher contra sua vontade. Nem usando de seus poderes. Fui claro? Sim, alteza. Elise, est bem? ele se dirigiu a mim, preocupado, mas eu no conseguia falar, minhas lgrimas escorriam impunemente. Antes de mais qualquer pergunta, ou de encarar Edmund, eu deixei a sala em passos rpidos sob o olhar atento dos quatro homens. Sofie? Ins? eu o ouvi chamar pelas duas sem obter resposta e completar vencido: Edmund, v ver como sua prima est, no a quero sozinha at uma das meninas aparecerem o pedido dele chegou aos meus ouvidos enquanto eu descia o corredor, enxugando minha vergonha que desabava sobre mim na forma de mais lgrimas. *** Elise a voz dele soou assim que entrei no quarto, fazendo-me paralisar e erguer o olhar. Ele saiu das sombras na minha direo. Como eu queria chorar ainda mais ao ver o semblante preocupado dele. Edmund minha voz embargou e corri at ele, me abrigando nos braos que me apertavam com fora contra seu corpo, deixando um beijo carinhoso entre meus fios pretos. Eu quis mat-lo segredou, acariciando meus cabelos. E um dia ainda fao isso, Elise. Eu juro ele ergueu meu rosto at o dele. Ele te machucou? No. Eu no me perdoaria se algo pior tivesse acontecido me fitou com carinho, inclinando o rosto sobre o meu. Meu sangue fervia, meu corpo cedia ao dele. Eu no o deixaria vivo.

Os polegares passearam pelas minhas bochechas gentilmente enquanto o restante dos dedos enterravam-se nos cabelos sobre a minha nuca e levavam meus lbios at os dele, num toque doce. Beijando-os aos poucos, num provar carinhoso de gosto suave. Trazendome nas pontas dos ps para enla-lo pelo pescoo, aprofundando o beijo. Deixando minha lngua envolver a dele num bailado sensual enquanto me tirava do cho e me abraava colada ao seu corpo, tomando minha boca com desejo e nos roubando o flego. A porta foi aberta e a exclamao da Ins quase nos tirou o cho: Lise! os olhos azuis surpresos sobre ns dois, que nos separamos rapidamente enquanto ela encenava ainda do corredor. O titio pediu para que eu viesse v-la e fechou a porta, passando a chave. Ora, ora, Lise e sua alteza... To lindos ela nos deu um breve sorriso, voltando a ficar sria em seguida. E se fosse Sofie? Ou a mame? Desculpe-me, Ins ele deixou os castanhos sobre mim. A culpa foi minha, eu deveria ter sido mais cuidadoso para no expor sua irm. Isso no vai se repetir. Ins assentiu levemente com a cabea e se virou para mim exclamando: O titio disse que voc passou mal? ela franziu o cenho, incrdula. O que aconteceu para eles se trancarem na biblioteca a essa hora? Voc me parece bem... Eu corei ao lembrar do que acontecera e no me senti bem em ter que falar sobre isso na frente de Edmund. Era bvio que a cena presenciada por todos falava por si s, mas reviv-la na presena dele s geraria mais desconforto em ns dois. Desviei meu olhar para ele, que leu minha inquietao com os olhos e, compreensivo, me beijou a testa. Vou deixar voc com sua irm a direo da porta. disse baixo e tomou

Srio ela recomeou quando a porta foi fechada Voc est louca de beij-lo aqui? No, eu sei que foi um erro, Ins, mas o titio o mandou ver como eu estava, j que nem voc nem Sofie atenderam ao chamado dele as imagens do Victor sobre mim vieram uma a uma na minha mente e eu tremi. O que foi, Lise? Por que o titio me mandou vir at aqui? ela disse agitada. Fala logo! O Victor aqueles olhos amarelos nos meus, rajados de malcia e determinao, pareciam to reais que as lgrimas vieram. As mos que me tocavam ainda estavam ali, sobre minha pele. Eu arrepiei, enterrando as unhas nos meus braos e caindo de joelhos no cho. Lise! ela se ajoelhou na minha frente e me abraou, acarinhando meus cabelos. Calma. No precisa me contar nada sussurrou ao meu ouvido. Vai ficar tudo bem. Eu a abracei com toda fora que tinha, me escondendo entre os cabelos dela. Desculpe-me, Ins, deixar esse peso sobre voc... Desculpe-me.

Confisso Hungria Buda, 1786

Durante seis meses daquele ano, Victor se manteve distante do castelo dos Fejryi, em Buda, provavelmente uma deciso tomada numa das conversas na biblioteca dos Ernyi, pelos homens da famlia. E eu me perguntava que motivo forte o levara a se ausentar por tanto tempo; ele no era do tipo que me deixaria livre por a, nunca fora. Devia ser algo do qual os Ernyi no abririam mo que Victor cuidasse, e muito provavelmente ele tambm no... Mas em que o meu irmo poderia ser to til? Eu divagava... tolices... No tinha como negar que me sentia melhor em poder andar pelos corredores sem a tenso de encontr-lo numa curva qualquer ou na penumbra de meu quarto, mesmo que eu nunca o tivesse convidado a entrar. Ele sempre viera, desde que eu me entendo por gente, esgueirando-se pelas sombras at tocar meu rosto e sorrir sobre ele, murmurando: Minha pequena princesa... Lembro apenas dos amarelos intensos e do choro que se seguia s palavras dele, no incio potente, trazendo papai e mame at o quarto, sem que encontrassem nada demais para ter me assustado. Depois, velado, por saber que de nada

adiantaria... Splicas em vo. At que, recentemente, Ins teve a brilhante ideia de pedir ao papai um quarto nico para ns duas. nico, porm luxuoso, disso minha irm nunca abria mo. claro que de incio papai achou aquilo estranho. Com tantos quartos no castelo, por que ficar as duas num s? No entanto, Ins sabia ser convincente, e meu pai sempre cedia a ela, sua caulinha. Eu nunca soube de onde ela tirava essas ideias, mas elas sempre me ajudavam, de uma forma ou de outra. E, dessa vez, Ins se superou. Eu no estaria mais ao alcance do Victor, no, ao menos, noite. Felizmente, quando ele pensara ter chegado ao fim seu tempo de espera, dois mil anos de recluso, eu fui salva. Trezentos anos de felicidade milimetricamente pensada pela Ins no nosso quarto Imperatriz, como ela gostava de chamar. Entretanto, as simples promessas do passado j no acalmavam aquele sentimento e minha felicidade passou a depender do sorriso de Edmund, do cheiro dele, do corpo e do sangue. Ganhou contornos de homem quando os sonhos de criana j no cabiam mais em si; ganhou nome de amor quando eu me tornei mulher e no coube mais s em mim. Eu no estava mais segura na casa de bonecas, porque a boneca no existia mais. A menina se fora para muito longe das paredes rosas, babados e rococs. Quando eu pus os ps no meu quarto pela primeira vez depois de ter pertencido a Edmund, eu descobri que a princesa ficara do lado de fora; ali havia apenas eu, na minha forma mais primitiva... a de imortal. Eu estava longe de me sentir mal por isso. Eu me sentia completa, nica. Ainda que minha felicidade estivesse fora do meu alcance pela maior parte do ano, tambm estava em cada parte do meu corpo, em cada lembrana e pensamento. No sussurro dado entre os meus cabelos quando ele me mordeu uma vez mais, novamente naquele quarto, entre as carcias da

nossa noite de despedida do ltimo inverno. Eu no me importava de arriscar, no com ele. Mesmo com Victor sob o mesmo teto que ns. Nenhum de ns dois pensava no medo, somente no desejo silenciado de dois coraes que no viviam luz do dia. Segredo roubado da vida dos dois, no pedido: Nunca me deixe. Os dentes cerrados sobre meus ombros e a lngua, sorvendo o sangue que tingia minha pele, tomava meu corpo com prazer e voltava at meus lbios em castanhos, me invadindo mais uma vez, como homem, arfando, me fazendo tremer para mais tarde me aninhar entre seus braos, no carinho dos dedos entre meus cabelos. Pele contra pele, quente... cerrando os olhos ao me encaixar ao seu corpo, me protegendo. Eu deveria acreditar num imortal? * Risos * Um prncipe no chora, no demonstra emoo, quem dir sentimentos... mas eu aprendi com ele que isso era apenas uma lenda. Eu aprendi com ele a amar, e por meses ainda seria aquela lembrana que preencheria meus dias, me beijaria noite. Eu me recolhera cedo depois de uma tarde entediante, culminada pela visita corts dos Habsburgos, que estavam de passagem pela cidade. certo que nos visitariam tanto em Fejr como ali em Buda ou Pest. O condado de meu pai distava poucas milhas de nossa residncia e raramente passvamos l mais do que uns dois meses do ano. Tempo suficiente para o Conde de Fejr deixar seus negcios em dia e acatar o desejo da esposa em permanecer num dos castelos de sua famlia, na capital da Hungria. O Conde de Pest, entretanto, nunca deixava seus domnios, no pelo ttulo lhe concedido pelos humanos, mas sim por sua posio entre os de sua espcie. Os Fejryi podiam se mover facilmente, os Ernyi deviam ser slidos e inabalveis como reis que eram, o que passava distante de qualquer pensamento dos Habsburgos naquele momento, que

levavam apenas em considerao seus ttulos nobilirquicos quando vinham a Buda para bajular a nobreza hngara atrs de manter antigos acordos. Na realidade, eles buscavam apoio desta ltima para a reconstruo do pas aps as constantes insurreies, durante todo o sculo anterior, contra a Casa d Austria e obviamente sufocado pela mesma. A ustria necessitava consolidar o acordo feito em 1526, quando obtiveram o poder da coroa Hngara pelas mos desses mesmo nobres, excetuando, claro, os Fejryi e os Ernyi, num momento em que a Frana fervia. Infelizmente o fato de estarmos hibernando poca, ou seja, teoricamente fora da Hungria, no era um empecilho para a cortesia a qual estvamos destinados a nos submeter por horas naquela tarde. Mesmo no participando do antigo acordo, o apoio do Conde de Fejr, e principalmente o de Pest, no passaria dessa vez desapercebido pelos Habsburgos. Estavam dispostos a tudo para travar amizade com as duas famlias mais antigas da Hungria; to antigas que muitos dos registros oficiais das duas casas eram falhos, mas nunca questionou-se o motivo. Aqui devo salientar o quanto a realeza humana mais hipcrita e decrpita do que a nossa. Era to engraado v-los nos tratar como iguais... Penso que nunca ouviram uma lenda sobre as criaturas noturnas e sem alma que habitam aquelas paradas, assim como sou capaz de aceitar que diante da determinao dos olhos de Lady Theresa isso faria pouca diferena. No faz ideia de como era entediante ver aqueles gestos afetados se repetirem da mesma forma por sculos. Enfadonhos, aprumados e cacetes! Tudo modificado apenas pelos estilos Lus XIV, XV ou XVI... Nada comparado tecnologicamente e culturalmente com o Egito, que aqueles almofadinhas sequer sonhavam entender, ainda que se considerassem os precursores do avano do ocidente. Se ao menos eles soubessem

como Kops colocou cada pedrinha daquela no lugar, e devidamente polida, sentiriam vergonha de sua soberba; ou ainda o que um sistema de esgoto perfeito como os dos Astecas. Maria Antonieta no teria tanto orgulho de seu Petit Trianon, mais um dos escndalos da coroa francesa e de sua falta de talento para governar. C est la vie... No entanto, eu tinha certeza de que um dia aquela menina mimada iria pagar um alto preo por sua vida de fausto, regada misria do povo. J vira isso acontecer inmeras vezes no passado, mas claro que Antonieta conseguiria extrapolar qualquer parmetro anterior meu. Eu bocejei, ainda que encoberta pelo leque. Feliz tinha sido Ins, que escapulira daquela chatura para acompanhar Sofie numa visita Universidade Etov Lrand. Horas sentada frente da mame, com uma conversa montona, e aquele corpete comeou a me apertar demais, compelindo-me a tentar abandonar a sala com uma desculpa qualquer no exato momento em que papai me pediu para tocar piano. Acho que nunca toquei Bach to mal. O pobre deve ter revirado no tmulo umas mil vezes, mas a Rainha Maria Theresa nada reclamou, ao menos, por boa educao. Sorriu-me. Quanto tempo mais eu conseguiria dedilhar sem estragar de vez a melodia? Meus olhos correram pelos rostos, que no momento mal pareciam prestar ateno em mim, e eu me ergui de pronto, solicitando meu recolhimento ao quarto por uma enxaqueca. Entre palavras em hngaro e curvaturas, eu me livrei da presena do Habsburgos. Eu j estava em meu dormitrio h dois quartos de horas cheios e escovava meus cabelos devagar, agradecendo por ter paz. A noite cara e eu nem me dera conta, vagueava o olhar nas pontas desembaraadas, que serviam apenas de espelhos para meus pensamentos. Entre os fios pretos de cabelo, eu vi o rosto dele e fechei os olhos, deixando que aquela doce sensao me possusse. S havia o Danbio entre ns, mas o inverno

ainda demoraria a chegar e eu no o cruzaria to cedo... como o meu corao fazia todas as noites, em sonhos. O vento fresco da noite entrou pela janela, me assaltando com o cheiro dele. Meus olhos abertos, incrdulos. Ele estava ali... nas mos que pousaram em meus ombros, me erguendo da cadeira, me virando para si e me estreitando em seus braos. Nos dedos enterrados nos meus cabelos e o queixo apoiado sobre minha cabea aps depositar um beijo sobre ela. No sussurro: Queria te ver. A resposta ele obteve na reao do meu corpo, quando escorregou os lbios sobre minha testa, bochechas e nariz, em pequenos beijos, at tomar minha boca carinhosamente. Colando nossos corpos, meus seios roando o casaco dele sob o fino tecido da camisola, me arrepiando. A boca que se abriu ainda mais na minha quando me ergueu do cho, me fazendo sentar sobre a penteadeira, derrubando os frascos de perfumes sobre o tampo e se posicionando entre as minhas pernas. Os dedos longos correndo pelo lao no pescoo que mantinha a pea sobre meu corpo fechada, e minhas mos que trabalhavam, agora, nos botes da sua camisa, removendo-a, sem a ajuda que ele havia me dado para retirar as outras peas masculinas que jaziam sobre o cho. Meus dedos expondo a pele clara do trax cada vez mais rpido, aos meus olhos desejosos, conforme o beijo dele me retirava o ar e minhas veias ferviam de excitao, pelo sangue, pelo homem minha frente. Eu parei de raciocinar quando a camisola deixou meu corpo e a boca quente escorregou pelo meu pescoo, alcanando meu colo, substituindo os lbios pelos dentes, cerrando-os na curva rosada sob eles enquanto eu arranhava-lhe as costas nuas. Veios finos de sangue corriam sobre nossas peles e se misturavam ao desejo de posse que requeramos um sobre o outro. Minhas pernas se entrelaaram aos quadris dele quando a cala no

era mais empecilho. Suas presas, sob o calor dos seus lbios, me sugavam os seios ferozmente, encaixando-nos ainda mais, me apertando contra si em movimentos cadenciados ao seu pedido de rendio, que corria minha espinha como um veneno. Minha alma entregue a dele. E a lngua circundou os bicos, sorvendo o sangue escorrido com carinho, me aliciando devagar, subindo pela minha pele at o pescoo enquanto eu arqueava e me oferecia fome dele, ao toque quente do imortal. Os caninos que me violaram novamente, como seu corpo fazia ao meu, entre as minhas pernas, intensamente, me arrancando o prazer no som do seu nome sussurrado nas ltimas gotas de sangue que sorvia de mim. Voltando aos meus lbios, e beijando-os com paixo. Me perdoe, mas eu precisava de voc, ou enlouqueceria foi tudo que murmurou antes de tremer sobre meu corpo, se derramando em mim e deixando que eu tomasse seu sangue quando minha lngua buscou-lhe o pescoo, delicadamente. Ele sentou na cadeira, que fora abandonada ao canto, me abrigando em seu colo como uma menina enquanto eu me satisfazia dele e nossas respiraes aceleravam uma vez mais. Minha lngua passeou pelos seus msculos, calmamente, depois de t-lo provado, em carinhos. Voltando at os lbios que me receberam, doces, envolveu-me nos braos, me mantendo aquecida nos minutos seguintes at que me erguesse junto com seu corpo da cadeira e me depositasse na cama, sobre os lenis brancos, se deitando ao meu lado. Minhas mos entrelaadas a dele e a respirao calma em meu ouvido. A minha irm pode chegar eu o alertei num tom baixo, escondido. No correu os lbios sobre a minha nuca, beijando-a. Ela est l em casa. Sofie pediu que dormisse l um arrepio percorreu meu corpo diante daquela afirmao e da sensao morna do corpo dele novamente ao encontro da minha pele.

Eu vim avisar seus pais na esperana de te ver, mas voc j tinha se recolhido uma nota de decepo e eu me virei para ele, encarando aqueles castanhos que me fascinavam. E ele me sorriu, desfazendo a ruga na testa enquanto me enlaava a cintura e me segredava, roando nossos lbios: O jeito foi entrar pela janela. Edmund eu ia repreend-lo, mas ele foi mais rpido, me calando com um beijo delicado. Por favor acariciou meu rosto, escorregando as pontas dos dedos sobre ele. No me pea para ir embora. Vermelhos nos meus, e a certeza de que de meus lbios essa sentena jamais partiria. *** Eu abri os olhos nos primeiros raios da manh espalhados pelo meu quarto, sem o calor dele ao meu lado. Ele se fora, como a noite, silencioso. Eu me sentei sob os lenis, vestida com minha camisola. Os perfumes na penteadeira arrumados milimetricamente e no havia o mnimo vestgio dele no meu quarto. Eu encolhi minhas pernas, abraandoas, o queixo sobre os joelhos. O cheiro dele em mim, sem me abandonar, sem dar trgua aos meus sentidos. Para mim, ele estava em tudo, em cada pedao de meu corpo, em cada gota do meu sangue. Sorri. Lise! a porta se abriu num supeto, deixando entrar a massa de cabelos pretos e as feies to similares s minhas, ornadas por olhos azuis intensos. Estou de volta! anunciou, desabando sobre seu colcho, sem me dar tempo de pensar. Cabelos e saias espalhados sob a colcha de cetim. A prxima vez que eu tiver que servir de bab para a Sofie a voz dela falseou enquanto apoiava o tronco nos cotovelos e me fitava. Eu me mato! riu em seguida. No, pensando

bem, melhor mat-la e ainda me fortalecer suspirou, entediada, e emendou: Como foi o ch com os Habsburgo? Eu me espreguicei entre os lenis e respondi numa voz montona: To animador quanto sua sada com a princesa Sofie fazia algum tempo que dizer aquele nome me desconfortava, e no escondi o desgosto na minha voz. Por que usa esse ttulo para ela? Ins me interpelou maliciosa, os azuis vivos sobre mim. Ela no vai estar num posto to acima do seu quando se casar com Edmund. Ela nasceu uma princesa, Ins eu desviei meu olhar para o cho, tentando esquecer o olhar dela para o Edmund e o quanto aquilo me afetava. E mesmo que um dia eu consiga ficar com ele... Pare j com isso! ela protestou vindo em minha direo. s eu ficar uma noite fora e voc se abate desse jeito? ps as mos na cintura bem marcada pelo corpete. No tem se, nem mas, Lise! S um cego para no ver o quanto vocs se gostam! Certamente, voc me anima gracejei, me obrigando a sair da cama. Da forma como voc fala, est escrito no meu rosto e no dele tambm. Isso torna as coisas bem fceis. No zombe de mim ela rebateu numa falsa amolao. Para mim, que sempre sei de tudo, simples constatar o bvio. Tem razo, sua modstia no preo para nenhum segredo agora era eu que ria enquanto ela se aproximava da penteadeira e corria os dedos pelo vidros. Eu a observei nos instantes que se seguiram, esperando ver o quanto o poder de anlise dela seria bom. Afinal, eu tinha certeza de que o quarto ficara devidamente arrumado para as vistas dos criados e dos meus pais, mas a minha irm... Para

ela, eu raramente tinha segredos. Ela fixou seu olhar no meu reflexo e prosseguiu com um sorriso triunfante nos lbios: Diga-me, andou se banhando muito ontem? Como? eu me surpreendi, no era o tipo de argumentao que ela costumava usar. O que ela detectara de errado que eu no me dera conta? Sua gua de lis sumiu, Lise virou-se, arqueando seriamente a sobrancelha. Acabou? estranhou. Sabe, a minha, de Ltus, continua no mesmo nvel de antes: meio frasco, e ns as abrimos juntas cruzou os braos sobre o peito, esperando pela minha resposta. No estranho? O que quer saber? fui direta. Com Ins eram raras as vezes que se conseguia ludibri-la. Ela me sorriu, apoiando as mos no espaldar da cadeira da penteadeira e inclinou a cabea para o lado, me apreciando. Eu fico feliz que meu dia de bab tenha sido proveitoso para algum. Ins! Ora, Lise ela veio at mim com a escova em punho e me fez sentar beira da cama, passando-a nos meus cabelos. Acha mesmo que eu no desconfiei da presteza de Edmund em vir avisar papai quando sugeri isso ao titio? Voc sugeriu? Claro continuou deslizando a cerdas entre meus fios negros com carinho. Desde que eu cheguei ao castelo, Edmund no me dirigiu uma palavra a mais do que as que a boa educao permitem. Ele nem mesmo foi conosco a Lrand ela pausou. Se manteve distncia o tempo todo, ainda que a Sofie tenha insistido vrias vezes com ele que nos acompanhasse. mesmo necessrio me contar isso? Voc mesmo to boba que no entende o que isso significa?

Eu abaixei meus olhos, mesmo que no a fitasse. Saber da tristeza dele no me fortalecia, no era o que meu corao pedia em troca. Ser que Ins conseguiria entender isso? Eu o queria feliz, no atormentado por sentimentos que no deveriam estar l. Por que fui me apaixonar justamente por ele? Eu entendo, Ins respondi baixo e me pergunto por que o machuco tanto se o que sinto to bonito. Por que ele deve sofrer por me amar? Ai, Lise ela me abraou pelas costas, encostando seu rosto sobre elas. Eu j tinha mandado essas convenes s favas. Sabe disso, mas voc to docinha, nem parece uma de ns. Silncio. No entanto, justamente isso que o atrai bufou vencida. Vocs dois vo me levar loucura, sabia? voltou a escovar meus cabelos. Pode ir tirando essa cara de choro do rosto, voc vai ficar linda e ns vamos passear por Buda e ver as novidades de Paris e completou, saindo da cama e se dirigindo para o toucador: Meus dois ltimos vestidos j tm um ms, e com a Rainha na cidade, tudo deve estar luxuoso. Eu no quero um vestido novo! protestei, tomando a mesma direo que ela. No tem problema, Lise ironizou enquanto se trocava. Eu compro trs para mim.

Persuaso As ruas de Buda estavam cheias, como eu imaginava, no tanto quanto Pest, que tinha mais opes de comrcio, mas a recm-restituda capital da Hungria se tornava o centro das atenes naqueles dias. A vinda da famlia Real sempre causava um certo furor na nobreza e na burguesia local, j que os bailes sucediam-se uns aos outros, numa apologia aos gastos das castas afortunadas hngaras. Qualquer famlia, com filhas abaixo dos dezoito anos, organizava festas para apresent-las Rainha para tentar, quem sabe com um pouco de sorte, tla como preceptora delas. Essa era uma das vantagens de ser imortal: meus pais no iriam se prestar a um papel desses para que eu e Ins desfilssemos como protegidas de Maria Theresa nos eventos da Casa d Austria. Entretanto, foi extremamente inconveniente entrar no atelieur de Lizt e encontr-lo cheio. Digo cheio porque uma famlia composta por duas filhas e uma me j o tomava por completo, e, como eu ressaltei antes, eram poucos os atelieurs naquela margem do Danbio. Eis que o destino tambm a nosso favor corre, pelo fato do distinto arteso ser um vampiro de segunda classe. E um pequeno e quase imperceptvel aceno para a esposa faz com que a espera minha e de Ins no ultrapasse os vinte minutos,

o que no impediu, de modo algum, a minha irm me sibilar ao ouvido: um abuso esperarmos tanto tempo o rosto encoberto pelo leque em pleno uso. No se queixe eu devolvi o cochicho , a pobre mulher est sendo enxotada daqui por nossa causa. Ser uma sorte se no sair com alfinetes atados s roupas de baixo. Bem feito Ins sorriu, fitando a famlia de cima a baixo. Minha irm no media as palavras, sempre dizia o que pensava e, sinceramente, nunca identifiquei isso como um defeito. Salvo, claro, algumas situaes embaraosas em que a honestidade dela sobrepunha minha decncia. Meus pensamentos evanesceram ao notar as trs mulheres que se dirigiam sada e as notas verbais de minha irm, ao meu lado: No parem ela murmurava, se abanando ainda mais e, principalmente, no nos convidem para seu baile. Que isso, Ins eu me sobressaltei com o risinho dela, abafado. Ladies Fejryi a me nos interpelou, se curvando minha frente. Seria uma honra para ns se pudessem comparecer ao baile que daremos Rainha. Ser uma honra para ns, tambm, podermos aceitlo eu respondi polidamente enquanto minha irm me beliscava o brao. Obrigada. Todas sorriram e se retiraram em silncio, ao tempo que a mana reclamava: Voc tinha que aceitar? Achei que quisesse uma ocasio para usar seus vestidos contrapus firme, a ouvindo bufar s minhas costas. Queria us-los num baile, no num circo!

No seja m, Ins brinquei com ela. A Duquesa de Kohry famosa por seus eventos, e voc sabe disso melhor do que eu. My ladies, desculpem-me pelo contratempo Lizt se curvou numa mesura demorada, nos roubando a ateno, enquanto eu via Ins abrir a boca para um protesto. No h o que se desculpar, Monsieur Lizt intervi antes que ela pudesse se expressar e deixar o pobre homem rubro; eu a conhecia bem. Sabemos o quanto deve estar atarefado. De modo algum, nada que possa me impedir de atendlas ele voltou posio normal, nos sorrindo educadamente. Folgo em ouvir isso declarou minha irm. Lizt, meu caro, queremos vestidos ela o encarou com seu nariz empinado, completando: com trs L: lindos, luxuosos e lautos! Ou seja, um sonho. No me mostre nada parecido com o que vimos nas mos da Duquesa, compreendeu? Sim, milady assentiu breve com a cabea. Tenho duas peas aqui perfeitas, se me permitem curvou-se uma vez mais. Vou busc-las. S duas? surpreendeu-se Ins, fazendo um bico em seguida. Eu queria ao menos trs. Eu posso providenciar mais, na medida certa, como de costume ele sugeriu calmamente. Foi surpreendente que viessem at aqui e no me chamassem sua casa. de fato surpreendente que numa poca como essa achasse que eu ficaria esperando sua folga para nos atender. Eu jamais... Os vestidos, Lizt ela o interrompeu. No me deixe mais mal-humorada. Com a sua licena ele nos deixou, resignado. Voc no tem jeito, Ins. Ele tinha que ter mais vestidos, Lise!

Um quarto de hora depois, a esposa de Lizt nos encaminhou a um cmodo que servia de toucador e nos ajudou com as peas. Eu odeio rosa, mas eu tinha certeza de que Ins preferiria o vermelho, ento, automaticamente, o tomei para mim. Camadas de rosas sobre meu corpete e eu me sentia uma boneca pronta para ser requisitada como um brinquedo, quando minha irm declarou: Est largo na minha cintura. E eu no pude deixar de sorrir. Era esse jeito dela que sempre me fazia ter coragem de enfrentar o mundo. Sorri para o rosa. Mais algumas tomadas de medidas e ajustes e ns deixamos o quarto. No entanto, a viso que tive do corredor, ao deixar o aposento, me levou quase o ar todo dos pulmes, interrompendo bruscamente meus passos. minha frente, estava ningum menos que Augustus enlaado a uma bela dama, que no ostentava mais dotes que nenhuma de ns duas, sob um vestido lils. A cor talvez lhe fosse ingrata, mas no desmerecia em nada a beleza da renomada atriz de teatro, Katina Vasluescu. Eu vira seu retrato recentemente divulgado em panfletos de sua pea. Lizt j se curvava aos recm-chegados quando Ins surgiu atrs de mim, tropeando no meu corpo imvel. Lise, o que foi? disse, olhando sobre meus ombros. Augustus murmurou num fio de voz, certamente se detendo na figura da jovem mulher, e proferiu em seguida: Sempre atrs de sangue fresco. O que Sofie diria se visse isso? No hora para cena, Ins eu serpenteei as palavras pelos meus lbios. Esse um assunto que diz respeito somente aos Ernyi. Eu sei concordou sem tirar os olhos dos dois. Eu sabia o quanto ela estava doida para dizer metade das palavras que lhe vinham mente e que no eram poucas,

mas no ia me desafiar numa situao como aquela. Eu serei voc por minutos. Andemos, Lise ela tomou a minha frente e entrou na sala, numa falsa surpresa: Augustus cumprimentou-o com uma curvatura enquanto eu a imitava, logo atrs. Ele nos sorriu, e eu poderia dizer que foi o sorriso mais descarado que eu j vi. Aquele homem era a luxria em pessoa, mas a voz aveludada dele delineava um quadro tentador, eu admito. Primas como isso soou falso enquanto os castanhos brilhavam sobre Ins. No esperava encontr-las aqui, o que tambm no deixa de ser uma agradvel surpresa emendou, bajulador, dirigindo-se Katina: Estas so minhas primas, Elise e Ins. A moa curvou a cabea levemente enquanto Ins nos calava por completo: certo que foi uma surpresa afirmou, virando-se para Katina sem que esta a fitasse, ao voltar a sua posio anterior. O agradvel eu deixo por sua conta, primo completou sarcstica, coisa que ele entendia muito bem e, a julgar pelo sorriso em seus lbios, apreciava. Meu vestido ficou pronto, Monsieur Lizt? interveio Katina, sem parecer querer estender a conversa por mais tempo, ou, ao menos, participar dela. O baile da Duquesa de Khary em trs dias, no h mais tempo para ajustes. Est tudo pronto, milady assentiu suavemente o arteso. Ainda sim, seria melhor uma ltima prova. Se me permitem ela nos inclinou a cabea novamente, numa cortesia, completando: Foi um prazer conhec-las, my ladies e se retirou da sala com a esposa de Lizt ao encalo. Tenha um timo dia, Augustus eu me antecipei, despedindo-me dele ao ver uma ruga se formar entre as sobrancelhas da Ins, o que no era um bom sinal.

Ele apenas assentiu com a cabea e, voltando a olhar para a minha irm, tomou-lhe uma das mos entre os dedos longos e beijou-a no dorso da luva. Espero v-la no baile, Ins uma linha sublinhada nos lbios e eu j sabia que usaria meu vestido rosa em trs dias. *** Faltava menos de um dia para o baile e mame no se encontrava bem disposta, mas tamanha era a euforia de Ins que papai se viu obrigado a enviar uma mensagem aos Ernyi, coisa que raramente fazia. Azuis brilhavam intensos quando, ao cair da noite, o mordomo anunciou a entrada de Augustus no recinto. Sinceramente, eu esperava que o titio viesse em pessoa, mas meu primo? Eu s podia entender aquilo como mais uma provocao a Ins, ele viera se assegurar de que iramos ao baile, j que era de meu conhecimento o teor da missiva que fora enviada. Papai sempre me pedia para redigi-las, no gostava de sua caligrafia muito rebuscada, dizia que sob o meus traos se fazia compreender mais rpido pelos Ernyi. Boa noite, tio ele fez uma breve mesura, e virandose para mim e Ins completou srio: Elise, Ins... Sinto pelo estado da minha tia. Ns agradecemos sua preocupao. Sente-se, por favor, Augustus meu pai indicou o sof sua frente, onde ns, pelas regras de etiqueta, j nos havamos acomodado. Eu me encontro num situao delicada, como voc ressaltou. Sua tia est acamada e fatalmente no poder ir ao baile amanh. Ins respirou fundo com pesar, baixando os olhos ao cho. Como era uma boa atriz! Faria inveja Katina, certamente. Ela sabia que tanto papai quanto Augustus a fitavam, mas, claro, com interpretaes diferentes da cena. Papai

consternou-se, mas Augustus... estava longe de se enganar por ela e quase curvava os lbios regojizando-se do pedido que lhe seria feito, e que j estava em sua mente aceitar. Eu apostava minha vida nisso! Victor est fora da Hungria ele continuou aps a breve interrupo de Ins. E eu no gostaria de privar minhas filhas de uma distrao. Elas passam muito tempo refugiadas nessas paredes frias ele sorriu amvel para ns e meu corao esquentou. Esse era o meu pai e como eu o amava por ser exatamente assim. J que estou impossibilitado de comparecer ao baile, Augustus, peo que me represente e as leve consigo. Houve uma longa pausa, em que Augustus se recostou no sof e analisou a pergunta, coisa que eu duvidava muito, demorasse a verter num sim proposta de meu pai. Encenao... com um alvo certo, a Ins. Eu revirei os olhos, mantendoos a salvo de todos. Eu jamais ousaria negar-lhe esse pedido, meu tio fechou os olhos ao dizer isso, as mos sob o queixo. Sofie ir adorar ter companhia para conversar, j que to tmida quanto Elise seus olhos caram sobre mim, e eu quis, por segundos, mat-lo. Fico feliz que me preste esse favor, Augustus meu pai lhe sorriu, confortado. Eu podia ver as linhas do seu rosto se alargarem por julgar as suas filhas felizes. Eu, entretanto, ainda estava sob o efeito do nome de minha prima quando ele completou: As meninas e eu agradecemos. O sorriso que curvou o canto dos lbios dele me era mortal, mas a minha irm deliciava-se com isso, bastava olhar no fundo daqueles azuis para saber. Onde ela andava com a cabea para se envolver com Augustus? Um homem como aquele, sempre cercado de belas mulheres e que, com muito esforo do

meu tio, tentava trilhar um caminho de herdeiro dos Ernyi. Uma coisa eu podia dizer que ele tinha de sobra: magnetismo. As palavras passavam por seus lbios como meras ferramentas para iludir, ele as manipulava muito bem, sem mesmo dizer algo de importante, e aliadas sua postura sempre elegante, eram quase fatais. Perigoso, era o que eu pensava do meu primo, e nada, nem ningum, mudaria isso. A conversa entre ele e o meu pai aumentou de intensidade, passando para assuntos que no convinham s damas participar, e eu me pus de p, solicitando que nos fosse permitido sair do recinto. Ambos imitaram meu gesto, e numa breve mesura nos dispensaram. Pelos cus, Lise! protestou a Ins, assim que fechei a porta da sala. Por que tinha que nos tirar de l? Porque voc uma moa educada e ciente de seu lugar eu rebati quase sorrindo pelo bico que ela fazia, mal-humorada. No, sou no! reclamou, completando em seguida: Meu lugar l dentro, Lise respirou fundo. No calor daqueles braos. Voc consegue se ouvir? eu agora ria da cara sonhadora dela enquanto nos dirigamos ao jardim, banhado por uma lua cheia linda. Em cada letra ela gargalhou, me puxando pelo brao at o banco ao canto sob o caramancho coberto de orqudeas em flor. Por que acha que s voc pode sonhar com um Ernyi? No seja ingrata, Ins retruquei sria. Nunca lhe disse, nem sugeri, nada parecido. S acho estranho ser o Augustus. No entanto, se eu for pensar bem, voc sempre se entendeu muito bem com o Carl. E est cansada de saber o que ele quer de voc era difcil dizer qual dos dois me arrepiava mais.

Uhn... No darei o que Carl quer, e que acha que conseguir comigo ela remexeu nos cabelos, fitando as estrelas sobre ns. Ele apenas uma boa companhia. Gosto de rir com ele tambm. Minhas sobrancelhas se arquearam ao mximo. Como algum poderia dizer em s conscincia que o Carl sorria? A Ins tinha um gosto muito ingls para humor, algo h anosluz do meu. E imagino que com Augustus as gargalhadas sejam inevitveis eu arrisquei cnica. Comigo? Aquela voz grave chegou at ns do nada, e me fez reter o ar no mesmo instante. Ao passo que minha irm o fitava com um sorriso provocante. E no nos divertimos juntos, alteza? ela mordeu o lbio inferior graciosamente, fazia charme como ningum. Sempre ele no se intimidou com a minha presena e estendeu a mo para ela, deixando seus castanhos sobre mim. Gostaria de passear conosco, Elise? Est uma noite agradvel e os campos esto floridos. At mesmo as Flores de lis j abriram. Se eu j no queria acompanh-los, agora mesmo que minhas pernas me impediam. As palavras que a Ins dissera h dias repercutiam na minha cabea e eu podia ver Edmund entre os canteiros prpuras, onde costumvamos nos encontrar no inverno. Minha respirao falhou e fiz de tudo para que no percebessem, at porque eu no sabia o que realmente ele desejava ao dizer aquilo. Obrigada, Augustus eu recusei polidamente, sustentando o mximo que podia meu olhar no dele. Eu prefiro ficar aqui, sob as orqudeas.

Se prefere assim ele inclinou a cabea, corts, e encarou Ins. Voc no vai me negar o passeio, ou vai? Nunca ela enlaou o brao ao dele, me deixando para trs entre sorrisos dos dois. Era engraado ver que ele realmente sorria para ela; era um efeito Ins sobre aquele homem de aura escura. Talvez por isso no me importasse em deix-los a ss, eu sabia que a ela Augustus no oferecia perigo, eram capazes de empatar no mesmo jogo. Deixei aqueles dois de lado e fechei os olhos, minha mente estava nas flores de lis, no outro lado do Danbio. *** Rosa... Suspirei fundo ao me olhar no espelho. Meus cabelos em cachos sobre os ombros e presos ao alto da cabea sob algo rosa tambm com penachos. ltima moda, fiz uma careta e atirei-o longe de mim. Coisa horrvel! Olhei para as flores de lis na minha cabeceira e sorri. Ficariam lindas, mas eu precisava de ajuda para entreme-las ao penteado. Toquei a sineta ao lado da cama e minutos depois Mikra apareceu. Mikra era nossa camareira e tinha timas mos para penteados. No demorou muito e vrios pontos prpuras cingiam dos meus cabelos. Ficou linda, Elise disse-me ao fitar o efeito final das flores contra meus fios pretos. Se o Victor a visse assim... Bem, ela no precisava me lembrar disso, dispensei-a com um sorriso e um agradecimento sincero. Sei que no falara por mal, era certo que todos os criados pensavam que eu seria a nova senhora daquele castelo ao lado de Victor, e nenhum deles seria capaz de imaginar o quanto isso corria margem dos meus desejos. No entanto, a mnima lembrana do meu irmo me oprimiu, era como se ele estivesse espreita, sempre... com aqueles amarelos sobre mim. Me entristeci, mas eu no tinha escolha: se

no fosse ao baile, a minha irm no poderia ir, e simplesmente ela falara disso a manh toda. Mame melhorara, mas mesmo assim achamos por bem que ela no se esforasse, permanecendo no quarto, e mantivemos o compromisso com os Ernyi, o que muito animou a Ins. Eu s no me conformava com o rosa e, agora, aquela lembrana do Victor. Alm do que, minha mente se questionava sobre a vinda ou no do Edmund. E se ele no viesse? Castanhos me encararam escuros, reflexos dos meus, no espelho. Eu devia estar preparada para tudo, era um evento social, no uma escapadela para o jardim. Desfaa! a voz de Ins encheu o ar quando entrou no quarto, linda no vestido vermelho. Nada de caras tristes, sorria! deu s palavras, as formas dos lbios. Ele vir. Como pode ter tanta certeza? Lise ela me fitou com carinho. Ele ia ser maluco de no querer te ver vestida assim? De deixar outro danar contigo, sem que Victor esteja por perto te paparicando? Chama aquilo de paparico? me surpreendi. Eu realmente precisava me acostumar em pertencer ao Victor. E ela disse displicente Do jeito dele, mas . Eu me ergui da cadeira em frente penteadeira, a mesma sobre a qual ele me possura fazia uma semana; levantando a barra do vestido para no tropear. Devemos descer, Ins calcei as luvas. J est quase na hora combinada por Augustus. Shhhhhhhhh ela exigiu, correndo at a janela com o vestido erguido, e debruou-se sobre a sacada. Eles chegaram, deixe-me ver quem veio. Silncio, um riso abafado e ela passou por mim como um furaco, dizendo: Augustus quem est na porta.

Eu nem ousei perguntar nada, nem tive tempo, ela j me deixara sozinha. Desci, calmamente, minutos depois, conformada de que minha noite seria ao lado de Sofie, em breves conversas sobre amenidades. As escadas nunca me pareceram to grandes e meus ps to pequenos. Tudo o que eu via era o imenso vestido rosa bordado em prata e pedras. Eu no reparei na mo erguida na minha direo quando toquei o ltimo degrau, pois a imagem em minha mente era a de Augustus... No precisava fit-lo para saber disso. Mas por que ele me estenderia a mo? Meus olhos se dignaram, ento, a ver aquilo que minha mente se negava... Edmund. Minha respirao suspensa nos castanhos que brilhavam, a minha mo tateava nervosamente a dele, buscando apoio para meu corpo que tremia. Como controlar minha surpresa, minha euforia... meu rubor? Voc est linda, Elise ele disse ao segurar firme minha mo. Obrigada, Edmund abaixei minha cabea, ou revelaria a todos minha cor. Elise meu pai me chamou sob um sorriso enquanto o Edmund gentilmente me conduzia at ele. Seu primo tem toda razo, est graciosa no vestido, princesa os olhos dele pararam sobre a lis no meu colo, exposta pelo decote ousado do vestido e que eu esquecera completamente de remover. Era parte de mim, a parte dele que sempre levava comigo. Tenha um timo baile, querida beijou-me a testa, desviando o olhar para meu primo. Cuide de minhas filhas, Edmund Sorriu. Eu sempre soube que ele era mais afeito ao Edmund que ao Augustus e isso, de certa forma, me alegrava. No entanto, me preocupava o olhar dele para a lis. Afinal, elas vo sob sua guarda emendou calmo.

No tem com que se preocupar, titio encarou-o firme ao completar: Eu jamais desrespeitaria uma delas, ou a casa dos Fejryi se curvou numa mesura. Tenho certeza disso meu pai sorria-lhe uma vez mais, e o que era aquilo? Alguma beno velada? Ele viu a lis, e certamente sabe que no foi presente da mame. Quem mais ele acha que me daria o smbolo dos Ernyi? Eu estava perdida. Vamos, antes que Augustus desista de esperar protestou Ins, a um canto da sala, com cara de poucos amigos. Eu concordei e samos os trs. amos no nosso prprio coche, j que o tamanho dos vestidos nos impediam de caber os cinco num s. Ins entrou primeiro, seguida por mim e por Edmund, que se sentou ao meu lado. Era to estranho sair para um baile com ele ali, to perto. Eu sei que Ins estava chateada, mas me era impossvel pensar em outra coisa com a proximidade, quase sufocante, do corpo dele. A mo, aproveitando aquele momento, se uniu a minha sem conseguir me impedir de tremer. Eu achei que voc no viesse murmurei baixo. No queria interferir nos pensamentos de Ins, nem tampouco parecer insensvel ao que ela sentia. E eu no estava disposto a acompanh-los, a Augustus e a Sofie ele segredou no mesmo tom, castanhos nos meus, intensos at o pedido do seu pai chegar. Como eu podia deixar voc sozinha? Deixando eu balbuciei sem pensar, corada at a raiz dos cabelos. Abandonando o olhar dele por segundos e voltando a fit-lo com carinho. Vossa alteza no tem obrigao nenhuma comigo. Tenho, se meu corao seu a boca se aproximou da minha enquanto meu ar sumia, meus ps no tocavam em

nada e eu fechava os olhos, esperando o beijo. As mos entre as dele, apertadas nos dedos longos, e um calor inegvel se espalhando pelas minhas veias. O cheiro de sangue misturado ao da pele dele. Meus olhos queimavam em vermelho por baixo das plpebras, sem querer quebrar o encanto do momento, desejando mais, me inclinando at senti-lo sob mim. O que vocs dois pensam que esto fazendo? os olhos azuis da Ins arregalados sobre ns. Enquanto estava s nessas tolices de amor, tudo bem. Mas um beijo? Aqui? estreitou os olhos sobre o Edmund quando ele voltou a sua posio normal. Voc prometeu, lembra, alteza? Sim, Ins ele disse num fio de voz, desviando os olhos, que eu sabia vermelhos, de mim. Desculpe-me. Ela sorriu, um sorriso to dela... to aberto. No para tanto, Edmund fitou divertida a expresso no rosto dele. Eu acho lindo vocs dois juntos, mas se o Augustus v essa cena do coche dele... Voc est certa ele assentiu ainda sem jeito. Eu j disse uma vez para a Lise ela continuou no seu tom franco , eu deitaria por terra esses tabus horrendos e deixaria o mundo saber que amo, se realmente eu amasse algum dessa forma. A carruagem parou antes que eu dissesse algo, fazendo a ateno da minha irm se voltar para o carro atrs do nosso com um olhar mortal, mas que mudou para um sorriso malicioso quando um homem louro se aproximou da porta, abrindo-a. Vejo que no ousei sonhar com nada irreal, arrisquei que no fosse perder essa festa, Ins. E acertei, voc est realmente radiante tomou-lhe a mo ofertada, beijando-a com cuidado. Os olhos passearam atentos sobre mim e pararam em Edmund, deixando uma saudao partir dos seus lbios. Boa noite, Elise... Alteza. essa veio seguida de uma mesura.

Boa noite, Carl eu respondi, seguida pelo Edmund, que me ajudou a descer aps Ins. Ins se afastou de ns, conduzida pelo Hakkinen, sem sequer lanar qualquer outro olhar na direo do Augustus, e Edmund me ofereceu o brao. Eu tentei no pensar no que a minha irm poderia estar armando, ou no perigo que Carl representava, queria desfrutar daquele momento ao mximo. Era o meu momento, era a primeira festa que ia acompanhada por ele... Tendo como par o homem da minha vida, e eu me sentia envolvida num sonho. Nem mesmo o olhar de Sofie sobre mim me fazia desviar os castanhos dos dele. Meus dedos corriam por suas mos sem deixar de toc-las um minuto, mesmo que eu mudasse de posio e trocasse de lado ao entrar no luxuoso salo... ou quando cumprimentamos a Rainha, para nos por sob um dos inmeros candeeiros de cristal e aguardar a valsa. No sei quantos rostos conhecidos tinha ali, no ligava para isso, meu fascnio me mirava com aquelas contas escuras, me prendia naquele mundo s nosso. To real e vivo em nossas veias, no gosto dele sobre o meu. Ainda que no nos beijssemos, tudo estava ali, presente entre ns. Na mo que no abandonava a minha, que no me deixava um minuto sozinha. As valsas sucediam umas s outras, em passos orquestrados, me fazendo deslizar suavemente entre os dedos dele, sobre o cho de madeira polida. Eu no ouvia msica, seguia apenas o ritmo ditado por ele, pelos ps e olhares. No havia nada alm de ns naquele salo para minha mente, no nos importava nada alm do sangue que fervia sob nossas peles e ao qual nossos corpos iriam sucumbir em algum momento, num simples roar de tecidos. Meus sentidos entorpecidos pelo veneno doce que me consumia. Um breve intervalo e ns deixamos o salo em meio aos casais, aos pais, irmos e irms.

Eu ainda vi Ins com Carl, mas me surpreendeu ver Sofie ao canto sem valsar, e num ltimo relance, vi Augustus com Katina. Isso ainda acabaria mal, eu pensei quando ele me sussurrou ao ouvido: Esquea-os meus olhos nos dele, surpresos, enquanto ele me levava aos jardins. Augustus no tem jeito, Elise... e me admira sua irm lhe dar ateno. Edmund, Ins capaz de dobrar seu irmo, acredite ele sorriu, tocando meu rosto com as pontas dos dedos. Se voc acredita, eu tambm acredito correu os dedos pelas minhas bochechas. to fcil acreditar em tudo quando me vejo refletido dentro dos teus olhos. Minha mos sobre as dele, nossos rostos prximos e o pedido: Confia em mim? Como? Feche os olhos pousou os dedos sobre eles e os lbios sobre minha orelha. Me abrae eu o atendi prontamente e fui erguida no colo dele, meus braos em volta do seu pescoo. S abra quando eu mandar, entendeu? Eu assenti com a cabea, recostando-a no peito dele, sentido a brisa no meu rosto. Onde ele estava me levando? Os cheiros mudaram, e eu sentia as notas de lis... As notas da minha infncia. Minhas unhas enterradas no tecido do casaco dele. Abra. Eu ri, apertando ainda mais meus olhos enquanto ele me depositava sobre o cho fofo e me tomava o pescoo entre as mos, me aproximando dos seus lbios, roando-os sobre os meus. Abra os olhos, princesa. Por que me trouxe aqui? Porque voc combina com esse lugar, com o cheiro dessas flores deslizou as pontas dos dedos sobre minhas

bochechas, correndo-os at meus lbios, massageando-os gentilmente. Porque foi aqui que eu descobri que amava voc. O cheiro de lis eu desviei o assunto e o olhar antes que ele percebesse minha respirao acelerada, o que era de todo uma infantilidade minha. Todavia, essa sempre fora a maneira pela qual me resguardava dos castanhos, e ele suprimiu temporariamente o carinho em minha pele. Parece ainda mais perfeito ele completou firme, me fazendo fit-lo e encontr-lo atento a cada movimento meu. Sim eu sorri para ele, que mantinha as mos sobre meu pescoo, suavemente. O arrepio provocado por elas me desnorteando com uma facilidade maior do que das outras vezes, as borboletas em meu estmago dando pulos acrobticos quando me dei conta de que todos meus sentidos pareciam multiplicados por mil. Ele sorriu do meu silncio, deslizando o dorso da mo sobre meu maxilar. Aqui voc percebe o mesmo que eu ele disse finalmente, fazendo-me erguer os olhos e encar-lo atnita. Os dedos agora passeando por cada linha do meu rosto, carinhosamente. lua cheia, Elise. E no pude fazer uma expresso mais interrogativa do que a que dominou meu semblante diante do que ele me dizia. Certamente, no era a primeira de minha vida, mas eu sentia algo novo... Algo que formigava sob a minha pele e a tornava dormente a cada toque dele. Eu cheguei a hesitar em traz-la murmurou ao se afastar de mim e fitar os canteiros de lis. Eu ponderei muito antes de tomar essa deciso. Ele no me olhava e aquilo me angustiou. Voc est me assustando, alteza eu tremia. era esse o seu intento, conseguiu. Se

No ele se virou de repente para mim, em rubros brilhantes. Se eu quisesse fazer isso, teria te mostrado o que acontece comigo nesse momento antes. No teria me controlado. Meus olhos alargados nos dele. Eu senti falta de ar e me agarrei na rvore atrs de mim. Um segundo depois, e ele estava sobre meu corpo, preocupado. No tenha medo, princesa a voz dele falseou, as mos espalmadas no tronco, ladeando meu rosto. Eu no vou te machucar, mas est quase insuportvel sentir isso sozinho. A respirao soprou forte sobre mim, prxima, fazendo meu sangue reagir na mesma intensidade quente com que ela me tocou. Eu no entendo murmurei num fio de voz, o cho sobre meus ps se tornando liquefeito enquanto ele me enlaava pela cintura e me mantinha de p, colada a ele. A corrente eltrica entre nossos corpos aumentando rapidamente. Seres como ns no se reproduzem como humanos explicou baixo, num sussurro em meu ouvido. Minha pele comprimida entre os dedos dele, entregue as ondas de calor que passeavam por minhas veias sob aquele simples toque. Somente uma vez a cada ano... na primeira lua cheia da primavera. Eu no pensava, estava perdida naquelas palavras. Imobilizada pelo meu sangue e meu corpo que pertenciam a ele. o momento em que somos praticamente humanos segredou baixo. E isso di? a pergunta era inevitvel, ainda que sentisse cada nervo meu latejar incontrolavelmente. Ele sorriu calmo e me beijou a testa, na inteno de me tranquilizar. Como voc sente, Elise delicadamente ele desceu os lbios at encontrar os meus e tomou-os com carinho, provando minha lngua aos poucos, entremeando seus dedos ao

meu cabelo. Um toque to comum entre ns, mas ao qual todas as clulas do meu corpo pareciam responder da mesma forma, como se colidissem uma com as outras, eletrizadas, e eu pudesse me partir naquele minuto. Ele interrompeu o beijo e me fitou , quando a beijo? completou fracamente, e eu notei que a experincia para ele fora a mesma. Parece ser letal eu tentei no ruborizar ao revelar minhas emoes to afloradas. Parece rubros estavam nos meus, brilhantes. Voc nem notou que seu sangue respondeu a mim sem que fosse necessrio nada alm de um beijo pausou, tornando sua expresso sria: Eu respondo a seu cheiro toda a primavera, desde que bebi seu sangue e a fiz minha... E me controlo para no a querer mais, alm do suportvel, ou nem mesmo sua janela fechada me impediria de t-la. Mas... ele me calou com um dedo sobre meus lbios. Voc quer saber por que quis lhe mostrar isso agora respirou fundo, mirando a lis aos seus ps e voltando a me olhar em seguida. Seria um tormento passar essa noite ao seu lado hoje sem toc-la, porque todas as outras vezes voc sempre esteve longe de mim... E isso era o suficiente para me calar. A sua lembrana e esse cheiro de lis ele escolhia as palavras para no parecer rude, mas eu s conseguia me concentrar na angustia dos rubros que cintilavam sobre os meus. Eu no queria que me julgasse um aproveitador, Elise vermelhos entristeceram e eu me perdi na intensidade deles. Por no querer ficar longe sabendo o quanto estaria suscetvel a voc, mas eu no quero perder cada minuto, cada segundo que posso estar ao seu lado. Ele se ajoelhou e me abraou pela cintura, sua cabea sobre meu ventre, e a voz doce embalando meus sentidos, me ninando naqueles braos.

Mas se voc me rejeitar, eu vou entender os ns dos dedos apertados no tecido do meu vestido. Se voc disser que no me ama para me aceitar dessa forma... a coisa mais racional a se fazer, o certo ele tremeu ltima palavra e eu desmoronei. Me mande embora... por favor... O rosto que correu pelo meu vestido, me cheirando lentamente, at chegar ao meu rosto, me fazendo fechar os olhos e senti-lo dentro de mim. Veneno. S voc pode parar isso, Elise segurou meu rosto entre os dedos, molhado de lgrimas. Me mande embora. No quero abri meus olhos, me inclinando para frente, roando meus lbios nos dele. Eu sou sua trouxeo mais prximo pela nuca, deixando o corpo dele sobre o meu, sentindo as mos dele me segurarem fortemente. Eu te amo, Edmund. Elise... Meu nome preso no beijo que se tornou intenso enquanto ele me deitava em meio a lis, sem me deixar pensar, me roubando do mundo. Nos tecidos que deixavam nosso corpos com uma facilidade incrvel; na boca que consumia cada parte de pele exposta aos rubros dele, conforme suas mos tocavam meus seios, meu ventre. A lngua que deitava minhas defesas, cobrindo meu corpo de carcias, me violando e me fazendo gemer sob seus lbios, molhando-os, desesperada por mais. Entregue ao v-lo deslizar sobre mim e me trazer entre seus braos para seu quadril. Os lbios sobre meu pescoo, delicados, enquanto minha unhas desenhavam linhas escarlates das costelas at seu abdome, fazendo-o estremecer e agarrar meus cabelos, oferecendo s suas presas, meu sangue. Meu corpo colado ao dele conforme o descia e subia sobre seu corpo, devagar, encaixando-o a ele. Murmurando meu nome entre os cabelos negros apertados entre seus dedos, me sorvendo aos

poucos ao envolver minha cintura e aumentar a cadncia da sua presena em mim. O vermelho que vertia em seus lbios enquanto me completava dele, e corria pela minha pele borrando as lis. Sua cabea entre meus seios, dois corpos numa mesma respirao descompassada. Eu acarinhei os cabelos dele em silncio, to finos entre meus dedos, admirando-o. Os braos ao redor da minha cintura, conforme ele deslizava at meu rosto e sorria, acariciando-o. Para o que fizemos, no h mais volta, princesa castanhos carinhosos nos meus condescendentes. O beijo selou meus lbios, esvanecendo meus pensamentos, me preenchendo do gosto dele. A pele correndo sobre a minha pele, me mantendo arrepiada com a posse requerida por ele uma vez mais, sobre meu corpo. A boca aberta sobre a minha, em vermelhos; meu tronco erguido ao encontro do dele. Minhas presas que arranhavam seu trax enquanto ele me devorava entre as pernas, quente, urgente. O sangue dele em minha lngua ao me derramar sobre ele, nos movimentos intensos de quadris que nos consumiam. Nos sons presos na garganta, calados nos lbios um do outro, quando nos abraamos... trmulos. Amantes, imortais... Demnios de ns mesmos. *** Incrvel que mesmo com algumas lis a menos em meu penteado, nada havia que denunciasse onde estivramos. O jardim real se encontrava apenas um pouco mais cheio do que quando o deixramos e, por isso, retornamos sem maiores problemas ao salo. A mo dele entre a minha quando iniciamos a valsa, os passos ainda corrompidos pela quentura do sangue em nossas veias e os castanhos que no se abando

navam. Quando a valsa terminou, outro par de olhos azuis ansiosos roubaram minha ateno, indo na direo da morena que, para minha total surpresa, ainda danava com Augustus. Edmund percebeu minha apreenso, acompanhando meu olhar at encontr-los. Ele fez isso a noite toda murmurou, fitando a irm sentada no outro lado do salo. Sofie no deve ter danado uma valsa. Talvez fosse melhor voc danar com ela era o correto a fazer, eu sabia, mas meu corao se comprimia ao dizer aquelas palavras. No rebateu seguro, voltando os castanhos at os meus. Eu no pretendo encobrir os erros do meu irmo. Mas a sua irm... Vai ficar bem at o final do baile, Elise. Eu imagino como ela se sente meu olhar caiu sobre ela, ao canto, me fazendo lembrar do Victor e de como ramos parecidas. No gostvamos de nossos noivos e nossos coraes pertenciam ao mesmo homem. Um frio subiu pela minha espinha e eu tremi. Baixando meus olhos, quase em pranto. O que foi? ele me trouxe pelo queixo para fit-lo, preocupado. A mo apertando a minha. No se sente bem? Eu neguei com a cabea, encabulada. Eu ainda me sinto desconfortvel por no descobrirmos os motivos que levaram Victor a se afastar meus olhos molharam. Meus sentidos me alertavam a todo instante do perigo da viagem do Victor e isso ainda me assustava. No, Elise colheu as lgrimas que escorregavam pelos cantos dos meus olhos. No se lembre de Victor agora, no depois de tudo que aconteceu entre ns. Nada do que ele possa tentar fazer vai nos atingir inclinou-se sobre mim, deixando ao meu ouvido: Eu vou cuidar de voc. Eu a amo.

Alteza meus olhos alargados em meio ao sorriso dele. Est vendo? beijou-me a mo sob um sorriso sincero. Voc fica ainda mais bonita corada. No deverias me cortejar lancei um olhar furtivo ao meu redor, desviando dos castanhos intensos dele antes que eu corasse outra vez. Pode lhe causar algum inconveniente. Quer que outro o faa? me fitou srio, voltando meus olhos at o dele, com o dedo sob meu queixo. No, alteza eu protestei, corando de vez. No me importo que nos olhem, que pensem algo interviu, enlaando minha cintura novamente com carinho e me conduzindo suavemente pelo salo , desde que voc esteja comigo. desnecessrio dizer que no houve um minuto daquela noite em que no flutuei at os canteiros de lis, depois de ele ter me deixado em casa, sentindo os castanhos presos a mim at que eu sumisse de suas vistas, que no senti o gosto dele nos meus lbios e sua presena em mim, mais forte do que antes. Se havia alguma dvida em minha mente sobre o que seria do meu futuro, agora a resposta era certa: eu estava completamente perdida e irremediavelmente ligada a Edmund. *** Lise, acorde! Eu abri os olhos atordoada, o rosto de Ins sobre o meu e os cabelos pretos amarrados no alto de sua cabea. O que foi? disse grogue. Como o que foi? ela rebateu, retirando a coberta de cima de mim. Vai dizer que no viu o que o Augustus fez a noite toda?

Uhn eu murmurei, me sentando na cama contrafeita. Como voc est? Esfreguei meus olhos e os fixei nela, que me dispensou um longo suspiro antes de me responder: Bem, depois de faz-lo danar uma valsa comigo e me sentar ao lado da Sofie com um sorriso providencial... mordeu o lbio inferior pela traquinagem bem sucedida Me sinto terrivelmente feliz. Eu a achei to triste contrapus baixo. Quem? A Sofie? Sim eu me calei alguns segundos. Sabe, Ins, eu imaginei que se o Victor estivesse aqui, provavelmente... Voc teria danado com ele a noite toda completou num tom seco e o pobre do Edmund estaria nos braos dela ps a lngua para fora em desaprovao. Ela iria adorar. No me provoque eu avisei, pegando um travesseiro. Estou sendo realista ponderou com um sorriso e se ps de p, retirando o travesseiro dos meus dedos e imitando passos de valsa com ele. Voc deveria ter visto a cara do Augustus quando o Carl me tirou para danar a terceira vez seguida! ela gargalhou. Ele pareceu ter lido meus pensamentos, pois quando passamos ao lado dele e da Katina, Carl se inclinou para segredar ao meu ouvido, sem que eu tivesse planejado essa cena! Ins parou e me fitou, e com calma completou: Em mil anos eu no veria uma expresso to irritada no rosto do Augustus. Voc est brincando com o fogo, Ins! E voc no? se imps sria. No danou com ningum alm de Edmund. Ele no permitiu eu balbuciei numa defesa idiota. Muito louvvel da parte dele assentiu com escrnio. Escute, Elise, me d ouvido uma vez s.

Em silncio, eu concordei com um meneio de cabea leve e ela prosseguiu: Se est to claro para vocs dois que no conseguem ficar um sem o outro respirou fundo , ento, vocs no tm mais como se esconder, me entende? Eu fechei os olhos, lembrando do que ele me dissera na noite anterior... sabendo que ela estava certa. Ele mal disfara seu interesse por voc, e sabe por qu? novo silncio meu, e meus olhos presos s minhas mos. Porque o momento chegou, Elise. Eu acho que para qualquer humano naquele salo vocs eram claramente um casal. Mas, Ins... O que os Ernyi faro com ele? rebati desamparada, mesmo sabendo que ela tinha razo. O mesmo que os Fejryi a voc disse categrica. E isso importa? Senti minha face arder, eu ainda no contara a ela o que acontecera na noite anterior, e naquele momento sentia-me menos inclinada a faz-lo, j que ela iria praticamente ordenar nosso casamento. Importa? foi incisiva. Vocs j romperam todas as regras, Lise! Nada importa mais quando j se foi longe assim! No to fcil... No disse que ela veio at mim e tomou minhas mos nas dela. No foi fcil guardar isso por anos, n? Mas agora voltou tudo, e bem mais forte do que vocs dois imaginavam. No d para ficarem sofrendo assim, esmolando momentos juntos! Ins, eu no sou digna dele minha voz era um fio sem vida. Mesmo sendo meia Ernyi e uma imortal... Se souberem o que Sofie sente... Dane-se isso! protestou irritada. Ele te escolheu, nosso tio vai ter que aceitar e ela tambm, ou...

Ou? meus castanhos nos azuis em contas. Vocs fogem! ela sorriu complacente. Como nos contos de fada que papai sempre contava para ns. tima ideia devolvi-lhe o sorriso, segurando fortemente as mos dela nas minhas. Mesmo assim, obrigada, Ins. No tem de qu deixou seus braos ao meu redor, enquanto eu fazia o mesmo a ela. Sabe que pode contar comigo, no ? Eu assenti com a cabea encostada na dela. Eu vou estar do seu lado sempre que precisar de mim me estreitou nos braos. Sim, eu sabia... *** Os raios plidos entravam pela minha janela, anunciando o fim da estao, quando a voz sibilou perigosa: Teve bons sonhos, princesa? O pnico tomou conta de mim e me sentei de imediato, o lenol suspenso at meu rosto e os olhos alargados na figura ao p de minha cabeceira. Victor eu balbuciei assustada. O que faz aqui? Calma, minha pequena sentou-se beira da cama, os amarelos sobre mim. Vim lhe pedir desculpas. Eu sa sem me despedir de voc. Eu me encolhi ainda mais entre o tecido, colocando uma distncia segura entre ns. No podia ter esperado olhar para cama de Ins, mas estava vazia. Eu poderia ter feito o calmo, me fazendo voltar no passasse das dez e a o caf? eu desviei meu confiante que ela estaria ali, eventualmente... que me pede facilmente disse os olhos at ele , se por acaso j bela adormecida tivesse despertado.

Isso no lhe d o direito de entrar aqui e me assustar retruquei irritada. Se ele tentasse algo, eu estaria perdida... Meus gritos no tocariam a porta. Quando vai parar de fugir de mim? ele mudou de assunto, num tom muito diferente do que costumava usar. Quando parar de tentar usar contra mim o fato de sermos noivos disparei afiada. Ele sorriu, surpreendentemente tranquilo, jogando os cabelos ruivos para trs. Est bem, ento pousou novamente amarelos no meu rosto. Eu lhe darei a melhor notcia que j recebeu em anos. Irei livr-la de minha presena durante boa parte do ano. Eu realmente no podia estar mais esttica. Era algum sarcasmo isso? Fui aceito no Conselho, princesa ele me sorriu e eu quase desfaleci diante daquilo. No podia ser to bom assim. Eu estava certa em pensar que o afastamento dele do castelo no resultaria em nada muito bom, nunca era. Teremos agora uma viso completa do jogo deles, bem de dentro abriu ainda mais o sorriso, contente consigo mesmo. No vai me parabenizar? Eu engoli em seco, tentando entender e explicar minha mente por que faria isso. No me parecia o tipo de coisa que eu devia festejar. Victor dentro do Conselho era apenas mais um empecilho para mim e Edmund. Ele certamente no me daria trgua se descobrisse nosso romance, e um arrepio de horror cortou minha espinha em duas. Saindo dos meus devaneios, eu procurei ser convincente o mximo que podia: Estou feliz que tenha conseguido um cargo to bom... Sabe... bom v-la assim ele levou seu rosto at o meu, fazendo o arrepio se transformar em pnico e me segre

dou sob meus lbios, sem toc-los: Onde estou agora no vai ser possvel seu prncipe me tocar to facilmente, nem te proteger completou num aviso, me fazendo sentir tonta quando deixou os lbios sobre minha testa. Tenha um timo dia, princesa. Maldito! rosnei entre os dentes quando ele deixou o quarto. Tremia, sem conseguir sair da cama, enojada com o cheiro dele.

Razo e Sensibilidade Elise a voz me chamou calma quando eu passei pela porta da biblioteca. Podemos conversar? Sim, papai eu assenti, entrando na atmosfera quente e almiscarada. Feche a porta, sim? disse com carinho. Aps feito o que me fora ordenado, dirigi-me ao pequeno div, junto slida mesa de carvalho ocupada por ele. Os intensos olhos azuis, iguais aos da Ins, me analisaram por longos segundos at que ousou romper o silncio: H dias eu venho pensando em qual seria a melhor forma de abordar esse assunto disse srio, os dedos cruzados sob o queixo. No entanto, o baile da Duquesa de Khary e a ascenso de Victor ao conselho praticamente me obrigaram a falar com voc. Eu baixei os olhos, tentando no fixar o pensamento em Edmund, mas meu estmago j remexia-se inquieto. Elise... Quem lhe deu a lis? Tentei me controlar e entender o que ele dizia, mas tudo parecia muito embolado. E antes que eu identificasse qualquer palavra, o mundo escureceu. Acordei horas depois com os azuis assustados da Ins sobre mim.

Eu achei que no fosse acordar to cedo... Ins tentei me erguer, mas as mos dela, impostas aos meus ombros, me impediram. Fique deitada ela me pediu com carinho. Eu acho que um pouco de sangue fresco lhe faria bem, mas eu sei que voc no sairia para caar nada do gnero. Voc sempre se conformou com o sangue oferecido nas refeies, sem sequer querer saber de onde ele vinha. engraado como isso te faz bem e a mim no sorriu, afastando os cabelos do meu rosto. Papai est bem interessado na sua lis. Voc comentou algo? indaguei, contendo uma nova reviravolta do meu estmago. Claro que no! se ps de p, calando as luvas. Me fiz de besta completou enquanto a fitava toda arrumada num vestido vinho. Aonde vai? estreitei meus olhos para ver se era real. Vou sair com Sofie, a carruagem dos Ernyi me aguarda resmungou ao se olhar no espelho. Voc novamente conseguiu escapar dessa suspirou entediada e, voltando at a cama, indagou maliciosa: Se eu vir seu prncipe, quer que lhe diga algo? Nada que o preocupe dei-lhe um olhar srio. Sim, senhora beijou-me a testa. Deseje-me pacincia finalizou ao abrir a porta do quarto e sair. Pacincia eu respondi com um sorriso, sentindo novamente aquele enjoo chato invadir meu corpo e cerrei meus olhos. Aquilo passaria. Tinha que passar. Princesa eu relutei em abrir os olhos. Era sonho. Princesa o beijo selou meus lbios e eu me assustei, mas a mo forte cobriu minha boca com facilidade, abafando qualquer som meu. Meus castanhos nos dele. Sua irm me disse que voc no estava bem.

Eu o fitei aturdida, no era para Ins preocup-lo, aquela danada! Ele retirou calmamente a mo dos meus lbios e sorriu. Ento, o que foi? Apenas um mal-estar, nada demais eu disse inquieta, sentindo o cheiro do sangue dele exalar por cada poro. Era como se ele tivesse sado de um banho de sangue... O seu prprio. Eu estava ficando louca, precisava me segurar e desviei meu olhar. Meu pai quis saber sobre a lis. E o que disse? tomou minhas mos nas dele, constatando: Suas mos esto frias. Eu desmaiei antes de dizer qualquer coisa murmurei, ainda no querendo fit-lo. Tinha certeza de que meus olhos estavam vermelhos por causa do cheiro do sangue dele. E eu no tinha esse direito, nunca ficara assim. Meu corpo todo tremeu. Elise ele segurou minhas mos fortemente, me puxando para si e me apertando nos braos. Voc est com frio? No. Se afaste de mim! minha mente gritou em alerta. Esse cheiro... Meus dedos correram pela gola do casaco instintivamente, afastando-a. Eu queria me controlar, mas meu corpo precisava de sangue. Implorava pelo dele de uma forma intensa. Deixei-me sorver o cheiro de sua pele e ele no me deteve. Corri a lngua delicadamente pelo seu pescoo, e com o rosto molhado de lgrimas ainda apelei: Edmund as presas roando-lhe a pele. Est tudo bem, princesa segredou, inclinando o pescoo para o lado oposto e segurando minha nuca entre seus dedos. Beba. Eu no consegui refrear meus instintos, e acho que tomei mais do que devia, por que de repente me sentia saciada de uma forma inexplicvel, encolhida entre os braos dele. Desculpe-me murmurei sobre seu peito enquanto ele acarinhava meus cabelos. No me quer, alteza? per

guntei baixo quando notei que ele no tentara me morder. Castanhos estavam perdidos num ponto do infinito, uma expresso indecifrvel no rosto. Eu fiz algo de errado? me alarmei saindo da quentura do colo dele. No ele voltou os olhos at mim e me sorriu, passeando o dorso da mo pelo meu rosto. Voc me faz feliz, Lise. Voc no me parece feliz eu contrapus sem jeito, deslizando para longe dele. Eu estou ele me sorriu, me impedindo de prosseguir no meu intento e muito levou meu rosto at o dele, roando nossos lbios. Por que no deveria? No sei disse assustada sob os lbios dele, que se uniram aos meus num beijo quente e apaixonado. O que est me escondendo? rebati quando me devolveu o ar. Tudo e nada ele me sentou entre as pernas, envolvendo meu corpo novamente com seus braos, sussurrando ao meu ouvido: Nem mesmo seus dois mil anos lhe roubaram a inocncia. Voc ainda aquela menina que eu protegi contornou meus traos , que me fez sonhar nesses anos todos de espera, a quem dei meu amor... e um filho. Como? eu me virei para ele to rpida quando meus reflexos mareados permitiam. Um filho? Essa sua fome no normal, principalmente depois daquela noite explicou, me olhando com carinho. Eu o fitava incrdula, no que eu no quisesse ter um beb, principalmente dele, mas as coisas se complicariam ainda mais. E eu no pude impedir as lgrimas que brotaram nos meus olhos. Como eu no desconfiara de nada? Pensando bem, ele havia sido to claro... Lise ele colou nossas testas eu sei que naquela noite no a deixei refletir sobre o que lhe dizia. Eu a aliciei

para conseguir o que queria e, acredite, tem sido um martrio para mim. Edmund eu balbuciei incrdula no que me dizia. No era culpa dele, eu que era uma tola e no ligara os fatos antes. Ele no me omitira nada e, sejamos honestos, me deixei levar porque quis. Simplesmente no podia culp-lo por nada, o amava com todas as minhas foras e faria tudo de novo. Eu me entregaria e seria dele como ele me pediu. A quem eu queria enganar? Ento, disse o que me restava para confortar seus castanhos: Eu o quis e o permiti, voc no me persuadiu a nada. Posso no t-la obrigado colheu minhas lgrimas com os dedos, o rosto srio que ao mesmo tempo tentava me pedir desculpas nos castanhos tmidos , mas no fui justo com voc naquela noite... No de todo. Deveria ter lhe contado meu plano, no entanto at a mim mesmo ele parecia srdido demais Edmund se ergueu da cama e andou pelo quarto, apreensivo. Eu podia ver pelos passos corridos e incertos, que iam e vinham at onde eu estava. Voc j esperava por isso? indaguei receosa. J respondeu sem me fitar. Eu sabia que seria apenas uma questo de dias para voc confirmar a gravidez. Grvida... minha voz ecoava em minha mente entre a surpresa total e o desespero, e o mundo me parecia terrivelmente nefasto sobre qualquer ngulo. Eu sei que fui um egosta voltou at meus olhos e em passos largos alcanou a cama, se ajoelhando a minha frente , mas pensar no Victor te tocando no me deixava muito confortvel, nem com muitas escolhas uniu minhas mos s dele, beijando-as. O polegar acariciando minha pele. Quando ele voltasse como membro do Conselho, tudo seria diferente, e eu j havia sondado meu pai. Impedir a unio de vocs quase impossvel, exceto por uma atitude drstica.

Em mim, tudo se misturava... medo, dvida, amor e compreenso. Eu no queria perd-lo, mas no tinha tanta certeza de que aquilo nos livraria de Victor. Ainda que nada me ocorresse para me tirar em definitivo das garras do meu irmo. Eu sufocava naquele silncio e me perdia no carinho dele. Eu queria que fosse fcil ficar com voc, Elise era baixo, escondido. Os lbios se mexiam sobre minha pele devagar sem que ele me fitasse , que isso no te machucasse, mas no h como. Eu poderia exigir voc como minha noiva, se no fosse comprometida com outro. Um outro que no vai abrir mo de voc e que, ns sabemos, tem total aprovao de nossas famlias castanhos se fixaram nos meus. Me perdoe, eu sei que no tinha o direito de decidir nossas vidas sozinho, mas eu disse que cuidaria de voc e para mim bem claro o motivo do seu irmo entrar para o Conselho. Confio nele menos do que confio no meu irmo. Voc sabia o que ele faria quando deixou Buda? Sim fechou os olhos, o semblante tenso. Porm, me foi pedido segredo sobre isso e no havia como impedi-lo. Foi uma indicao do Carl. No lhe contei antes porque no faria diferena, s iria faz-la sofrer mais do que deveria, Elise novamente abriu aqueles topzios e me fitou srio. Eu sei que voc chegaria mesma concluso que a minha. Victor procurou se resguardar como conselheiro para que voc no escorra entre seus dedos. Certamente, se voc tivesse outro irmo, sua opinio seria levada em considerao por eles, e fatalmente a passariam s suas mos. Entretanto, a existncia da Ins d esse poder de deciso ao Victor. O Conselho vai levar em conta a palavra dele, e ainda h o fato de que isso pode lev-la ao Carl. A sede de poder de Victor o torna manipulvel pelos Hakkinen. No posso entreg-la a nenhum dos dois!

Ele sempre teve uma carta na manga desde o incio meu corpo todo tremia. Como algum pode ser to srdido assim? E por que voc se arrisca a perder tudo por minha causa? Acha que me importo se sou um prncipe? ele sorriu de canto, passeando os dedos pelo meu rosto. Ou se meu pai me perdoar pela atitude que tomei? Eu s quero que voc me perdoe por no ter lhe dado a chance de escolha. Por no ter lhe dito claramente onde aquela noite nos levaria. Eu tive medo de perd-la, que achasse que eu a estava usando. Esperei o mais que pude para tomar essa deciso, e a deixei inocente do que fazia, e se vo culpar algum que seja a mim. Meus olhos se alargaram conforme ele ia dizendo cada palavra e aproximando seu rosto do meu, retendo-o entre suas mos. Eu no me importo em abrir mo de tudo, se voc estiver comigo meu corpo enlaado ao dele, e nada mais tinha sentido para mim alm de estar ali. Nada vale mais do que voc, e apesar de ter que usar meu filho para isso, essa a prova do nosso amor. A prova que no pode ser contestada nem mesmo pelo conselho. Por favor, no me ache um monstro por isso, Elise. Eu s queria ter dividido essas incertezas contigo pus minhas mos sobre o maxilar dele, carinhosas. No a sua deciso que me atordoa, eu entendo que no haja outra sada para ns, mas voc sofreu esse dilema sozinho... Voc no sofre todo dia nas mos daquele crpula, princesa? as mos dele sobrepuseram as minhas, entrelaadas. Que direito eles tm sobre os nossos destinos? Como podem pedir para eu v-la com outro e aceitar que isso certo quando sei que me ama? Tudo o que vou fazer voc ser minha pelas regras deles, e eles no podero me negar isso mesmo que me deserdem.

Alteza eu o silenciei com meus dedos , no certo arriscar tanto por mim. No com Carl tendo interesse no fim dos imortais, principalmente nos Reis. Eu j fiz minha escolha, Elise beijou-me os dedos sobre os lbios , e voc tambm. No h volta, lembra? Sim fechei os olhos diante daquele toque suave. To adorado por mim. Acha que sou um canalha? Um monstro irresponsvel? castanhos angustiados corriam os meus, de um para o outro. No, eu no acho deixei meus braos ao redor da cintura dele, a cabea em seu peito , eu s queria que as coisas fossem diferentes. Seriam, se eu tivesse nascido seu irmo confessou entre meus cabelos. Eu no ia querer que fosse o Victor protestei num fio de voz. No segredou-me sobre a orelha , mas se o fosse, no a faria passar por metade do que ele faz. S que, como ele, tambm no abriria mo de voc castanhos nos meus e os dedos longos acarinhando minha nuca, me deixando sem graa sobre aquele olhar intenso e me levando to prximo ao seu rosto que nossas respiraes se abreviaram numa s. Eu te amo muito, Elise lbios sobre lbios, selados num beijo nico enquanto ele me apertava contra seu corpo. *** O jardim de nossa propriedade era bem ensolarado na primavera e, principalmente, no incio do vero. Eu estava sob o caramancho, lendo um livro, quando a voz da minha irm preencheu o ar:

Lise! ela correu at mim com o vestido erguido para no tropear. Que bom que resolveu sair daquele quarto! Acha que somente um mal-estar me derruba? sorri para ela, vendo desconfortavelmente a cabea de Sofie apontar na extremidade oposta do caminho de lis. O que ela faz aqui, Ins? Essa a parte montona, ela quis te ver sentenciou baixo. Por favor, Elise, no desmaie. A piada foi tima eu gracejei, me pondo de p e me encaminhando para a porta lateral da construo. Sinceramente, no tenho a mnima vontade de aturar a Sofie. Sem prestar mais nenhuma ateno minha prima, eu deixei o jardim e minha irm com uma expresso estarrecida para trs. Eu no podia me dar ao luxo de passar mal na frente dela, muito menos deixar meu filho ser atingido pelo medo que ela me provocava. Infelizmente, eu deveria saber que isso no a deteria. No quando uma mulher apaixonada resolve se fazer presente diante de sua rival. A porta do meu quarto foi aberta uns trinta minutos depois que eu a fechara. Eu a incomodo, Elise? maldita voz doce como mel. No, Sofie dei-lhe meu melhor sorriso, ou pelo menos o mais sincero que eu poderia diante de uma situao como aquela. Desculpe-me pela sada intempestiva do jardim, mas eu no estava vestida adequadamente para uma visita inclinei minha cabea numa pequena mesura. No precisa se incomodar tanto comigo ela relanceou tudo a minha volta. Deve ter coisas mais importantes para se preocupar os orbes escuros caram sobre mim, intensos. Espero que esteja melhor, sua irm nos contou, a mim e ao Edmund, como se sentiu mal hoje de manh. Eu engoli em seco, o brao pressionando minha barriga sobre o corpete, impedindo que meu estmago revirasse.

Deve ser o calor dessa poca, no mesmo? abanou o leque propositalmente e me sorriu. Um sorriso de anjo... Anjo negro. Certamente foi o que aconteceu eu respondi o mais calma e breve que meus lbios secos me permitiram. Eu vim me pr a sua disposio, como amiga e prima, caso precise de ajuda para o seu enxoval de casamento sem cor, eu estava sem cor e o cabedal da cama me serviu de suporte enquanto eu tentava controlar o arrepio em minha espinha, e ela continuava sem cerimnia, andando pelo quarto. O Victor nos confirmou o casamento para breve, e eu imagino que seja excitante ter tanto o que fazer e em to pouco tempo um novo volteio do leque e os olhos dela cingiram os meus. Por isso, me disponho a ajud-la em tudo. Acho que nossos gostos so mais parecidos que o seu e o da Ins. No concorda, Elise? Por segundos eu achei que a mataria ali mesmo, tamanha era sua petulncia em vir me insultar daquela forma velada. No entanto, um passo em falso e eu arriscaria o plano do Edmund. Eu precisava apenas de controle e sangue frio, que ironia. Eu conseguiria lidar com aquilo. Creio que podemos dizer que Victor e Augustus tm uma certa semelhana de carter o sorriso agora era meu e ela fechou o leque instantaneamente, me riscando com seu olhar. Acho que faremos timas escolhas juntas. Obrigada pela ajuda, Sofie assenti com a cabea. Um silncio se fez enquanto ela deslizava at a porta, no seu vestido azul celeste, e eu respirava aliviada, mas antes que me presenteasse com sua ausncia, murmurou: Engraado, eu me pergunto se Victor usa o mesmo perfume que Edmund... Sndalo. Eu canso de reconhec-lo quando estou ao seu lado ela deixou no ar, fechando a porta

atrs de si ao completar: Todavia, pode ser apenas uma leve impresso. Tenha uma boa tarde, Elise. Eu me sentei prostrada sobre a cama, a respirao pesada. Ela desconfiava de algo. Meus sentidos estavam disparados quando Ins irrompeu no quarto. Argh! fez uma careta. O que ela queria? Me enlouquecer eu disse baixo, controlando meu enjoo. Voc est plida, Lise ela se sentou ao meu lado. Ela te provocou, no ? Prontificou-se a me ajudar no meu enxoval de casamento eu balbuciei. Que descarada! Ins levou as mos aos lbios. Por que no gritou por mim? Eu a teria posto no lugar que ela merece! Pare, Ins eu pedi baixo, sentindo uma nusea ainda mais forte. Isso no me ajuda em nada meus olhos nublaram ao fit-la. No vou deixar que se abata por causa daquela mulher! protestou Ins, me interrompendo. Ins eu disse um tom mais alto, fazendo-a olhar para mim surpresa Eu estou grvida. Azuis no podiam estar mais incrdulos sobre mim, sem piscar nos minutos seguintes. Voc perderam a noo de perigo? ela voltou a si. Se querem morrer, por que no cortam simplesmente suas cabeas ou se jogam numa fogueira em chamas e queimam at virarem cinzas? um plano de Edmund tentei explicar, mas acho que no sei ser muito convincente. Plano? alarmou-se. Que raios de plano esse que a expe dessa forma? Ficou maluca, Lise?

Vai me ouvir ou vai ficar tagarelando? exigi, fazendo-a calar e revelando tudo o que Edmund me confidenciara. E aps uma pausa breve, conclui: Voc, melhor que ningum, sabe que no temos escapatria, Ins. Nunca houve uma maneira de o nosso amor sair vencedor. Mas, Lise ela suspirou derrotada , sabe o que diro de vocs? O que vocs dois sero? Traidores. E Victor no vai deixar isso barato, Lise. No mesmo seus azuis fixaram meus castanhos, tristes. Ele vai infernizar a eternidade de vocs, e no h dvida de que sero caados. Porque ns sabemos que isso acontece, que o Carl manipula o Conselho quando quer. Vocs romperam uma regra sagrada entre ns, ainda mais em tempos como esses. Por que aceitou isso quando me avisou tanto para ter cuidado com o Carl? Eu posso no ser a maravilha em raciocnio lgico, mas me parece bem bvio que esse um prato cheio para confrontar os Ernyis com suas prprias armas. E o que me garante que, com Victor ao seu lado, eu no estaria exposta aos desejos de Carl? cortei-a seriamente. Ele usar sua influncia sobre nosso irmo para me ter. tudo o que ele precisa, Ins... Uma mulher imortal! No diga isso, Lise! ela me sacolejou pelos ombros. Papai no te disse que o interesse dele, maior, seria por Sofie? E isso vai importar se puder ter a mim? meus olhos nublaram. Lise me reteve nos braos, me abraando. No quero te perder. Eu no podia estar mais surpresa com a lucidez das palavras dela. De repente minha irm era a pessoa mais maravilhosa do mundo. Muito mais que antes, muito alm dos estigmas de sermos gmeas.

Voc no vai, Ins eu a abracei de volta, intensamente. Desculpe te envolver nisso. Vocs tm todo meu apoio, mesmo que ache isso uma loucura ento eu pude ver as lgrimas nos olhos dela e os dedos que tentavam det-las. Eu nunca ia imaginar Edmund rompendo regras dessa forma sorriu, um sorriso que eu sabia dolorido. Estou feliz por ele ter essa coragem, apreensiva pela forma que escolheram de resolver essa situao e babona pelo meu sobrinho ela se recomps ainda fungando um pouco. Obrigada, Ins deixei meus dedos ao redor do rosto dela num carinho. Sem seu apoio eu jamais conseguiria ir adiante. Conseguiria sim, Lise ps as mos sobre as minhas. Vocs tm tudo do que precisam um no outro. Eu invejo voc. Claro que num nvel saudvel, mas invejo. Ela, sempre sincera, presente. Mais do que nunca eu a abracei com carinho.

Desejo e Reparao certo o que estamos prestes a sofrer? Eu me perguntava sob a luz fraca do sol da manh, a nica hora que ns realmente podamos sair de casa sem muita preocupao com nossa pele. No que ela realmente sucumbisse aos raios solares, ou virssemos cinzas, como dizem as lendas por a... De longe so um esboo da verdade. Nossa sensibilidade alta, fato, e talvez voc possa nos comparar nesses termos aos humanos albinos. Ento, pode ver que no nada impossvel sair luz do dia, no propriamente aconselhvel nos expormos muito tempo a ela. Aquele dia em especial, o sol brilhava entre nuvens, ou melhor, quase no o fazia, e eu me deixei ficar ali, no caramancho com meu beb. Ao menos, eu gostava de pensar que conversava com ele, e ele, por sua vez, me ouvia. Eu no sei explicar de onde tirei essa ideia, mas simplesmente no me sinto mais sozinha e, algumas vezes, eu chego a senti-lo me pedir comida. E posso dizer que meio constrangedor ter que caar animais noite, mas eu aprendi a me virar nesses ltimos dias, ou o pequenino no me deixaria em paz, ainda que no se movesse em minha barriga. Mes humanas tambm tm essa ligao com seus filhos?

Identificam os pensamentos deles ainda na barriga quando nem totalmente formados esto? Eu devia estar com uma expresso meio abobada, fitando o meu ventre sob o corpete, quando fui arrancada de meus devaneios por uma voz que parecia uma seda: Elise. Minha me vinha caminhando pelo caminho de Lis at onde eu estava. Eu esperava que mes imortais no tivessem a mesma percepo que as humanas... de quando seus filhos esto encrencados. Mame eu lhe sorri. Veio caminhar? Vim lhe fazer companhia disse ao sentar ao meu lado e lhe mostrar isso estendeu-me um pergaminho com o selo dos Ernyi. O que ? eu o tomei entre meus dedos no querendo demonstrar surpresa. No sei deixou seus intensos castanhos sobre mim , mas parece urgente. Seu tio no de fazer uma reunio como essa sem um motivo grave para ser discutido ela pausou como se esperasse que me manifestasse a respeito, mas eu silenciei. Por isso existem os encontros do inverno, ali discutimos tudo que h para ser avaliado por ns. A senhora quer dizer pelos homens eu salientei. Ela me sorriu. No sabia que tinha esse tipo de viso, minha filha. Acha nossa sociedade machista, pois no? De certa forma, sim corri os olhos sobre o papel, que no revelava muito sobre o intuito da reunio. Foi trazido por um mensageiro? indaguei sem muita pretenso. No, de fato isso que me deixou preocupada ela segurou entre os dedos finos, o papel que devolvi. Seu primo a trouxe.

Minha surpresa no poderia ter sido maior, mesmo que eu tentasse ocultar isso do olhar dela, mas meu filho parecia no se preocupar. Invadia meus pensamentos espreita do sangue do pai e eu me senti subitamente mal, apertando o tecido do vestido entre os dedos. Sente-se bem, Elise? a voz de minha me no escondia a nota de preocupao diante do meu movimento, que eu julgara imperceptvel. No nada, mame sorri-lhe de canto. Talvez seja o excesso de sol, fiquei aqui quase a manh toda desculpeime, me pondo de p. Se no se importa, vou me refrescar um pouco. Pea desculpas a Augustus por no ir v-lo. Ela assentiu enquanto eu me dirigia para a porta adjacente ao caramancho, e que me deixaria mais perto das escadas; e, claro, invisvel visita. V, minha filha ela imitou meu gesto, mas tomou o caminho contrrio ao meu. Eu transmitirei seus cumprimentos a Edmund. Eu falsei ao envolver a fechadura com minha mo. Ento era ele? Por isso meu filho se agitou tanto, mas eu estava longe de poder voltar atrs e adentrar a biblioteca onde certamente ele e papai estavam. Eu dei um suspiro profundo e inconscientemente alisei minha barriga, que ainda no tinha volume nenhum. Devia ter acreditado em voc, no ? murmurei, subindo as escadas. Ins no estava no quarto como eu esperava, devia ter se precipitado escada abaixo para ver o Augustus e, tal como eu, se surpreendido. Infelizmente, tudo que me restava a fazer era ser o mais breve possvel em me refrescar, ou levantaria mais suspeita sobre ns do que as que j sentia no ar. Eu toquei a sineta e minutos depois solicitei meu banho Mikra.

Em menos de vinte minutos, eu me instalava na banheira e corria as esponja sobre minha pele. Descobri que meu filho gostava de gua, ali dentro ele mal tocava meus pensamentos, e eu me deixei ficar por um longo tempo aproveitando isso. Hora de ir, mocinho eu disse baixo, sorrindo quando afundei minha cabea na gua, retirando o sabo dela , ou seu pai vai embora e no o veremos finalizei ainda de olhos fechados, retirando a gua do meu rosto. Acha que corria esse risco? os cabelos sobre a minha nuca se arrepiaram e eu ouvi os passos atrs de mim, se aproximando da banheira. Alteza. Me deixe adivinhar que voc est corada ele se agachou as minhas costas, depositando um beijo em meu pescoo. Eu no ia embora sem v-la, e sua me providencialmente falou que voc no se sentia bem deixou que seu nariz corresse por minha pele. Dois motivos para eu vir te ver beijou-me o ombro. Se o pegam aqui eu tremi. Ins no vai deixar ele me sorriu. Ns estamos nos jardins, sabe como sua irm adora passear por l. De fato, eu estava l com ela h poucos instantes num movimento rpido, ele abriu a toalha, fechando os olhos. Venha, eu preciso lhe contar algumas coisas, Elise. Ser que engordei tanto nos ltimos dias que tem medo de me ver? mordi o lbio pelo meu atrevimento. Ele sorriu ao fechar os braos ao meu redor, me enrolando toalha e me tomando nos braos. No abriu-os, me encarando, deixando os lbios nos meus, num beijo intenso. Meu corpo, sob a toalha, umedecendo o colete dele , eu no resistiria diante da sua viso finalizou ao me levar para o quarto.

O cheiro to prximo, meu sangue fervia... O menino na minha mente. Seu filho vai me enlouquecer eu revelei ao ser posta sobre a colcha, e o vi sorrir. Como tem conseguido se alimentar? castanhos brilharam nos meus enquanto apreciava cada detalhe da cena. Eu saio para caar ruborizei. Eventualmente. Sai para caar? sobressaltou-se. No, Edmund segurei as mos dele nas minhas , eu no mordi ningum, eu juro! Eu no quis dizer isso me fitou com carinho. Eu realmente me preocupei de voc sair sozinha. Oh, isso novamente eu estava sem jeito, meu filho quase induzia-me a mord-lo, mas eu no queria que Edmund lesse isso nos meus olhos. Desviei-os, segurando a toalha ao meu redor com fora. Elise ele se inclinou at tocar meu queixo e trazer meu olhar ao dele , no se envergonhe, no de mim os lbios sobre os meus, mexendo devagar enquanto os dedos entrelaavam-se aos fios de minha nuca. No o fez sozinha, meu tambm deslizou a outra mo para dentro da toalha, tocando meu ventre. E eu sei que ele tem fome. Meus olhos vermelhos nos dele, apenas no toque que deixou sobre minha barriga, exigindo de mim a imortal. As presas no questionaram o pedido e se enterraram no pescoo dele, sorvendo-lhe o gosto que fazia nosso filho sorrir. E eu me perguntava se ele sentia isso quando me apertava contra si, colando nossos corpos. Mas no houve palavras at que ele me beijou os lbios, e sentenciou: Eu j abusei demais da boa inteno da sua irm correu os dedos pelas minhas feies. Preciso ser breve. Voc est mais calma agora para me ouvir?

Sim eu em absoluto me sentira irritada antes, mas para ele a fome do beb deveria parecer isso. Eu falei com meu pai, Elise... castanhos nos meus, intensos sobre ns. Meu tio? balbuciei incrdula. Meu mundo rua... No fique nervosa acariciou minha bochecha. Tirando a cara feia da Sofie, tudo correu melhor do que eu esperava. Ento voc sabe sobre ela meu rosto deve ter ficado escarlate. Digo, o que ela realmente sente por voc emendei atrapalhada. Sim assentiu calmo. E nunca me passou pela cabea retribuir. Mas eu no vim aqui falar dela. Escute me fez encar-lo em castanhos brilhantes , Victor no estar l, e essa a nossa chance de fazer seus pais aceitarem, entende? Seu pai... eu disse incerta. O que falou? No vai me deserdar, se isso que est preocupada. Isso no devia ser to fcil eu ponderei. E no , Elise acarinhou meus cabelos. No vai ser fcil meu pai pedir a retratao do meu erro perante o seu, a primeira regra que ele vai romper na sua eternidade. Eu achei que ele se negaria rebati nervosa. Voc minha prima de sangue. No foi to m assim a minha escolha justificou em meio a um sorriso que eu no via h algum tempo. E eu devo admitir que seu irmo contribuiu muito para a deciso dele nas ltimas duas semanas. O que Victor fez? perguntei preocupada. Achei que seu pai estava feliz com a indicao dele ao conselho. Em parte sim, mas como j lhe disse uma vez, tanto o seu quanto o meu irmo no so pessoas muito confiveis ele capturou a gota que ia cair de meus cabelos sobre meu rosto. melhor se vestir ou pode ficar resfriada.

Voc no me respondeu o que ele fez insisti. No agiu como deveria numa questo que defendia mais autonomia dos lderes das famlias secundrias dos cls explicou com um sorriso. Eu e meu pai j espervamos que ele fizesse algo assim, mas no to rpido. Victor est deslumbrado pelo seu poder e, temo, entregue s ardilosas palavras de Carl. Est claro, para ns, que ele possivelmente tem conhecimento do acordo dos lderes dos sete cls e nossa posio de Reis. Seu irmo deve ter se informado sobre isso, ou no se atreveria a ir contra meu pai numa questo to importante pausou me encarando carinhosamente. Meu pai tambm teme por sua segurana ao lado do seu irmo nessas circunstncias. Por isso, Elise, eu lhe digo que, mesmo com o aceite de nossas famlias, ele no nos deixar em paz. Ele fez isso por voc desenhou meus lbios com as pontas dos dedos e vai perd-la. Eu abaixei o rosto, fitando minhas mos. No queria sentir medo pelo meu filho. No queria deixar as lgrimas virem, mas eu temia o Victor mais do que nunca. Ns estamos juntos, lembra? ele me envolveu nos braos, acarinhando meus cabelos. E foi dessa forma que chegamos at aqui, eu no vou te deixar sozinha, Elise. Nunca. E se meus pais no aceitarem? Voc minha, Elise beijou-me os lbios com carinho, e depois apontou com dois dedos minha cabea aqui... meu corao aqui... minhas veias aqui... e correu o dedo sobre meu pescoo e aqui espalmou a mo na minha barriga. No h como negarem que nos amamos, e sua me se casou por amor. Ela melhor do que ningum vai entender nossa deciso. Confie em mim beijou minha testa. Preciso ir, at noite.

Eu te amo. Eu tambm janela. ***

murmurou e deixou meu quarto pela

Eu no acredito! Ins tapou os lbios como a mo. O nosso tio aceitou? Aparentemente, sim rebati enquanto ela amarrava o espartilho ao meu corpo. Eu me preocupo com papai e mame. Bem, Lise, se o titio aprovou ela puxou forte a fita no haver muita coisa que nossos pais possam fazer. Ela me virou de frente para si e exclamou feliz, realmente feliz: Lise, voc vai se casar com ele! Talvez eu retorci minhas mos, nervosa. Tudo ainda me parecia inacreditvel demais. Deixe de bobeira abaixou-se na altura de minha barriga e segredou para ela: Comporte-se hoje, tente dormir a dentro que sua me precisa ficar tranquila aqui fora. Achei que eu era a nica louca que falava com ele. Pois sim disse ao se erguer. Eu que vou ensinar as primeiras traquinagens a esse menino. E se for menina? indaguei quando ela se virou de costas para mim, para que eu lhe cintasse o corpete. Ensino-a a comprar belos vestidos no Monsieur Lizt. Ns duas camos na gargalhada. *** Eu vi Sofie a um canto assim que pisei no Castelo Ernyi, o tio estava bem minha frente ladeado pelos dois filhos. Meus olhos mal pousaram em Edmund, eu tinha medo de trair

meus sentimentos, mas os olhos de Augustus encontraram os meus com um sorriso que eu identificava como cinismo. Voc deve estar se questionando pela minha tia. No uma coisa que comumente falemos na famlia, mas ela morreu h muitos anos, ao que eu saiba. Uma mulher de sade frgil, que desde que me entendo por viva nunca deixou o quarto. Nunca a vi, diziam ser parecida com minha me, parecida at demais, e morreu ao dar luz a Sofie, antes mesmo da hibernao, dizem que por uma doena desconhecida. Entretanto, no nos permitido perguntar sobre isso, ainda que eu ache que a morte dela est ligada ao Conselho e justificaria muito bem a oposio do meu tio a muitas das consideraes feitas por eles. Eu sei que o titio tenta superar isso da melhor forma possvel, mas ainda h tristeza dentro daqueles azuis. Uma tristeza profunda que eu no desejaria a ningum. A refeio foi feita em silncio, eu quase no toquei na comida, o que no passou despercebido a nenhum dos Ernyi mesa. Aparentemente, meu tio achou isso preocupante, pois no desviou seus olhos de mim por um bom tempo, me causando um desconforto enorme. Quando todos se retiraram para sala, meu estmago se contraiu de uma forma descontrolada e minha mo foi capturada por Edmund, que estava logo atrs de mim, sussurrando ao meu ouvido: Vai dar certo. Eu assenti brevemente e ele a soltou, voltando para o lado do meu tio, que virou-se para o meu pai e minha me, ordenando: Ivan, Hana estendeu o devo pedir tambm a voc, biblioteca. Eu meneei a cabea e vi a entre meus pais que, como olhar at o meu , e Elise, que me acompanhem troca de olhares significativos eu, seguiram meu tio e Edmund.

Os outros trs, educadamente, se ocupariam de alguma atividade nos jardins ou mesmo na sala de leitura. No que isso agradasse a nenhum dos trs, salvo, talvez, Augustus, que certamente no tinha como alvo de seus pensamentos nada relacionado a mim ou ao irmo. Dimitri interviu minha me assim que se acomodou no sof, ao lado de meu pai, junto mesa de mogno , eu sei que no nos chamaria aqui se no fosse algo muito importante. Uma reunio como essa fora de hora. Ento, por favor, diga logo o que Victor aprontou dessa vez os olhos escuros dela nublaram e eu pude ver as mos crispadas entre o tecido do vestido, numa atitude muito similar a minha. Eu era muito parecida com ela, devo admitir que Edmund teve motivos para nos confundir. Hana, acalme-se disse meu tio complacente. Um brilho no olhar que eu poucas vezes vira ali. verdade que no estou muito satisfeito com o que vem acontecendo no Conselho, mas o que me fez cham-los aqui no est ligado a isso, ainda que seja um motivo srio. Minha respirao foi suprimida por segundos e eu me ajeitei desconfortavelmente na cadeira que Edmund me oferecera, prximo de onde ele se encontrava de p. Ivan ele se dirigiu ao meu pai, sem deixar seu olhar sobre mim. Todas as linhas do seu maxilar pareciam tencionadas, os cabelos presos atrs da cabea, castanhos, davam-lhe uma aparncia ainda mais austera dentro daquela sala escura. Por muitas vezes, eu temera sofrer uma repreenso daqueles lbios quando corria pelos jardins e ele nos espreitava atrs das cortinas, mas ela nunca veio. Talvez isso fosse um sinal de que eu no devesse temer tanto o meu tio. A voz dele prosseguiu, grave: Eu espero que possa me perdoar um dia por ter sido to relapso e permitir tal

comportamento sob meu teto, mas eu tambm penso que no h pessoa que possa alcanar a verdade por trs desse ato, com uma rapidez maior do que eu mesmo o fiz, que vocs dois. Minha me mal respirava e meu pai se permitiu um mnimo olhar para mim, ao qual eu no ousei desviar. Era inevitvel que ele j soubesse sobre o que se tratava aquela conversa. Voc est me assustando, irmo ela respirou fundo e eu pude v-la tremer, e s ento perceber que eu e Edmund estivemos ali desde o incio. E com a mesma propriedade que se referira a Victor, ela partiu em meu socorro: Elise fez algo? os olhos correram aflitos de pai para filho. No, minha tia a voz de Edmund ecoou pela sala to sria quanto a do pai. Eu fiz. Eram minhas mos que amassavam o vestido agora, desviando o olhar para meu tio, que permanecia impassvel atrs da mesa, junto s janelas. No fui digno da confiana que depositaram em mim, e se tiverem que culpar algum pelo que aconteceu, fico feliz em poder assumir a responsabilidade de todos os meus erros, ou no, por amar sua filha e no ser capaz de negar esse sentimento. Edmund minha me parecia ter sado de um sonho, estava extremamente plida e o fitou com uma expresso que eu no saberia decifrar. Eu no posso dizer que esperava ouvir isso, mas minha filha est noiva e no me ocorre nada, que no seja um choque, para que eu esteja aqui. Mame eu intervi propositalmente na fala de minha me. Meus nervos estavam sendo testados ao mximo. Eu no tenho como explicar, mas eu achava que a senhora entenderia melhor do que qualquer um o que amor eu despejei, impedindo tanto o meu tio de falar quanto o Ed

mund. Voc abriu mo de tudo para ficar com o papai, mas nunca me perguntou se eu gostava do Victor. A verdade no pode ser uma para cada um de ns, nem a justia. Eu no vou negar que correspondo aos sentimentos do meu primo, e no vou abrir mo disso, assim como vocs dois no o fizeram. Meus castanhos cintilaram, Edmund sublinhou um sorriso nos lbios e meu tio retomou a palavra, com sua voz num tom ainda mais ameno: Receio, Hana, que no h muito o que fazer eu jamais vira meu tio to calmo, e comeava a ter certeza de que Victor fizera algo muito grave. Assim como papai deu permisso para Ivan lhe fazer a corte e a a voz do meu tio adquiriu um tom amargo que foi substitudo por sua calma milimetricamente pensada , eu espero que faa meu filho merecedor da mesma estima. Victor se sentir trado balbuciou minha me, numa clara defesa da honra e posio do filho nico. Ele deveria ter o direito de opinar sobre isso, ao menos, de saber sobre essa reunio que parece decidir muitos futuros lanou um olhar em direo ao meu tio, deixando que as lgrimas brotassem de seus olhos como um pedido. Hana a voz de meu tio amoleceu como eu nunca vira antes. No chore. O mesmo foi com Yerik contraps meu pai, encarando meu tio em azuis escuros. O que acontecia ali que fugia ao meu entendimento? E seu irmo superou muito bem. Ele deveria estar aqui, Dimitri rebateu minha me, impedindo que meu tio fosse at ela. Sempre decidimos tudo em famlia. O passado no nos diz mais respeito, Hana, e Victor aqui no lhe traria alento nenhum, sabe disso melhor do que eu e Ivan. Uma me sempre defender todos seus filhos,

igualmente, por isso me escute com ateno, s o que lhe peo a voz do meu tio interrompeu a discusso de meus pais. Eu admiro a forma como defende seu filho, ainda que no passado voc estivesse irremediavelmente contra os mesmos argumentos usados pelos nossos pais, mas assim como voc defende o Victor, eu farei com os dois jovens. No vou permitir que essa reunio termine numa discusso de valores que j foram completamente mudados e que a ns no cabe mais julgamento, em vista das circunstncias que envolvem esse caso especificamente. Minha me se calara por completo e os azuis do meu pai brilharam nos meus. Elise, por que no confiou em mim quando a procurei? ele murmurou, me fazendo encolher contra o estofado oliva. Eu pedi, meu tio Edmund se aproximou de mim. Eu tive medo do que Victor faria com ela. Se os meus tios temem a reao dele, o que eu poderia esperar? Edmund eu vi meu pai retomar a palavra , meu apreo por voc sempre foi claro, mas eu esperava... Esperava que eu no o desonrasse completou Edmund. E eu jamais exporia Elise a uma palavra ou maledicncia de qualquer tipo. Seu filho a vem assediando todos os dias, durante anos, com um apropriamento que nem mesmo um noivo deveria ter, a menos, claro, que a dama assim o permitisse ele pausou sem que meu tio ousasse intervir, afinal havia pego o Victor protagonizando uma dessas cenas em sua sala. No pretendo questionar o porqu de meus tios fazerem vista grossa a esse fato, quando era claro que Elise no se sentia afeita ao comportamento dele. S posso concluir para mim mesmo que seja um instinto paternal desviou o olhar por instantes para o pai. E contra ele no h argumentos para serem usados em minha defesa. No entanto, eu e sua filha

sempre estivemos ligados por sentimentos muito alm de um compromisso de sangue, e que sequer foram levados em considerao por outros, que no ns mesmo, nesse mesmo tempo. Eu a esperei por dois mil anos e no posso deix-la nas mos do seu filho, titio. Desculpe-me deixou seus olhos sobre mim. Eu a amo. Eu devia ter acreditado nos meus instintos de pai ele se ajeitou no sof , ou no negado as evidncias. Eu desconfiei da lis no pescoo de minha filha desde o momento em que a vi, entretanto, era um argumento muito frgil para qualquer conversa, j que s a vira sendo usada uma vez por sua av. Minha av adorava essa pea e me confiou-a com a promessa de ofert-la mulher que eu amasse completou Edmund. Sua filha a minha eleita para us-la. Infelizmente, o amor dos dois no o suficiente para romper o compromisso firmado com Victor disse minha me nervosa. Ela parecia confrontar felicidade e tristeza no olhar, uma culpa que pesava sobre seus ombros. Mesmo que eu e seu tio concordemos, ele recorrer ao Conselho. E depois das notcias recentes... da traio de Victor ao nosso segredo... ele no hesitar em atirar Carl contra vocs ela baixou a voz. E este no ter escrpulos que o impeam de ca-los at a morte. Entende o que fizeram? esbravejou nervosa. Assinaram uma sentena de morte! Hana, eu no aprovo a deciso dos dois, mas precisamos agir com prudncia, sem nos deixar levar por emoes humanas meu tio novamente tomou a palavra, fazendo os olhos da minha me oscilarem. No h mais como o conselho se opor a essa unio. Elise est grvida e, portanto, longe das mos e leis do Conselho, momentaneamente. Meu neto nascer um Ernyi e eu no permito que seja de outra forma.

Elise minha me levou as mos aos lbios e eu vi meus sentidos falharem. Como voc pde fazer isso? Mame, por favor eu balbuciei Eu prefiro ser deserdada a casar com Victor. Pare, Hana exigiu meu pai. Nada do que dissermos agora pode mudar o que foi feito. Eles escolheram o caminho correto, o caminho do corao. Quando vamos notar que nem tudo se resume s regras que adotamos no passado? e nesse ponto novamente o olhar de meu tio e de meu pai se confrontaram. E tambm no posso negar que, devido aos ltimos acontecimentos, receava o que aconteceria com Elise nas mos de Victor, quando ele est to afeito influncia de Carl. Adotamos, convenientemente, o interesse dele por Sofie, mas Elise to imortal quanto ela, e ele no desperdiaria essa chance de obter o que tanto quer, quando lhe oferecido de bandeja. Minha me ruborizou sem palavras. Como pai, eu no posso dizer que aprovo o que fizeram correu os olhos azuis de mim para Edmund , mas entendo o que sentem ele se emocionou, eu podia ver pelo brilho em seus olhos, ao completar o mais firme possvel: E se to forte quanto o que eu sempre senti por sua me, os dois tem meu consentimento. Eu prefiro v-la com Edmund do que sujeit-la a um destino incerto nas mos de seu irmo e daquele pria. Mame deixei meus olhos sobre ela ao me erguer e me aproximar de onde estava sentada. O olhar perdido , eu sei que a decepcionei, mas tambm achei que havia puxado muito da senhora, que no fundo iria me compreender meus olhos nublaram. Elise ladeou meu rosto com suas mos delicadas, acarinhando-o. Diga-me, qual me no perdoa um filho? correu seus olhos intensamente de mim para Ed

mund. Qual delas no os quer felizes? Voc lembra muito a mim, no passado, e eu entendo o que fez, mas no posso esquecer que Victor meu filho tambm... com todos seus defeitos as lgrimas escorreram dos olhos dela enquanto os deixava vagar, agora, do meu tio para meu pai. Eu temo pela felicidade de vocs dois mais do que temi pela minha. Eu conheo meu filho, mesmo que queira negar a verdade a mim mesma, ele no aceitar isso e no parar at v-los separados o pranto vertia em gotas incontrolveis sobre o vestido ou mortos. Ns cinco nos fitamos. Aquelas eram as nicas palavras que faltavam ser ditas e nenhum de ns teve coragem de afirmlas antes. Eu no vou deixar que ele toque nela, minha tia Edmund afirmou ao meu lado. Eu juro. Os castanhos dela nos dele, e eu podia v-los brilhar, carinhosos, por segundos. Ele tem agora o Conselho ao lado dele, Edmund rebateu meu tio. E uma legio de renegados. No pense que ser fcil lutar contra Victor nessas circunstncias, mas agora tarde para voltar atrs. E, de qualquer forma, eu vou ajudar vocs. No posso pedir que seus tios tomem partido nisso. Eu tomarei, se Victor passar dos limites retrucou meu pai. No por ser meu filho que fecharei os olhos aos seus erros. Jamais lhes negaria meu consentimento ela me apertou junto a si , mesmo que ele de pouco valha diante do que sentem um pelo outro. Mas me prometa que deixaro Pest logo castanhos fitaram a mim e a Edmund, aflitos. Eles ficaro aqui at amanh e partem para a Romnia logo nos primeiros raios de sol rebateu meu tio. Onde o Conde de Vaslui os aguarda.

Os Vasluescu? eu no podia estar mais surpresa. No sabia que meu tio mantinha boas relaes com os ciganos, mesmo que os daqueles cls fossem da nossa espcie. Mas, titio... No se preocupe, Elise disse suavemente como se lesse parte de meus pensamentos. Andrs um conhecido de muitos anos, o segredo de vocs estar em boas mos nova surpresa, que eu evitei estampar no meu olhar, afinal no normal se ter tanta confiana em imortais ciganos. Ao menos era o que eu pensava na poca, e no podia estar mais longe da verdade. Seria bom que sassem da Hungria, quanto mais longe dos olhos de Victor, melhor interviu minha me, lanando um olhar escuro ao irmo. E quanto menos pessoas souberem onde vocs estaro seria mais conveniente. Eu no pretendo viver me escondendo de Victor retrucou Edmund, em p, ao meu lado. Estou acatando o pedido de vocs por entender ser o melhor para Elise no momento. Eu no pretendia mand-los para muito longe, no era o que tinha em mente retrucou meu tio, srio , mas, por hora, seria o certo. Vocs devem pensar primeiro na criana, e me perdoe, Hana, eu achei que meu filho me causaria essa decepo, no o seu... mas nos enganamos. Victor no um oponente a ser menosprezado minha me assentiu levemente com a cabea, ainda abalada com toda a situao. Seria pedir-lhe muito que escolhesse entre uns dos filhos, ela sofria pelos dois... eu sabia e me culpava pr coloc-la nessa situao. Desculpeme, mame , eu dizia em pensamento. Eu ainda possuo algumas terras no Japo, talvez fosse melhor irem para l. Os Ikeda j despertaram e sero aliados valiosos tambm. Seria perfeito enfatizou meu pai. Em menos de um ms embarcariam num navio em Vostochny.

No poderamos pedir que seus primos, os Duprat, ficassem com eles na Frana? indagou minha me ao meu pai, preocupada. Estaramos mais perto para qualquer emergncia. Se para mantermos uma distncia segura de Victor, o Japo a melhor opo, tia, eu devo concordar com meu pai eu havia me erguido e minhas mos estavam nas dele, frias. Ao menos at Elise ter o beb, depois poderemos concentrar nossa ateno em Victor. E, quem sabe, contamos com a sorte dos Aramoyana serem despertados sem maiores problemas. Sem eles no podemos alterar as regras, nem fazer valer nosso direito diante do Conselho. Precisamos da certeza deles vivos ou mortos, um meio termo no vlido. Filha ela me abraou uma vez mais ao se erguer do sof. Eu quero v-la de novo, prometa-me que vai se cuidar. Eu prometo eu tentei sorrir e parecer confiante, mas eram tantas mudanas juntas que minha mente ainda as assimilava, devagar. Vou sentir saudade. Obrigada, mame essas ltimas palavras saram sussurradas entre seus cabelos, e com um meio sorriso acarinhou meu rosto compreensiva. Creio que no verei mais minha menina pela casa foi a vez de meu pai tomar o lugar dele, minha frente, e me estreitar entre os braos com lgrimas nos olhos. E me pergunto quando minha lis desabrochou to bela, que eu no fui capaz de perceber os encantos de mulher que era capaz de exercer o carinho no meu cabelo e o beijo no meu rosto, seu consentimento velado para aquilo que, apesar de contradizer suas palavras, ele sempre soubera estar l. Eu no menosprezava meu pai, ele soube a verdade quando viu a lis e se manteve fiel ao meu segredo enquanto pde. Eu o agradecia por isso. E as lgrimas verteram de meus olhos.

Edmund minha voz saa embargada enquanto o via ser abraado por minha me e sofrer um aperto de mo de meu pai. Castanhos fitaram os meus no mesmo instante que o chamei, carinhosos, e num fio de voz pedi: Eu queria me despedir da Ins. Elise, no seria bom envolver mais ningum nesses acontecimentos contraps meu tio firme. Qualquer informao que seu irmo obtiver a seu respeito um passo na direo de vocs. Eu no posso, simplesmente, no voltar para casa e abandonar Ins eu protestei. Eu vou cham-la Edmund se adiantou porta e saiu. *** Elise ela correu at mim, me abraando. Como foi? Bem, eu acho que posso me considerar a senhora Edmund Ernyi, definitivamente deixei meus castanhos nos azuis intensos dela sob um pequeno sorriso. Isso timo, n? azuis brilharam. Quero dizer, nem papai ou mame parecem chateados o suficiente com isso. Eu no a verei por algum tempo. Vai viajar? De certa forma, sim engoli em seco, meu corao comprimido. O papai e o titio concordam que devemos sair do alcance de Victor at o beb nascer. Eu sei que no me pediram a opinio ela me fitou com carinho , e mesmo que me custe dizer isso, o melhor a se fazer, Lise. Ele vai ficar louco quando souber que mesmo com todos seus ardis voc escorregou pelos seus dedos. Ah, minha irm eu a abracei fortemente. Vou sentir muito a sua falta.

Eu tambm, Lise forou um sorriso nos lbios. Mas sei que vai estar em boas mos, ningum alm do Edmund cuidaria to bem de voc quanto eu brincou, os olhos nublados. S no se perca nos carinhos dele e se esquea de mim. Promete? Nunca, Ins colhi as lgrimas dela com meus dedos. Voc a minha outra metade, a que me mantm viva. *** Meus pais partiram logo depois, os olhos presos a mim at a curva do caminho que roubava a vista da casa. Ficavam comigo a saudade de Buda e as lembranas que seriam meu conforto nos meses seguintes. Nada do que fora dito na biblioteca foi comentado ao sairmos de l, nem mesmo Augustus me dirigiu qualquer olhar ou palavra. Tudo era silncio at meus pertences chegarem e nos recolhermos, sentindo uma estranha sensao tomar conta de meu pensamento. Conforme eu poderia ter ponderado anteriormente, minha bagagem no havia sido levada para o quarto de hspedes, como acontecia quando visitava os Ernyi no inverno. Qualquer dvida minha foi dissipada quando nossos passos ecoaram pelo corredor at a porta de carvalho, onde eu sabia ser o quarto de Edmund. As mos dele seguraram as minhas, suadas, enquanto eu tentava esconder minha vergonha. Ele abriu a porta, me dando passagem. A atmosfera quente que me acolheu em nada era similar a vez que ele entrara pela minha janela e passara a noite comigo. Eu nunca havia estado no quarto dele, ou de qualquer outro homem, e tudo me era to escuro e slido. No era como uma sute de mulher, onde se encontra delicadeza e sonhos. Minha nova realidade se chocava contra minha pele, nas ondas que o corpo dele mandava

ao meu conforme fechava a porta atrs de si e escorregava pelo cho de pedra at mim. Elise a voz soou ao meu ouvido, me arrepiando, enquanto ele prosseguia entre meus cabelos , sua bagagem foi deixada na pea ao lado. H uma pequena porta de comunicao junto janela. Deve querer se trocar ponderou ao indicar o lugar com a cabea. Sim agradeci, tomando aquela direo e entrando num quarto quase to grande quanto o dele, com a mesma decorao escura. Minhas malas estavam ao canto, eu notei, e agradeci por poder tirar o corpete. Aos poucos as saias deram lugar a uma camisola comprida lils, e meus pensamentos iam e vinham da porta contgua. Ela se abriria ou eu dormiria ali mesmo, sozinha naquela vastido escura? Minutos em que nem passos eu ouvia e minhas esperanas se esvaam. Eu me sentei na cama e me encolhi, evitando pensar em como a noite seria uma longa espera. O barulho na maaneta e a silhueta dele sob o beiral, entretanto, fizeram as borboletas em meu estmago revoarem. Se esqueceu de mim? eu podia v-lo sorrir, sem fit-lo. Os passos deixados no cho at a cama no meu silncio. Se quiser ficar sozinha, serei capaz de entender. No eu me ajoelhei sobre o colcho quando ele parou minha frente, puxando-o pela blusa at que meus lbios tocassem a pele do seu trax, exposta conforme a retirava de dentro das calas e abrindo-a aos poucos. As mos delicadamente buscaram os laos da minha camisola, desatando-os, enquanto os braos me atavam a ele. A boca fechou sobre minha testa escorregando pelas bochechas, quente, quando meu rosto alcanou o dele, unindo nossos gostos num s, selando meus lbios com um beijo, me fazen

do esquecer qualquer receio ao me deitar contra carmim, sem interromp-lo, espalhando meus cabelos pretos no travesseiro, impondo o peso do corpo ao meu, retirando minha capacidade de reao aos carinhos dele... Gentis, possessivos, nicos. Sabe quantas noites eu pensei em t-la exatamente aqui? devolveu-me o ar num sussurro abafado ao descer por minha garganta e chegar ao meu colo, me arrepiando. Todas, Elise tomou meus seios nos lbios, me tocando entre as pernas, deixando apenas meus gemidos no ar e seus dedos molhados com notas da minha entrega. O olhar escuro que voltou ao meu enquanto deslizava para dentro de mim, me preenchendo dele em movimentos longos e ritmados, a seduo dos seus beijos e lbios, gosto e toque, na mordida em meu pescoo ao abrevi-los e me reter contra seu quadril, suspensa em xtase, se derramando profundamente na imortal dos olhos escarlates que brilhavam nos dele, no deleite do seu prazer. O animal e o humano que no eram nada um sem o outro completavam-se em luxria e amor. No meu sangue vertido e no dele que corria rpido em mim. Nos lbios deixados sobre minha barriga quando nossos corpos exigiram descanso. Ns vamos estar juntos, sempre. Em cada levantar de sol e cair de noite. Voc minha eternidade sentenciou baixo sob os carinhos nos cabelos castanhos escuros.

Flor de Lis Romnia Condado de Vaslui, 1786

O homem louro nos aguardava em frente construo de pedra, que, a julgar pelas torres altas, datava da poca das Cruzadas. Nosso anfitrio, no entanto, no aparentava mais do que uns vinte e cinco anos e uma tima forma distribuda nos seus um metro e oitenta de altura e pele clara. O olhar verde caiu sobre mim e Edmund, acompanhado de um sorriso e uma fileira de dentes perfeitamente brancos. Ciganos ou no, eu tinha que admitir, como certamente Ins o faria, que imortais so belos por natureza. J lhe disse isso, no? Me chamo Andrs Vasluescu. O Conde de Vaslui fez uma breve reverncia. um prazer receb-los em minha casa. Espero que tenham feito uma boa viagem. Sim, de fato, a viagem foi boa. E o prazer nosso em conhec-lo retribuiu Edmund na mesma postura adotada por ele. Permita-me que lhe apresente Lady Elise Ernyi completou ao se virar para mim. Meu rosto devia estar escarlate, porque queimava fortemente pelo ttulo que eu agora ostentava em todas as letras atravs das palavras dele.

Minha casa sua, milady uma nova reverncia na minha direo ao depositar um beijo sobre o dorso da luva. Ainda que a estadia seja curta, desejo que seja aprazvel para ambos. Obrigada, tenho certeza de que ser dispenseilhe uma nova mesura apreciada intensamente pelos verdes. Por aqui, por favor nos sorriu uma vez mais e virouse, seguindo pela larga escadaria e atravessando a porta dupla de madeira. Meus braos agora estavam enlaados ao de Edmund enquanto caminhvamos atrs dele por corredores de pedra at uma porta de madeira trabalhada e menor que a primeira. Aberta num simples empurro por Andrs, onde uma cama slida de casal enfeitava o centro do aposento cujas paredes eram cobertas de tapearias e uma lareira ao canto. As janelas em arco ostentavam volumosas cortinas de veludo verde escuro e eu no saberia dizer ao certo de onde vinha o cheiro de lis que eu sentia. Penso que devem querer descansar um pouco antes do jantar ele rompeu o silncio entre ns trs. Temos algumas coisas para discutir sobre a viagem de vocs a Vostochny, mas melhor faz-lo quando j estiverem refeitos da viagem. Eu aprecio sua compreenso agradeceu Edmund, fazendo questo de frisar as palavras a seguir, no que me pareceu um cime velado: Minha esposa deve estar cansada, e uma pausa nas atribulaes do dia muito bem-vinda. Andrs meneou a cabea em assentimento, sem dar importncia ao tom imposto por Edmund, e concluiu antes de sair pela porta: Um criado vir avis-los quando a refeio estiver pronta. Com sua permisso. Tem toda eu respondi corts, de frente para as janelas. Obrigada.

A porta foi fechada em silncio enquanto sentia Edmund alcanar minhas costas, olhando por cima dos meus ombros. O que tanto procura na paisagem? Canteiros de lis eu sorri. Ento sentiu o cheiro tambm constatou ao meu ouvido. Parece que voc deixa um rastro de magia por onde passa correu os dedos pela renda da chemise, deixando minha pele em brasa. Devamos descansar eu ponderei num murmrio ao ser virada para ele e enterrar meus dedos nos cabelos castanhos, mantendo nossos rostos prximos. Eu ainda no acredito que voc real colou nossos lbios num beijo carinhoso e delicado, completando sob uma respirao ruidosa e quente contra minhas bochechas: Ainda acho que a qualquer minuto voc pode sumir da minha vida e deixar apenas esse cheiro de lis no ar confessou com os lbios sobre meu pescoo. A nica forma de me tirar da sua vida, alteza castanhos voltaram aos meus, atentos , me roubando a minha. Os dedos contornaram meus traos e a boca selou a minha apaixonada quando seus braos me ergueram do cho, me tomando no colo e me deitando na cama. O ar roubado de ns pelas lnguas que se consumiam at que ele nos separou, me fitando preocupado e sussurrando: Sua morte seria a minha para a eternidade... e eu nunca permitirei isso. Eu sorri enquanto o trazia de volta aos meus lbios e nos acalentava de todos nossos receios. O mundo l fora no importava. ***

Desculpem-me por ter tomado a liberdade de escolher o tipo de sangue Andrs disse ao se erguer da cabeceira da mesa e se curvar em nossa direo quando entramos no salo composto por uma mesa de no mnimo uns vinte lugares, slida, algumas tapearias e um braso com duas espadas cruzadas s suas costas e pela refeio ser basicamente frugal. No costumo receber visitas terminou sua desculpa polidamente, indicando dois acentos que ladeavam o seu. Por favor, sintam-se em casa. Num consentimento, eu me sentei direita dele, e Edmund, sua esquerda. Apesar da refeio amena, a mesa estava cheia das mais variadas frutas, algumas at que eu ponderava onde as havia conseguido. Corri os olhos rapidamente pela bandeja minha frente, j que meu estmago dava sinal de vida a cada segundo. No digo que sentia sede, pois ela fora calada com o nctar que certamente aquela taa no continha, mas fome sim. Meu corpo exigia pelo esforo da viagem e da gravidez. Se quiser algo especfico, milady verdes posaram em mim, suaves , eu posso providenciar. No eu sorri sem jeito, me servindo de cerejas. Est timo, obrigada. O sangue lhe agrada? voltou seu olhar a Edmund. Perfeitamente foi a resposta do meu marido ao cruzar seu olhar com o meu e bebericar a taa. Nenhum de ns dois faria uma desfeita delicadeza de nosso anfitrio. Zero negativo no um tipo de sangue que se rejeita, muito menos que se consegue com facilidade. Louvo saber disso assentiu aps a pausa da bebida, e no mesmo tom ameno, porm regular, continuou: Edmund, penso que no devam demorar mais que dois dias aqui, e minha carruagem pessoal estar ao seu dispor to logo decida pela partida.

Sua carruagem? eu estranhei. Certamente, a de aluguel j partiu de volta Pest novamente os verdes estavam sobre mim complacentes. Eu posso dizer que sou praticamente recluso em meu castelo, uma vez ou duas ao ano viajo a Vostochny a ttulo de negcios, milady. Por isso, minha carruagem no chamar ateno, eventualmente, ao deixar a Romnia naquela direo. No sei como lhe agradecer por se privar dessa forma para nos ajudar encarei-o por segundos nos quais eu poderia afirmar que verdes brilharam, mas desviei meus castanhos antes de ter a certeza, incomodada com tal feito. Eu e Dimitri mantemos uma relao muito amistosa nos negcios e na posio que adotamos perante o Conselho explicou, deixando seu olhar vagar de mim para o Edmund. No me devem favor algum, eu os ajudo por acreditar que quebram um regra injusta fixou seu olhar na taa, tornandoo escuro como a noite enquanto o silncio nos cercava e o Edmund me fitava curioso. Perdoem-me minha abstrao momentnea, eu posso dizer que invejo a coragem de vocs dois. No vejo tanta coragem em ser um futuro renegado retrucou Edmund , mas sim em lutar pelo que eu quero fixou o olhar em mim ao beber mais um gole de sangue. Se no soubesse que um Ernyi, eu diria que fala como um Vasluescu Andrs se encostou na cadeira de espaldar alto, sorrindo. Eu j usei essas palavras, exatamente as mesmas, um dia ele franziu o cenho ao se lembrar de algo e se ps de p num movimento imperceptvel ao olho humano. Entretanto, vocs no tm tempo, nem devem se interessar por histrias antigas. J providenciei trocas de cavalos em todas as cidades de pernoite que faro. A viagem ao porto exige muito dos cavalos, e no podemos correr o risco de atrasos, pois o navio deixa o cais em um ms.

No nos aborrece de modo algum, Andrs afirmou o Edmund. E no h nada que podemos pedir que j no tenha providenciado para nosso conforto, ento lhe sou muito grato uma vez mais. Seu pai sabia a quem procurar para o que tinha que ser feito, e nem cogite a ideia de que irei importun-los com minhas mazelas tornou a encher sua taa. Eu poderia roubar o brilho dos olhos de milady, e seria imperdovel tal atitude de minha parte. Velhos no devem contar histrias que reprimam os sonhos da juventude. No posso deixar de observar que no somos tambm to jovens eu ponderei intrigada ao beber pela primeira vez de minha taa. Realmente era delicioso o bouquet daquele sangue. Em anos, meses e segundos... talvez, mas posso afirmar que o so em esprito debruou-se sobre a mesa e pegou uma ma, levando a mo livre aos cabelos louros e os arrepiando. Seu carter e suas crenas esto imaculados, o que j no se estende a mim. Eu fui um dos que esteve vigiando o Conselho na ausncia de vocs. No descansou esse tempo todo? indaguei surpresa. Eu j ouvira falar dos Portettori, mas jamais vira um deles. Vampiros e imortais escolhidos a dedos pelos sete puros-sangue para protegerem sua linhagem. Incgnitos nas sombras antevendo os passos do Conselho. No, no descansei. E, acredite ou no, me sinto melhor no o tendo feito seu olhar agora passeava no lquido dentro da taa enquanto prosseguia para dois ouvintes atentos: Veja, fui escolhido novamente para guardar um prncipe verdes se ergueram para encontrar os castanhos de Edmund. Em meus quatro mil anos, a primeira vez que tenho em minhas mos a preservao da eternidade de um sangue real... Incondicionalmente numa curvatura profunda diante do

Edmund, completou srio: Jamais ousarei tra-lo, meu senhor. Tem minha palavra e minha eternidade se um dia precisar que um deles interceda a seu favor ou de milady. s um homem honrado, Andrs Edmund se curvou no mesmo respeito ao se pr de p frente dele. Agradeo sua deferncia a mim e minha esposa, mas nunca me passou pela cabea envolv-lo em nossas escolhas. Ainda que seja um conforto saber que h aqueles que no nos julgam traidores. Eu lhe agradeo pelo que nos oferece, mas no poderia sacrificar ningum para obter minha felicidade pus-me de p, indo at os dois. Mas bom t-lo como um amigo leal estendi-lhe a mo. Ele a fitou por alguns momentos, antes de tom-la entre os dedos e beij-la no dorso. No caminho da bondade tambm h coraes escuros... assim como no do amor, nem sempre h luz sentenciou calmo. Eu estarei observando-os de longe para garantir que nunca saiam desse caminho e abandonem seus coraes. Ento, Andrs, creio que embarcou numa guerra santa sorriu-lhe Edmund. bom movimentar as coisas depois de alguns sculos devolveu-lhe o gracejo. Afinal, farei uma viagem a Vostochny em dois dias, eu e minha noiva, Alena desviou seu olhar at o meu, concluindo: Tem que se lembrar desse nome, milady. Em dois dias no me conhecer mais como Elise de Fejryi enchi minha taa e a do Edmund. Temos um pacto. As trs taas se chocaram num baque seco e o lquido foi vertido em nossas gargantas segundos depois... quente e vermelho como nossos olhos na noite. ***

No conseguiu dormir, milady? a voz suave flutuou no ar at preencher o aposento, que parecia ser uma biblioteca. Mesmo que muitas das tapearias e o enorme quadro sobre a lareira tirassem a ateno dos livros nas poucas estantes do recinto. Andrs fiz-lhe um breve reverncia. Desculpeme. No tinha a inteno de explorar o castelo sem sua autorizao ou presena, mas eu confesso que livros so minha paixo. No se desculpe, milady ele me sorriu, curvandose respeitosamente na minha direo. Permita-me que lhe faa companhia. Claro balbuciei em retorno, vendo-o entrar na biblioteca e fechar a porta atrs de si. O sono s vezes me roubado pela agitao dos eventos informei-o consciente de que ele se aproximava de mim. Nada, entretanto, que eu possa imputar-lhe culpa. sempre to sincera, milady? ele se sentou no sof de couro escuro, cruzando as pernas e deixando seu olhar verde sobre mim. No tanto quanto minha irm retruquei, andando calmamente pela sala, sem que com isso sasse em definitivo de seu campo de viso. Eu sabia que ele analisava cada movimento meu, ao que eu tentava parecer indiferente. Sua gmea, havia uma nota de curiosidade mal disfarada na voz dele e uma deliberada provocao para que eu falasse de mim presumo. Sim, deve saber que no possuo mais irmos alm de Victor e Ins sugeri parando sob o retrato. A mulher me fitava com seus intensos olhos castanhos e sua postura austera, num vestido vermelho que faria Ins suspirar eternamente. Quase pude sorrir, se no tivesse detectado a semelhana dos traos dela com a de uma conhecida e me detido tempo demais em frente a ele.

Certamente sei, mas confesso no conhecer muito bem a histria dos Fejryi ele agora estava ao meu lado, olhando juntamente comigo o retrato. No conheceu minha me, mas ouso crer que j teve a oportunidade de ver-lhe os traos num rosto muito similar a esse. De fato, sim afirmei, voltando meu olhar para verdes. Faz alguns meses que conheci Lady Katina. Voc amvel em suas palavras confrontou meu olhar, gentilmente. Minha irm certamente to bonita quanto minha me, mas no to prudente quanto deveria. Acho que no me fiz compreender eu hesitei enquanto ele baixava seu olhar e saa em direo s janelas, cujas cortinas parcialmente abertas davam para o jardim atrs da casa. Milady uma mulher encantadora. Continua intercedendo bondosamente a favor de Katina ele rebateu ao abrir a porta de vidro, deixando a brisa inundar o lugar com o cheiro vivo de lis. No posso deixar que prossiga sua defesa to arduamente. No creio que tenha algum perjrio para levantar contra sua irm insisti preocupada. Eu tinha conscincia de que Katina Vasluescu era uma atriz de teatro, mas no tanta convico que isso pudesse desonrar uma pessoa. E quando completei meu pensamento, estava ao lado dele na varanda que nos levava ao jardim. verdade que no troquei muitas palavras com ela, mas... Os anos de descanso lhe fizeram muito bem, Lady Elise ele interviu me fitando intensamente com aquelas duas jades. Preservaram a inocncia e o calor de suas palavras para aquecer a fria realidade que nos cerca... Sempre to cruel deixei de respirar por segundos enquanto ele me oferecia o brao e mudava de assunto: Me d o prazer de um passeio pelo jardim, milady? H algo que gostaria de

lhe mostrar emendou, sem, no entanto, disfarar o brilho escuro em seu olhar. Eu concordei, colocando meu brao no dele e lhe dando um pequeno sorriso. Minutos depois, caminhvamos sob um cu nublado, porm claro, de final de vero. Os jardins dos Vasluescu eram bem cuidados, eu devo admitir, e quase poderiam fazer frente aos do Ernyi. Atente que eu disse quase. pena que as lis j estejam perdendo suas ptalas nessa poca disse ao pararmos junto ao canteiro de onde pendiam apenas algumas flores prpuras. Imagino que sejam as suas favoritas. Sim eu tentei disfarar meu rubor, desviando meu rosto para as flores. Lis o smbolo da realeza para os franceses, da beleza e prosperidade para os egpcios, e do sagrado feminino para os que creem em Jesus como homem comum. Eu diria que qualquer escolha de definio por milady no fugiria, de forma alguma, da sua prpria essncia como mulher eu senti minhas entranhas revolverem estranhamente com aquele elogio, e as palavras ainda flutuavam em meus ouvidos quando ele completou: Soube que tem certa simpatia pelos humanos. Novamente ele fugia do assunto e me deixava sem ter como abord-lo e cometer uma indelicadeza. No conheo muitos, mas sim, eu diria que os respeito aquiesci mudana de assunto. melhor voltarmos, a brisa est comeando a ficar fria e no far bem nem milady, nem ao beb, viajar doente sorriu-me, tomando meu brao no seu e me conduzindo ao castelo. Eu no me perdoaria em ser responsvel por tal infortnio. Gosta de humanos, Andrs? me deixei ser levada de volta biblioteca.

Eventualmente, sim disse com cuidado. Muitos no so to fceis de se compreender. Talvez possamos dizer que esses exemplares da espcie nos remetem a certos conselheiros, pois no? arranquei um sorriso de seus lbios, perfeito. E nesse ponto, ouso dizer que no somos muito diferentes deles. E isso me faz perguntar, por que esses mesmos senhores se acham to superiores? Eu a admiro ainda mais, milady ele parou nas escadarias, me encarando atentamente. E cometo a indiscrio de dizer que seu marido o possuidor da nica lis que floresce o ano inteiro. Um afortunado, eu afirmo. E eu me vejo obrigado a concordar com suas palavras, Andrs a voz do Edmund soou atrs dele, vindo em minha direo e me beijando a testa antes de completar: Agora entende por que no poderia abrir mo de t-la para mim. Sorrisos foram trocados entre os cavalheiros e Andrs tomou a palavra de volta. Um dia, eu conheci uma jovem assim, mas acho que a roubei cedo demais do convvio com as outras flores seu olhar pousou sobre meu marido, escuro, e, numa curvatura medida, pediu: Se me permitem, preciso resolver alguns negcios pedentes. Milady, Alteza. Numa dispensa cordial nossa, ele sumiu entre as cortinas da biblioteca. Os castanhos de Edmund voltaram-se para mim, carinhosos. Diga-me, no se cansa de fazer admiradores? puxoume para si, at colar nossos corpos e tornar rarefeita minha respirao. Talvez, se eles tivessem alguma importncia para mim. Voc est sendo cruel, Elise ele protestou, roando seus lbios nos meus. Fala como sua irm.

Deve ser a saudade que sinto dela murmurei sob o gosto dele, nossas testas unidas. Mas no pode me acusar de ser mentirosa. S me importa voc. Pode, depois de tudo, duvidar do meu amor? E se eu no soubesse disso, acha que eu seria complacente com esse passeio? deslizou os dedos pelos meus cabelos sob um sorriso. No credito que esteve nos espreitando. S um pouco correu os lbios entre as minhas sobrancelhas at a ponta do meu nariz. O dono de um tesouro no pode simplesmente abandon-lo em mos imprprias. Ento admite que foi levado pelo cimes eu ralhei, falsamente irritada, sucumbindo aos carinhos dele sobre minha nuca. E eu a amaria tanto se sentisse menos? Meus lbios no pronunciaram resposta, foram ardorosamente selados pelos dele, num beijo doce e quente que me fez esquecer onde estava e enterrar meus dedos em seus cabelos castanhos, aprofundando-os ainda mais, deixando que a lngua dele rompesse minhas defesas e me colocasse onde queria: entregue aos desejos do homem que me roubava a razo. *** A manh que deixamos o Castelo dos Vasluescu era chuvosa e a neblina encobria boa parte do caminho que iramos cruzar para sair da Romnia. A carruagem de Andrs estava parada entrada enquanto nos despedamos de nosso anfitrio. Milady, eu lhe desejo toda a felicidade do mundo e que seu filho nasa com sade verdes brilharam no meus castanhos, num tom que me fez arrepiar, ainda que sincero.

Sempre parecia haver um pesar nas palavras do Conde, como se o ferissem ao serem proferidas. Entretanto, era surpreendente o fato de que ele, em segundos, readquiria seu semblante impassvel e prosseguia como se nada o abalasse. Edmund, no poderia desejar-lhe menos do que sua amvel esposa, mas ainda assim, espero que no haja nada que os atrase nessa viagem. Quanto mais cedo chegarem ao destino, mais certo o futuro lhes ser assegurado. Espero, um dia, poder lhe retribuir a sua gentileza e ajuda inclinou-se o Edmund num agradecimento sincero. Certamente, isso no ser um adeus estendi-lhe a mo, que foi capturada num gesto simples e beijada em respeito. Quero que um dia venha nos visitar, quando lhe for mais aprazvel, e leve Lady Katina consigo. Eu no ousaria imputar-lhe sua presena, Lady Alena ele sorriu-me contido, usando o nome que eu adotaria at cruzar as guas do Pacfico , muito menos ao Lorde Ernyi. Eu fao minhas as palavras de minha esposa, Andrs interviu o Edmund enquanto me acomodava na carruagem. Sero sempre bem-vindos em nossa casa. So muito gentis, me empenharei em realizar seu pedido, milady. uma promessa acompanhou meu marido com olhar at que ele se sentou ao meu lado, e sentenciou firme: melhor que partam, j nos prolongamos demais em despedidas. Alteza, Milady fez uma longa curvatura em nossa direo. Tenham uma tima viagem. Ns assentimos com a cabea levemente, e a carruagem ps-se em movimento. Uma nova mudana tingia meu horizonte em matizes de alegria e preocupao ao cruzarmos os Crpatos. Eu ansiava por chegar ao Japo e ver muitos dos meus receios deixarem minha mente, no entanto, ns tnhamos aberto mo de nossas famlias para estarmos juntos, uni

dos, e possuamos conscincia de que nada fora exigido de ns, at aquele momento, alm de coragem. Seria s isso o que um amor como esse cobraria de ns? Seria somente um pequeno preo o que pagaramos por romper as regras e escolhermos um ao outro? Eu esperava que sim, assim como o homem ao meu lado. Meu marido, meu amigo, meu imortal... e, talvez, por tudo o que representvamos um para o outro, nossas almas nos alertasse para fragilidade de nossa situao. Nada nunca fcil, mesmo contando com o apoio de nossas famlias. Nem todos perdoariam nossa traio, assim como o inverno nunca tinha compaixo pela lis.

Eclipse Confesso que a travessia por terra era bem mais interessante do que a martima... mesmo que tenha durado quase um ms e no houvesse trgua para outra coisa que no dormir at a prxima troca de cavalos. Parcas refeies em refgios improvisados. Celeiros, tavernas, nunca saberei em quantos pontos diferentes eu dormi, ainda que o Edmund sempre velasse meu sono e me aninhasse em seus braos. Eu no reclamava, no haveria dificuldade maior no mundo do que viver longe dele, e era disso que eu fugia, que me apavorava mais do que a viso de Victor. J estvamos h vinte e dois dias nessa rotina, quando ele intercedeu por um prolongamento da parada, nos trancando durante um dia inteiro dentro do quarto da estalagem, em troca de um descanso merecido pelas noites viglia, quando ele quase no dormia e meu sono era roubado por pesadelos. Humanos ou bestas, estvamos esgotados. Eu mal sabia o rosto da mulher e do estalajadeiro quando desci para jantar, e no pensava nisso, ainda no sentira o gosto dele nos meus lbios, as mos espalhadas pelo meu corpo, que formigava a todo momento em pernas trmulas, chamando pelo dele. Ns dormimos a tarde toda, e eu acor

dei sedenta... envolta no cheiro dele, estreitada nos braos que me dominavam a razo, quando foi anunciado o jantar. As postas tenras de carne, o tempero doce, uvas em cachos, cerejas... E meus olhos evitavam fit-lo, com medo de brilharem em vermelhos, ali diante de intrusos. Cada gesto meu era medido sob a luz das velas que bruxuleavam na escurido da sala, onde a senhora de meia idade depositava inmeros pratos mesa enquanto a fome revolvia as minhas entranhas. Fome dele. Involuntariamente meus caninos morderam meus lbios, rasgando-os longe das vistas dela, impregnando o ar do cheiro que o traria para mim. A velha, alheia ao que se passava, simples humana no meio de imortais flor da pele, se distanciando do perigo em passos calmos quando os rubros j estavam nos meus e eu ardia. A porta se fechou ao longe e uma tranca depois. Ele j do meu lado, deitando meu corpo em meio comida e cheiro de frutas, sem protestos ou recusas, abandonando-me nas mos dele, nos beijos e carinhos. Devassos por natureza, amantes por opo, e nada se negava a ambos. O vinho ignorado na taa, trocado pelo sangue servido no meu corpo, despido por ele e aquecido no calor da lareira que nos envolvia. No ramos dignos de perdo. Nunca fomos. Seres da noite no conhecem a inocncia de seus atos... nascem da perdio de outros. Eu acordei preguiosa, vendo os flocos de neve se chocarem contra a janela e o sorriso dele tomar meu campo de viso no instante seguinte. Dormiu bem, princesa? Sim lancei um olhar minha volta e devolvi-lhe o sorriso. Diga-me, como viemos parar aqui? ergui o lenol, me certificando que nada se alterara no meu corpo e nas minhas lembranas. Novo sorriso, os lbios dele nos meus antes da resposta.

Ainda no pesas tanto provocou-me. Confesso ter sido pior explicar a baguna na sala de refeies para o senhorio. Jamais os olharei de novo em minha vida mergulhei meu rosto no travesseiro. Se te conforta, ele me dirigiu uma piscadela e disse algo como ser melhor do que os mveis quebrados nas brigas de bbados acariciou meu rosto. Ao menos, s desperdiamos a comida... o vinho... Pare exigi j corada pelas recordaes. Somos loucos, Edmund. Sem juzo algum! Se nos pegam? Eu afirmaria que fui seduzido por voc... pelo seu cheiro de lis beijou-me o pescoo. Seu gosto... Eu sorri sob os lbios dele, nos deixando amassar mais uma vez os lenis. Uma hora depois e estvamos instalados na carruagem do Conde de Vaslui, rumando a galope para o porto. *** O Pacfico conhecido por sua agitao contnua e suas ondas gigantes, ou seja, todo o solavanco que uma mulher no deve ser submetida nos primeiros meses de gravidez. Eu tinha certeza absoluta que, se chegasse viva ao Japo, meu filho nasceria em timas condies. De certo, no tinha medo da gua, mas os enjoos me faziam temer pelo instante seguinte, mesmo que Edmund estivesse ao meu lado, me protegendo e preocupado o tempo todo, tentando distrair minha mente com a paisagem, que a no ser pelo excesso de gua de todos os lados, exibia vez ou outra uma ilhota... o que no produzia muito efeito em meu corpo mareado. Conte-me ele segredou ao meu ouvido quando nos preparvamos para dormir na cabine ao lado da que pertencia ao capito , o que pensa que vir? aproximou-se da pen

teadeira e agachou-se ao meu lado, alisando a barriga, que j se avolumara por sobre a camisola. Faz muita diferena para voc? eu retruquei receosa, sabia como homens queriam um primognito e aquilo de certa forma me inquietou. Pousei a escova sobre o tampo e tomei o rosto dele entre minhas mos, num carinho. Quer um menino sorri-lhe. No deitou a cabea no meu colo, o ouvido ao encontro do meu ventre enquanto eu acariciava seus cabelos , para mim indiferente. Uma menina teria seu sorriso. E isso tudo o que importa? O que importa so vocs dois comigo e seu irmo bem distante de nossa felicidade sentenciou com os lbios contra o tecido, beijando-me sobre ele ao deixar os castanhos nos meus. A ruga que estivera entre seus olhos durante toda a viagem por terra, na tenso de sermos surpreendidos, desfeita ali dentro. Ser um menino disse calma enquanto o via estreitar os castanhos e me olhar curioso. o que voc acha? um sorriso contido aflorou em seus lbios. V como me mentia? eu agora ria abertamente. Est doido por um herdeiro! E por uma princesa devolveu-me um sorriso claro e uma nota de malcia: O que nascer primeiro abrir precedente para que o outro venha em seguida. E no faremos nada a no ser nos amarmos que nem loucos? ele me pegou no colo e se dirigiu para cama, sem que, pela primeira vez, em muitos minutos, o navio sacolejasse. Depositou-me nos lenis. No precisamos de motivos para isso beijou-me os lbios delicadamente, passeando-os sobre toda a extenso, enterrando os dedos nos meus cabelos

ao possuir minha boca numa estocada profunda, enlaando nossas lnguas num bal sufocante at que eu o puxasse para cima do meu corpo, respirando pesado quando o beijo cessou. Nossos corpos incendiados enquanto ele descia pela minha pele, correndo seus dedos longos pela lateral da camisola e erguendo-a, conforme me provava. Primeiro levando meus ps a sua boca, mordendo minha panturrilha e deslizando a lngua molhada at a coxa, sem que seus olhos abandonassem minhas feies. Eu arrepiava conforme ele me submetia s suas investidas sobre a pea de renda, contornando-a sem tir-la, testando minha resistncia aos seus toques, que agora iam e vinham do ventre ao meu centro, parando sobre ele e me fazendo torcer as pernas na nsia do prazer eminente. A lngua voltando ao meu umbigo, preenchendo-o com seu gosto, trilhando o caminho pelas costelas enquanto eu ensandecia sob os dedos que me tocavam urgentemente e a boca que se fechava sobre meus seios doloridos. Eu gemia baixo, agarrando-lhe os cabelos castanhos conforme sucumbia aos seus carinhos, delicados, quentes, intensos. Meus olhos cerraram e ele interrompeu os movimentos dos dedos, devorando-me entre as pernas, na intimidade desejosa dele, de uma vez s. Firme, segurando meus quadris entre as mos, movimentando-me rpido contra seu corpo enquanto eu murmurava seu nome, arqueando, e ele se despejava em mim. Os braos trouxeram meu tronco at o dele, selando meus lbios intensamente, apertando-me contra si. Deitou-se no colcho, aninhando meu corpo ao dele, as respiraes descompassadas. Ele ainda tremia quando afastou meus cabelos suados do pescoo, deslizando as presas sobre minha pele at tomar meu sangue. A mo me prendeu ao redor da cintura, a perna sobre a minha, colando minhas costas ao peito dele. Nossas veias vibravam

numa mesma nota inebriante e eu sorri ao ouvir meu nome sussurrado entre seus lbios quando a lngua retirou os vestgios vermelhos da minha pele. *** As terras do meu tio eram ao sul do pas, o que nos proporcionou um longo percurso por estradas tortuosas at a Manso Ernyi. Muitas plantaes e jardins bem cuidados sucederam uns ao outros, com suas casas de madeira e papel, em apenas um pavimento e que se encaixavam harmonicamente na paisagem. Eu me surpreendi com isso quando vi pela primeira vez a construo que habitaramos. A madeira escura contrastando com o papel, ora liso, ora desenhado, que corriam para o lado como portas ou paredes que se formavam, dividindo ambientes. O cho formado por peas chamadas tatames, que descobri ser a unidade tomada como medida da casa e dos cmodos. A mesa baixa, a pouca quantidade de mveis, tudo isso me era estranho. Contudo, nada que o tempo e minha boa vontade no resolvessem. Eles tm prazer em ensinar, ainda que falem pouco e menos eu os estenda... por enquanto. O clima diferente, assim como o tempo parece estagnado numa era em que tudo se tira do solo e a terra motivo de lutas e poder. J estou aqui h um ms, assistida por Chryio, uma obasan, como eles chamam. To carinhosa e prestativa, que algumas vezes me atrevo a ver nela minha me. Ela tem me ajudado muito a compreender seu idioma e seus costumes, e me considera esforada nos estudos , j que Edmund domina fluentemente a lngua. Eu, por outro lado, no me lembro de ter estado nesse pas, mesmo antes da hibernao, se o fiz, era muito pequena e nada resta em minha memria. Meu marido costuma dizer que aqui no se desperdia o tempo, porque

dele que a vida feita... e sempre h algo para ser melhorado. Desconsidere meu deslumbre, acho que em meio s cerejeiras e papoulas me sinto segura. como se nesse mundo, que parece ter sido esquecido pelos de nossa raa, eu posso ser eu mesma e me despir dos medos. Me sinto feliz. Inverno de 1786 Primeiro inverno que no passamos em Pest, e Edmund resolveu comemorar esse feito mandando que se plantasse um canteiro de lis ao redor da engawa, uma espcie de varanda que circunda a casa. Claro que no floriram ainda, mas eu chego a lhes sentir o cheiro, e ele diz que nada me deixava mais radiante do que sab-las ali, to perto de mim. Eu poderia ser mais feliz? Penso que no, pois hoje, quando nos deitamos no futon, minha barriga se moveu toda para junto do corpo dele, e perdemos longos minutos daquela noite apreciando cada movimento do beb por sob a minha pele e ao contato da mo de Edmund. Acho que o meu filho responde mais ao pai do que a mim, e me transforma numa sedenta por sangue... Sangue dele. Uma sede cada vez mais intensa e que ainda me provoca nuseas. Edmund diz que normal, e nessas horas eu sinto ainda mais falta da minha me, apesar de confiar nele cegamente. S que h coisas que uma mulher compreenderia melhor do que ele, e que a obasan no entenderia... No sendo eu o que sou. Comi metade de uma melancia! E como estava doce. No tanto quanto o sangue de Edmund, mas ainda assim deliciosa. Meu beb se fartou imensamente essa tarde, creio que no demoro mais dois meses com ele dentro de mim. Estou imensa! Se minha irm me visse, certamente, riramos juntas, inventando alguns apelidos para essa minha situao. Sinto falta de

voc, Ins... como sinto. Mesmo que me distraia na culinria, com as plantas, as lembranas de Buda so constantes. Descobri tambm que no estamos mais ss. Era bom demais para ser verdade, um lugar em que s ns existamos da nossa espcie, havia me esquecido completamente dos amigos de meu tio naquelas terras. Recebemos o convite para um jantar na Manso dos Ikeda, mas no escondi de Edmund meu medo em aceit-lo. Nem pensei em faz-lo. Ando tendo pesadelos horrveis, que me assaltam a madrugada e trazem os olhos amarelados de Victor minha mente. E agora isso! Eu preciso ficar calma, a obasan vive dizendo isso, ou vou deixar o nenm nervoso, como ela costuma falar antes de me fazer um ch e me pr de repouso. Tenho dormido boa parte do dia, mas parece ser to normal em humanas grvidas que no levanto suspeitas sobre ns. E depois do convite, chega a ser um alvio passar horas sem pensar sobre isso. No sei se quero conhec-los, mesmo que Edmund me assegure que so boas pessoas e no simpatizam com o conselho. Contudo, que poder um imortal isolado teria contra Victor? Eu sei como ele pode manipular as pessoas quando quer... mas Edmund faz questo de ir. No acha que devemos nos isolar demais, principalmente para o bem do futuro do nosso filho. *** Tal como eu imaginava, estava certa em no querer ir ao jantar. Quase no comi, no pela comida ou companhia em si. De fato, Edmund tambm tinha razo em dizer que os Ikeda eram boas pessoas. Ainda assim, a conversa que tivemos anterior ao jantar deitou por terra qualquer desejo meu por alimento. Eu sentia meu corpo tremer e esfriar, e com muito custo me pus mesa. O tempo toda assistida pelos castanhos

de Edmund, que no ousavam desviar dos meus, to preocupado com o que fora dito, quanto seu efeito sobre mim. No se importe se a comida no lhe apetece, Elise a mulher ao meu lado sorriu gentilmente. muito comum perdemos a fome nessa fase da gravidez, n? Sim respondi incerta. Obrigada. Deseja algo diferente? No meus lbios tremeram j brancos. Eu sabia pelo olhar de Edmund. Desculpe-me, Akane-sama ele se ps de p sem se importar com etiquetas. Acho que devemos partir. A comida estava deliciosa, muito obrigado agradeceu numa mesura mulher ao meu lado. Ns compreendemos sua preocupao o homem moreno o cumprimentou, e a mim, com uma reverncia. No h o que ser desculpado. A famlia em primeiro lugar, sempre, Edmund. Eu tentei lhes dar o que seria um sorriso, mas no me sentia forte nem para isso quando me ergui amparada pelo meu marido. Em menos de meia hora deixvamos a Manso Ikeda para trs, minhas mos nas dele. Meu corpo apertado entre seus braos. Voc ouviu eu sibilei fraca, mal contendo minhas lgrimas. Sim ele me beijou os cabelos. No deve pensar nisso, Elise. Acalme-se, por favor. H renegados aqui! eu protestei, me agitando nos braos dele. As lgrimas manchando a pintura em meu rosto. s uma questo de tempo, Edmund. Princesa ele voltou meu rosto para o dele, amparando minhas lgrimas com os dedos. Escute, no h lugar seguro no mundo... Um lugar prova de Victor. Ns sabamos

quando decidimos ficar juntos. Nada seria infalvel, apenas contornvel, mas ns estamos juntos e vamos lutar juntos. Eu concordei em meio s lgrimas que surgiam incontrolveis enquanto ele acarinhava meus traos. Nosso beb... eu no continuei a frase, nunca me sentira to frgil em toda minha vida. O medo brilhava em meus olhos. Eu no vou deixar que nada acontea a vocs, confie em mim ele me apertou contra seu peito. No quero que pense mais nisso, voc precisa descansar deixou os lbios sobre minha testa. A voz montona me embalava nos braos, os dedos entre meus cabelos e eu adormeci. *** Os flocos de neve caam ao redor da casa, preenchendo os campos de Lis de branco. No me senti disposta desde que acordei e me mantive no futon, aquecida. Gosto de imaginar que em poucos dias terei meu filho nos braos, pois meus sonhos me amedrontam a cada crepsculo. To vivos, que por vezes acordo chorando e chamando por Edmund, sem que depois eu consiga fechar os olhos novamente. Deixei-os preocupados nas ltimas duas semanas, depois da visita aos Ikeda, quase no como e sei que emagreci. Assim como sei o quanto debilitei Edmund, sorvendo seu sangue em grande quantidade nos ltimos dias. Eu temo que aquele demnio ainda me pegue com meu filho aqui dentro, e eu no poderei lutar. O que faremos? No quero pensar nisso, fecho os olhos... No devo. Sinto falta da Hungria. A noite chegou de novo, e ele saiu. Um chamado dos Ikeda, assim disse Chriyo. Ele no quis me preocupar, minha tarde

foi corrida em meio a dores e houve momentos em que adormeci. Quero ele aqui, preciso dele aqui. A dor voltou e a velha senhora j est ao meu lado. Ela diz que logo o beb chega, malditos minutos que me afastam dos dois, e que de nada adiantaria o Edmund aqui. O que ela pode saber dos meus medos? Pobre mulher. No temo a morte, sei que no a hora. O que temo muito maior, temo o prprio medo. Os amarelos. Fina e aguda, em lampejos eu tento me manter focada em algo que me traga paz. Talvez a neve... a lis. Onde ele est? Ouo a voz de Chriyo ao longe, me pedindo que faa fora, mas algo inebria meus sentidos. O cheiro de sangue, o meu. Minhas veias latejam, a dor do desejo se misturando vinda do meu beb, e eu preciso controlar o brilho do meu olhar. Preciso calar a imortal em mim ou farei aquela mulher em pedaos sem que ela saiba nem como nem onde. Amasso os lenis entre os dedos, ignorando qualquer apelo da minha mente, lembrando do cheiro da lis. Ento a senhora fala comigo de novo. Por que no se cala, mulher? Meus rubros ainda fascam por baixo das plpebras, no posso fit-la ou no serei mais eu ali. S mais um pouco, Elise. Elise... Sim, a voz de Edmund chega doce aos meus ouvidos, me acalmando. Ele voltou. Onde est seu toque? No h mais dor e o cheiro de sangue no mais me abala. Eu abro meus olhos e vejo Chriyo ao meu lado, o pequeno embrulho em seus braos. Um sorriso bondoso enquanto me entrega ele. um menino. Edmund-sama foi agraciado pelos antepassados. Eu sorrio de volta, afastando o pedao de pano do rosto to branquinho dele. To sereno, os olhos intensos nos meus, mas sem lgrimas. Ele no chora, Elise calmo. ela observou. Vai ser

Eu no pude ver-lhe o semblante, meu corpo todo retesou pelo frio que corria minha espinha. Apague as velas eu disse alarmada enquanto metia o menino debaixo das cobertas, ocultando-o. Todas. No sei dizer se a assustei muito, mas eu sentia o mal atravessar os portes da nossa propriedade, como uma lmina em brasa cortando ar. Eu me pus de p, ainda, sentindo dores e suja de sangue, s no podia dar ateno a isso. Ela voltou at mim, minutos depois, nervosa, perguntando o que estava acontecendo e eu a mandei ficar quieta, o mximo que fosse possvel. Com as mos entre as dela, a levei para o quarto que seria do beb e mandei-a ficar ali, em silncio. E fosse o que acontecesse, ou que ela ouvisse, no abrisse a porta. Eu no tinha muito tempo para agir, o fato de manipular a gua no seria muito til para Victor ou quem mais estivesse com ele. Eu precisava de algo... Algo que cortasse cabeas. Meus ps nus escorregaram pelo tatame at a sala, onde eu sabia haver uma katana na parede, serviria em algum momento. No havia nem mais o som do vento nas rvores quando a porta dos fundos se abriu e um vulto se precipitou para dentro, na minha direo. A espada empunhada, j que eu sabia no ser meu marido. Elise? murmurou diante do reflexo da lmina em seus olhos. Eu conhecia aquela voz... mas o que fazia ali? Andrs? Os cabelos louros surgiram aos poucos no meu campo de viso, escurecidos pelas sombras. Voc a espada vibrava entre meus dedos, mas minha guarda fora baixada. Temos que sair daqui tomou meu pulso nos dedos. Venha.

Eu no vou a lugar nenhum puxei-o bruscamente da mo dele. O que faz aqui? No h tempo para explicaes, Victor est aqui a voz dele rasgou o ar levemente alterada. Tem que deixar essa casa. Edmund eu perdi meu cho. Ele... Est em segurana na casa dos Ikeda. Ainda no sabe que seu irmo est aqui. Dimitri estar com ele em pouco tempo, eu vim direto para c. Como sabia que eu no estava com ele? Estou h alguns dias no Japo seguindo o rastro de um grupo de renegados ele parou, assim como eu, fitando os shouji a nossa volta, havia uma presena escura no ar. Eu lhe conto tudo depois, mas, por favor, vamos sair daqui. Meu filho deixei meus castanhos nos verdes dele. No... Onde, Elise? ele me puxou pelo pulso, novamente, abrindo as portas. Temos que ser rpidos. Eu tomei frente dele e corri at meu quarto, pegando o menino sob as cobertas. Tenho que mandar Chriyo embora eu balbuciei, abrindo a porta do quarto ao lado, onde ela estava. Chriyo ela me fitou assustada, encolhida contra o fusuma , voc precisa ir, tem que correr para longe daqui. Eu no pude falar mais nada, meus olhos alargaram quando a mo transpassou o ventre dela, fazendo a madeira se partir ao arrast-la para fora. A mo em minha boca, entretanto, agiu rpido, me impedindo de gritar enquanto me segredava: Renegados eu ainda arfava, apertando meu filho contra o peito. Victor no burro, mandou-os na frente para se livrar dos humanos e eliminar suspeitas sobre si e os

conselheiros. Sabe manusear isso? meus dedos. Eu assenti em resposta.

indicou a espada entre

timo, talvez seja til... se eu falhar. Num movimento rpido, ele me pegou no colo enquanto prosseguia baixo: Se me permite, milady. Infelizmente, no h mais nada o que fazer por sua amiga, mas eu posso salv-la enquanto se banqueteiam com ela, e possivelmente alguns outros criados seus. Caso contrrio, teriam entrado na casa atrs do cheiro do seu sangue meus castanhos brilharam apavorados. Feche os olhos, Elise. Ser melhor que no veja nada, mas mantenha a espada e o beb seguros. Novo assentimento meu e ele me apertou contra o peito, deslizando para fora da casa. Eu me mantive fiel ao pedido dele, mesmo sentindo o cheiro de sangue preencher meus sentidos. Ouvia barulhos ao longe... e a cena de Chriyo latejava na minha mente de forma intensa, ento tudo era dor. Eu desacordei assim que o vento frio se chocou contra a minha pele, quando ns corramos numa velocidade impressionante para longe. *** Elise a voz me chamou, fazendo-me fixar-lhe o olhar com dificuldade no borro de sua imagem. Meu filho? eu retruquei. Meu neto est bem, Elise. Titio eu baixei os olhos em respeito, como sempre. E minha voz tremeu quando indaguei: Edmund... Ele... eu ainda me lembrava do que Andrs havia me dito, que o pai estaria com ele.

Est bem. Acalme-se as feies srias dele comearam a tomar contornos mais ntidos: os cabelos castanhos presos no alto da cabea e aqueles olhos azuis da mesma cor dos de Ins, sempre trajando preto. Onde eu estou? desviei o olhar para o quarto a minha volta, constatando: eu estava numa cama, entre lenis limpos. Voc est na casa do Conde de Vaslui disse pausadamente. No podamos arriscar em lev-la para muito longe no seu estado. Levar-me para longe? eu levei minha mo cabea, confusa. Por qu? Elise, voc continuar em perigo se permanecer aqui. Eu preciso v-lo, Edmund saber o que fazer eu me pus de p. Ele no sabe do menino o cho sob meus ps rodou e ele me sustentou em seus braos, me pegando no colo. Voc teimosa como sua me ralhou ao me deitar no colcho. Ainda est fraca, no pode se esforar dessa forma. Apenas me escute. Eu quero ver meu marido retruquei, meu olhar no dele. Por favor, tio. No prudente, no nesse momento. Voc tem que pensar na criana, Elise as palavras ecoavam em minha mente como um gongo. O que quer dizer com isso? balbuciei, meus olhos correndo nos dele. Seu filho no pode crescer se escondendo, Elise, ou vivendo sob o medo de ser confrontado por Victor e Carl. Nenhum de ns pode a voz era um tom acima do normal, toda a sua autoridade de ser um Rei transbordava em cada poro. Seu irmo no vai parar enquanto no v-los mortos completamente, e o Carl, a toda nossa espcie eu tremia, minha mente mal raciocinando no que me dizia, sem me dei

xar articular palavras. Eu tentei no intervir no relacionamento de vocs esses meses todos, mesmo ciente dos passos do seu irmo ele pausou por minutos, para prosseguir amargo como eu jamais o vira falar: Ainda que Augustus tenha se tornado uma decepo completa e Sofie me revelado o carinho por Edmund. Eu deixei vocs viverem essa mentira, mas no posso permitir que ela siga em frente quando h tanto envolvido. Rogo-lhe que seja forte, e no pense com seu corao, pense como me. No as lgrimas escorreram. Cale-se! No posso garantir mais a segurana dos trs estando juntos. No depois dessa noite as palavras agora sibilavam em seus lbios como um aviso. No quando o nosso mundo est para ruir, Elise! Voc agora sabe o que o Conselho capaz de fazer, e sem um herdeiro real no futuro para confront-lo ser o fim de humanos e imortais, e eles nunca aceitaro essa criana como um prncipe! Os Aramoyanas no foram encontrados no local de hibernao pelos Portettori. O lugar em que deveriam estar foi encontrado vazio, e de certa forma isso impede qualquer ao nossa. No temos a certeza se esto mortos ou no como os Olsen meu choro agora era convulsivo, as mos enterradas no rosto enquanto ele prosseguia aquele dilogo fadado ao monlogo, e contra o qual ele deixara bem claro, no me deixaria interferir. Eu seria calada de uma forma ou de outra. Quem se dirigia a mim ali dentro no era meu tio, era to somente o Rei. Pode realmente condenar todos que ama destruio por um capricho e uma atitude irresponsvel sua? Pare eu sibilei baixo. Por favor, tio... Saia. Deixe que voc morra naquelas chamas e crie seu filho num mundo em que ele ainda poder ser respeitado! Sua morte a vida para essa criana, quando vai entender isso? Viva hoje

para lutar amanh pelo futuro de vocs dois. Ele sempre ser um Ernyi para mim... e o quero vivo mas que merda era essa? De onde surgira esse orgulho pelo bastardo? No momento, entretanto, minha luta contra algo maior, Elise. Eu preciso de meu filho de volta. E no posso levar em conta o amor de vocs, no mais seu olhar se tornava escuro a cada instante, suas mos crispavam sobre si mesmas. Naquele momento ele faria o que fosse para alcanar seu intento, eu sabia disso. Minha mente ensandecia com a viso de futuro borrada pelas palavras dele, a sentena que me condenava ao vazio. Eu entendo seu desespero e respeito sua dor. Mas preciso pensar em manter minha filha a salvo de Carl e no futuro de todos, mesmo que para voc eu parea insensvel a ela. Por isso no se preocupe em me perdoar qualquer dia. Vou carregar meus erros comigo, sempre, e voc ir descobrir que fez o que deveria ser feito. Para mim tudo estava envolto em uma neblina densa, onde eu corria, corria e s havia escurido e o eco dos meus passos. Ainda tenho um ltimo pedido para lhe fazer. Preciso de algo em seu poder que faa Edmund crer na sua morte eu foquei o rosto dele em meio as minhas lgrimas, o devaneio e a dor; vendo os dedos dele tocarem a lis em meu pescoo. Assombro, pavor... e eu a apertei fortemente entre os meus, retirando-a de seu poder. Essa a prova de que necessito, Elise. D-me tateava-a nervosamente, com os azuis dele quase afogando os meus castanhos, enquanto minhas mos trmulas deslizavam at o fecho, abrindo-o. Ainda a mantive comigo nos minutos seguintes at deix-la na palma da mo aberta na minha direo. A verdade de que est viva no ser negada aos seus pais, eu prometo anunciou solene ao colocar a joia no bolso. Sem me fitar novamente, ele alcanou a porta em passos largos, deixando-me sozinha. Abandonada na minha

dor... A dor de perder tudo o que me era caro. Absoluto. Eu deitei ao lado do meu filho, me encolhendo junto quele corpo menor que o meu; mais frgil que o meu... Que dependia do meu. O que seria de ns agora? E como se sentisse meu desespero, ele chorou em resposta. Os olhos apertados enquanto agitava os bracinhos. Seres da noite no alcanam o perdo nunca, so condenados pela eternidade a vagar entre dois mundos... Sem escolhas. Ento fiz o que sempre meu pai me fazia para que eu dormisse: me contava histrias. E de todas, sempre pedia-lhe que repetisse a de Charles Perrault. O conto da moa que dormia por cem anos e era despertada pelo seu verdadeiro amor. Entre lgrimas, eu murmurava as palavras cheias de carinho, desenhando-lhe as feies, passeando o dedo entre suas sobrancelhas at que minha voz sumiu em minha prpria dor, calada pelo silncio e o vazio a minha volta. A no ser por ele, eu no tinha mais nada de valor... tudo se fora. As lgrimas molharam os lenis enquanto meus olhos ferviam em rubros, deixando a imortal me dominar. Ela no sentia minha dor, queria apenas sangue... e a vingana por quem roubara a felicidade da outra, sem a qual no era completa. Eu me ergui da cama, meu filho entregue ao sono, e tomei a direo da porta. A mo sobre a madeira e tudo escureceu.

A condessa de Vaslui Milady eu o ouvi me chamar ao longe. As feies mal-delineadas por mais que eu tentasse foc-las. Elise, o que houve? a voz dele demonstrava urgncia e preocupao quando eu senti as mos dele sobre as minhas. Eu... meus olhos turvaram ao lembrar-me das palavras do meu tio. Voc estava cada no cho quando cheguei interviu srio. Verdes escuros nos meus castanhos. No devia ter feito esforo. Desculpe-me, Andrs eu engoli meu choro, tentando controlar meu desespero e o de meu filho, que voltara a chorar, tomando-o nos braos. Eu no sabia o que lhe dizer, nem queria pensar se ele fazia parte daquele teatro dantesco. Queria apenas satisfazer a vontade daquela existncia que era s minha e precisava verdadeiramente de mim. Eu no pretendo lhe causar mais problemas completei sem ainda fit-lo, tremendo, enquanto meu filho revolvia o lenol que o enrolava, em busca do cheiro conhecido seu. Afastei a ala da camisola, oferecendo-lhe o bico do seio, que ele abocanhou com interesse, sugando por muitos minutos, at que senti as pequeninas presas mordiscarem a sua volta e arrancarem de mim gotas de sangue.

Eu partirei amanh disse com a voz baixa, o choro retido consumindo minhas foras. Fique o tempo que precisar o tom dele falseou talvez pela cena que presenciava. Ou, talvez, pelas lgrimas que no mais segurava e corriam livremente, precipitando sobre o rosto do meu beb, que eu tentava, em vo, secar. Novamente eu tremi e quase perdi o controle sobre meu corpo, sem foras para prosseguir. Entretanto, num movimento rpido, ele entrelaou seus braos aos meus, mantendo o menino em meu colo, seguro em suas mos na posio da mamada. Mos molhadas pelas minhas lgrimas, e verdes voltados em outra direo que no a dos meus seios. Eu sei que no tenho esse direito, mas o que Dimitri lhe disse? enfim, ele questionou-me. Silncio, no qual eu tentei ignorar a pergunta dele ou, ao menos, achar foras para articular algumas palavras. Como eu poderia saber se ele estaria inocente na histria? Quis justificar minha morte naquelas chamas para seu filho, para manter sua filha e todos ns a salvo murmurei num flego e me calei, sem conseguir prosseguir. Sem querer encar-lo e ver a verdade expressa nos jades: a certeza de que no havia ningum ao meu lado a no ser o pequeno que se alimentava de mim. Vi as mos dele abandonarem as minhas. Merda eu pude ler em seus lbios pelo canto dos olhos, sem que emitisse qualquer som quando cerrou os pulsos sob a manga do casaco, numa cena que no fora ensaiada. Perdoe-me por no estar aqui para impedi-lo, eu no sabia que ele tencionava fazer algo assim. Fui ao porto, a fim de verificar o navio para voc e Edmund deixarem o Japo. Eu lhe agradeo suas boas intenes um soluo cortou a frase ao meio e eu apertei o menino contra meu corpo.

J fez mais do que deveria por mim. No iria impedi-lo se estivesse aqui, de qualquer modo, ele obteria o que veio buscar, como sempre. No chore, milady deixou que verdes fitassem os meus pela primeira vez ali dentro. No lhe far bem algum, por favor. Deve se acalmar e pensar no que far. Eu no posso concordar com o que ele fez, mas entendo por que fez. O fato dos Aramoyana no terem sido encontrados deixa todos ns numa situao delicada. Para retirar o poder do Conselho, precisamos reunir os seis cls restantes, ou isso jamais ter fim. Voc sabia de tudo? meu desespero se aprofundou, um frio em minha espinha e verdes tragavam meus castanhos. Por favor, no me deixe sozinha pedi em silncio. Diga que no. No, eu no sabia disse com pesar. Mas sabia que Augustus se aproximara bastante de Katina nos ltimos meses prosseguiu com a sua voz calma, sem se afastar de mim enquanto eu pousava o pequeno adormecido ao meu lado. Acho que posso dizer que ambos o conhecemos bem para afirmar que era apenas uma questo de tempo at que o sonho do prncipe perfeito deitasse por terra nos ps do seu tio. Eu lamento, entretanto, que isso a tenha envolvido tanto quanto a envolveu. Pois no vejo futuro nas palavras dele. Lady Vasluescu? ele tinha ido ainda mais longe? Meu choro cessou na preocupao com Ins. Eu conhecia as obsesses de Victor, mas as de Augustus? Seria possvel serem to parecidas? Como estaria minha irm? O que havia acontecido na minha ausncia? Eu sinto muito meus olhos se alargaram nos dele, apavorados. Eu no queria causar tantos problemas. Eu... escondi meu rosto entre os dedos, perdida. Tudo isso era minha culpa? No se incomode comigo, milady as mos seguraram as minhas, fazendo-me voltar a fit-lo. No culpa

sua, Lady Katina no era minha prometida e sabia o que estava fazendo. Nunca foi inocente de seus atos, ento no me deve perdo. Eu no consigo julg-la mal murmurei, vendo-o desviar os verdes de mim. Tenho cincia disso, Lady Elise disse-me na mesma delicadeza de sempre, mas os traos tencionados numa seriedade que no estava ali antes. minha culpa que ela tenha escolhido esse caminho, eu deveria t-la impedido quando podia. No h necessidade de me explicar nada intervi com medo do que isso poderia fazer a ele. No precisava de mais sentimentos doloridos alm dos que carregava comigo. J lhe disse uma vez que a admiro muito prosseguiu sem que parecesse ter me ouvido e que os anos que passou longe desse mundo lhe fizeram bem. H mais bondade em voc do que na maioria de ns, assim como no nobre e honrado Edmund. Que tambm ir se sacrificar, sem escolhas, por aqueles que no merecem compaixo meus olhos turvaram na meno do nome dele, da exposio franca da minha realidade. Julga sua irm um deles? indaguei, desviando o assunto ao deixar meus castanhos sobre o rosto delicado ao meu lado. Sim a resposta curta me fez voltar o olhar at o dele e encar-lo enquanto completava firme: De fato, a julgo. Silncio e verdes se sustentaram nos meus castanhos, escuros ao se colocar de p e caminhar at janela. As mos cruzadas em suas costas, numa posio de lorde. H muitos anos, houve uma moa. Uma humana de intensos olhos violetas e cabelos pretos iguais aos seus. Linda como um anjo uma pausa, quando ele pareceu hesitar

at retomar seu tom calmo e aveludado: Era, para mim, muito difcil aproximar-me dela, mesmo que soubesse de sua devoo para comigo. Nunca fui muito socivel e afeito s festas, geralmente preferia o abrigo das pedras frias do castelo. Meu refgio predileto era a biblioteca. Ela era filha de nosso cocheiro, cresceu em meio a nossa estima, sem que qualquer um de ns lhe expusesse ao perigo; a ela ou qualquer outro empregado humano que possuamos. Ento aconteceu o que devia ter sido um aviso a mim, mas que eu o ignorei como tal: Katina nos pegou conversando, numa das poucas vezes que a encontrei no jardim e me permiti trocar algumas palavras com ela. Falvamos de trivialidades do dia a dia, mas, ainda assim, me parecia ouvir sinos. Minha irm, entretanto, no precisava de mais argumentos para suas certezas, e tanto fez que conseguiu promover um encontro de ns dois, escondido de nossas famlias nova pausa e ele rodou o anel entre seu dedo. Um anel que, eu reparei, possua um enorme rubi incrustado no ouro. Sobre ns, o efeito do encontro no poderia ter sido mais inebriante. To somente revelador do que nutramos um pelo outro, em silncio. E em menos de um ano nos tornamos amantes sob juras de amor eterno ele esboou um meio sorriso diante de suas lembranas. O efeito de minha confisso sobre Katina, quando revelei-lhe que a moa estava disposta a se tornar uma de ns, foi algo assombroso seu semblante endureceu e o sorriso se foi. Jamais vi tanta fria num olhar e improprios ao ar em meio afirmao de que tudo no deveria passar de uma diverso, que apenas tencionava satisfazer-me os desejos que ela mesma no podia saciar, mas nunca aceitaria que outra tomasse o lugar dela verdes nublaram sem que eu soubesse o que fazer. Jamais me passou pela cabea que Katina sentisse algo por mim... e meu pai no foi menos cruel ao me proibir de v-la. Afinal, eu desrespeitava

nossas regras de no nos alimentarmos de humanos comuns, ainda que fosse por vontade dela ser igual a mim. Ele se voltou na minha direo, caminhando at mim ao completar com o olhar escuro: A moa foi encontrada morta dias depois a nota de dor velada em cada palavra. Eu no fui capaz de alert-la sobre Katina. Devia t-la feito fugir ainda naquela noite, mas no queria assust-la. No queria que, com isso, ela pudesse, um dia, ter medo de mim. Eu fui fraco. No um movimento e eu estava em p ao lado dele, as mos nas deles. Voc foi fiel ao que sentiam aquele olhar verde intenso me fitando e tudo que senti foi o cho sumir sob meus ps. Eu abri os olhos instantes depois, entre os braos dele. Os olhos correndo pelo quarto, vidos, parando na taa vermelha sobre a mesa ao lado da porta, intocada. Por que no bebeu? No quero ver mais sangue. Sentir esse cheiro... fechei os olhos, tentando me livrar das mos dele que seguravam as minhas fortemente, agora, me pressionando contra a parede. No pode ficar sem ele rebateu firme enquanto eu o empurrava e saa em direo taa, esbravejando: Se faz tanta questo... Eu bebo! No entanto, antes que pudesse toc-la, Andrs deu-lhe um tapa forte, entornando o lquido vermelho no tapete. O que pensa que ia fazer? Se matar? Eu... Sangue fresco disse irritado. Este jaz a h quatro horas. Eu sei, porque fui eu a coloc-lo. No me importo em sentir sede protestei no mesmo tom. No ia deix-lo me intimidar.

Mas eu sim, voc tem um filho. No pode ser irresponsvel meu corpo se chocou contra a porta, ao lado mesa, prensado pelo dele em verdes silenciosos, a boca levemente aberta. Os cabelos louros desalinhados, cados sobre o meu rosto enquanto eu respirava rpido e absorvia menta. Me morda. No eu desviei meu rosto, que foi seguro entre os seus dedos. No um pedido, Elise a unha dele correu pelo seu pescoo, desenhando um filete vermelho sobre a pele clara. Eu mandei fazer. Desperte-a. Os vermelhos dele brilhavam nos meus castanhos, as presas levemente roando seu lbio inferior e minhas veias latejando diante daquela viso. No a negue exigiu, encarando meus olhos j rubros e me trazendo at ele. Na ponta dos ps, toquei-lhe o corte com a lngua, correndo por toda sua extenso. Envolvendo-lhe o pescoo com meus braos e roando-lhe meus caninos. As mos fortes enlaaram minha cintura, me sustentando, quando enterrei-os em sua pele, saboreando o gosto aveludado, to diferente do doce de Edmund. Meus dedos entre seus cabelos louros enquanto o sentia retesar e me abraar, colando nossos corpos. Elise ele deixou baixo, nos meus cabelos. Os veios de sangue que escapavam entre meus lbios, molhando a camisa branca dele... A imortal em mim, que abriu-lhe a blusa, retirando-a dali, sem parar de sorv-lo. Os corpos que escorregaram ao cho, abraados, e ela se saciando dele. Do gosto que agora era dela. Pare ele arfou. Ela sorriu sobre o rosto dele, deitando a cabea em seu peito e dormiu. ***

O choro invadiu meus sentidos, me acordando aos poucos. Sentia o ressonar do corpo sob o meu, levemente; as mos ao redor do meu corpo e a respirao em meus cabelos. O cheiro de menta do trax dele em contato com minha bochecha, e eu arrepiei. Escorreguei para o lado, levemente, a criana chamando por mim. A mo clara escorregou entre meus cabelos enquanto a tomava entre a minha e depositava-a sobre seu abdmen, voltando at seu rosto. Os traos bem desenhados, suaves sob a expresso de sono. Eu sorri, capturando a mecha loura que no me permitia v-los totalmente, mas para minha surpresa a mo dele segurou meu pulso, me impedindo. Verdes nos meus castanhos, calando meu sorriso. O beb est chorando disse, afastando-me dele e sentando sobre o tapete. Desculpe-me pela inconvenincia desviou jades para a blusa ao seu lado, manchada de sangue, trazendo-a para si e vestindo-a enquanto eu me mantinha atenta, vendo-o cobrir seu corpo com o pedao de tecido, ainda ajoelhada ao seu lado. Ele voltou seu olhar at o meu, e eu o corri para o cho, me colocando de p num movimento rpido. Fui at a cama e peguei o menino em meus braos. Ele continuava parado no mesmo lugar, me observando. Sentei na cama, saciando a sede do meu filho, como ele fizera comigo. E a simples lembrana da cena me fez corar, no ousei fit-lo... Tive medo. Eu agora sentia o cheiro dele em mim, doce como um carinho sob minha pele. Corei fortemente. Ele havia se posto de p e eu podia sentir os olhos dele em mim. Obrigada murmurei baixo, achando que aguardava um agradecimento pelo que fizera por mim. Desculpeme por te pego mais do que deveria... parece que o fiz desmaiar completei um tanto constrangida.

a primeira vez que reconheo um imortal pelo seu cheiro eu retesei enquanto ele se prosseguia calmo, deixandome ainda mais encabulada. Nunca permiti que provassem meu sangue. No se preocupe, por favor. No ir se repetir rebati rpida, deitando o menino satisfeito nos lenis. Deixarei essa casa ainda hoje. No veio at mim, assustado. Eu no quis ser rude, perdoe-me. Minha inteno era a oposta, queria to somente impedi-la de se desculpar por uma deciso que foi minha. Eu escolhi voc. Seus verdes nos meus castanhos e as mos que acarinharam meus cabelos sem que eu as impedisse. Eu precisava daquilo, ao menos naquele momento, algum que me desse carinho quando haviam me tirado tudo. Fechei meus olhos, absorvendo o toque dele. Venha comigo para a Romnia, milady sentenciou prximo aos meus lbios, sem toc-los uma nica vez. Eu vou cuidar de voc como prometi que faria. Tem minha palavra e minha eternidade se um dia precisar que um deles interceda a seu favor ou de milady. A frase martelou a minha mente, fazendo-me encar-lo, ainda que eu esperasse mais do que aquele carinho fraterno que ele me oferecia. Maldito cheiro de menta dele, no deveria ter provado. No deveria pensar nele dessa forma, mas quando eu chorei foram os braos dele que me ampararam... Quando todos partiram, ele ficou ali... exatamente ali, e me esticou a mo. Meus olhos nublaram pensando em Edmund, vendo o rosto de Andrs em meio nvoa de lgrimas. L estar a salvo, eu lhe asseguro fez-me uma mesura, to profunda, que eu lhe seria eternamente grata por ela.

muito gentil de sua parte, mas eu sei que estaria sacrificando muitas coisas por mim eu balbuciei. No posso permitir isso. Ele ergueu o olhar e me fitou uma vez mais, agora com um sorriso. Novamente a escolha minha tomou minha mo na sua e beijou-lhe o dorso. Apenas diga que sim. Eu assenti com a cabea aps alguns minutos, sentindo novamente os lbios dele pousarem sobre minha pele, o dorso de minha mo, e murmurar: Partimos amanh, milady. Voltou a sua posio de lorde e tomou a direo da porta. Antes de sair, entretanto, completou: Se precisar de mim olhares trocados , saber onde me encontrar. Menta no ar e a porta se fechou atrs dele num estalo. *** Ele estava certo, fui to bem recebida em Vaslui que parecia que havia nascido e crescido entre aquelas paredes de pedra. Meu quarto dava para o jardim, exatamente para o caminho das lis, que poderia ser apreciado assim que florisse. E mesmo sendo um quarto onde tudo remetia uma mulher, dos pertences de toucador aos babados da cama, todos os mveis eram slidos e escuros. Um detalhe observado por mim na primeira vez que estive ali, mas que, no presente momento, me trazia uma sensao de segurana. Eu nanava o menino em meus braos e olhava ora para os jardins, ora para o rostinho branquinho dele, entre a manta azul. Como se chamaria? Em um ms eu nunca pensara nisso, ainda me agarrava imagem do Edmund e desejava que ele escolhesse o nome do filho.

O homem louro surgiu no caminho de lis, um buqu de rosas vermelhas na mo. Eu no ia esperar mais tempo. Pus o beb no bero e apertei minhas bochechas, para d-las um pouco de cor, mas nada que evidenciasse uso de maquiagem. Me dirigi porta. Andrs estava em p a minha frente, as rosas na mo esquerda. Colhi para voc. Obrigada fiz-lhe uma mesura. So lindas. O almoo estar pronto em poucos minutos ele devolveu-me a mesura e girou nos calcanhares para deixar o corredor. Me faria um favor? impedi-o de prosseguir e jades voltaram at a mim, devagar. De certo que sim, milady. Pense num nome, um nome de homem. Ele franziu as sobrancelhas, cruzando os braos sobre o peito. Por qu? Apenas pense rebati incisiva. Pietro retrucou na mesma nota. Uhn sorri e voltei para dentro do quarto com as rosas na mo. Coloquei-as sobre a cmoda e fitei meu filho adormecido. Ele tinha cara de Pietro? Ele se espreguiou, afastando o pano do rosto e sorriu de olhos fechados. Certo disse mentalmente. Voc gostou, eu tambm... Pietro. Beijeilhe a testa e voltei ao corredor, onde Andrs continuava na mesma posio. Pietro est dormindo tranquilamente, podemos ir almoar verdes se alargaram nos meus castanhos. Deu o nome que sugeri ao seu filho? ele realmente estava perplexo.

Isso o incomoda? indaguei preocupada. No ele baixou o olhar ao completar , s estou surpreso por me ter em to alta considerao. Eu lhe devo minha vida segredei ao ouvido dele. No h pessoa que preze mais nesse mundo. Eu lhe agradeo a confiana, milady me ofereceu o brao, ao qual enlacei o meu. Estou honrado. Rogo-lhe mais um favor estacamos no corredor e verdes me encararam, tentando adivinhar meus pensamentos. Por favor, no me chame de milady. Me chame de Elise. Somente Elise, Andrs. Se assim o deseja, Elise voltamos a andar aps uma considerao dele. Eu sorri pela sua falta de jeito em lidar com aquilo, e descemos as escadas. O almoo foi servido como sempre, com aquela variedade peculiar de frutas e legumes frescos, que eu agora sabia ser uma particularidade do Conde de Vaslui. Alis, eu poderia dizer que sabia muito mais sobre as preferncias do homem sentado ao meu lado, como, por exemplo, passear nos primeiros sinais da aurora pelos jardins e s voltar pouco antes do caf. Trancar-se, aps este, na biblioteca e ler por horas. Ter sempre o jornal do dia mo, no dejejum. Mordi o lbio diante dessa reflexo, fitando-o de soslaio, o mesmo gesto repetido em silncio vezes seguidas, degustando a comida. A camisa de linho impecavelmente branca sob o colete escuro, aquele mesmo cheiro de menta todos os dias sobre mim. Elise ele me disse, assim que acabou a refeio. Preciso me ausentar por alguns dias. H algo que exige minha presena em Buda. Buda? o talher entre meus dedos chocou-se com a borda do prato enquanto o ar me faltava e tentava me manter sob o controle da situao. Eu no devia pensar em Buda ou

Pest. Havia aceitado estar ali. Gostava de estar ali, mas a lembrana de Edmund assaltou minha mente, trazendo lgrimas aos meus olhos, que eu procurei disfarar, completando firme: Espero que nada que o incomode o mais firme que poderia, com medo que at mesmo o assunto fosse sobre mim. De fato, poucas coisas conseguem me atingir, mas tambm poucas eu consigo evitar que me envolvam diretamente retrucou suave, levando a taa aos lbios. Esta foi uma da qual no pude me eximir. Ento, s me resta desejar-lhe boa viagem tentei sorrir, algo impossvel com as imagens de Edmund envolvendo meus pensamentos. E que seu retorno seja breve. Obrigado novo gole, as pernas cruzadas e o olhar verde sobre mim. Eu pude senti-lo, avaliativo. Estarei com seus pais, no justo que lhe esconda isso. Eu arrepiei, apertando o talher nos meus dedos fortemente. Quer que lhes diga algo? ele no me deu chance de pensar. No seria prudente mandar-lhes uma carta me recusei a fit-lo, sabia que estava atento a cada movimento meu enquanto saboreava o sangue no clice , ainda que sinta saudade deles, no posso coloc-los numa posio desconfortvel empurrei a cadeira para trs ao tempo que dizia: Por favor, me d licena depositei o guardanapo sobre a mesa, sem que buscasse seu consentimento ao meu pedido, e dei a volta para deixar o cmodo. Ele no moveu um msculo para me impedir, envolto apenas no barulho da porta fechada as minhas costas. ***

Eu estava em meu quarto quando a batida soou porta. Verdes surgiram na fresta, me fitando com carinho, mesmo que as palavras no fossem doces. Estou de partida, vim saber se no mudou de ideia. No, eu agradeo sua preocupao, Andrs devolvilhe o olhar. Minha ausncia ainda favorece a todos. Assim como sua falta de responsabilidade, creio eu seus lbios contraram ligeiramente ao me puxar para perto. Vai nos manter sempre longe? Se escondendo atrs de falsas adulaes? a voz prosseguiu perigosa. Por que me faz acreditar numa aproximao entre ns, como a encenao dessa manh, se sempre me deixa longe do que sente? Eu no tencionava... No tencionava o qu? Fazer-me de idiota? Diga! exigiu ao sacudir meu brao. O que queria que eu dissesse? esbravejei, tentando me soltar dos dedos dele. Que no me preocupo com minha famlia? Com voc? Com... baixei meus olhos ao cho. Diga o nome, Elise uma nova sacudidela e meus olhos estavam nos verdes. Sentencie o nome no qual pensou a manh inteira. No! espalmei as mos sobre o peito dele, afastando nossos corpos. No me force a pensar nele! Ento houve o silncio e suas mos afrouxaram o aperto ao redor de meus pulsos. Voc mais determinada do que imaginava ele desenhou um sorriso sobre os lbios bem feitos. Desculpe-me pela cena, mas eu precisava ter a certeza de at onde voc seria capaz de ir para manter os que ama a salvo. Meus olhos surpresos nos dele. Eu no podia partir sem isso abandonou meus pulsos, colocando-se na posio de lorde de novo. En

tenda, Elise, h mais de um ms que uma mulher habita esse castelo. Uma mulher misteriosa, o que dizem por a. Uma mulher que no pertence a essa terra, que no se sabe de onde veio ele pausou, deixando seu olhar sobre a parede a sua frente. No existem ladies em Vaslui h muitos anos, e eu, certamente, sou culpado por mant-las longe Andrs agora andava pelo corredor, em passos curtos e lentos, at o lado oposto a meu quarto. Por mais que nada se fale, e se pergunte, os empregados cochicham pelos cantos. A vila fofoca, e ontem chegou ao meu conhecimento tais boatos. No seria uma coisa que eu considerasse muito, caso no a envolvesse parou fitando o archote que crepitava a sua frente, longamente. No sou considerado um homem muito fcil, e devo acrescentar que isso gera muitas especulaes a respeito de sua figura e a do menino. Claro que esse detalhe no foi, de longe, esquecido ele se voltou para mim, verdes agora brilhavam nos meus castanhos. Eu simplesmente no posso permitir que tais informaes a nosso respeito tomem propores avassaladoras e atraiam olhares de quem no deve. Toda a precauo que pudermos tomar de boa serventia. O que pretende fazer em Buda? era eu, agora, quem analisava cada detalhe daquela expresso preocupada em seu rosto com avidez. Eu pretendo, quando voltar, trazer comigo a Condessa de Vaslui. A Condessa? minhas pernas falsearam. No tome como uma liberdade equivocada o que planejei, por favor ele voltou at mim, os olhos intensos nos meus. Hoje cedo voc me deu uma prova de confiana, peo que faa o mesmo por mim. Aceite ser a Condessa de Vaslui, antes que eu j no possa conter a lngua do povo.

Ia sem me contar seu intento? retruquei decepcionada, dando um passo para trs e me chocando com a parede fria. Como poderia? Jamais ele continuou se aproximando at nos deixar bem prximos. Menta invadindo meus sentidos sem permisso. Eu ia lhe contar aps o almoo, mas voc me deixou sozinho e com a plena certeza de que nem isso a manteria a salvo, caso ainda tencionasse pensar em seu primo. Edmund, eu pensei e cruzei meus braos sobre minha cintura, apertando-a... Fechando meus olhos. Eu no posso evitar. H certos momentos que... os dedos dele ergueram o meu queixo, fazendo-me mergulhar num mar profundo. Eu sei, mas tenho certeza de que no vai abandonar a ideia de ver seu filho crescer. Voc no vai deixar de lutar pelo menino, ento estamos juntos... se puder me aceitar a boca parou a centmetros da minha, por minutos, e no nego que me vi beijando-a. Mas ele foi mais rpido que meus pensamentos, completando: como um amigo leal. Quer pedir minha mo como lealdade? eu quis ser irnica. Se a mantiver segura, sim ele foi mais. Por que me ajuda assim? meus castanhos nos verdes. Acostuma-se ao Alena? ele evitou minha pergunta. Sim, terei que mudar de aparncia tambm, no ? me rendi, ele no me daria a chance de protestar sua deciso. Ele sorriu, colocando as mos cruzadas sobre o peito. Seria prudente. Consegue? Ver Alena quando voltar. Novo sorriso quando se inclinou para frente, ladeando meu rosto com seus braos apoiados na parede atrs de mim. Vai precisar estar bem para isso. Vamos, beba.

Por favor implorei. No me faa sentir to incapaz. No me faa pedir de novo rebateu srio. No me ter por no mnimo trs semanas, Elise. Eu saberei me virar, acredite protestei baixo. Tola os dedos seguraram minha nuca, levando meus lbios ao pescoo claro. Faa. Obedientemente, deixei minhas presas na pele dele, enterrando os dedos nos cabelos louros, trazendo-o para mim. Os braos que me envolveram, apertados, junto ao seu corpo. O rosto entre meus cabelos, a respirao soprada em minha orelha enquanto me saciava dele e o sentia latejar por mim. Os lbios que escorregaram sobre minha pele at a linha do ombro e subiram, me arrepiando, me deixando espera da mordida e abandonada em menta. Segundos interminveis em que eu me perdi de mim mesma, entregue aos instintos de querer ser possuda. O beijo delicado que ele deixou ali, murmurando ao meu ouvido: Cuide-se bem... e, por favor, no mude a maneira como sorri. Com isso, sumiu no corredor, levando consigo todo ar a minha volta. *** Por trs dias no sa do quarto. Por trs noites chorei a ausncia do homem que amava e que deixava para trs, para um outro momento. Entre aquelas paredes frias, estava sozinha, entregue a todo desespero que no pude sentir quando deixei o Japo, escondida dentro de um ba a cabine de Andrs era a nica coisa que vi do navio at estarmos seguros na Turquia , quando encenamos um falso conhecimento, e vi meu filho ser levado de mim por um grupo de criados do Conde. S tive contato com

ele de novo na carruagem que nos levou Vaslui. Mesmo achando tudo extraordinariamente estranho, eu estava segura. Mesmo me achando s, desde ento, sempre houve Andrs para segurar minha mo. Eu precisava deixar Elise ir para que Alena surgisse e fosse somente dele. O homem que dera sua vida por ela, porque no havia enganos, era isso que ele fazia h lguas de distncia dali. E por mais que quisesse negar, ansiava pela volta dele. Meus sonhos de menina se perderam no tempo em que os prncipes ainda eram galantes. Os de mulher chegaram na noite em que no mais chorei por eles e sonhei com o Conde. Eu fitava meu reflexo no espelho depois de longas horas de trabalho, durante o tempo em que Pietro dormia. Meu cabelo estivera castanho e loiro nas duas ltimas semanas... Me sentia um cameleo e nada me agradava. Talvez ruivos. Pisquei algumas vezes para meu reflexo, isso certamente remeteria aos Vasluescu. Enfim, surgia Alena aps algumas horas e muita hena acobreada, que ele mandara vir do oriente. Os cabelos compridos vermelhos, como a mulher no retrato da biblioteca. A me dele. O amarelado do fim do dia invadia meu quarto, amanh seria o primeiro dia de primavera... e eu veria as lis. Havia quase um ms que ele estava fora e no sei dizer por que isso me incomodava tanto. Eu me ergui da cadeira que ocupara a tarde inteira para ir at o quadro que adornava a parede oposta sobre a lareira. Um retrato meu que Andrs mandara fazer uma semana depois que eu chegara em Vaslui. Penso que ele queria me mimar, ao seu jeito. Certamente parecia uma menina em meio a rosas. Ser que era assim que ele me via? Como uma menina? Ponderei alguns minutos, afastando qualquer aluso a isso da minha mente. Eu no devia sonhar, no tinha esse direito. No mais. Havia Pietro e tudo que renunciara por ele, e no me arrependia um instante disso. Mesmo que Edmund me julgasse morta, ainda estaria vivo como todos que amava.

E eu havia me livrado de Victor e aprendido que sonhos sempre chegam ao fim... Um dia. A eternidade parecia um destino menos doce, porm slido, como tudo a minha volta. Aquela era minha nova realidade, a Condessa de Vaslui. Foi assim que deixei a casa na manh seguinte, passeando pelos campos floridos, indo at as lis. O caminho tingido de prpura. Eu e meu filho aproveitamos a manh ensolarada entre os teixos do jardim. Pietro se mexia confortavelmente sobre a manta ao meu lado enquanto eu amarrava as flores do campo em buqus que enfeitariam o castelo. Ele dissera trs semanas, o prazo findaria no crepsculo. O velho jardineiro me ajudava, assim como a jovem ama sentada junto a mim, que preparava dois arranjos de lis. Ele recriminaria meu atrevimento? Eu esperava que no. Milady o jardineiro se dirigiu a mim, polidamente. Algum se aproxima do castelo pelo lado do lago. Devo pedir que o interceptem? No costume que se faa isso, o Conde no iria gostar. Amy, leve Pietro para dentro, sim? pedi ama, que aquiesceu rapidamente, tomando o caminho at a entrada do castelo. Eu me ergui da manta, pondo a mo sobre as vistas e olhando o ponto minsculo no horizonte ao qual o jardineiro se referia. Andrs? balbuciei com um sorriso. No respondeu prontamente o velho. O amo nunca vem por ali. Mesmo? continuei andando na direo do lago, que se estendia h uns bons metros adiante de onde estvamos. O jardineiro no me pareceu interessado em me acompanhar, e ento eu ordenei: Se no for ele, eu saberei, apenas pea a Amy para que enfeite a sala com as flores do campo... e os quartos com lis. Caso seja seu amo, no teremos sido negligentes diante de sua chegada.

Sim, milady deixou-me sozinha, partindo com os arranjos nos braos. O ponto ainda era pequeno, mesmo na proximidade em que me encontrava do lago, mas eu tinha quase certeza de que meus olhos no me traam. Ergui o vestido e pus-me a correr pelo caminho, mas encontrei-o j a p, puxando o cavalo pelas rdeas, os cabelos molhados. A camisa aberta e as gotas de gua que desciam pelos msculos do trax, eu no pude deixar de acompanh-las com a respirao suprimida. Andrs! chamei-o, fazendo-o erguer o rosto e me fitar longamente com aqueles orbes verdes enquanto fechava os botes da pea. Elise? ele estreitou o olhar sobre mim. Alena eu parei, arfando. As bochechas coradas, certamente. E estendi-lhe a mo. Ele tomou-a entre seus dedos, os olhos apreciando minha imagem e um sorriso discreto iluminou suas feies. Ruiva. Achei mais apropriado para uma Vasluescu contrapus quase da cor dos meus cabelos, tenho certeza. Uma Vasluescu no correria at aqui daquela forma devolveu certeiro, deixando os lbios sobre o dorso de minha mo. Prefiro somente Alena. Eu lhe sorri e nos pusemos em movimento, os trs, em silncio. At que um cavalario tomou as rdeas da mo dele, conduzindo o cavalo para o estbulo. Fico feliz que ainda seja voc por baixo dessa roupagem toda encarou meus olhos intensamente. Se perdesse esse brilho no olhar por minha causa, no me perdoaria. Estvamos sobre a sombra de uma rvore, no incio do caminho das lis. Ele passou a mo pelos cabelos molhados, retirando o excesso de gua e sentou-se sobre a grama.

Ento aqui que vem todas as manhs ponderei de p ao lado dele. Anda me vigiando? usou um tom malicioso enquanto atirava pedrinhas ao lago. Uma Vasluescu no faria isso, no ? rebati divertida. No, no faria segurou na minha mo e me fez sentar ao seu lado. Como est Pietro? Bem Estvamos pegando um pouco de sol expliquei, os dedos dele entrelaados aos meus. Eu sem fit-lo. Seus pais lhe mandaram isso tirou do bolso um anel com uma opala em forma de Ltus , para que nunca se esquea que sempre ser uma Fejryi. Eu tomei o anel para mim, meus olhos nublados enquanto os dedos acariciavam a pedra. Eles esto bem? balbuciei depois de algum tempo fitando a pea de ouro. E Ins? Todos bem e com saudade sentenciou baixo. Tem uma famlia linda e carinhosa, bem diferente dos Ernyi. Seu pai me recebeu muito bem e tive a sorte de no esbarrar com seu irmo. Victor no estava em casa? No, o que considero providencial sentou-se a minha frente. No tenho vontade de conhec-lo. Ento tudo correu bem desviei meus olhos para o esverdeado do lago. Eu estava preocupada. Ainda falta marcamos a data. Data? eu me assustei. Data de qu? A data em que todos devem comer e beber s minhas custas, j que tambm iro comemorar o fato dessas terras terem uma nova senhora ele sorriu contido para mim. No tem como escaparmos disso, uma tradio. Eu no vou entrar numa igreja.

No pensei nisso, minha pacincia no chega a tanto capturou uma lis com os dedos longos, retirando-a do p e colocou-a entre os meus cabelos, gentilmente. Quero fazer a cerimnia aqui. Como gostaria dela, Lady Vasluescu? Os castanhos que haviam baixado s minhas mos se ergueram at verdes, atento a forma com que me chamara. Eu no me oponho respondi incerta. Jades emanavam um brilho diferente, que me arrepiou. No foi isso que lhe perguntei os lbios dele se aproximaram dos meus perigosamente. Quero que me diga como a quer. Eu no quero cerimnias retruquei trmula, me colocando de p. Se vamos seguir adiante com o plano, faremos as coisas direitas para que nada afete Pietro ps-se se p no mesmo instante, segurando-me pelo brao. Ele no ser um bastardo. Meus castanhos molharam ao ouvir aquelas palavras. Desculpe-me ele disse assustado, tocando minha face e colhendo as lgrimas que escorriam. Eu no quis ofend-la, Elise. o que ele , no ? retorqui irritada. No para mim tomou meu queixo entre os dedos, me fazendo tragar verdes. Ele ser meu filho... e voc... Eu amoleci prensada pelo corpo dele contra o tronco, o cheiro de menta me inebriando, a respirao em meu rosto, me seduzindo. Massageou meus lbios com o polegar, num carinho extenso provado por ns dois, um brao ao redor de minha cintura, me sustentando, e eu era dele naquele momento, ou em qualquer outro. Voc ser a Condessa de Vaslui completou srio, deixando-me margem do lago e subindo em passos rpidos pela trilha de lis.

Pedimento Eu no vi Andrs pelas seis horas seguintes at que o jantar fosse servido. Ele entrou em silncio, como sempre fazia, sentando-se na cabeceira da mesa e me dirigindo um solene boa noite . Serviu-se de sua fruta predileta, ma, e degustou o lquido na sua taa. Somente o som dos talheres nos envolvia, mas eu achava que havia ficado muito tempo remoendo o episdio daquela tarde. Se ele conseguia se manter impassvel por dias, o mesmo no se dava comigo. Eu precisava de respostas e j. Achei que estava com saudade de Pietro arrisquei sem fit-lo, cortando o brcolis delicadamente. Todavia... Eu fui um imperdovel negligente retorquiu no seu tom baixo e calmo. Perdi-me nas horas, resolvendo alguns problemas inadiveis. No tinha... A inteno de cometer esse lamentvel delito completei polidamente como sei que ele faria. Ele apenas me fitou com interesse, sem me interromper. My lord nunca o tem. Contudo, parece que os negcios sempre o prendem tempo demais para que desfrute de lazer jades nos meus castanhos e eu me pus de p, solicitando a dispensa da mesa. Vou ver como est meu filho.

Como indo dele lado

da outra vez, circundei a cadeira ocupada por ele, na direo da porta, mas dessa vez o mnimo movimento capturou meu pulso enquanto se colocava de p ao meu e impedia minha sada, exigindo numa voz doce:

Por favor, fique. No creio que tenhamos nada para conversar, my lord. Temos muito que conversar, Elise ele optou pelo nome sem tratamentos, talvez devesse ouvi-lo, ao menos por curiosidade. Sentei-me na cadeira a sua direita, indicada por ele enquanto voltava sua. Podemos falar sobre a cerimnia? Eu no me importo com vestidos, flores ou qualquer uma dessas coisas. J lhe disse isso no busquei disfarar minha irritao, eu no pensava em casamento. Ele no protestou, com a mo sob o queixo sorriu-me, deixando verdes sobre mim. Sim, voc foi bem clara a respeito da sua deciso assentiu, sorvendo um longo gole da taa e devolvendo-a a mesa. Por isso tive muita dificuldade em encaixar seus desejos s minhas obrigaes, de forma que no a desagradasse. Suas obrigaes? eu estava espantada com aquela revelao. Nunca pretendi ser um estorvo para ningum, mas parecia que o era. Se prometer me ouvir at o fim, eu terei o prazer em explicar-lhe sentenciou firme. E no pense que, de algum modo, esteja me causando problemas. Ele sempre conseguia me fazer sentir como uma tola e, contrafeita, concordei com a explicao. Quando me referi ao que a vila e as pessoas comentavam, falava de meu povo serviu-se de mais sangue , os ciganos. para com eles, tambm, que tenho minhas obrigaes. Da mesma forma que sou agraciado com respeito e serventia cegos, ou teria dificuldade em manter sua chegada em

segredo. Nada entra ou deixa esse castelo, at mesmo na minha ausncia, sem que eu permita ou determine. Ento eu era uma prisioneira? no contive minha lngua, aquilo parecia fantstico demais. Voc prometeu fez-me calar, ainda que no gostasse da forma como estava sendo tratada, mas certamente ele a explicaria. Andrs sempre explicava seus passos, mesmo depois de t-los tomado. E no, nunca fiz prisioneiras, e ao contrrio de qualquer outra, tambm no restringi sua circulao pelo castelo ou sua sada dele. Voc sempre teve permisso para tudo, sem contestao de ningum. Outras? indaguei. Malditas eram as mulheres que no conseguiam ficar de boca fechada! Eu deveria ter me controlado, eu sei, mas ele dissera uma vez que h anos no havia ladies em Vaslui. Como se contradizia agora? Certamente no lhe escapou a evidncia de que sou homem e, como tal, no fiz votos de celibato eu mereci cada palavra sarcstica que recebi, mas o vi fechar o semblante contrariado com seu arroubo de momento. Eu o havia tirado do srio, arrancara dele uma confisso que no estaria comumente afeito a admitir. Como pude ser to insensvel? Parecia uma mulher ciumenta. Cimes, meus olhos arregalaram diante do pensamento. Eu estava com cimes? Mas isso significava que... No h nada que ns prezamos mais do que a lealdade a voz dele preencheu o ar, calma novamente, me arrancado de meus pensamentos. o que nos mantm aqui, seguros. Entretanto, me foi pedido como prova da confiana depositada nos Vaslui a revelao do nome da mulher que habita esse castelo h quase dois meses... e que no uma de ns. A mulher que eu admiti ter... ele pausou, passeando os olhos sobre mim angustiados.

Admitiu... eu insisti, queria ter a confirmao dos lbios dele do que minha mente j possua. Deflorado, j que a trouxe para c com um filho nos braos e em sigilo absoluto eu fechei os olhos, embaraada pelas palavras dele, com medo do que ainda ouviria. Eu no poderia mant-la aqui sem reparar meu erro aos olhos do meu cl e de sua famlia. A primeira coisa que fiz, ento, foi oferecer as moedas de ouro que cabiam ao seu pai pela compra da esposa eu j no queria fit-lo, minha mente procurava apenas por uma rota de fuga. Acredite, se no fizesse isso eu a desonraria aos olhos deles. No estaria realmente disposto a reparar a falta cometida, tomar-lhe a pureza antes de selar os votos. Demorei muitas horas explicando minha atitude ao seu pai, ainda que seu olhar sobre mim me doesse menos que os seus olhos cerrados diante da minha confisso, Elise. Eu no estava indignada pelas moedas de ouro, mas sim por todo constrangimento que o fazia passar. Ele admitira um erro que no cometera e carregava um fardo que no era seu diante de seu povo, sem exigir nem mesmo meu sangue em troca. O que mais ele seria capaz de fazer por mim? Nem todas as moedas do mundo revelariam seu valor, milady, esteja certa verdes encontraram os meus castanhos, intensos. A primeira Alena eu tentava me recuperar do choque. Sim, era uma cigana... uma humana respondeu depois de algum tempo me fitando curioso. Ento sempre soube que ela se chamava Alena assenti brevemente. Mais que imortais, somos tambm herdeiros de uma raa discriminada... Caada e marginalizada em muitos pases. At que, aqui, meu ancestral, em meio guerra, props um acordo aos Kalderash, se os ciganos lutassem por ele, Vaslui sempre seria sua casa, assim como os Vasluescu carregariam suas tradies como suas, se tornariam ciganos por opo... se assim eles os aceitas

sem ele pausou me fitando com carinho. Desde ento, h lealdade entre o Conde de Vaslui e os ciganos em suas terras. So como um s. Entende agora por que devo obedincia s tradies deles? Desde sempre eles tm sido minha famlia. O momento do meu casamento um acontecimento esperado, pois no h herdeiras entre os Vasluescu para ascenderem posio de Condessa por um enlace comigo. Ser a escolhida pelo Conde era uma honra que deveria ser desfrutada por uma cigana dessa vez, ainda que isso maculasse nosso sangue. Foi assim com meu tio antes de mim... Usar nosso sangue para dar poder e direitos aos ciganos, e foi por isso tambm que, como chefe do cl que se tornou, ele concordou com minha escolha. Eu entendo o que fez e por que fez, e j que falou em honra, posso dizer que me sinto honrada em ser merecedora de tanta condescendncia de sua parte. S peo que seja honesto comigo e esclarea de uma vez o motivo que o faz me proteger tanto ao ponto de se expor dessa forma e fazer seu tio aceitar essa unio, que no meu entendimento fere um acordo to antigo e um princpio de sua famlia um segundo aps minha sentena alcanar seu fim, ele estava em p, ao meu lado, e me fez erguer da cadeira, levando-me para junto de si. A boca aberta arfando sobre a minha, que sorvia menta rapidamente, os olhos acarinhando meu rosto sem contato. Milady... A porta se abriu e a empregada surgiu para recolher os pratos, o que nos atirou de volta aos nossos lugares mesa, num silncio constrangedor. Volta e meia, quebrado pelo barulho das louas sendo retiradas com a aquiescncia do Conde. Sem que meus olhos encontrassem os dele, eu optei por deixar o aposento. Dessa vez no houve obstculos que me impedissem. ***

Eu no sabia que aquela seria a ltima vez que o veria nos trs dias seguintes. Nossas refeies tinham horrios diferentes, e no nos esbarrvamos nem nos corredores. Basicamente, ele parecia me evitar a todo custo e eu no sabia o que fazer. Em que momento eu errara? Ser que somente seu senso de justia o motivaria a me defender dessa forma? Pousei a escova impaciente sobre a penteadeira e me ergui da cadeira, procurando ver pela janela se ele passeava. Por que eu dava tanta importncia ao que ele sentia por mim? Quando eu comeara a ver Andrs com meu corao? Parei em frente s cortinas pesadas de veludo castor e deixei que o sol entrasse por uma rstia de luz no cmodo, onde Pietro comeava a acordar. Para minha total surpresa, o que vi roubou completamente minha faculdade de pensar. Vrias carroas formavam um crculo prximo ao lago, eu no tinha uma viso muito perfeita, mas havia mulheres que passeavam pelo caminho de lis, com suas saias longas e rodadas, ou vestidos de algodo coloridos, e cabelos compridos ou presos em tranas, mas sempre adornados com fitas ou moedas. O corpete justo e afogado com mangas curtas, no colo, arrematado por babados ou bordados, muitas exibiam colares de prolas, quando no cordes de ouro. Algumas traziam xales, outras apenas lenos coloridos cabea. Para mim, j eram alegres to somente pela forma de se vestir. De longe vi dois homens amarrarem os cavalos s rvores, suas calas largas e escuras, atadas cintura com uma faixa larga e camisas folgadas extremamente brancas. Com um sobressalto, reparei-as abertas nos primeiros botes. Um calor invadiu-me as bochechas e eu fechei as cortinas rapidamente, com medo de ser vista. Por minutos, nos quais tentava organizar meu pensamento, j que a imagem de um Andrs vestido daquela forma o assaltava, eu me perguntei o que eles faziam ali. S depois de

me acalmar e pegar meu filho nos braos que minha mente cogitou me responder com a verdade: tinham vindo para o casamento. E enquanto amamentava Pietro, eu ponderava em como me portaria quando a hora chegasse. No havia uma palavra por parte de Andrs, e por mais que tentasse v-lo, era infrutfera qualquer ao minha. Nem ao menos fora me dito como me portar, o que vestir... Certamente, eu no tinha nada to vivo entre meus vestidos que combinasse com elas. Nem mesmo meu rosto tinha a cor daqueles traos risonhos. Como ele podia em s conscincia desistir da graa de uma daquelas moas por mim? Olhei para Pietro que mamava tranquilamente, ao menos nada daquilo atingia meu beb. Mesmo com quase trs meses, ele ainda parecia um recm-nascido, e guardava as ruguinhas da mo como se tivesse sado de mim poucas horas antes. To claro e calmo, era o meu beb, e to alheio ao fato de que por ele montanhas eram movidas naquele instante. Montanhas que estavam at dentro do meu corao, eu no pensava em Edmund. Sequer cogitava o que acontecia com ele, meus pensamentos estavam presos quela cerimnia. Ao homem que eu no via h trs dias, ao meu medo de estar sonhando novamente com coisas impossveis. Passei a tarde trancada em meu quarto, sem vontade de passear pelos jardins, brincando com Pietro... Lendo para ele, ou apenas fitando-lhe os traos. Ento noite, quando desci para jantar, percebi que nada havia sido tocado como das outras vezes. As mas continuavam no mesmo lugar e o cheiro de menta no estava ali. Fechei os olhos ignorando que aquilo significava que ele se juntara aos outros, e era algo que no deveria me incomodar, nem me preocupar. Afinal, era o povo dele, e eu era apenas uma intrusa com quem ele tivera a infelicidade de cruzar o caminho e travar um conhecimento que o levou quela

situao. Cortei a ma em mil pedaos, tamanha foi a minha fora e irritao. Uma msica alegre preencheu o ar quase no mesmo instante, e eu imaginei que eles estivessem danando ao som dela. E novamente a viso dele naquelas roupas me atingiu com um raio, revirando meu estmago e me roubando a fome. Droga, eu no deveria me sentir assim! Protestei comigo mesma, me pondo de p e deixando a sala de refeies. A voz de Amy, entretanto, me impediu de subir as escadas: O Conde pediu para que fosse encontr-lo nos jardins, quando j tivesse terminado a ceia. Pediu? estranhei. Milady no dana? disse-me com aquela simplicidade que lhe era costumeira. No gosta de msica, ao menos? Bem tentei dissimular. Como me juntaria a eles sem efetivamente conhec-los? J vi milady tocando ponderou rapidamente. Desculpe a indelicadeza, mas a noite est quente e lhe far bem o ar fresco. Ficou o dia todo em seu quarto observou com propriedade. Ele tambm mandou-lhe dizer isso? No ela sorriu. Eu digo isso porque gosto de milady. to sincera, Amy devolvi-lhe o sorriso. Perdoe-me, milady. No devia tomar essa liberdade. O conde vive ralhando comigo desviou o olhar do meu. No se preocupe, eu no sou to severa quanto ele. Gosto de sua companhia e de sua espontaneidade reveleilhe meu carinho. Eu acho que os dois combinam tanto, milady e o Conde o sorriso dela se iluminou, era deveras franca a moa que no devia ter mais do que a minha idade, ou seja, dezessete

anos. Os cabelos presos sob a touca muito branca, mas que eram pretos, visto a cor da raiz, e a pele era morena em traos delicados. Os olhos brilhavam como duas nix. Ele no um homem to reservado, vers isso com seus prprios olhos. No sei se devo... Ora, mas se foi ele que a convidou, por que no irias? retrucou surpresa. De certo, o noivo no deve se quer ver a noiva nos dias que precedem a cerimnia, mas tendo em vista a posio do Conde nesse caso. Foi apenas lhe imposto que evitassem contato at que ele recebesse a famlia com os votos de felicidade do cl ela deu de ombros como se aquilo no importasse muito. Amy sempre falava com certo despojamento quando estvamos a ss. Gosto de pensar que isso se devia ao fato de gostarmos muito uma da outra, e certamente o era. Alm do mais, h tanta gente l fora que no ficaro a ss um momento. Meu rosto deve ter sido tomado de uma expresso to intensa de irritao, que ela arregalou os olhos tambm, incrdula. Esse o motivo que faz o Conde antecipar suas refeies? Milady no sabia? ela conteve um sorriso mais aberto com a mo. Achou que ele a evitava sem propsito, pois no? E o que mais poderia pensar? rebati levemente ofendida por nada ter sido me revelado dos costumes deles, e ter me feito pensar asneiras por todos aqueles dias. Eu no devia falar sobre isso, mas se milady o permitir ela mordeu o lbio inferior, implorando complacncia com pretos. Diga, Amy, no conseguiria ficar calada mesmo ralhei falsamente com ela.

Ele praticamente no comeu sem a senhora por perto confidenciou-me baixo. Imagino o quanto no sofre por no poder v-la, nem ao filho. Nota-se claramente o quanto o Conde apegado ao menino. Ou no pegaria sol com ele todos os dias em que o levo para o lago ela pausou, esperando minha reao, que no foi nada alm de um olhar distante. E no para menos, ele ser o herdeiro de Vaslui, um dia. Eu no pude evitar de desmoronar por dentro, ainda que tentasse no aparentar isso. Agradeo sua preocupao, Amy evitei me aprofundar no assunto , mas no tenho nada apropriado para vestir e me juntar a vocs. Mas milady est linda rebateu convicta. No chego aos ps do colorido que avistei da minha janela. Milady quer se vestir como ns, isso? fitou-me travessa. Sim decidi por ser sincera. Algo que tenha a graa e a leveza e que no estrague o brilho da festa. Eu me sentiria mal de ser o centro das atenes se aparecesse l assim, to destoante da beleza que emprestam a essa noite. Se milady no se incomodar, eu empresto-lhe algo. Se jurar que isso fica entre ns duas, eu aceito rimos juntas e tomamos a direo do quarto de Amy, nos fundos do castelo. O cmodo era pequeno se comparado aos aposentos do andar superior, mas era decorado com a mesma solidez dos outros mveis do castelo, excetuando, talvez, seu tamanho. Amy entrou seguida por mim, no era conveniente que o fizesse primeiro. O quarto no era meu. Fiquei parada no meio do quarto, aguardando minha anfitri, que remexia em sua cmoda. Minutos depois, era pre

senteada com uma saia longa azul celeste e um corpete de um tom mais claro. Milady gosta? exibiu-os aos meus olhos, que de certo brilharam. Muito no tive como evitar ser novamente sincera. Isso bom ela me sorriu. Agora devemos experimentlos, se quiser posso deix-la sozinha. No sempre voc que me ajuda nessa tarefa? brinquei. No admito que me deixe perdida entre esses panos. Ela assentiu e ps-se a retirar o vestido pssego que eu trajava. No demorou muito e o tecido azul enfeitava-me o corpo com sua saia rodada e as mangas curtas do corpete. Uma renda trabalhada da mesma cor adornava o colo exposto e arrematava as mangas. No acho que devamos prender seus cabelos. Deixeos soltos decidiu, desfazendo o penteado que ela mesma fizera naquela tarde. Alguns minutos depois e eles estavam bem escovados e cados no meio de minhas costas. Perfeito, milady! Eu fitei minha imagem no pequeno espelho que ela providenciara. Realmente, eu parecia com metade daquelas mulheres do acampamento. Suspirei. No ficaria melhor. Eu concordo, Amy. Se milady no tivesse mudado a aparncia. Foi necessrio interrompi-a, sem ser descorts. No nos cabe julgamentos, senhora baixou os olhos ao cho. A palavra do Conde nos absoluta. Eu assenti, desfazendo a atmosfera constrangedora entre ns duas. No vai se trocar? Na frente de milady? seria educado. rebateu horrorizada. No

Lembre-se que isso aqui no aconteceu ponderei, picando-lhe o olho. Ande logo, Amy. Meia hora depois, deixamos o castelo pela biblioteca. A sada mais prxima ao caminho de lis e para quem quisesse evitar confrontos desnecessrios com o restante dos criados. No se esquea alertou-me enquanto descamos pelo caminho, o som da msica cada vez mais alto , o Conde no poder se aproximar de milady. Sim concordei levemente nervosa com a possibilidade de quem me receberia. Ao menos eu teria Amy para conversar. Minhas reflexes pararam quando chegamos margem do acampamento, onde a melodia envolvia o bailado das mulheres e homens que danavam ao redor da fogueira. Em movimentos to harmoniosos e sensuais que em nada lembravam os bailes da corte. Se no fosse pelas sombras bruxuleantes do fogo, o rubro de meu rosto seria evidente para qualquer um. Identifiquei Andrs no lado oposto ao meu, para minha alegria, vestido como em meus pensamentos. A cala escura, a blusa como sempre branca e a faixa em sua cintura era dourada, diferente das que vira aquela manh. Ele estava prximo a dois rapazes morenos, conversando, mas seus lbios interromperam o movimento assim que verdes encontraram os meus castanhos e a msica a nossa volta cessou. De repente, eu era o centro das atenes... Tudo que tentara evitar. Um homem alto, com intensos olhos violetas e cabelos pretos se aproximou e, com uma longa reverncia, murmurou: Lady Alena. um prazer conhec-la uma mulher de longas tranas castanhas se aproximou de ns. Trajava um vestido amarelo bem cintado com babados adornando-lhe o colo. Com a mesma simplicidade, me sorriu. Essa minha

esposa, Rawnie. E eu me chamo Sindel, sou o chefe desse cl e tio de Andrs. O prazer meu devolvi-lhe a reverncia, deixando que meus olhos passeassem pela mulher e fixassem o Conde, a uma distncia razovel de ns. Rawnie ir cuidar de voc enquanto estiver aqui eles me sorriram, e a mulher minha frente me fez segui-la at bem perto da fogueira. Eu concordei com a cabea, dessa vez evitando olhar Andrs, pois j era possvel ele perceber qualquer mudana de cor em meu rosto e eu no queria lhe causar problemas. Ento, me sentei em meio s outras mulheres, que apreciavam a dana, recomeada por ordem do Bar. Minha mente j assimilava alguns passos de dana, quando duas mos suaves pousaram sobre meus ombros, deixando sobre eles um xale dourado. Combina com a faixa de Andrs ela ponderou ao sentar ao meu lado uma vez mais. Eu mal havia notado que ela sara, estava to entretida com a dana. E volta e meia via Amy se misturar aos rapazes e moas em meio fogueira, alegre. Obrigada agradeci sem jeito. muito bonito. seu agora sorriu-me bondosamente, colocando sua mo sobre a minha, e sussurrou-me: Veja, seu noivo est danando. Eu demorei alguns segundos at tomar coragem e fitar o lugar indicado por ela, onde uma moa danava alegremente com Andrs com a graciosidade e sensualidade que aqueles movimentos continham. Tive a impresso de sentir minhas bochechas arderem e antes que sentisse verdes sobre mim, desviei meus castanhos para o cho. O que acontecia comigo? Milady a mo foi estendida na minha direo, e eu percebi que era Sindel quem a ofertava. Me daria a honra?

Eu no sei se devo lancei um olhar para Andrs, que sorria para a moa. E no sei dizer exatamente o que senti ou quanto demorei fitando a cena, mas quando voltei meus castanhos para Sindel, ele trocava olhares significativos com a esposa e me sorriu. Uma dana no a cansar, asseguro-lhe. Vencida pelas palavras dele e meu cime... De onde viera isso? , protestei mentalmente comigo, entregando-lhe minha mo. Danamos. Eu devo ter errado mais passos do que o costume, mas ningum parecia interessado nisso. Apenas me sorriam e me faziam danar a prxima msica nos braos de outro rapaz. Foi quando estive o mais perto dele aquela noite, e ele me presenteou com um sorriso, ainda que tivesse outra moa consigo. O sorriso era meu, para mim, assim como seu olhar verde. Deves provar nossa comida disse Amy ao meu lado, numa pausa da dana. Experimente isso ofertoume um pedao do que comia, que mais parecia um po. Eu mastiguei por algum tempo, at que lhe sorri e murmurei: Est timo. O que ? Se chama malay, um espcie de po de milho segredou-me. Foi o Conde quem fez. Meus olhos se alargaram, procurando por verdes, que j estavam em mim... Srios. Ele fez? disfarcei o movimento de minha boca com a mo. Em geral, os homens cozinham nas festas explicoume, imitando-me o gesto. O Conde tem dormido no acampamento desde que seu tio chegou. No devemos nos encontrar, no ? a tradio sentenciou por fim. Vamos provar o resto, milady e com isso me afastou de Andrs.

A madrugada j avanava quando solicitei minha volta para o castelo e agradeci Rawnie e Sindel pela acolhida, pela comida e pela diverso. Ele retribuiu os votos e completou: Amanh, faltar apenas um dia para a cerimnia, milady voltou a sorrir-me. Na manh do dia seguinte, Rawnie a ajudar no que for necessrio. seu dever na falta da me de Andrs, se permitir. Certamente eu no fao objees, seria uma honra fiz-lhe um cumprimento com a cabea. Obrigada assenti na direo dela tambm, e desejei boa noite a todos, sem que, no entanto, visse Andrs antes de me recolher. Amy seguia ao meu lado quando subimos pelo caminho de lis. A brisa trouxe o cheiro de menta at mim quando passamos pelo grupo de rvore mais prximo ao castelo. Eu atrasei meu passo, sem que ela percebesse, e me virei para trs. Tinha certeza de que ele estava ali, me fitando. Sob a copa da rvore, h alguns passos de onde eu estava, ele se apoiava no tronco. Verdes intensos sobre mim enquanto andava na minha direo, como se fosse me tocar, e um segundo depois, nada havia. Eu sorri para mim mesma, diminuindo a distncia entre mim e Amy. Era apenas um olhar, mas eu dormiria bem aquela noite. *** As bandeirolas coloridas enfeitavam as carroas nas primeiras horas daquela manh ensolarada. Pietro acordara manhoso, como se soubesse que meu dia seria corrido e toda agitao que assombrava meu corao e mente. A batida na porta soou minutos depois que ele abandonara sua sede, e eu determinei, aps me recompor, que entrassem.

Bom dia, milady disse Amy, que entrou primeiro no aposento. Hoje teremos um dia cheio. No se preocupe que dedicarei todo meu tempo ao menino. Bom dia, Lady Vasluescu saudou-me a senhora logo atrs dela, em cujos braos jazia uma caixa de tamanho considervel. Andrs pediu-me que lhe entregasse isso passou s minhas mos o embrulho, que eu depositei sobre a cama, sabendo ser, pelo formato, um vestido. Meus olhos correram incertos pelas feies das duas antes de abri-lo, e Amy fez um sinal significativo na direo da caixa quando pegou Pietro nos braos. Do quem tem medo, Alena? indagou-me Rawnie sob um sorriso. Eu no estou certa de que devo aceit-lo respondi sria, deixando meu olhar sobre meu filho. A senhora me fitou por algum tempo em silncio e prosseguiu na direo de Amy: Amira, por favor, deixe-nos a ss, sim? Eu pensei em intervir, mas Amy no me deixou alternativas, saindo em seguida fala de Rawnie. Quando o estalo da porta fechada alcanou nossos ouvidos, ela retomou a conversa. Venha, sente-se aqui indicou a cadeira frente da penteadeira. Vamos escovar seus cabelos. Devagar, eu me ajeitei na cadeira como ela me pedira. Deve saber que a posio de Andrs perante nosso povo no estava nada confortvel, at a noite em que voc apareceu ela me sorriu pelo reflexo do espelho. V-la vestida como uma de ns foi a maior prova de amor que poderias dar a ele e a todos os presentes. No so muitos os que aceitam nossos costumes... Imortais ou humanos os castanhos dela fitaram os meus com carinho. Ns reconhecemos que tambm abriu mo de muita coisa para ser uma Vasluescu, e sacri

fcios so a base para um bom casamento. Vocs sero muito felizes ps as mos sobre meus ombros. Agora que j lhe dei minha beno, vamos ver o que seu noivo lhe enviou. Eu me ergui, voltando at a caixa enquanto me perguntava do que havia aberto mo por ele. E a reposta vinha certeira: nada. Desatei o lao do embrulho sem me dar conta, mas a imagem do vestido branco surgindo entre meus dedos, sob a seda, me surpreendeu. Lindo, no ? segredou-me ao ouvido. Ainda me lembro da me de Andrs dentro dele, que bela cigana ela parecia. Os cabelos ruivos assim como os seus e os olhos verdes intensos. Ento voc e Sindel... Somos vampiros? ela se sentou a minha frente, do outro lado da caixa. Eu sou. Sindel sempre foi um Protettori e um imortal, como a maioria dos Vasluescu. Eu fui a escolhida entre vrias ciganas para me tornar sua esposa, sua companheira de imortalidade. Era uma honra muito grande fitou-me com carinho, com a mesma emoo que deve ter sentido na ocasio. Aps alguns anos, eu tambm assumi a mesma funo que ele. nosso dever proteg-la, Elise, e o faremos de uma forma ou de outra, por isso aceitamos seu casamento com Andrs. Acredite-me quando digo que j passei por muitas guerras e vi vampiros, imortais e humanos morrerem mais do que o necessrio, por causa de suas naturezas. Ns ao menos, aqui, temos uns aos outros. Eu a entendo a imagem de Chriyo invadiu minha mente me causando nuseas. E, mais do que rpido, eu me ergui, disfarando minha inquietao. No quero pensar em coisas tristes no dia do meu casamento, Lady Rawnie retruquei com um sorriso. Est mais do que certa concordou com um aceno de cabea enquanto eu o colocava sobre o meu, frente

do espelho, e admirava -lhe o efeito. Era uma pea simples, com saia rodada e mangas fofas, porm a renda do colo era toda trabalhada em ouro. Entretanto, ainda h mais um dentro dessa caixa, milady acrescentou, intervindo nos meus pensamentos. Mais um? virei-me para ela, e meus olhos captaram a pea vermelha, de um tom escuro, que estava estendida sobre a colcha. A cerimnia dura trs dia e trs noites, esse o vestido de amanh explicou-me. Voc ficar linda em ambos. Eu sorri em agradecimento, e passamos o resto da manh nos preparativos para a cerimnia. Meu estmago revirava a cada momento que a tornava mais prxima. Iria me casar em poucas horas e ento... eu estaria com ele. Ele, o cheiro de menta invadiu meus pensamentos. *** Eu olhava pela janela, nervosa. No parara de tremer um segundo desde que Rawnie deixara meus aposentos, e Amy tinha vindo me desejar sorte junto com Pietro, que me fitou demoradamente com seus doces olhos. A msica enchia o ar com o coro dos ciganos, aos quais eu deveria me juntar em poucos minutos. E, sinceramente, isso me atordoava ainda mais. No que os temesse, mas nada parecido havia acontecido entre mim e o Edmund. Aquela era efetivamente a primeira vez que casava, embora tudo relacionado a uma unio j tivesse sucedido comigo. Respirei fundo, voltando meu olhar para o espelho. Admirando uma ltima vez minha inquietao velada nos meus castanhos. Os cabelos estavam levemente presos no alto da cabea com um pequeno arranjo de lis. E excetuando os bordados

da renda, no havia mais enfeites. Eu sorri satisfeita com o resultado e deixei meu quarto, descendo as escadas. L embaixo, Rawnie me esperava, como me dissera. Seu olhar carinhoso passeou pelas minhas feies antes de tomar a minha frente e sairmos do castelo. Minhas pernas falseavam pelo caminho e no havia mais uma nota no ar, somente o murmrio de vozes, que se calaram quando pisei a margem do crculo. Definitivamente eu chamava ateno, e ao invs de procurar pelo rosto dele em meio a multido, considerei apenas baixar o meu. Eu deveria estar rubra de vergonha, mesmo que tentasse me fazer de forte, a menina em mim ainda gritava aos meus sentidos. E ela recuou... se resguardando, fechando os olhos queles rostos sorridentes. Ento houve o toque em minha mo e menta me rodeava. Elise sussurrou-me , olhe para mim. Aos poucos ergui os castanhos na direo dos verdes, to profundos quanto a noite que caa nossa volta. E o sorriso estava l, em seus lbios, por mim. Voc est linda. Eu poderia dizer o mesmo dele, vestido totalmente de branco, exceto pelo colete e a faixa dourada cintura... Sob a luz da lua, era quase um anjo. O anjo que me salvava de mim mesma, dos meus erros e dos de outros. Talvez no devesse permitir isso, mas estava entregue aos verdes h muito tempo e sem condies de me negar ao fascnio que exerciam em mim. Senti minha mo na ofertada por ele, e em dias esse foi nosso primeiro toque. Eu me perdi naquela sensao enquanto parava diante de Sindel. Algo, que compararia s oraes, foi recitado numa lngua que eu no conhecia. Preenchendo todo o silncio ao meu entorno, at mesmo quando nossos pulsos foram capturados pelas mos do Bar e a lmina fina os cortou, unindo-os em seguida.

Foram segundos em que meus olhos cruzaram verdes, vendo meu sangue se misturar ao dele, envolto num leno vermelho. Ainda que meus sentidos de imortal me alertassem para o cheiro conhecido, evitei dar-lhe ouvidos, sabia que o corte estaria fechado ainda sobre o pano rubro e o tormento de senti-lo cessaria. Eu no estava ali pelo sangue, queria o homem que exalava menta e me tirava, em verdes, qualquer reao. Brau! Todos se ergueram de uma vez s, me avisando de que no estvamos sozinhos, fazendo calar meu desejo e o dele. E houve o po, e o vinho, o sal, e houve mais palavras e oraes. Eu no mais tremia quando a taa foi ao cho, partindo-se em mil pedaos. Meu passado sumira no cristal quebrado. Messolaru kessim pekakoabia me sai putru o abiau, sarm likau ke pukinel laxiar. A voz de Sindel surgiu sria enquanto caminhava at mim, e, para minha total surpresa, me beijava. Ento Rawnie, retirou um fio de cabelo de ns dois, colocando-os dentro de um copo de cristal e proferindo mais alguma coisa naquela estranha lngua. E a msica recomeou em meio s palmas e novos gritos de Brau ! Eu devia estar casada, pois fomos cumprimentados inmeras vezes, e em nenhum momento Andrs saiu do meu lado. Dizer que a sensao de estar ali era doce, no revelaria o que sentia quando a mo dele tomou minha cintura e me guiou pelas notas que eu no dominava. Sobre os ps que determinavam o compasso do meu corpo entre seus dedos, sem que ningum, alm de ns dois, seguisse aquele ritmo. Meus olhos nos dele, a boca que parou a centmetros da minha, aberta... Arfando, quando a msica silenciou e ainda tocava em minha mente. O hlito que invadiu o meu, fazendo minhas veias queimarem esperando que ele selasse meus lbios.

Um brilho em verdes, meu sangue fervendo desperto pelo dele... pelo cheiro de menta. Meus olhos fechados e o beijo em minha testa. A noite arrastando consigo meus sonhos. *** Nada alm dos olhos verdes entre os galhos das rvores povoaram meus pensamentos nas duas noites que seguiram aqueles dias, nas quais eu deixei sozinha o acampamento, surpreendendoo fitar minha janela por minutos, espreitando-o entre as cortinas. Ainda que me fosse insuportvel sentir por mais um dia aquele cheiro e me perder nele, voltando a ficar sozinha dentro das paredes frias. Milady no mais sorri observou Amy ao tomar Pietro de meus braos. O que houve? Seja sincera, Amy. Eu saberei se no o for completei incisiva, estava a ponto de revelar um desejo a ela que nem a mim mesma conseguia admitir. Ele me rejeita? Seu rosto se iluminou com um sorriso aberto, que passou a contido em segundos enquanto corava fortemente. Isso impossvel, milady sussurrou baixo. O Conde segue a tradio risca, se recolhe assim que a senhora se retira. Entendo prossegui com cuidado. Uma vez mais eu estava sendo estpida, deixando-me dominar por emoes idiotas. Milady no deve se preocupar um novo rubor preencheu a face sempre to confiante de Amy quando completou incerta: Rawnie j arrumou o quarto do casal para hoje. Ficou lindo. Eu detetive minha surpresa diante das palavras dela, ou provavelmente coraria tanto quanto Amy. A confiana em me

revelar isso certamente advinha do fato de que eu e Andrs j teramos tido outras noites como aquela antes, e s deveramos estar procura de reviv-las. Ao contrrio do que ela pensava, eu poderia facilmente ter as faces rubras como ela diante do mesmo pensamento que ocorreu-lhe. De fato, aquilo me tirara o cho. Eu poderia conviver facilmente com angstia de no t-lo, mas no com a certeza de que no estaria mais sozinha na prxima noite. Confesso ter passado o dia fugindo de um contato maior com Andrs, o medo de demonstrar o quanto ansiava pela noite parecia estar deslizando pelos meus poros, e eu no queria apressar nada. Sequer conseguia pensar direito em como me comportaria. To diferente dos outros dois dias, em que qualquer momento que pudesse desfrutar junto dele era um sonho, pois a noite viria e o levaria para longe. Longe dos meus desejos de mulher. O tempo sempre corre contra os indefesos, e num sussurro s para meus ouvidos, Rawnie sugeriu: Deves se recolher, milady. Provavelmente, era de conhecimento de todos o que aconteceria naquelas paredes, isso deixava-me mais aflita. Entretanto, meu olhar no descobriu Andrs por perto e eu tive a certeza de que o encontraria minha espera... No inevitvel. Segui pelo caminho de lis, sem desviar o olhar para qualquer movimento minha volta, ou minha segurana se esvairia. E eu devia isso a ele, a honra. A honra de uma mulher que o amaria sempre... Como a tia dele me disse ao pararmos na porta do quarto, me abraando e me chamando de filha. Passos incertos que atravessaram o portal... ***

Nada havia l dentro que no o cheiro forte de mirra. Os lenos coloridos, as velas e eu. A camisola estava sobre a cama, intocada... Assim como todo o resto. No compasso das horas que passavam sem se alterar, derretendo em chamas os minutos do vazio que se estendia por cada sombra daquele quarto. O que eu estava fazendo ali? Vestida como uma noiva iniciante espera de um prncipe que nunca viria e ao qual eu deveria sempre minha vida. Por que eu queria chorar? Andei pelo quarto, tentando conter minha decepo. Que direito ele tinha de me fazer sonhar com coisas que nunca teria? Protestei. E quem era eu para exigir qualquer coisa dele? Ele j no se expusera demais por mim? E o que lhe dera em troca? Nada. A mo foi porta, abrindo-a. Eu no pertencia quilo, nunca tive o direito de estar ali. Precisava de ar puro, e me dirigi biblioteca. Ao menos l no incomodaria ningum, veria as lis e no poria a honra do Conde em questo. O cmodo estava imerso em escurido, como sempre, e eu no desejava luz, to somente os fios prateados do luar que deviam estar enfeitando os jardins e emprestando seu brilho s Lis. Escorreguei at as cortinas, na inteno de espi-las por entre as frestas, sabia que a primeira janela ficava prximo aonde me encontrava e nenhum obstculo estava entre ns. Foi quando topei com algo e o cheiro de menta invadiu meus sentidos. Boa noite, milady. Tarde demais para fugir de mim. Desculpe-me, no sabia que estava aqui recuei rpida, sem fit-lo. Parece que nossa rota de fuga sempre a mesma. Eu no estava fugindo me impus sria. O que ele queria dizer com isso? Foi ele quem me deixou sozinha!

Deve, ento, me perdoar ele abriu um pouco a janela que no dava vista para o lago, deixando o ambiente mais claro. Claro o suficiente para que eu percebesse o colete dourado atirado sobre a cadeira ao canto e a taa vazia sobre a mesa ao seu lado. Com passos firmes, voltou at mim , achei que esse seria o lugar apropriado para passar minha noite. Meus olhos faiscaram nos verdes. Como ele ousava dizer claramente que nunca tencionara passar a noite comigo? Quem ele pensava que era para me tratar daquela forma? No posso permitir que chegue a tanto por mim ponderei. J fez mais que o suficiente. a minha vez de retribuir. Jades cintilaram nos meus castanhos. Pretende se sacrificar por mim, milady? sorriume cnico. Eu no ousaria imputar-lhe tamanho fardo. No se preocupe. Por que me toma? eu avancei sem pensar em sua direo, a mo aberta que foi detida no ar pela dele. Torcendoa... Colando nossos corpos. Por que veio at aqui? a respirao ruidosa em meu rosto. Por que gosta de me atordoar? Voc me deixou sozinha a presso em meu pulso mais forte, fazendo-o formigar. Verdes correndo os meus castanhos angustiados. Silncio. Est me pedindo demais, milady. Eu fiz o que lhe prometi os dedos afrouxaram e o semblante dele se tornou distante. Mas no posso ir adiante. Eu agradeo a sinceridade com que expe suas intenes, jamais tornarei a confront-lo com meus sentimentos outra vez. Perdoe-me pela impertinncia, mas eu acreditei que... o olhar surpreso dele no meu, os lbios entreaber

tos. Perdoe-me, Conde virei-me para a porta, mas ele foi mais rpido, colocando-se a minha frente. Diga-me por que devo perdo-la verdes aflitos me fitando atentamente. Porque s lhe trouxe problemas as lgrimas caram. Porque fui estpida o suficiente para esperar por mais quando deveria somente ser grata pelo que me ofereceu... sua amizade. O que tanto quer de mim, Elise? ele me tomou pelos braos, trazendo-me at seu rosto. O cheiro de menta me inebriando. Diga. Eu achei que me amava solucei, encolhida nos braos dele, envergonhada de me expor daquela forma, desviando meus olhos para o cho. Como posso no am-la, se desde a primeira vez que a vi lhe dei meu corao? verdes que encontraram os meus, carinhosos. As mos ao redor do meu rosto, os dedos acariciando minhas bochechas. Como posso no quer-la, se lhe dei meu sangue, meu nome o ar lhe faltou e ele resfolegou enquanto eu me abandonava ao toque quente da pele dele sobre a minha. Eu fui um egosta de usar sua fraqueza para ter, em parte, o que desejava, voc. Mesmo que fosse apenas uma iluso de uma vida inteira, eu viveria para mant-la a salvo novo tremor e ele completou com a voz embargada. A boca sobre a minha, o olhar perdido no meu rosto manchado de lgrimas. Eu a amo. Eu a amo ardentemente. Andrs. No me importo que no me ame, que no sejas minha, mas eu ia enlouquecer se continuasse em silncio interviu num impulso. Eu saberei conviver com sua amizade, se assim o desejar. E cuidarei de Pietro, como se fosse meu.

Pare calei-o com dois dedos meus sobre seus lbios. Minutos corrompidos em castanhos mudos nos verdes, at eu sentenciar baixo: Eu te amo escorreguei minha mo por entre os fios louros de cabelos enquanto ele enlaava minha cintura, derramando aquele oceano nos meus olhos. Selando meus lbios aos poucos, provando um toque... dois... At absorver meu gosto no seu, apertando-me contra si. A lngua que deslizou sobre a minha, quente, drenando minhas foras, minha sanidade. Explorando minha boca enquanto me tomava no colo e retirava o ar de ns dois. Naquela posse to esperada, desesperada e intensa. Os verdes me fitavam atentamente, o dorso nu em msculos exposto ao meu olhar, ajoelhado a minha frente sobre os lenis de linho branco. Sem pressa de me despir, me desvendando com o olhar; decorando meus traos. Os dedos no meu rosto contornando minha boca, na mo que escorregava aberta at a bochecha, num carinho longo. Meus olhos que se cerraram quando ele se inclinou sobre mim, explorando minha pele com toques sobre a linha do pescoo na direo dos ombros, deixando as alas da camisola escorregarem pelos meus braos. Meus olhos nos verdes quando o arrepio correu pela minha espinha, e o sorriso perfeito nos lbios que se aproximavam dos meus enquanto delicadamente me deitava na cama. O cheiro de menta e o gosto que se espalhava primeiro em minha boca, seduzindo-me, e depois sobre meu corpo. Em beijo e carinhos doces, guardando minhas reaes a cada um deles. Primeiro sobre o colo, depois sobre os seios, contornando-os demoradamente, como uma labareda que consome a lenha aos poucos, fazendo-a estalar. Eu retesava sob o desejo dele enquanto ele se deliciava com o meu. Na boca que desceu aberta sobre minha barriga, rasgando a camisola no caminho, consumindo meu corpo at as pernas,

beijando-me as coxas, arrancando-me de mim gemidos abafados, envergonhados. Abandonando minha entrega a ele, para beijar novamente meus lbios e sorrir sobre mim, murmurando: Seu recato a faz ainda mais linda, milady. Eu corava ainda mais sob aquele olhar intenso. A mo que levou a minha sua boca, beijando-me os dedos um a um, espalmando-a sobre seu peito. Eu no mordo, Elise passeou com meus dedos sobre seus msculos. Me toque sussurrou ao meu ouvido enquanto invertia nossas posies, fazendo-me sentar sobre ele. Os dedos que percorreram o caminho trilhado por ele at o cs de sua cala, que tremiam sobre a pele clara. A cala que eu retirei com a ajuda dele, quando me fez percorrer seu corpo com meus lbios, sentindo-o retesar a cada toque meu, como eu fizera antes, diante dos dele. Meus olhos rubros que voltaram aos jades dele, alterados pela respirao acelerada que o fazia reter meus quadris entre suas mos e encaixar ao seu. Num movimento nico, apreciando a imortal arquear sobre si, entregue aos seus instintos. A boca aberta sorvendo ar e menta, devorando-o entre as pernas enquanto buscava-lhe o pescoo... vida por seu gosto. A lngua que deslizou pela sua pele, arrepiando-o no mesmo instante em que me apertava contra si, enterrando-se em mim. Morda a ordem que partiu de seus lbios num sussurro entre meus cabelos, atendida pelas presas que rasgaram sua pele. Um grunhido abafado em meu ouvido quando me preencheu dele sob o sangue vertido em meus lbios. As mos que me abonavam o capricho, acarinhando meus cabelos, me deitando ao seu lado, depois de me saciar dele, envolta em seus braos. A coberta puxada sobre nossos corpos enquanto rubros tornavam aos castanhos.

Se isso for um sonho, milady beijou-me o ombro, delicadamente , no me acorde. Viverias de um sonho? virei-me de frente para ele, admirando cada detalhe dos seus traos. O peito bem desenhado que eu havia tocado, e tocava novamente com as pontas dos dedos, delineando-o... Mordendo meu lbio inferior. Se fosse para t-la para sempre afastou a mecha de cabelos ruivos do meu rosto , sim encostou a testa minha, colando-me novamente menta. Ento, eu adoraria partilhar seu sonho deitei minha cabea no peito dele, me perdendo nos braos que eram minha fortaleza. Eu era dele. Irremediavelmente dele.

Os Duprat Buna dimineata, dragi1 beijou-me o topo da cabea. Bom dia sorri-lhe, vendo-o sentar no seu lugar de sempre. Onde est Pietro? devolveu-me o sorriso, servindose de mas. Est l fora com Amy. Ele nunca se cansa de correr por a novo sorriso enquanto mordia a fruta. J conhece de olhos fechados todos os cantos da propriedade. Ele s tem dez anos retruquei falsamente bronqueada. Eu esqueo disso quando converso com ele adulou me, convincentemente. Quando Andrs no conseguia fazer isso? Mas no quando o ensina esgrima ponderei, alfinetandoo. Verdes fitaram meus castanhos demoradamente e, se pondo de p, exclamou: Tem razo, e j ia me esquecendo da aula de hoje tomou a direo da porta. 1 Bom dia, querida

Andrs! chamei-o, j tarde demais. Em menos de cinco minutos, descamos pelo caminho de lis at o lago, onde Amy e Pietro se encontravam deitados sobre uma manta, fitando o cu de um azul claro intenso. Pronto? Andrs parou ao lado de Pietro com dois floretes nas mos. De sbito, os dois se sentaram enquanto eu admirava o semblante do menino com seus cabelos castanhos ao sabor da brisa e olhos da mesma cor, fixos no pai, ao assentir e obedec-lo. Bom dia, milady Amy se ps de p, reverenciandome. My lord e ao Conde. Vou deix-los a ss. No h necessidade, Amy disse, ao me sentar na manta. Vamos dar ao Conde uma plateia. Se milady assim deseja ela me sorriu, retomando o lugar ao meu lado. No todo dia que me apresento para uma plateia to encantadora devolveu-me a bravata, ao retirar o casaco e deix-lo comigo, ficando s de colete, antes de tomar seu lugar frente de Pietro, que j cortava o ar com a lmina da arma, testando-a. Corro o risco de adul-lo demais, my lord? rebati, fazendo-o voltar verdes at mim com um sorriso cnico. Nunca, milady voltou a andar, parando frente de meu filho, num cumprimento de cavalheiros. E pondo-se em posio de combate, completou: Entretanto, eu corro o risco de perder a concentrao se a senhora continuar a flertar comigo. Convencido protestei, arrancando sorrisos de mim, de Amy e dele. Contudo, Pietro nos interrompeu: Mama, nu mai vorbesc, va rugam sa2 num movimento preciso de ps, atacou Andrs. Desde quando fala romeno? gracejou o pai, defen2 Mame, no fale, por favor.

dendo do ataque da lmina na altura de seu ombro esquerdo e contra-atacando numa velocidade surpreendente, que me fez arregalar os olhos e reter a respirao. Mame est me ensinando sorriu-lhe ao se defender em igual rapidez. Trebuie sa fie mai bun dect asta, tata3. O que voc anda ensinando-o alm de romeno, milady? em duas laadas de pernas, Andrs recuara. Esquivandose do florete contra seu abdome. Iubire respondi, deixando meus castanhos sobre ele , ce crezi? Pot sa-l nvete pe cale de dreptul de a iubi? 4 Num relance, verdes caram sobre mim e foi a distrao certa para Pietro acert-lo no corao. Enquanto o menino se vangloriava da vitria para um pai sorridente, eu o ouvia se desculpar: Sua me no deve assistir s nossas disputas. Por que no? surpreendeu-se Pietro. Mes protegem os filhos jades intensos nos meus castanhos. Si-mi place de ea, eu sunt orb5. Nunca ser uma luta justa. Mas, pai ele ia protestar. Treino encerrado por hoje, Pietro interviu, colocando fim a qualquer tipo de confronto e tomando a direo minha e de Amy. J est na hora dos seus estudos. Ighor deve estar na biblioteca sua espera. Ele revirou os olhos, s costas de Andrs, e eu o repreendi com um olhar severo, fazendo-o baixar seus castanhos enquanto Amy se prontificava: Eu o acompanho, earl mici6 sorriu-lhe, vendo-o concordar com a cabea ainda baixa e tomar o caminho de 3 Precisa ser melhor que isso, papai. 4 Amor, o que acha? Consigo ensin-lo a forma certa de amar? 5 E meu amor por ela me cega 6 pequeno conde

lis. Se me do licena e deixou-nos a ss.

nos cumprimentou com a cabea

Andrs se sentou ao meu lado e tomou minha mo na sua, me confidenciando: Tenho que ir a Frana. No perigoso com a Revoluo em andamento? sobressaltei-me, pensando no envolvimento do conselho. Muitos nobres franceses eram imortais ou vampiros... e muitos foram decapitados junto com Antonieta. Eu sabia que aquela menina teria um fim triste... prossegui afastando esses pensamentos de minha mente: Voc vai a Paris? No, estou indo Limoges suspirou, desviando o olhar de mim. Recebi uma carta, ontem, de meu irmo. Algo grave? No o vejo h anos, Elise deu um meio sorriso, voltando a fitar em verdes, os meus castanhos. Enquanto afastava uma mecha ruiva de meu rosto. Voc tem parentes em Limoges, no ? Um tio e uma prima... Os Duprat consenti. Gostaria de ir visit-los? verdes brilharam sobre mim. Se queria que o acompanhasse a Limoges, por que no foi direto? sorri, correndo os dedos sobre o rosto dele, at parar sobre os lbios e toc-los suavemente. Ser que no h perigo de sermos descobertos? eu hesitei e ele reteve minha mo aquele contato, beijando as pontas dos meus dedos com carinho. Bem, vamos descobrir isso juntos num movimento, colou meu rosto ao dele. Lady Vasluescu, no pode passar a vida inteira trancada nesse castelo. Esse lugar no uma priso. Nunca disse que era respirei menta, amolecendo entre os dedos dele, meu corpo todo implorando um toque. E eu tive que morder meu lbio inferior ou gemeria entre os

braos que tomavam minha cintura com firmeza. me sinto presa neste lugar.

Eu no

Espalmei as mos no peito dele enquanto tentava, inutilmente, afastar aquele cheiro dos meus sentidos. Ele sorriu ao deixar o rosto entre meus cabelos e beijar-me o pescoo, rompendo minhas defesas. Eu me sinto preso a voc era quase um sopro. Fechei os olhos, sentindo o caminho molhado sobre a minha pele da nuca at o ombro enquanto ele me deitava na manta, deixando seu corpo sobre o meu. A boca escorregando at meu colo, me arrancando o flego, e depositando um pequeno beijo na linha entre os seios e o incio do decote do vestido. Eu queimava por dentro quando o encarei em castanhos, vendo-o voltar at meu queixo e sussurrar: Aqui no, milady a respirao to acelerada quanto a minha, e eu aquiesci, mesmo contra minha vontade. Ele selou meus lbios com carinho, completando num tom mais calmo: Partimos amanh, s no levaremos Pietro conosco. Ele se sentir sozinho. Ele sorriu, um sorriso que iluminou completamente aqueles orbes verdes, e segredou-me, encostando o nariz ao meu: Ento, est na hora de lhe darmos um irmo. Achei que no quisesse filhos disse envergonhada. Nunca havamos tocado nesse assunto antes e, por vrias vezes, eu tive medo de engravidar. Evitando uma meno a isso, a todo custo. De certa forma, eu no queria deitou-se ao meu lado, fitando-me ternamente. Talvez tenha sido egosmo meu, mas senti necessidade de ser pai do Pietro primeiro. Eu queria ter a certeza de que o amaria como se fosse meu, que me dedicaria a ele completamente desviou jades para o cu azul, levando-me ao seu peito enquanto meus olhos nublavam.

Eu jamais vira Andrs negar um carinho ao meu filho, um gesto de afeio. verdade que, ainda beb, ele no tinha jeito de peg-lo no colo, mas depois que Pietro aprendeu a andar, nunca desgrudou do menino. Agora eu sei que se tiver um filho, Pietro continuar sendo meu primognito beijou-me os cabelos numa pausa longa e sentenciou baixo: D-me uma menina fez-me um carinho na cabea, por entre os fios rubros, com os lbios grudados a eles ao prosseguir que tenha seus olhos, seus traos. Seus cabelos, seu sorriso conclui, erguendo o rosto at o dele e parando acima de seus lbios. Tendo jades em mim. Ainda primavera. Meus lbios foram selados novamente, mas, dessa vez, numa paixo cega. *** Limoges Frana, 1797

Eu no acredito! Amlie veio em minha direo com seus braos abertos. Quando papai me contou, certamente achei que troava de mim deixou os olhos brilhantes correr Andrs numa anlise completa e bem medida. Eu conhecia muito bem minha prima, ela decididamente o apreciava. Fizeram boa viagem? azuis deslizaram sobre o rosto do Conde e se fixaram no meu com um sorriso. Devem estar cansados. Andrs, essa Amlie Duprat eu a interrompi, sabia como Andrs adorava as formalidades e como Amlie gostava de pul-las , minha prima. um prazer conhec-la, Mademoiselle Amlie tomoulhe a mo entre os dedos, beijando-a no dorso.

Mon plaisir, Conde um sorriso sedutor brotou-lhe nos lbios rubros, levemente entreabertos. Votre maison est belle ele desviou o olhar para os quadros a nossa volta. Comme sa famille completou sem dar chance de ela tecer qualquer observao. Eu s pude crispar levemente os lbios enquanto ela recuperava o flego e agradecia: Merci, muita gentileza a sua encarou-me com azuis alargados me fazendo sinais que eu identifiquei mais ou menos como um: De onde saiu ele? real? Mesmo que tivesse observado o que Amlie fazia, Andrs jamais demonstraria, e prontamente atendeu a sugesto dela: Podemos passar sala? seu tom mudara completamente, a malcia se fora. Papai nos aguarda. Certamente consentiu srio, oferecendo-me o brao e seguindo-a pelo corredor. H tempos no via meu tio. Era um homem forte, alto e de uma presena marcante. Impossvel de ser ignorado numa sala, numa festa ou numa reunio. Era o que se poderia dizer uma figura slida, de traos duros, cabelos de um castanho claro levemente platinado e olhos quase acobreados, como se um fogo sempre queimasse dentro deles. Puro magnetismo. Quando meu tio falava, todos se calavam. No era toa que mesmo em meio a uma Revoluo ele prosperava; era deveras esperto e inteligente para se deixar passar a perna. Eu ainda me lembro de quando minha tia era viva, fatalmente o veramos sorrindo ao lado dela. Quebrando um pouco aquela imagem que ns jovens fazamos dele, porque ele parecia um deus... mas ali, com ela, era quase humano. Sorri diante desse pensamento, vendo-o em seu porte, to parecido com Andrs, se distanciar com este para a biblioteca.

Elise a voz da Amlie soou em meu ouvido assim que ficamos a ss. Seu pai esteve aqui em casa logo depois que espalharam a notcia da sua morte. Ele e a Ins. E, nossa, ela estava irritadssima com o mundo! Ainda est. Est? surpreendi-me. No se conforma que voc virou uma Vasluescu fitou-me com carinho, colocando o cabelo atrs de minha orelha. Sabe como ela , quando pe uma coisa na cabea, ningum a tira. Sei baixei meus olhos. No gostava de pensar que Ins estaria magoada com isso. Mesmo sabendo que era por causa da Katina, mas eu estava feliz e ns sempre nos preocupamos com a felicidade uma da outra. O que estaria acontecendo com ela? Eu no deveria ter te contado praguejou, erguendo meu queixo com a mo. Escuta, eu admiro o que voc fez, cada passo seu. Tudo o que passou para estar aqui, de p. E, puxa, Elise, o homem que entrou aqui contigo no qualquer um os azuis dela nos meus castanhos. O que ele fez por voc e pelo Pietro... O que vocs so agora, eu realmente a invejo! abraou-me. Se um dia me acontecer metade disso, eu saberei em quem me inspirar. Pare com isso, Amlie protestei com um meio sorriso. No sou essa fortaleza que voc est imaginando. Se no fosse... pausei, me lembrando do meu casamento. O quanto eu desejei aquele amor. Se no fosse? ela insistiu com um sorriso malicioso. Se no fosse ele retomei minha fala , eu no teria superado nada. Teria sim ela soltou uma gargalhada. Talvez tivesse demorado mais, confesso, mas teria superado. Entretanto, no estaria apaixonada e deixando o pobre prncipe encantado

Ernyi longe de seus pensamentos. Quem ele mesmo? fazendo uma expresso pensativa.

ironizou,

No seja m. No sou. O que fizeram a voc, sim, uma maldade. O titio no estava nada satisfeito quando nos contou sua deciso de acatar o pedido do pai de Edmund suas sobrancelhas estreitaram e eu vi um brilho prateado cingir os azuis. Um brilho de dio. Como ele pode sugerir tal coisa? Como no pensou nem no filho? Ele pensou, Amlie. Ao modo dele eu engoli a dor que aquele assunto me causava e as cenas que vinham a minha mente, e prossegui tentando ser firme: Afinal, voc conhece o meu irmo. Ele nunca me deixaria partir com outro. Os pulsos dela cerraram e ela baixou seu olhar, murmurando: Sim, eu sei muito bem que tipo de olhar aquele do Victor. Nunca gostei da forma como era extremamente possessivo em relao a voc bufou, fechando os olhos e negando seus pensamentos. Com um sorriso, acarinhou meu rosto, retomando sua calma. No falemos mais nisso, voc est feliz e com uma aparncia tima, ainda que ruiva. Lembra realmente uma Vasluescu, conheci Lady Katina recentemente. Augutus me apresentou a ela. Conheceu? nova surpresa. O que Katina fazia com Augustus na Frana? Principalmente em Limoges? Seu ex-quem-sabe-futuro-espero-que-nunca-maiscunhado esteve aqui com a noiva ironizou. Noiva? minha ida a Frana estava sendo reveladora demais. Desde quando Augustus era noivo de Katina? Bem os olhos de Amlie se tornaram dois lagos profundos. Um dos motivos de Ins estar irritada quando veio aqui foi que Sofie rejeitou Augustus e est prestes a se casar com Edmund.

As palavras cortaram meu raciocnio lgico. Edmund? Ento a unio dos dois realmente se tornara verdade? Meu corao falseou numa batida e outra, mas minha preocupao sobrepujou qualquer interesse que eu poderia ter na relao dele com Sofie. Meu pensamento corria na direo de Andrs. Fingi no perceber o constrangimento dela ao me revelar a notcia do casamento deles, e me concentrei no que de fato importava naquele momento, at mesmo diante daquela revelao. Reuni minhas foras e prossegui: Voc disse que Augustus esteve aqui, em Limoges. Sabe o motivo? No s em Limoges, como aqui, nessa casa. Faz muito tempo? indaguei preocupada. Havia algo nessa informao que me desconfortava imensamente. Deixe-me ver... No mais que um ms encarou-me por breves instantes. O que foi? No sei exatamente, mas no gosto disso. Augustus um homem muito sedutor azuis brilharam na lembrana. Certamente no algum a ser ignorado. Ins tem motivos para estar encantada. No, Amlie. Minha preocupao no com Ins. A minha irm sabe se cuidar e conhece Augustus como a palma de sua mo retruquei sria. Meus olhos perdidos num ponto infinito. O que ele queria aqui? Ele veio tratar de alguns negcios com papai. Algo que envolve Carl Hakkinen e o Conselho respondeu, comeando a se preocupar com meu tom de voz. No me pergunte mais porque desisti de ouvi-los nesse ponto da conversa. No que est pensando, Elise? emendou sria. Carl? Augustus est prximo ao conselho e veio falar de Carl? eu pausei, ponderando as propores que aquela confisso poderia atingir e prossegui com cautela. Bem, Carl

apoia Victor, que por enquanto como uma pea chave para ele. Mas Augustus no um tolo como Victor, ele veio se resguardar de que seu nome no seja ligado ao de Carl por algum motivo. Est querendo me dizer que Carl pode estar metido em algo com Augustus? uma pergunta sarcstica. E veio buscar apoio do meu pai? Impossvel! No buscar apoio. Apenas desvirtuar os fatos rebati firme. No acho que Carl manipule Augustus, mas acho que Victor e meu primo tm alguns objetivos em comum que o Hakinnen estaria disposto a ver alcanado tambm meus olhos divagaram em pensamentos. E se for isso... Voc precisa descansar ela interviu com um sorriso. Talvez estivesse certa, eu deveria guardar minhas suspeitas para Andrs. Eu suava frio diante delas. Tem visto Derek? mudei de assunto, atendendo ao pedido dela. Derek... suspirou. um caso perdido. No me parecia da ltima vez. A ltima vez foi h cinquenta anos, Elise! E vocs se conhecem h muito mais tempo, qual o problema? O problema que eu e Derek somos amigos. Somente isso deu de ombros, desviando o olhar do meu. No por vontade dele retruquei baixo. Por ele seramos um pouco de tudo, inclusive, malucos sorrimos juntas. Estou feliz que esteja bem, feliz mesmo. Eu sei. Obrigada, Amlie. Venha, vou lhe mostrar seu quarto puxou-me pela mo. Fiz questo de ser o que tem a melhor vista para o jardim. ***

O cheiro de lis preencheu o ar quando o banho ficou pronto, e sozinha no cmodo deixei que o robe casse ao cho, tocando a gua quente com os dedos do p. Um calafrio, meus braos envolvendo-me o corpo e eu s queria esquecer meus medos. Fechei os olhos e me preparei para pr o outro p. E ento fui erguida do cho pelo cheiro de menta, que se apropriara de tudo ao meu redor, e de mim. No ia me esperar? deixou em meus ouvidos enquanto colava minha pele a dele. Sem roupas. Eu sorri antes de responder com carinho, enlaando seu pescoo: Achei que conversaria mais com meu tio beije-lhe o queixo, trazendo seus olhos at os meus conforme ele nos baixava na tina. Os corpos encaixados, o meu sobre o dele, em lbios selados. Eu j no lhe prestava ateno sorriu, deixando o hlito quente sobre os pelos de minha nuca, arrepiando-o. S conseguia imaginar o que voc e sua prima aprontavam na minha ausncia tomou a esponja entre os dedos, que estava na pequena mesinha ao nosso lado, e escorregou-a pelos meus braos. Minhas costas no peito dele , no quanto tinha vontade de sentir seu cheiro, seu gosto suspirou nos meu cabelos. Desisti de pensar em coisas mais srias e aceitei o convite dele para que me refazer da longa viagem. Definitivamente, no tenho um efeito muito positivo sobre voc sublinhou a linha do meu pescoo com os lbios, em toda sua extenso, enquanto mergulhava a esponja na gua e a corria sobre meu colo, fazendo minha pele arder. No, voc meu vcio segredou, prosseguindo seus carinhos por sobre meu ventre, deslizando a esponja por entre as minhas coxas, devagar, substituindo-a pelas mos, tocandome carinhosamente. Sua lngua agora brincava em minha

orelha e nuca, arrancando-me pedidos incompreensveis ao me movimentar contra seu corpo, arfando sob seus dedos, e senti-lo sorrir ao encontro da penugem de meu pescoo enquanto exigia minha entrega, para, minutos depois, abafar-me o gemido com um beijo intenso. Os braos me viraram de frente para seu rosto, apreciando as minhas feies entregues a ele. Minhas mos enterradas em seus cabelos, suas mos tateando meu corpo, erguendome delicadamente e encaixando-me ao seu quadril. Minha boca aberta num resfolegar por senti-lo em mim, devagar, provando-me. Os cabelos ruivos jogados para trs junto com a cabea enquanto ele cobria toda a pele de minha garganta com pequenos beijos, substitudos depois pela lngua, deslizandoa sensualmente sobre meu colo at alcanar um dos seios e acarinh-lo demoradamente, em crculos, que corriam sob minha pele, me incendiando, fazendo-me mover instintivamente o quadril contra o dele, submetendo-o a minha cadncia. As mos fortes prenderam minha cintura enquanto dispensava o mesmo carinho ao outro seio, indo e voltando aos dois, subindo e descendo meu corpo na mesma respirao acelerada que a minha, propagando ondas na gua, me dando prazer. Jades nos meus castanhos, sorvendo o ar rapidamente enquanto minhas unhas marcavam vrias linhas vermelhas do trax nuca e enterravam-se nos cabelos louros, quando forou completamente sua presena em mim, selando meus lbios com ardor. Minutos suspensos em que o sentir pulsar rapidamente no meu interior e tornar verdes em rubros, ao buscar meu pescoo instantes depois. As presas mostra. A lngua que uma vez mais testou meus sentidos, quente sobre o meu pescoo, buscando minha aprovao... que eu jamais negaria. Meus dedos nos cabelos louros, em carinhos, ao deitar a cabea para o lado e fechar os olhos. Eu desejei perten

cer a ele, da forma que ele nunca havia tentado me ter, e que varreria de mim todas as lembranas de Edmund. O beijo que queimou minha pele antes que o bebesse, me estreitando entre seus braos ao cravar os caninos em seu pescoo, deixando meus castanhos rubros, sorvendo-o aos poucos, os dedos afundando nos louros conforme seu sangue tingia a gua. Um caminho molhado foi deixado at a cama quando me deitou nos lenis, afastando minhas pernas. Os rubros nos meus, meu nome sussurrado em meu ouvido enquanto o imortal nele me invadia e me fazia gemer seu nome entre aquelas paredes claras. As mos presas no alto da minha cabea junto com as dele, entrelaadas. O corpo que se ardia contra o meu, fazendo-me arquear, tremer e exigir mais, e vlo sorrir e me beijar sem descolar nossas peles, atendendo meu pedido. E novamente eu estava l por ele, dessa vez levando-o comigo, no corpo que desabou sobre o meu no momento em que devorou-me como homem. Em que fez a imortal em mim ser domada pelo cheiro e gosto dele. Eu ainda respirava com dificuldade, meu sangue fervia sob minha pele, assim como ele, que corria os dedos entre meus fios ruivos num carinho. Tentando acalmar nossos coraes. Por que nunca me toma? indaguei nos lbios colados ao seu trax, as mos que deslizavam suaves sob sua pele clara. Porque no certo seu sangue pertencer a dois imortais ele disse calmo. Mas se sou sua esposa... fitei os verdes, sria. Devo pertencer a voc de todas as formas. Eu quero que seja assim. Ele sorriu e acarinhou meu queixo num carinho mudo. No preciso beb-la para saber que s minha beijou meus lbios com carinho. Um nico toque, em seda.

Assim como me dei unicamente a voc, e isso nos torna um s de qualquer forma. O que aconteceria se me bebesse? Ele silenciou por segundos, desviando verdes de mim, e eu arrisquei: Por que no questiona a posse de Edmund sobre meu sangue? Verdes que brilharam nos meus castanhos, e numa linha riscada em seus lbios, murmurou: Confie em mim, estou fazendo o que o melhor para voc. No deve se preocupar com isso agora e emendou, ao deixar um beijo sobre meus ombros enquanto me abraava, colando o corpo dele ao meu sob o lenol: O que realmente a preocupa? Eu no tenho o direito de lhe perguntar, mas sobre o que conversou com o meu tio? intervi, correndo meus dedos sobre seu brao at entrela-los aos dele sobre minha barriga. Amenidades, poltica encostou seu rosto lateralmente ao meu. Nada que possa desfazer essa ruga de preocupao entre suas sobrancelhas. Conte-me o que a perturba. Augustus esteve aqui, com sua irm, h um ms no consegui evitar que meus pelos arrepiassem, mesmo sobre o calor do corpo dele. No so primos dos Duprat tambm? questionoume, os lbios sobre a pele de minha orelha, roando-a levemente. No, e isso no me agrada, Andrs desfiz-me do lao dos braos dele, virando-me de frente para seu rosto e encarando-o. No gosto da ideia de voc ter um encontro com um irmo que no v h anos, com quem esteve brigado e eu arfei ainda h Katina e Augustus envolvidos nisso! Acalme-se sorriu-me pequeno, beijando-me a testa. As mos novamente me puxando para si. Nada vai

acontecer, eu prometo

eu baixei o rosto, deixando-o sobre

o peito dele, cheirando a menta. Eu no gosto da sensao que tenho, de que Victor est envolvido. Ele tambm esteve aqui? surpreendeu-se num tom cnico. Andrs! ralhei. No estou brincando bati, chateada, com os pulsos cerrados contra o peito dele. Desculpe-me deteve meus pulsos entre seus dedos, abrigando-me em menta e apertando-me contra seu peito. Gosto quando se preocupa comigo. Eu no gosto de sentir medo de perd-lo confessei, os lbios sobre a pele do trax, beijando-a com carinho. No vai escorregou os lbios da testa a minha boca. Para v-la assim por mim, eu voltarei sempre para casa com um beijo delicado, recostou o rosto na curva de meu pescoo e murmurou: Agora, descanse um pouco. Eu velarei seu sono. Deixe-me levar pelo carinho dele em meus cabelos at sucumbir menta. *** Gostaria que ficasse insistiu enquanto colocava o casaco. Sua prima deve querer conversar mais contigo. Eu vou retruquei. Jades nos meus castanhos. Afinal, seu irmo deve querer me conhecer. Certamente tem curiosidade sobre como sou, e se mereo ser uma Vasluescu. E desde quando isso importa? fitou-me demoradamente, avaliando-me. No importa, mas um bom pretexto para eu estar com voc nessa visita ponderei, devolvendo-lhe o olhar. Nada do que me diga tirar minha determinao.

Eu sei me cuidar, acredite Prefiro voc aqui.

tentou uma ltima vez.

Esse mais um motivo para eu ir, voc tambm est preocupado com a carta de seu irmo. Estou, intil negar-lhe a verdade. por isso que a quero aqui. Segura seu tom era srio. Srio demais. Como pode me pedir isso? rebati irritada. Sabe muito bem que Victor no burro. Ausgutus veio at aqui falar sobre Carl com o meu tio, o que provavelmente j sabe. O que me leva a crer que podem saber que foi voc quem deu guarita a mim e Edmund naquela fuga estpida. E meses depois, quando voltou do Japo, j estava casado com um filho nos braos. Mesmo que tenhamos encenado um romance na Turquia, mesmo que seu povo nos proteja... Terminou? ele tentou me segurar, mas eu me esquivei, completando firme: No bufei. Voc se arriscou por mim esse tempo todo. E se no percebeu, nosso plano sempre teve falhas! Podem facilmente me ligar Condessa de Vaslui. Eu no a queria metida nisso, Elise fez-me calar de pronto, desviando verdes de mim, assim como ia ao encontro do toucador, e voltava com um casaco. Mas ao menos aqui voc est em segurana sobre as minhas vistas... e do seu tio. No sei se meu irmo tencionava me afastar de casa em acordo com Augustus ou Victor, ou somente quis me trazer aqui por uma boa causa. Ou ainda, se tem algo a ver com isso. De qualquer forma, eu no sou um tolo que no pensa em suas aes, que no prev uma jogada adiante. Coloquei Pietro sob a guarda dos meus tios verdes voltaram a mim. Pode confiar que no deixarei que nada acontea a vocs? Eu me preocupo com voc estreitei meu olhar sobre ele num sussurro. Se eles por acaso seguiram essa linha

de pensamento, tero motivos para mat-lo e essa carta de seu irmo apenas uma emboscada. A chance grande. Sei que, nesse ponto, Carl, Augustus e Victor querem meu fim, por motivos diversos, mas eu quero ter certeza do que eles so capazes de fazer. At onde eles pretendem ir sem levantar suspeitas sobre o Conselho. J lhes pesa o sumio dos Aramoyana, outro passo em falso e no sero capazes de se resguardar. Seu tio me contou sobre a conversa com seu primo, parece que Dimitri havia se adiantado ao filho e o procurara, certo de que Augustus estava confabulando contra mim. Essa a hora deles agirem e nos colocar um contra os outros. E se possvel, exterminar os lderes dos cls para que no haja a reunio que fatalmente indicar sua extino foi at mim e segurou meu queixo entre os dedos, roando os lbios nos meus. Eu lhe juro, Elise... No ficars viva. No ainda. No brinque com isso calou-me com um beijo, que fez minhas bochechas arderem. Eu te amo e vou voltar soprou, a boca aberta sobre a minha. *** H horas eu rodava as ruas, no to cheias como as de Paris, de Limoges. Amlie ia ao meu lado, entretendo-me volta e meia com alguma observao sobre um transeunte. Nada, entretanto, que conseguisse desviar minha ateno de Andrs. Eu s conseguia pensar no que havia nas linhas da carta que ele recebera e o fizera vir at ali, to prontamente. Encontrar um irmo que no via h anos e que num acaso do destino, estava no mesmo lugar em que Augustus e Katina visitaram um ms antes. Coincidncia? Eu nunca acreditei em destino! E, pelo

visto, Andrs tambm no, pois confessou ter tido a mesma concluso que eu. Mas que droga! Por que tinha que se expor assim? O frio na minha espinha no me abandonava, e meu olhar perseguia as sombras, mesmo num dia sem sol. Simplesmente, eu no conseguia concordar que devia estar passeando com Amlie, descompromissada com o mundo, quando meu corao me alertava de um perigo eminente. No estava no meio de umas frias de veraneio e o cu escurecia sobre nossas cabeas, pondo ainda mais meus sentidos em alerta. Cada poro meu vibrava num compasso diferente dos de Amlie. Elise, o que tanto a deixa tensa? perguntou aps algum tempo de termos entrado numa igreja. No gostava delas. No me diga que por causa desse templo feito por humanos. Acho at bonito os afrescos na cpula observou com um sorriso malicioso. S no consigo entender onde pessoas nuas combinam com esse estranho ritual deles. Amlie, por favor, no seja to crtica rebati sem saber ao certo por que o fazia. Deu de ombros, passeando pelos bancos de madeira. Anjinhos barrocos nunca me agradaram, parecem-me perniciosos demais calou-se ao sentar-se num banco e, segundos depois, se ajoelhar sobre a pea de madeira a sua frente. O que faz? sussurrei, correndo os olhos a nossa volta e os tornando a ela, sem, contudo, imit-la. Rezo rebateu firme, espalmando as mos abertas uma contra a outra e fechando os longos clios louros ao completar cnica por Andrs. No tem graa, Amlie protestei num sibilo escondido entre os dentes. No para ter revidou certeira e sria, sem me fitar. Pense, Elise. Como quer que eu me mova por Limoges sem levantar suspeitas sobre o que sou, se no imit-los? Eu

estou apenas sendo como eles afirmou prontamente ao se erguer e fazer o sinal da cruz. Se est em Roma, faa como os romanos, no isso? Mesmo que s vezes me ocorra o desejo quase irresistvel de apagar as velas com minhas mos suspirou. Mas eu supero. Voc me assusta. No diga isso enlaou seu brao ao meu enquanto nos afastvamos do banco, sorrindo para as senhoras que nos faziam o mesmo. Temos que ser corts e agir hipocritamente. Sorria e assim o fez para um senhor que nos cumprimentou com a cabea. Voc no real, Amlie imitei-a gentilmente. Ah, sou sim, chrrie mostrou-me os caninos pontiagudos num lampejo. E sinto fome. Fome? repeti preocupada. Nem pense em se banquetear na minha presena. Bah! rangeu contrafeita. Convenes idiotas que no deviam ser to rgidas! Eu ia recrimin-la, mas ela interrompeu seus passos, deixando seu olhar perdido no infinito e murmurando: Esse cheiro... Sente? Eu me concentrei no que ela dizia, pondo meus sentidos em alerta e consenti: Sim. Ferroso, levemente cido... Sangue. E no e qualquer um. Venha mal tive tempo de erguer meu vestido, para no tropear, e ela me arrastava pelo caminho contrrio ao que estvamos. O padre. Como? indaguei atnita. Ela no me respondeu, apenas continuou me conduzindo pela nave da igreja e depois por um corredor esquerda do altar, onde vitrs coloridos deixavam uma plida luz sobre o piso recm-encerado de madeira.

Diga-me, como sabe que o padre? repeti a pergunta. Amlie parecia em transe, guiando-me agora pelo que parecia ser os fundos da igreja. Meros detalhes, Elise respondeu finalmente, parando em frente a uma porta de madeira e tocando-a com as mos abertas. Deslizando-as sobre a pea escura e confidenciandome: Digamos que eu tenha me empenhado ultimamente em aprender os santos sacramentos tocou a maaneta, verificando a porta fechada por dentro. Temos que entrar. Acredito que isso no seja nosso problema maior rebati. O que era uma simples porta trancada para ns? Odeio ter que quebrar coisas, geralmente minha unha se parte bufou. Vai deixar o delicioso padre em perigo por causa de suas unhas? alfinetei-a. Seria um desperdcio sorriu-me, passeando a lngua sobre o lbio inferior e rubro. Revirei os olhos e, num movimento preciso de pernas, parti a porta ao meio. Faz sempre isso? alardeou Amlie. Voc, sim, me assusta. Infelizmente, eu a deixei sem uma boa resposta. Meus olhos, assim como os dela, foram capturados pela figura que se erguia no meio do cmodo, lacerando o pescoo do padre e cujos olhos se alargaram sobre ns. Um segundo, e o corpo do sacristo ia ao cho enquanto ele avanava sobre ns. Use sua velocidade e pegue o padre ordenei a ela, que assentiu com a cabea. Um pulo meu na direo dele, ele no ar e seus pulsos entre meus dedos, num rasgo profundo. Unha na sua carne e

seu sangue congelado. Rubros nos meus, caindo por baixo de mim naquele solo sagrado. Merda, o que ele fazia aqui? Se banqueteava do meu padre gemeu Amlie, segurando a cabea do homem vestido de preto entre suas mos. Pauvre pr... Il a t un homme bon, une prese de sang si doux olhando-o com nojo, completou: Mate-o, Elise. Eu os rubros sob mim, se apagando. Um animal em fria, domado por seus instintos, sem conscincia do que realmente era. No posso. Claro que pode! ela veio at mim irritada. nossa obrigao mat-los, livrarmos os humanos dessa escria maldita! Eu preciso saber por que ele veio at aqui fitei-a em castanhos suplicantes. Por favor, Amlie. Use seus dons e veja o que ele tem por ltimo em sua memria. Talvez haja algo sobre Andrs. Nous perdons du temps, faa isso por mim supliquei. Humf! soltou o ar ao fixar os escarlates nos dele e espalmar as mos na lateral de sua cabea enquanto eu sugavalhe o resto de vida, lentamente. Diga que no quer mesmo que eu faa isso. Ande logo, Amlie! sentia seu sangue no fim, o corao fraco. Ele no vai resistir muito mais tempo. Eu no me importo, mas j que voc insiste. Foram longos segundos de angstia. Os vermelhos do renegado se tornando vtreos ao encontro dos dela, que escureciam. At Amlie arfar ao meu lado, rapidamente. O que viu? Mate-o balbuciou. Faa-o agora! Induzi a cristalizao da gua mais rpido pela corrente sangunea dele e j no havia mais brilho em seu olhos.

O que viu l dentro? Eu vi Victor os olhos nublaram enquanto buscava por ar. De alguma forma ele esteve com seu irmo. E o que mais? eu estava preocupada, minhas veias latejavam em medo. Vi Carl, seu nome murmurado por ele e depois seus olhos nos meus consternados. Vi Andrs. Andrs? meu corao quase pulou pela boca. Onde ele estava, Amlie? Eu no sei negou com a cabea. Estava escuro, senti cheiro de sangue... e havia sons de correntes. Amlie, por favor eu estava apavorada, e pedi-lhe: Tente-se lembrar de qualquer coisa. A imagem era confusa, Elise rebateu baixo num meio soluo. Eu no tenho certeza, mas as paredes eram de pedras... como um calabouo. Meus olhos presos ao da criatura, meu pensamento rasgando minha mente e eu me pus de p num pulo. Victor est com ele outro movimento e estava na porta. Preciso ach-lo. Eu vou com voc gritou ao me seguir. *** Desci a rua lateral igreja com minha saia erguida, correndo o mximo que minhas botas permitiam. Eu corria contra o tempo, precisava deixar que a imortal em mim seguisse o cheiro do sangue, e para isso tinha que desejar que o sangue derramado fosse o de Andrs. Meu estmago revirou, mesmo que meus olhos brilhassem em rubros. O que eu iria encontrar? Andei por algumas vielas, os pingos grossos de chuva comearam a formar lama sob nossos sapatos, e se chovesse der

radeiramente eu no encontraria um indcio de cheiro. A gua certamente encobriria o rastro. Eu corria contra o relgio, meu sangue gelando cada vez mais e mal distinguia o que Amlie falava s minhas costas. Ento, eu o senti... doce... como mel para meus sentidos de imortal. Puro deleite e minhas veias agora queimavam. O cu rangeu sobre nossas cabeas e eu apressei meu passo. Era Andrs, eu tinha certeza. Os traos fortes de menta. Eu no ouvi o ltimo protesto que partiu dos lbios de Amlie quando a chuva irrompeu sobre ns. Meu vestido grudado ao corpo juntamente com todas aquelas saias, e eu s me preocupava em chegar. Estava perto. Podia sentir em cada clula do meu sangue quando vi o casaro surgir diante de meus olhos, no fim da rua, sob um raio que partiu a escurido da tarde. Era ali. Grossas correntes prendiam o porto e o aspecto geral da construo era de abandono total, um pequeno castelo com suas duas torres pontiagudas furando o cu. Muitos fugiram com a Revoluo sugeriu Amlie atrs de mim com medo de suas cabeas rolarem. Ento, o irmo de Andrs nunca esteve esperando por ele. conclui, saltando as grades. Tudo que havia ao nosso redor era o som da chuva e do solo fofo sob nossos sapatos. No maior silncio que conseguimos, chegamos porta, que estava destrancada. Um ranger inevitvel e ela nos deu acesso ao interior do castelo. Portes com correntes e portas abertas murmurou Amlie ao meu lado. Um convite. Desprezar o fato de que somos aguardadas lancei um olhar a minha volta, escarlate como o dela seria uma tolice. No estamos ss. Eu sinto cheiro de morte sibilou Amlie ao meu lado.

Por aqui indiquei-lhe o corredor a nossa direita. O cheiro dele vem daqui. Esse , de longe, o melhor motivo para se morder um imortal. Sabemos onde encontr-los ela me sorriu. No brinque, Amlie pedi-lhe baixo. Eu acredito que iremos encontrar alguns conhecidos. Victor? No. No acho que ele ainda esteja aqui. As chamas dos archotes iluminando o incio de uma escada que descia ao fosso chamou nossa ateno. No somos as nicas aqui, definitivamente observou. Essas tochas foram acesas recentemente. Eu fechei os olhos e me concentrei, mas o grito de Amlie me fez alarg-los prontamente. Merda! rosnou para o estranho, transpassado com uma adaga, de um lado ao outro do pescoo. Quebrei minha unha! Maldito! Fale baixo. Esse lugar deve estar cheio deles agacheime, fitando atentamente o renegado que jazia aos meus ps... Apenas um menino. De onde veio isso? indiquei a arma em sua mo com a cabea. Presente de Derek lambeu o sangue da lmina. Sempre carrego comigo. Muitas vezes so mais eficazes que uma ventania. So crianas. So seres sem conscincia protestou Amlie, me puxando pelo brao. No o momento para seus instintos maternais. Sons de passos rpidos na escada, e com um acordo de cabea cada uma de ns se colocou de um lado de corredor. Encobertas pela escurido, colunas e a luz que ofuscava a vista de quem vinha do fosso. O fator surpresa seria nosso aliado.

Um vulto, meu corao batendo acelerado. A investida de Amlie s costas dele. Depois o som do baque, um grunhido e protestos. Pretende me matar aqui, Mademoiselle Duprat? Andrs? eu em p, ao seu lado, pronta para atac-lo. Pardon... pensei que era outro deles ela se ergueu to facilmente como o derrubara. Ele, ao contrrio, teve dificuldade. Temos que sair daqui murmurou fraco. Victor? Ele negou com a cabea, pondo o indicador sobre os lbios. Um girar de corpo e pela primeira vez o vi fazer uso daquele dom. As pedras da parede se desprenderam numa velocidade que eu no saberia comparar a nada mais que um piscar de olhos. Estraalhando o corpo a cima de nossas cabeas. Apesar de ser bom v-la, o que faz aqui? tentou sorrir, desabando aos meus ps, de joelhos. Voc est bem? ajoelhei na frente dele, sentindo-o arfar rapidamente. No devia ter vindo, Elise resfolegou. Ns duas fomos atacadas. Na igreja. Vocs? rubros nos meus, preocupados, enquanto segurava o ombro esquerdo. Uma sombra de dor perpassando por eles. Eu senti o cheiro do seu sangue. Eu j estou melhor passeou os dedos no meu rosto. apenas um corte. Se vocs pararem de conversar, eu acho que seria timo interviu Amlie. H mais deles l embaixo, no ? Ele assentiu com a cabea. Uns sete. Quase todos jovens completou com dificuldade. Trs discutiam a um canto sobre algo que jogavam e que virara uma disputa. Os outros patrulhavam a casa.

Fitou o corpo mais adiante e sorriu ao completar: Dois ns matamos deixou o olhar sobre Amlie. E dois ainda esto por a, e certamente tero os l debaixo para ajud-los assim que derem por minha falta respirou novamente pesado, riscando um semblante de dor no rosto. Melhor irmos logo decidiu Amlie, erguendo-o. Viro pelo cheiro do seu sangue, em questo de minutos. No protestei, me aproximando de seu rosto. Meu olhar no dele. Voc est fraco para conseguir fechar esse corte sem ajuda. Eu vim porque voc precisava de mim... do meu sangue. Ele me fitou demoradamente, aceitando a ordem velada em meus rubros. Seus dedos tomaram meu queixo entre eles, inclinando minha cabea para o lado. As presas mostra, a lngua que deslizou sobre meu pescoo num carinho e o sabor da mordida. Os braos minha volta, me mantendo cativa da sua fome enquanto bebia minha vida. O beijo que deixou sobre os furos, desaparecendo aos poucos sob o contato dos lbios dele. Obrigado um sussurro partido em meio ao sorriso de gratido enquanto completava rpido: Sua prima tem razo, j perdemos tempo demais. Eu sempre tenho razo rebateu Amlie vitoriosa. E afirmo que no sairemos sem uma luta daqui. Olhe apontou dois pares de olhos vermelhos a nossa frente. Com um pulo preciso, ela se colocou frente deles. Os olhos do outros vibraram e com um sorriso soberbo, eu a vi ergu-los do cho e gir-los sobre seus prprios eixos, provocando um furaco enquanto deformava os corpos ainda no ar, rompendo suas clulas. S o que ouvi nesse momento foram as palavras de Andrs: Venha, se ficarmos aqui seremos atingidos a mo que se fechou ao redor de meu pulso, fazendo-me descer pelo

corredor num velocidade impressionante, parando somente quando o caminho tambm havia sido obstrudo por mais trs daquelas crianas. Infelizmente ainda no havia o brilho escarlate nos olhos delas, e eu hesitei, dando-lhes a dianteira, lembrando-me de Pietro. As imagens do meu filho sobrepujando as reais. Elise a voz de Andrs me chamando realidade. As tochas na parede se desprenderam do encaixe e partiram na direo do menino que me atacava, incendiando-o. No baixe sua guarda! ordenou enquanto os outros dois partiam para o ataque, assim que o corpo bateu no cho, retorcido. Meus olhos rubros e a menina de longos cabelos louros parada sobre mim, seu rosto deformado por sua sede. Vermelhos serpenteando nos meus quando a imobilizava na parede, sem conseguir manter meus olhos nela. O sorriso que sumiu enquanto eu cambaleava, enojada pelo cheiro de sangue que exalava do corpo dela ao escorregar at o cho, sem vida. O corao entre meus dedos. Odiava fazer uso de minha fora fsica, ou qualquer outro poder que possua, mesmo o mental. E sentindo minha pernas tremerem sob a viso das minhas mos manchadas de sangue, caminhei para trs, livrando-me daquele volume. Bati ao encontro do corpo de Andrs, que me acolheu em seus braos, sussurrando: Calma, Elise apertou-me contra si. Acabou. Atrs de vocs o grito seguido de um movimento certeiro da mo de Andrs, e o renegado estava preso parede enquanto eu o encarava, ainda horrorizada pelo que fizera com a menina loura, vendo sua cabea ser separada do tronco pela adaga e rapidez de Amlie. A porta lateral logo depois dessa curva sentenciou Andrs, os braos em volta dos meus ombros. Melhor sermos rpidos, antes que surjam mais visitas inconvenientes.

No foi difcil alcanarmos a luz do dia, a chuva havia deixado as ruas enlameadas, e admito que nossos vestidos estavam uma catstrofe s. Contudo, eu respirava rapidamente o cheiro de terra molhada, a liberdade, e estava aliviada de Andrs estar vivo e no termos mais nenhum renegado ao nosso encalo. A porta da Manso Duprat foi aberta por uma empregada em seu uniforme impecavelmente engomado e branco, e olhar que nos foi dirigido exibia total repulsa. Mre de Dieu! levou as mos aos lbios, exacerbando seu espanto. Milady! Menos, Ivie rebateu sria Amlie, desviando da figura esttica da moa e entrando no hall. Precisamos de banho e ch e como se a moa no a tivesse ouvido, ordenou alto: Ande! Oui, mademoiselle inclinou-se numa mesura longa, deixando seu olhar incrdulo ainda percorrer eu e Andrs antes de deixar o cmodo. Carcasses sibilou ao ficarmos a ss. Eu preciso de banho, sais e sangue fresco! Jogou os cabelos longos e louros para trs e lanou um olhar para ns, completando: Mas antes... parou seu olhar sobre Andrs. O que houve exatamente l? Ele a fitou longamente e Amlie no se fez de intimidada. Sim, porque eu quebrei trs unhas e no pode ter sido por nada, monsieur! O que pensa de seu primo, Lady Amlie? devolveulhe a pergunta. Deixe ver... adotou um ar contemplativo. Arrogante, presunoso, inteligente, irritante, hipcrita, bonito... Deliciosamente sedutor, canalha. J chega para voc? Eu acrescentaria mais algumas palavras retruquei.

um leque bem amplo de possibilidades continuou Andrs, impassvel. O que me permitiu concluir que as chances dele estar por trs da carta, que me trouxe aqui, eram muitas. Todavia, antes de tomar qualquer atitude que expusesse a mim ou sua prima, averiguei, por conta prpria, os negcios de meu irmo ele pausou deixando jades sobre mim. Todos datavam de uma cidade do novo mundo chamada Nova Orleans. No me pareceu que, com tudo em ordem, ele retornaria para c em meio a uma Revoluo somente para se desculpar por um passado longnquo, o qual nenhum de ns est disposto a ressuscitar. No seria de seu feitio. Por que no me contou sobre isso? retruquei decepcionada. Por que no confiou em mim? Quanto mais soubesse sobre os motivos que me traziam at aqui, mas se exporia para que eu no corresse perigo fitou-me com carinho. Assim como fez essa tarde. Eu no podia permitir isso, j tinha corrido risco demais trazendoa comigo, mas achei que seria melhor afastar voc de Pietro e proteg-los de formas diferentes. Caso meu irmo estivesse mesmo envolvido com Victor, um ataque dele ao castelo no podia ser descartado. Minha nica alternativa era mant-la comigo e cuidar para que nada lhe acontecesse. Eu no lhe pedi para arriscar novamente sua vida por mim! Voc nunca precisou pedir fixou verdes em mim. Eu o faria de olhos fechados. Sempre. L amour ironizou Amlie, fazendo-nos notar sua presena. Ento meu querido e odiado primo est por trs desse ataque... e daquela montoeira de renegados nojentos? Infelizmente, eu devo admitir que sim confirmou com jades fixos em mim. Ele no teve como me poupar de uma pequena entrevista com sua pessoa, de cuja capacida

de psquica avanada eu no tinha conhecimento encolhi meus ombros diante de suas palavras. Eu deveria t-lo alertado, mas estava to presa aos meus receios que deixei isso passar sem relevncia. Podia perd-lo por minha imprudncia! Um alerta de minha mente e meus olhos culpados sobre ele, que me brindou com um meio sorriso. Eu no a culpo, Elise, por no me avisar. Sei que estava preocupada e seus medos a cegaram, por isso no podia exp-la. Eu demorei um pouco para perceber as falhas da mente dele e atac-las, mas consegui me prevenir a tempo. Apesar de lindo, ele me provoca nojo! rechaou Amlie como se um arrepio a consumisse. Preciso definitivamente de um banho. Se me do licena. Ns dois assentimos, Andrs numa reverncia curta, e assim que nos vimos a ss, verdes encaram os meus. Ele suspeita mesmo que eu esteja viva balbuciei ainda envergonhada do meu erro. Sim, parece que Augustus sabia algo sobre o plano de fuga de vocs. Entrementes, no soube precisar se eu estava envolvido, era to somente uma suspeita jades nos meus e um sorriso. E uma vez mais devo minha vida ao meu povo, pois, como pedi, todos boatos sobre minha esposa e herdeiro datam de seis meses depois de minha volta. Frutos do casamento com uma cigana, da qual estava noivo h algum tempo na Turquia. Esse foi tambm um detalhe providencial, termos ligaes sanguneas com o cl que nos acolheu em nossa estadia l... recebendo-a, por deferncia ao meu tio, como uma deles murmurou baixo. No sei se um dia terei como recompenslos por isso. Ns, ciganos, somos reservados, e tudo que foi revelado sobre voc foi disseminado por eles, at mesmo o fato de que uma simples vampira. Escolhida e transformada por mim, o que traz quase o fim aos Vasluescu e me coloca no

topo da lista de alvo do Conselho seus olhos passearam pelo meu rosto, mais branco do que o costume. Eu jamais a trairia, milady. Ainda que seu irmo tenha sido muito persuasivo, ele s conseguiu a confirmao da histria. Eu a amo demais para deixar que minha vida valha mais que a sua. As mos que capturaram minha cintura, envolvendo meu corpo delicadamente com seus braos... abrigando meus lbios nos dele com ardor.

Masquerade Conte-me murmurei com meus lbios nos dele, meu corpo deitado sobre o seu, nu. A mo passeava em minhas costas num toque leve, nos verdes cerrados. O qu? respondeu baixo, beijando-me, enfim, e deixando jades abertos nos meus castanhos. Voc no teria se livrado de Victor facilmente se j no soubesse o que encontraria ao confront-lo ele me fitou demoradamente em silncio, deixando que eu prosseguisse: Por algum motivo, o que o levou l mais importante que a minha segurana. Pois deliberadamente me deixou acreditar que me defendia. No, Elise. Sua segurana sempre foi minha prioridade segurou-me pelos ombros, mantendo-me cativa de seus braos. Eu no sabia no que estava envolvido at chegar aqui. No sabia o que iria encontrar em Limoges, nem tampouco tinha conhecimento de todos os fatos e detalhes que seu tio possua. Meu tio? alarmei-me. Eu estou feliz em poder lhe ver segura, j que realmente em nada aquela carta ou a emboscada de Victor tenham a ver contigo sorriu-me passeando o dorso da mo sobre

meu rosto. Seu irmo est convencido de que uma cigana, mesmo que tenha buscado, por breves momentos, me arrancar algo contra essa certeza. Ento o que queriam de ti? estreitei meu olhar no dele, tomando sua mo na minha e beijando-a com carinho. Pode me revelar o que significa tudo isso? Ele respirou fundo, acarinhando meus traos com o olhar, para, enfim, me responder: No deveria, isso a coloca em perigo. Eu considero uma ofensa voc dispor de sua vida como quer e me impedir de fazer o mesmo rebati sria, arrancando dele uma pequena contratura do canto esquerdo dos lbios. O amor egosta por natureza argumentou, escorregando os braos ao redor de minha cintura. Justamente por isso no aceito que me impea de expor minha vida por voc. Jades em mim com o sorriso que molhou seus lbios enquanto me trazia at eles, com os dedos sobre minha nuca, deixando um rastro quente pela minha pele. No me seduza implorei de olhos fechados, a boca entreaberta, sentindo-lhe o hlito, a respirao. No devia dizer o quanto me ama dessa forma doce inclinou-se sobre mim, me deitando no lenol. Responda-me tremi quando os lbios tocaram meu pescoo, delicados. Ele parou, a ponta do nariz tocando minha garganta, respirando fundo lis. Os jades que voltaram at meus castanhos. O encontro dos lderes dos cls ser em Limoges, Elise. Em um ms. Aqui? Mas... ele se deitou ao meu lado, me abraando. Os Aramoyana...

Alejandro de Aramoyana est vivo, seu tio mantm contato com ele segredou-me Andrs entre meus cabelos. Eu tive medo de envolv-la nisso, mas havia a possibilidade remota daquela carta estar ligada a voc. E ela somente foi desfeita quando aqui cheguei e soube por seu tio que os Aramoyana no foram extintos. Meus castanhos brilharam nos verdes dele, inquietos. Entenda, Elise, ningum pode saber disso, nem mesmo Amlie. Eu no precisava que seu tio ou voc me alertassem sobre o poder de Victor, eu no seria um Protettori se no fosse to bom quanto ele. No seria um bom marido se no pudesse proteg-la, porque agora que sabe desse encontro ainda mais desejvel. dessa informao que eles esto atrs, o local e dia da nossa reunio e o paradeiro de Alejandro. Seu primo esteve aqui, com minha irm, para alertar seu tio sobre as intenes de Victor e Carl, acredite ou no... Como um Protettori, eu era um alvo certo para saber o paradeiro de Alejandro, cujo corpo ou cabea no foi encontrado depois da chacina dos Aramoyana. No podemos ser to cruis levei as mos aos lbios. Todos mortos! Sim. Lamento que no haja sombras sobre o comprometimento de seu irmo com tal ato nova onda de pavor e meu corpo gelou entre os dedos dele. Traria um pouco de paz ao seu corao, mas eu j escondi de voc coisas demais. Se quer a verdade, a ter ao meu jeito. Eu me deixei apanhar com o propsito de implantar uma informao equivocada entre eles. Com a dose certa de persuaso, eu lhe dei o que desejava, e me pergunto quem manipulou quem naquele momento. Ambos estvamos cientes de que ele no poderia ir adiante sua emboscada... A Sociedade de rion estava espreita, assim como todos os outros Protettori. Bastava apenas um sinal de minha parte para que entrassem em ao.

Eu sabia que me escondia algo. Elise, se soubesse que a carta nada tinha com voc, estaria disposta a ir comigo quele encontro. E isso sim me colocaria nas mos do Conselho e de seu irmo correu os dedos no meu rosto. Eu daria a minha vida para que no casse nas mos de Carl. Entenda de uma vez por todas, o que mais ele deseja controlar sua espcie e povoar esse planeta com pessoas como aquelas que nos atacaram. Se estiver viva, voc a confisso da traio dos Ernyir s leis que eles mesmos ajudaram a criar. a expugnao do cl pelo Conselho. Morta, a presa ideal para ser caada, aquela de quem ningum sentir falta, porque ningum pode contestar sua existncia, aquela que dar luz aos sonhos de Carl, basta no me ter no caminho. No momento, sem o Aramoyana, voc um alvo fcil se houver a mnima possibilidade de a julgarem viva. Eu assenti em silncio, deitando minha cabea no peito dele. A mente vagando nos acontecimentos daquela tarde, em suas palavras. Eu poderia t-lo matado, e a mim mesma, com minha imprudncia. Apertei os olhos firmemente, enterrando meu rosto no cheiro dele. Ainda assim, se voc no tivesse estaria l beijou-me os cabelos Obrigado. Eu morreria por voc sussurrei Eu sei... e, nesse momento, isso Verdes brilharam nos meus antes de os seus e me beijar com carinho. *** Vamos... chamou-me Amlie. Elise, no possvel que v ficar a dentro o dia todo! Estamos quase na hora do baile! sido teimosa, eu ainda na posse daqueles renegados. sobre a pele clara dele. me preocupa. levar meus lbios at

Andrs chegou? perguntei, tentando conter uma vez a nusea que me entorpecia antes de abrir a porta. No, mas vamos com papai, e ele j est impaciente, Lise! Vencida, destravei a porta, deixando-a entrar. Voc est esplndida de Colombina! estendeu-me uma caixa. Experimente antes de descermos. Apoiei a caixa sobre a cama e desembrulhei a mscara prateada. Sinto falta de meu Arlequim brinquei, fitando o objeto entre os dedos. No me parecia to necessrio assim. Pois seu Arlequim me fez prometer que no deixarias essa casa sem ela no rosto ponderou Amlie num vultoso vestido vinho que eu no soube identificar a que personagem remetia. Cigana fez-me um muxoxo preciso arrumar um par minha altura. Talvez encontre Derek. Dificilmente papai aprovaria minha escolha queixouse com pesar. Meu futuro repousa nas mos dos Ikeda. Ah, Amlie virei-me para ela, tentando anim-la. No pense nisso agora, temos uma noite linda pela frente. E voc havia me convencido que eram apenas amigos, lembra-se? Tento me convencer disso a todo instante sorriume de canto. Vamos antes que Monsieur Duprat suba aqui e nos arranque desse quarto com suas prprias mos puxou-me para porta. Andrs me fez prometer que no a deixaria sozinha um minuto at que ele chegasse. Acho que ele teme que sua irm a reconhea. Sinto falta dela, assim como sinto de Pietro murmurei, seguindo-a pela escada. Estar com ele em menos de uma semana fitoume com carinho. Pre, estamos aqui! anunciou nossa chegada ao hall a meu tio.

Achei que amos ao seu casamento, Amlie ressalvou meu tio sob o portal do escritrio, onde terminava um charuto , tamanha era a demora das duas. Elise, posso lhe falar em particular? Claro, titio assenti a ele, trocando olhares significativos com Amlie quando ele se virou de costas, voltando ao cmodo. Mais recomendaes de seu Arlequim troou minha prima. Voc vai ficar bem. Eu concordei, respirando fundo e entrei no escritrio dele. Feche a porta, sim, Lise ordenou assim que sentiu minha presena. Uma longa baforada e o cheiro de tabaco me inebriou. Confesso que no esperava que Andrs lhe contasse nada sobre a noite de hoje, mas j que o fez ele suspirou profundamente s me resta lhe prevenir de suas aes. Eu ficarei o mximo possvel incgnita, no se preocupe retruquei. No pretendo expor ningum ao perigo. Sei que no faria isso, Lise. Mas o fato de ter conhecimento do que suceder essa noite nos fragiliza nova tragada enquanto seus pequenos olhos azuis vasculhavam minha alma. Andrs estar ao seu lado assim que terminar o que esteve fazendo o dia todo. Algo relacionado ao Conde espanhol? No deixou azuis atentos em mim. bom que no use nomes. Esse Conde o que menos me preocupa. Andrs est com seu irmo, Oliver. Oliver? balbuciei incrdula. Desde quando ele se encontra em Limoges, meu tio? Chegou hoje, pela manh fixou o olhar preocupado em mim. Entenda, Lise, cada um dos cls precisa de um representante. Eu serei dos Duprat; seu pai, dos

Fejryi; Edmund, dos Ernyi; Haruo, dos Ikeda... Oliver representar os Vasluescu. Por que no Andrs? Ele o Conde. E um Protettori, no podemos abrir mo dele no baile ele pigarreou, limpando a garganta para prosseguir srio: Se todos deixarmos o salo, levantaremos suspeitas. E no queremos chamar ateno. Alguns Protettori nos substituiro durante a festa, tentaremos ser discretos o mximo possvel. Eu entendo... e tenho medo. No h outra forma de nos reunirmos, Elise. Precisamos nos organizar se queremos pr um fim s aes de Carl aproximou-se de mim e beijou-me a testa. Tome conta de seu marido por mim, e tente no ficar muito perto de Ins. Pode deixar, meu tio. No s pelo fato de que ela a reconhecer de imediato, mas porque Victor a tomou por sua noiva recentemente. Meus olhos se alargaram, surpresos. O quo recentemente? No fao ideia, Lise retrucou sereno. Soube essa manh, por um mensageiro de Augustus. Pre! Estamos atrasados! Amlie chamou-o com uma leve batida na porta. Claro, mon petite! respondeu num tom bem acima do que usava comigo, e depois segredou-me antes de abrir a porta: Tome conta dela tambm. Amlie minha joia, mas infelizmente est alheia s coisas que acontecem sua volta. Farei o que puder. E, tio chamei-o baixo , diga a meu pai que o amo. Deu-me um tapinha no rosto, sorrindo-me fraco. Ele adoraria ouvir isso. Tenho certeza.

Ele ofereceu o brao a Amlie, que nos sorria da porta, e eu me peguei pensando por que aquela expresso usada por ele para se referir ao meu pai soava to estranha. *** Reconheci Ins assim que pus os ps no salo, acompanhada por Amlie. O tom de vermelho do vestido e da mscara era quase um sinal de que todos os olhares deveriam parar nela primeiro, antes de buscar qualquer outro tipo de entretenimento. Ela est linda confidenciei a Amlie assim que a vi. Impossvel no admir-la, como sempre. E quando Ins no seria o centro das atenes? lanou um olhar significativo ao par de minha irm, que eu tambm j havia percebido no ser Victor. Notou, no ? abanei o leque levemente, escondendo os movimentos de minha boca. Sim. O que Augustus faz com ela? Eu sorri enquanto tomava coragem de respond-la: Acho que ele enfim percebeu onde sempre esteve seu corao desviei o olhar do casal, que conversava animadamente. Ao contrrio de mim, Ins nunca escondeu o que sentia, e Augustus... Bem, ele tambm nunca foi convencional. Diga-me, Lise, e o seu corao? fitou-me em azuis maliciosos. Onde o seu corao est? Eu... por que falseei em responder? Pense rpido, chrrie ela havia inclinado seu rosto at meu ouvido, completando: Seu Pierrot se aproxima. Lentamente, meus olhos capturaram a figura de Edmund se aproximando, em passos firmes, de ns. Os cabelos curtos, os anos que haviam endurecido seus traos, mas que

ainda traziam aquele olhar intenso para brincar nos meus. Meu corao quase saltava do peito quando Amlie se virou para ele, estendendo-lhe sua mo. Faz tempo, no, alteza? sorriu-lhe atenciosamente, ao enlaar meu brao ao seu e me manter segura. Muito castanhos nos meus ao tomar a mo de Amlie e depositar um beijo em seu dorso. Mas sempre um prazer rev-la, Mademoiselle Duprat. Limoges continua encantadora com sua presena. Vossa alteza generosa comigo e num movimento preciso, fechando seu leque, emendou na minha direo: Permita-me que lhe apresente a Condessa de Vaslui. Eu tremia, no nego. Minha mo mal conseguia foras para ser erguida at a dele, que havia tomado o movimento nada sutil de captur-la, com a firmeza de sempre. Tantos anos sem v-lo, sem sentir seu toque ou mesmo seu cheiro. Eu no estava segura... Jamais estaria diante dele, agora eu sabia. uma honra conhec-la, milady os lbios sobre a minha luva e eu corava. Espero que ainda possamos ter o prazer da presena de vosso marido. Certamente o Conde vir, ele no deixaria Alena sozinha... como um bom Arlequim rebateu Amlie antes de mim, eu mal conseguia me segurar em p. Ele me mantinha segura pela mo ofertada sua. Alena ele ergueu os olhos at os meus, deixando os castanhos passearem nos meus repetidas vezes, como se buscasse por algo at completar num sussurro: um nome muito bonito. Multumesc agradeci na lngua ptria de Andrs. Ramne ca frumos ca nainte, printesa7 e eu havia sido trada pelo cheiro de meu sangue, diante da nica pessoa que o conhecia bem. 7 Continua to linda quanto antes, princesa

Aici este locul pentru el8 retrucou Amlie baixo, fazendo-nos fit-la com curiosidade por dominar o romeno. Avem toate uite, inclusiv sotia lui, Alteta.9 . Desculpem-me. ele fez uma reverncia profunda enquanto Amlie lhe sorria e ele deixava minha mo pender ao lado do meu corpo, completando num tom formal: Talvez uma outra hora. Talvez eu respondi num meneio de cabea junto com minha prima. Ainda eram os olhos de Edmund, ainda podia sentir cada nota do perfume amadeirado dele, mas estava to distante e frio como meu tio. O que eu fiz a ele? Por que isso me preocupava tanto? Ele se afastou com a mesma firmeza de passos que chegara at ali enquanto eu tentava fixar meus ps no cho sem auxlio de Amlie e o acompanhava com o olhar. O que foi isso? ela se abanou fortemente, interpondose entre eu e a viso de Edmund e Sofie. Eu achei que o cho ruiria e a engoliria em segundos! Eu no devia ter vindo baixei meu olhar. Escute, Alena, isso era inevitvel rebateu firme, fazendo-me fit-la com carinho. Ele o nico capaz de por seu disfarce prova, mas por mais que esteja abalado com sua repentina volta vida, um cavalheiro e ser discreto. Isso os prncipes tm de bom. Amlie, no posso ficar a ss com ele murmurei a ela prontamente. No seria justo com Andrs. Est brincando, no ? azuis nos meus castanhos, surpresos. Aquele homem era seu mundo e voc o dele! E a achava morta at quinze minutos atrs. No pea que ele no tente saber mais sobre o que aconteceu. Ele tem 8 Aqui no o lugar para isso. 9 Todos nos olham, inclusive sua esposa, alteza.

direito de saber que Pietro est vivo e o que o pai dele fez com vocs dois. Pietro no filho dele! fechei os olhos, contendo minhas lgrimas. No mais! Diga-me, a quem tenta enganar? revidou numa nota de irritao latente. Eu sou capaz de entender sua paixo pelo Conde. Tudo o que Andrs representa para voc, mas est to certa de que o amor por Edmund foi completamente suplantado por isso? silncio entre ns duas e eu fitava minhas mos torcidas. Alm do mais, no pode simplesmente descartar de sua vida o pai do seu filho. J pensou o que Pietro dir a voc quando souber que deliberadamente afastou Edmund dele? Esse no o momento para romantismo ponderei tambm irritada. Ento pare de se esconder atrs de Andrs e encare Edmund! Enfrente seu passado respirou fundo aps dizerme a ltima palavra e se virar na direo de Ins. No entanto, nossos olhares foram impostos figura ruiva que se colocara diante ns duas, roubando-nos qualquer viso do salo. My ladies a curvatura profunda dos cabelos ruivos e os olhos amarelados por trs da mscara azul capturou minha respirao. Prima beijou-lhe a mo. Victor Amlie murmurou, devolvendo-lhe o cumprimento com a cabea inclinada. E a linda dama ruiva sorriu-me, tomando minha mo sem hesitar entre a sua. Alena. A Condessa de Vaslui apresentou-nos, Amlie. Curvei-me enquanto ele beijava minha mo, nojo. Charmand, Condessa. Faz jus a cada palavra de beleza que ouvi a seu respeito fitou-me curioso. Ainda no tive a oportunidade de conversar com seu marido inclinou-se

at meu rosto, confidenciando-me: inesperada de seu cunhado.

Talvez seja pela chegada

Deixou seus olhos brilharem nos meus na inteno clara de saborear o efeito de suas palavras sobre mim, no entanto eu sorri-lhe, emendando: Est certo Monsieur foi forado a sorrir-me. No havia como ele no dar ateno a seu prprio irmo, visto que cheguei anos depois dos laos que os unem. Vejo que no me enganei em ach-la encantadora, mostra uma grande considerao pela famlia da qual tomou parte to recentemente amarelos brilharam novamente nos meus castanhos. O Conde certamente um afortunado. Permita-me interromper a voz quente de Edmund soou atrs de mim, fazendo meus ps falsearem uma vez mais e me arrepiando ao completar: Mademoiselle Alena, me daria o prazer de uma valsa? Edmund os cavalheiros se cumprimentaram brevemente, e Victor lanou um olhar furtivo para Ins. Vejo que, enfim, Augustus permitir que me aproxime de minha noiva. Se me do licena. Num breve assentimento de ns trs, ele se afastou assim como chegara, silencioso. Ele foi descorts? indagou Edmund, num movimento quase imperceptvel de lbios, ao meu lado. No eu sufoquei meu medo dos amarelos. Obrigada pela interveno. Parem com isso rosnou Amlie entre os dentes. Se querem falar, dancem. Chamaro menos ateno abriu seu leque e agitou-o, estendendo a mo na direo de um homem mascarado que se aproximava, e que pelo porte reconheci ser Derek. Posso? castanhos nos meus enquanto enlaava minha cintura delicadamente.

Por mais que sentisse o cheiro dele, por mais que tivesse sofrido por no t-lo ao meu lado, nada me deixava mais desconfortvel naquele momento do que estar entre os braos dele e ter as palavras de Victor sobre Andrs latejando em minha mente. Por meses, minha vida foi uma escurido total... Elise era apenas um sussurro abafado pelos violinos, mas eu ouvia-o na minha mente, me prendendo aos castanhos dele. Diga-me apenas por que voc se foi ele continuava srio, mesmo com o brilho de angstia no olhar. Um rodopio e novamente ele me apertava contra si. Pergunte ao seu pai, Edmund. meus dedos falsearam no casaco dele, tremendo como meu corpo todo diante do cheiro que chamava pelo meu. Ele saber lhe dizer por que fez Elise morrer naquele incndio... Por que seu casamento com Sofie era imprescindvel para todos ns at... eu quase revelei o segredo daquela noite, mas, em tempo, completei firme: hoje. Mas foi Victor quem mandou os renegados nossa casa contraps, nos afastando do centro do salo. Seus olhos esquadrinhando cada parte dele enquanto nos conduzia at uma varanda ali perto, na certeza de que ningum nos vira. No h dvidas de que ele foi o mandante, mas seu pai se aproveitou disso para nos afastar. Ele sabia o que Sofie sentia por voc pausei no querendo que as lembranas daquela noite aflorassem, pertenciam ao passado e l deviam ficar. No havia melhor chance de t-lo de volta e cas-lo com quem, de fato, seria o certo. Castanhos incrdulos nos meus, os dedos que correram por minhas costas at minha nuca quando alcanamos a penumbra da varanda. No houve um dia em que no pensasse em voc correu os dedos pelo meu pescoo at tocar-me o queixo e acarinh-lo calmamente. Que no a quisesse de volta.

Por favor, pare. Isso no importa mais murmurei, desviando meu olhar do dele. Eu no estava pronta para t-lo to perto. Perdoe-me por ter sido cego e no ter visto o que fizeram a ns dois voltou meu olhar at o dele, tragandoo em sndalo. Fui um egosta em s pensar na minha dor baixou castanhos at minhas mos, acarinhandoas com os polegares. Como saberia que a pessoa que mais lhe cara mentia? fitei-o com carinho. Eu precisava fugir dali, eu havia deixado Elise partir h muito anos. Por que ele me fazia sentir assim? Por que no podia s haver Andrs em minha mente como sempre fora desde que eu deixara o Japo? Eu deveria saber que no se deixaria matar, nem ao meu filho. No devia ter cedido dor das palavras ditas por ele meus olhos alargados nos dele. Como eu podia lutar contra os sentimentos dele? Minhas pernas bambearam e a muito custo controlei-as. um menino, no ? a leve contrao no canto dos lbios que me desarmou. O brilho nos castanhos que ainda enfeitiavam os meus enquanto seus dedos voltaram a tocar meu rosto e me faziam lembrar os nossos sonhos de juventude. E eu me vi sem conseguir fugir dele. Sim, um menino. Os braos envolveram minha cintura, me abraando, abrigando-me junto a si, derramando lgrimas em meu vestido conforme o mundo rodava a minha volta. Lise meu nome murmurado entre meus cabelos, o beijo no meu pescoo, na varanda vazia eu ainda a amo, muito... Edmund.

Ele se afastou de mim aos poucos, deixando que seus braos soltassem meu corpo e me fitou com carinho. No posso exigir que ainda me ame a boca aberta sobre a minha e minha mente que exigia dele: V embora, Edmund, por favor! Eu no posso impedir que conhea Pietro intervi calmamente , mas este ainda no o momento ideal. Eu entendo e jamais tomaria tal liberdade ps a mo no bolso e voltou-a em seguida a minha. Quero lhe devolver isso deixou a palma da sua mo na minha, abrindoa. Sempre foi sua, jamais devia ter deixado sua dona colocou a lis entre meus dedos, fechando-os envolta da ametista. A mesma que ele me dera h anos atrs e meu tio a tomara como prova de minha morte. Eu no acho que deva. Por favor manteve a mo na minha apertando-a fortemente. D ao meu filho, caso no possa us-la. dele, o smbolo do meu amor por vocs dois, nada mudar isso as doze badaladas do relgio soaram, como se realmente aquilo fosse um conto de fadas, e eu me perdi nos olhos que se aproximavam perigosamente dos meus castanhos. Tenho que ir. Edmund segurei-o pelo brao. Obrigada. Meu corao aos pulos no toque da mo dele sobre a minha, no beijo demorado que ele deixou sobre seu dorso. Como ele conseguia, depois desses anos, exercer esse poder sobre mim? Eu no queria faz-lo sofrer de novo, mesmo que tivesse descoberto que ele ainda me fazia tremer. Entretanto, eu tinha noo de que mais coisas nos impediriam de ficar juntos agora. Havia Andrs e Sophie... Havia Ania e sentimentos que foram despertados por eles em ns. E havia tambm a certeza de que eu no conseguira risc-lo simplesmente da minha vida.

Victor sabe da chegada de Oliver disse, buscando por qualquer desculpa que o afastasse de mim. Tome cuidado, no gosto disso. Ele me sorriu uma ltima vez, murmurando: Agradeo sua preocupao, Lise sorriu-me carinhosamente. Eu me lembrarei de sua bondade sempre. bom rev-lo, alteza interrompeu Andrs, surgindo atrs de Edmund. Digo o mesmo, milord. bom saber que ela est em boas mos fez-lhe uma mesura, respondida altura pelo louro. Mos melhores que as minhas. Proteja-a, Conde. Com a minha vida, alteza desviou o olhar para mim e meu corao se aqueceu. Ele estava a salvo. Se me permitem, preciso ver minha esposa desviou castanhos de mim, assim como deixei os meus, longe dele. Numa reverncia, correspondida por Andrs, Edmund sumiu por entre as portas envidraadas da varanda sem que o visse. E no tardou para sentir menta me envolver, me tomando em seus braos, trazendo-me paz novamente. No me conte o que aconteceu murmurou, beijandome os cabelos. Eu senti sua falta abracei-o fortemente, sentindo o cheiro da pele dele, a quentura do carinho. Isso me basta apertou-me contra si, mais do que antes, como se quisesse negar o medo de me perder. Andrs murmurei contra o peito dele, o rosto escondido nas suas roupas. Eu o amo. E eu viveria dessas palavras o resto da minha vida segredou-me, o rosto nos meus cabelos. Entretanto, a noite ainda no acabou e ainda paira sobre mim o medo de perd-la. No diga isso voltei meus castanhos aos verdes, com um meio sorriso. Ainda quero que veja o rosto de sua filha.

Os dedos que percorreram meus poucos traos mostra enquanto um sorriso aflorava em seus lbios, aos poucos se aproximando dos meus. O pranto que o Arlequim devia verter foi transformado em alegria, mas ainda assim ele perdia seu corao para a Colombina... ... E os seus lbios selaram os meus apaixonados. *** A valsa continuava inundando o salo, e eu agora estava nos braos de Andrs. Os verdes intensos nos meus castanhos, mas que eu sabia tambm atento a vrios outros detalhes da festa. Ainda no conseguiu apreciar completamente a notcia que lhe dei. Est errada sorriu-me gentilmente enquanto volteava comigo. Penso nela a cada segundo, e nada me deu mais alegria hoje. Eu gostaria de t-la dado antes, mas temi que no fosse a hora correta baixei meus olhos ao cho. Perdoe-me. E h hora correta para ser pai? o sorriso em seu rosto aumentou. Sinto por no poder mim-la aqui mesmo, de uma forma especial. Eu sorri entre os dedos dele que capturaram meu queixo, erguendo meus olhos aos seus quando a valsa terminou. Conde de Vaslui a voz soou perigosamente junto a ns. Milady o homem louro nos cumprimentou numa cortesia profunda. Peo desculpas por no ter apresentado minha admirao, antes, pela Condessa. Eu agradeci as palavras do homem, que eu reconheci ser Carl, por trs da mscara verde. Soube que Oliver est em Limoges observou Carl a Andrs. Mas no o vejo entre ns. Ter mudado tanto

assim que no o reconheo? deu-nos um sorriso. que o ar da Amrica tem esse poder.

Dizem

Se o confessa assim, milord, acredito. Pois seria imperdovel que tivesse contato com meu cunhado antes de mim ponderei, devolvendo-lhe o sorriso. Anseio por conhec-lo h meses. Como bem sabes, Monsieur Carl, a viagem da Amrica at a Europa longa explicou calmamente Andrs sem tirar os olhos dos castanhos. Mesmo com minha insistncia, ele preferiu o descanso. Apresente a ele, ento, meus sinceros cumprimentos pelo futuro enlace dele com sua irm fez uma nova mesura como se cumprimentasse Oliver em pessoa. A casa dos Vasluescu foi agraciada uma vez mais. Eu transmitirei seus votos, tenha certeza retribuiu o gesto. Posso ter o atrevimento de pedir que a Condessa me conceda uma valsa? Minha surpresa era total, mas minha resposta no a trouxe a luz dos olhos dos dois. Seria um prazer, monsieur estendi-lhe a mo que foi devidamente segura pela dele e sobre a qual depositou um singelo beijo. Andrs apenas assentiu com a cabea enquanto eu ouvia as minhas costas: Andrs Amlie surgiu atrs dele, fazendo-o virar o rosto para dar-lhe a ateno requerida. No lhe apresentei Derek... Ela estava feliz, eu podia ver pelos seus traos, mas minha ateno foi capturada pelas palavras de Carl enquanto me conduzia para um minueto.

Estava ansioso por conhec-la, milady trocamos de pares e voltamos a ter nossas mos unidas. Foi uma grata surpresa que Andrs desposasse algum. Foi uma surpresa tambm para mim quanto ele me escolheu em passos firmes, andamos para frente e voltamos ao nosso ponto de partida. Entretanto, eu soube naquele momento quem era o homem que me tomava por sua noiva. Vejo que apaixonada. Nunca vi ningum falar do Conde com tanto calor na voz reverenciou-me como a dana assim pedia. Casaria sem amor, monsieur? Perdo, mademoiselle. No tive a inteno de aborrecla valsamos. Mas no a julgo uma tola, sabe que, no mundo em que vivemos, certas posturas so adotadas convencionalmente, sem o adorno de sentimentos. De fato, eu tive muita sorte que ele despertasse esse sentimento em mim meus castanhos nos azuis dele. Por isso me custa crer que possam no admirar ou ainda temer o homem que ele . Sua famlia de origem hngara, se recordo corretamente interveio, deixando azuis docemente sobre mim. Romena corrigi-o com um sorriso deliberadamente suave nos lbios. Optamos pela Turquia h algumas geraes, quando a maioria de ns foi perseguida. Sou uma cigana, monsieur Carl, e me orgulho disso. O minueto terminou e os pares se cumprimentaram, em agradecimento pela dana, e com um sorriso ele me conduziu at Andrs. Tem uma admiradora contagiante, Conde murmurou para Andrs e, voltando seus azuis atm mim, completou: Estou encantado, Condessa. Obrigada, monsieur nova mesura e ele se retirou. Verdes nos meus castanhos e um sorriso quase de desdm.

Conte-me, quantos mais ainda pretende conquistar por apenas uma noite? No zombe de mim sorri-lhe. Ele claramente queria desvendar o mistrio da Condessa de Vaslui. E o que conseguiu? Nada comecei a me afastar dele, tomando a direo de Amlie e Derek, e conclui: Somente soube o quanto ela apaixonada pelo Conde. A mo que segurou meu pulso, puxando-me para si, quase roando nossos lbios. Faz isso de propsito acarinhou meu rosto com as pontas dos dedos. S um pouquinho devolvi-lhe o carinho. Os lbios a centmetros dos meus... Verdes nos castanhos... E o grito que rasgou salo. As mos ao redor da minha cintura, apertando-me fortemente enquanto me segredava: Saia daqui fixou seu olhar no meu. Pegue Amlie e suma daqui, entendeu? Novos gritos e tudo que eu conseguia ver eram pessoas correndo para todos os lados. Vi Andrs desembainhando a espada da cintura e os pares de olhos vermelhos que surgiram prximos s varandas. So muitos murmurei, minha mo na dele. H muitos de ns aqui tambm retrucou no mesmo tom enquanto corramos na direo onde vramos Amlie pela ltima vez. Os cabelos louros dela surgiram em meio s pessoas que perdiam a noo de para onde iam, pelo pnico dos gritos e cheiro de sangue que surgia, agora de todos os lados. Amlie chamei-a, fazendo-a estender a mo e segurar na minha, quando Derek parou de pux-la e fitou Andrs. Elise... Que bom que est bem abraou-me.

Saiam daqui ordenou Derek. Andrs, no espervamos tantos. Certamente desconfiam de ns retrucou ao mesmo tempo que Derek o imitava, empunhando sua espada. Voc tambm um deles? Milady, desculpe-me no ter me apresentado antes. Protettori murmurou Amlie, surpresa. Nunca me contou sobre isso! Leve-as daqui, Derek cortou-a Andrs. seu dever proteg-las. No desconfiaro se deixar o lugar, eu no posso ir com vocs. Andrs... Preciso chegar at Dimitri e Augustus, Lise deixou que seus dedos escorregassem pelas minhas mos. Eu vou ficar bem, preocupe-se com voc e a menina. sorriu-me ao se embrenhar na multido. Ania devolvi-lhe o sorriso, lendo surpresa e condescendncia nos seus jades. Ania? indagou Amlie ao meu lado. Quem Ania? Conto-lhe depois junto com Derek, ganhamos o lado de fora da manso. Derek, faa-me um favor, sim? Ele assentiu de leve com a cabea. Volte daqui os mis dele nos meus castanhos, alargados. Voc mais necessrio l dentro, mantenha Andrs vivo... por favor. Se milady insiste num piscar de olhos, ele nos deixava. Acha mesmo que estamos seguras? Amlie retrucou. No, mas no estamos indefesas. Eu trouxe minha adaga retirou-a do decote, enrolada num pequeno pedao de tecido. Tambm trouxe algo ergui a saia do vestido, alcanando as duas sais e revelando-as Amlie.

Desde quando maneja isso? Desde quando tenho um pai fantico por espadas rodei-as nos dedos. Essa belezinha aqui no corta, mas causa um estrago. Pretende furar todos os renegados que encontrar? Um a um, se for necessrio retruquei. Depois arranco o que eles teoricamente no tm, o corao. Essa sua determinao seria mais til l dentro, Lise piscou-me o olho. Odeio passar por uma donzela indefesa, estou bem longe de ser isso, de fato. Se voc insiste, Amlie passei frente dela, at nos colocarmos abaixo da varanda. Vamos ao. E a tal de Ania? interpelou-me preocupada. Como vai proteg-la? Ela vai estar bem, confie em mim. Num movimento gil de corpos, saltamos para a varanda. Carcasse! Mas isso uma carnificina. Meus olhos corriam pela sacada em busca de Andrs, diante de tantos corpos cados. So todos vampiros? No sei dizer, Amlie murmurei, passando entre os homens e mulheres cados ali, sem cor... sem vida. O som metlico de espadas se chocando, e eu afastei as cortinas... O salo no estava diferente, havia ainda muitos renegados, e os que eu poderia julgar serem os Protettori, lutando. No identifiquei em nenhum deles Andrs ou Derek, mas ao longe distingui o vestido vermelho de Ins. Amlie, olhe indiquei o corpo ao cho. Ins? sobressaltou-se. No pode ser. Espere eu tentei impedir que ela se expusesse, mas era tarde demais. Dois olhos muito vermelhos nos fitavam curiosos no corpo de um menino ruivo de uns quinze anos.

V voc at ela Amlie sorriu. Eu cuido dele a lmina da adaga brilhou entre seus dedos. Eu a obedeci, dando a volta nele na maior velocidade que podia. O caminho agora parecia livre at onde estava Ins. Eu me ajoelhei ao lado de seu corpo, o corao aos pulos no peito, e, para minha surpresa, entretanto, ela respirava normalmente. Ins? chamei-a, tocando-a de leve no rosto. Abriu um olho e espreitou-me enquanto murmurava: J foram? No devia ter fugido com os outros? Bem... Eu bati com a cabea na correria, quando meu tio me tomou pela mo contraps convincente. Quando voltei a mim, todos lutavam e no me parecia a hora do lanche; preferi ficar aqui, fingindo que continuava desacordada. Inacreditvel retruquei. Vamos sair daqui, milady. Voc uma Protettori? indagou-me curiosa. Azuis brilhavam nos meus castanhos, sem, entretanto, reconhecer-me. Ah, minha irm, que saudade... Gostaria de lhe dizer isso e abra-la, mas apenas lhe sorri. Pode-se dizer que sim estendi-lhe minha mo. Vamos? Lise a voz resfolegou ao meu lado, segurando a mesma mo onde estavam as sais, fazendo-as cair. Vi Ins me fitar assustada e correr os azuis at o rosto ao meu lado enquanto eu me virava, e meus castanhos fixavam os dele. O pescoo banhado de sangue, como a mulher abaixo de si. E-ele me protegeu balbuciou Ins, azuis presos cena que lhe voltava mente. Foi a primeira vez que vi o medo estampado nos olhos de minha irm. Beber sangue de humanos, brincar de caa e caador... Nada se comparava aquilo. Ver pessoas que ama destrudas

pela sede de poder dos seus semelhantes. Pessoas to prximas a ns, nosso sangue. Tio coloquei, com cuidado, sua cabea no meu colo. A Colombina estava manchada. Lise... Sou eu, tio eu tentava inutilmente conter o sangue que ainda jorrava do corte profundo em seu pescoo, na altura da clavcula. O risco vermelho intenso que quase separava sua cabea de seu corpo e fazia a imortal em mim gritar por baixo da voz calma que lhe exigiu: Por favor, no fale. Esquea isso, Lise. Ins tateou ao lado do corpo em busca da presena de minha irm, mas ela no se moveu. O horror ainda turvava os azuis, e sem que ele percebesse, usei minha prpria mo livre para segurar a dele. Ela est bem? uma emoo nos azuis que eu nunca vira enquanto levava minha mo at seus lbios. Edmund est a salvo, assim como Augustus e Sofie. Mas eu temo por vocs duas. Victor ainda est aqui resfolegou novamente, apertando minha mo e beijandoa com carinho. Tome cuidado, prometa-me. Eu tenho que tir-lo daqui eu no conseguia odilo. A dor em sua voz era sufocante demais at mesmo para a que ele me provocara. No saberia abandon-lo ou dizer-lhe qualquer coisa rude naquele momento, eu queria apenas chorar por v-lo partir, sem entender por que isso me angustiava tanto. No h mais tempo para mim, apenas um dia me perdoe pelo que fiz. Eu no sabia da verdade os olhos vidraram nos meus, no mais me impedindo de verter as lgrimas quando me puxou at seus lbios, sussurrando num ltimo suspiro: Minha filha. A mo que abandonou a minha no minuto seguinte, caindo ao longo de seu corpo. Meus olhos naquelas feies serenas que tanto assombraram meus sonhos, agora todos sem

sentido algum. Simplesmente, tudo virara um nada. Meu corao se comprimia at que me lembrei de Ins. No tinha visto que ela se aproximara e fitava Dimitri com uma expresso compadecida. Ele salvou minha vida acariciou-lhe as bochechas. Por que faria isso por mim? Era o que eu tambm gostaria de saber, mas no disse isso alto. Ela j estava bastante abalada para me dar ouvidos ou raciocinar, eu tinha que tir-la dali. Entretanto, o som de passos rpidos que se aproximaram de mim e de Ins me fizeram manejar rapidamente as sais e me erguer. Ela ainda se perdia nos traos do rosto de Dimitri quando a voz soou perigosa: Condessa? o sorriso desenhado nos lbios de Victor, seu olhar caindo sobre o rosto do nosso tio enquanto tentava erguer Ins do cho. Solte-a eu sibilei, fazendo-o voltar amarelos at mim. Calma, Condessa ele se aproximou com cautela, ainda que sua espada estivesse em punho. No devia me proteger? As sais rodaram nas minhas mos conforme eu girava meus ps, seguindo os movimentos dele. Eu devo proteger Mademoiselle Ferjyi rebati sria. Entendo, foi esse o pedido do velhote? gracejou. Mas ela minha irm e minha noiva apertou os dedos ainda mais ao redor do pulso de Ins. O que no lhe d o direito de lev-la disse irritada, diante da impassividade que tomara Ins. Avancei, chocando as sais contra a espada dele, prendendo sua lmina nas minhas. A ltima vez que vi algum manusear uma arma dessa com tal destreza foi a muitos anos amarelos nos meus castanhos. E ela apenas tinha aprendido os truques bsicos de uma sai.

Vou me lembrar disso rebati, manuseando a sai para retirar a espada de sua mo, o que de fato no ocorreu, e to somente fui arremessada contra a parede atrs de mim, fazendo com que uma das sais saltasse de minha mo . Acabaram-se os truques? No pode ser uma vampira qualquer para ser designada uma Protettori a lmina da espada dele cortou o ar na minha direo, acertando meu brao de raspo. Esperava mais de voc, milady. Eu rolei para o lado, o mais rpido que pude com aquela droga de vestido se enroscando em minhas pernas e me imobilizando. As duas sais de volta s minhas mos e eu as cruzei sobre minha cabea, evitando um novo golpe da lmina dele. Alena! o grito de Amlie impediu uma nova investida dele contra mim. Pare, Victor! E ele me sorriu. Vamos nos encontrar de novo, mademoiselle soprou em meu rosto, ao se inclinar sobre mim enquanto corria a lmina sobre a da sai. E no ter tanta sorte. Nem ter o Conde como escudo... Guarde minhas palavras. Pulou para trs, embainhando a espada e tomando Ins em seus braos. Venha, minha princesa deu-lhe um meio sorriso. Eu vou cuidar de voc. O olhar que azul que cruzou, lvido, o meu enquanto se deixava conduzir para fora dali por ele. Ins! novo grito de Amlie, mas j era tarde quando ela se aproximou de mim. Voc est bem? Sim o corte em meu brao se fechara. Onde ele a est levando? indagou-me preocupada, me ajudando a ficar de p. Para casa, provavelmente murmurei, uma ltima vez olhando o rosto de meu tio. Ele no ousaria fazer mal a ela.

Dimitri deixou no ar quando seguiu a direo do meu olhar. O que fizeram? Eles no se importaram em nos atacar, mesmo sabendo que seriam alvo das suspeitas desviei o olhar e fitei a porta do salo, aberta. No h mais nada que temam perder. uma guerra, Amlie. Meus olhos se perderam nos verdes que vinham na minha direo. Por que no me deu ouvidos? abraou-me fortemente enquanto eu deixava as sais carem ao cho e me abrigava no cheiro dele. Eu no podia deix-lo sozinho agarrei-me ao tecido rasgado de sua blusa. Meu tio est morto. Meus olhos turvaram novamente enquanto ele acarinhava meus cabelos. As mos sujas de sangue. Eu sei, eu estava protegendo Sofie quando ele se colocou entre sua irm e um deles enterrou o rosto nos fios ruivos. Ele foi o escudo de Ins. Por que ele daria a vida por ela? eu solucei entre os dedos dele. No sei, Lise murmurou ao meu ouvido. Mas estou feliz que esteja bem. Victor me jurou de morte um novo abrao, ainda mais forte que o outro. Acha que sou uma Portettori. Ele nunca tocar em voc ou em Ania rosnou junto a minha pele. Afinal, quem essa Ania? rebateu Amlie ao nosso lado, amparada por Derek. Eu me permiti sair da quentura dos braos de Andrs e fitei-a com carinho, revelando-lhe: Ania ser sua afilhada quando nascer. E voc me convenceu a subir at aqui e lutar mesmo estando grvida?

Eu assenti com a cabea, ligeiramente rubra. E o que ela no consegue? considerou Andrs. Sua irresponsvel! praguejou Amlie irritada, sem que Derek conseguisse cont-la. E se Victor fizesse algo minha afilhada? Ento se preocupa s com ela? Ela a inocente aqui, no voc. Ela est bem, acredite tranquilizei-a, e virando-me para Andrs, perguntei: E os outros? Todos esto bem. A reunio j tinha acabado, Edmund est com Sofie e seus pais na casa de Amlie. Era por isso que ele voltara to rpido. No me encontrara l. E Augustus? identifiquei a falta do nome dele, preocupada. No sabemos. Ns quatro nos fitamos em silncio. *** Incmodo, era isso que eu sentia dentro daquele quarto. Minutos infinitos, at que a porta se abriu e minha me entrou no quarto acompanhada por Andrs. Os olhos castanhos caram sobre mim com carinho, e, com um meneio de cabea, ele considerou o pedido de deixar-nos a ss. Entretanto, ela o impediu: Por favor, Conde, fique. Com um novo movimento, Andrs assentiu e caminhou at mim, parando ao meu lado. No vejo motivos para manter mais isso em segredo disse calmamente, baixando seu olhar ao cho. Os cabelos

pretos lisos caindo-lhe sobre os ombros e as mos que crispavam sobre um leno, como muitas vezes eu fazia. Desde aquela noite, Elise, que partiste com Edmund, no h paz em minha mente. Ah, mame eu me antecipei a ela, mas seu corpo se esquivou ao meu abrao, me deixando atnita. Eu jamais tive a inteno de deix-los preocupados comigo, pensei que tivessem aceitado o que eu e Edmund sentamos meu corao acelerou nas imagens daquela noite, lembrando-me de que Andrs estava ali e completei sria: poca. Eu me pergunto se est melhor agora interrompeume num murmrio. Estou rebati convicta, deixando meu olhar sobre o verde de meu marido. Nada me mais caro do que Andrs e Pietro... E, em breve, Ania. Ania seus olhos brilharam nos meus, ainda que marejados. Quando vi Andrs pela primeira vez, eu sabia que era o homem certo para cuidar de voc. Quando ouvi a forma como falava do que sentia por ti, tive a certeza de que por detrs de toda aquela formalidade to comum posio dele, e a que assumia perante ns, ele a protegeria mais que tudo, mesmo que isso significasse abrir mo de ti no futuro ela o fitou com pesar, e eu vi verdes escurecerem. E por um longo perodo, depois que ele partiu com a resposta de Ivan, imaginei quantas pessoas ainda pagariam pelos meus erros e que jamais teria seu perdo. Eu havia falhado novamente como sua me, como a detentora de um segredo. Me, do que est falando? eu me assustei uma vez mais, vendo Andrs me olhar preocupado. O que tanto a amola? Quem traiu seu segredo, Elise pausou, devolvendo seus castanhos aos meus fui eu as lgrimas escorreram

por seu rosto como cascatas.

No tive foras para impedir

o Victor. No esperava que ele me atacasse com seu poder, e quando tentei reagir foi tarde demais. Meus castanhos surpresos nos dela me roubaram as palavras. Senti Andrs desviar seu olhar para a janela ao seu lado. Se no fosse por minha estupidez, voc e Edmund estariam juntos, com Pietro ela se aproximou de mim num impulso, tomando minhas mos nas dela, trmulas. Talvez possa me perdoar e me compreender como eu pareo no ter sido capaz de fazer por ti. No h mgoas entre ns, me acalmei-a o mximo que minha prpria emoo permitia. Edmund e eu teramos sido afastados pelo meu tio de qualquer forma. A culpa do que aconteceu no pesa s sobre Victor. No culpe Dimitri tremeu seus castanhos nos meus, balbuciando: No posso deixar que o julgue sem saber da verdade. Eu preciso desfazer essa sua mgoa ou no poderei ser fiel aos meus sentimentos, ao menos uma vez em minha vida. Os verdes agora pairavam sobre ns duas, atentos. Mesmo que tentasse se manter distncia e tivesse evitado estar ali, Andrs parecia colhido pela mesma perplexidade que eu: o descontrole de minha me. Mesmo que ele conseguisse no demonstrar, em nenhum trao, o que lhe ia mente. Sente-se, mam indiquei uma das poltronas esverdeadas junto pequena mesa do vestbulo. As lgrimas dela vertiam fortemente, revelando-me que meus problemas s pareciam ter tido incio quando busquei pelas respostas escondidas em seu corao: Conte-me o que a aflige, por favor. Ela fungou, deixando o leno sobre sua face; a outra mo apertando a minha. Lise, durante toda minha vida, eu s amei um homem. A quem fui fiel em todos meus pensamentos de devo

o e estima sufocou um soluo e continuou com cuidado, sem me fitar: Entretanto, cometi muitos erros com ele. Alguns estpidos por ferirem as regras do Conselho. Eu me deixei levar pelo medo e a angstia, e o privei da felicidade de saber que era pai de minhas filhas. As filhas que eram fruto de nosso amor impossvel. Minha mente recuou at um ponto inexorvel. O que ela me dizia? Os passos de Andrs eram captados pelo meu crebro, que fervia nas palavras dela. Filhas? eu repeti atordoada, me colocando de p. Andando pelo quarto sem que os verdes intervissem. Quem esse homem, mame? Silncio, e os castanhos vertiam lgrimas ainda mais grossas. Quem meu pai? eu insisti. Algo em mim gritava para no perguntar, para no sofrer. Mas eu precisava ouvir a confisso dela. A confisso que jazia em outros castanhos. Dimitri. A minha viso turvada nos verdes que me fitavam atentos, apenas um movimento e seus braos me envolviam. Lise a voz dele ao meu ouvido. Meu rosto no casaco dele, envolvendo em menta o meu choro mudo. Meu pai morrera nos meus braos. Me perdoe o pedido dela, to longe de meus sentidos. As mos nos meus cabelos, correndo entre os fios ruivos num carinho. Pode entender o que aconteceu? o novo pedido dela, sofrido. O que tive que carregar esse tempo todo? Eu negava entre os braos dele o abono do erro dela. A honra de ser noiva de seu tio nunca pertenceu a mim... apenas o corao dele ela comeou em sua voz doce

e cheia de aflio.

Eu, a mais nova dos quatro filhos, a que

o amava e no podia t-lo, a que era amada e que devia se calar a angstia rasgada em sua garganta. Aquela que foi oferecida a dar continuidade aos Ferjyi! Pare. Acha que no sei o que sentiu ao se apaixonar por Edmund? ela rebateu entre lgrimas copiosas que brotavam intermitentes de seus olhos. Eu senti na pele a humilhao de pertencer a um homem a quem no amava! Nunca houve, de minha parte, aquela intensidade de sentimentos ao qual seus avs sempre se referiram. Houve sim, com a convivncia e os anos lado a lado, amizade e carinho to grandes, que penso que de certa forma posso dizer que o amo, Lise soluou. Ele me compreendia, me aceitava amando outro e me amava mesmo assim. Ivan o melhor homem que j conheci, sempre me protegeu de tudo e de todos e eu jamais o deixaria meus castanhos encontraram os verdes de Andrs e, prontamente, ele os desviou para minha me. Meus pais nunca entenderam o amor, uniram-se por regras, e quando souberam que elas poderiam ser rompidas por mim e Dimitri, fomentaram a paixo minha por Ivan para que Yerik fosse esquecido. Meu irmo parecia tambm insatisfeito com nossos tabus que o ligavam a mim, e enfrentou o Conselho por uma humana, cobrindo a nossa famlia de vergonha com minha ajuda. Ele sabia de meu amor por Dimitri, e eu entendia o dele pela moa ela fez uma pausa recobrando o ar, sorvido pelo choro. E, ento, uma noite Ivan foi chamado a nossa casa e o comunicado de que Yerik abrira mo de seu casamento comigo foi feito. Eles preferiam que eu servisse outra famlia do que desmanchar a unio entre Dimitri e Ksenya. Quando Dimitri chegou do Japo, dois meses depois, eu j estava casada e grvida de Victor e o pranto dela agora inundava o ar de meu quarto.

Yerik foi morto pelas mos do Conselho antes que ele pudesse fazer algo, assim como a moa a quem amava, e esse segredo morreu com meus pais. Tudo estava como devia ser, o mal fora reparado. Eu estava entregue ao carinho de um homem, sem jamais ser dele completamente... E Dimitri preso s mesmas convenes, sem amar Ksenya. Por que ele nunca lutou por voc? protestei sem me importar com o que ela sentia. Aquela maldita histria era praticamente a minha. Aquele segredo matara meu futuro! Diga-me se adiantou muito fugir do Conselho ela me alfinetou em meio a sua dor. Voc e Edmund esto juntos? os olhos inchados dela perscrutavam os meus. Eu jamais quis que passasse a mesma coisa que eu, Lise! Pare, mam. Sou capaz de entender que o que Dimitri fez foi proteger Sofie, para que ela no tivesse o mesmo destino que voc conclui j longe da proteo dos braos de Andrs. Como aquilo tudo me doa. Doa ter odiado Dimitri porque ele tivera certas atitudes na ignorncia dos fatos. Doa v-la fraca daquela forma e saber que no se ergueria como eu. Doa, sim, saber que fora separada de Edmund sem nenhum motivo real, que pagamos um preo alto por nada! Doa saber que eu podia estar com minha famlia. O que eu estava dizendo? Quando revelei a ele a verdade j era tarde demais. Meu pai sabe disso? Sim murmurou entre os dentes. Ins? Ela negou com a cabea enquanto castanhos reluziam molhados nos meus. Pode me perdoar, Lise? Na realidade, ns nunca fomos muito parecidas. Eu cometi um erro ao achar que ramos retruquei tendo os

olhos dela em mim. Eu lutei pelo que eu quis e sou feliz por amar quem amo. No h o que perdoar, me estreitei-a entre meus braos. Eu sinto muito por voc ter sofrido tanto. Ser que mesmo feliz, minha Lise? murmurou entre meus cabelos para que s eu pudesse ouvi-la. Ser que Edmund est totalmente fora de seu corao? ela se deixou ficar ali, naquele abrao, cedendo ao conforto que era estar ali. Eu no queira pensar nas palavras dela, no ali com Andrs to perto. Eu estava feliz, no estava? Eu o amo e ramos um. Ento, eu ouvi Andrs repetir para mim, em pensamento: no certo seu sangue pertencer a dois imortais. E todas as emoes daquele dia marearam minha mente, ainda que eu no decifrasse o que se passava comigo. Mesmo quando ela deixou meus aposentos, um pouco mais tranquila, e senti verdes pousarem sobre mim. Isso me deixa mais vulnervel, no ? no desviei meu olhar para ele, apenas me deixei cair sobre a cama, preocupada. Sim ele se aproximou, sentando-se ao meu lado. As mos se fechando ao redor dos meus ombros, com carinho. O fato de ser filha de Dimitri as coloca no mesmo patamar que Sofie. S que ela est casada legalmente, e voc morta. Ou seja, voc a presa conveniente, na hora adequada, basta saberem que est viva. E ainda h Ins, se ela casar com Victor, tambm correr perigo. O crculo est se fechando, Lise ergueu meus cabelos com uma das mos, pousando os lbios sobre minha pele. E eu adoraria poder mand-la para junto de Pietro, mas nesse momento isso s chamaria a ateno deles para voc ele deixou um beijo sobre meu ombro, delicado, enquanto seus dedos ainda os seguravam firmes. Eu temo mais ainda por voc fiz meno de me virar, para fit-lo, mas ele me deteve, colando seu corpo ao meu.

A boca que molhava minha nuca, aberta... Escorregando sedutoramente at minha orelha, mordiscando-a. No tema. Eu saberei me cuidar quando no estiver por perto, e enquanto estivermos juntos no tocaro em voc pelas prprias leis deles, seu ventre pertence aos Valuescu. Pertence a mim o sussurro rouco sobre meu ouvido enquanto as mos trabalhavam no lao do corpete, desatando-o. O cetim que cedia a habilidade dele enquanto me embriagava com beijos. Os tecidos que caam ao cho conforme me deitava na cama, verdes nos meus castanhos. A pele que tocou a minha em msculos levemente definidos sobre a delicadeza dos meus. A lngua que se entrelaou minha, arrancando minha entrega. Primeiro em beijos leves, me provando, enterrando as mos em meus cabelos, me viciando do gosto dele. Sugando meus lbios at os deixar inchados e me fazer gemer seu nome enquanto meu corpo queimava sob o toque do dele, suado, roando o trax sobre meus seios ao beijar meu pescoo e insinuar carcias entre minhas coxas, me fazendo afast-las para seu quadril se encaixar no meu. Os dentes cerraram sobre meu colo, molhando-o delicadamente enquanto me tomava aos poucos... invadindo a imortal entre seus dedos, que arranhava suas costas e agarrava-lhe os cabelos louros conforme exigia dele a cadncia para seu prazer. A minha boca aberta, respirando menta, arqueando meu corpo ao encontro do dele quando ele segurou forte meus quadris e me forou contra si. Os lbios que selaram os meus, os braos que me abraaram enquanto me consumia e se derramava em mim. No sabor da lis que molhou sua boca ao beber meu sangue e me trazer para seu colo. Nossos corpos presos, maculados da posse que nossas presas deixavam sobre eles. Sangue de Reis e de ciganos num mesmo lenol. Meu corpo agora subia e descia no dele, nas ltimas gotas de xtase que vertia na cor rubra dos lbios que se tocaram

uma vez mais. A princesa em mim era to dele quanto imortal, como o corao que batia acelerado ao encontro do dele, do corpo que repousava sereno sobre o meu. Sua me estava errada murmurou de olhos fechados sobre meu colo. Eu jamais a deixaria partir de novo apertou-me contra si.

O Tabuleiro Eu ajeitava o penteado no alto de minha cabea, aquela manh, quando senti a presena dele no quarto. Inquieta. O que o incomoda? o vi se no espelho. Muitas coisas, Lise fixou falta de notcias de Augustus como filhas de Dimitri. Pousei a escova sobre o tampo desviando meu olhar do dele. aproximar pelo reflexo os verdes em mim. A e sua nova posio, e de Ins, de mrmore da penteadeira,

Sou a presa perfeita agora, se descobrirem minha verdadeira identidade. Sim deixou os dedos apertados contra meus ombros. E ainda no sei como proteg-la. Mantenha-me sobre suas vistas ergui meus castanhos at brilharem nos dele. No est falando srio protestou em jades intensos. Tanto Victor como Carl julgam-me uma Protettori prossegui firme, contando-lhe a ideia que analisara por toda aquela noite. Torne-me uma. Seria como atir-la aos lees! rebateu alterado, afastandose de mim. No sequer uma alternativa vivel, milady.

Baixei minha cabea, ciente da preocupao dele, e pusme de p, tomando a sua direo. Ele no se moveu, ainda que sentisse minha proximidade s suas costas, e se deixou ser envolvido pelos meus braos. Meus dedos entre seus cabelos louros, acariciando-lhe a nuca. Sabe que nica que temos segredei ao seu ouvido. Como uma de vocs, eu serei capaz de estar ao seu lado, proteger Pietro e me defender deles. Eles no cogitaro, de imediato, que Elise se exponha dessa forma, caso esteja viva realmente. E Ania? indagou num sussurro, retendo meus dedos entre os dele e me puxando para sua frente, onde passeou os polegares sobre minhas bochechas e lbios. Estar conosco sorri-lhe fracamente, sabia o quanto lhe era dolorido ter que tomar aquela deciso. A simples lembrana da ameaa de Victor me arrepiava e levara consigo minhas horas de sono. Ns dois a protegeremos. Eu a trouxe para isso, no foi? murmurou entre meus cabelos quando me abraou fortemente entre seus braos. No, Andrs deixei castanhos nos verdes dele. Voc me trouxe vida. *** Alguma novidade? disse meu tio ao deixar seus olhos sobre Andrs. Nenhuma respondeu ainda da porta que abrira da biblioteca. Eu sabia que deviam estar todos ali dentro, isso inclua tambm Edmund e meu pai, e respirei fundo ao ouvir Andrs anunciar minha entrada ao grupo. Estava dando um passo sem volta. Senhores, preciso dar-lhes conta de um assunto decidido esta manh por mim, e que no pode ser adiado.

Algo que diz respeito a Augustus? ouvi meu pai replicar. No ele pausou antes de anunciar solenemente, como eu sei que faria. Pelo cargo delegado a mim de lder dos Protettori sim, isso gelou meu sangue. Eu no sabia que ele era o lder , fao valer a nomeao de Lady Elise Valuescu para o grupo. Como? era a voz de Edmund que se erguia. O que acha que est fazendo? Protegendo-a Andrs revidou calmamente. Sem se quer nos questionar sobre isso? novamente Edmund se imps. Nunca tive que reportar meus atos, fossem quais fossem, durante todo esse tempo que vossa alteza esteve hibernando. Sempre confiaram em minha diligncia em faz-lo, e assim como nunca faltei com minhas obrigaes diante de qualquer um de vocs, no o farei com minha famlia. Tenha certeza disso, alteza justificou no mesmo tom suave. Se trago a vocs a luz dos fatos, se deve to somente pela conjuntura com que ele se fez presente para mim. Assim sendo, peo que Elise participe de nossa reunio. Podemos saber que conjuntura essa, milord? eu podia sentir as notas bravias nos lbios de Edmund. Que o faz expor to facilmente sua esposa? No sou eu quem deve d-las aos senhores voltando-se para mim, que estava encoberta pela porta, ordenou: Venha, Elise estendeu-me a mo, que eu segurei firmemente. Entrei na biblioteca com o queixo erguido, sob os trs pares de olhos vvidos, em tons de azul e castanho. Boa tarde, milord por todos de p. fiz-lhes uma reverncia, devolvida

Elise meu pai quebrou a formalidade, me tomando em seus braos. Como desejava v-la a voz foi tolhida pelas lgrimas e o choro contido. Eu tambm, papai acarinhei-o em meus braos. Ainda que soubesse a verdade sobre Dimitri ser meu pai, tinham sido aqueles braos que sempre ninaram meus infortnios, por menores que fossem. Por alguns minutos ficamos assim, como pai e filha, perdidos no conforto de se encontrarem depois de anos longe, mesmo que a eternidade fosse ainda mais longa que qualquer um deles. Quando nos afastamos, a pergunta foi-me feita sem hesitao: O que a fez compactuar com essa deciso, Lise? Eu no compactuei expliquei sria, voltando meus castanhos para os verdes e me colocando ao seu lado; vendo Edmund remexer-se inquieto na poltrona que ocupava. A ideia foi minha. Sua? meu pai rebateu perplexo. Onde estava com a cabea para fazer uma sugesto como essa? Pai deixei meus castanhos nos azuis dele. Me perdoe por fazer isso, mas esse segredo envolve muito mais pessoas que as de nossa famlia. Segredo? Edmund me olhou srio. O que quer dizer com isso, Lise? No acho que seja o momento meu tio se contraps. Desculpe-me, Conde Duprat interveio Andrs. Mas, pela sua posio, vejo que somente Edmund est alheio verdade. Do que vocs esto falando? ele se erguera e me fitava atentamente enquanto caminhava at mim e sua voz cortava o ar, levemente irritada: Vamos, Lise, fale comigo. Desviei meus castanhos para os verdes e vi Andrs assentir com um meneio de cabea.

Somos irmos, Edmund apesar das palavras sarem de meus lbios, ainda me pareciam irreais. Era como se todos os meus sonhos de menina voltassem e nos envolvessem em segundos. Era tudo que eu sempre quisera ouvir, e podia ver a nota de felicidade por trs da incredulidade dos castanhos dele. Isso me assustava e mexia comigo. Irmos? ele estacou a centmetros de mim, e eu vi meu pai abandonar seu corpo sobre a poltrona atrs de si, sem que eu pudesse lhe trazer qualquer conforto naquele momento. Meu pai... a voz dele me trouxe de volta realidade de ambos. A dor de nossa perda. Quando encontrei seu pai naquele salo, ontem... pausei, tomando flego para prosseguir. Tambm em mim, aquelas palavras ainda machucavam, pelo que representavam em minha vida, na de Pietro. Ele me chamou de filha e me pediu perdo. Na hora, achei que se referia ao que fizera conosco. Meu tio e meu pai suprimiram parte da respirao, e eu continuei: Contudo, minha me veio ao meu quarto ontem noite e confessou-me tudo castanhos nos meus, atnitos, como eu ficara diante de minha me. Seu pai e sua me eram noivos, como manda nossas leis, mas no era dela o corao do irmo. Interrompi minha fala notando os olhos dele nublarem, assim como eu tentava no embargar minha voz, e no minuto seguinte recuperarem o brilho intenso de sempre. Fatalmente, a histria se repetira conosco. ramos a constatao de que mentiras no podem ser esquecidas ou apagadas, sempre voltam tona, de uma forma ou de outra. E ali, diante dos castanhos, a verdade de minha me tinha outra cor... Mesmo que eu tentasse ignorar isso. Minha me e seu pai se amavam murmurei baixo, sabendo que machucava o homem que cuidara de mim

por todos esses anos, aquele que fora meu pai de fato. E foram impedidos de ficarem juntos... Por esses tabus, pela manuteno do sangue prossegui com dificuldade, notando que castanhos brilhavam nos meus mais vivos do que nunca, mas firme eu completei: Eu e Ins somos o fruto dessa unio impossvel. Tome um xerez, meu amigo disse meu tio ao meu pai, colocando-lhe o clice entre os dedos. Vai lhe fazer bem. Eu via nos castanhos de Edmund que era impossvel, como era para mim, no recordar o que acontecera a ns dois diante daquela revelao, mas ao contrrio do que acontecera com minha me e Dimitri, eu me apaixonara irremediavelmente pelo homem que me salvara de mim mesma. Eu devia minha vida a ele, e se tivesse que deitar meus ltimos minutos de vida naquela sala, meus pensamentos seriam todos para Andrs. Repetia isso para mim mesma. Ele se tornara meu mundo, tudo que me era mais caro estava naqueles verdes e em Pietro. A mo que tolhera nossos sonhos nos entregava-os de volta. Mas era tarde demais para ns dois, tnhamos uma realidade diferente agora e devamos aceit-la. No devemos conden-los eu intervi firme nos pensamentos de todos, vendo a cor voltar ao semblante de meu pai e Edmund me fitar srio. Nem mesmo suas atitudes. Seu pai fez o que fez a ns, ignorante de quem eu era, achando que evitava o mesmo erro do passado. O erro que separou minha me dele. A que preo... murmurou Edmund em castanhos escuros nos meus. J chega interrompeu meu tio. Todos sabemos dos passos mal dados, e nada mudar agora que Dimitri se foi. Diga apenas por que quis se tornar uma Protettori.

Victor ameaou a Condessa de Vaslui de morte, achando-a uma de ns informou Andrs ao meu lado. Com essa nova condio de Lise, ela se torna um alvo mais atrativo para Carl, se ele desconfiar que esteja viva. Penso que Victor no cogitar tal coisa to facilmente se me tornar uma Protettori de fato encarei meu tio firmemente. No o tipo de coisa que eu pensava antes disso tudo acontecer. Por mais inteligente que ele seja, preso sua mentalidade machista e obtusa. No achar que mudei tanto. E voc mudou tanto assim? Edmund me fitou intensamente, eu fingi no perceber o olhar dele, mesmo que ele notasse isso. Eu aprendi com meus erros, Edmund devolvilhe o olhar. Aprendi que h muitas coisas que me so caras e que devo proteger. E que o passado deve ser uma folha virada, para que a prxima seja escrita corretamente entrelacei meus dedos aos de Andrs sobre o olhar atento dos castanhos de Edmund. Aquilo deveria me confortar, mas por que no fazia? Ento, no h mais nada que deliberarmos concluiu meu tio. Temos muito o que decidir hoje. Seja bem-vinda, Lise cumprimentou-me Edmund, numa reverncia. Sinto que nada do que eu diga mudar sua escolha. Estou feliz, ento, que seja capaz de to claramente fixar esses valores de afeio. Eu no seria to preciso. Ele me sorriu de canto e se recolheu a sua poltrona. Papai fui at ele, tomando seu rosto entre meus dedos, num carinho. Nada muda entre ns, ainda sou sua filha. Eu sei, Lise deu-me um tapinha no rosto. E imagino que deveria ter revelado isso a vocs antes, eu cometi um erro... A omisso. Fui um orgulhoso ciumento.

Um homem que amava e foi trado acrescentei. Todos erramos beijei-lhe a testa. E somos perdoados por nossos erros, ao menos uma vez. Devo pedir que, por enquanto, esse segredo seja mantido longe dos ouvidos de Ins, Augustus e Sofie, por motivos bvios ressaltou meu tio, ao que todos assentiram, menos Edmund. Edmund, v algum problema, nisso? No respondeu vagamente, mas o complemento parecia vir direto aos meus pensamentos: Ainda tento coordenar meus pensamentos, Conde Duprat, perdoe-me. Tenho sofrido de excesso de informao e surpresas, recentemente castanhos nos meus, brilhantes. E a certeza de que por dentro ele gritava. Eu o conhecia bem demais e isso me assustava, porm eu no podia deixar-me levar por essas emoes. Evidentemente, no devemos deixar que essa informao seja revelada em hora to delicada, estaremos expondo Elise e a nossa famlia. Assim como daremos argumento e prova aos conselheiros contra todos ns. Ser melhor assim ponderou meu tio. Sofie est grvida, no o momento de trazer-lhe atribulaes. E pensar que essa notcia me trouxe uma noite calma ontem completou num fio de voz. Por minutos o ar ficou suspenso minha volta, enquanto castanhos pareciam me pedir desculpas. Parabns, Edmund dei-lhe meus votos, da forma mais segura que consegui. Era justo ele comear uma nova vida como eu. Era o que lhe desejava de todo meu corao, mesmo que me incomodasse dizer aquilo. Estimo que seja um menino. Eu j fui agraciado com um filho, Lise argumentou firme, sem fitar outra pessoa que no a mim. Espero que venha uma menina.

Ento, que o desejo de sua alteza se realize rouboume a fala, Andrs, com um sorriso limpo. Eu no seria to sincera quanto ele, mas podia sentir o corao dele falsear em cada nota. Pietro era to filho de Andrs quanto de Edmund, mas ele seria incapaz de pr seus sentimentos frente do que era melhor para o menino. Eu o entendia, respeitava e, acima de tudo, o admirava. Se eu me tornara forte, era por t-lo ao meu lado, e cada vez mais essa certeza me invadia. Bem, senhores, Oliver est seguro juntamente com os Aramoyana ressaltou titio, com seu olhar azul brilhante. Precisamos de algum de nossa confiana que fique com eles, no apenas a guarnio. E penso, j que Elise... Alena corrigiu Andrs. Devemos nos acostumar ao nome da Condessa, ou cometeremos deslizes. Alena est no grupo disse meu tio aps limpar a garganta , ela poderia ficar com eles. Andrs no pode dedicar seu tempo a isso, temos que nos organizar para enfrentar o Conselho o quanto antes. E no podemos abrir mo dele conosco. No vejo inconveniente nenhum nisso respondi suavemente. Oliver precisar se movimentar pela cidade, mas Alejandro e Ellen no podem ser vistos explicou Andrs, deixando verdes carinhosos sobre mim. Algo que precise saber sobre os dois? indaguei no minuto seguinte. Bem, na realidade, so trs rebateu meu pai, refeito de toda aquela mazela. Existe mais um vivo? surpreendi-me com o fato. Tecnicamente, sim prosseguiu Andrs. Lucas tem apenas oito anos, mas carrega a descendncia dos Aramoyana.

Espere pedi atordoada. Ellen uma de ns? No foi a vez de Edmund dar seu parecer. uma humana por quem Alejandro se apaixonou. E como podem ter um filho? eu continuava surpresa. Alejandro o transformou em vampiro completou baixo. O menino estava beira da morte. Sinceramente, no sei se o culpo por tomar essa atitude deixou castanhos em mim. Eu faria a mesma coisa disse sinceramente, desviando dele e correndo os olhos por todos os rostos ali. Rostos de homens, alm de imortais. Desculpem, mas no sabem o que ter um filho, milords. Eu mataria pelo meu... e morreria por ele eu tremi e vi Edmund se erguer e dar um passo em minha direo, mas foram os braos de Andrs que me envolveram. No posso culpar o Conde de Aramoyana por sua atitude. Entendemos sua compaixo, milady meu tio cortou minha fala enquanto Edmund prosseguia at a janela, como se aquele fosse seu destino inicial , mas no h espao para sentimentalismos na posio que ocupa agora, entende? eu assenti levemente com a cabea em sua direo. Certamente, Alejandro no pode ser culpado pelo que fez, nenhum de ns aqui est em condies de julg-lo. Todos temos filhos e zelamos por eles, qualquer que seja sua natureza. Devemos apenas agir com mais precauo e rapidez. Eu irei ficar com Lady Ellen hoje mesmo reafirmei minha posio, grata por deixar aquela casa. E ns nos empenharemos em descobrir o paradeiro de Augustus indicou Andrs, e voltando-se para mim, completou: Eu a levarei at l, mas me prometa que tomar cuidado.

Se me prometer o mesmo murmurei, tomando a mo dele na minha e beijando-a com carinho. Ignora que voltarei para milady sempre? Tanto quanto ignoras que o esperarei voltar todas as vezes. A confisso era velada entre ns dois, mas eu podia sentir os olhos de Edmund sobre mim, mesmo que nada ouvisse, ele sabia o que se passava no meu corao. Laos invisveis que sempre nos envolveriam, mesmo que eu tivesse me entregado a Andrs. *** O pequeno palacete, situado prximo a rio Vienne, possua um singelo jardim sua entrada, com uma colorao verde esmaecida devido poca do ano na qual nos encontrvamos. O coche parou porta e fomos recebidos por um mordomo, em seu traje formal, que nos tomou os chapus, os casacos e as luvas. Por aqui, por favor indicou-nos o caminho com um gesto de mo. O Duque de Isly os aguarda na sala de ch. Eu e Andrs assentimos com um movimento breve de cabea. Minha mente vagando numa nova informao: o Duque de Isly. Na realidade, meus pensamentos se fixaram num pequeno ponto: quando o meu cunhado passara a ser o Duque de Isly? A porta da sala, entretanto, nos foi aberta, e fomos introduzidos na atmosfera quente de um cmodo cujas paredes eram cobertas por um tecido pssego com relevo de rosas, que deitou por terra qualquer outro raciocnio meu. Era uma sala decorada com fino gosto, poucos mveis e certo luxo. Havia dois enormes quadros na parede entre as duas janelas, que a julgar pela posio da casa dariam para o jardim. Nada destoava da cena de um agradvel ch vespertino, a no ser as

duas mulheres ao canto, uma ruiva e a outra morena. A ruiva capturou minha ateno de imediato, reconheci nela minha cunhada, Lady Katina; a outra devia ser Lady Ellen, a esposa do Conde de Aramoyana, e nada indicava uma familiaridade entre as duas. No pareciam conversar ou sequer aproveitar o ch no servio sob a mesa frente delas, ao contrrio dos homens, que interromperam-se com a nossa entrada. Andrs saudou-o quem eu identifiquei ser seu irmo, os cabelos de um tom acobreado intenso na altura dos ombros, no parecia deixar margens s dvidas sobre o parentesco. Ainda que Andrs fosse louro, Lady Katina e o Duque puxaram inegavelmente me. Veio em nossa direo acompanhado do cavalheiro que era de certo Alejandro de Aramoyana. Aguardvamos a sua chegada, meu irmo fez-nos uma reverncia, juntamente com o Conde, retribuda pela nossa. Em vista de todas as possibilidades que minha mente formulara respeito de Oliver Valuescu, devo dizer que nenhuma se adequava amabilidade que ouvi em sua voz naquele momento. Seus olhos verdes pousaram em mim juntamente com um sorriso, assim como o do cavalheiro ao seu lado, cujos olhos de um intenso violeta pareciam revirar minha alma. Vejo que trouxe uma companhia, Conde aventurouse Alejandro, naqueles violetas que eu diria serem um poo de mistrio. Sim, de fato sorriu-lhe, depositando minha mo em seu brao. Essa Lady Alena, minha esposa. Os olhos de Lady Katina e de Lady Ellen invariavelmente se detiveram em mim; os primeiros numa anlise primorosa. O Duque, no entanto, se aproximou um pouco mais de mim, tomando minha mo livre e deixando sobre seu dorso um beijo respeitoso.

um prazer conhec-la, Condessa esmeraldas nos meus castanhos. Andrs falou-me muito de voc, logo, minha curiosidade estava aflorada. E posso dizer que em nada ele faltou com sua admirao, mas vejo que no nos poupou de uma agradvel surpresa. Ele incorrigvel, milady Lady Katina se erguera, assim como Lady Ellen, mas, ao contrrio desta que no se movera, ela se colocara ao lado de Oliver. Sempre tem um galanteio ponta da lngua. Permita-me apresent-las, milady sugeriu Oliver. Essa minha noiva, Lady Katina, Futura Duquesa de Isly. Ambas nos cumprimentamos e eu acrescentei, em cortesia, o que uma vez j dissera a Andrs: Eu tive o prazer de observar sua beleza nos traos de sua me com um olhar de canto para Andrs, completei: um prazer poder constatar a veracidade do desenho, pessoalmente. Est sendo amvel, milady ponderou sob um meio sorriso. No careo de adulaes, seremos como irms, no mesmo? Creio que no me fiz entender. Entre irms, no h necessidade de certos recursos, que fatalmente soam falsos cortou-me rispidamente sob o esboo de um sorriso ainda mais malicioso. Ela est somente sendo sincera, Katina. Apesar de que nem todas as pessoas consigam s-lo da mesma forma que Alena jades nos esmeraldas dela. Creia-me que coraria se ouvisse metade dos elogios que a Condessa teceu ao ver o retrato de nossa me quando lhe falei da semelhana dela consigo esmeraldas cintilaram nos punhos cerrados ao lado do corpo. E mesmo que a tenha alertado para as personalidades contrastantes entre vocs duas,

a nobreza de seu carter a impede de ver atrs do que as convenes permitem. Eu sinceramente no imaginava como a fitar depois dessa defesa de Andrs, por segundos o ar da sala pareceu ser tragado pelos pulmes dela. E mesmo que ele tivesse me protegido de sua malcia, me sentia responsvel pela conturbao que meu comentrio causara. Esses so o Conde de Aramoyana e sua esposa, Lady Ellen, milady interveio Oliver no silncio que envolvia a todos, ao que eu prontamente agradeci, fazendo-lhes uma reverncia que foi respondida com a mesma gratido. O prazer nosso, milady violetas novamente intensos sobre mim. Ainda que o Duque e o Conde de Vaslui tenham nos privado de qualquer elogio que pudssemos lhe fazer. Ento, deixe-me dizer que estou grata a ambos por isso sorri. Espero que tenham gostado de Limoges. a ptria de minha esposa. Ainda que tudo que conseguimos manter de seu patrimnio, depois da Revoluo, foi esse palacete eu a vi baixar o olhar. Providencialmente, alugado ao Duque de Isly como sua residncia em sua estadia na cidade. um belo lugar, decorado com muito bom gosto ele agradeceu as palavras com um pequeno assentimento de cabea. E eu me dirigi sua esposa, que continuava perdida em seus pensamentos: Muitas coisas nos so tiradas, mas muitas tambm nos so dadas com carinho deixei meus castanhos nos chocolates dela. Eu a entendo perfeitamente, Condessa. Vi os chocolates se tornarem vivos e brilhantes, e num convite de Alejandro, todos nos acomodamos sobre os estofados. Ento, notcias de Augustus? indagou Oliver num primeiro instante, quando percebi um estremecimento de Katina ao seu lado.

Ainda no temos notcias de seu paradeiro, mas creio que ao anoitecer surgir algo concreto respondeu Andrs junto a mim. O que me traz aqui diz respeito segurana do Conde e sua famlia. No sou to mimado ao ponto de no saber usar uma espada, milord alardeou o Conde num gracejo. Jamais duvidei de sua destreza em lidar com o perigo, meu caro Conde rebateu, sensato, meu marido. Entretanto, nos sentiremos mais confortveis se pudermos oferecer algum tipo de proteo sua famlia. Alm do que, imagino que Lady Ellen gostar de uma companhia para passeios, se assim desejar. No me diga que tornou-se amante de flores e bordados? troou Oliver. Isso seria uma novidade para mim tambm, Duque retruquei num sorriso. Ao menos no que diz respeito aos bordados. Por favor, h de se lembrar que temos coisas srias para resolver protestou Andrs enquanto Lady Ellen sorria. No seja to severo, Andrs. Lady Ellen sorriu, e isso por si s um feito direcionou seu olhar a ela e completou amistoso: Deveria sorrir mais, milady. Agora delibere logo sobre as questes importantes, meu irmo devolveu a Andrs. Lady Alena ficar encarregada de proteg-los na minha ausncia sentenciou calmo, aps observar Lady Ellen. No me diga que a Condessa tambm uma de vocs? perguntou sobre um brilho malicioso, a irm. Sou, e vejo que, pela surpresa de milady, estou bem disfarada retribui seu olhar com o meu. Ela no me pegaria desprevenida de novo, deveria ter levado os avisos de Ins e Andrs em maior considerao.

Haveria de ter algo mais em milady que fizesse Andrs cair to facilmente enamorado comentou Oliver suavemente. Uma mulher comum no seria o bastante, nunca foi. Penso que o privilgio de que fala meu, milord ele concordou com um breve meneio de cabea. No seja to altrusta, Condessa proferiu novamente Katina. Deixe que Andrs a adule, para isso que servem os homens, no acha? Jamais permitiria que o fizesse de outra forma que no seja obtendo minha afeio em troca. Muitas falas bonitas, Lady Alena, mas o amor nem sempre assim... To lisonjeiro conosco contraps a futura Duquesa. No tome o rumo de todos os relacionamentos pelos seus interveio Andrs, em jades intensos, fazendo Oliver se mexer desconfortvel na poltrona que ocupava. Creio que fugimos totalmente do tema que abordvamos falou suavemente Alejandro. Perdoe-me, Conde murmurou Andrs. Assegurolhe que minha esposa plenamente capaz de desempenhar sua funo sem quaisquer inconvenientes sua famlia. Eu no duvido disso, milord ponderou em violetas srios. Me pergunto apenas como ambos se dispem a tal risco, quando sei que tm um filho para cuidar. Ele est em boas mos, milord respondi por Andrs. E bem longe desses eventos. Invejo-a por isso, milady devolveu-me num tom baixo. Gostaria de poder dizer o mesmo do meu. Temos um lindo menino, Condessa. ouvi, pela primeira vez Lady Ellen se dirigir a mim e sorri, considerando em seguida:

Pois no foi justamente o menino quem me trouxe aqui? segurei-lhe a mo entre as minhas. Deve ser de fato muito bonito, como milady. E o pai no conta? Alejandro deixou as mos sobre os ombros da esposa num carinho. Eu no ousaria tanto ponderei com os olhos fixos nela. Milady, o que me diz? A sentena do Conde verdadeira? Totalmente ela admitiu pondo suas mos sob a dele. Chocolates brilharam aquecidos nos meus castanhos. Como me, eu sabia muito bem o que ela sentia. Seus receios, seus medos. Entretanto, eu podia ver que havia algo mais por trs do brilho escuro que ela trazia em seu olhar. Uma preocupao que tambm percebia nos violetas, de uma forma diferente. Meu olhar cruzou novamente com o de Katina, que cintilava, quando voltou at Andrs, que retomou a palavra: Devo pedir desculpas por partir to rpido, mas h assuntos que devo resolver ps-se de p enquanto prosseguia: Mesmo com Lady Alena aqui, h outros por perto tomou minha mo entre a sua e murmurou: Me acompanha at a porta? Eu concordei coma cabea e me ergui. Foi um prazer, senhores curvou-se. Miladies nova mesura. Assim que alcanamos o corredor, entretanto, ele me puxou para uma reentrncia na parede. Tome cuidado com Katina desenhou meus traos com carinho. Eu lhe avisei que tipo de pessoa ela , mas voc teimou. Calei-o com meus dedos sob seus lbios. Eu vou me cuidar, juro-lhe ele deixou seus lbios sob meus dedos, molhados. No faa isso supliquei enquanto afastava meus dedos dali e beijava-me demoradamente.

Minhas mos enterradas em seus cabelos louros, os lbios que intensificavam a fora nos meus, retirando-nos o ar, abreviando nossas respiraes numa s, descompassada. A testa que se colou minha quando nos permitimos resfolgar, boca sobre boca... Verdes nos castanhos. Queria t-la antes de partir respirou fundo entre meus cabelos, sob a linha do meu pescoo, deslizando a lngua deliciosamente sob ela. Eu arrepiei ao sentir as presas roarem minha pele. Cuide de Ania sussurrou na base minha orelha, beijando-a. E deixe sua janela aberta sorriu ao me fitar mais uma vez e beijar brevemente meus lbios. Como desejar, milord verdes nos meus castanhos, em segundos infinitos. Uma curvatura de despedida, meu corpo abandonado pelo calor do dele e passos que o fizeram deixar a casa. A porta da frente que bateu, e meu pedido de que ele ficasse a salvo. *** Eu voltei para a sala de ch, quando Oliver e Katina j a haviam abandonado, e encontrei somente Lady Ellen folheando um livro. O crepsculo se anunciava em matizes alaranjadas sobre as cortinas da sala, trazendo um tom de pssego mais escuro para brincar diante de meus olhos. Incomodo-a? perguntei ao entrar no recinto. De maneira alguma ela me sorriu, deixando o livro sobre o colo, fechado. Sei que analisou cada gesto meu at me sentar ao seu lado, mas isso no pareceu causar qualquer efeito sobre si. Continuava com seu jeito distante, qualquer que fosse a histria do livro, deve ter passado despercebida para aqueles olhos chocolates.

No tem medo, Lady Alena? deixou seus orbes sobre mim, curiosos. De faltar ao seu filho quando se expe dessa forma, nos protegendo? nisso que pensava, milady? retruquei, vendo-a escorregar os dedos sobre a capa de couro do livro e baixar seu olhar. No sei como dizer isso, mas de forma alguma eu julgava a mulher minha frente uma pessoa frgil. Mesmo que seus gestos e falas no nos remetessem a algum assim, uma mulher que no tivesse o mnimo de audcia e personalidade no poderia estar ao lado do Conde, e ela estava ali... junto com ele. Em meio quela loucura que eu sabia ser o nosso mundo, principalmente diante de olhos humanos... Mas por que eu via medo nos chocolates dela? Por que havia algo extremamente dissonante entre os dois, quando era claro que se amavam? Bem, eu tambm estou me protegendo e a ele, de certa forma ponderei com os olhos fixos nela, que elevou os chocolates at os meus castanhos. Ele est melhor, nesse momento, sem a minha presena. Acredite. E fcil se conformar com isso? ela contraps habilmente. No, no . Mas necessrio sorri-lhe. No era fcil ter Pietro longe de mim, havia noites em que meu peito se abria em feridas, como se fosse arrancado dali por garras invisveis, e o medo me gelava a alma. E eu buscava o cheiro de Andrs e me perdia na sensao que a menta me trazia, a certeza do conforto e da proteo. Seria esse o medo dela? Que Alejandro abandonasse o filho sorte? No me pareceu um homem afeito a esse tipo de atitude, e prossegui com mais cuidado: Algumas vezes, devemos esquecer que somos mes para poder realmente s-las, porque nossa emoo nos cega razo.

engraado ouvi-la dizer isso. Por qu? Ela me pareceu desconfortvel com minha pergunta e eu mesma respondi: Por que sou eterna? Ela balanou afirmativamente a cabea e crispou as mos sobre o livro antes de tomar a palavra para si. A primeira vez que ouvi de Alejandro quem ele realmente era... Lady Ellen se ps de p e comeou a andar pela sala, narrando: confesso que senti o gosto da aventura misturado ao do meu amor por ele. Eu no tive medo, sequer contestei o fato dele no tentar me tornar uma de vocs. Eu o entendia to bem, todos seus valores; e naquele momento, a jovem em mim se bastava com o fato de estar ao lado dele... ser amada por ele chocolates se viraram para mim brilhantes, exatamente como eu imaginava que fosse quando falasse sobre o amor dos dois. Nada parecia poder tir-lo de mim, ainda que pertencssemos a mundos diferentes ela pausou, devolvendo seu olhar janela, como se visse seus pensamentos passarem atrs das cortinas. Agora, entretanto, eu penso que me iludi esse tempo todo. O Conde no me pareceu um homem de mentiras era eu, no momento, quem analisava cada movimento dela. No, ele no respondeu-me baixo. Trapaceia, manipula... seduz ela sorriu ao proferir essas palavras. mente, como uma vez me disse. S que eu achei que com o tempo as coisas mudariam. Ento veio o Lucas... e quando eu soube daquilo, eu tive medo a voz dela embargou e eu no sabia como intervir, quando um soluo trouxe sua fala de volta: Contudo, no h nada que eu pudesse esconder muito tempo de Alejandro, e ele descobriu o beb em minha barriga, mas quando desembarcamos aqui, em meio a Revolu Jamais

o, eu cometi um erro e nos perdemos um do outro a voz dela embargou e seus olhos se tornaram tristes, como se a dor daqueles dias inundasse sua alma. Entendi isso nas palavras seguintes, que ela proferiu num tom baixo: Por minha indolncia, por acreditar que poderia ajud-lo fazendo as coisas sozinha, eu fui pega por Carl. E por meses eu perdi a esperana de ver Alejandro novamente. Eu lutava apenas para sobreviver e dar luz ao meu filho. Foi com alvio e desespero que recebi a notcia de minha decapitao pela boca de Victor. Para mim, a vida perdera sentido, no havia mais amor, nem futuro, mas a criana... Ela eu queria salvar do mesmo destino. Ainda que eu soubesse que Alejandro tinha motivos de nos ter abandonado, que eu entendesse as razes que o levaram a fazer isso. Eu queria meu filho a salvo. Por um ms eu fiquei naquela priso, sentindo meu corpo enfraquecer, mas eu esperava que valesse apenas resistir daquela forma. Esperava que Alejandro me encontrasse de alguma maneira quando ela ergueu seus olhos para mim, eles brilhavam novamente e eu me senti aquecida. E ele veio. Veio por mim, Lady Alena. Veio pelo nosso filho. Duas semanas depois, eu dava luz ao menino. To frgil, meu corpo o expulsou antes do tempo por causa da doena daquela maldita priso: a varola. A dor parecia impregnada naquele ar, no retrato que ela pintava em minha mente, em tons escuros. Eu dera luz a Pietro e j o achava frgil quando o vi, sabendo que completara o tempo correto de gestao... Imagine ela. Inconscientemente ou no, alisei Ania por cima do tecido. Eu sabia que ele no sobreviveria virou os chocolates molhados para mim. Alejandro mal conseguia pensar no que fazer, jamais o vi to sem ao ou raciocnio. Ento pedi o que qualquer me pediria a quem pudesse atend-la. Pedi que o salvasse as lgrimas escorreram pela pele clara

de seu rosto, moldando tristeza aos seus belos traos. Foi a primeira vez que o vi morder e o vi chorar por t-lo feito. Eu no conseguia pensar em algo pior do que aquilo que ouvia. Um pai obrigado a dar ao seu filho uma meia existncia e se condenar morte. Era isso que aconteceria se no detivssemos o Conselho. Ento, eu era capaz de entender as lgrimas dele e aquele algo que faltava entre os dois, a esperana. Tantas vidas postas em risco por leis mal formuladas. Que tipo de seres ns ramos? Eu a vi esconder seu rosto nas mos delgadas e vi seu corpo tremer diante do choro mudo, e tudo que podia fazer naquela sala, diante dela, era abra-la. E foi o que fiz, quando me ergui do sof e tomei-a nos meus braos, como uma criana. Uma criana que cheira inocncia das rosas. Naquele dia, milady, minha vida se tornou sem sentido soluou entre meus braos. No diga isso, Lady Ellen protestei baixo, entre seus cabelos. Ele tambm sofre. Eu sei. Eu no devia ter entrado na vida dele. Acho que milady trouxe vida a ele afaguei-lhe os cabelos pretos, como os meus eram. Eu quero ver meu filho crescer, Lady Alena fixou os chocolates alargados nos meus. Quero estar ao lado dos dois, sempre. Por que ele no me permite isso? Porque o que ele fez pode trazer morte a ambos, milady fitei-a com carinho. Nossas regras so muito rgidas quanto aos humanos, ou perderamos o controle de nossa sociedade. Mas elas sero revistas assim que conseguirmos acabar com esse Conselho. No pode perder as esperanas e deix-lo sem elas tambm. Quando a ouo falar, tudo parece mais fcil. E ser, acredite em mim tomei a mo dela entre meus dedos e a pus sobre meu ventre. Veja, no vou deixar

de lutar e proteger aquilo em que acredito, mesmo com ela aqui dentro. Chocolates nos meus castanhos, brilhando de forma nica. Milady est grvida? Sim, ainda de pouco sorri-lhe com afeio. Peo que no revele meu segredo e de Andrs, ningum sabe. No devia fazer isso. Eu serei caada, Lady Ellen tomei as mos dela nas minhas, num conforto , mais cedo ou mais tarde. E no posso ficar sentada esperando que entrem pela porta e arranquem-nos de mim. Se agirmos agora, os deteremos, ento h esperanas. Seus intensos olhos chocolates caram sobre mim com um sorriso. Acho que eu precisava ouvir isso, milady abraoume. Sou-lhe grata pelo que me diz. Estamos juntas, no ? Sim. Mam o menino entrou correndo na sala, aninhandose cintura dela. Mi padre no me dej fuera al jardn. Lucas, dnde estn tus modales? indagou em espanhol ao menino, que desviou seu olhar, to violeta quanto o do pai, para mim. Vamos a decir buenas noches a la Condesa. Buenas noches, Condesa inclinou-se na minha direo. Es un placer conocerte. Mi placer, Earl Lucas retribui-lhe o gesto. Le gusta jugar al ajedrez? Si, bueno... pero sin duda la Condesa sorriu-me malicioso enquanto Alejandro deslizava suavemente para dentro sala. Lucas ralhou o pai. Mira cmo habla e com um sorriso igual ao do menino completou: He odo que la Condesa jugado muy bien...

Alejandro! protestou Lady Ellen com um sorriso. Eu no minto acercou-se da esposa, pousando as mos em sua cintura. fato. Por lo tanto, es cierto? Usted juega bien? os violetas do menino brilharam nos meus. S, yo nunca he perdido a mi marido respondi sria. De fato, nunca perdera para Andrs, s no sabia de onde o Conde tirara essa informao. Aceptado jugar al ajedrez con usted, bella dama cortouo o menino. Ele est cada vez mais parecido com voc murmurou Lady Ellen ao ouvido dele. Alejandro sorriu enquanto eu me distanciava de mos dadas com Lucas at a mesa ao canto, onde montamos o tabuleiro de xadrez. Sentado na cadeira em frente minha, com os cabelos pretos na altura dos ombros, aqueles violetas me fitaram boa parte da noite, tentando sondar minha prxima jogada. Cada movimento do menino fazia-me pensar em como teria sido a vida deles at aquele momento. O momento onde a minha histria se misturou deles.

O Livro dos Aramoyana Costa do Marfim 1789

O navio que atracou no porto no era esperado por nenhum dos negociantes do local, muito menos pelo Governador, o Duque de Limoges. Uma cidade francesa famosa por suas porcelanas e artistas. Pirre de Telliard deixara a Frana quando a esposa falecera, vendo na terra longnqua de sua ptria a oportunidade de criar suas duas filhas numa atmosfera menos conturbada que a do seu pas naquele momento. A doena que acometera sua mulher um ano antes j causara uma devastao na alma das meninas, e agora o risco da monarquia ser deitada por terra traria um sofrimento ainda maior mente de duas jovens sadas dessa perda recente. Assim, ele se viu fechando o acordo com o Rei e partindo em busca de um futuro desconhecido na terra quente dos cacaueiros. A estao chuvosa j se alongava por um ms, e o Duque de Telliard encontrava certa dificuldade em chegar ao porto, ainda que a missiva do seu capito de milcia indicasse que se tratava da visita de um nobre espanhol, o Conde de Aramayona. No sabia exatamente o que um Conde, e principalmente espanhol, fosse querer naquelas paragens, mas no era um homem de se opor ao bom comrcio, se essa fosse a razo que trouxera o no

bre at ali. A monarquia sempre precisava de novas divisas, e a Frana tambm. O p pisou forte no cho enlameado, espalhando o barro molhado pela barra da cala marrom escura assim que saltou do tlburi. No havia outros que detinham aquele tipo de conduo na colnia, o que por si s indicava a presena do governador em pessoa. Os olhos escuros do homem perscrutaram o crepsculo que comeava a se abater sobre as casinhas de comrcio margem do porto. Os passos continuaram sobre a lama at a estalagem, a nica da colnia. No era uma parada de passeios, to somente negcios eram tratados em lugares como aquele. A porta oleosa surgiu diante dos pingos intermitentes de chuva que cobriam a vista do Duque, e ele a empurrou sem bater. A atmosfera quente e nauseante do lugar gritava contra o bom gosto do francs, que ajeitou o colete sob o casaco, procurando por seu visitante. Em meio ao burburinho do local, divisou o capito da milcia ao canto, conversando com um homem alto, que no passara de seus trinta anos; a pele bronzeada e os cabelos castanhos dourados. A blusa branca estava solta sobre o corpo e as calas pretas, porm rotas, denunciavam os anos de uso. A cabeleira branca do governador mexeu desconfortvel sobre sua cabea, mas ele se manteve firme em seus passos, se aproximando de ambos. O capito prestou sua reverncia, mas o homem ao seu lado apenas baixou levemente os olhos escuros. Este o Duque de Telliard anunciou o franzino capito de milcia, em seu garbo sob o uniforme bem cuidado. Sou Rmon, o imediato do Allera os olhos do governador, entretanto, no fingiram gostar do homem, que no se deu ao trabalho de ser corts. Meu capito solicitou sua presena a bordo, seria possvel? ambos se mediram veladamente, e o imediato sentiu a necessidade de uma persuaso: No h nesse porto um lugar discreto para se tratar de negcios.

Houve uma pausa longa, em que a caneca do imediato foi sorvida com rapidez, e o governador tomou a palavra para si: Certamente no trato de negcios no porto um brilho trespassou os castanhos dele. Apresente um convite ao seu senhor, minha residncia o receber esta noite para um jantar no esperou resposta e virou-se para sair, mas voltou seu rosto rapidamente para o imediato e completou antes de ser seguido pelo capito da milcia: As oito, em ponto, e espero que no se importe que Gerard o acompanhe. Tenho certeza que o capito aceitar o convite Rmon murmurou antes que ele deixasse a estalagem. Pirre, apesar da meia idade sobre seus ombros, podia sentir os olhos do imediato em suas costas. No gostara dele em absoluto, no confiava em espanhis, principalmente pelas notcias recentes de um destemido bucaneiro nas costas das colnias ao norte. No entanto, ele saberia detectar se havia nobreza no Conde de Aramayona, caso contrrio, a forca era o destino certo para eles. *** Ainda so sete e meia a voz de Rmon preencheu o ar da cabine luxuosa do navio enquanto fechava a porta atrs de si. As pesadas cortinas de veludo adamascado emprestavam um ar lgubre ao cmodo, no deixando entrever uma rstia de luar. A luz tremulante da vela cobria de sombras a cabine, mas deixava a figura em frente ao espelho, mais imponente, fechando os ltimos botes do casaco sobre o peito. O traje totalmente escuro contrastava com a pele clara e os olhos de um verde intenso do Conde de Aramayona. Os cabelos pretos estavam fixos num rabo-de-cavalo e a barba era recm-feita. Nada estava fora do lugar, a no ser a nobreza do proprietrio do Allera.

Eu estou pronto ele contraiu o canto do lbio em aprovao a viso de si mesmo no espelho. Como das outras vezes, passarei pelo fausto jantar e me regarei dos prazeres da cidade. No gosto do governador o imediato disse taxativo. No se gosta de governadores ele se virou calmamente, intensificando os violetas no imediato ao completar , se gosta do que eles podem nos oferecer. No gosto da cidade Rmon insistiu enquanto ele se dirigia at a porta. No me importo com a cidade ou o governador a linha fina do nariz acompanhando o resto dos traos bem feitos sob a luz bruxuleante. Quero apenas o ouro. Quem o v falar assim, no diz que um nobre. Ele ampliou a linha dos lbios, rubros, e estalou a lngua. Violetas nos pretos de Rmon, intensos. Fatalmente, quem o olha no diz que meu irmo. Um pai em comum no diz muita coisa. O gosto por vinho e mulheres diz mais acariciou-lhe o rosto. Os dois sorriram e deixaram a cabine. *** A casa do governador no era muito longe do porto, o coche do mesmo fora buscar o Conde no Allera, e como havia sido determinado, o capito da milcia estava em seu posto. Nada fora do lugar, o Conde observou ao tomar o assento dentro do tlburi. A estrada sinuosa, o calor mido dos trpicos e as plantaes de cacau ao longo de toda a estrada no tiravam o brilho da noite. Principalmente da lua cheia, entrevista entre as poucas nuvens restantes no cu. Violetas apreciavam o luar quando a voz do condutor interveio em seus pensamentos:

Chegamos, senhor. Um meneio de cabea depois, e ele e o capito atravessavam os jardins bem cuidados da residncia do Duque de Telliard. Ainda que a casa fosse imponente diante de todas as outras construes da cidade, no havia para o Conde uma ostentao de nobreza. Era to somente a casa do governador da Cout d Ivore. Ele suspirou e prosseguiu lentamente atrs do miliciano. O mordomo que os recebeu conduziu-os entre as poucas salas at uma menor e com as janelas abertas para os jardins, de onde exalava um cheiro forte de rap. O homem de porte mdio, metido numa veste verde escura, contrastava com o tom claro do aposento ao seu redor, onde mveis slidos de carvalho formavam uma atmosfera digna de Limoges. Havia nobreza ali, o Conde fitou em definitivo seu anfitrio. Vejo que me precipitei em minhas conjecturas estendeulhe a caixa de rap. No, obrigado agradeceu, o Conde, polidamente. Permita me apresentar, Alejandro de Aramyona. Pirre de Telliard, mas isso voc j deve saber o Duque completou ao devolver a caixa mesa do canto. Tive o prazer de conhecer Limoges e... ele foi interrompido pelos passos apressados sobre o cho de madeira encerada, que irromperam na sala na forma de uma cabeleira preta e fios soltos. Papai as palavras sumiram com a mesma rapidez que lhe chegaram aos lbios, sob o olhar severo do Duque. Je suis dsole ela inclinou a cabea, os cabelos caindo-lhe sobre o rosto. Te son perdonados violetas fitaram atentamente a moa que no passava dos seus dezessete anos. O colo claro e os braos mostra no vestido azul de cetim.

No hablas francs? ela ergueu seus chocolates aos violetas, curiosa. Un peau o Conde respondeu aps uma breve pausa. Onde esto seus modos, Ellen? interrompeu o Duque. E onde est Emilie que a deixou sozinha? Mas papai... a menina tentou falar, os olhos ainda presos aos violetas. Violetas que pareciam um lago parado de guas trgidas. Eu no sabia que tinha visitas. O Conde desviou o rosto para a janela, contendo o sorriso. Pois bem, sua irm sabia e com o rosto corado, acrescentou rapidamente: Agora suba, sim? A menina mordeu o lbio, o Conde notou, e numa nova reverncia, despediu-se: Au revoir, monsieur. Au revoir, mademoiselle. Vinho? o Duque ofereceu, no muito certo de que no arruinara seu negcio. Sim. Ora, eu no lhe indiquei um assento concluiu encabulado, o antes to seguro Duque de Telliard. No faz mal. Posso? o Conde indicou com a cabea a poltrona perto das janelas. Claro Pirre disse entusiasmado, servindo a ambos de vinho. A intempestiva entrada de Ellen, sua caula, apesar de indevida, servira para afastar seus temores quanto ao Conde. E ele agora pensava o quo lucrativa poderia ser aquela conversa. Os dois nobres se acomodaram diante do jardim, as taas de vinho nas mos. O jantar no demora a sair, espero que aprecie a cozinha francesa. Eu aprecio o mundo, governador os lbios pousaram sobre a taa, sorvendo o lquido escuro. Era sua filha? ele

foi direto, sem tirar os olhos do jardim ou demonstrar qualquer emoo que no a curiosidade implcita de suas palavras. Perdoe-me o jeito como ela entrou o governador se endireitou desconfortvel na poltrona. a minha caula, Ellen. Tem o gnio da minha falecida esposa. Eu sinto muito por sua perda ele no desviou o olhar para o rosto do Duque. Eu tambm, cri-las sozinho tem sido uma rdua tarefa. Emilie a mais velha, eu suponho bebeu mais de sua taa. Sim, mas no deixe que a intromisso de minha filha o impea de apreciar o vinho e sua estadia em nossa cidade o Duque analisava cada detalhe do homem ao seu lado. A veste impecvel, os modos imponentes, tudo to devidamente cuidado, que no o via dentro de um navio. Certamente viera tratar de negcios, nenhum nobre sai de suas terras para passear pelas colnias. No se preocupa com a Revoluo na Frana? interpelouo friamente, Alejandro. A monarquia o bero da civilizao. No h como mudar isso. Violetas brilharam na noite. Sangue real igual ao de qualquer plebeu ele ergueu a taa altura dos olhos fitando o lquido espesso. O mesmo gosto, o mesmo cheiro, a mesma cor... s mais frio. A escolha daquelas palavras para designar a nobreza de sua estirpe foi colhida com surpresa pelo Duque, que incerto de onde o Conde queria chegar, no tencionava abrigar revolucionrios sob seu teto, principalmente de outro pas. A batida na porta e o anncio do jantar pela moa negra, que se apresentou numa reverncia curta, os tirou daquela situao embaraosa. Ao menos por parte do Duque. ***

Meninas de dezessete anos no deviam sonhar, no deviam ler. Ela pensava deitada sobre seus lenis brancos cheirando a rosas, to rubras quanto o copo de vinho que ele segurara na mos. Havia algo de errado naquele homem, ela sentia, mas o som melodioso da voz dele em sua mente, em espanhol e francs to bem pronunciados, a fazia esquecer o arrepio em sua espinha ao v-lo manter seus violetas sobre ela, o tempo todo que estivera no escritrio de seu pai. Era como se ele soubesse que ela estava entre os teixos do jardim, mas como poderia? Ellen rolou na cama, ele no a vira, ningum nunca a via! Lembrou-se das palavras de Emilie, de que um dia seria pega em suas peripcias, porque sempre dava um jeito de espreitar os negcios do pai... mas que culpa ela tinha se os livros a faziam sonhar? Que culpa tinha de gostar de coisas diferentes como espanhol e italiano enquanto as outras meninas queriam tocar piano e bordar? Por que era errado se importar com o que acontecia com a Frana, se tudo o que possuam de valor estava l... inclusive o corpo de mame? Ela suspirou, retirando a mecha de cabelo do rosto, atirando-a para cima. Estranha era Emilie e sua apatia, pensou por fim, agarrando-se ao travesseiro. Ele ao menos falava espanhol. *** E como foram os negcios? indagou Rmon assim que o Conde se desfez do casaco escuro. Doces como uma taa de vinho atirou o colete sobre a cama, desabotoou a blusa e se sentou na cadeira em frente mesa de mogno. Quando pilhamos a casa do governador? No pilhamos ele interveio, as botas sujas sobre o tampo de madeira. No h nada aqui de valor correu o

dedo indicador sobre o lbio rubro, pensativo, e por fim completou srio: No para o que queremos. Ento partimos ao alvorecer, isso? Rmon espetou os cabelos. No os olhos de Alejandro ganharam um brilho escuro, pouco convencional para quem o conhecia como o irmo. Ficamos. Como ficamos? o tom de preocupao era latente na voz do imediato. Temos uma carga valiosa a bordo e se nos descobrem com ela ganharemos a forca. Os lbios do Conde crisparam quase que involuntariamente enquanto violetas passeavam pela figura do irmo. No acredito que se preocupa com uma cordinha de nada. A minha vida de pouco vale sem a de cada um que jurou fidelidade a Alejandro de Aramayona pretos cruzaram os violetas num lampejo. Todos aqui se juntaram sua causa, Alejandro! bateu com os punhos na mesa. H uma recompensa gorda por cada cabea desse navio, e mesmo que a sua nunca lhe saia do pescoo, a deles rolaro. O semblante sereno do Conde em nada se alterou com as palavras do irmo. Est com medo que a Revoluo nos pegue em alto-mar? inquiriu-o cnico. No faz jus ao seu sobrenome. Tome-o de volta se isso lhe trouxer razo rebateu certeiro em pretos brilhantes. O que o prende aqui? Silncio, um longo silncio se imps aos dois, fazendo Rmon alterar seu semblante. O que quer do governador que no pode ser pilhado? Uma nova linha curvou os lbios do Conde. Talvez eu lhe conte no momento certo ergueu-se da cadeira, tomando a direo da cama e desabando sobre ela.

No tema pela tripulao, o Duque est fascinado pelos negcios com Aramayona. Sequer cogita que somos o navio bucaneiro do qual se ouve falar por a ele fechou os olhos, os braos cruzados sob a cabea. Vai comprar cacau para viagem? No m ideia disse entre os dentes, num sibilo baixo. Amanh darei ordem para a compra de mantimentos enquanto voc brinca de negcios com o Duque. Faa como quiser. Apenas me deixe descansar. Ele ouviu a porta se fechar minutos depois, e violetas se abriram fixos no teto da cabine, sem rudo. O francs dela sussurrando em sua mente, os olhos entre os teixos, curiosos sobre ele. Ela no poderia ter percebido nada, mas por que isso o incomodava tanto? Algo escorregava ao lado dele, provavelmente um rato... um movimento direto, e tudo na cabine era novamente silncio e escurido, a no ser pelos chocolates na mente de Alejandro. *** Papai? a menina de cachos loiros fixou seu olhar no governador sentado mesa de carvalho. Entre, Emilie disse bondosamente, virando-se para a filha. Emilie, ao contrrio da irm, ostentava duas contas azuis quase transparentes como olhos, que juntamente com os cachos loiros davam-lhe um ar angelical. O que a traz to cedo aqui? Vim me desculpar por ontem, eu deveria ter alertado Ellen. Ele apreciou o semblante da filha por instantes e com um sorriso, acrescentou:

No, criana fez um gesto de mo para que ela se aproximasse da mesa. Eu deveria t-la alertado assim que soube da presena do Conde na cidade. Abraou-a fortemente contra o peito. Ningum em toda Costa do Marfim negaria o amor do pai pelas filhas. Elas sempre vinham primeiro na vida de Pirre de Telliard, e curiosamente diante da visita do Conde isso havia sido afastado temporariamente da mente do governador. Ele no gostava de pensar que isso poderia macular ainda mais a alma delas, principalmente a de Ellen. A caula era sua preocupao diria, sempre metida no meio dos trabalhadores, dependurada em cacaueiros junto com os filhos da cozinheira, coisa que ao Duque parecia uma abominao, mas que a sua condio de pai vivo desculpava. Onde ela est? indagou quando Emilie voltou a sua posio normal e o encarou em azuis preocupados. Estreitando as sobrancelhas grisalhas, arriscou: Algum problema, Emilie? Ellen foi at o porto murmurou receosa. *** A candura e discrio de Emilie passavam longe da natureza arredia de Ellen. Os cabelos pretos ondulavam ao vento, os lbios partidos diante da viso imponente do Allera exibiam uma determinao muito alm da sua idade. O menino mulato ao seu lado ia to surpreso quanto ela, escondido entre os barris e caixotes de carga. Parece um navio fantasma exclamou, se pondo de p. Cale-se, Joaquim protestou, detendo-o pelo pulso. Fique abaixado. No h nada de diferente nesse navio que no exista nos outros. Ele s ... ...

Ela deixou os olhos sobre a proa, o timo, as velas escuras e, por fim, a bandeira da Espanha. ? incentivou o menino a uma resposta mais conclusiva. espanhol rebateu convicta. escuro, to escuro quanto a noite contraps Joaquim. No gosto dele, no gosto de espanhis cruzou os braos sobre o peito. E se mame sabe que a trouxe aqui, minha cabea que vai para a forca. No seja dramtico ela revirou os olhos enquanto dava um n nos cabelos. Crianas no vo para a forca, papai no deixaria. Pois sim bufou o menino. Ele no conhece os castigos da mame. Ento v-se embora ela queixou-se. E diga que no sabe de mim, eu me viro depois com papai, ou sua cabea pode rolar para longe de seu pescoo e eu me sentiria eternamente culpada por isso terminou num gracejo. Ellen, voc devia ser uma lady! o menino fitou-a divertido. Mas parece um menino, e dos mais levados. Eu vou aceitar isso como um elogio, agora suma da minha frente agitou os braos como se o afastasse a cada gesto. Deixe que eu mesma fao minhas investigaes sozinha. Se voc insiste ele deixou a fileira de dentes brancos mostra e, numa curta reverncia, tomou a direo contrria da rampa do navio, para onde Ellen se dirigia. No havia movimento quela hora no cais, poucas pessoas iam e vinham, atarefadas em limpar seus estabelecimentos para o dia que comearia, para muitos, ao cair da tarde. Em passos medidos, ela escorregou para dentro do Allera. Sua estatura pequena e corpo mido lhe permitiam a agilidade necessria para passar despercebida at mesmo pelos guardas da milcia, era com isso que

Ellen contava quando ps os ps no convs vazio do navio. Seus olhos chocolates atentos ao mnimo movimento, mas no havia nenhum, nem mesmo no cesto da gvea. O vento ondulava as velas escuras do Allera ao seu sabor, soltando por vezes um longo assobio, que em nada esmorecia o esprito da menina. Ela se aproximou da popa com cuidado, notando-lhe tambm vazia e decidiu por vasculhar o convs inferior. Talvez a noite tivesse rendido aos espanhis muitas horas de sono. P ante p, ela deixou seus passos guiarem-na pelo cho escuro que rangia a cada investida sua na escurido, que tomava o andar inferior da nau. Estranhamente solitria, era como ela se sentia ali dentro. A brisa que soprava entre as frestas da madeira era mais fria e se chocava como um arrepio contra a pele quente da menina. Ela havia parado em frente porta escura no fim do corredor, onde uma maaneta dourada, com o que ela identificou ser um braso, destacava-se. A mo clara estava esticada na direo do objeto, quase envolvendo-o com seus dedos, quando uma voz sria chegou aos seus ouvidos. Posso lhe ajudar? To rpido quanto pde, recolheu a mo para pend-la ao longo do corpo frgil de menina enquanto fitava seu interlocutor em chocolates brilhantes, sem demonstrar medo ou surpresa. Sou Ellen de Telliard, a filha... Do governador o homem de cabelos curtos e olhos pretos completou por ela. No creio que ele a tenha mandado aqui analisou-a. Oh... no disse prontamente. Eu vim por mim mesma. Ento, em que posso ajud-la? Rmon estreitou o olhar escuro sobre a menina. Eu gostaria de falar com o Conde ela respondeu com a propriedade de uma nobre, quase fazendo-o sorrir.

Eu sinto que no possa encontr-lo no momento ele continuou num tom srio. Mas, se for muito importante, eu me encarrego de transmitir-lhe o recado e encorajando-a, completou: Me chamo Rmon, sou o imediato do Allera. Ela hesitou por instantes, fitando novamente a porta escura atrs de si, e to sria quanto ele se dirigira a ela, declinou: No, obrigada, Monsieur Rmon fez-lhe uma mesura com a cabea Era s com ele mesmo. E antes que o imediato pudesse ser mais persuasivo, a menina sumira de suas vistas. *** Onde esteve a manh toda, Ellen? o pai indagou mesa do almoo. No cais ela disse diretamente entre uma colher e outra de ensopado. No gosto da ideia de voc espreitando nosso visitante ele reclamou num tom severo. No fui espreit-lo protestou, abandonando a colher na borda do prato. Eu achei que devia-lhe desculpas pela minha entrada daquela forma no escritrio. Eu j me desculpei por ns dois tentou apaziguar o tom de voz dela. Eu deveria ter lhe contado sobre a visita do Conde. Sim, fato rebateu sria. No entanto, s Emilie parece ser bastante crescida para ter acesso ao que acontece nessa casa. No isso, Ellen. Suas palavras no alcanaram a menina, que j se erguera e deixava a sala de refeies.

Acalme-se, pai Emilie se levantara e colocava as mos nos ombros do pai enquanto beijava-lhe o alto da cabea. Eu acredito que ainda chegar o dia que mudar o jeito de Ellen agir. Deus te oua, mon petite deu-lhe um tapinha numa das mos. Deus te oua. *** A noite caiu rpida sobre o porto, Alejandro estava em seus aposentos quando o irmo entrou sem bater. Aqui est seu revigorante depositou o clice na frente dele. Gracias tomou-o entre os dedos, os cabelos cados sobre os ombros e o jornal na mo oposta. E em momento algum fitou Rmon. Ela esteve aqui disse com cautela, observando a reao do Conde. Ela? Alejandro continuou com os olhos sobre o jornal enquanto bebericava o clice. A filha do governador explicou, esperando por algo mais que no veio. E disse o que queria? depositou o clice sobre a mesa ainda sem fit-lo. Sinceramente, no deixou seu olhar mais escuro sobre o irmo. Aparentemente era um assunto particular. O que fez por l? Nada passou os olhos pgina seguinte. E por que aquela menina, que mais parece um menino de porto do que uma nobre, viria at aqui? contraps Rmon preocupado. o que tambm desejo saber ele disse simplesmente. Ela disse algo mais? Escute aqui retirou-lhe o jornal da mo, fazendo violetas encar-lo, frios. Voc me prometeu que retornaramos

Frana ainda esse ano. Sabe que h assuntos em Limoges inadiveis e que requerem sua presena o mais breve possvel. No pode mais adi-lo, entendeu? Se eu no a tivesse detido... Acalme-se, Rmon ele se ergueu, comeando a se vestir. Sabe que nunca deixaria de cumprir minhas obrigaes, no quer isso mais do que eu. Apenas aguardo o momento certo de ir Limoges. A Revoluo nos ter limpado o terreno de muitos deles, no foi toa que me mantive escondido, quero um encontro com o Rei. E o terei, longe das vistas dos outros violetas refletiam os chocolates. Por que o medo? Diga que partimos amanh, Alejandro. No colocou o casaco vinho sobre o colete Ainda no. Ainda no chegou o momento de me revelar. Voc mesmo disse que no h nada de valor aqui para ns rebateu veemente. E no h ele sentenciou calmo. Ento, por que esperarmos mais? indagou em pretos cintilantes, no gostara do que vira nos olhos chocolates da menina. J temos ouro suficiente para os Jacobinos, vamos embora. H anos eu venho lutando por um mundo mais justo, meu amigo ajeitou o lao no colarinho. minha filosofia de vida, lembra? Sim, mas o que isso tem a ver com a menina? Absolutamente nada ele continuou a se vestir com esmero E talvez tudo. Eu quero saber o que ela queria comigo, Rmon. Violetas agora brilhavam nos pretos dele. O que quer dela? o semblante austero do irmo ia de encontro ao dele, impassvel. Eu ainda no sei. bom que descubra logo, antes que esse se torne um jogo perigoso.

Eu ainda no fechei o negcio do cacau dirigiu-se porta E at que o governador decida-se sobre os termos, eu pretendo conhecer a localidade. Temo pela sua segurana tentou, enfim, uma ltima cartada. No confio em nada, nem ningum. Eu confio em voc segredou-lhe ao ouvido. Rmon fechou os olhos, vencido, deixando as palavras do Conde inebriarem-lhe a alma. Ele estava certo. Nunca permitira que nada o tocasse e no seria diferente agora, mesmo que Alejandro teimasse em se expor daquela forma imprpria. Ele estaria ali pelo Conde, este sempre fora seu dever. Onde pretende ir? indagou-lhe em meio a um sorriso mal desenhado. Espero que no cometa a tolice de ir casa do Governador. No sorriu-lhe o Conde ainda com os dedos ao redor do pescoo do imediato. Pensei em algo mais prazeroso, ao menos no momento. Mulheres e vinho, mon chre completou Alejandro ao sair da cabine, seguido pelo irmo. *** Ellen se revirava nos lenis sobre a brisa fresca da madrugada, que entrava pela janela entreaberta. Por que no conseguia dormir? Ergueu-se, caminhando at a sacada, apreciando a vista do cais com suas luzes acesas. O imenso vulto negro flutuando sobre a gua calma. Devia ter esperado pelo Conde para se desculpar, aquilo ainda lhe martelava a mente. Os ps calaram a pequena sapatilha ao canto do armrio e um robe pesado foi jogado por cima da longa camisola rosa. A distncia entre a sacada e os jardins no era muito grande, j que a casa ficava num terreno inclinado e a rea verde corria por todo seu entorno. Num movimento hbil de seu corpo, agarrou-se trepadeira, que cobria a

parte externa da construo, e escorregou por ela at o gramado. Um uivo longo e agudo cortou o ar, provavelmente os ces estavam soltos, mas os teixos que se estendiam at a entrada serviriam de abrigo. Certa do que fazia e sem que nenhum dos ces a descobrissem, ela ganhou os portes da propriedade, atravessando a distncia at o cais por entre os cacaueiros. O Allera parecia to destitudo de vida quanto na manh daquele dia, porm o cesto da gvea ostentava um guarda de planto, o que certamente significava que no havia muitos a bordo, j que quando todos estavam l ningum ficara de guarda. Ela se esgueirou pelas vielas de terra batida, sujando a barra da camisola e do robe at chegar a uma pequena casa espremida entre outras duas de maior porte. Uma vez ouvira de Joaquim que os homens mais velhos procuravam aquela penso do cais para se divertir; entretanto, o que eles faziam l dentro nunca despertara a curiosidade de Ellen antes. Ao menos, no ao ponto dela se arriscar at ali para descobrir que tipo de diverso era aquela. Deviam beber que nem porcos, como j vira alguns marujos fazerem, mas isso no era da sua conta e no lhe atiava a mente. Contudo, o que o Conde poderia encontrar ali, isso sim a deixava inquieta. Por que um nobre gostaria de se embebedar at cair duro? O murmrio de vozes chegou at seus ouvidos, umas riam, outras apenas falavam divertidas... algumas em espanhol, ela reconheceu. Precisava ir l dentro, tinha certeza de que ele estava ali. A porta dos fundos se abriu enquanto uma mulher gorda se inclinava sobre um barril e submergia nele quatro canecas. Ellen fez uma careta e se aproveitou da distrao da senhora para escorregar silenciosamente para dentro. O som de vozes agora ecoava alto por todo o lugar como se todos gritassem ao mesmo tempo, mas entre as palavras em espanhol carregadas de sotaque, ela dis

tinguiu as de mulheres. No uma ou duas, mas vrias, que se alternavam em gargalhadas estridentes e risinhos abafados. O corao ia aos pulos no peito, o que diriam se a encontrassem ali? E se o visse? Ele a olharia da mesma forma que a fitou nos jardins? Entre a apreenso e a curiosidade, Ellen sempre optava pela segunda. Um avental pendurado na parede do corredor e o rosto um pouco sujo de carvo e ela teria o disfarce perfeito. Ao menos nos livros isso sempre surtia o efeito desejado. Empurrou a porta dupla que a separava dos murmrios e entrou no salo. Como segurar os olhos que queriam se alargar diante daquelas cenas? Como no levar a mo boca, em surpresa? Nada do que lera nos romances se comparava quilo. As mulheres, algumas meninas como ela mesma, em trajes mais sumrios que os dela. Sua camisola ao menos aparentava um vestido, e o robe por cima dela com o avental atado a sua cintura no lhe deixava em absoluto, vulgar. Mas elas... Deus no teria piedade daquelas almas! Seus vestidos ostentavam decotes audaciosos, os braos eram desnudos. E o que falar do comportamento? Sentavam-se sobre o colo dos homens! Coisa que ela jamais vira, nem mesmo entre papai e mame. Ainda parada entrada da cozinha, levou um esbarro quando a senhora gorda surgiu com as canecas na mo. Ora, v se no fica parada a! irritou-se, colocando as canecas sobre o balco frente delas. Deve ser uma das novatas. Ellen assentiu de imediato, se tentasse sair dali, provavelmente se denunciaria. E ainda no tinha detectado a presena dele no salo. Tome entregou-lhe duas canecas. Sirva aquela mesa do canto indicou com a cabea uma mesa onde trs homens jogavam. Precisa engordar um pouco e se lavar fitou

-a dos ps cabea, apertando-lhe com as mos rechonchudas a cintura delgada , ou no vai valer nem o que come. Agora v, eu cuido disso depois. Um novo assentimento e Ellen sumiu das vistas da mulher. Tentando evitar os olhares sobre si, ela se dirigiu at a mesa, depositando as trs canecas sobre o tampo e agradecendo a Deus pelos homens nem lhe prestarem ateno. Sem que a senhora se preocupasse com ela, pois sorria para um homem desdentado, procurou um esconderijo. Era difcil focar os rostos de todos aqueles marujos sem que chamasse o olhar deles para si. A escada, ao canto do salo, no entanto, proporcionava uma penumbra abaixo dos degraus, e devido sua baixa estatura, no seria complicado se meter ali. O mais discretamente que pode, ela se esgueirou at l, e quando teve a certeza de que ningum a observava, se abrigou na escurido. O cheiro de mofo e maresia era quase insuportvel, mas ela s precisava de uns momentos em paz, onde pudesse vasculhar o salo e descobrir onde ele estava. Com certo rubor, ela reparou que os homens quanto mais bebiam, mais agarravam as mulheres sua volta. O pnico e ansiedade cresciam nos olhos dela, quase se arrependendo de estar ali, quando violetas a descobriram. To intensos nos dela quanto estavam no jardim. Ele a via, ela tinha certeza disso, mesmo que no soubesse dizer como. O sangue que sentia correr quente pelo corao, entalado em sua garganta enquanto os minutos paravam na viso da boca dele sobre a linha do pescoo da mulher em seus braos. Um beijo depositado ali, sensualmente, que fez Ellen arrepiar, sob o olhar que sabia ainda estar sobre si e no na moa em seus braos. Um arrepio que continuava ali, no como a brisa do mar ou do frio, um arrepio que esquentava-lhe a alma. Os violetas hipnotizavam os dela quando a mo dele segurou forte

a cintura da moa, prendendo-a aos seus lbios, que deslizaram at os ombros, sem deixar de fit-la. Os chocolates se alargaram quando a lngua deslizou de volta at a linha do maxilar e a fez sentir falta de ar. A porta da penso bateu forte quando a brisa entrou no ambiente fazendo todos se virarem para mirar o vazio. Apenas Alejandro se ergueu, depositando a moa em seus braos sobre a cadeira que ocupara e deixou, em seguida, o lugar sob o olhar atento de Rmon. Os ps corriam o mais que podiam pelas vielas escuras, sem saber por que suas veias queimavam por dentro, por que tremia diante das lembranas dos violetas. A mo a puxou para o beco, que apalpava seu colo sobre os tecidos, correndo os dedos urgentes pela lateral do robe e erguendo-o junto com a camisola. O grito foi abafado pela mo, que tapou-lhe os lbios enquanto se debatia para se livrar das mos sujas que tocavam-lhe as coxas. Vamos, boneca, um favorzinho para um marujo que no pode pagar por ele passou-lhe a lngua no rosto. No h de ser nada doloroso... se prometer cooperar. Prensou-a contra parede, rasgando a camisola altura dos quadris e chocando alguma parte dura do corpo dele contra o seu. No queria aquilo, no era a mesma sensao que sentira dentro da penso. Ela sentia nojo. No via-lhe o rosto, apenas sentia o gosto de suas lgrimas, que no conseguia mais segurar. Solte-na no era um aviso, ela soube quando reconheceu o tom, que ao no ser atendido, foi mais incisivo: He dicho que deje. Pero, capitn, no es ms que una puta. Gaston, es una orden. A presso entre suas pernas diminuiu, e ela foi devolvida ao cho num baque seco enquanto o homem obedecia a Alejandro,

deixando-os no beco. O Conde andou at ela, e num tom calmo e acolhedor, ergueu-a do cho. Que fais-tu ici? Aucune de vos affaires disse rspida ao se ver entre os braos dele, envergonhada por t-lo espionado. tes-vous bless? interveio preocupado, sem se importar com o tom dela. No, obrigada. No devia estar aqui, no lugar para uma moa deixou que seus olhos passeassem pela roupa suja e rasgada dela, fazendo-a arrepiar uma vez mais e abandonar seu olhar. Ele adoraria sorrir do rubor dela, mas apenas retirou o casaco, colocandoo sobre os ombros de Ellen, oferecendo-lhe o brao, como um perfeito cavalheiro, e completando srio: Eu a levo at sua casa. No h necessidade ela rebateu prontamente, evitando o brao do dele, o que ele no tomou conhecimento, tomando a mo de Ellen entre seus dedos. No vou contar nada ao seu pai fitou-a com carinho, beijando-lhe o dorso da mo. Ser nosso segredo, o mnimo que posso fazer por coloc-la em risco. Me colocar em risco? balbuciou confusa pelo toque dele em sua pele. Veio me procurar, no foi? Se havia algum rubor no rosto de Ellen, ele sumira. A pele muito clara refletia o brilho do luar e os violetas de Alejandro no ousavam desviar um centmetro daquela viso. O que quer de mim, Ellen? Seu nome pronunciado naquela voz parecia uma corrente eltrica disparada em seu corpo. O olhar cada vez mais intenso, tragando o seu, e de repente o ar sumira. ***

Rosas. O quarto dela cheirava a rosas, as mesmas que estavam sobre a cmoda quando ele entrou, depositando-a na cama, ainda desmaiada. A lama fatalmente denunciaria que ela estivera fora, e como esconder aquilo? A mente dele trabalhava numa soluo nos violetas que buscavam por respostas no cmodo. Silencioso, como as sombras que se apossavam do quarto, ele abriu a cmoda, tomando uma pea limpa de dormir entre os dedos, na certeza de que se a criada a acordasse nas primeiras horas do dia nada encontraria alm da moa entre os lenis macios. Lenis sobre os quais ele se sentou quando comeou a despi-la. Quando a sua pele fria tocou a quente dela, fazendo-o estremecer, os dedos correndo lentamente sobre o corpo de menina exposto, como o desejo tornava seus olhos to intensos e rubros, sentindo o cheiro de sua inocncia nas linhas do quadril, nas curvas dos seios, que ele tentava, em vo, ignorar. A boca se aproximou de seu pescoo, inalando o perfume doce, fazendoo hesitar e fechar os olhos, abandonando seus instintos. Ela no era igual s outras, seria to fcil t-la sem chance de defesa. Mas ele no era assim, nem o que sentia ao v-la entre seus dedos parecia poder ser aplacado como das outras vezes, somente por beijos e gemidos. Envergonhava-se at mesmo de pensar isso, e o mais rpido que suas mos o permitiram, Alejandro a vestiu. Cobriu-a com a coberta, afastando-lhe a mecha de cabelo preto do rosto, apreciando seus traos. Talvez fosse melhor a ignorncia dos fatos para um deles, ele decidiu, e do carinho no rosto se fez o toque do esquecimento. Ele partiu minutos depois pela janela, levando a nica lembrana daquela noite consigo... A camisola manchada de lama. *** Onde estava? Rmon o interpelou assim que o viu entrar na cabine. Os olhos presos ao tecido entre os dedos do irmo, que foi depositado sobre a mesa. E o que isso?

Uma camisola ele rebateu cnico, retirando o lao do colarinho. Isso significa... Significa que a moa est em sua cama, segura interveio rspido, deixando o casaco sobre a cadeira ao seu lado. Nada alm disso. Achou a resposta para o que ela queria? Alejandro no respondeu, desabotoando o colete com rapidez. Seu silncio no reconfortante ironizou o irmo ao fit-lo atentamente. Seu descaso com a moa menos ainda. Ela o procurou porque voc a induziu, como sempre faz, Alejandro rebateu firme. Por uma noite ou duas voc se permite saciar seus desejos humanos, e s. Tudo acaba entre lenis. O que h de errado com essa? A virgindade lhe assusta? Cale-se ele fechou os olhos, murmurando baixo. Eu vi o modo como a protegeu de Gaston Rmon continuou sem se intimidar com o aviso. Vi seus olhos quando ela desmaiou em seus braos. Por que no agiu como sempre? Os punhos cerraram sob a manga da blusa branca em busca de controle. Eu no vou permitir que rompa nossas leis! esbravejou. Que se exponha ao perigo por uma mulher qualquer! H muito em jogo, sabe disso melhor do que eu. O movimento de Alejandro foi to rpido e preciso que Rmon foi erguido do cho com apenas uma mo do irmo fechada ao redor de seu pescoo. Os olhos rubros sobre os pretos dele, e os dentes pontiagudos mostra antes de sentenciar: Eu jamais a machucaria, entendeu? pretos surpresos sobre ele. E, tambm, jamais a trataria como as outras

arfou ferozmente e devolveu o irmo ao cho enquanto escarlates voltavam aos violetas. Eu lhe disse para partir olhou Alejandro se sentar na cama e passar as mos longas pelos cabelos escuros, inquieto. Por que no me deu ouvidos? Porque j era tarde demais. Violetas fitavam a madeira escura sob suas botas, no conseguia esquecer a inocncia da menina. *** Joaquim! esbravejou pela quarta vez em menos de dois minutos. Onde raios esse menino se enfiou? Pirre ia e vinha da porta do escritrio para sua mesa, agitado. Joaquim! O menino surgiu afoito pela fresta, empurrando-se para dentro com o rosto assustado. Possivelmente, estaria corado se sua pele permitisse tal visualizao aos espectadores da cena, mas nada se notava alm da respirao ruidosa, que demonstrava a corrida empreendida por ele at ali. At que enfim! reclamou o governador. Ande logo, quero que entregue essa correspondncia no porto, me entendeu? Os passos no corredor se tornaram furtivos ao detectarem a palavra porto. Ps pequenos que deslizavam pelo assoalho e se detiveram diante da porta entreaberta. Aquela era definitivamente a notcia do dia e, de onde estavam, eles se mantiveram atentos ao final da conversa. No quero erros, compreendeu? passou s mos do menino o pergaminho selado pelo braso. Isso chegar s mos do Conde de Aramayona e voc s retornar com a resposta do mesmo.

O menino assentiu firme, apertando o envelope entre os dedos. Alguma dvida? castanhos estreitaram sobre ele. No, senhor Duque os lbios grossos se moveram rpidos assim como os ps calejados, e deixou o aposento numa concordncia de Pirre. Mal fechara a porta atrs de si quando uma mo fina e delgada o puxou para o canto escuro do corredor, onde se abrigara. Metida numa cala larga, os olhos de Ellen brilharam nos dele. Me d isso. Seu pai me mata negou com a cabea, escondendo o envelope atrs de si. Vamos, Joaquim, me d ela exigiu num tom acima do anterior, ainda que sussurrado. O que tanto quer com aquele Conde? J lhe disse, eu quero pedir-lhe desculpas por meus maus modos sentenciou severamente, a mo estendida na direo do menino. Deixe que eu entrego isso pessoalmente e papai nem ir saber de nada. Ele revirou os olhos contrafeito, a carta quase tocando os dedos dela quando ele interrompeu o gesto e rebateu: Eu vou junto. No confia em mim? ela sorriu, escondendo o envelope no decote da blusa branca. No afirmou o menino. Muito menos nele. Ento est feito tomou-lhe a mo entre as suas, puxandoo. Vamos logo. No vai pr um vestido? Formalidades demais para quem j deveria estar a caminho do porto ela sorriu novamente sem que o menino visse, mas ainda o arrastando pelo jardim.

Voc no parece filha de um nobre ele protestou enquanto se escondiam entre os teixos e deixavam a propriedade. No se cansa de dizer isso? retrucou ao abrir e fechar o porto. Eu no me importo com o que pareo. Ele no vai ach-la bonita finalizou decidido, Joaquim. Ela estacou diante das palavras dele. Aquilo remotamente lhe era preocupante? Por que agora cogitaria sobre isso? Seria pela lacuna em branco que sua mente parecia ter adquirido durante a noite? Ela bufou, ironizando: O encontro dele ser com papai, no comigo a andar seguida de perto por Joaquim. *** e voltou

O homem parado sua frente a fitava num misto de curiosidade e preocupao quando ela insistiu: O Conde no se encontra? fitou, por sobre os ombros dele, a porta que ostentava o braso dourado. Eu vou verificar se ele est acordado rangeu entre os dentes. Espere aqui, Lady de Telliard. Rmon fez questo de frisar-lhe o nome mesmo que seu olhar, correndo sobre ela, quisesse negar-lhe o ttulo. Num movimento rpido, desapareceu pela porta. Esse navio me d arrepios segredou Joaquim ao ouvido da amiga. Ele me fascina murmurou Ellen entre os lbios, os olhos na porta. O Conde? indagou com malcia o menino. O navio ela replicou, impaciente. ***

Ela veio s? a voz baixa e pausada preenchia a escurido a sua volta. No, est com o menino... o tal de Joaquim Rmon explicou, olhando-o atentamente. Peo para voltar mais tarde? Ela insiste que tem que entregar o bilhete em mos. Mande-a entrar. Como? o irmo disse aturdido. Ainda muito cedo, voc quase no descansou. Eu disse para deix-la entrar ele estava de p, fechando metodicamente o casaco sobre o colete escuro, como sempre. Mas, Alejandro... uma ordem, Rmon atou o lao ao colarinho. Preocupe-se com os preparativos para a viagem, eu cuido dos negcios. Como queira consentiu num suspiro forado, deixandoo na escurido da cabine. *** A porta se abriu lentamente, para que pretos cassem sobre ela, srios. Entre, Lady de Telliard. Merci chocolates brilharam nos pretos enquanto Joaquim a seguia. O brao forte, no entanto, o impediu de seguir adiante, estirado ao longo do portal. S a Lady a porta se fechou. Ns voltamos daqui. O menino consentiu assustado, no lhe restavam alternativas. Os ps paralisaram ao ouvir a porta se fechar, envolvida pelo aroma de cravos e sombras, esperando os olhos se acostumarem pouca luz. Apenas as velas iluminavam a cabine, dando-lhe, o que Ellen classificou de um ar de mistrio.

Bonjour, mademoiselle de Telliard. A voz a arrepiou, ainda que no visse o Conde. Bonjour, Cont ela devolveu, esperando que ele aparecesse. Seu pai pediu que viesse aqui? novamente a voz a envolveu como veludo, mas dessa vez ela o distinguiu na cadeira atrs da mesa ao seu lado. Calmo, as pernas cruzadas e os cabelos pretos cados sobre os ombros. Sim estendeu-lhe o envelope, que foi pego pelos dedos longos de Alejandro. Pardon pela hora, vejo que o tirei da cama observou, assim como os seus olhos paravam sobre os lenis desalinhados da pea de madeira. Sem evitar que ele percebesse como chegara quela concluso, o Conde curvou a linha dos lbios longe do olhar dela. Ellen analisou tudo sua volta enquanto esperava que o Conde lesse a carta, absorvida pelo silncio que inevitavelmente acompanhava-lhe o gesto. Sua curiosidade era tanta e to pueril, que no notou que h muito os olhos dele j estavam sobre ela. Ento era ali o refgio do Conde? Engraado, esperava algo mais pomposo, a no ser pelo veludo verde-musgo das cortinas, os mveis eram simples, inclusive o piano de armrio, ao canto. Ela fitou a pea com interesse; ele tocava? Por segundos se perdeu nesse pensamento, ela simplesmente fugira de todas as aulas daquele instrumento. Eu irei noite ele disse suave, fazendo-a voltar o olhar at si. As mos sob o queixo, na posio que lhe parecia fixa. Aqui est a resposta estendeu-lhe o pergaminho. Como ele conseguira fazer isso to rpido que no lhe percebera os movimentos? O piano... Desviou o olhar at a pea de novo, demorara muito tempo analisando-o. Toca? Tremeu. era ela, agora, que era analisada por violetas.

No. Por qu? O som do piano no lhe agrada? ele no pareceu querer abandonar a conversa. Admirava cada trao da beleza dela, at mesmo aquela que ele sabia estar por baixo das roupas de menino. Lembranas da noite anterior... Ergueu-se. Eu nunca gostei do convencional Ellen rompeu o silncio. Posso? ele indagou quase ao ouvido dela, assustandoa. No lhe percebera o movimento de novo. Ela assentiu sem entender por que, talvez apenas para no fit-lo. Envergonhava-se de parecer um menino. Devia ter posto o vestido, como observara Joaquim. Alejandro deslizou at o piano, abrindo-o, e dedilhou as notas. Os dedos longos brincavam com as teclas, to seguros na msica triste que preenchia o ar, um lamento. Ela se surpreendeu, esperava uma valsa, uma sute. Mas aquilo? To emotivo, to intenso. Sentimentos... Nunca vira ningum tocar assim, a alma nas mos. Admirou-o entregue quelas notas, at que cessaram e violetas a fitaram atentos a cada linha deliciada do rosto dela, como se delas rompessem os aplausos de plateia. lindo ela achou que ele esperava por palavras. Beethoven ele aceitou o elogio, sem emoo exposta. Deveria aprender a tocar, se aprecia a pea ela no sabia como, mas ele estava novamente junto a ela, suas mos nas dele. No h mais professores aqui ela rebateu firme, o mais que conseguia. No entanto, Emilie faz isso com perfeio, pode pedir para que ela toque hoje noite. Queria ouvi-la tocar interveio, os dedos que escorregaram nos dela. O toque. Precisava sair dali, a mente ordenou. Os ps calaram. Talvez quando voltar Frana possa arrumar um preceptor ela concebeu uma leve nota de satisfao diante do futuro.

Vocs pretendem voltar? os dedos abandonaram os dela, frios, a expresso sria que ela no entendeu. Sim murmurou preocupada. Este ano ainda. perigoso ele contraps firme, o corao j comprimido, falseando nas notas como um piano mal afinado. Deveria ficar aqui pausou, deixando violetas nos chocolates dela, e segundos depois completou srio e aprender piano. Seria um aviso? Ela no soube dizer, mas seu corao dedilhava tons harmnicos diante do complemento frase dele: Se permitir, eu a ensino. No esperava por aquilo. Chocolates arregalados quando violetas cerraram numa reverncia. No te molesta? Nunca calou-a com um beijo no dorso da mo. Maana, la final de la noche... espero. Graci a palavra no terminada entre os violetas e o castanho dela. A boca que ainda deslizava na pele de menina. A porta se abriu e fechou rpido, o gosto de rosas nos lbios abandonados dele. Ele ergueu violetas at a porta formando uma pequena linha sobre os lbios. *** Partimos quando der a ordem anunciou Rmon ao entrar na cabine e ter se livrado da tarefa de entreter Joaquim. Fechou o negcio do cacau? No respondeu de costas para o irmo, os olhos fitando o piano. Arrumei uma aluna informou num meio sorriso que ningum, exceto ele, via. Aluna? repetiu Rmon incrdulo. Como assim uma aluna?

Ellen. Ensinarei piano a ela completou ao se virar e encar-lo. Alejandro, precisamos voltar o cortou severamente. No pode ficar aqui brincando de ser Conde. H anos voc me acompanha, mon chre foi at o irmo, envolvendo o pescoo dele com um dos braos e trazendo-o prximo ao seu. Sabe que no abandono minhas promessas, meus objetivos segredou ao beij-lo na testa, soltando-o em seguida. No se preocupe. Caminhou at a mesa e se sentou, os olhos ainda presos a algo que o irmo no sabia dizer o que era, mas imaginava. Como iremos nos camuflar aqui quando a notcia do nosso navio, parado nesse porto, se espalhar pela frica? No vamos ele suspirou fundo, fechando os olhos. Tenho um pedido a lhe fazer. Rmon desviou os pretos dele, sabia o que significava aquela cruzada de mos sob o queixo do Conde. Aprendera a entender os mais sutis movimentos daquele que era, para ele, um exemplo. Ainda que os anos carregados em seu rosto no fossem demonstrados no homem sua frente. Alejandro era quase vinte anos mais velho que ele, no entanto, a maldio no seu sangue o poupava dos anos em troca de uma eternidade de sofrimento... Muda, velada... Escura. Uma eternidade que ele, Rmon, aprendera a compartilhar de longe quando Alejandro fora deixado com sua famlia... pelas mos dos Aramoyanas. Diga baixou os olhos ao cho em assentimento. Nada que dissesse poria fim ao brilho no olhar de Alejandro, ele sabia. Eu nunca viraria s costas para qualquer pedido seu. Eu vou ficar no fitou o irmo, apenas meneou a cabea para o lado E preciso que faa aquele trabalho por mim. Eu entendo foi a vez de Rmon fechar os olhos em consentimento aquilo que ele sabia ser errado. E farei o que

me pede, distribuirei a parte que cabe a cada um da tripulao e darei a parte prometida aos Jacobinos. Mas e quando ela descobrir o que voc realmente ? O que voc far? Silncio negro e doce, ele rolou o anel com o braso em seu dedo. Niente. H uma Revoluo na Frana, um movimento que voc est ajudando retorquiu o irmo. Um movimento contra o que ela e a famlia representam. Eu sei frio, distante, ele murmurou. Assim, como sabe que h mais envolvido nisso para mim. Que isso lhe chame razo! Voc est longe da realidade dela em todos os sentidos, Alejandro! esbravejou, a voz soando perigosa pela cabine. Eu nunca estive to prximo dos sentimentos humanos como agora, irmo ele disse simplesmente, baixo. Os olhos violetas nos pretos, sem brilho. No h nada para mim em Limoges ou Espanha. Castelo, terra e ttulos nada mais so que ninharias perto do que ela capaz de fazer comigo... Num simples olhar. E ainda que ela me odeie pelo que eu sou, e fiz, que garantias eu tenho que a eternidade me possa ser to doce quanto o cheiro de rosas dela? Ao menos terei algo realmente bom para lembrar quando a hora de faz-los pagar por seus atos chegar. Fala como se odiasse o que assustou-se Rmon. Como se odiasse todos eles. Nunca mereci condescendncia de meus semelhantes. Porque nunca os encontrou, realmente interviu o irmo, preocupado. O Conselho no pode ser a base de suas anlises. uma fraude pela qual jurou lutar, e o conheo muito bem para saber que no faria isso levianamente. Acredita na causa. Suas palavras no abonam minha existncia. E o amor por ela?

Talvez. Violetas que calaram os pretos, silenciosamente. Voc sabe que isso exigir... Mais sangue ele assentiu com a cabea e depois nos lbios mexidos. Sim, mas no precisa temer nada. No atacarei ningum, nada alm do que venho fazendo. No romperei as leis. Eu volto em trs meses. Ainda temos um encontro com o Rei, no pode fugir a isso. Reis fechou os olhos retendo os chocolates em sua mente. Sorriu ao ouvir a porta fechar. *** Os dedos corriam firmes sobre as teclas brancas e pretas, mesmo que o olhar do Conde a fitasse atentamente, mas Emilie era diferente de Ellen... No tremeria sob os violetas, no havia motivo para isso. Apenas se concentrava na melodia. O conde me parece distante interveio, baixo, o Duque. Algo o preocupa? O cacau... e sua filha desviou o olhar de Emilie para o homem ao seu lado, pego de surpresa pelas palavras de Alejandro. Emilie? no teve como no estranhar. Era a primeira vez que o conde a via. Como as coisas corriam to rpidas nos dias de hoje. Ellen arrancou um novo estremecimento do Duque. E-Ellen o Governador buscou a firmeza que lhe faltava na convico de que ele apenas se referia aos maus modos da caula, para prosseguir com cuidado: Certamente, ela pode ter sido inconveniente h alguns dias, mas apenas uma menina.

Meu navio parte amanh, Governador violetas agora encaravam os castanhos, srios, sem dar, de fato, ateno ao que lhe fora dito. Entretanto, soube que a moa se interessa por piano. Piano repetiu mais para si mesmo, como uma afirmao, do que por falta de compreenso da palavra. Permitame... Em vista de que no acertamos todos os entrementes sobre o negcio do cacau antecipou-se ao Duque , ponho-me disposio de ensin-la durante o tempo de minha estadia em sua cidade. No parto sem antes alivi-lo de uma boa quantidade desse fruto maravilhoso sorriu-lhe sedutor. Aqui balbuciou o Duque ainda apurando as palavras do Conde e concentrando-se no alivi-lo de uma boa quantidade . Permita-me oferecer minha residncia, se j no estiver acomodado em alguma locao. Agora, a pressa do Conde passara, e ele apreciava o vinho com os olhos novamente voltados Emilie. S minutos depois, agraciou o Duque com uma resposta: Gracias. No irei me demorar, to somente esperarei Rmon retornar com o Allera para que possa transportar o vosso cacau. O sorriso no teve como ficar escondido nos lbios do Governador, que voltou a apreciar Bach, sem perceber, como o Conde, que Ellen escorregara para dentro da sala de msica havia alguns quartos de hora, e escutara boa parte da conversa deles. Ao menos, a que interessava ao Conde que ouvisse. Amanh pausou antes de deixar a residncia do Duque, a mo alva entre a sua comeamos suas aulas, mi seora os lbios deixados no dorso de rosas, pelos cravos que partiam. ***

Uma vez mais disse com a voz baixa, sentado ao lado dela ao retornar partitura inicial. Voltemos ao d-rmi-f-sol-l-si. H trs horas eu dedilho as mesmas notas, na mesma ordem correu o dedo por todas as teclas de marfim, na direo das mos dele, que recolheu-as num nico movimento. Sustenidos... murmurou. E voltou pelas de bano at parar a sua frente. E bemis... completou. Os dedos alvos pulando entre as brancas e pretas, num caminho desafinado. A tampa desceu quase que imediatamente sobre eles, quando Alejandro j estava de p. O metrnomo no seu tic tac. Por hoje, acho que basta. Espere deteve-o, retendo seus dedos nos dela. Pardon, no tive a inteno de tirar-lhe do srio. No o fez, mi seora retirou delicadamente sua mo debaixo da dela. Acho que o erro foi meu. A expresso dela no podia ser de maior espanto e incompreenso, substituda logo pelo rubor ao ser confrontada com as palavras seguintes: Creio que esqueci como eram os arroubos de minha juventude sorriu-lhe pouco antes de uma longa mesura. certo que tambm no ficaria satisfeito em estar trancado horas a fio numa sala sem qualquer outra diverso. Pido disculpas a usted, mi senra. No voltar a acontecer. Chocolates no podiam brilhar mais sobre violetas do que naquele momento, mas nada foi dito antes da porta separ-los. ***

Os cabelos escuros puxados firmes at um coque no alto da cabea dispensavam apenas alguns fios para emoldurar a lateral do rosto em um desleixo milimetricamente pensado. A noite fora sorvida novamente por pensamentos sobre o Conde, nos longos dez dias em que nada alm da culpa de mais uma vez ter sido descorts com ele assolava sua mente. Como lhe pedir desculpas?Como dizer-lhe que sua ideia fora uma precipitao equivocada de momento? Nunca seria como Emilie, mesmo que ele tentasse v-la assim, com seu recato feminino to bem moldado no melhor estilo francs. Dedilhou o d. Sempre fugira de tudo, do italiano, do latim, das aulas de etiqueta e das provas de vestidos. Escondia-se debaixo da mesa slida de carvalho da biblioteca e ficava l por horas, em meio aos romances que consumia com avidez. Desistira de lgebra, mas era uma exmia esgrimista. Devia ter fugido dele tambm, maldita era sua curiosidade... E a dele. Dedilhou o l. A cabea inclinada nos chocolates que fitavam atentos a partitura. Ainda no entendera a regra do compasso, das claves, meias notas. Em um ms quase no fizera progressos... Salvo, afast-lo de si. Da menina que era... Que subia em cacaueiros, arranhava as pernas nos campos, se vestia de menino. Entretanto, no procurara mais a companhia de Joaquim; estaria agindo erroneamente com o amigo? Talvez, mas queria ser uma lady... uma seora, como ele a chamava. Por que ele queria ensin-la? Fechou os olhos e deixou o f, o mi, o sol no ar. No era hora da aula, queria apenas sentir as teclas sob seus dedos. Ainda lembrava-se do ritmo da msica, a cadncia da melodia que a envolveu no navio. E a sonata preencheu seu pensamento, com se a tocasse por suas prprias mos, trazendo cravos para brincar em seus sentidos. Os violetas nos seus chocolates. A brisa no seu rosto, entre as cortinas das janelas, e as mos que pousaram ao lado das suas, dedilhando as mesmas notas em

cravos e rosas. Os toques gentis no piano, os acordes em sincronia, os cabelo pretos dele sobre o rosto enquanto murmurava-lhe: Um dueto ainda mais difcil quando se toca apenas de ouvido violetas nos chocolates dela. Eu deveria saber que me surpreenderia... Em algum momento, mi seora. Por que perde seu tempo comigo? ltimos acordes e um meio sorriso no rosto dele. No me parece que o tempo seja um juzo de valor que possa ser perdido. Falas sob metforas, my lord. Certamente cravos misturados s rosas. Mas poderias toc-lo? Alter-lo? Ela sorriu. Non. Gostaria de poder? Algumas vezes, sim. Ele se ps de p e caminhou at uma das janelas. Vestia preto, como a maioria das vezes, ou to somente havia uma pea castanha escura a cortar-lhe a escurido que o envolvia. Os raios plidos de sol refletiam na madeira clara da pequena saleta, clareando aos poucos sua figura esguia. O sol saiu, enfim interveio no silncio dele. Sei que a tarde se dedica leitura. sempre to observadora assim, mi seora? retrucou sem fit-la. Na maioria das vezes, entretanto... mordeu o lbio inferior ao se erguer, mas a falta de hbito em usar vestidos absurdamente longos a fez tropear em sua barra. O desequilbrio, o corpo projetado frente e os braos que a capturaram ainda no ar. Seu rosto contra o colete dele, sorvendo cravos por segundos no abrigo dos braos a sua volta. As mos a retiveram junto a si, num abrao medido, que no saberia dizer se fora proposital ou simplesmente um reflexo de proteo, mas que amoleceram suas pernas.

Por que no usas um vestido seu? a pergunta certeira que partiu de seus lbios, sem o intuito de ofender, ao devolv-la posio inicial: em p a sua frente. Tem tanta vontade assim de ser igual a Emilie? Sou inconveniente ela terminou a resposta sua pergunta anterior, antevendo o desconforto que causaria diante dessa nova investida. Desculpe-me ele recuou, retirando as mos que ainda a seguravam pelos ombros. No trouxe muitos da Frana tentou no ser descorts. Seu pai no deixaria lhe faltar nada arriscou arrancar uma sentena mais conveniente aos seus desejos, j que ela no se determinara em impedi-lo. Ainda no explicou por que insiste em se parecer com Emilie, ou ser to contrastante com ela, para que a ateno caia sobre si mesma. Isso se chama impertinncia confrontou-o finalmente. No podiam ter apenas uma conversa amigvel? Ao meu entendimento, diria ser inveja e egosmo ele quase pode rir do semblante adotado por ela enquanto levava para longe o cheiro de rosas que tanto o inebriava. Os ns dos dedos esbranquiados pela birra de menina que retesava seu corpo de mulher conforme se afastava do Conde. Quando pretende ser somente Ellen? Quando vai deixar que a vejam como realmente? Acha que um vestido mudaria isso? ela tambm teve vontade de sorrir, cnica. Talvez, se tivesse o tamanho certo e contasse com a boa vontade da dama que o veste ele no movera um msculo de sua face, no se podia dizer o que pensava, mas violetas ainda brilhavam numa satisfao velada. Conheceu muitas damas, Cont? contraps maliciosa. Ele a analisou por segundos, antes de responder-lhe a pergunta. Os cabelos escuros cados sobre os ombros num coque de

liberadamente malfeito; um vestido que no era seu, escondendo a mulher que gritava para sair daquela priso, na qual seus receios de menina a prendiam. Poderia culp-la por sua inocncia e falta de tato? Entretanto, lhe atiava a mente saber o que, de uma hora para outra, causara-lhe tal reao. Deveria ir s um pouco mais fundo. De certo todas eram menos impertinentes chocolates nos violetas, ferozes. Alejandro, entretanto, no se moveu, mesmo que fosse o centro da fria do olhar ameaador dela e dos passos precipitados que corriam em sua direo, fazendo-a novamente desequilibrar. Cravos e suas pernas uma vez mais bambeavam, sustentada nos braos dele. Devia deixar-me falando sozinha murmurou envergonhada. Sem dar ateno s minhas tolices. E perder a viso da dama que escolheu a dedo s para me agradar? ele agora sorria do rubor dela. Seria uma desfeita e uma total falta de educao de minha parte curvou-se numa mesura, beijando-lhe o dorso da mo entre a sua. Presunoso amarrou o cenho, retirando sua mo da dele. Uma dama saberia a medida de adulao necessria para obter ateno de um cavalheiro rebateu firme, sabendo que mesmo parecendo insatisfeita, ela prestava-lhe ateno. No entanto, eu apreciaria um vestido mais simples e um passeio pelos jardins, se me desse essa honra e esquecesse meu atrevimento de confront-la a pouco. Uma dama faria isso? indagou duvidosa, com a sobrancelha erguida ao mximo. No sei violetas nos chocolates. No convidei a dama, queria que a Ellen me acompanhasse. Ela sorriu-lhe, amassando a saia do vestido sob os dedos ao coloc-lo numa altura que no a fizesse cair, e sumiu pela por

ta. Alejandro deixou-se fitar a madeira escura, coando o queixo levemente com o indicador e sentando-se na poltrona de frente para ela. Fechou os violetas, sorvendo rosas ainda no ar. As pernas cruzadas e os lbios crispados, vinte minutos deveriam bastar para v-la surgir radiante naquela saleta. *** Demorei-me tanto assim? Ele riscou um sorriso nos lbios antes de abrir os violetas e encar-la no vestido verde-gua sem adornos, ostentando apenas um arremate de renda da mesma cor sobre o colo. Ainda se perguntava se ela precisava de mais do que aquelas poucas cores para ser mais bela, mas a voz dela o fez sair de suas consideraes num estalo: No gostas? chocolates brilharam nos violetas. Eu lhe disse que no tinha nada apropriado emburrou em seguida, sem lhe dar chance de defesa. Est perfeito emendou mesmo assim. Vamos? ofereceu-lhe o brao. Se insiste Ellen ruborizou ao aceit-lo. Nada me daria mais prazer, mi seora. Ambos passaram ao jardim pelas portas duplas da saleta, mas, ao contrrio da biblioteca, essas davam para os fundos da propriedade, onde somente a vista de um ou dois quartos alcanava. Eles se afastaram um pouco da casa, na direo do chafariz, e sentaram-se sombra do caramancho. No entanto, dentro da sala, envoltos em cravo e rosas, parecia ser mais fcil entabular qualquer conversa. Ali, em meio s flores, se perdiam de si mesmo. Deve estar ansioso por voltar Espanha sem realmente querer uma resposta sria. ela comentou

No como imagina respondeu-lhe calmamente, ainda que as lembranas de sua casa no lhe fossem particularmente saudosas. Garanto-lhe que seu apreo por Limoges supera o meu por gara. gara? chocolates brilharam ao repetir o nome. Ento, essa a casa de Alejandro de Aramoyana. Se tinha curiosidade sobre minha casa, bastava ter me questionado a respeito interveio malicioso, num tom de violeta escuro. Teria prazer em satisfazer sua curiosidade. Teria mesmo? estreitou o olhar sobre ele. Pareceme que no tem boas recordaes sobre sua casa, pois comparou sua saudade a minha por Limoges, e sabe que possuo um desejo ardente de voltar ao meu pas. gara um lugar lindo, digno do nome deixou os olhos se perderem no infinito. Certamente a fascinaria, assim como sua terra natal. Mas est certa quando afirma que no tenho motivos para querer voltar to cedo Espanha. Seus pais no gostariam de ouvir isso. Tenho certeza retrucou inesperadamente. Alejandro se manteve em silncio por longos momentos at que murmurou: Agradeo sua preocupao, mas no h mais como alcanlos. Infelizmente. Ela piscou algumas vezes, considerando as palavras dele. E-eu sinto muito balbuciou nervosa. No tive a inteno de mago-lo os olhos nublaram por lembranas que no eram as dele. No me magoou tomou a mo dela entre as suas e depositou ali um leno branco. Acredite-me, minha dor no to latente quanto a sua. No gostava deles? ela enxugou delicadamente as lgrimas enquanto tentava conter em vo um soluo.

No sei dizer violetas vagaram na superfcie do espelho d gua formado pelo chafariz. Eu era muito pequeno. Eu no conheci minha me Ellen amassou o leno nervosamente nas mos, sem fit-lo. No entanto, sinto muita falta dela. Mesmo que no visse, violetas a fitavam curiosos. No podia dizer que sentia saudade dos pais, que lamentava sua morte... Quase no havia lembranas em sua mente de um convvio em famlia. Com a sua famlia. Tinha apenas lembranas dos momentos bons com os pais de Rmon, aquela fora a famlia que conhecera e aprendera a amar. Sofrera com o irmo quando os pais dele morreram; pais que ele tomou por seus... Mas aqueles que eram os seus de sangue apenas lhe legaram sede de vingana, jamais o pesar. Trazia em seu sangue a maldio concebida por eles, por ser seu herdeiro... Por isso os outros tambm morreram, os pais que amava... Os de Rmon. Amaria sua me se lembrasse dela sorriu-lhe ao colocar a pequena mo plida sobre a dele. E ela o ama, onde quer que esteja, e o perdoa... pois sabe que sofre com a ausncia de memrias dela. Violetas nos chocolates borrados de lgrimas. Ser que ela acreditava mesmo nisso? Ser que permaneceria ao lado dele se soubesse o quanto poderia feri-la se quisesse... Se perdesse o controle sobre o que era? Eram palavras to inocentes e doces para uma pessoa como ele. Palavras de um mundo que no era o seu. Entretanto, ditas por ela, eram quase um perdo por seus atos, fossem ou no pecaminosos aos olhos dela. Saber disso, por voc, me conforta levou a mo dela aos lbios, deixando-os sobre a pele clara, num carinho demorado, a sentindo arrepiar e se deliciando com isso... Com algo to puro.

Est tarde declarou se colocando de p num pulo, o rosto rubro desviado do olhar dele. Devem estar nos procurando para o almoo. Joaquim no viria lhe avisar se assim fosse? Joaquim... ela levou ambas as mos fechadas ao colo. O menino, seu amigo. Ele est de mal comigo explicou sem saber se deveria mesmo faz-lo. Ser passageiro, acredite uma vez mais naquela manh, ofereceu-lhe o brao. No tenho tanta certeza disso confidenciou ao aceitar o brao oferecido. Seria imperdovel se a mantivesse longe por muito tempo. Olha quem fala. envergonhou-se ao mesmo tempo em que sorria. Tratou-me por quase um ms distncia, monsieur le Cont. Exatamente interrompeu os passos de ambos, fazendo-a fit-lo atentamente enquanto corria os dedos por seu rosto. Por isso sei muito bem como difcil manter-se longe de algo to adorvel. A respirao suspensa, as pernas bambas e a boca sobre a sua quase a fizeram desmaiar. E rubra, murmurou ao baixar o rosto, evitando que a tentao de beij-lo corresse ainda mais rpido por suas veias. Ainda no sabia se isso era o certo a fazer, deixar-se beijar por ele. Est sendo gentil pausou, tentando controlar o corao que queria fugir do peito. Fui to cruel com o senhor quanto com Joaquim, sabe disso melhor do que eu. Ento, por mais que me doa dizer isso, deve dar-lhe o mesmo tratamento que dispensou a mim voltou a coloc-los em movimento, indo na direo da casa. Aceitaria que eu dividisse meu sentimento pelos dois? Aquilo era msica para seus ouvidos, pureza para sua alma... Como dizer no?

Admito ter um rival a minha altura sorriu-lhe, fechando os dedos dela sobre seu brao. Aquela tarde, seu corao descansaria pleno. *** Pingos grossos de chuva, o cho sob seus ps afundava a cada passo, encharcando-lhe a barra da roupa. Chocolates se estreitavam na escurido e seu corpo tremia a cada novo disparo do cu sobre sua cabea, porm j chegara at ali e no iria voltar, mesmo que seus ossos estivessem banhados pela chuva. As pequenas mos afastavam os galhos de rvores que surgiam pelo caminho enquanto penetrava ainda mais na floresta ao redor da casa. Seus ps negros pela lama. O barulho incmodo das gotas nas folhas e o ranger do vento frio entre as copas das rvores. Talvez devesse voltar, estreitou o corpo entre os braos. Os dentes tremeram quando avanou mais um pouco e a tempestade desabou de vez sobre ela. Como ele poderia ter entrado to longe na floresta? No havia nem quinze minutos que o vira sair pela porta lateral da casa, em silncio. Tinha jurado a si mesma que descobriria o segredo do Conde naquele dia, s no contava com a chuva. Um vulto se delineou a sua frente, assustando-a e fazendo-a partir um galho ao pisar no cho em folhas. Os rubros que se voltaram at os chocolates dela, alargados, enquanto a menina retrocedia sem prestar ateno no caminho, colidindo com o tronco atrs de si e caindo ao cho. Escorregando pelas folhas e lama para fugir dali... Fugir dos vermelhos que a caavam. As mos tatearam o solo liso em busca de apoio para poder se erguer e correr pela floresta. Uma tentativa v, pois sobre a chuva forte, quanto mais se arrastava pelo cho, mais ele parecia tragarlhe para suas entranhas. Um novo relmpago e os olhos aterrorizados caram sobre a figura envolta numa grossa capa sua frente.

O rosrio proferido pelos lbios plidos, em chocolates fechados. A voz que chegou at seu ouvido como um alento: Ellen. Os olhos que foram forados a abrir e fit-lo. Alejandro balbuciou ainda tremendo, suja de lama contra a camisa branca dele. O barulho do trovo e unhas dela enterradas no tecido, marcando os braos que a rodeavam. O que faz aqui? apertou-a contra si, sentindo-a tremer sobre seu corpo. Vai ficar doente. Por que veio atrs de mim? Ento ele sabia? O rubor em sua face que nada aquecia sua alma, nem seu corpo. O cheiro de cravo misturado a outro, que ela descobriu vir da mancha contra sua bochecha. A mancha amarronzada no branco... O cheiro que ela identificou como o frreo de sangue. O que isso? empurrou-o para longe de si, o tecido sujo entre os dedos. A chuva que os molhava completamente, sem trgua, mas que no lavava a marca. A marca do pecado dele. Por que veio? ele insistiu, recostando-se no tronco atrs de si e abaixando o capuz, deixando o olhar ainda rubro sobre ela, o risco do pecado no canto da boca. Tinha curiosidade sobre o que h noites vem fazendo na floresta rebateu temerosa. Nunca pensou que seu excesso de curiosidade a poria em perigo, milady? contraps irnico, o imortal dentro dele gritando. Ela preferia o mi seora, mas entendia que fora longe demais e no queria descobrir o que de fato aquilo significava. Pardon murmurou, tentando mais uma vez se erguer, mas antes que obtivesse xito, seus pulsos foram capturados pelos dedos longos dele.

No h para onde correr, Ellen soprou ao ouvido dela, afastando os fios escuros de cabelo de seu rosto. Voc veio atrs de aventura e encontrou. Solte-me puxou os pulsos das mos dele em vo. O cheiro de cravo possuindo-a. No podia ceder, no reconhecia aquele homem como o Conde. Mas simplesmente aqueles dedos a corrompiam, correndo calmamente pelas linhas do seu queixo, escorregando pela garganta enquanto virava para si, a linha do pescoo. No posso ele resfolegou junto a sua orelha, molhando seu lbulo com um beijo enquanto colava seus corpos. A chuva os arrepiando, as respiraes descompassadas fervendo o sangue em suas veias, inebriando-os. Eu a desejo desde a primeira vez que a vi. A lngua que tocou calmamente sua pele enquanto as mos afastavam a ala da camisola. Os lbios escorregaram molhados de chuva, do gosto dele sobre a linha do maxilar. Diga que tem medo de mim, Ellen sussurrou entre os dentes num apelo. A quentura consumia seu corpo sob aquele toque pernicioso que ela permitia, no cheiro de cravo que se espalhava por baixo de sua pele. E-eu... o flego retirado pela lngua que novamente deslizou por seu pescoo, transformando-se em beijos vidos at roarem seus lbios, que se entreabriram para receb-lo, trmulos. Impea-me de prosseguir, mi seora chocolates que brilharam nos violetas. Entre os cabelos que ele lutava para retirar do rosto encharcado pela chuva. Eu quero que me beije os braos delicados rodearam seu pescoo, trazendo-o mais prximos dos lbios sob os seus, cheirando a rosas. Os violetas os tocaram delicadamente, primeiro s com olhar, sentindo-lhe a inocncia, a mesma que marcava o corpo sob a camisola. O corpo que o seu desejava consumir, como o amor que sentia por

ela, um veneno doce em suas veias, que ele no deixava que o corrompesse, que o fizesse tomar o que no era seu. Devia apenas roubar-lhe o beijo, o to sonhado toque que ela ofertava... queria sorver-lhe todos at o fim de sua existncia e da dela, mas se conformaria se fosse apenas um. Seria o primeiro, o que ela sempre carregaria em suas lembranas. O veludo provou ser como a ptala, quando deixou seus lbios sobre ele, sentindo-o tremer, inexperientes. Contornandoo com os dedos, voltando a beij-los, agora mais intensamente, deslizando a lngua entre eles e partindo-os, fazendo com que o recebesse aos poucos no seu gosto. O gosto da sua menina que se entrelaava ao dele, num toque sedutor da mulher que desabrochava entre seus dedos e que ele agora deixava brincar com seus sentidos. Que enterrava os dedos entre seus cabelos enquanto a estreitava em seus abraos e era consumido pelo toque dela, quente e desejoso dele. O corpo reagiu presena da mulher, o imortal que procurou o sangue de quem amava para calar sua dor... E, em um movimento, ele a afastou de si. A viso dos lbios inchados sobre a chuva, o corao disparado demais para algum como ele e a sede dela que queimava suas veias. To rpido quanto se permitiu, ergueu-se e a ela tambm, com a mo estendida. Devemos ir, ou podem dar por nossa falta explicou simplesmente, querendo ficar com ela ali. No quero que a encontrem assim, e seu pai sabe que tem medo de troves. Voc sabia disso? Sim violetas a conduziam rapidamente entre as rvores. Sei tudo que preciso saber sobre voc. estranho haviam chegado aos jardins e ele a tomou no colo. Seremos mais silenciosos assim conduziu-a pela casa com uma rapidez que ela no soube precisar. Parou apenas quando estava no quarto dela.

Eu no sei quase nada de voc ela completou ao ser devolvida ao cho. Sabe o que deve saber para sua prpria segurana o barulho no corredor e apenas um gesto. Os dois embaixo da cama, os dois dedos sobre os lbios dela, exigindo silncio. Os coraes que voltavam a acelerar. *** Os passos que corriam na direo do quarto da filha e a porta foi aberta num supeto. A respirao ruidosa enquanto os troves explodiam l fora. Ellen os olhos castanhos que varreram cada centmetro do lugar. Um novo estrondo e um claro iluminando a noite quando novamente seus olhos correram cada sombra. Onde diabos ela se meteu? O Duque bufou com o lampio nas mos. Sabia que a filha odiava tempestades. Quando era muito pequena, Ellen se refugiava em sua cama, cobrindo sua cabea com o lenol at que, por fim, era vencida outra vez pelo sono junto ao corpo do pai. No entanto, a ausncia dela, quela hora da noite, no era comum. Onde poderia ter se refugiado? Arrastou os ps de volta para o corredor e desceu na direo do quarto de Emile... Talvez estivesse com sua irm, era uma possibilidade. Ele fechou a porta atrs de si, fazendo com que Alejandro rolasse o corpo para fora da cama e tirasse Ellen do esconderijo. Silenciosamente, escorregou pelo assoalho e correu o trinco. Vista alguma coisa limpa, Ellen. Depressa sibilou. Ele no tardar em voltar aqui quando descobrir que no est com sua irm. Ainda nervosa pelo beijo, ela obedeceu s palavras do Conde, pegando uma muda de roupas limpas. A um canto do quarto,

onde a sombra parecia ser mais densa, deixou que o tecido sujo deslizasse pela pele at o cho. No se atrevia a voltar os olhos para suas costas, poderia encontrar violetas sobre ela, sobre o corpo de menina que tremia na simples lembrana do beijo. Os olhos acompanhavam cada detalhe da cena, mesmo de longe, sentindo o cheiro de rosas preencher o ar e chamar por ele. No a via realmente direito, mas sabia exatamente como era cada curva do corpo dela, e isso lhe retirava a razo. Por um diminuto e frgil segundo, no se conteve, violando o espao entre eles, colocando-a de encontro parede atrs de si. O corao aos pulos no peito dela, bombeando o sangue que o chamava, que o fazia quer-la mais que qualquer outra, de uma forma que ele no conseguia controlar. O impulso de deixar suas mos correrem sobre o tecido limpo, erguendo-o aos poucos, vendo-a fechar os olhos... Entregue a ele. Sua menina, to inocente do mal que ele era. A boca que ela entreabriu, esperando receb-lo de novo... As defesas baixas e o perfume de cravo que se espalhava sob sua pele. Tocava-lhe os traos do rosto conforme sentia-o deslizar os dedos por sua coxa. Arfava sob sua boca aberta, tentando no tremer com a investida dele... E a batida na porta os atirou para lados diferentes do quarto. Ellen? o pai gritou do outro lado da madeira. Voc est bem? Abra essa porta! Violetas nos castanhos que ainda tentavam se recompor, e no desviar dos olhos dela para a nova insistncia do pai, ele sumiu na noite... levando a camisola suja consigo. *** O Allera ancorou no porto na manh seguinte, exatos noventa dias depois de sua partida. Rmon estava em p, na frente de Alejandro, nas primeiras horas do dia.

Tudo foi feito como ordenaste, Alejandro murmurou enquanto o via bebericar uma xcara de ch. Vejo que acordaste bem disposto, teria chegado ontem se no fosse a tempestade que nos alcanou em alto mar e nos impediu de atracar. A Revoluo est em curso? indagou num sussurro. Plenamente confirmou-lhe o imediato. Est correndo conforme voc previu, em breve a Frana estar livre de certos nobres inconvenientes. No s a Frana, meu amigo sorriu-lhe o Conde, atravessado. E a moa? perguntou, enfim, o irmo. Conseguiu progressos? Alguns seu olhar escureceu sobre a xcara de porcelana. Ainda est enamorado! protestou baixo Rmon. Era para j teres resolvido essa situao, Alejandro! Cuidado com o que diz colocou-se de p num aviso mudo. No est no navio, aqui somos convidados e no tolerarei desrespeito sob esse teto. Foi a vez do irmo lhe sorrir e argumentar: Ento no conseguiu nada da pivete. Deixar a cidade com as mos abanando! Violetas cintilaram nos castanhos dele. No abuse de minha pacincia, irmo. Ser a primeira a no cair em suas graas segurou um novo sorriso que tentava aflorar em seus lbios. Diga-me, o que ela tem de to especial? Tudo violetas desviaram dos traos de Rmon para a janela. Do cheiro inocncia, tudo parece brincar comigo! E brinca mesmo, no? retrucou levemente irritado. Como pensas em deix-la para trs ficando nesse estado? No posso lev-la comigo. E ela iria?

Penso que sim. Aconteceu algo, Alejandro? seu tom era de total preocupao. Entre vocs dois? Eu a beijei. Uma gargalhada rompeu dos lbios do subordinado do Allera, mas o olhar de desprezo do Conde partiu em sua direo na mesma velocidade, calando-o. Achei que havia acontecido algo mais justificou Rmon. Ela apenas uma menina. E quantas voc j teve aos seus ps? contraps o moreno. No posso, Rmon. Simplesmente no consigo despiuse de sua fortaleza na frente do nico a quem confiaria sua vida. No quero toc-la uma nica vez, roubando-lhe aquilo que mais me atrai nela... a inocncia da sua juventude. Se eu a maculasse com essas mos, seria um leviano que age por instintos! Eu a deixaria para trs, como as outras, mas ao contrrio do que aconteceu nas outras vezes, carregaria o peso de ter subtrado sua alma por egosmo. Voc no um monstro, homem! esbravejou o imediato, assustado com o brilho de violetas. Mas me sinto um. Eu no devia t-la beijado meneou negativamente a cabea. Enchi-a de falsas esperanas, que para mim no existem. Prometeu-lhe algo? alarmou-se de vez. No, mas o que no um beijo quando se tem o corao puro e cheio de iluses? defendeu-a. Cus, Alejandro! Est justificando sua dor ou a dela? No sei os ombros envergaram, como se lhe pesassem de repente os anos. Eu a desejo profundamente, no posso simplesmente negar o que sinto... No depois de provar o gosto dela.

No pode ficar mais tempo aqui, isso sim um contrassenso! No ficarei, j havamos decidido isso antes. Vai lev-la consigo? Como posso pedir-lhe que me siga? respirou fundo. Mesmo que tenha me visto sujo de sangue ontem, no sabe de longe o que era, ou no que se envolvia. E mesmo assim a beijou? Voc ficou louco, meu irmo? Sim, perdi completamente o juzo. Ento, recomponha-se alertou-o severamente. Ela s lhe traria mais problemas, e seria algo mais com que se preocupar. E voc, nesse momento, s a colocaria em perigo pausou. Ainda no h espao para romances em sua vida, Alejandro. Ele concordou de leve com a cabea, sabia que Rmon tinha razo, mas a sua lhe fora roubada irremediavelmente pelos chocolates. *** Ento, est irremediavelmente determinado a partir, Conde Alejandro? indagou seriamente o Duque. Os negcios esto concludos, entre mim e o senhor fitou o homem a sua frente e deslizou suavemente at as duas moas do outro lado da saleta, que se entretinham com algum tipo de jogo. Mademoiselle Ellen tambm j demonstra o domnio sobre o instrumento que a fascinou, resta-lhe apenas a prtica. Portanto, no se faz mais necessria minha presena, como em outra parte do mundo deixou um meio sorriso nos lbios, que no passou despercebido pelos chocolates. Tocaria para ns, Mademoiselle Ellen? chamou-lhe a ateno.

Se esse o seu desejo ela sorriu ao fazer-lhe uma mesura e caminhou at o piano. As primeiras notas da sonata, que ela o ouvira tocar no Allera, preencheram o ar suavemente. Os olhos fechados e as mos finas que se moviam calmamente pelas teclas, to precisas, que fazia o Conde apreciar ainda mais sua menina. Uma virtuose sugeriu o pai a ele, com um sorriso no rosto, num tom baixo. S no estou familiarizado com a melodia, mas certo crer que ela est, pois toca-a sem partitura. Alejandro assentiu brevemente com a cabea, sua mente fluindo na harmonia das notas sob os dedos dela. Quando ela aprendera a toc-lo daquela forma, to nica... to dela? Fora justamente aquela sonata que os aproximara e agora lhe dizia adeus. Lentamente, como um choro... como o luar prateado que escorria pelas frestas das janelas e alcanavam a pele dela... fazendoa brilhar sentada ao piano. Devo lhe agradecer pela excelncia do seu trabalho com Ellen, Conde insistiu novamente o Duque, fascinado pelo dedilhar da filha. Eu no fiz nada, meu bom Duque violetas no desviavam das costas dela, onde os cabelos ondulavam graciosamente. O que houve sempre esteve em sua filha os lbios se moveram num murmrio contido. Modstia sua, meu caro devolveu-lhe o que achou ser o maior dos elogios feito a sua menina. No podia deixar a oportunidade passar em vo. Modstia sua. Era claro, para o pai, j h alguns dias, o encantamento de Alejandro. No considerava de todo imprprio aquele tipo de arrebatamento entre professor e aluna, afinal, um Conde um Conde. Emilie traria certamente um nome honrado das casas de Frana para o bero dos Telliard. Ellen, entretanto, era uma dvida e um tormento. Quem conseguiria dobrar-lhe o

gnio? Se o Conde aceitava esse desafio, por que ele se oporia? No entanto, ele estava de partida. Os olhos de Pirre caram sobre Alejandro, que no diminura em um milmetro, seu interesse pela msica da menina. Os ltimos acordes e chocolates o encararam suavemente. uma pena que tenha que nos deixar aplaudiu, entusiasticamente, o Duque. Eu guardarei muitas lembranas de meus novos amigos sentenciou Alejandro, seguindo Pirre nas palmas. Acredite. Lembranas nem sempre so tudo replicou o Duque, se dirigindo filha e abraando-a. Esteve magnfica, Ellen. Espero que tenha apreciado a melodia, Monsieur le Cont disse aps deixar os braos do pai. De fato, eu a admirei muito sorriu-lhe em agradecimento. No saberia dizer o quanto, e sequer o faria se soubesse como se expressar... No ao menos ali. Seu corao estava aquecido, e doa-lhe mais que nunca deixar para trs sua menina. Foi uma grata surpresa de despedida o tom era baixo, escondido sob o beijo depositado no dorso da mo dela, que ele reteve entre seus dedos. Emilie havia tomado lugar ao assento do piano, suas notas corriam no ar com a presteza lida na partitura de Bach. O pai inclinara-se ao longo do piano, apreciando-a dali, no tencionava se intrometer entre o Conde e Ellen, restava-lhe apenas alguns quartos de horas para que ela o conquistasse de vez. Diga que posso ir contigo a cabea inclinada ao cho, sem fit-lo. As mos nas dele, que tremiam. No sabe nada de mim, Ellen acariciou a pele entre seus dedos com carinho. Por que no me conta? o sussurro dela, ao se sentar ao lado dele, deixando chocolates sobre a irm.

Porque no quero v-la me odiar para sempre os lbios mexeram suavemente. No pode decidir por mim ela protestou na mesma nota. Acredite-me, estar mais segura se eu ficar apenas nas suas lembranas Ento no voltars mais aqui os olhos alargados no que no via. No. Eu o desprezo ele pde ver os olhos dela turvarem enquanto ela se erguia e se precipitava para porta. A linha triste que contraiu seus lbios num sorriso mal desenhado. O olhar perdido de Pirre para o futuro que lhe escapava das mos. E a resposta ecoava na cabea do Conde, como as notas tristes da msica de Emilie: era exatamente isso que faria Ellen, se soubesse o que sou. Tout de mme. *** O vento soprava forte por entre as velas pretas do Allera quando Alejandro pisou na proa do navio. O cheiro de maresia, que h muito havia abandonado seus sentidos, invadiu sua alma. As mos crisparam sobre a amurada enquanto fechava os olhos e sorvia aquele aroma acre. Era bom estar de volta... Mesmo que parte de seu corao estivesse em terra. Capito, estamos prontos para partir anunciou Rmon ao seu lado. Basta apenas ordenar. Os cabelos pretos ricocheteavam em seu rosto conforme tomava a direo do castelo da popa. Os violetas foram terra sem encontrar os chocolates, uma vez mais. Os dedos longos que se fecharam sobre o timo, firmes, como a voz que era dirigida aos marujos: Velas solta vento, senhores sentenciou aos seus subordinados. um prazer voltar a navegar com cada um.

Si, capitn! bradaram todos em resposta. Espero que todos tenham sido bem recompensados em nossa ltima viagem continuou com um sorriso cnico. Ciertamente, capitn. E o que esperam agora, para pr essa beleza em movimento? correu o leme entre os dedos. Adiante! Suavemente, sob o comando das mos hbeis de Alejandro, o Allera deixou o porto. E somente quando alcanaram o alto-mar, ele dispensou o comando da embarcao s mos do imediato. No que estivesse cansado, mas a dor, que at ento abafara em sua mente, agora latejava fortemente em suas tmporas. Eu lhe levarei algo para comer, Alejandro intercedeu prontamente o irmo. No fechou os dedos nos ombros de Rmon. Preciso apenas de algum tempo a ss. Deu-lhe um tapinha nas costas, indo na direo da escada. Ela no veio se despedir observou antes que o Conde pisasse o primeiro degrau, impedindo-o de prosseguir. No viria baixou a cabea, fitando o cho oleado do tombadilho sob seus ps. No havia nada para ela aqui. Sem esperar mais alguma palavra, desceu a escada, colocando uma boa distncia entre seus pensamentos e seus deveres quando entrou em sua cabine. O casaco foi abandonado sobre a cama, o leno afrouxado ao redor do pescoo e a camisa parcialmente aberta. O corpo deixado displicente sobre a cadeira em frente mesa enquanto enchia a taa, sobre seu tampo, de vinho. Se seus sentidos j estavam amortecidos, gostaria de silenci-los por completo. Na sexta taa todos os seus erros haviam sido abonados, somente os chocolates vagavam diante de si como uma maldio... Mais uma! A taa se chocou contra a madeira escura da porta, estraalhandose, pouco antes de ser aberta e um rapazote entrar por ela, com uma bandeja nas mos. Os olhos, at ento cerrados do

Conde, se abriram quando o leve movimento da prata sendo depositada sua frente o ps em alerta. No alerta mareado de seus reflexos. O pulso fino foi capturado pelos dedos longos do capito enquanto a voz dele sibilava entre as paredes volta de ambos. Onde est Rmon? os cabelos pretos cados sobre o rosto impediam de verem o sorriso torcido em seus lbios e os rubros que tomaram os violetas. No convs, senhor a voz suave falseou conforme o Conde sentia a pulsao sob seu toque acelerar, deliciado. O cheiro da presa acuada despertou-lhe a fome. A pele tentou fugir da sua, em vo, pressionada pela sua mo que causava um formigamento na mo retida. No sabe que no deve vir aqui? Alejandro sorria ainda mais, encoberto pelas sombras da cabine e o vu negro de seus cabelos. A caa retesou e ele bradou ainda mais seco: No lhe foi avisado de que seu capito perigoso? E-eu nova tentativa de fuga, nova falha, agora ele se erguera da cadeira, parando ao lado do grumete. Acho que estaria em pior situao se o deixasse faminto. Era impresso sua, ou o menino realmente lhe desafiava a razo? Estava ficando interessante, fitou-o curioso, s ento percebendo que o chapu de feltro preto cobria-lhe o rosto. Sentiu o sangue queimar suas veias... precisava prov-lo. Queria domar aquela indolncia do rapaz com os seus lbios. Havia algo nele que lhe lembrava tanto Ellen, talvez se o tivesse, abrandasse aquele clamor de seu corpo. Pensou errado murmurou ao seu ouvido, tendo a certeza de que no o deixaria sair dali. As mos que correram por sobre as mangas brancas da camisa do menino quando parou atrs dele, colando seus corpos, fechando os olhos e sentindo o cheiro de rosa dela. Os dedos que tocaram o pescoo fino, de pele de seda, como era a dela. Devia

estar louco e o rapazote no reagia; talvez isso fosse bom, talvez no. Pensava em Ellen, desejava o corpo entre seus dedos. Precisava beij-la, queria sorver at a ltima gota do sangue dele. No via mais o menino, apenas os chocolates... Os traos finos na viso dos violetas fechados. No corpo frgil junto ao seu, que ele poderia partir se quisesse, mas que tremia e retesava conforme acariciavalhe a nuca com os polegares. Os passos arrastados levaram a ambos at a parte escura da cabine, onde no seriam vistos, nem se veriam, no queria macular a imagem da sua menina com a do menino que sofreria. Queria pensar nisso, s saciar sua sede... A sede dela. O baque do corpo pequeno contra a madeira enquanto tirava-lhe o chapu e buscava faminto os botes do colete. Sentia o cheiro dela, pensava em seu rosto claro como a aurora, queira beb-la em mulher e presa. Os rubros que ardiam em seus olhos, atiados pela presa entre seus dedos... Dedos que descobriram os cabelos compridos do menino e brincavam calmamente com eles... Enrolando-os a si. A respirao de ambos ganhando velocidade, o tecido do colete ao cho enquanto respirava rosa e devolvia ao ar, o cravo lascivo. Os violetas ainda cerrados na imagem da menina, que lhe aflorava o homem e bania seus pudores. A mo que escorregou para dentro da camisa, buscando o cs da cala... Queria-a longe dali. Maldio de rosas, simplesmente no conseguia parar... Diga algo, garoto tocou-lhe a face que no via e que se parecia com a da menina, no desejo de sua mente. O desejo incontrolvel de rasgar-lhe cada pea de roupa, de tom-lo sem piedade ou regras e depois se veria com as culpas. Maldito eram todos que viviam eternamente! Alejandro. Agora era a voz dela que lhe adulava o juzo, como pararia assim? Estraalharia aquele menino se o tomasse com todo furor que cobria sua pele.

Pare de gemer meu nome protestou enquanto envolvialhe a cintura com os braos e deixava sua lngua correr a linha do seu ombro. No veio aqui para isso. Veio porque estava curioso sobre seu capito. No ? Sentiu-o estremecer quando beijou-lhe a clavcula. No ele a ouviu responder, mas era impossvel. Era o vinho, a dor... O maldito desejo do imortal em si. Eu no estou em mim, e provavelmente sentir culpa quando isso acabar correu os lbios sobre o queixo do menino, no havia barba. Era Ellen, sentenciou para si. No. Afastou o delrio da mente, era ainda mais jovem do que ele cogitara. Estava louco! Mordeu-lhe os lbios, arrancando-lhe um filete de sangue. Aquilo seria o suficiente, se saciaria ali, e era tudo. Lambeu-os com carinho enquanto mantinha o rosto do menino cativo de seus toques. Perdeu-se. O gosto doce dos lbios, o veludo de rosas, e foi a vez dele gemer o nome dela: Ellen. As mos que ele sentiu entrelaar seus cabelos escuros, tomando-lhe a nuca e fazendo a lngua escorregar para dentro de sua boca. O que era aquilo? Queria mais do menino, deixou-se beijar e aumentou a presso dos dedos na cintura fina. Fina com a dela deveria ser. Num movimento nico, imps seu corpo ao do garoto, fazendo-o grunhir ao ergu-lo do cho. Insensatez, o que faria amanh? Sentia at os seios dela roarem seu trax... Como podia ser assim, aquele menino? To gostoso que tudo lembrava Ellen. Agarrado ao seu pescoo como ela o faria, ao menos nos seus pensamentos. Profano que era! Meteu sua mo por dentro da cala, o resfolegar dele, quente, veio at seu rosto. O toque no tecido fino... Fino sem volume algum, apenas mido. mido pelo toque dele. O que fazia?

Ellen. Desculpe-me por no lhe obedecer sussurrou em seu ouvido enquanto seu corpo ainda vibrava no toque dele. Os violetas que cobriram os rubros, calando-os. Os ps dela que voltaram ao cho enquanto ele se conscientizava da menina. Alejandro. Saia pediu baixo, contendo os instintos de homem que ainda gritavam pela mulher. Por favor, me perdoe disse, constrangida de sua posio. Saia! a ordem que a empurrou para a porta, rasgada e arranhada ao deixar a garganta dele. O corpo de homem que escorregou ao cho, ainda sedento da menina. Respirando forte, envolvido em rosas. Os dedos longos entre os cabelos pretos... O que quase fizera? Fitou o chapu de feltro ali perto. O que Ellen fazia ali? *** Sua mente mal raciocinava quando a porta da cozinha se abriu, deixando Rmon entrar no ambiente escuro e apertado, onde um cheiro doce exalava do caldeiro. Mademoiselle Ellen chamou-a ainda da entrada , peo que, por favor, tenha a bondade de me seguir. O homem corpulento, com imensos bigodes grisalhos, ao seu lado, nem ousou interferir, dando-lhe apenas um novo muxoxo de reprovao, tal qual o fizera quando entrara ali, esbaforida pela corrida. Ellen ainda tentou considerar a situao em que se encontrava, mas suas alternativas no eram muitas. Principalmente depois de todas aquelas dvidas suscitadas pelos ltimos acontecimentos em relao ao Conde. Com a cabea baixa e um

suspiro resignado, ela o seguiu, assim que ele lhe deu s costas, conduzindo-a at uma pequena cabine no segundo convs. Aqui ser seu aposento disse-lhe, afastando as cortinas das escotilhas e deixando o sol inundar o lugar. No nada luxuoso, nem prima pelo conforto, mas servir para suas necessidades bsicas. Ela no se moveu, seus olhos focavam a cama ao canto, a camiseira e os objetos de higiene pessoal sobre uma pequena mesa. Rmon parou, observando-a. Diga-me, milady,o que a levou a entrar no Allera dessa forma? Apesar de prximos, as palavras do imediato no formavam frases em sua cabea. As imagens que vinham sua mente era a de Alejandro a prensando contra a madeira escura, pensando que fosse um menino. Segui meus instintos balbuciou incerta. No tinha que dizer-lhe nada. No prximo porto, deve ser conduzida de volta sua casa, at l ter que se contentar com a companhia de marujos mal-educados, siorita ele lhe sorriu. No me importo disse num sussurro, a impertinncia longe de seus lbios. O imediato se dirigiu at a porta, e murmurou-lhe antes de deix-la sozinha: Eu lhe trarei as refeies e tentarei arrumar-lhe algo que vestir. No se preocupe comigo deixou os chocolates no azul do cu. Eu no deveria ter vindo. A porta foi fechada pelo silncio de Rmon e as lgrimas dela escorreram veladas. Quem era Alejandro de Aramoyana, afinal? ***

Ela est alojada como ordenou, Alejandro disse ao entrar na cabine do capito. Os violetas cerrados presos s cenas de poucas horas antes. O anel com o braso dos Aramoyana volteava em seu dedo anelar, sob o polegar. O que fez para ela estar to introspectiva? Excedi-me mexeu os lbios numa confisso pesada. Como assim se excedeu? interpelou-o seriamente Rmon enquanto servia-lhe a taa com sangue. Atacou-a por acaso? Eu o teria feito, se ela fosse to somente o grumete retrucou Alejandro coando levemente o queixo com os dedos. Ficou louco? bateu a botija contra a mesa com fora. Quer se expor dessa forma? Eu estava embriagado ponderou os violetas sem fit-lo. Isso nunca foi desculpa para seus atos. Eu queria esquec-la explicou, tomando a taa entre seus dedos e vertendo um longo gole dela. Afastar essas lembranas. E ia se banquetear com um rapazote? Rmon bradou irritado. E sua promessa? E que fim eu daria ao corpo? Ele se ps de p, absorto em suas memrias e andou pela cabina, lentamente. Ele cheirava a ela, seu corpo tremeu entre minhas mos! bebeu o resto da taa. Voc est longe de seu juzo! Eu o quis, Rmon! violetas latejaram nos olhos do irmo, apavorados. Eu tive medo de mim, do que eu faria ao menino... De desej-lo daquela forma... como se fosse ela. Alejandro... Eu no me importei quem era que estava ali, apenas queria senti-la naquele corpo. Toc-la, e me satisfazer das lembranas dela. E mesmo nos raros momentos de conscincia, eu desejava que aquele ato mundano fosse capaz de varr-la de meu corao

respirou fundo. Como se a culpa do instante seguinte pudesse me cegar para as coisas puras, e me tornasse o que realmente sou... Um predador. Voc no iria at o fim interrompeu o irmo, firmemente, ainda que seus olhos brilhassem de preocupao. Ns dois sabemos disso, Alejandro. Jamais trairia quem jurou ser, suas palavras, o cavalheiro honrado que ... E a famlia a que pertence. Eu no tive essa certeza, Rmon sentou-se cama. Estava certo de que aquilo poria um fim a essa loucura, que a tiraria da minha cabea, mesmo que isso me fizesse um famigerado. No diga tolices! esbravejou contra Alejandro. Ou eu mesmo o esbofeteio, coisa que milady no teve coragem de fazer. Imagino que no pouparia esforos para me trazer luz da razo deixou um meio sorriso aflorar em seus lbios. Sim, a cada instante em que pensar fraquejar, eu serei sua conscincia... fitou-lhe intensamente. o nosso acordo, lembra? Sou-lhe grato por isso deu-lhe um pequeno tapa nas costas. Agora veja se milady necessita de algo. No vai falar com ela? ponderou, observando cada detalhe do semblante de Alejandro que se anuviava diante, certamente, das lembranas dela. Explicar-lhe o que sucedeu? Ainda no encontro uma maneira decente de faz-lo baixou seu olhar para o cho. O que seria mais vexatrio? Admitir que era ela quem meu corpo procurava ao tocar o suposto grumete levianamente... ou simplesmente assumir uma condio sexual promscua, do qual a simples meno me causa repulsa? Entretanto, inegvel, diante das conjunturas do momento, que eu a repeli por no ser o menino. Ter que encar-la num dado momento. Sim, mas preciso ter cuidado desviou o olhar para o piano. Eu a magoei, e ainda que consiga seu perdo, o terei

apenas para aliviar meu corao. No posso lev-la comigo, ento certo que no poderei retribuir-lhe os sentimentos. Acho melhor ir v-la. no era bom ver o irmo assim, mas, se continuasse ali, reconheceria que Alejandro devia fazer corte dama. Ela chorava, no? indagou, voltando o olhar s costas do irmo. Ele assentiu brevemente com a cabea e fechou a porta atrs de si. Num movimento medido, Alejandro foi at o piano, abrindo-lhe a tampa e dedilhando a suave melodia ao luar. Talvez ele pudesse tocar o corao dela com as notas quando as palavras no o fariam. *** No havia nada num raio de muitas milhas, nada que lhe trouxesse paz ao corao. Deitada sobre os lenis bem cuidados, ela fitava o cu estrelado, que vira surgir aos poucos por trs da cortina de lgrimas que no deixava seus olhos. Ento, as notas flutuaram at seu ouvido, fazendo tremer cada clula de seu corpo, mas de um modo muito dissonante do que era antes. Os lbios tremeram, embebidos num gosto agridoce. O gosto da desiluso. O barulho da porta se abrindo, mesmo que levemente, no a tirou de seu torpor. No tencionava ter contato com o mundo sua volta, no naquele momento, mas seu visitante parecia no querer passar despercebido. Milady novo barulho ao encontro do silncio do cmodo. Barulho de prataria e Rmon completou, polido: Seu jantar. Ela continuou imvel, chocolates perdidos no horizonte controverso das cenas marcadas em suas lembranas a ferro. Odiavaas. Queria saber mais sobre elas... sobre o Conde. No podia ter sido to cega ou estar to errada. Fechou os olhos, deixando mais lgrimas queimarem sua pele, agora com o gosto amargo da perda.

Por favor, leve a comida de volta murmurou. No tenho fome. No deve deixar de se alimentar, milady ponderou o imediato. Mas que raios tinha a menina tambm? Por que no podia ser como as outras? Novo silncio foi tudo que obteve em resposta enquanto ela se encolhia ainda mais sobre a cama. As notas tristes de Alejandro ecoando nas paredes de madeira, notavelmente abalando-a. Aquilo no ia bem. O que faria? Deixou-se fitar a moa, curioso, banindo as imagens de outrora da sua mente. Queria enxergar o mesmo que Alejandro, talvez fosse mais fcil compreender aquilo tudo. Atentou para os detalhes da pele clara, o corpo delgado de mulher escondido sobre a blusa larga que lhe dera e que agora se moldava s curvas dela, repuxado como estava entre seus dedos. Parecia uma porcelana pintada mo, por aquelas aquarelas suscetveis chuva... borrando-se. Por que sentia-se to inclinado a no ver mais a menina voluntariosa? Quanto mais ouvia Alejandro dedilhar seu piano, mas via a pintura diante de seus olhos tornar-se plida, quase inexistente. Ela no era como as outras, ainda estava em silncio quando a viu se enrolar s cobertas. Era hora de sair. No percebera que a msica cessara, ainda havia notas no ar... Notas da tristeza dela. Seus passos arrastados o levaram para longe dali, a comida intocada... diferentemente da sua alma. *** O dia ainda no raiara, mas o esfrego j corria as tbuas do convs principal. De l para c, com fora, empunhado pelo menino franzino, passeando seus fios brancos entre os veios da madeira escura.

O que fazes aqui to cedo, milady? indagou, surpreso, o imediato. Fao meu trabalho, senhor respondeu-lhe numa nota suave, mas no totalmente destituda de ironia. Ele certamente preferia a lady da noite anterior, aquela a sua frente ainda o assustava e causava-lhe m impresso. Contudo, servia ao Conde de Aramoyana, e o que era importante para ele, tambm o era para si. Era uma das bases da confiana um no outro, mas, ainda assim, preferia a lady ao menino. No se acostumava com moas rebeldes. Uma dama no se vestiria de homem, saberia seu lugar. Seria frgil como a lady de ontem. No estaria esfregando o convs de um navio! Coou os cabelos e deu um longo suspiro antes de prosseguir com delicadeza: No possvel que mesmo para um rapazote de sua estatura, no tenha sentido fome sob todo esse esforo salientou malicioso. Precisava agir com diplomacia se queria uma aproximao com a moa. Queria mesmo? , se questionou por segundos... Sim, queria. Por Alejandro, ele esperava travar certa amizade com o rapaz. Fitou-a momentaneamente, decerto um rapaz, sorriu ao completar: Venha adicionou um chamado de mo. Eu sou seu superior em comando, e no tolero insubordinao. Ela deixou chocolates alargados sobre ele enquanto o via se virar e prosseguir: Deixe isso a e venha comer. No quero doenas nesse navio, j bastam as complicaes de sempre. Ele no pode ver, mas ela sorria ao segui-lo. No convs inferior, a balburdia dos marujos surgia, em meio s palavras de vocabulrio chulo e pernicioso, consumia a atmosfera ao redor de Ellen quando entrou na cozinha, precedida pelo imediato.

Sente-se dirigiu-se a ela, no mesmo tom rspido que usava com os outros. Ela assentiu, sem demonstrar qualquer reao contrria conversa entabulada pela tripulao, que versava, claro, sob dotes femininos apreciados no ltimo porto. O da Costa do Marfim. No lhe causava estranhamento e, surpreendentemente, nem rubor. Talvez por ter passado por aquela situao com o capito. Homens cheiravam e agiam como porcos, mesmo que pesasse sobre seus ombros ttulo e riqueza. O po duro e a caneca de caf foram postos sua frente num baque seco enquanto Rmon tomava o lugar sua esquerda. Entretanto, o ruivo ao lado de Ellen, desferiu sua lngua mais rpido que o gesto do talher entre a mo dela. Vamos, rapaz colocou os dedos sobre a aba do chapu preto. Mesmo para ces lazarentos como ns, sentar-se mesa de chapu uma falta de educao inaceitvel. Os olhos de Rmon acompanharam impassveis a faca, que, num nico movimento preciso, girou nos dedos do grumete e parou a milmetros da mo do marujo. Eu no tenciono buscar gentilezas aqui, mas exijo respeito minha pessoa a serra roou a pele clara do homem de barba rente, arrancando um brilho de satisfao dos pretos em seu rosto. Meu interesse o mesmo que o de todos, perdoe-me se meu comportamento difere, apenas me resguardo de inconvenientes, assim como a todos. Eu me pergunto onde foi buscar um vocabulrio to refinado ponderou ainda o ruivo. Certamente no foi no mesmo lugar que procurou se educar. A gargalhada irrompeu entre todos, e o ruivo lhe lanou uma cotovelada ao brao, rosnando entre um sorriso de poucos dentes:

Tem coragem, guri. Agora j chega intimidou a todos o imediato. H muito trabalho a ser feito. A porta da cozinha se abriu naquele momento, dando passagem ao capito, e a saudao geral: Bom dia, capito! Bom dia as palavras morreram a, juntamente com o olhar que caiu, violeta, sobre o grumete ao lado de Rmon. No mesmo instante, Ellen se ergueu, cruzando a distncia entre eles e passando ao lado de Alejandro, sem, entretanto, fit-lo ou dizer-lhe algo. Rmon chamou-o minutos depois quando era o centro das atenes , preciso lhe falar, em particular. Espero-o com minha refeio, na cabine. Sim, senhor assentiu com a cabea enquanto o via voltear o corpo novamente para deixar o recinto. Andem logo com essa refeio. O sol j brilha sobre nossas cabeas! determinou sem fit-los. Uma nova concordncia partiu dos lbios de todos enquanto ele deixava a cozinha para trs. Admitia, no gostara de v-la ali. *** Me d apenas uma nica explicao para Lady Ellen estar ali questionou seriamente o irmo, sem, contudo, mostrar qualquer trao de indignao em seu rosto enquanto sorvia o precioso lquido vermelho da taa. Apenas uma, Rmon seu tom era tranquilo e doce, destoando de suas palavras. Ela decidiu por manter sua identidade escondida ele ponderou suavemente, no se intimidava com Alejandro. No mais. Uma postura que evitar muitos problemas com a tripulao.

Ento concordas com esse desatino? contraps sob um sorriso cnico, ao correr o indicador pela borda da taa. No concordo que uma dama se parea ou se comporte como um rapaz. Mas diante da situao, eu devo aceitar que no h outra sada. Est me dizendo, em outras palavras, que cedeste aos caprichos de milady? ele manteve o sorriso ao se erguer e circundar o irmo. Estou errado? correu o dorso da mo pelo rosto de Rmon. No respondeu aps alguns minutos de silncio. No o culpo afastou-se do imediato, devolvendo a taa vazia bandeja. Ela sabe obter o que quer. Eu apenas vejo os fatos como so retrucou Rmon. Uma mulher num navio como o nosso s geraria problemas. O que seria mais um em meio a tantos outros? Alejandro, Lady Ellen uma moa muito bonita disse calmamente o imediato. Filha de um nobre, dona de uma personalidade forte. Se me permite observar, tudo sugere uma pssima combinao aos olhos de um homem do mar! Uma pssima combinao, voc diz novo sorriso, agora de satisfao. O que o faz pensar assim? Indolncia murmurou, sabendo que cara numa armadilha. Homens como esses no gostam de ser subjugados por mulheres como ela, mas a atrao entre ambos inevitvel, visto que possuem a mesma natureza. Voc est desenhando um motim aos meus olhos, Rmon revelou o Conde ao voltar a se sentar em sua cadeira e cruzar as pernas. A mo sob o queixo. Voc o insubordinado que mais me preocupa arrematou o imediato com desdm. Eu o prenderia se fosse possvel. Meu bom amigo, eu sou aquele com quem voc no deve se preocupar o sorriso fechara-se. Milady no quer me ver nem pintado de ouro.

Isso me tranquiliza, ao menos at a prxima parada argumentou, fitando-o preocupado. No gostava da expresso adotada pelo irmo. Deixe-a como rapazote. Trate-a como um deles quando tiver que faz-lo. Do resto, cuido eu. Alejandro fechou os olhos, a fina linha em seus lbios se expandiu ao rebater num tom suave e perigoso: Sabe que mesmo como homem, ela me atrai suspirou fundo, ouvindo os passos do imediato se dirigirem porta da cabine. Talvez esteja certo, eu sou seu maior problema. A porta foi aberta sem que Rmon retrucasse, mas a voz do Conde o deteve por instantes sob o portal. Me ajude violetas se abriram, cravando-se nas costas do irmo. Mantenha-a longe de mim. Dessa vez, um leve meneio de cabea foi a resposta que arrancava a sua confisso. Amava Ellen. *** Uma semana embarcados e tudo que se divisava no horizonte era gua e seus diversos tons sob a luz do sol. A pele levemente amorenada era vista no antebrao, exposta ao castigo dos raios dourados conforme exigia-lhe o trabalho. Ellen no reclamara, por um momento sequer, em todos aqueles dias de rotina. Por muitas vezes vira Alejandro se dirigir ao tombadilho, delegar funes, sem jamais se dirigir a ela. Essa postura tanto a aliviava quanto a jogava de volta ao confronto de suas dvidas. Ento, comeava a desejar to somente sobreviver quilo e chegar ao porto. Retornar Costa do Marfim e esquecer... Esquecer Alejandro de Aramoyana. O sol brilhava nos olhos dele quando ela baixou os seus ao cho. No tencionava demonstrar-lhe sua angstia, queria-o dis

tante com toda sua fora. A proximidade de Rmon, entretanto, a manteve alerta, dispersando seus pensamentos. O que acha do vento, milady? surpreendeu-a com sua pergunta. Teremos chuva... forte respondeu simplesmente, continuando a ajeitar o ns das amarras. Aprendeu isso cuidando dos jardins ou bordando, milady? sorriu-lhe. O que quer de mim? Eu gostaria que no se expusesse tanto ao trabalho, mas minhas recomendaes de nada valem, no mesmo? fitou-a sria, deixando o risco de preocupao em seu olhar. Eu devo ao menos pagar pela estadia e pela comida, como todos desafiou-o, desviando os chocolates dele. A labuta de um navio no uma coisa feita para uma mulher suportar. menos dolorida do que conviver com cavalheiros de procedncia duvidosa retrucou sria. Ainda continua com isso ponderou, meneando negativamente a cabea. Deveria ignorar os fatos? devolveu em sua lngua afiada. Deveria no acreditar em tudo que v e ouve. dessa forma que suporta a convivncia com ele? O Conde no o homem que pensa. Eu sei que no sorriu-lhe, e aproximando de seu rosto, segredou: No precisa causar boa impresso na frente dele, eu sei me cuidar. Seu sorriso brilhou ternamente para o imediato, que no ousou retribuir, apenas se afastou em passos silenciosos. No estava sendo fcil destitu-la da viso que povoava sua mente sobre Alejandro, mas, ao menos, agora conversavam. Longe da vistas de

todos, claro, mas ele podia dizer que o menino j no o assustava tanto. Ellen tinha uma personalidade contagiante, admitia. No era difcil se ver envolvido por ela. Era um chama de busca pela vida incessante, como se cada detalhe escondesse encantos. Tudo to intenso. Entendia Alejandro como nunca achou que conseguisse. Deixou o convs em passos firmes. O vento sibilava fortemente entre as velas do Allera, atiandoas sobre os marujos que tentavam fech-las sob as ordens enrgicas do imediato. Vamos, seus mandries de uma figa! Recolham as velas! Cu e gua escureciam de uma forma intensa e rpida a volta do navio, a tempestade desabaria a qualquer momento, e as velas desdobradas poderiam provocar danos estrutura da embarcao. Rapaz ordenou Ellen , faa uma breve inspeo mezena. Veja se no corremos riscos que ela desfralde com a velocidade desse vento. Sim, senhor respondeu, correndo na direo do tombadilho quando os raios comearam a cortar o cu sobre suas cabeas. Andem com isso! No ouvem a natureza reclamando o quanto so lerdos? rosnou, intensificando o n do mastro central. Os pingos grossos irromperam de toda a parte do cu negro, caindo sobre o convs. Em minutos, as ondas se intensificaram, chocando-se contra o costado, conforme o Allera penetrava na densa cortina de gua. Os homens corriam para se abrigar enquanto o barco jogava para os dois lados. Rmon, entretanto, buscava alcanar o tombadilho, de onde Ellen no voltara. Mas que merda! irritou-se ao escorregar nos degraus da escada e ficar preso por um dos braos ao corrimo, enquanto

iava o corpo de volta. Garota arisca! projetou-se degraus acima com vigor, reclamando: Se demorar mais dois minutos sob essa chuva ters febre! Ela sorriu frente dele, respondendo calma: Estava descendo, senhor sorriu-lhe. Mezena presa e bem segura, como o ordenado. Eh estendeu o olhar por cima do ombro dela, identificando o trabalho bem feito e murmurou: Est bem, mas agora vamos, antes que ensope os ossos e eu tenha que responder um inqurito! Ele no chegaria a tanto retrucou seguindo-o com cuidado, pois os solavancos eram cada vez mais fortes. Voc que pensa devolveu mais baixo ainda. O que disse? A frase no obteve resposta porque uma onda varreu o convs, jogando-os de encontro amurada oposta a que estavam. A mo de Ellen segura fortemente entre os dedos de Rmon. Ainda no nossa hora, venha puxou-a para a entrada do castelo da popa. Desa e fique em sua cabine, entendeu? E voc? Vou manter as coisas sob controle por aqui. Mas e aquele homem? indagou, apontando o rapaz no cesto da gvea. O que Diego faz l em cima? Deixe que eu resolvo isso, milady a voz de Alejandro surgiu s costas dela, fazendo-a encar-lo surpresa, e violetas sorriram. No se preocupe. Um imenso claro, um estalo e o mastro central teve sua vela arcada contra o vento. Vai cuidar disso tambm? desdenhou, passando rapidamente por Rmon, sem lhe dar chances de segur-la, e voltando ao convs lavado pelas guas do mar dos dois lados.

No tinha como det-la? protestou, retirando o casaco e deixando-o aos cuidados do imediato. Por que ela tem que ser to intrometida? Antes de alcan-la, estava completamente encharcado. Ellen, por sua vez, continuava indiferente presena dele, buscando a ponta da vela solta entre escorreges e tropeos. No vai conseguir fazer isso sozinha, milady. Ela precisa ser presa ou quebrar o mastro rebateu firme, o rosto molhado, deixando os cabelos escuros pingarem sobre o corpo. A blusa branca que revelava uma silhueta tentadora sob o tecido, que tornara-se transparente. Acha que no sei disso? ele berrou, fingindo ignorar a viso dos dotes dela. Se sabe, por que no faz algo a respeito, ao invs de s falar, capito? frisou a ltima palavra, retendo a amarra entre os dedos. Se continuar segurando-a assim, vai rasgar suas mos os cabelos dele colaram-se ao seu rosto incrivelmente plido. Ainda h tempo de tentar recolh-la provocou-o em chocolates brilhantes. Ele bufou e, apenas num piscar de olhos dela, o movimento preciso de suas mos prendia a vela, enrolando-a junto ao mastro, sem que os violetas dele tivessem abandonado os chocolates dela um segundo sequer. Como fez isso? indagou atnita, as gotas de gua percorrendo seu rosto. Apenas faa o n desviou os violetas dela, retendo a fora que a tempestade emprestava ao tecido seguro entre seus dedos. Outro solavanco e Ellen soltou a corda, escorregando pelo cho do convs at a amurada e sendo projetada para fora do navio. O corpo bateu contra o costado, arrancando-lhe um grito de

dor. Um corte sobre a costela direita foi feito quanto se prendeu ao gancho da alheta para no cair ao mar. A mo segurou a dela segundo depois, o rosto encharcado sobre o seu e os violetas preocupados. Segure-se em mim. A onda veio pelas costas dele, atirando-o juntamente com ela, ao mar. A mo livre de Alejandro, que atou-se corda com o rpido toque dos ps dele no casco, os conduziu de volta ao convs, sem deix-los tocar a gua. Era como se Alejandro ganhasse asas. Os chocolates incrdulos nos braos ao redor do pescoo dele quando pousou-os no convs. Voc est bem? ela recuou at o mastro, ainda que ele no a tocasse. Isso que fez balbuciou assustada no foi normal. No deixou os olhos sobre a vela, que era aoitada pelo vento com fria, e to rpido quanto Ellen seria incapaz de perceber todos seus movimentos, atou-a de volta ao mastro num n reforado. Nem isso completou minutos depois aos chocolates. Ela queria protestar, mas a camisa estava cada vez mais manchada de sangue, e tudo que fez foi grunhir. Precisa cuidar disso, venha ameaou ergu-la nos braos. No me toque! Maldito cheiro de sangue, seu corpo vibrou, suas veias latejavam. Fechou os olhos, se controlando. No podia beb-la, mas queria... O mar invadiu uma vez mais o convs, fazendo-o agarrla e prend-la, pelo seu corpo projetado sobre o dela, ao mastro principal. A boca sobre a dela enquanto a sentia arfar e a fora do mar col-los ainda mais. O cheiro de rosa e sangue dela que nem mesmo o sal e o iodo do mar apagavam de sua mente. Os rubros a fitaram sem que ele conseguisse impedir.

Eu no vou lhe machucar, Ellen respirava sobre seu rosto, senti-a quente, doce... sua. No tenha medo de mim. O que voc? Eu sou o que voc quiser, menos o leviano que atacou aquele menino na cabine as pontas dos narizes se tocaram, molhados, assim como a boca aberta sobre a dela. Eu pensava em voc, acredite. Eu queria voc. Ela tremeu sob o peso do corpo dele, presa s palavras que a dominavam to bem. Os caninos, que s ento ela percebeu, roaram de leve seus lbios. O corao acelerado e o sangue que correu de sua boca para a dele, sorvido delicadamente pelo beijo que a possuiu. As poucas gotas que eram como veneno para ele, Alejandro sabia. Dera a ela, naquele momento, o domnio sobre ele. As mos dela em seu peito, empurrando-o para longe, minutos depois. Solte-me virou-lhe o rosto. Ellen, perdoe-me... por favor murmurou. S farei o que me pede quando estiver disposto a me dizer o que realmente a dor do corte cruzou seu corpo e ela cambaleou, amparando-se no corpo dele. Me solte tentou fracamente mais uma vez enquanto ele a erguia nos braos. Antes de lhe dar a verdade, eu vou provar que posso cuidar de voc. Ela recostou-se em seu peito e desmaiou. *** A febre j cedeu? disse ao entrar na cabine com uma nova terrina de gua fresca. Apenas um pouco os violetas se voltaram para o rosto suado. Ela delira o tempo todo explicou ao mergulhar o te

cido de algodo na terrina e torc-lo, retirando o excesso, levandoo testa de Ellen em troca do outro. Faremos uma nova sangria, se no baixar sugeriu Rmon. No pense que gosto disso encarou o irmo em violetas brilhantes. No h outra maneira, Alejandro devolveu-lhe a intensidade do olhar. No podemos deixar que a infeco atinja seus pulmes. Eu prometi que cuidaria dela, e o que vou fazer rebateu seco. A qualquer preo. No quero pensar o que isso pode significar ponderou Rmon, levando consigo a bacia de gua fria e saindo pela porta. Alejandro... Eu estou aqui, mi princesa murmurou prximo ao seu rosto enquanto ela se remexia sob os cobertores, alterada. Abra seus olhos para mim beijou-lhe o dorso da mo entre seus dedos. Por favor. A camisa aberta e as mangas dobradas at os cotovelos, seu corpo apoiado sobre a cadeira ao lado da cama que era sua. Ela precisava de conforto para se restabelecer e ele no sairia de seu lado at que estivesse a salvo. O corte fora fechado, mas uma pequena infeco brotara da sutura. Isso, aliado gripe que ela contrara, trouxera-lhe a febre, e a preocupao para a mente de Alejandro. Aquelas vinte e quatro horas eram decisivas, ele sabia. O dia amanheceu sob a luz plida de um sol tmido que se embrenhava pelas sombras da cabine at alcanar a cama, onde a moa jazia juntamente com o corpo de Alejandro aos seus ps, tombado sobre suas pernas, num momento em que o cansao sobreviera. Ela se mexeu calmamente conforme sentia o calor tocarlhe a pele, e os chocolates se abriam para fitar o teto do cmodo.

A tentativa de movimentar as pernas foi infrutfera, fazendo-a voltar seus olhos ao que impedia-lhe o feito. Alejandro. Os chocolates admiraram a expresso em seu rosto, perdendose na viso e seus ps se esticaram delicadamente, movimentando o corpo dele suavemente e despertando-o. No sabia que tinha tanto sono murmurou ainda sonolenta para ele ao v-lo abrir os violetas e mir-la numa contratura de lbios, que logo se desfez quando chocolates se desviaram dele. J que comum observar de meu quarto o ranger do cho sob minha cabea at horas avanadas. Vejo que, mesmo sem inteno, ainda a surpreendo determinou irnico. Raramente contraps num falso descaso. O que faz aqui? Cuidava de uma donzela disse isso numa mesura, ao se pr de p e debruar-se sobre ela, para tomar-lhe a temperatura da testa. A donzela agradece sua preocupao rebateu, afastando o rosto do contato dele , mas ela j se encontra melhor. Ele delineou um sorriso sobre os lbios ao virar-se de costas e baixar as mangas enquanto devolvia-lhe a bravata: Ela parecia ansiosa pela minha companhia enquanto delirava. Achei por bem no me opor aos desejos de uma enferma sentenciou, sabendo que ela suprimia um improprio contra sua pessoa. Pde lhe ver os olhos em fria, que jamais iriam, mesmo com esforo, negar-lhe aquela verdade. Ela chamara por ele inmeras vezes. Vejo que acordou, milady disse o imediato ao entrar na cabine no exato momento em que o Conde vestia seu casaco. Faa-a comer exigiu firme ao seguir para porta. No importa como, apenas faa. E voltando os violetas para os chocolates, completou:

Se no quer o calor de minha presena aqui, milady, seja boazinha e coma sorriu-lhe e deixou-os a ss. A porta fechada e os olhos de Rmon sobre ela, escuros. Diga que no verdade... O qu? indagou ao sentar-se na cadeira outrora ocupada pelo Conde com o prato da sopa na mo. Diga que no chamei por ele chocolates presos ao azul do cu. O silncio rodeou a ambos por minutos, fazendo com que o imediato preenchesse uma colher com sopa e a levasse boca de Ellen. Em cada quarto de hora, milady respondeu, enfim, vendo o olhar dela encontrar o seu. Agora seja uma boa menina e abra a boca. Cada quarto de hora? repetiu alarmada. H quanto tempo estou aqui? Um dia e meio novamente requisitou que ela tomasse a sopa. Ela ignorou, recostando-se nos travesseiros. Isso uma eternidade para ele. Foi a vez de Rmon sorrir. De que acha graa? fitou-o severamente. Ele vai se regozijar-se de ter me ouvido cham-lo inmeras vezes. Engana-se com o Conde voltou a colher ao prato. Ele jamais faria isso. Pois sim cruzou os braos sobre o peito. Milady, ele no deixou sua cabeceira um minuto, nem mesmo se alimentou direito nas ltimas horas. Chocolates alargados no dele. Mesmo? perguntou ressabiada, desfazendo a ruga entre os olhos. Bem feito sorriu, tomando o prato das mos de Rmon.

Tenha compaixo, milady murmurou. O Conde se empenhou em sua recuperao como se a vida dele dependesse disso. Ele pediu para que me convencesse disso tambm? rebateu ao sorver a segunda colher da sopa. No, eu estou pedindo. Os olhares srios dos dois se encontraram. O que ele , monsieur Rmon? sua voz soava embargada e triste. No havia mais traos da ousadia anterior. Essa uma coisa, milady, que dever descobrir por si mesma. Acho, ento, que viverei na escurido dos fatos confessou melanclica. Somente se milady mantiver essa postura. No consigo deixar de me lembrar daquele dia. No lhe deu o beneficio da dvida. Ele no o mereceu, tencionava pegar-me como se fosse o menino! Por achar o menino parecido com voc. J ponderamos sobre isso, lembra? interveio ela. Sim, e no chegamos a uma concluso satisfatria. Sua satisfao gira em torno da mesma do Conde. No poderia ser diferente, milady. Sirvo a ele defendeu-se. Ento, torna-se cego verdade por uma questo de servido? deu-lhe o golpe final. No lhe soa enfadonho demais para algum com tanto brio, monsieur Rmon? No cabe a mim questionar os motivos que o levaram a conceber tal delito respondeu com cuidado. Enfatizo, apenas, que no foi criada para essa vida e por isso tudo lhe soa terrivelmente destoante do seu senso de decncia. Tenta me dizer que essa prtica luxuriosa e promscua pertinente a qualquer homem?

De modo algum retrucou o imediato srio. Alertoa apenas que seu parco conhecimento da vida de longe podem ser empregados para julgar o que viu. Acomodou-se, desconcertada, sobre os travesseiros e bebeu mais da sopa. Nenhum conceito que os livros ou sua insignificante rotina de nobre lhe proporcionou servir como base se quiser, no julgar, mas sim entender que tipo de homem o Conde . Sugere que o deixe se desculpar. Sugiro que seja o menino curioso que sempre foi e descubra mais sobre o mundo que a cerca ps-se de p e fez-lhe uma reverncia. Ele compreenderia melhor o que est diante de seus olhos do que a lady. Se me permite. Sim, tem a minha permisso. Observou-o sair pela porta, mergulhada nas palavras que ele lhe oferecera mente. *** O que faz de p, quando deveria estar se convalescendo? Ar fresco sempre faz bem ponderou sem fit-lo. E a noite est quente. Uma volta pelo convs no de todo um mau pressgio. No quando o capito est em sua cabine. Isso uma ameaa? ela se virou quando ouviu os passos dele se aproximarem. S no o sabia to perto ao ponto de faz-la desviar seus chocolates para o mar, apoiando-se na amurada atrs de si sob a obstruo do corpo dele sua fuga dali. No, milady ele no se moveu um centmetro, mesmo sentindo a respirao dela abreviar ao encontro de seu rosto. Eu apenas achei que refletia seus pensamentos. capaz, ento, de julgar os outros por si mesmo?

Mais uma vez devo reconhecer que me espelhei na conduta de milady rebateu impassvel, diminuindo a proximidade de ambos. Eu tive meus motivos tentou ignorar que seu corao batia mais rapidamente contra o cheiro de cravo dele. E eu, os meus sibilou junto ao ouvido dela, completando num sussurro que a fez fechar os olhos: chec et mat. Ela estava agora com metade do corpo inclinado para fora do navio, tendo-o debruado sobre si. Os olhos apertados para no notar o quanto perto estava do perigo, as pernas trmulas incapazes de lhe obedecerem. Se continuar assim, milady continuou segredando-lhe as palavras, na voz morna que a entorpecia enquanto enlaavalhe a cintura com um dos braos , cair ao mar. Como ousa? abriu os olhos repentinamente ao sentir a presso dos dedos dele sobre seu ventre, mas o vazio s suas costas lhe calou num sbito, fazendo-a enlaar seu pescoo num reflexo. Eu no a deixaria cair, milady sorriu-lhe, segurandoa ainda mais firme. Mesmo que tencionasse cometer suicdio. Eu no faria isso protestou, deixando chocolates nos violetas dele. Eu apenas... Teve medo de mim completou ainda com ela em seus braos. No balbuciou presa ao olhar dele. Odeia-me a boca se movia mais prxima, retirando o ar dela. No amolecia entre os dedos dele. Ento por que me deixa nessa aflio, Ellen? os lbios quase se roavam sem que perdessem o contato visual. No quero ouvir suas mentiras respondeu sem conseguir se mover. Eu no minto crispou os lbios, sentindo-a retesar sob o sopro de seu hlito.

Ilude revidou fraca. Trapaceio, manipulo colou sua bochecha dela, vendoa abafar um suspiro , seduzo. Jamais minto. Ela tremeu, ele a manteve de p, abrigada em seus braos. Deixe-me explicar o que aconteceu. Eu no quero ouvir suas explicaes a voz saiu entrecortada pela respirao acelerada dela. Mas eu quero explicar. No Por favor, milady. No devo ela se agitou em seus braos; ele a manteve ainda mais segura. No um cavalheiro. Como sabes? sorriu-lhe malicioso. Apenas sei. Certos tipos de declarao depem contra milady repreendeua com uma negativa de cabea. No deveria conhecer um cavalheiro com tanta propriedade. A indignao era latente nos chocolates, e uma vez mais ela tentou fugir do abrao dele sem sucesso. Est sendo impertinente esbravejou contra ele. E milady est sendo voluntariosa quando nega defesa a um homem de bem. Ento diga logo suas verdades e me deixe ir chocolates nos violetas que a fitaram com carinho. Me dar a beno da dvida? Roga isso por Deus? Se esse o seu desejo. E acredita nele? Parece-me que tem mais crdito do que eu perante seus olhos. Zomba de mim e dele! Jamais zombaria de milady apertou-a contra si , se to somente as suas lembranas me fizeram perder o controle

sobre minhas emoes, desejando-a a cada segundo que imaginei no v-la mais, no vazio que ficou em meu corao quando deixei o porto. Pare. Eu no nego que, por minutos, quis o menino que . ignorou o protesto dela, retendo os chocolates com seu olhar profundo. Seu cheiro estava to vivo nele como nos meus pensamentos, eu s pensava em aplacar a angstia que me tomava a alma. Exatamente como agora. No quero saber o que sente a mo dela que ele levou espalmada ao seu corao, para a surpresa do menino entre seus braos. Para todos os efeitos, tinha seu grumete nos braos. Queria que ele no tocasse msica alguma fitoua com carinho, dentro da roupa de menino. O seu menino. Mas ele j no obedece aos meus acordes. Diga-me, milady, como o fao calar? Chocolates atnitos nos violetas que se despejavam neles intensamente, sem desviar. Cale-o, milady. Eu lhe peo. A respirao dos dois suspensa nos rostos quase colados. Na boca aberta que sorvia-lhe o ar completamente, tragando seu chocolates para um mar violeta. E a voz de Rmon surgiu no convs, afastando-os completamente: muito cedo para se expor ao sereno ralhou severamente com seu subalterno, sem se importar com a presena do capito. Ellen fitou de soslaio Alejandro, que no devolveu seu olhar, preferindo deixar violetas presos ao azul do mar, e respondeu num murmrio: No se preocupe, senhor. Eu j ia me recolher se ao Conde: Boa noite, capito. e dirigiu-

E em passos rpidos, de suas botas contra a madeira, deixou a proa. *** O ranger das tbuas sobre sua cabea demonstrava que por mais uma noite era difcil para ele dormir. Ela observava atentamente o vai-e-vem dele pela cabine. Ora sentando-se mesa, ora apenas deslizando os ps pela madeira. Infelizmente, por mais que tencionasse no empreender barulho aos ouvidos dela, era impossvel deixar de faz-lo quela hora adiantada da noite, quando apenas o marulhar das ondas contra o costado do navio quebrava o silncio uma vez ou outra. Com um longo suspiro, ela sentou-se na cama, no fracasso do sono que no viera. Ergueu-se, andou pela cabine... Observando, impaciente, o vagar dele. Sem conseguir pr fim inquietao crescente que invadia-lhe a alma, colocou o casaco que Rmon gentilmente lhe cedera sobre a camisola fina, mas nem isso a aquecia ao ponto de esquecer sua preocupao com ele. Carcasse! Abriu ligeiramente a porta da cabine e espreitou o corredor, estava escuro e silencioso. Afastou ainda mais um pouco a porta para o lado, sem provocar o mnimo rudo, e se esgueirou para fora da cabine pelo pequeno vo. Tateou as paredes oleosas at alcanar a passadeira da escada e comeou a subir com cuidado, no queria que ningum a descobrisse. O casaco ia fechado sobre o corpo e comprimido pelo seu brao sobre o ventre. No era atitude de uma dama a que estava tendo, mas a de um menino arredio. Recusou-se a pensar nisso. Entretanto... Por que mesmo depois de protestar tanto contra ele e suas desculpas, ia ao seu encontro? Ser que a mesma curiosidade que o fizera quase possuir o corpo do menino, tambm se apossara do seu? Interrompeu seus passos. No era certo... Voltou seu corpo

para descer num simples gesto. Estacou. O olhar indo para luz bruxuleante ao lado da porta da cabine dele, de onde pendia o candeeiro. Ela j o via do degrau que parara... Devia voltar. Fechou os olhos, empertigou-se, atando mais ainda o casaco ao corpo e subiu. Parou porta quando a mo ameaou ir de encontro madeira e ouviu novamente as passadas dele sobre o cho. Bateu. O barulho l dentro cessou e, nos minutos consumidos apenas pela sua respirao, Ellen pensou abandonar seu intento quando o som do ferrolho destravando-se surgiu atrs de si. Milady o ar a sua volta foi preenchido pela voz aveludada dele, fazendo-a virar-se devagar e fit-lo sem reao. Posso ajud-la? olhou para o corredor por sobre o ombro dela. Algo a perturba? De modo algum apressou-se em dizer, mesmo sabendo no ser verdade. Bem... ele se recostou ao portal, a camisa aberta sobre o peito claro, e observou-a. Eu devo poder ajud-la em algo, j que me procurou. Seus ps... ela o interrompeu confusa, tentando desviar o olhar para outro que lugar que no o trax dele. Meus o qu? indagou surpreso, voltando a ficar ereto. Nada embaraou-se nas prprias emoes e nos passos que dava ao fugir dali. Espere segurou-a pelo brao e a trouxe prxima sob um sorriso. Entre e se acalme. Eu no... suprimiu a prpria respirao ao sentir o cheiro de cravo rode-la. Voc veio me dizer algo ele lhe sorriu calmo e livrando-a dos seus dedos, inclinou-se numa mesura. E eu a assustei, perdoe-me. No tem problema nova tentativa de escapar dali, mas suas pernas fingiram no ouvi-la.

Eu insisto que me deixe desfazer, ao menos, essa m impresso levou sua mo aos lbios, sem que houvesse interveno dela, e deixou sobre o dorso um beijo. J tarde ignorou o calor que correu sua espinha com o toque. E eu no a deixo dormir devido minha insnia a mo dela retida na dele. Deixei-me oferecer-lhe uma taa de vinho, ao menos a confortar. Ellen hesitou entre os dedos dele, ele deu o golpe final: Por favor os lbios se moveram sobre a pele de rosas. A porta se fechou atrs dela sem que conseguisse entender como consentira, to rpido, voltar quele quarto. Sente-se indicou-lhe a poltrona prxima cama, e se dirigiu at sua mesa, servindo-os de dois clices de vinho. Ellen se alojou desconcertada sobre o tecido adamascado enquanto ele voltava at si e estendia-lhe o clice. Gracias agradeceu em espanhol sem perceber, arrancando um pequeno sorriso dele. Alejandro sentou-se frente dela, numa poltrona parecida, com as pernas cruzadas. Achei que fugiria de mim de novo murmurou, os lbios fechando sobre a borda taa num toque medido para o olhar dela. E era o que deveria ter feito retrucou, desviando o olhar para o piano enquanto tentava se entreter com o gosto suave do vinho. Ainda est em tempo sugeriu com o olhar fixo nos movimentos dela, medindo-os. No terminei o vinho rebateu num impulso de seus sentidos aflorados, colocando-se de p. O que estava fazendo? Entregandose a ele?

Ento, deixei-me entret-la enquanto isso seus dedos longos fecharam-se sobre os ombros dela, colando os lbios ao seu pescoo, murmurando sobre sua pele: Ellen... Os olhos dela se fecharam ao contato quente, apreciando o carinho que dispensava sua nuca sob os cabelos presos no alto da cabea. O lquido vermelho oscilou na taa, entre seus dedos trmulos, que no firmavam o vidro. Deixe-me ir pediu, arrepiada pelo beijo na base de sua orelha. V e se esquea de mim soprou sobre a penugem do pescoo. A taa foi ao cho enquanto os dedos dele baixavam as mangas do casaco, retirando-o do corpo dela, nos reflexos inebriados pelos seus beijos, agora na altura da clavcula. O tecido fino que surgiu sob o azul royal grosso, atirado ao cho. Os lbios escorregaram at o ombro, deixando uma das alas da pea pender no brao delicado, expondo aos violetas o colo claro e o prenncio das formas arredondadas que escondia. A lngua passeou de volta at sua orelha, fazendo o corao dela acelerar e seu corpo tremer. Ardia sob o toque dele, arfava sob sua boca, mas no iria admiti-lo, no ainda. Respirou pesado, arrancando dele um sorriso satisfeito, sem que o visse. As mos habilmente desfizeram o lao da pea feminina, fazendo-a escorregar at seus ps. Sua pele contra a dela, macia, exalando rosas. O fogo consumia seus olhos enquanto corria os dedos lentamente sobre o ventre dela, vendo os seios empinarem conforme a sentia ceder s suas carcias sem protestos. Carcias que consumiam ambos, nas suas entranhas, e retiravam-lhe a razo. Os dedos correram por dentro da sua coxa at a base de sua perna, impedidos pelo calor que tomou-lhe o rosto no momento em que encobriu, em pernas torcidas, sua entrada. Seja minha deixou o pedido sobre a garganta dela, no beijo que selou-lhe os lbios quando a virou para si, abra

ando-a, tomando-lhe o gosto na ponta da lngua, que envolvia a dela incessantemente, at que no houve mais ar e ambos arfaram. Eu a amo. Os chocolates que se abriram, ainda que envergonhados pela nudez exposta, e enlaaram seu pescoo, num consentimento. Os braos dele que a ergueram do cho e a deitaram na cama, suavemente. Seu corpo sobre o dela, cobrindo-o de beijos, misturando cravo rosa no suor que ambos vertiam. Os dedos dela, tmidos, enterraram-se em seus cabelos pretos enquanto molhava seu colo, seus seios, seu ventre, buscando-lhe as coxas, o centro... Tingindo violetas de vermelho no prazer dela. To inocente que calou seus gemidos sob o olhar dele, que voltara at seu rosto, com o gosto da entrega dela nos lbios, vendo-a ainda tremer e entreabrir os seus para receb-lo. No toque incerto dela sobre seu trax, deslizando pelas costelas, fazendo-o arquear e deter as mos dela quando alcanou-lhe a base do ventre. Rubros nos dela, que hesitavam quando segurou-lhe o quadril com fora e afastou suas pernas. Chocolates temerosos ao senti-lo rondar sua entrada, no receio que o sorriso dele deitou por terra quando sua boca aqueceu-lhe nos minutos seguintes em que se abrigou nela, impondo-lhe sua presena, sorvendo-lhe o gemido do prazer iniciante. Era sua, e mesmo que cada msculo seu implorasse uma posse desenfreada e insana, a provou aos poucos, mexendose calmamente dentro dela, admirando-a retesar e ceder nos chocolates brilhantes de luxria. Incentivava-a, ao erguer seu tronco para admirar-lhe a expresso. A expresso de ser dele, amada por ele, reivindicada por ele. O rosto contraiu os traos ao aumentar a cadencia de seus corpos e tomar-lhe um dos seios na boca, mordendo-o, derramando-se nela quando cobriu-lhe os lbios com um beijo apaixonado. As respiraes aceleradas e o rosto dele entre seus cabelos. O cheiro do sangue dela que latejava por cada parte de seu corpo

num chamado latente pelo dele. A lngua que buscou-lhe o pescoo uma vez mais, acarinhando-o... As presas que roaram sua pele. Alejandro chamou-o baixo. Si, mi seora devolveu-lhe sobre a pele, calando os rubros. No devia mord-la, no era certo. No me deixe no porto pediu, fazendo-o fitar com carinho, o rosto suado. Por favor. Leve-me com voc, no me importa para onde. o que quer? acarinhou-lhe os traos com as pontas dos dedos. Tem certeza? Sim. to fcil para mim aceitar seu pedido murmurou ao roar os lbios dela. Mas, pense, estava certa quando disse que no sabia nada de mim, que no me conhecia. Isso no importa mais afagou-lhe os cabelos pretos, movendo os lbios sob o dele, sem mais sentir vergonha por estar ali. No sabe o que diz, ainda que seja tentador ouvi-la dizer essas palavras escorregou o polegar sobre seus lbios. Eu no sirvo para voc, entenda isso. Tarde demais para me convencer do contrrio sorriulhe com carinho. O que tomou de mim no pode ser devolvido. Mas pode ser reparado devolveu-lhe o sorriso, correndo a ponta de seu nariz no dela. Sim admitiu com um meneio de cabea, enlaandolhe o pescoo e mantendo-o cativo de seus braos. Como pode no ser o homem certo, se age como um? Sua benevolncia comigo me cega para a conduta que deveria adotar deixou seus erros serem abonados pelos carinhos dela. Meu amor por milady me impede de negar-lhe qualquer coisa. Qualquer coisa? mordeu o lbio inferior, capciosa.

Diga-me apenas como devo faz-lo escorregou dos braos dela, virando-a de bruos para surpresa dos chocolates, mas, ainda assim, sem protestos. Colou novamente seu corpo ao dela enquanto acariciava-lhe a linha dos ombros, afastando os fios negros dali. Ao que me condenars, mi seora? beijou-lhe pele do ombro. Ensina-me mais sobre isso arrepiou sob os lbios dele, atenta a cada toque seu. Essa no uma punio adequada para um delito como o meu correu os dentes cerrados sobre as costas dela, vendo-a rebater num suspiro: J lhe entreguei minha alma, milord. No pode me roubar mais nada abreviou a respirao quando sentiu o beijo na base de sua coluna. Tremeu entre os dedos dele que exigiram sua posse novamente, em carinhos medidos. Prometa-me apenas que no me deixar resfolegou quando o sentiu dentro de si, o rosto entre seus cabelos, passeando a lngua em sua orelha. Ser como me pede, mi seora sussurrou sob os fios pretos. Era tarde demais para pensar nos rubros que tomavam os seus chocolates, uma vez mais naquela noite. Deixaria suas perguntas para depois... *** A manh alcanou-os preguiosa, mesmo com a batida enrgica na porta. Os chocolates se abriram assustados fitando os violetas que lhe sorriram, sussurrando: Buenos das, mi seora. Estava acordado? Apreciava seu sono beijou-lhe os lbios, suavemente. A batida soou de novo sobre a madeira, insistente.

O que fazemos? ele riu do jeito como ela fitou a porta, preocupada. Apenas fique em silncio cobriu-a com o lenol. E confie em mim sentenciou baixo. Essa a parte mais difcil rebateu irnica, aninhandose s costas dele sob o tecido branco. Entre ordenou quando j havia se posicionado frente dela na cama. A porta foi aberta dando passagem a Rmon e uma bandeja cheia de frutas e caf. Bom dia, capito saudou-o, fixando seu olhar na posio de Alejandro sobre a cama: deitado sobre a lateral de seu corpo. Vejo que conseguiu dormir hoje avaliou, estreitando a sobrancelha na direo do irmo. De fato, dormi bem completou com um sorriso. A negativa de Rmon e os violetas estreitos sobre ele eram certamente mais reveladores que os dilogos que pudessem travar. Um movimento de cabea do imediato, indicando a cama, contra um dedo levado aos lbios de Alejandro, pedindo-lhe silncio. Rmon bufou, o capito crispou os lbios num sorriso. Deseja algo mais, milord? perguntou a contragosto. No, Rmon encarou o irmo agradecido. Gracias. Mais tarde virei retirar a bandeja. Com sua licena uma mesura medida. Ele assentiu, dando-lhe a dispensa, e a porta foi fechada de forma que fizesse barulho suficiente para mostrar a Ellen que o perigo partira. Os cabelos pretos surgiram sob o lenol, espreitando em chocolates o rosto de Alejandro, que voltara a fit-la. Ele desconfiou de algo? Nem por um momento mentiu. Assim melhor disse ao se enrolar ao lenol e se dirigir at a mesa. Estou morta de fome, mas no sei como o encararia.

Alejandro no se moveu, somente apreciou o bailado dela at a bandeja e o pedao de po que mordeu com vontade. Mesmo seco parece um manjar ela sorriu-lhe da mesa, sentada na cadeira que ele costumava ocupar. Eu imagino. No come? indagou se servindo de caf. Sobrar algo para mim? desdenhou dela. Isso depende do quanto vai demorar para se juntar a mim. Se levantar daqui, como estou, a deixarei to rubra quanto essas mas ela ruborizou diante da viso dele sem roupas mesmo assim. Est bem respondeu, aps deliberar por alguns instantes. Ergueu-se da cadeira, com o po e o caf entre os dedos, e andou at ele. O lenol que a envolvia ficando pelo caminho, deixando os violetas passearem por seu corpo, atentos. Certamente no negar a fome agora. No ele lhe sorriu, retirando o po e o caf de suas mos, pousando-os no vo da janela da cabine e puxando-a para si. Ainda no me saciei de voc murmurou ao abrig-la sob sua coberta e selar seus lbios com carinho. *** Ela j foi? sorriu-lhe malicioso o imediato ao entrar a segunda vez na cabine aquela manh. Sim, voc a assustou rebateu Alejandro enquanto ajeitava o leno sobre o pescoo. Duvido muito contraps firme Rmon. mais fcil voc ter feito isso. Impossvel, ela est apaixonada, meu caro vestiu o casaco com um sorriso ainda sob seus lbios. E voc... deixou no ar, sabendo que os olhos violetas do irmo parariam sobre ele.

Vamos, aproveite incentivou-o com ambas as mos, agitando-as no ar. Diga o que quiser sentou-se cadeira e tomou para si uma pera. Hoje acordei disposto a ouvir os seus sermes. Perda de tempo murmurou Rmon. No protestou Alejandro, arrancando um pedao da fruta. Esbraveje comigo, brigue, grite. E isso far diferena para milady? Se preocupa mais com ela do que comigo? replicou falsamente irritado. De certa forma. No a deixarei no porto afirmou de pronto, pondo-se de p e andando pela cabine. Entendo consentiu baixo, o irmo. Quer que a mude para c? gracejou. No devolveu no mesmo tom, tornando a figura do imediato. S quando ela consentir que isso seja feito. No demorar muito. Reprova-me. Por princpios, sim fixou seu olhar nos violetas. Como irmo, jamais disse aps uma longa pausa. Preocupa-me no pensar sem ela por perto fechou os olhos e respirou fundo, completando: Ficar sem rosas... quando ela mesma pediu para permanecer ao meu lado. No ter como esconder dela quem . Eu sei violetas brilharam. No me importo que ela saiba... desde que seja minha. J pensou que isso pode machuc-la? Eu cuidarei dela, Rmon. Sempre. O imediato assentiu, na inutilidade de contestar aquele brilho em violetas. Conhecia o amor de Ellen pelo irmo, e j no o praguejava mais, seu corao apenas temia pelo que invaria

velmente seria o futuro dos dois, e que no estava em seu poder decidir. Tudo devia seguir seu rumo. Estarei no convs se precisar de mim afirmou ao se dirigir porta. Alejandro assentiu com um meneio de cabea e desviou os olhos para o piano. Desejava ouvir Ellen toc-lo. A porta se fechou sem que ele ouvisse. *** Vamos rapaz, mexa-se! a voz atrs de si bradou, ao descerem pela rampa na direo do cais. O grumete se encolheu ao canto, dando-lhe passagem e o sorriso de poucos dentes passou por ele, cravando-lhe pretos brilhantes enquanto enrolava os braos rolios ao redor de seus ombros e o arrastava terra, esbravejando aos quatro ventos: Acho que passou tempo demais com marujos insanos, vou lhe mostrar o que diverso. Um ms entregue ao temperamento de homens como ns mexe com a cabea de um filho fitou os chocolates aturdidos com um sorriso malicioso. E se at a noite no estiver abrigado no colo de uma bela rapariga, eu no me chamo Estevez! Debruado na amurada, o imediato do Allera assistia a tudo sem, no entanto, intervir. Os olhos do grumete passearam pelos dele, que desviaram para gua, deixando um sorriso de canto escapar dos seus lbios ao dizer: Comearam os problemas. Arrastou seus ps sobre o cho oleado do navio enquanto o grupo de marujos se afastava, cantarolando uma cano alegre qualquer. O grumete franzino espremido entre os corpanzis fortes, sem ter para onde fugir, dobrando vielas enlameadas, os risos e msica preenchendo seus ouvidos com o pavor do seu fim eminente: uma casa como aquela da Costa do Marfim. O que faria?

Os passos de todos findaram frente de uma construo de dois andares, onde o piano era acompanhado por uma voz afinada e sensual, que fez Ellen, sob a pele do grumete, se arrepiar. O tal de Estevez tornou a apertar fortemente os ombros dela e, abrindo a porta dupla, desvendou-lhe o salo. Agora, oua bem correu os olhos pelo lugar que Ellen classificaria de uma casa de diverso bem dotada para homens, no para ela. Havia mulheres de todos os tipos, espalhadas nos mais diversos braos ou debruadas sobre o balco, recolhendo bebidas. Rum, provavelmente. Escolha uma bela moa, rapaz deu-lhe tapas repetidos nos ombros, fazendo-a alucinar e pensar em uma sada rpida, sem encontr-la. Essa noite por minha conta, j que no participou de nossa ltima pilhagem e superou Renoi na cozinha riu-se a valer da confisso que escapou de seus lbios e completou baixo: Se no fosse por voc, amargaramos um ms de ensopados ensossos. Malditos franceses! piscou o olho para uma mulata e soltou-se do grumete, partindo em sua direo com olhos vidos, mas no sem antes concluir para Ellen: Apenas deite-se com a mais bela mulher que encontrar, o resto por minha conta. Ellen assentiu, engolindo em seco, desviando seus passos para longe de Estevez, se alojando na outra ponta do balco, sob a escada de madeira. Se deitar com uma mulher feria totalmente seus princpios cristos. Ao menos, parte deles. Aquela que revolvia seu estmago ao ver uma loura sorri-lhe carinhosamente. Cus, onde se metera? Pegou a caneca de rum depositada ao seu lado, pela mulher atrs do balco, e levou-a aos lbios numa longa talagada. A primeira reao de seu ser bebida forte e cida foi uma cuspidela. Forte demais, no ? a loura agora alisava suas pernas sobre a cala rota de grumete enquanto Ellen limpava os lbios com o dorso da mo e fixava os azuis dela. No se envergonhe de no conseguir tomar isso fitou a caneca com um olhar des

prezvel. Sua virilidade no est dentro desse copo deslizou a mo habilmente por entre suas coxas, ao que Ellen reprimiu-a, fechando as pernas. Eu sinto isso novo sorriso e a moa deslizou o rosto para junto do dela, desenhando suas feies com as pontas dos dedos. O corpo de Ellen gelando a cada investida da loura. Os dedos delicados afastaram a gola de sua camisa, tocando em lbios sua pele do colo. Chocolates alargados, imveis, devaneando reaes que no se expunham. Uhn... Um peito liso de menino ouviu-a exclamar sobre sua garganta, sem que lhe visse os rubros, deixando no ar para que s ela ouvisse. Em lbios quase sobre os seus: Adoraria provar isso. Esta noite no a voz to conhecida de Ellen soou prxima, arrancando-a do transe, cobrindo-a de vergonha e pnico, respirando rpido pela angstia que sobrevinha ao seu corpo de uma vez s. Pensei que teramos nossa noite, canrio mio a boca aberta sobre o pescoo da loura enquanto violetas fitavam os chocolates de Ellen. Prdon, Pablo o nome riscou seus lbios como veneno na direo do grumete e ao encontro da pele da moa rendida, em olhos fechados, contra o corpo dele. Ela minha. Os lbios do grumete que no se fecharam, ressequidos do susto, da viso... De v-lo com a moa nos braos, como sempre tambm a tinha h um ms em segredo. Os passos incertos de mulher que a levaram para fora do lugar, na dor de amante trada... No corao partido. Fazendo-a cega de lgrimas, trombando na esquina seguinte com um corpo. O corpo dele, reconhecia o cravo no ar. Ellen. Saia da minha frente exigiu, desviando seu corpo do dele. Um piscar de olhos e ele novamente a sua frente. O desembainhar da espada dela cortando o ar como uma ameaa velada sob os violetas atentos dele. Abaixe isso murmurou sem mover. Deixe-me ir.

No. Chocolates brilharam quando investiu contra ele, vendo-o desviar sem esforo de todos seus ataques, que s rasgavam o ar em dois. Os movimentos tornando-se lentos at que com um sorriso ele deteve a lmina entre sua mo, freando por completo a luta de Ellen. Chocolates tremendo nos violetas, o sangue que gotejou da mo dele ao cho, denunciando o corte. Violetas que se transformaram em rubros, a voz dele sibilada enquanto ela arfava sua frente. Traga-a, Rmon. Chocolates nos rubros, incrdulos, conforme o sangue parava de verter e o imediato se aproximava com a loura presa em seus braos. Os que eram azuis, agora to rubros quanto os de Alejandro. Solte-a nova ordem dele, atendida pelo irmo, que minutos depois erguia sua pistola na direo da moa, sem hesitar. A loura que no pensou duas vezes em tomar a direo deles, os caninos pronunciados para fora de seus lbios no horror dos chocolates que baixavam a espada no brao trmulo, sem conseguir ordenar movimentos s pernas, fitando Alejandro imvel enquanto a loura se aproximava e enlaava-lhe o pescoo... Correndo sua extenso com a ponta da lngua. Milady Rmon a chamou. Ainda que seus olhos s registrassem a presena do Conde, o imediato se colocara ao seu lado. Fique atrs de mim a pistola engatilhada. Os rubros de Alejandro desviaram para os da loura quando a trouxe at sua frente, arrastada por seu brao. Voc no anda se comportando bem, Lourdes acarinhou o rosto dela com o dorso da mo, num deleite suave de v-la acuada. Era um caador em essncia, no podia negar isso quando seu sangue flua to quente dentro de si, alertandoo da proximidade do dela. Sua fome tem sido incontrolvel... Aldees mortos...

Desculpe-me, milord ela se atirou aos seus ps, em meio lama, molhando o vestido. Perdoe-me minha fraqueza. Por favor. Voc uma vergonha para ns ele dizia suavemente, como se declamasse um poema. Um ser que no deveria existir, mas, ainda assim, um ser do qual nos compadecemos e lhe demos uma segunda chance. E o que fez? Ela soluava aos seus ps, agarrando-se s botas dele, implorando: Eu no o farei mais, prometo-lhe. No posso, no h mais como proteg-la quando rompeu as nossas regras. Chocolates que no piscavam, presos cena nunca vista. Refugiada atrs de Rmon. O que ela? sibilou ao seu ouvido. Voc no desvia estar envolvida nisso, milady sentenciou antes de prosseguir: Lourdes uma vampira, exatamente como Alejandro explicou. Ellen voltou seus olhos a ele, ainda perplexa, vendo-o erguer a moa do cho e lev-la at junto de seu rosto, murmurando baixo: Tencionava atacar um de meus homens. Senti seu cheiro, milord refutou apavorada diante de vermelhos. Isso devia servir para lhe afastar dele, no quer-lo para si sublinhou um meio sorriso nos lbios. Sim... Ento por que o quis? Eu pensava no senhor passeou os dedos pelas feies dele, enterrando-os nos cabelos escuros, colando seus rostos. J que deseja tanto meu perdo... Eu lhe darei a chance de escolher. Rubros nos dele em suspenso, assim como os chocolates.

O que Alejandro ? Um vampiro? Ellen indagou por medo. No respondeu o imediato sem baixar a arma. um imortal. Qual escolha? a voz de Lourdes os cercou, nervosa. Entregue-se minha justia, ou ser eliminada pelo Conselho. Solta no ar, a loura recuou em passos cambaleantes para trs. Seus rubros indo e vindo de Alejandro para Rmon. No podem fazer isso protestou. No podemos deixar que continue tendo minha querida andou em direo a ela, Sabe o que Rmon ter que fazer, caso escolha unicamente sua. O corao de Ellen batia rapidamente no pelas palavras dele. essa sede de sangue, em passos calmos. se negue a mim. A compasso ditado

No a moa chorava. Piedade clamou ao ser envolvida pelos braos dele uma vez mais. Voc no a teve com velhos e crianas. Por que se acha no direito de clamar por ela agora? delicadamente virou o rosto dela para o lado, afastando os fios louros do pescoo fino. No h compaixo em voc, Lourdes. As presas roaram a pele do corpo quase desfalecido entre seus dedos e alargavam ainda mais os chocolates, fazendo Ellen levar as mos aos lbios para calar a si mesma. Baixe a arma, Rmon murmurou Alejandro sobre a pele da loura. No ser necessria, apenas leve milady daqui. Ela j viu demais. Sim, senhor meteu a pistola no gibo e tomou o brao de Ellen entre os dedos. No puxou-o bruscamente dos dedos que se agarraram a ele. O que vai fazer com ela?

Eu darei a ela a compaixo que no teve por outros rebateu sem fit-la. E isso significa mat-la? Silncio enquanto a lngua dele passeava pelo pescoo de sua presa, e ela assistia. Se tivesse visto os corpos que vi enterrou as presas no pescoo da loura, sorvendo-a completamente at que um ltimo suspiro fosse arrancado de seus lbios e o arrepio de seu corpo, e nada houvesse mais em Lourdes , no lamentaria sua morte. O corpo foi ao cho, sem vida, enquanto Alejandro secava os lbios com um leno branco e tomava a direo de Ellen. No me toque ela recuou at Rmon. Que tipo de monstro voc? Eu sou o tipo de monstro que no devia amar continuou andando at ela. O tipo que nunca deveria existir, aquele que no devia ter te tocado, nem te conhecido. Parou a centmetros dela. Aquele que evitou que se tornasse um monstro como ele desviou os violetas para o corpo de Lourdes. Como ela. Chocolates se molhavam, atnitos, enquanto o via dar as costas a ela. Eu vou entender se mudar de ideia e quiser ficar nesse porto deixou no ar, tomando o caminho do Allera. Eu no poderia exigir que amasse o monstro que h em mim. Os olhos embaados pelas lgrimas acompanhavam ele e Rmon se afastarem, levando o corpo de Lourdes. O choro a envolveu quando eles sumiram na escurido da noite. *** A noite tendia para seu fim quando a porta da cabine se abriu e o vulto se esgueirou para dentro, em passos firmes.

O que quer aqui? indagou aps minutos em que s o silncio entre eles reinou absoluto. O que fez ao corpo dela? a voz melodiosa e envolta em rosas perguntou. Voc no quer saber sobre isso rebateu srio. Acredite em mim. Por que deveria? ela despejou, indo at a mesa de onde teria uma viso melhor do cmodo. Talvez o visse. Nunca devia ter se envolvido comigo, Ellen prosseguiu calmo. Entretanto, em nenhum momento deu mrito para os conselhos que lhe foram ditos. Nunca seguiu nada alm de sua vontade, e exatamente isso que me fascina em voc todas as palavras eram, agora, um sopro em seu ouvido, e ela no ousou se virar, sabendo-o to prximo e refm dele. Diga para mim que seus sentidos gritam por medo do que viu... do que sou. As mos deslizaram sobre seus braos, envolvendo-a. O rosto em seus cabelos escuros, sorvendo-lhe o cheiro. Ela tremeu em seus dedos, sob o beijo em seu pescoo, o ar que sumia de seus pulmes. Negou a pergunta feita de olhos fechados. O que viu devia faz-la ficar longe de mim Alejandro sugeriu sobre a pele dela, afastando os cabelos pretos, correndo os lbios ao redor de sua nuca , ter prudncia. Voc incorrigvel virou-a de frente para si, tragando chocolates com os violetas. O que ser imortal? saboreou o beijo que ele deixou sobre sua testa, num carinho. Suspirou, abraando-a fortemente antes de responder. ser uma ameaa a tudo que amo. No tenho medo de voc deixou ao encontro da camisa sempre branca dele. Eu apenas me assustei. Voc tem todos os argumentos para me odiar, Ellen. No posso desabotoou a camisa, deixando o cheiro de cravo entorpec-la enquanto o beijava-lhe o trax e o livrava do

tecido, deslizando a boca molhada at seu pescoo, murmurando: Me mande embora se no me quer. o que minha razo me grita a todo momento tomou-a nos braos, tirando-a do cho. Mas sou incapaz de seguir. O sorriso aflorou nos lbios dela quando enlaou-lhe o pescoo, aconchegada em seu colo, foi calado pelo beijo ao deit-la na cama e cobri-la com seu corpo, ao abrig-la do mundo entre seus lenis. Lenis nunca duas vezes maculados pela mesma mulher antes dela, e por nenhuma outra depois, jurava para si conforme percorria suas curvas, deliciado no gosto de rosas. Tudo nela era nico, do gosto aos gemidos que ele abafava com beijos. Da vergonha que tinha dele ao atrevimento de toc-lo da mesma forma que ele fazia com ela. Amava-a por sua inocncia e malcia incauta. Despejava-se nela com tudo, sonhos e semente. Os raios de sol banharam parte da cabine, encontrando ele ainda brincando com os cabelos dela, abraado ao corpo em que se perdera por parte da noite, pelo qual era capaz de renunciar a si mesmo. Beijou-a na linha dos ombros, fazendo-a despertar sem querer e entrelaar seus dedos aos dele. O que o perturba? Niente respondeu na base do pescoo dela, controlando sua vontade de quebrar as regras para t-la completamente para si. Egosta. Se me morder... murmurou fraca. No vou deixou seus lbios no pescoo dela que chamava por ele. Eu seria igual a voc? terminou sua pergunta. Afundou seu rosto na curva do pescoo dela, num suspiro contrafeito. No. Seria igual a Lourdes? disse com dificuldade.

Por que insiste nisso? rebateu, deixando a cama. Quero saber ela o observou se vestir. No vou transform-la no que sou, o bastante vestiu a blusa displicentemente quando a viu baixar o olhar e se encolher sob o lenol. Da mesma forma que sara da cama, voltou at ela. Escute ergueu o queixo dela com o indicador, deixando chocolates nos violetas. No quero ter que fazer com voc o que fiz com Lourdes. No fui eu quem a transformou naquilo, mas fui eu quem teve que pr um fim no que ela era. No quero ser seu incio e seu fim. Os dedos finos correram pela abertura da blusa sobre sua pele, aliciando-o. Eu deveria ter direito de decidir o que quero para mim. No um direito que pertena a mim, ou a voc tomou a mo dela entre a sua e beijou-a com ternura. H regras, Ellen. Regras que existem para impedir que humanos como voc no sofram pela nossa existncia. Morder humanos um tabu. Tabu? fitou os violetas dele curiosa. Ele se ps de p, fechando a blusa. minha sentena de morte. Os braos o envolveram pelas costas, colando o corpo feminino ao seu, afagando-lhe os cabelos. O beijo em sua nuca o fez pux-la at seus lbios e apert-la contra si enquanto bebia do amor que era s sua perdio. *** Malditos eram todos navios do mundo! ela pensou quando novamente projetou seu corpo contra a amurada, externando o restante do caf que tomara h pouco. Sentia-se completamente mareada, mas imaginava que com quase dois

meses naquela rotina, estivesse habituada ao balano do navio. Respirou fundo, controlando-se. O mal-estar cessaria logo, tinha que cessar. Olhou para os lados, tendo a certeza de que ningum vira a cena, e tomou a direo da cabine do capito. Ainda no lhe dera bom dia. Seus chocolates brilharam enquanto deslizava pelo convs e alcanava o primeiro andar do castelo da popa. Antes que ela batesse na porta, entretanto, a voz l dentro j sugeria: Entre. Ela entrou com seu sorriso, jogando sua luz na escurido da cabine de Alejandro, indagando como sempre: Sentiu minha falta? Vejamos ele ousou gracejar enquanto Ellen se debruava sobre seu corpo, deitado cama, e abria as cortinas. No! ps as mos contra os olhos. Quer me cegar? J tarde, capito rebateu sria ao escapulir dos braos que tentaram sequestr-la para baixo das cobertas. Seu caf esfriou. Uhn foi tudo que disse, fechando os olhos e fingindo dormir. Quantos dias para chegarmos a Limoges? indagou ao no obter a resposta desejada. Uma semana no mximo ele voltou a fit-la. Por qu? O que o leva de volta Frana em plena Revoluo? ela ponderou mordendo um pssego. Estavam maduros. Justamente isso, a Revoluo explicou ao se levantar e ir at ela, fazendo-a sentar em seu colo. No tem medo de se envolver? chocolates sobre ele atentos. Sempre estive envolvido, mi seora esclareceu ao pegar uma fruta igual a dela. Por isso no a queria de volta sua

ptria. Sabia dos perigos que enfrentaria, eu ajudei a cri-los... Tomar corpo... Eclodir afirmou, mordendo a fruta em seguida. Por que ajud-los quando pertence tambm nobreza? H coisas que vo muito alm da nobreza de status violetas brilharam nos dela. Que dependem to somente da nobreza de carter das pessoas. Muitos nobres no tm esse tipo de nobreza em seu sangue, e muitos deles roubam sangue de pessoas realmente nobres de esprito, por serem nobres de poder. Esse tal Conselho de que tanto fala... Alejandro fitoua atentamente, comeava a gostar de t-la feito compartilhar seu mundo. Esses vampiros e imortais que agem com um tribunal parcial, eles esto envolvidos tambm? Adoro o jeito como voc me pe contra a parede ele sorriu para sua menina. Sim, mais do que pode imaginar. Ento, eu devo crer que fez isso no para punir os nobres por sua condio de nascena, mas para punir aqueles que tentam escapar das leis humanas, por estarem nos bastidores e terem poder de manipular os que acreditam estar no comando. Alejandro encarou aqueles doces chocolates e acarinhou-lhe o rosto com o mindinho. Voc est no caminho certo, meus parabns. Eu sou uma boa al... num reflexo, cobriu a boca com a mo, largando o pssego sobre a mesa. Seu estmago embrulhava uma vez mais. O que foi? indagou preocupado ao v-la se afastar de si e abraar o estmago, lvida. Diga, Ellen, o que sente? No se preocupe ela tentou sorri-lhe em vo, a nusea s aumentava. apenas um enjoo. Enjoo? seus violetas agora se tornavam preocupados. Desde quando os sente? Uns poucos dias segurou-se na cadeira enquanto ele parava atrs dela.

Quantos dias? ele ousou ser mais autoritrio. No sei crispou as mos no espaldar de madeira. Uma semana. Ele fechou os olhos, posando as mos em seus ombros e beijandolhe o pescoo. Deite-se um pouco, sim? murmurou calmo, conduzindoa at a cama. Em nada demonstrando o quanto aquilo o abalara. Vou pedir para Rmon um ch. Ela obedeceu, assentindo levemente com a cabea, e o viu deixar a cabine apressado. *** No pode ser ele correu os dedos por entre os cabelos escuros enquanto andava de um lado para o outro da cozinha do navio e era observado pelo irmo. Voc veio me perguntar certo da resposta, Alejandro ponderou o imediato, descascando batatas. Por que a surpresa? No se faa de tolo parou, encarando-o em violetas cintilantes. Quem se faz de tolo voc rebateu irritado Rmon, batendo a faca contra a madeira da mesa. Onde achou que iriam acabar suas noites com ela, hein? Silncio e escurido nos violetas quando ele prosseguiu srio: Num romance campons de livro? espreitou o capito com preocupao. Sua imprudncia o levou a essa situao! Seu desejo por ela a atirou num problema que no sabe como vai resolver. Devia ter pesado seus atos! berrou contra ele. Por que est to zangado? Ora, Alejandro... No pode deix-la ter essa criana. No?

muito arriscado o semblante de Rmon endureceu. Humanos no se comportam como vocs. Ela pode no aguentar gerar a criana. Quer que pea a ela que no tenha meu filho? Quero que tenha bom senso! rebateu num tom mais alto do que o do irmo. Aquela razo que persegue os sentidos de um homem alertando-o sobre o certo e errado e, que parece, sua eternidade encobriu. No posso pedir tal coisa. No pode ou no quer? fitou-o friamente. Como acha que uma mulher deve se sentir diante de um pedido desse? Como pensa que vai se sentir se conscientemente estiver assinando a sentena de morte dela? No sabemos se isso vai acontecer cortou-o secamente. fato que no ser uma gravidez normal. Mas eu vou estar do lado dela reagiu enrgico, em violetas que brilhavam. Voc tem um juramento, Alejandro protestou severamente. Vai romp-lo por ela? Ele, que andara por toda a cozinha, sentou-se frente do imediato, os braos cruzados sobre o tampo de madeira, fitando as batatas. No quero perd-la, Rmon desviou os violetas para o irmo. Assim como tambm no quero abrir mo de meu filho. O imediato agora olhava-o compadecido, como se a dor e o receio dos violetas lhe atingissem a alma da mesma forma. Nunca pensei em ter algum Alejandro se justificou diante daquele que era seu nico amigo , em amar algum assim, e, portanto, no sou capaz de virar as costas a eles. Eu os amo. Eu lhe avisei sobre t-la a bordo Rmon balanou a cabea em negativa. Avisei que seria sua perdio.

Sim, meu bom amigo deixou sua mo na do irmo, num meio sorriso. Voc fez tudo que estava ao seu alcance para me livrar do perigo, sou-lhe grato por isso. Mas eu no quero lutar contra isso. Seu destino lutar contra o Conselho, Alejandro. E eu vou segui-lo at o fim, mas no estarei sozinho. Eu no permitirei que quebre sua promessa retrucou, impondo-se aos violetas. Enquanto eu estiver vivo. Ento, s me resta torcer para que esteja errado. Ergueu-se, dirigindo-se porta e deixou-o sozinho. *** Como se sente? ele tomou a mo dela entre as suas quando ela abriu os olhos e lhe sorriu. Melhor agradeceu sua preocupao em chocolates carinhosos. Voc demorou. Tive que ir ponte de comando, e quando voltei, estava adormecida afastou-lhe o cabelo do rosto com ternura. Devia ter me chamado ela se ps de p no mesmo instante. No fica bem me verem aqui. Ellen chamou-a num tom firme , quero lhe pedir algo. O qu? Quero que se mude para esta cabine pediu-lhe num murmrio. Como? Eu a quero ao meu lado, mas no como um grumete insistiu sem fit-la. No posso aceitar respondeu-lhe no mesmo tom, ainda que seu corao vibrasse no peito. Isso lhe trar problemas perante a tripulao. No o certo.

Diga-me num movimento s ele caminhou at ela e a tomou nos braos , o que diro quando seus enjoos se tornarem uma rotina? Quando as roupas de grumete no mais lhe couberem? Chocolates confusos nos violetas intensos. No sou bom com essas coisas, Ellen. Perdoe-me sorriu-lhe sem jeito. Devia ser sua irm ou outra mulher a desvendar-lhe os segredos do que uma relao como a nossa traria para ns dois. Chocolates correndo os violetas dele, preocupados, em busca de respostas. O que quer dizer? ela recuou, deixando os braos dele. Eu no sou to tola a ponto de no saber no que estava me envolvendo. Voc me dar um filho em breve abreviou em uma frase a angstia de seu corao, desviando os violetas dos chocolates dela. Eu no tinha a inteno de causar-lhe problemas ela entendeu como se ele no gostasse da ideia. No h necessidade de se preocupar, darei um jeito para que no percebam at chegarmos ao prximo porto. O que est dizendo? retrucou voltando violetas escuros a ela. Como ela podia pensar que no os queria? No serei um estorvo para voc, no ouvir falar de mim ou da criana, basta que me deixe num porto. As mos dele ao redor dos pulsos dela, segurando-a firmemente e trazendo-a at seu corpo. Colando-a a ele, a respirao quente dele alcanando-lhe os cabelos, desarmando-a. Jamais cogite tal coisa, entendeu? chocolates que assentiram a centmetros dos lbios dele. Ambos arfando sobre suas peles, contornando traos, tocandose em carinhos delicados. Aprendendo a estarem unidos daquela forma nova.

Eu nunca a deixaria ir tomou-lhe os lbios num beijo sufocante, e quando lhe deu ar, completou num esgar: Nem a criana. Vocs so meus. Ela sorriu, em testas coladas, enterrando os dedos nos cabelos escuros. Protegida. *** A noite caa rapidamente sobre a carruagem que cortava a escurido da estrada como um raio numa noite chuvosa. As curvas eram feitas em velocidade duplicada para aquele tipo de transporte. Seus ocupantes iam envoltos em grossas capas de l pretas, como manchas escuras sobre o assento roto. A aba dos chapus de feltro impediam, at mesmo, que se visse suas fisionomias. O vento frio uivava correndo pelas copas das rvores, assim como as rodas riscando as folhas secas, nicos sons que inundavam as horas profundas da madrugada. Estamos a apenas dois dias de Limoges ponderou o mais corpulento dos trs. Devia pensar em dar um pouco de conforto milady. Essa estadia na estrada por um longo tempo deve t-la cansado. O mais alto fitou o menor ao seu lado, o corpo escorado ao seu, adormecido. H horas estava imvel daquela forma, numa respirao lenta e pausada ao encontro de sua capa. Faremos somente uma pausa para nos alimentar, como sempre sentenciou sem desviar os olhos do farnel de roupas , mesmo que eu pense em lhe dar conforto, no posso perder mais tempo. Mas, Alejandro rebateu Rmon preocupado , cada hora que o corpo dela exposto ao cansao, mais complicada se torna essa gravidez. Eu no tenho escolha, se perder o rastro de Carl, estarei sentenciando os dois morte pronunciou baixo. No h mais o que ponderar. Voc estava presente na ltima crise dela, meu irmo.

Sim consentiu num fio de voz. Entendo como se sente, mas sabia dos riscos quando a deixou prosseguir nessa loucura. Como se diz a uma me que ela no pode gerar seu filho? cortou-o secamente, deixando entrever os violetas brilhando na sombra do capuz. Como se faz isso? Rmon bufou e se acomodou desconfortvel no banco. Estamos arriscando muito, inclusive o futuro de sua raa argumentou suavemente enquanto via Alejandro acarinhar o rosto de Ellen descoberto por suas mos largas. Os Ernyi esperam sua volta para poder deter o Conselho. Voc j ouviu isso de Jacques. Ouvi, e aceitei os termos, mas isso foi antes de Ellen murmurou. Antes de ela me dar essa criana. No posso abandonlos, fingir que no so nada para mim, quando so tudo que tenho e com que me importo. Eu imagino que no encontraremos Duprat em Limoges. E temo pelo que pode acontecer se a reconhecerem. No iro protestou o Conde de imediato. No pense que por financiar a Revoluo, est longe de seu machado fino e certeiro retrucou no mesmo tom que o irmo. Sabe muito bem que eles no a pouparo da guilhotina se colocarem suas mos nela. E, infelizmente, sabemos que o Conselho manipula uma grande quantidade de jacobinos em prol de sua causa... Decapitar os que se ope a eles. Sei dos riscos, mas se a deixasse no Allera e algo lhe sobreviesse, no me perdoaria. O que pensa em fazer se ela estiver em risco de vida? Violetas nos pretos dele, intensos. Sem palavras. Lia-se no brilho que emanava das ametistas a verdade velada por tantos anos em seu corao. Alejandro, sabe que no posso permitir.

Ento tora para que, se esse momento chegar, eu tenha feito um gesto heroico e os tenha protegido, cedendo a esse ato minha imortalidade. Est louco. No vou perd-la, Rmon envolveu o corpo ao seu lado com os braos, aninhando-o em seu colo, carinhosamente. No vou deixar que tirem isso tambm de mim. *** Onde estamos? os chocolates indagaram ao sentar na cama. Seguros respondeu o imediato. Alejandro? Saiu. E isso tudo o que devo saber? arriscou sria, vendo-o limpar a pistola. Exato. O que pensam que fazem as mulheres grvidas? A pergunta o pegou de surpresa, fazendo-o desviar os cinzas at ela. Um sorriso nos lbios femininos desarmando-o. Comem devolveu-lhe o sorriso. Com um nico movimento, ps-se de p e ganhou a porta do aposento, completando: Vou arrumar algo para seu dejejum. Ela assentiu com a cabea, acompanhando cada pequeno gesto seu at que a porta cerrou atrs de Rmon. Numa frao de tempo imensurvel, Ellen foi at a janela, lanando seu olhar escuro sobre a altura que a separava do primeiro andar da construo. Uma distncia facilmente vencida por alguns lenis e cobertores, ou qualquer outro tecido que achara pelo cmodo, inclusive o casaco de Rmon, bem amarrados ao p da cama, e que com sua habilidade aprimorada em ns se tornariam uma

corda. Quantas vezes no escapara dessa forma de seu quarto para se aventurar com Joaquim em alguma atividade escusa? Tinha saudade do amigo, pensou; contudo, aquele no era o momento oportuno para se deixar levar por tais sentimentos. Desceu suavemente pela corda improvisada. No permitiria que Alejandro se expusesse por sua causa, deitasse sua existncia por terra por um ato irresponsvel seu. Deveria saber que engravidaria mais dia, menos dia. Deveria saber que no seria uma situao normal. Deveria saber que uma relao entre um imortal e uma humana no era permitida. Tocou com as pontas da bota o cho de terra atrs da estalagem e escorregou silenciosamente at o estbulo. Se apossou de um cavalo de pelo castanho, cuja face trazia uma faixa branca entre os olhos que se estendia at o focinho. Era um belo exemplar de sua raa, com bons arreios e musculatura forte, devia pertencer a um homem de posses. Sorriu ao acarinhar o animal e montar em sua sela, tomando-lhe o cabresto. Sentia muito por deixar Rmon em maus lenis, mas no possua alternativas mais atrativas, precisava chegar a Limoges antes do crepsculo. Algo dentro de si avisava-lhe do perigo que Alejandro corria. Talvez fosse seu menino. Menino? De onde tirava essas ideias? Com um puxo forte na correia e uma ordem nas ancas do animal, colocou-se a galope pela estrada. Rmon no tardaria em descobrir seu feito, e ela sabia, ele viria atrs de seu rastro. *** Limoges sua terra natal, nascera e crescera ali. Conhecia cada viela e casa da cidade, mas, naqueles tempos, tudo parecia escurecer rapidamente. No somente o cu, em cujo manto da noite o sol se escondia. O cavalo trotava pelo cho de terra batida, to caracterstico da periferia da cidade. Seus olhos desvendavam

sombras e vazios, quase no havia marcas de humanos. Chegara porta de sua propriedade, um palacete s margens do Vienne, quando o ltimo raio de sol deixava o horizonte. No havia sons, pessoas... animais. Tudo era silncio e escurido. Apeou. A brisa fria que soprava-lhe forte no rosto, jogando seus cabelos escuros para trs enquanto avanava at o palacete no centro do terreno. Suas pequenas torres furando, em branco e pedras lisas, o cu. Os chocolates iam presos s lembranas dos momentos que viveram ali... s gargalhadas dela e da irm pelos jardins, hoje abandonados. A poca de fartura que fora deixada para trs muito antes da Revoluo, quando j no havia mais motivos para sorrirem entre aquelas paredes frias. Ellen parou porta, desenhando os veios da madeira com as pontas dos dedos, eles ainda no eram to ntidos quando partira, to profundos e escavados pelo tempo, como a tristeza que era pisar ali de novo. Perdeu-se em pensamentos, sem notar o perigo que a envolvia a cada segundo... Oculto na escurido a sua volta, deslizando silencioso pela noite alta. Os olhos de um azul profundo que se derramou nos chocolates dela enquanto sugeria num sibilo baixo: Procurando por algo, meu jovem? Silncio, no qual a mente dela procurava por respostas. No lhe parece que passear noite, numa situao como essa fez um gesto amplo com os braos sobre sua cabea loura e prosseguiu num sorriso matreiro, como se saboreasse sua presa , seria um tamanho descuido e imprudncia imensurvel? Ellen recuou at a coluna atrs de si, que sustentava a sacada acima da porta principal. Os olhos alargados nos do homem bem vestido sua frente. Os olhos de caa acuada. Olhos que incitavam o louro a prosseguir, passeando languidamente a lngua sob o lbio inferior, conforme aproximava seu rosto do dela. Devorando o pavor dos chocolates, inclinando-se sobre o corpo franzino do

jovem lacaio. Os olhos fechados dele quando ladeou-lhe as feies alteradas pelo medo e surpresa, sorvendo-lhe o cheiro to nobre que domava seus sentidos. Permita-me era um sussurro junto a sua orelha, era o frio correndo suas veias, congelando-a sob o corpo forte do vampiro. E num gesto, que ela no pde evitar, nem definir, retirou-lhe o chapu de feltro preto, revelando a massa de cabelos escuros e a condio de fmea, que atiou ainda mais o animal no homem. A respirao acelerada dela fervia seu sangue e o fazia correr, despertando-lhe os vermelhos. O cheiro doce quase tangendo o ctrico, pela adrenalina que se misturava na corrente dela e o impelia a prens-la ainda mais contra a coluna. Seus dedos hbeis erguendo-lhe os cachos de cabelos, tendo acesso pele clara, nos sentidos aflorados da besta. Por que se esconde, ma chre? agora a lngua explorava a extenso de seu maxilar at a linha da clavcula. Arrepios domavam tanto sua sanidade quanto a dela, poderia pr um fim quela doce vida entre seus dedos com apenas um toque preciso seu em sua jugular. Entretanto, no seria divertido. A moa viera sob a pele de menino, uma pele castigada em muitas partes pelo sol, no era algo que, de fato, convivesse de perto, mas conhecia humanos muito bem. Observava-os, admirava-os... Degustava-os. Ela estremeceu sob seus lbios. Ah, como era inebriante sentila tem-lo, a tez fria, quase desfalecendo. To jovem, to linda... to desejvel. Suas presas que se pronunciaram, seus dedos que comprimiram os ombros entre eles. Seu doce alimento a um passo de ser bebido, apreciado, derramado. O vento frio da noite, a escurido, tudo to prprio para sua satisfao pessoal. Deleite. Um novo arfar, seu rosto entre as mechas negras... Seus lbios fechados em beijos, roubando-lhe o gosto de rosas da pele. Instinto, luxria, ambio. As unhas que romperam os botes da blusa no retorno dos vermelhos aos chocolates. O hlito quente soprado em suas mas

sem que ela pudesse se mover, hipnotizada pelos escarlates que ardiam como brasas e se moviam sobre seu corpo desnudo, em leves movimentos, por ele. No havia pensamentos, palavras, frases... Queria tom-la, espalmou a mo no lado esquerdo de seu rosto, acarinhando-o. O que uma moa to bela fazia ali?, perguntavase. Maldito lado racional que no deixava o seu leviano em paz! Conte-me, princesa sua mo desenhando crculos sobre os seios da jovem. No um grumete, um imediato... ou, quia, um capito. E se veio at essa casa, por que algo a prende a ela lbios em sua bochecha, pedintes: Conte-me quem voc, se mostre para mim a boca que escorregou pela garganta, em cabelos louros e lisos, em toques precisos. Ellen de Telliard era rouco, tremido, arfado. Mostre-me mais o sorriso disfarado em beijo que descansou sobre o colo exposto, em vermelhos vivos, deliciados, famintos , Ellen de Telliard deixou entre as curvas dos seios, demoradamente. Senhora dessa casa, caada pela Revoluo sombreou a linha do bico com os lbios quase tocando-o. Caada por mim abandonou-o, voltando ao rosto perfeito, iluminado pelo luar. Admirou-a ternamente, cada linha do rosto, do corpo e sorriu. Que pena. Creio que terminaremos por aqui, milady debruou-se sobre o pescoo dela. Foi um prazer, Ellen. Os caninos que roaram a pele e o chamado, quase que gutural, que sobreveio ao seu lanche: Precisamos de sua ajuda. Um suspiro profundo antes de se virar para seu interlocutor e mirar os amarelos impassveis com desprezo. No pode esperar? No rebateu Victor friamente. Eu irei em dez minutos voltou-se para o corpo da jovem.

Voc vai agora, Carl deteve-o pelo pescoo seguro entre seus dedos. No quero mais erros, falhas, rastros fitou a mulher a frente do louro. Quem ? Uma Telliard rosnou o vampiro comprimido por sua pesada mo. Devia estar na forca. timo sorriu ao solt-lo. Mande-a para a priso imediatamente. Era minha refeio protestou irritado o mais velho. Era, disse bem infringiu o brilho dos amarelos aos azuis dele. Quero-a longe daqui, sabe muito bem que Duprat no fugiu de Limoges e no sabemos quantos dele nos observam. O que est a nosso favor pode se virar contra ns num piscar de olhos, basta um deslize de nossa parte. Ela no nada. Mais um motivo para voc no beber um sangue de baixa qualidade revidou com escrnio. Sabe o que fazer, Carl. Completou, j h alguns passos do louro: E tem apenas cinco minutos. *** Os dedos imortais a abandonaram, a contragosto, naquela cela sob um sibilo rouco entre seus cabelos: No se assuste deixou um carinho sobre seus traos. Eu voltarei antes que tenha tempo de sentir minha falta. Um arrepio, que ela no soube dizer como, tomou seu corpo. Desviou seu olhar para os outros ocupantes enquanto Carl passeava a lngua gentilmente em seu pescoo. Os olhos de todos estavam vendados, seus pulsos traziam grossas correntes como os dela, mas a eles no era dado o conhecimento do rosto de seu algoz. Tudo que lhes cabia saber era que a Revoluo roubava-lhes de si mesmos.

Ellen escorregou ao cho mido, instantes depois que Carl trancou a cela. No havia luz natural naquele lugar, ela observou, apenas o brilho plido dos archotes no corredor por onde viera. sua entrada encontravam-se dois guardas, coibindo qualquer tentativa de fuga. Ela ainda ponderava se eram o mesmo tipo de criatura que Carl, um ser da noite, como Alejandro. Entretanto, esse no trazia receio ao seu corao, ao contrrio, era exatamente o que a confortava em meio quele lugar inspito. Saber que havia uma parte dele consigo, ps as mos entrelaadas sobre o ventre. Tudo ficaria bem, pensou como se falasse com a criana e fechou os olhos. O que poderia esperar de seu futuro? *** Como no sabe onde ela est, Rmon? Alejandro, eu a deixei exatamente aqui enquanto fui providenciar seu almoo explicou irritado pela terceira vez. No era culpa sua se milady agia como um moleque. Mas v em frente e me recrimine por suas escolhas! No acirre meu nimo. Agora ainda me ameaa? retrucou com as sobrancelhas unidas. Era uma tarefa simples a que lhe dei: ficar de olho em Ellen ponderou o Conde, indo at a janela e puxando de volta a corda de lenis usada para a fuga. E veja o que encontro balanou o tecido diante dos olhos de seu imediato. Se ela fosse uma moa normal, no teria ideias como essa tudo que tem para dizer a seu favor? indagou sarcstico. J foi melhor nisso, meu irmo. Voc j me deu menos trabalho, tambm alfinetou Rmon. Ela no deve ter ido longe. No me conforta anunciou, sentando-se na beira da cama. Carl est aqui, assim como o tal de Victor.

Isso bom, no? maliciou o imediato. No com Ellen solta por a aborreceu-se o capito. Eles esto usando justamente a propriedade dos Telliard como base de suas operaes. Os olhos dos dois homens se cruzaram apreensivos. Sabe o que isso pode significar, no ? violetas cintilaram sobre o irmo. Problemas completou ele. Acha que ela foi para l, no acha? Alejandro desviou o olhar para o cho e assentiu. Para onde mais Ellen iria? Por que no se envolveu com algum normal? Ellen normal, anormal essa situao disse ao se pr de p e caminhar at a porta. Vamos. Sabe o que est fazendo? rebateu ao pegar seu casaco, em meio aos tecidos da corda, e segui-lo. Ei, espere! Seguiu esbaforido, o irmo, que j alcanava o primeiro andar da construo. Andei averiguando como entrar na propriedade montou seu corcel preto. E? quis saber o imediato ao sentar cela do animal branco, que parecia afiar um casco no outro antes de tomar o caminho indicado pelo puxo em suas rdeas. Os dois cavalos partiram a galope enquanto Alejandro respondia: No temos muitas chances de passarmos incgnitos. Isso realmente reconfortante resmungou Rmon. De modo algum conseguiremos entrar sem estarmos em maior nmero explicou Alejandro, tomando a direo de Limoges. No est pensando em... balbuciou Rmon esporando o cavalo.

Duprat no deixou Limoges, temos que encontr-lo completou com um meio sorriso, ordenando uma corrida desabalada nas ancas do corcel, que riscou a noite como um raio. *** Ellen sacolejou as barras, mas no houve um movimento por parte dos guardas ou do ferro entre seus dedos. Eram macias. Suspirou fundo, aninhando-se no cho exausta. Sabe onde estamos? a voz feminina chegou at seu ouvido, surpreendendo-a. Sim Ellen esfregou os braos, olhando a sua volta. Estamos abaixo do solo uns dez metros. Sem luz, nem gua a moa loura ao seu lado riu dentro das roupas caras rasgadas em muitos lugares. , parece que no estou perdendo muito, mesmo vendada brincou, sentando-se ao lado de Ellen. Sou Anne tentou estender-lhe a mo, mas a corrente a impediu, forando seus braos a recuar. Prazer, Anne a mo de Ellen segurou a dela. Me chamo Ellen, e mesmo no sendo apropriado para o momento, voc est em minha propriedade. Voc um deles? a moa se encolheu junto parede rochosa e escura, soltando a mo de Ellen. No rebateu rpida, analisando o semblante da loura que parecia apavorada diante da ideia que lhe ocorrera. Por qu? Devamos estar na forca, no presos aqui... Sendo alimentados trs vezes ao dia. Reclama que no passas fome? O que faz um jacobino pensar em nos trazer para c e nos alimentar dessa forma? Ellen ponderou longos minutos sobre as palavras de Anne. Era estranho lembrar do velho conto de Hansel e Gretel, onde a

bruxa engordava crianas para comer. Ao contrrio da velha senhora mal-intencionada, mas com aspecto bondoso, aquelas criaturas no tinham inteno de com-los, mas sim mant-los vivos por algum tempo e sorver seu sangue. Precisamos dar um jeito de sair daqui ponderou sem denunciar o que ia a sua mente. Voc no parece muito confiante, mesmo dizendo que mora aqui retrucou a moa com um meio sorriso. Quais so nossas possibilidades? Poucas e improvveis segredou-lhe. Dois guardas robustos ladeando a nossa nica opo de fuga. Agora, realmente, estou confortada encostou a cabea contra a parede fria. O que ser que querem de ns? No h de ser boa coisa, considerando, como voc disse, que deveramos estar na forca. Silenciou de sbito ao ver um dos guardas se aproximar da cela e colocar a chave na fechadura enferrujada; o ranger do trinco encheu o ar, fazendo a loura segurar seu brao. O que h? Ainda no sei. Comida? Ele est com as mos vazias Ellen estreitou seu olhar sobre o homem corpulento, que lanou seus nix para dentro da cela como uma ave de rapina. Voc apontou para Ellen, que se ergueu, deixando a mo de Anne sobre seu vestido enquanto ele completava e a ruiva... venham! Anne ainda tentou reter a mo de Ellen entre as suas, mas ela a acalmou: No fique preocupada, eu vou descobrir o que querem de ns.

A maioria no volta agarrou-se a Ellen em splica. Esse ser um risco que correrei deu-lhe um tapinha na mo e soltou-se da loura. A ruiva ainda no chegara porta, tateava o escuro, esbarrando nos outros presos, e o guarda esbravejou uma vez mais: Ande com isso! olhou para Ellen que j estava a sua frente e ordenou: Ajude-a, antes que me arrependa e me livre dela eu mesmo. Ellen tomou a mo da menina nas suas e conduziu-a entre os presos, seguindo o guarda que se impacientava cada vez mais. Assim que se viram ao seu lado, o homem trancou a porta e rosnou para ela: No sei por que monsieur Carl deixou-a sem venda riu de Ellen. Mas como temos um acordo com eles, no vou jug-los. Por que os ajuda? interviu Ellen nos pensamentos do homem. Sabe o que so, o que faro... impediu-se de completar a frase, fitando a moa que mantinha-se segura em seus braos, e voltou a deixar seus chocolates sobre o guarda. Pessoas como vocs levaram a Frana misria. O povo passa fome s custas do fausto nos castelos. No h dignidade nisso, milady calou-a por segundo enquanto percorriam os corredores to conhecidos dela. No nego que sou contra a aliana feita com esses tipos, mas no decidimos essas coisas por ns mesmos. Ento sabe que cometem um erro, talvez to grande quanto o que nos acusam. No me parece que eles estejam preocupados com o que vai acontecer Frana ou a todos vocs depois de atingirem seu objetivo. Milady sabe de algo? indagou o guarda, estacando no corredor e estreitando os olhos pretos sobre ela. Ela ponderou por segundo o que dizer, mas de fato no sabia nada. Desconfiava, mas no tinha provas. No negou firme com a cabea e viu a respirao do homem tambm afrouxar, voltando a empurr-las pelo corredor,

onde todas as tapearias e ornamentos de sua infncia haviam sido removidos. S estranho que pessoas com ttulos, como eles, sejam aceitas por lideranas do povo para integrar um governo que deveria ser imparcial e olhar pelos necessitados. Voc pensa de mais, milady disse, parando porta dupla de madeira do trreo, que antigamente indicava a sala de refeies dos Telliard. Diga-me seu nome disse enquanto ele tirava-lhe os grilhes. Graco murmurou o homem, ainda aturdido pelas palavras dela. Graco Babeuf. Graco, guarde minhas palavras: vocs esto sendo trados alisou o pulso, que formigava, livre das pesadas correntes. Os ideais que tanto prezam foram corrompidos pelo poder e pelo dinheiro deles. E vocs continuaro merc daqueles que esto lucrando com isso. Ele, agora, encontrava dificuldades em livrar a ruiva das algemas, sua mo tremia e suava diante das palavras dela. A cabea estava baixa quando ele sibilou: Seria bom que milady no subestimasse seus anfitries, as paredes desse palacete tm ouvidos. E um leve farfalhar encheu o ar s suas costas. Ellen se virou rapidamente, mas o que quer que fosse, havia escorregado pelas sombras at um lugar seguro. Eu tomarei cuidado. Com uma negao com a cabea, murmurou conforme a porta se abria sem que ningum estivesse junto a ela. Creio que aqui nos dizemos adeus, milady. Ellen concordou sob o barulho das ferragens da porta estalando. De certa forma, conhecia a natureza daqueles que a esperavam atrs dela... mas Alejandro era diferente deles. A porta se abrira totalmente, revelando o ambiente escuro, onde quase no se divisava uma linha. Ela parou, deixando seus olhos se acostuma

rem fosse ento que a

escurido; a ruiva ainda estava vendada ao seu lado. Talvez melhor assim, j presenciara a piedade de seres como aqueles, se estivessem caminhando para algo parecido, seria melhor moa no tivesse conhecimento de como seria seu fim.

Aproxime-se a voz era forte e autoritria, mas soava, de certa forma, envolvente para seus ouvidos. Ardil de caador, pensou ao lembrar-se do jeito envolvente como Alejandro cuidara de Lourdes. Ela agora discernia a grande mesa no meio do cmodo, cercada de cadeiras, umas dezoito ao todo. A madeira escura que se entendia sua frente como um tapete at o homem sentado cabeceira oposta onde se encontrava, de frente para porta. Uma brisa envolveu-a, um arrepio em sua espinha e os archotes nas paredes crepitaram vivamente, como se sempre tivessem estado acesos. A ruiva se agarrou ainda mais ao seu brao, como se o mesmo pressgio maligno corresse suas veias. A mesa estava cheia de comida, a mais variada possvel, quase intocada, e o homem, que ela identificou como um de seus atacantes, comia uvas calmamente com duas belas louras ladeando-lhe a cadeira. A camisa de seda vermelha estava parcialmente aberta, revelando um trax plido, porm definido em msculos rgidos; os cabelos ruivos caam em cascatas sobre seus ombros e uma de suas pernas estava esticada sobre o tampo da mesa, com o p balanando levemente para fora. O rosto era convidativamente belo, como Ellen achava que deveria ser a maioria deles, j que lendas de seres da noite sempre existiram no mundo e davam conta de exemplares atraentes como aqueles e que viviam de sangue de suas vtimas. Seres eternos, diziam, que lhe davam a morte em troca de sua eternidade, quando desejavam ser complacentes com os humanos que pensou em instantes roubados mordiam. Ele seria assim com ela? de sua razo. Poderia faz-la igual a Alejandro?

Seu corao disparou e ele sorriu para ela ao fechar os lbios ao redor da uva e engoli-la inteira. Era como se lesse seus pensamentos. Os olhos intensos que se derramavam nos seus chocolates e a avaliavam. Lady de Telliard a voz dele chegou uma vez mais at seus sentidos, enigmtica... tentadora. Deve se sentir em casa, milady. Por favor indicou-lhe com a mo livre a cadeira ao seu lado. Sente-se, preciso de companhia. Ellen se encaminhou, juntamente com a moa ruiva, at a cadeira indicada por ele, mas, quando fez meno de p-la ao seu lado, houve uma nova ordem: Tenho um lugar melhor para ela tocou a mo da jovem com as pontas de seus dedos, sentindo-a tremer sob seu toque, o medo que alimentava sua fome dela. Seu olhar a tomava por inteiro enquanto a conduzia at sua frente na respirao suspensa de ambas. Sirva-se, milady sorriu para Ellen conforme deslizava as mos pelos braos da moa ruiva e subia at seu colo, acercando-se de seu pescoo. Os chocolates voltaram-se para as duas louras, dependuradas no espaldar da cadeira ocupada por ele, as mos claras sobre o seu peito plido, desenhando marcas que se fechavam rapidamente. Elas passeavam seus lbios, um sobre os outros, enquanto ele fixava a garganta da ruiva, onde sua mo estava espalmada, tocando-a calmamente. O corao de Ellen acelerou em apreenso e vergonha. No seria melhor tirar-lhe a venda? rompeu o silncio da sala. No gosta de jogos, milady? correu a unha do indicador pelo colo da moa, fazendo-a inclinar o pescoo na direo oposta em que se encontrava sua boca, e substituiu o dedo pela lngua. Eu adoro beijou-a ali, sob os chocolates arregalados.

O que quer de ns? indagou um tanto nervosa. Ela fazia seu sangue vibrar cada vez mais alto, uma doce melodia para os sentidos dele. Deixem-nos ordenou para as louras, que interromperam seus carinhos e se arrastaram languidamente para porta. Um leve som da lingueta do trinco se fechando e estavam os trs a ss. Diga-me, tem medo de mim? rubros brilharam nos dela quando inclinou ainda mais a cabea da jovem para o lado. Ellen podia ver o corpo da moa tremer sob aquele toque, mas no ocorria-lhe nada que pudesse fazer. Nenhuma arma, a porta estava fechada e ela j sentira a fora de um ser daquele sobre seu corpo. Seus olhos registravam a cena sem querer realmente respond-lo. Sim, tinha medo dele. Um sorriso e os caninos dele se pronunciaram sobre a pele da presa. Um grito abafado por sua mo livre sobre os lbios da moa, e o sangue dela vertia por seu colo enquanto ele a bebia. Tal como Alejandro fizera a Lourdes, desfalecendo-a totalmente. Com o dorso de sua mo, enxugou seus lbios, e com um fino leno de cambraia limpou o colo maculado, deixando o corpo sem vida cair ao cho depois de ter se saciado, amontoado. Os cabelos ruivos dele ondulavam sobre seus ombros quando se aproximou dela, paralisada no horror da cena anterior, e sussurrou-lhe: E agora? segurou seus ombros entre as mos, escorregando-as por seus braos, suavemente. Teme a mim? Ele fechou os olhos, absorvendo as batidas irregulares do corao dela, deliciosas. Sorveu-lhe o perfume de rosas da base da nuca e subiu novamente suas mos, erguendo-lhe os cabelos, deixando que seus rubros passeassem pela linha perfeita de seus ombros e do maxilar.

Voc deve ter um gosto doce disse sobre o lbulo de sua orelha, beijando-o. Ela arrepiou. Seu cheiro divino ergueu-a da cadeira como se fosse uma boneca, virando-a para si. Chocolates nos rubros, hipnotizados. E quando ele segurou-lhe a nuca outra vez, a mo livre varreu parte da mesa, abrindo caminho para o corpo dela, que deitou suavemente sobre a madeira cheirando ao vinho entornado. Adorava mant-las sobre seu comando, apreciando o poder que exercia sobre algo to belo e to frgil. Pobre Carl, que a deixara de bandeja para ele por ter um pequeno servicinho para fazer. Um providencial servio, ele diria. Brincou com o lao do vestido, desatando-o aos poucos, apreciando a exposio da pele quente aos seus olhos famintos em partes irresistivelmente tentadoras. Curvas perfeitas sobressaam sob seus dedos, levando-o a enterrar seu rosto ali sem que houvesse recusas ao seu toque. Gosto de rosas vermelhas, to vermelhas quanto o sangue da bela milady. Um sorriso sublinhado nos lbios que beijavam o corpo claro dela... E a porta que se abriu num estrondo atrs de si. Saia de cima dela, Victor! O sorriso antecedeu a mo em seu pescoo, arrastando-o dali, livrando-a transe. Os rubros de Carl nos dele, o escrnio delineado em seus lbios cada vez mais aberto e seu corpo foi suspenso no ar. Os chocolates assustados se ergueram da mesa e buscaram a porta enquanto Victor era arremessado ao encontro da parede no lado oposto da sala. Nunca mais toque no que meu sibilou indo ao encontro do ruivo, que se ps de p facilmente e continuou sorrindo-lhe. No temos esse tipo de trato aqui, Carl rebateu ao secar, com o dorso da mo, o canto dos lbios sujo de seu sangue e lamb-lo. Sabia que eu a queria avanou para Victor uma vez mais. Ellen escorregava pela parede, os olhos fixos na cena, tentando escapar dali.

E o que pretende com ela? indagou sarcstico. Vai torn-la uma aberrao igual a voc? Cabe a boca, escria! exigiu o louro, seus escarlates brilhavam de dio. No ouse falar de mim quando ainda mais indigno de existir. E conseguiria tudo isso sem mim, Carl? abriu os braos, numa aluso ao que estava volta deles, e depois indicou Ellen, que conseguira alcanar a porta. Consegui-la-ia sem a minha ajuda? Os rubros dele sobre ela, os chocolates acuados impedidos de fugir. Victor se aproximou dele e sibilou junto ao seu rosto: Eu lhe dei o mundo, Carl sorriu-lhe, correndo os dedos por sua face. Sem mim, continuaria sendo apenas um conselheirozinho ambicioso e baixo. R-e-p-u-g-n-a-n-t-e soletrou ao seu ouvido calmamente. Como era, at me conhecer. Ento, no me provoque; se eu dei, posso tirar um risco profundo sua unha abriu na clavcula dele, fazendo brotar sangue rapidamente do ferimento. A mo de Carl no reflexo tapou o corte, sem conseguir deter o sangue. A respirao alterada pela perda do lquido lhe era to caro, obviamente ele estava em desvantagem clara naquela luta. Victor se afastou ainda com um sorriso, dando-lhe tapinhas amigveis nas bochechas e passou pela cadeira, que ocupara boa parte da noite, retirando sua capa escura do espaldar. Carl o acompanhou atentamente, os rubros voltando ao azul, e o viu tomar a direo da porta, onde Ellen estava amparada. Os sentidos aflorados pela fome, que tentava controlar conforme o corte se fechava, para partir em defesa da Telliard, mas Victor apenas tomou o queixo dela entre os dedos, alertando-o: Pense bem, se uma simples humana merece tanta ateno de sua parte os chocolates dela no desviaram dos olhos dele. Mesmo bela, aristocrata... um lixo perto do

que somos soltou-a rudemente. Eu lhe prometi uma esposa imortal, e no costumo fugir minha palavra, mas se at l quer se fartar dessa espcie... Eu sou capaz de fechar os olhos a isso e ignorar essa sua fraqueza. Abriu a porta, finalizando: Quero-o na sala de reunio em quinze minutos sentenciou em bom tom. Ficamos apenas com aqueles nobres dos quais no sentiro falta, mas juramos caar todos. Lembra-se disso, no? o nosso pagamento pelo sangue fresco. O silncio foi a resposta de Victor, e ele sumiu no corredor escuro. A porta da sala se fechou e Ellen se viu novamente naquele ambiente nefasto. Carl caminhou at ela, fixando seus azuis nos chocolates preocupados. Voc est bem? ele disse ainda ofegante, como vampiro que era, no se recuperava to fcil de ferimentos como aquele, mas no tencionava se aproveitar dela para isso. Ela recuou at a parede, temendo o toque dele. No vou machuc-la ergueu a mo para tocar-lhe o rosto, mas ela o virou, negando-lhe o direito. Cansado, ele baixou a mo e continuou no mesmo tom ameno: Sei que a assustei num primeiro momento, mas no quero que me tema. Ele tentou uma nova aproximao, mas Ellen se encolheu ainda mais contra a parede. Conversaremos depois, milady abriu a porta e um guarda os esperava do lado de fora. Indique a ele o quarto que quiser, tem ordens para se postar sua porta e de l sair apenas morto. Com uma reverncia, Carl a deixou. No era certamente o caminho para sua liberdade, duvidava que aquele guarda fosse humano, seus olhos brilhavam estranhamente, e ela tinha certeza que suas ordens tambm incluam um fique de olhos abertos com a morena.

Onde Alejandro estava? Sentia frio e fome terrveis. *** Preciso que me ajude os violetas intensos no azuis , Conde Duprat. Estamos no meio de uma Revoluo, Alejandro! esbravejou, erguendo-se de pronto da cadeira que ocupava atrs da slida mesa de carvalho. No sei se posso ajudar a mim mesmo. No seja to intransigente, meu amigo rebateu o Aramoyana. Eu no viria at voc se possusse outra sada. O que me pede quase um suicdio retrucou o Jacques irritado. Como pde se envolver com uma humana? amparou a testa sobre os dedos. E, ainda por cima, uma nobre! No se manda no corao. Voc no est numa pera dramtica ponderou no incio de um escrnio que se perdeu nos traos srios do homem sua frente, e suspirou brando: Ou talvez esteja. Cus, o que farei? disse para si mesmo. Ellen est grvida de meu filho ele sabia que era a ltima cartada que dispunha contra o corao do homem, e o viu empalidecer alm do normal. Estamos duplamente perdidos! abafou as palavras sob a borda da xcara de ch, que sorveu num gole s. Por que vocs, jovens, tem essa nsia em correr contra tabus? Contra a lei natural das coisas? Eu no tencionava lhe causar problemas rebateu um tom acima do esperado, Alejandro. No sem antes resolver os seus. Nossos problemas foram adiados, temporariamente. Tudo nos leva a crer que Napoleo se juntou a Victor respirou fundo, cansado. No sabemos em que frente atuar.

Mas isso o fim murmurou os violetas srios. Sim, o fim de uma revoluo legtima... e dos nossos planos de enfraquecer com ela, Victor. O soco de Alejandro sobre o tampo encerado de madeira. Isso no me importa no momento, Jacques sentenciou firme. Oportunidades de luta sempre existiro, eu tenho que tirar Ellen de l. Pode me ceder alguns homens? Se eu no o fizer? indagou azuis num brilho escuro. Ento, eu irei sozinho. O Duprat fechou os olhos e murmurou: Age como seu pai, intempestivamente. Sou espanhol, no nego deixou um meio sorriso nos lbios ao se pr de p, ciente de que tinha conseguido o que fora buscar. Gracias pela ajuda agradeceu ao se dirigir porta. Mantenha-se vivo, Alejandro solicitou o francs. Ainda precisa se encontrar com o Rei e desfazer certos acordos... ou no conseguir salv-la uma segunda vez de Victor. Fique tranquilo abriu a porta Eu sei o que fao. Um baque seco alertou Duprat que estava sozinho de novo. O que h com essa juventude? indagou mentalmente, lembrando-se que, em sua poca, lendas de vampiros aterrorizavam vilarejos. Hoje em dia, as moas parecem achar isso romntico. Bufou resignado. No esperava conseguir deter o avano de Napoleo ao poder, mas precisava acreditar, ao menos, que impediria Victor de obter sua vitria sobre seu mundo. E o envolvimento de Alejandro com uma humana no estava em seus planos. ***

O que Jacques lhe disse? indagou Rmon, assim que o amigo se juntou a ele na entrada da casa onde o francs se escondera. Aceitou muito fcil o que pedi contraps Alejandro, afastando-se da casa com o amigo ao seu lado. Chama quatro horas de conversa de algo fcil? O Conde de Aramoyana interrompeu os passos e fixou os violetas nos pretos do imediato do Allera. Se voc tivesse uma eternidade pela frente, no diria isso, meu amigo. Quantos homens ele nos ceder? rebateu o irmo. Realmente no sei violetas o miraram srios. Creio at que corremos riscos de no haver um que nos siga. Por que diz isso? juntou as espessas sobrancelhas, o imediato. No baixe sua guarda disse Alejandro ao desembainhar a espada. Temos visitas. As garruchas saram do gibo facilmente para suas mos, juntando suas costas s do capito. Acho que estamos em desvantagem, senhor. Um sorriso sublinhou os lbios de Alejandro quando ele investiu de espada em punho contra o homem sua frente. *** Um vazio profundo corria abaixo de seus ps, tendo seu corpo erguido por grossas correntes sob o contrapeso enterrado nas paredes midas e ptridas de limo. O barulho da gua corrente demonstrava que, talvez, o imenso vazio estivesse cheio, negando a existncia do vcuo abaixo de si. O crepitar do fogo incessante denunciava os archotes prximos; o cheiro terra, a profundidade que se encontrava no solo. Um sorriso contraiu os cantos de seus lbios, as correntes rangiam contra seus braos e

pernas, rasgando ainda mais os veios de sangue em sua pele, sob pequenas esferas espinhosas que ao mnimo movimento o atacavam, mantendo-o fora de combate. O seu rubro derramado, assim como os dos seus pais por aquela causa maldita, e Alejandro sabia-se impedido de fugir, exatamente como uma presa acuada. Estava preso, fraco e vencido no que supunha serem as catacumbas da Manso Duprat. Ora, mas que meio mais medieval e pago de impedir um imortal de agir resmungou, sabendo-se ouvido. Algumas vezes os humanos desenvolvem meios interessantes de lidar com a natureza. Esse foi o mais eficaz para mantlo a salvo de si mesmo a voz de Jacques soou calma entre as paredes de pedra. Manter-me a salvo, voc diz era agora o escrnio que pairava entre eles, sem que violetas o fitassem. No me faa de tolo, est interessado em no perder seu maior trunfo contra Victor! De fato, um ngulo a ser apreciado respondeu na penumbra. Certamente nossos esforos seriam em vo, se ltimo Aramoyana sucumbisse. Principalmente, para salvar uma humana. As correntes rangeram mais uma vez e os olhos de Alejandro encontraram os de Duprat. Ela no deve morrer por minha causa. Voc a maculou ciente do que podia acontecer, no menospreze nossa inteligncia, Alejandro. No podem ter senso de justia apenas para usar em seu favor retrucou o moreno. Se os Ernyi acreditam num futuro junto aos humanos, ento no faz sentido me impedir de agir. Sem voc, meu caro... No h futuro, nem para ns, nem para eles rebateu o mais velho. No podemos sacrificar tudo por seu amor pueril, so milhes de almas! No os perdoarei bramiu o espanhol. No os ajudarei, mesmo que abram todos os portes do inferno!

O barulho da porta se abrindo foi ouvido ao longe pelo sentido treinado do Aramoyana. Dizem ser o perdo a maior das beneficies humanas eram palavras abafadas, repercutindo em pedras cinza. Talvez o amor que tem por essa moa, no final, o faa ver a verdade, meu amigo. Um rugido bateu contra a madeira enquanto os olhos do Duprat se fechavam j no corredor escuro. No desperdice sua pouca fora, Alejandro. s vezes o que damos por perdido est muito perto de ns. *** Era uma manh fria de inverno, a neve cobria uma Paris que ainda no voltara ao seu ritmo de antes da revoluo. Ainda havia o medo escondido nas esquinas, e o mal que espreitava a vida do mais simples cidado. Havia o silncio daquele quarto sua volta, havia o vazio da ausncia de Alejandro... E por um ms inteiro ela no vira Carl. No que estivesse interessada em t-lo ao seu lado, mas sentia-se perdida diante dos dias que avanavam daquela gravidez. Os momentos que via se perderem na barriga que se avolumava e nas foras que abandonavam seu corpo. Em apenas quinze dias, ela estava na cama e aqueles olhos amarelos de Victor caram sobre si como facas. Ellen gostaria de abandonar sua sorte; no entanto, a criana dentro de si a impedia de tal ato... Mesmo que a esperana de rever Alejandro j no habitasse seu corao. No deixe de lutar, minha querida aquela voz odiosa em seu ouvido. Carl est em Limoges, apagando algumas pistas sobre ns os dedos tocaram sua face, ainda que a virasse de lado, mas estava to fraca. Era to impossvel fugir dele. Ento ele voltar para encontr-la. Ele riu quando j no havia vontade nela nem mesmo de fitar a luz do dia pelas cortinas.

Na realidade, penso que seria melhor que ele no a visse segurou seu queixo, fazendo-a fit-lo. Uma feiticeira como voc, que ainda guarda toda essa beleza depois de tudo que tenho feito para neutraliz-la, pode deitar meus planos por terra. uma pena que eu no tenha impedido Carl de saber da criana, porque, acredite, voc sofreria menos em minhas mos. Ela adoraria ter foras o suficiente para atac-lo, mas h dias nenhum alimento lhe era dado... Tudo que entrava pela portinhola era gua. No me olhe assim seus lbios crisparam cnicos. Eu estou cuidando de voc como prometi ao Carl ergueu-se da cama e abriu os braos. Voc est confortavelmente instalada num quarto, entre lenis macios... O segundo melhor espao desse castelo, milady. Rico em adornos e mveis inclinou-se sobre ela. J imaginou o que aqueles jacobinos ftidos fariam com voc se a vissem assim? Houve um silncio assustador, ele ps os lbios ao encontro de sua bochecha. Lbios frios de um assassino. Coberta do melhor... Ouro e joias da coroa. Nobre traidora era um sibilo molhado junto ao canto dos seus lbios. Se ao menos no estivesse to impregnada de Carl desceu pelo pescoo claro de flor eu no me importaria de provar seu gosto deitou-se ao seu lado, sem cerimnias enquanto mexia em seus cabelos. Diga-me, o que viu em Carl? fez uma cara de nojo ao levar uma mecha contra o nariz e inspirar o cheiro de rosas. Voc at mesmo cheira a ele! Bah! Num movimento que no determinou quo rpido foi, estava junto cabeceira. to irritante falar e falar e no me responder! cruzou os braos sobre o peito, olhando pela janela. O sol vai se pr em breve... J no era sem tempo voltou os amarelos para

Ellen. Sabe, eu tenho certeza que estou me esquecendo de algo realmente importante que deveria lhe dizer... Ela fechou os olhos, impaciente. Ele alcanou a porta, abrindoa. Era um alvio ouvir aquele rudo, finalmente estaria a ss com seu filho. A ss, como era sua vida h trs meses. Ah, sim... deixou no ar antes de sair. Infelizmente, eu recebi uma petio para entreg-la forca. Ento, reze, acho que esse o termo que usam, no? Tanto faz, reze... ore, implore para que Carl chegue em trs dias. Au revoir, ma belle. No. Suas plpebras cerraram e Ellen descobriu que ainda tinha foras para chorar. As lgrimas desceram enquanto seu corpo se encolhia sobre as cobertas. Deus a havia abandonado? Os homens haviam perdido a justia... mas eles no eram homens, eram iguais a Alejandro. *** Mas que merda essa? , questionou-se. As coisas estavam ruins para o seu lado, mas ainda conseguia detectar um cheiro de sangue que no fosse o seu. Abreviar uma eternidade para trs meses de vida no era o que ele tinha em mente. E pelo visto nem os seus anfitries. No ao menos se Alejandro olhasse pelo lado de que era sangue fresco, o que lhe afrontava os sentidos. Permitiu-se abrir um olho depois de dias no escuro daquela cela. Vasculhou o seu campo de viso, alcanando uma massa de aproximadamente uns quarenta quilos, cabelos acastanhados e que respirava na brevidade de segundos. Incrivelmente, no percebeu que estava em contato com o cho; os danos dos cortes, que no mais se regeneravam, pareciam ter gangrenado parte de seus membros inferiores. H quanto tempo havia sido libertado do fosso e no se dera conta?

Ele riu... Riu da sua prpria misria. Esse era, sem dvida, seu pior estado. Jamais estivera cheirando to mal, nem com a barba to grande. Assemelhava-me muito massa estirada bem sua frente. Como eles podiam conhecer to bem o limite de um corpo como o nosso? Ele indagava mentalmente, arrastando-se at a criatura, que agora mal conseguia manter um compasso de flego. As chagas em seus pulsos no eram nada se comparadas s que riscavam severamente seu corpo; talvez um corpo to disforme quanto aquele parecia-lhe. Alcanou sua presa no ltimo segundo que lhe restava de vida, sorvendo-o sem que qualquer pensamento de culpa o punisse. Ainda pensava em Ellen, ainda acreditava que ela e seu filho estivessem vivos. Ainda precisava escapar dali. Ento sorveu-o todo, o sangue que j no lhe era essencial, corria suas veias rpido como alimento desejado, necessrio; como cura. Seus ps agora formigavam, as feridas em seu corpo se tornavam riscos... Como se feitos por aquarela e pincel. Entretanto, ainda precisava de mais... Mais... E encolheu-se entre seus prprios braos. Ainda no iria a lugar algum se eles no quisessem. Ellen. A porta se abriu ao longe, numa rstia de luz que invadia o cmodo e feria seus olhos. O cheiro de sangue novamente atioulhe os sentidos, mas ele no se moveu, mesmo que o baque de um novo corpo sobre o cho chegasse aos seus ouvidos. Dormira, no era mesmo? Quanto tempo? Um dia, dois? Vamos, Alejandro a voz de Jacques preencheu o ar ao seu entorno. Voc no est em condies de recusar alimento. Isso tudo senso de culpa ou medo de que eu no sirva aos pretextos do seu Rei?

Voc um hspede inconveniente sabia que ele sorria. Era um maldito! Qualquer outro no seu lugar teria durado menos. No aceito elogios de voc revidou irritado. No foi um elogio, foi uma crtica rebateu calmamente. Se tivesse atingido esse estgio antes, eu teria tido um descanso merecido nos meus afazeres de bab. Sinto, mas no soou simptico ironizou, sentando-se com dificuldade. Em momento algum pensei atingir esse nvel de cooperao com seu mau-humor o maldito sorria novamente, aquilo estava deixando-o fora de si. Agora faa-me o favor de se alimentar. Estou farto de ter que vir aqui e perder tempo nessa frivolidade. Leve-o embora. Seu cabea-dura, entenda que isso para seu bem! protestou, cerrando o cenho. Voc est num estado lastimvel, nem mesmo a humana o reconheceria, se o visse. Ento, ela est viva escorregou at o corpo aos ps dele. Talvez ele manteve os azuis sobre a sua face. Qual seria sua aparncia? Ele no detectava uma mcula naqueles traos impassveis que a denunciasse. Uma expresso de regalo, repulsa ou pesar. O sangue flua com mais facilidade por meu corpo, os ferimentos se fechavam com rapidez, mas Alejadro ainda precisava de fora. Fora para sair dali. Seus violetas nos azuis, e num gesto to simples, de habilidade comum, era o sangue dele que molhava seus lbios. Eu realmente gosto de romper regras... , disse-lhe mentalmente. Largou-o no cho pouco tempo depois, sua mo sobre o ferimento. No havia mais como ele impedi-lo de fugir; ao contrrio dele, Alejandro estava revigorado.

Por que foi to fcil? sibilou ao ouvido dele. E Jacques riu, um riso quase sufocante para algum que estava no limite como ele mesmo. No me admira que te prender aqui por trs meses tenha sido to fcil, Alejandro ele riu novamente e tossiu enquanto ele segurava seu cabelo e o fazia fitar-lhe. Est arriscando demais, meu amigo. Paris ps a mo em seu ombro. Deve ir a Paris, ela ser decapitada em dois dias. Seus violetas alargados no vazio. Meus homens e Rmon esperam por voc ele respirou fundo. Tente traz-los de volta, no estamos em condio de perder pessoal. Voc est bem? Melhor que voc, certamente. O ltimo sorriso foi dado por Alejandro quando deixou aquela cela. Dois dias para chegar a Paris? , pensava. Ps a mo sobre a barba, ao fitar o rosto numa arma dura do corredor. Ele podia perder quinze minutos e se livrar daquilo... *** Ora, vamos, Alejandro retrucou o imediato. Por que ainda est bravo? Voc foi desleal, como concordou em ajudar Jacques? estava incrdulo com tudo que ouvira. Voc aceitaria, naquele momento, que era hora de recuar? passou a lmina rente a sua pele, arrancando mais que espuma de seu rosto.

No me darei ao esforo de responder. O quanto acha que Ellen significa para mim? novamente sentiu o ao frio roar seus poros. Tanto o quanto cabea dura... E o quanto no nos daria ouvidos fez uma expresso contemplativa ao limpar a lmina na toalha em seu brao. Sim, eu e Jacques tnhamos noo do que fazamos. Diga-me, Rmon, voc a viu? deixou seus violetas nos pretos dele. No. Infelizmente, no infiltramos ningum. Tornou-se arriscado, quando Napoleo ascendeu ao poder. No consigo imaginar como ela est se virando tomou a toalha dele e limpou o resto da espuma, que o assolava nas orelhas. Como meu filho est... Alejandro ele disse com um cuidado medido na voz, que o fez interromper o ato de embainhar sua espada algibeira. H um motivo para Ellen ter sido poupada tanto tempo da guilhotina, e o mesmo que a leva a tal situao. O medo estampado em seus olhos, que Alejandro no pde conter. Descobriram-me vivo balbuciou querendo crer que era mentira. No, por hora rebateu categrico. Ento, meu amigo, brindou-o com um sorriso, batendo com ambas as mos em seus ombros , ainda h esperanas. Carl, Alejandro o sorriso varrido de seu rosto. Ele a mantinha como amante. O crebro de Alejandro demorou a processar tal disparate. Os pretos ainda estavam sobre ele quando ps o casaco e se dirigiu porta. Isso, agora, o que menos importa colocou o chapu sobre os cabelos. No vou deixar que Victor a use para atingir um homem que no seja eu.

Crispou os lbios e saiu. No demorou para ouvir, atrs de si, o assentimento: Como queira, capito! *** Os cavalos corriam na estrada de terra batida, j prximos dos arredores de Paris. O vento fustigava os cabelos escuros contra seu rosto, no havia nada que o impedisse de ter Ellen de volta, nem mesmo as noites em que seu corpo no descansara. No havia como pensar em fraqueza quando sua mente estava repleta de pensamentos sobre ela. Era intil. Estamos h menos de trs horas de nosso destino disse ao apear e passar ao lacaio, as rdeas do animal castanho. Escute, Alejandro chamou-lhe o imediato, fazendo um olhar escuro cair sobre si. Ellen ser executada no Convento das Madelonnettes. Convento? fitou-o surpreso, os violetas. O que h de errado que ainda no me contou? simplesmente fixou-os no homem a sua frente, impassvel. Madelonnettes se tornou uma priso feminina, com a Revoluo. No h mais um pingo de santidade naquelas paredes riscou Rmon. A maioria das mulheres que so levadas para l so prostitutas... acusadas de pequenos delitos, ou ento... Uma leve contratura do cenho do capito e a exigncia velada daquelas violetas nos seus pretos. No havia necessidade de palavras. Muitas, dizem, sofrem de varola... E aguardam l sua transferncia. Varola ele repetiu, levando a mo testa. Num gesto inusitado, agarrou Rmon pelo colarinho, erguendo-o do cho numa facilidade incrvel. Por que permitiu que Ja

cques me mantivesse recluso por tanto tempo enquanto ela se expunha a isso? At uma semana atrs, Ellen estava sob a tutela de Victor, Alejandro! bradou o homem entre seus dedos. Como iramos tir-la de l? No tnhamos homens, nem fora suficiente. Uma semana tempo demais para essa maldita doena havia traos fortes em seu rosto, Alejandro poderia mat-lo ali sem piedade alguma e ambos tinham cincia disso. A respirao se tornou pesada, e a chuva desabou sobre seus corpos no instante seguinte, fazendo o imediato cair de joelhos na lama. Apronte os cavalos. No me interessa chuva, neve... o que for rosnou, os filetes d gua preenchendo os vincos de sua expresso. Estamos partindo agora. Sim, senhor respondeu imediatamente Rmon. E Rmon... chamou-o o irmo. Os pretos que se viraram para receber um gancho de esquerda sobre o queixo, fazendoo cambalear e expurgar gotas de sangue pelos lbios. Os pretos alargados enquanto o sorriso irnico brotava no rosto do capito. O sangue levado pela gua e seu queixo entre os dedos sujos. Isso para se lembrar de que no o perdoarei se algo acontecer a Ellen abaixou a cabea, deixando que os cabelos molhados encobrissem suas feies. Tem menos tempo para selar os cavalos do que tinha h um minuto. No houve argumentao, apenas o som de botas arrastadas pelo charco ao redor da cocheira da estalagem. Ellen, , os punhos cerram sobre a manga da camisa ensopada, espere por mim. ***

Quero dois de vocs no telhado apontou para ponta esquerda da construo central , trs no ptio, misturados multido. E os que sobraram viro comigo e se espalharo nas ruas adjacentes. E ns? solicitou seu posicionamento, o imediato. Na frente do espetculo rebateu prontamente Alejandro, j dando passos firmes na viela entre os dois prdios. Em suas capas, eles se aproximaram da praa central, o palco de eventos populares propostos pela instituio. Vrias pessoas se aproximavam do ptio, a guilhotina reluzia sob os poucos raios de luz que entreviam-se pelas nuvens e os dois homens se posicionaram no ponto mais prximo dela. Certo sibilou Rmon para que s Alejandro ouvisse. Temos o ptio e a sada do convento monitorados, mas e o plano? olhou para os lados. Vai simplesmente bramir sua espada e gritar que a senhorita sua? No sugeriu Alejandro sob um sorriso. Isso quem far voc, caso eu falhe. Sua espada est mais afiada que aquela lmina? apontou a guilhotina. Sabe que sou melhor com as pistolas riu-se o homem. Nunca me deixaram na mo. Ento, as use. Quando for a hora. Tire Ellen de l. Um tapa em seus ombros e o capito do Allera sumia na multido. Mas, Alejandro... Seu protesto no encontrou destino e pretos voltaram-se para o palco. Os dedos rolios passeando pela empunhadura das armas. O capito, entretanto, adentrava sorrateiramente uma das construes, at se postar sem dificuldades, na janela do ltimo andar. A vista para o ptio era perfeita, e no demorou mais que alguns minutos para o squito surgir diante de seus olhos. E no foi impossvel perceber tambm os homens de Victor, misturados como os

dele, multido. A face do vampiro, no entanto, no foi exposta aos olhos de Alejandro. Era certo que o Ferjryi no esperava nenhum ataque de Protettoris, mas temia que Carl pudesse interceder na execuo. Em algum lugar daquele imenso prdio central, os amarelos observavam atentos o espetculo que daria a figura de Ellen estraalhada pelo ao. Um sorriso cobria seus lbios, deliciado com o poder que tinha. Poor thing Cinco moas irromperam, acorrentadas, pelo ptio. O padre vinha frente, recitando algo que as pobres almas mal entendiam. Talvez por no estarem mais ali. Alejandro repetia a sentena em espanhol, sentindo o sangue esquentar-lhe as veias. Os violetas centrados na primeira da fila, a pequena touca branca em sua cabea, a camisola larga em seu corpo, que no escondia sua fragilidade. Para quatro meses de gravidez, Ellen simplesmente no demonstrava nada. O arco que ele retirou de dentro da capa enquanto contava quantos haviam na praa. Dois direita, contando com o carrasco... Trs esquerda, provavelmente com espadas. Uma contagem simples, desdenhou para si mesmo, ainda que tremesse e a mulher l embaixo dependesse daquele ataque... assim como a sua vida. As duas flechas posicionados no mesmo arco, afastadas entre si somente pelo indicador dele. Um violeta fechado enquanto o outro procurava o alvo, a moa foi desatrelada das demais, que voltaram-se para si mesmas, apertando suas mos uma nas outras... No medo, no pavor do que encontrariam: a sentena do carrasco. Ellen Marie de Telliard, filha de Pierre Augusto de Telliard, quarto Duque de Limoges a voz do executor envolveu a multido no seu tom montono, trazendo ao corpo da jovem o arrepio, o desalento. A certeza de que estava s, no fosse pela criana.

A criana , ela pensou ao fechar os olhos e pedir perdo pelos seus erros. Primeiro, o de lev-lo com ela... De que por mais que tenha se esforado e seguido Carl, no a poupara do destino que ela escolhera: amar Alejandro. As lgrimas caram, as ltimas que verteria. O perdo ao pai e irm por fugir, pela vergonha que levara famlia. O terceiro deveria ser a Deus, mas ela no era digna mais de pedi-lo, ainda amava o imortal... E seria dele mesmo que sua alma no alcanasse os cus. O ltimo pensamento que veio a sua mente: Alejandro. Por esses crimes, sua sentena a morte na guilhotina finalizou o homem, que no fora ouvido por ela. Que Deus tenha piedade de sua alma. E o sinal da cruz foi feito por ele... E pelo padre... E por todos os presentes. O pescoo foi levado ao encaixe, to delgado para aquelas acomodaes. Deve durar pouco, no ter sofrimento , ela pediu pela criana. O arco envergou h metros dali, no s pela fora e preciso de quem o empunhava, mas pelo desespero e a determinao de salv-la. Eu estou aqui, mi seora. E vou lev-la comigo. O carrasco levou a mo alavanca para soltar lmina, os olhos de Ellen se fecharam e as duas flechas partiram certeiras da janela, enquanto mais trs eram posicionadas no arco com o destino certo em mos to hbeis. O carrasco e o executor tombaram no mesmo momento em que a lmina no deixou seu lugar sob a armao de madeira. O murmrio abafou as botas do imediato ao se lanar sobre a madeira do palco daquela tragdia. Os homens correram pelo telhado enquanto os de Victor caam feridos no cho pelas flechas. O corpo da moa sumiu diante de olhos treinados para no perder um movimento... Olhos que se erguiam novamente entre a multido alvoroada da praa, que gritava por medo de ser alvo de flechas sem destino. Sem notar que entre eles haviam aqueles que deviam estar mortos, mas se levantavam das sombras.

Alejandro sabia que amarelos ardiam de raiva, mas no estavam preparados para seu ataque. O sorriso cobriu seu rosto quando deixou silenciosamente a construo, oculto pelo povo que se movia em corrida pelas vielas que os conduziria para fora do espetculo inacabado. A ponta do capuz que os dedos longos puxaram mais para frente e a sentena antes de deixar definitivamente Madelonnettes: Eu vou faz-lo pagar por isso, Victor. *** Ellen era um murmrio longe para seus sentidos invadidos por aquela dor fina. Sentia-se cansada demais para lutar contra ela, apesar da mo quente entre as suas. Mi seora, olhe para mim. Por favor. O beijo deixado sobre seus dedos, e podia sentir seu rosto molhado. Alejandro, eu estou aqui , gritava em sua mente, vendo violetas em seu campo de viso e seu sorriso ao ter seu pedido atendido. A mo livre que passeou por sua testa mida; ela suava muito, e alm de seu corpo parecer irrequieto, havia aquela dor em seu ventre que aumentava gradativamente conforme tomava conscincia de estar viva. O cansao de seus msculos sendo dissolvidos pela contrao e espasmos que no controlava. O que h? disse assustada quando mais um dos colapsos se fora e via a mo dele apertada pela sua. O que est acontecendo com o beb? Acalme-se ele sorriu-lhe uma segunda vez, e aquilo no lhe pareceu um bom sinal. Seu corpo estava fraco, e apesar de no ter evidncias da doena, aparentemente ela est em seu corpo. Doena? balbuciou um pouco confusa enquanto uma nova onda de dor a fez calar subitamente.

Apenas confie em mim, Ellen beijou-lhe a mo novamente. Tudo vai ficar bem. Voc est segura agora. E o beb? Ele precisa nascer o mais rpido possvel, porque a causa desses infortnios e s aqui fora poderemos cuidar dele. Entende, mi seora? segredou ao seu ouvido. Havia carinho e algo mais no seu tom... Havia medo. Ela detectou preocupada. Ele est doente? soprou enquanto respirava rpido, sabia que uma nova dor viria e sucumbiria quela, mas antes disso queria uma resposta. Um alento. Os violetas que se abriram sobre os seus chocolates, sem sada. No deve pensar nisso agora, ns vamos cuidar de vocs dois ps a mo em sua barriga. Eu lhe juro, nunca mais ficar sozinha. Ela no pde respond-lo como queria, algo escorregava por suas pernas, quente e molhado. A dor forte partia-lhe ao meio e um grito saiu de seus lbios sem que assim o desejasse. Ento, houve a exausto e o silncio, que entregaram-na a um sono profundo. Ellen dormiu por horas, pois, quando acordou, estava em outro quarto, amplo e arejado. Sentindo a mo sobre a sua, ainda quente. E seus olhos fixaram os cabelos espalhados ao lado de seu corpo, a cabea apoiada contra sua mo. um menino, no? indagou, sabendo que, mesmo de olhos fechados, ele velava seu sono. Sim, a resposta veio abafada pelos lbios em sua pele, e estranhamente os violetas no se viraram para fita-la. Quero v-lo anunciou solene. Queria sentir seu filho, olh-lo com olhos de me. Queria aliment-lo... senti-lo seu. Contar-lhe os dedos... queria ter a certeza de que estava tudo bem. Novamente aquele silncio absorveu minutos entre seu pedido e a resposta dele.

Esse seu desejo eu no posso satisfazer murmurou ao se erguer e abandonar-lhe a cabeceira. O corao de Ellen acelerando no mesmo compasso que os ps dele iam em direo janela. O que aconteceu de errado? sua voz saiu rasgada, envolvendo-os urgente. Onde est meu filho? No h nada que possa ser feito em relao a isso interviu firme, sem demonstrar emoo alguma... Sem sequer olhar para os chocolates. Tentamos tudo que era possvel. Seus olhos alargados em suas costas e as lgrimas que brotavam em profuso deles, incontidas. Por qu? indagou a algum, ou algo, que no estava ali. Ele era tudo que a mantivera viva. Por que tir-lo dela? Novo silncio e a aflio dele no fit-la uma vez mais a corroa como veneno. Era filho dele tambm, como podia ser to indiferente a isso? Ele est morto? Ainda no suas primeiras palavras depois de minutos de vazio. Seu tom era calmo, porm ela sentiu sua angstia. Talvez, apenas o fato do beb ainda no ter morrido protelasse seu sofrimento. Por que no dividia com ela aquele fardo? Por que a deixava sozinha? Ele a culpava pelo acontecido? Ela sentiu-se realmente s ao pensar isso. Desculpe-me, eu no pude cuidar dele como queria crispou as mos finas nos lenis, baixando seu rosto e virando-o para o lado, arruinada. Ela era a nica culpada de ter exposto o filho quela doena... De t-los exposto daquela maneira. Idiota Ellen no o viu se aproximar, apenas sentiu seus braos ao seu redor. Seu rosto entre seus cabelos, causando-lhe mais lgrimas. Eu nunca devia t-la trazido para esse mundo de escu

rido apertou-a contra si, molhando sua camisola com lgrimas imortais. Perdoe-me, Ellen. Perdoe-me. Seus dedos percorreram-lhe os cabelos, carinhosamente. Ele estava to perdido quanto ela. Ele foi tudo que me manteve viva esses meses... quando eu pensei que no o veria mais. Eu queria d-lo a voc. Ele tem seu rosto balbuciou sobre a pele de seu pescoo, escondido. A cor da sua pele, o tom de seus lbios. to mortal quanto voc. Os olhos piscaram duas vezes e suas mos o impeliram para longe dela. Violetas atnitos nos seus chocolates. Ellen... Morda-o, Alejandro seus olhos corriam os dele, aflitos. Faa isso por mim, transforme-o no que voc . Ele negou com a cabea, e ela se atou a sua camisa, amassandoa... Desesperadamente. Por favor, salve meu filho! No posso! arrancou suas mos do tecido com fora, erguendo-se uma vez mais da cama. S voc pode fazer isso, Alejandro. O que me pede um absurdo! correu os dedos nos cabelos, de costas para Ellen. Quer que eu viole nossas leis e d a ele um destino infame! Ele nosso filho! protestou irritada, colocando-se com dificuldade de p e indo at ele. Eu daria minha vida pela dele! As mos seguraram seus ombros enquanto a tontura se apoderava dela e ele se virava de frente, tomando-a em seus braos no instante seguinte. Ele no crescer normalmente como os outros meninos. No me importa sussurrou ao encontro de seu peito, fechando os olhos. Ela estava cansada demais para se opor a sua dor.

Quando chegar idade madura, seu crescimento ser interrompido mesmo que os anos passem. Eu o quero vivo deixou num sopro antes de cair no sono. Ele a colocou na cama, cobrindo-a com o lenol. Beijandolhe a testa. Eu farei o que me pede, mi seora disse antes de deixar o quarto. Fitando-a entre os lenis. *** Naquela noite, ele trouxe o filho para sua vida. Como ela lhe suplicara fazer. Sua presa na carne virgem, rompendo as fibras tenras e inocentes. Rasgando sua alma em mil pedaos. Carne da sua carne misturando-se s suas lgrimas... Transformando-se no seu sangue. Impuro, indigno. Alimentando-o de si mesmo. Naquela noite, ele se tornou a caa e a presa. Destrudo como pai; realizado como o monstro que era. Ele, um dos sete imortais, um Aramoyana, negou as leis pelas quais jurou viver. Negou quem era por natureza, colocando-se sob a punio de ser quem escolhera por amor. Por anos, breves para uma existncia como a sua, ele o viu crescer envolto na escurido que era sua vida. Observou-o matar para saciar sua sede, sem ter como impedi-lo, e se deu a ele mais de uma vez. Viu os chocolates dela o abonarem como faziam a si mesmo. E, se sobrevivia dessa forma, era to somente porque eles se transformaram no ar a sua volta, na sua necessidade latente, de tudo que no saberia viver sem. Pode algum amar assim? Am-la como ele a ama? Desej-la como deseja por anos, sem nada abalar esse sentimento? Seus dedos que passaram entre os fios escuros.

O que o preocupa? era doce a voz dela que preenchia todo espao ao seu redor, fazendo-o voltar os violetas para os chocolates. A proximidade do novo encontro. H dez anos voc no estava ansioso por ele ela protestou sob um sorriso, envolvendo-lhe os ombros em seus braos, a suas costas. H dez anos no havia Lucas contraps, livrando-se do abrao. Acha que o puniro por isso? eram os chocolates que fitavam-lhe horrorizados, seu maior temor. Diga algo, Alejandro. Eu no sei era baixa e escondida, a sua resposta. O rosto voltado para a vidraa do castelo em Marselha... Os ltimos raios de sol translcidos banhando os jardins. A porta se abriu s suas costas, impedindo a conversa de prosseguir, deixando que Rmon apresentasse: Conde e Condessa Valuescu. A reverncia de Ellen diante deles, o meio cumprimento seu, com a cabea. Oliver Valuescu apresentou-se o moreno. Esta minha noiva, Katina um sorriso em seus lbios que desculpou a falta de Alejandro em no correspond-lo. uma honra conhec-lo, milord. Traga-nos ch, Rmon. Por favor o pedido de Ellen quebrou o silncio daquela indiscrio em no respond-lo. Voltando seus castanhos para o casal, devolveu-lhes a cortesia. Tambm nossa, sentem-se indicou-lhes as poltronas vazias sua frente. Oliver sorriu-lhe, mas Katina parecia indiferente a qualquer cordialidade. Anseio por esse encontro h dez anos sentou-se, devolvendo o olhar a Alejandro. Infelizmente, os acontecimentos na Europa e em nossa sociedade culminaram em outros que o im

pediram de se realizar voltar ao continente.

completou inquieto.

S agora pude

Deve estar cansado, milord ponderou Ellen afvel ao seu lado enquanto o indicador passeava sob seu queixo e analisava a mulher que sentara, ao mesmo tempo que ele, ao lado do seu companheiro. Um pouco, senhora nova amabilidade que desviou os violetas para o conde. Mas nada que me impea de voltar a Vaslui. Estar em casa sempre bom aquiesceu Ellen. Certamente, como se renascssemos arqueou a sobrancelha diante daquilo, ele no deu-lhe muita ateno. Vim para escolt-los reunio. Achei que isso seria delegado aos Protettori. De fato ele recostou-se na poltrona. Deve me considerar como um paliativo para ausncia de meu irmo, Andrs. De certa forma, isso me intriga ponderou quando Rmon entrou com o servio de ch e depositou-o sobre a mesa a sua frente. Por que no houve nenhum aviso sobre isso? No podamos arriscar, Victor est espreita do mnimo movimento nosso. Se o que diz sobre si mesmo verdade, como podemos confirm-lo? Alejandro pusera-se de p, o que no impedira em absoluto Ellen de servir as xcaras. Nada ergueu-se Oliver, seu semblante srio no dele. minha palavra que trair ou no seu segredo. Resta-nos apenas saber se aceitar meu auxlio ou no. No vou expor minha esposa a mais nenhuma mazela por conta desse encontro rebateu irritado, a ltima vez que acreditara nos Protettori fora ela quem sofrera todas as consequncias. Desembainhou a espada na direo de seu pescoo. Alejandro, no as xcaras derrubadas na bandeja.

Um olhar de Oliver para Alejandro, impassvel. V em frente, Conde de Aramoyana sugeriu sem que nem mesmo sua companheira tentasse algo contra o Aramoyana. Estou desarmado, no arrancar nada de mim, que no minhas palavras. Vim oferecer-lhe minha vida, se algo acontecesse ao menino que tanto tenta manter longe dos olhos de curiosos. Mas se quer dar destino a ela, antes de tentar justificar suas aes aos outros imortais, a deciso sua. A minha eu j tomei, estou do seu lado. Alejandro uma vez mais a voz doce de Ellen o chamou realidade, acalmando-o... e ele cedeu sua doura. Deixou seu peso contra a poltrona novamente, os violetas baixos e a arma ao cho. Use sua dor para salv-lo, milord a voz da mulher do Duque chegou ao seu ouvido, sria. Seus olhos invadindo os dele sem permisso. Quer a cabea de Carl, no ? sibilou astuta eu a darei a voc quando chegar a hora. Entretanto, antes precisamos reunir ns todos interviu Oliver. Voc j conta com meu apoio e o de Jacques tambm. O nome de Jacques o surpreendeu e ele fitou Ellen. Querido, voc tambm tem meu apoio seus dedos nos dele, e Alejandro iria a esse encontro sem mais nenhuma oposio. No deixaria seu filho viver no pecado de seus atos.

O Livro de Elise Parte II

A Torre O vento frio da madrugada entrava pela janela aberta, agitando as cortinas e meu sonho. A cama ainda me parecia enorme, e, sobressaltada, abri os olhos, fitando o quarto escuro. A janela recomeou a bater e os clares rasgavam o cu, que em breve deitaria chuva por terra. Afastei as cobertas e me ergui da cama, j estava prxima s cortinas quando ouvi um barulho sobre o assoalho. Seria um rato ou algo do tipo? Com passadas mais suaves, escorreguei para mais perto do lugar de onde viera o som. Num bal ensaiado, minha boca foi tampada por uma mo masculina no mesmo instante em que a sai entre meus dedos se alinhava ao seu pescoo. Espero que no pretenda us-la, Lise. Andrs murmurei ao ser virada de frente para ele. Est querendo morrer? Seria um deleite morrer em seus braos tirou-me do cho, ao enlaar minha cintura. No brinque com isso roou os lbios nos meus, provocando-me. No estou brincando acabou por me tomar no colo quando deixou sua boca na minha.

Deitou-me na cama suavemente, sem abandonar meus lbios, enquanto retirava seu casaco. Fitou-me por minutos conforme eu desabotoava-lhe o colete e brincava com os botes da camisa branca. Os jades escorregavam os dedos maliciosos pela pele, retirando minha camisola, tocando-a quando eu ergui meu tronco para buscar-lhe gosto e tomar-lhe o trax em beijos delicados. As mos me retiveram naquela posio, abraando-me desesperadamente enquanto vagueava meus lbios por sua garganta e arranhava-lhe o abdome. A boca verteu um murmrio de prazer quando pesou sobre meu corpo, me colocando novamente contra o lenol claro e me possuindo aos poucos, deliciando-se com cada momento que me fazia arrepiar e implorar por mais... que me deixava rendida a ele. Pronta para que ele me retirasse o ar, a razo... o sangue. Eu vibrava no compasso ditado pelo quadril que tocava o meu, que me preencheu dele a noite toda, em gotas de vida e sangue que maculavam o linho branco. Beijei-lhe o trax quando a manh entrou pelas cortinas, ainda que a claridade fosse pouca devido ao mau tempo. No dormiu? balbuciou sobre os fios ruivos de meu cabelo. O suficiente para admir-lo daqui apoiei o rosto sobre minhas cruzadas em seu peito. No sou um Botticelle para ser apreciado to intensamente ele riu, moldando suas mos aos meus cabelos. O que a preocupa? Ontem noite, preocupava-me o fato de Lady Ellen ter aquele brilho triste no olhar. Hoje pensa diferente? fitou-me curioso. Ou achou uma boa resposta para isso? Ela sofre por medo de no ter o mesmo destino do filho.

Um medo natural, Lise acariciou meu rosto, ternamente. Se eu fosse um humano, tambm me encontraria numa encruzilhada, sem destino. O que fazer sem voc? Sem Pietro e Ania? Entende-a to bem assim? Suponho que sim. Eu fui criado no meio de humanos, milady brincou com a mecha de cabelo entre seus dedos, antes de prend-la atrs de minha orelha. Sentimentos como esses no me so estranhos. Assim como o medo e a morte. Verdes escureceram e sua expresso se tornou pensativa. Shhh... No pense nisso sibilei entre meus dentes, erguendo meu corpo sobre o dele, beijando-lhe os lbios. Abraou-me fortemente, deixando que sua lngua envolvesse a minha num beijo febril, misturando seu gosto no meu com urgncia, como se cada segundo em que sentia meu gosto fosse lhe muitos de sua vida. Quando respiramos, ainda que desnorteados pelo beijo, eu indaguei resfolegando: O que h de errado? Nada passeou os olhos pelo meu corpo. Eu imagino, s vezes, quando poderei senti-la espalmou a mo na minha barriga. Em breve sorri-lhe, unindo minha mo dele. Breve parece ainda to longe sentenciou baixo, aninhando-me ao seu corpo. Notcias de Augustus? E os dedos dele apenas correram meu brao num carinho, em silncio. Senti a respirao dele pesar, e ento apertou meus ombros firmemente, trazendo-me at jades. Sabemos que est com Victor Mas no sabemos onde. isso que o aborrece. ele pausou, cansado.

Ah, Lise tomou as minhas mos nas dele, levandoas at sua boca e beijando-as com carinho. Se ele disser algo, estaremos expostos ao Conselho. Acha que ele deixou a Frana? No desviou jades de mim. Temos motivos para crer que ele est em Paris. Paris? repetir num murmrio. E o que faremos? Voc cuidar de Lady Ellen envolveu minha nuca com as mos, derramando jades intensos nos meus castanhos. Dar esperanas a eles. E voc? minha voz tremeu ao perguntar, sem que quisesse saber a resposta. Sabe que vou busc-lo colou sua testa minha. Menta em todos meus sentidos, me fazendo deixar lgrimas sobre seus dedos. No chore, Lise. Por favor. Apertou-me contra si enquanto eu me perdia em minhas convices. Disse que entendia de humanos... e que eu era parecida com eles pressionei meus dedos em volta do pescoo dele, mantendo-o junto a mim. Deveria entender minhas lgrimas. Voc minha spera. O zna n mijlocul nostru uman10 segredou ao meu ouvido. capaz de amar e se doar sem pedir nada em troca, transformando dias como esse em dias de sol. Voc me restituiu o sentido da vida, ensinou-me a dar esse passo sem temer, por am-la beijou-me o ombro, cerrando os dentes sobre ele... Correndo-os pela linha do meu pescoo at minha clavcula. Molhando-a. No posso voltar atrs sem ter que abandon-la, e eu no tenho foras para fazer isso. Pare. Me cale ps-me sentada em seu colo, minhas pernas ladeando seu quadril. A respirao quente sobre meus pe10 Uma fada humana em meio a ns

los, na base do pescoo, arrepiando-me e meus olhos tingidos de rubro. Eu a desejo todos os segundos quando no estamos juntos sorveu o cheiro de meus cabelos profundamente, torturando-me com o prenncio da mordida. Sou sua, sempre o fio escarlate que escorreu pelas minhas costas quando enterrou suas presas em minha pele. Minhas unhas em seus cabelos louros enquanto me deliciava com a sensao de ser possuda por ele, na quentura deixada por seus lbios sobre meu corpo conforme me aliciava os sentidos. Ele me fitou com carinho quando senti meu corpo reagir ao dele, movendo-se aos poucos. Fazendo-o arquejar ao dizer: Posso sentir o cheiro de Ania misturado ao seu jades brilharam nos meus castanhos. To doce quanto seu perfume de Lis, Lise foi a vez dos verdes nublarem, e eu tomei seu rosto entre meus dedos, acariciando-o. Prometame que se algo acontecer a mim, procurar Edmund beijou-me as mos, comigo ainda sentada sobre seu quadril, enquanto eu recuava em castanhos preocupados. Por que me pede isso? Porque sou capaz de entender e respeitar a parte de voc que nunca deixou de am-lo, e saber que nada mais os impediria de ficar juntos. Voc est deixando se levar pela histria de minha me. Lise, o que ela disse fato verdes correram meus castanhos carinhosos. E eu sempre soube disso, sempre soube que havia uma parte de voc que eu jamais tocaria. Por isso no me prova protestei. Duvida do que sinto? No acarinhou meus cabelos com um sorriso meigo nos lbios, fitando meus traos. Estou sendo lcido, sei que me ama e no duvido disso um s momento. Esse sentimento s nosso e ningum mais vai compartilh-lo. Mas gos

to de pensar que se algo me acontecer voc no estar sozinha e ser amada como deve. Por quem a amou desde sempre. Pare com isso. Voc vai voltar para mim espalmei minhas mos no trax dele, forando-o dentro de mim como uma punio e arrancando dele um gemido. Voc meu. Em cada clula minha, milady trouxe-me para um beijo quente. Sim rocei meus lbios nos dele enquanto o mantinha escorregando para dentro de mim. Ania vai precisar de voc tanto quanto eu minha boca sobre a dele, entreaberta, em busca do ar que faltava-me por me entregar a ele uma vez mais. Beba-me passou a lngua com meu sangue entre meus lbios. Deixe-a saber que vou sempre estar aqui por vocs. Os lenis afastados dos nossos corpos que se consumiam num ritmo nico... quando tomei o sabor de minha eternidade no vermelho dele. *** Bom dia, Condessa a voz saudou-me ainda sentada mesa do caf. Bom dia, Lady Katina livrei-a do ttulo propositalmente. Formalidades demais para quem me fitava daquela forma contrafeita. Peo desculpas por descer to tarde. Sejamos amigas, milady contraps sob uma falsa amistosidade. Sou capaz de entender os motivos que nos levam a ficar na cama por um pouco mais de tempo segredou baixo. Entretanto, no me parece que algum esteja preocupado com isso sorriu-me, observando atentamente meus movimentos e completou: Mate-me a curiosidade, o que achou dos Aramoyana?

No ouso acreditar que milady no tenha formado nenhuma ideia sobre eles e esteja a ponto de adotar a minha rebati, fitando-a seriamente e vendo-a pousar a faca borda de seu prato. Algumas vezes eu me esqueo de quem sou e o que pensam a meu respeito o sorriso se fora, dando lugar a uma expresso serena. Nunca diviso onde acaba meu palco tomou a xcara entre os dedos e desviou os esmeraldas para a janela. Acho que de uma forma ou de outra estou sempre atuando provou o ch num gole longo. J que h sempre duas Katinas, a qual delas deveria responder... se esse fosse o caso? Voc esperta sorriu sobre a borda da chvena, tornando-a mesa. E direta esmeraldas nos meus castanhos. Ser que foi isso que atraiu Andrs? Sinto que essa resposta esteja longe do meu alcance, milady foi a minha vez de deixar o ch em meus lbios enquanto mantinha meu olhar sobre ela. Ento, talvez possa me dizer em que parte da sua histria entra meu querido irmo esmeraldas brilharam na minha direo quando sob um sorriso, selou , Lady Elise Fejryi. Com certa dificuldade, eu suprimi minha surpresa, minha mente indo e vindo em busca de uma resposta racional pergunta dela, que no poderia passar em branco. Acho que isso nos coloca no mesmo nvel, no mesmo? mordeu o croissant com vontade, como uma caadora espreitando o prato principal de sua refeio. Ou vai tentar negar que no a gmea de Ins? pausou, deliciando-se com meu silncio. Eu sentia. Seria uma perda de tempo, eu admito. Nos conhecemos num atelieur em Buda. Sua adorvel irm contribuiu em muito para que eu no esquecesse sua fisionomia, e, claro, eu conheo a arte do teatro, minha querida

Condessa. No pensou mesmo que pudesse representar para mim, no ? Sim, eu achei que conseguiria passar incgnita por ela... E falhara cruelmente. Seria uma tolice tentar negar que eu era Elise e estava nas mos dela. O que quer de mim, Katina? Ora... Elise contraps mordaz. Desistimos dos ttulos tambm? Isso est ficando cada vez mais interessante serviu-se de uvas verdes. Meu ch j no parecia to quente... O que voc poderia me oferecer? prosseguiu calmamente enquanto se erguia da cadeira e se dirigia janela. No momento, nem uma mera distrao. At porque meu doce irmozinho tem parte nisso. Seu nome soa como o veneno daquela humana bastarda por quem ele quase deitou sua eternidade por terra. E que voc calou completei firme. Ela no ia me manipular. Ento ele lhe contou nossa pequena divergncia? divertiu-se, dando de ombros ao prosseguir: Ela no devia ter cruzado meu caminho. Eu me admiro que tenha escolhido o nosso lado nessa luta intervi serenamente, ao menos, o mximo que conseguia. No escolhi lado algum, a no ser o meu prprio. E por que tem interesse em saber o que penso dos Aramoyana? Curiosidade voltou seu olhar na minha direo, avaliativo. A histria de Lady Ellen parece muito com a da Alena. incrvel como esse tipo de coisa se repete. Ela tem amigos e um marido que lutam pela felicidade dela rebati severamente, encarando em castanhos os verdes da futura Duquesa.

Tem razo, milady, um mundo irnico, o nosso. Fizemos leis que nos permitissem fortalecer nossa sociedade, e agora lutamos para derrub-las, porque simplesmente no somos to fortes assim. No somos capazes de segui-las. No so as leis que mantero nossa sociedade forte, mas sim o fato de que aqueles que as executem no o faam em benefcio prprio pus-me de p e andei at ela, parando em frente ao seu olhar altivo. Isso utopia, milady. Sempre haver algum com sede de poder, que as manipular fixou verdes em mim, brilhantes. Veremos. Notcias de Augustus? ela mudou de assunto, deslizando para o outro lado da sala. Ainda no. O que far se algo acontecer a Andrs? deixou os dedos correrem pelo encosto do sof. Se recolher para algum recanto obscuro com seu filho? Meu abrao pousou em minha cintura, apertando-a, e o ar a minha volta sumiu por segundos. Com um sorriso nos lbios, ela veio at mim, e sentenciou num sopro frio: Ou ser que o prncipe vir em seu cavalo branco e a salvar das garras do inferno? Uma batida na porta e Oliver se fez presente: Atrapalho, miladies? De forma alguma e completou baixo s para mim. Soube que gosta de contos de fada, pena que nem todos terminem bem dirigindo-se em seguida ao Duque: Pensei em darmos uma volta pelos jardins. O que me diz? caminhou at ele levemente enquanto Oliver fitava-me curioso. No, minha cara beijou-lhe a mo estendida. Vim atrs de uma xcara de ch e com um sorriso cnico, concluiu: e uma companhia agradvel para ela.

Eu a vi me fitar de canto, sem que o Duque sequer lhe desse mais ateno, seguindo para a mesa ainda posta do caf. De fato, seria entediante tomar mais ch em to pouco tempo abriu a porta da sala. Deixarei essa tarefa ingrata para Lady Alena, ela me pareceu abatida essa manh. Eu no mais os olhava quando ouvi o estalo da porta anunciando sua sada. Fechei meus olhos, grata pela interveno de meu cunhado. Vejo que no cheguei a tempo de impedir Katina de destilar seu veneno a voz calma dele inundou o ambiente. Sente-se comigo, Lady Alena. Eu o obedeci em passos incertos, sentando na cadeira sua frente, mas no me servi de ch. No que minha amada noiva a atormentava? Nada em que eu no soubesse me defender tentei sorri-lhe indiferente, mas ele foi mais rpido do que eu, tomando minha mo na sua. Por que treme, milady? segurou-a com firmeza entre seus dedos e sorriu-me. Acha que Andrs a deixou desprotegida aqui? Ainda mais com Katina por perto? Baixei os olhos para meu colo, tentando organizar minhas ideias. Mesmo ouvindo aquelas palavras reconfortantes dele, Lady Katina no deveria ser menosprezada. Muito menos o que ela sabia sobre mim poderia ser ignorado. Ela me tinha em suas mos. Eu lhe agradeo a proteo, milord. No se engane comigo, tambm, milady seu sorriso se resumia a apenas uma contratura de canto dos lbios finos. Vim atrs de uma amiga. Deve ter percebido o quanto Lady Katina uma pessoa difcil. Sim, mas atrevo-me a dizer que milord sabe lidar com ela, como poucos.

Acha isso? passou o indicador pelo queixo, num gesto contemplativo. E aps um gole de ch, prosseguiu com cuidado: Sabe, Lady Alena, eu sempre quis ficar longe de coisas como essas. Deixei Vaslui nas mos de Andrs por sablo melhor para honrar a famlia do que eu. Sempre foi determinado, seguro e de uma fidelidade inabalvel, nada comparado a mim e Katina. Ele pausou por instantes, preso s suas lembranas. Fomos mimados por sermos considerados herdeiros dos Valuescu. Deveramos nos unir e gerar descendncia, e isso de certa forma me agradava. Minha irm sempre foi uma bela mulher, ciente de todos seus predicados e de como us-los a seu favor. Ela conseguia retirar de mim o que desejasse, mas dificilmente isso se daria com Andrs. Ele nunca cedeu a ela, no at cair de amores por uma humana e ouvir o conselho de Katina Oliver fitava as elipses descritas pelo lquido na xcara conforme a girava entre os dedos. S se comete um erro desses em toda vida. Andrs acreditava fazer o certo deixei meus castanhos nos dele. E talvez tivesse dado certo, se eu no tivesse sido manipulado por Katina. Voc? estranhei aquela revelao e ele novamente riu de canto. Surpresa? recostou-se no espaldar da cadeira e contemplou-me por minutos. Eu a amava, milady. Faria qualquer coisa por ela. Foi quando eu descobri a verdade sobre minha irm, onde o corao dela estava realmente e at que ponto ela iria para conseguir o que queria encarou-me srio, trazendo um arrepio a minha espinha. Katina capaz de qualquer coisa, e ainda que Andrs tenha avisado, eu no lhe dei ouvidos. Ns brigamos e a moa morreu. E eu me afas

tei de Vaslui. Fui para o mais longe possvel da influncia do que somos, me misturei aos humanos no novo mundo... mas no consegui escapar de meu sangue. Chama o amor que ainda sente por Lady Katina de um lao de sangue? intercedi preocupada. Assim que cheguei em Limoges encontrei-a com Augustus ele no pareceu ter me ouvido, e se o fez, achou por bem no responder-me. Eu estava comeando a me sentir desconfortvel com a narrativa dele, mas ela certamente faria-me entender mais Katina. Aquele tolo no me reconheceu, mas os olhos dela brilharam ao me ver. Eu no precisei esperar mais que o resto da manh para v-la surgir diante de mim, magnfica, exalando sua peculiar feminilidade, usando de pequenos ardis para me envolver. No entanto, eu no era mais o homem apaixonado com quem podia jogar, era um homem de negcios ciente do poder que o dinheiro tem sobre mulheres como ela eu poderia jurar que apesar da firmeza de suas palavras, havia uma nota de pesar quando prosseguiu: Moas imprudentes, cujo nico objeto de valor sua beleza. Uma vez perdida em vcios, jamais ser recuperada. Ento me armei de tudo que poderia saber sobre ela. Da sua prxima apresentao a sua ltima dvida de jogos. E voil, milady fez um gesto com a mo, como se finalizasse o ato de uma pera. Serei eu a dar o castigo que ela merece, a isso que me refiro quando digo que no escapei do meu sangue. Tinha que ser eu a dom-la. E o seu sentimento? atrevi-me a perguntar e ele me beneficiou com um meio sorriso complacente. Eu me deitarei duas ou trs vezes com ela na semana, comentarei sobre seus vestidos, o quanto a primavera esplndida para um passeio ao ar livre e que nossos filhos herdaro uma grande fortuna. Trivialidades, ma chrrie bebeu o ch frio de sua xcara com a mesma impassividade que sorvera o

quente. Penso que em menos de dez anos ela se queixar de dores de cabea e reduziremos nossas farras carnais para uma vez ao ms, e ainda assim eu verei aqueles lbios vermelhos gemerem meu nome ora, eu corava diante daquele brilho escuro do olhar dele e da forma como expunha sua vida ntima a mim, mas me pesava no corao a angstia de uma vida como aquela. Uma eternidade provada daquela maneira amarga. No seria melhor am-la com todo esse carinho que tem dentro de si novamente eu partia em socorro das emoes humanas do que desperdiar tudo em vingana? Katina j viveu muito tempo da forma como bem desejou, cometendo pequenos delitos, envolvendo pessoas inocentes e saindo ilesa deles apertou minha mo na sua. Nenhuma justia, humana ou nossa, a tocar. Por isso, Lady Alena, eu serei seu algoz e a manterei distante dessa tentao. Acredite em mim, ela no lhe far mal, mesmo que lhe tenha dito coisas terrveis. Troquei nossas mos de posio e retive carinhosamente a dele entre meus dedos. Eu no a temo, milord disse-lhe sinceramente. Temo mais pelo caminho que escolheu. E com um pequeno sorriso, eu me despedi dele e deixei a sala de refeies para trs. Para onde eu olhasse, havia pessoas sofrendo... e eu me questionava se era esse tipo de eternidade que eu queria para mim. Por favor, Andrs, volte. *** O dia se ergueu ensolarado, e eu me vi ajeitando uma cesta de guloseimas para uma manh nos jardins em companhia de Lady Ellen e Lucas. H dois dias que ela no colocava os ps para

alm da varanda da sala de leitura, e no faria bem ao menino, o ar viciado daquela casa cheia de adultos eternos. Ele precisava de espao para correr. Nada melhor, ento, do que um piquenique. Eu, por outro lado, ansiava por notcias da Frana que no chegavam, e muitas vezes, durante o dia, me via entregue s palavras de Lady Katina que soavam sempre maliciosas ao meu ouvido. Mesmo que Oliver viesse ao meu socorro quase todo o tempo, nada conseguia me impedir de arrepiar diante delas. Era como se um sopro gelado me envolvesse toda vez que Katina abrisse sua boca e me arremessasse solido de um calabouo. Confrontada pelas minhas expectativas, eu s podia desejar desesperadamente que Andrs voltasse... E os dias se tornavam noites e dias, novamente. Venha, milady a pequena mo se fechou ao redor da minha, puxando-me pelo meio do jardim at onde Ellen estava parada, fitando o cu azul sobre nossas cabeas. Mam! chamou-a, fazendo-a nos encarar. Bom dia, Alena dirigiu-se a mim com um sorriso. Teremos um timo dia para um piquenique alegrou-se. O Conde no quis se juntar a ns? indaguei enquanto ambas esticvamos a manta sobre o gramado e Lucas corria pela sebe. Tinha algo a resolver com Oliver respondeu sem considerar muito minha pergunta, e continuou com entusiasmo: Sabe, adorei seu convite fitou-me em chocolates carinhosos. Quando estava em Costa do Marfim, eu costumava fazer isso com Joaquim. E sua irm? Estava sempre envolvida em aulas de pintura, bordados... Coisas desse tipo olhou-me de esguelha ao se sentar sobre a manta, ao meu lado, e pegar um pssego. Diga-me, Alena, tambm tinha esses gostos quando era nova?

Bordados e pinturas? eu ri, sem fit-la, acompanhando as aventuras de Lucas atrs de uma lebre. Sim afirmou ao morder a fruta. Bem, ns aprendemos o que todas as moas de nossa idade costumam aprender... Piano, bordados deixei um sorriso nos lbios e mirei-a. E muita determinao. Ambas sorrimos uma para outra. Aprendi a empunhar uma espada com 50 anos eu a vi tirar mais um pedao do pssego e olhar contemplativa o horizonte. Eu devo presumir que isso cedo ela baixou a cabea rindo, os cabelos pretos encobrindo-lhe parte das feies. Sim, deve eu tambm sorria abertamente. Muito cedo, eu diria. Devamos tentar isso um dia. O qu? rebati curiosa. Espadas admitiu num tom srio. Eu nunca fui uma dama convencional, milady. Escalo rvores muitssimo bem, empunho pistolas, luto com os ps e manejo um sabre com perfeio. Nossa, estou chocada brinquei. Sabre eu nunca tentei, nem lutas com os ps... Mas quem sabe um treino com espadas? Combinado esticou-me a mo, que eu tomei entre a minha, num aperto. Um selo entre cavalheiros. Diga-me, Ellen... No borda, nem toca instrumento algum? Isso a chocaria? retrucou certeira, analisando minha expresso. O fato de eu no ser to bem versada nessas artes, mesmo sendo uma nobre? De modo algum lembrei-me de Ins, que mal desenhava um linha, e todas as vezes em que me fingira de

acamada para no ter aulas de bordado. torna bem semelhantes, no ?

Acho que isso nos

Certamente foi categrica. Quando Andrs volta? Eu desejo que breve respondi, os cabelos ruivos atirados ao meu rosto pela brisa. Imagino que deva ser entediante cuidar de Lucas. No, no . Ele adorvel ele vinha em nossa direo com a lebre entre os braos, gritando: Peguei-o! Solte-o, Lucas! protestou Ellen. Ele deve ficar na sebe, no em seus braos! virou-se para mim e sorriu: Ser que deveria dizer que deve ficar na mira de um caador? falou-me baixo. Vai acabar com os sonhos dele, no justo ponderei serenamente. Tem razo ela se ps de p, a mo sobre os olhos impedindo o sol de cegar-lhe as vistas. No entanto, quanto mais via o menino se aproximar de ns com a lebre entre os dedos, mas identificava algo de errado na cena. Ele j estava bem prximo de Ellen quando o vi exclamar: Mam, faa-o acordar os violetas que brilharam contra o sol em meio s lgrimas. Eu no consigo! Os chocolates alargados na direo do filho, conforme ameaava socorr-lo prontamente, e minha mo que a deteve enquanto eu murmurava: Deixe isso comigo, Ellen ela estacou novamente, ainda sem ao. Tente se acalmar, est bem? Ela assentiu com a cabea, desviando os olhos da cena, e eu fui na direo de Lucas. A lebre no se mexia, mesmo que ele lhe acarinhasse os pelos castanhos, e gotas salgadas caam sobre o animal inerte.

Lucas chamei-o baixo. D-me ele, sim? Eu no queria machuc-lo, milady soluou. A marca dos caninos no final do rastro de sangue sobre os pelos da lebre. Eu queria brincar, mas... Teve sede completei, fitando-o em castanhos carinhosos. Acalme-se, meu bem abracei-o com fora, beijando-lhe os cabelos. No se culpe por isso. Mas eu o matei esbravejou em meio s lgrimas. Isso faz parte de quem , Lucas murmurei entre seus cabelos. Saber controlar seus instintos o que o livrar desses sentimentos. Eu no quero ser um monstro! Sh... apertei-o ainda mais forte contra meu corpo. Voc no um monstro, Lucas. Voc consegue se controlar, milady? indagou num fio de voz, encolhido entre meus braos. Sim, mas eu tambm tive medo como voc acarinhei seus cabelos pretos. Primeiro, voc tem que aceitar quem e saber que isso no o torna a pior pessoa no mundo. Deve conhecer a si mesmo. Ele no vai mais acordar no ? No. E eu vou matar de novo? No, porque voc um bom menino e vai aprender a no faz-lo sorri-lhe, afagando-lhe o rosto, secando os traos midos em sua pele clara. Confia em mim? Ele concordou com um movimento de cabea e eu prossegui com carinho: Agora venha, vamos enterr-lo. Enterrar? Claro, ele no merece ficar a lu quando voc gostava tanto dele.

Ajoelhei-me na terra fofa e pus-me a cavar com as mos um buraco, vendo-o imitar meus gestos minutos depois e alcanarmos um tamanho razovel para acolher a lebre. Ponha-a dentro, Lucas. Ele obedeceu com os violetas ainda marejados. Agora a cobrimos. Quando havia somente o solo revolvido por nossas mos, eu pus um graveto sobre o local. Toda vez que voc tiver vontade de fazer o que fez hoje, lembre-se dela. Isso vai ajudar? indagou preocupado. Um pouco, se voc no deixar de beber o lquido da taa em suas refeies. Aquilo sangue, no ? ... e aposto que o deixou de lado hoje. No tive vontade. Esse tinha outro sabor? Tinha, mas no quero senti-lo de novo. Por qu? Tinha gosto de dor. Acho que por hoje, sua lio est terminada deixei meus braos ao redor dos ombros dele. Vamos ver sua me. Subimos o caminho at Ellen, que, com um brilho agradecido no olhar, recebeu o filho nos braos. Est tudo bem, Ellen murmurei para ela. Lucas aprendeu uma grande lio hoje. Obrigada. Lady Alena a voz de Rmon nos interrompeu. Sim, Rmon. O que houve? estranhei. H uma moa que insiste em v-la, milady respondeume. O nome dela Amlie Duprat. Amlie?

Meu corao disparou no peito. Sero notcias de Andrs? murmurou Ellen. No sei o que desejar, milady deixei-lhe um sorriso pequeno enquanto seguia Rmon pelo jardim. *** Alena ela veio em minha direo, erguendo-se do sof onde fora acomodada durante sua espera. Amlie abracei-a fortemente. Sentia falta da casa do meu tio, assim como sentia falta dela. Papai pediu mil vezes para eu no vir fitou-me com carinho quando ns duas voltamos at o sof ocupado por ela minutos antes , mas eu precisava v-la, saber se estava bem. Estou, e voc? sentamo-nos juntas. Pssima fungou, levando um leno ao nariz. Aconteceu algo com titio? perguntei preocupada. No, Alena suspirou tristemente. Derek partiu h duas semanas para Paris. Eu, ao contrrio, respirava aliviada em saber que Andrs no fora sozinho. Tenho certeza de que ele est bem confortei-a como fazia a mim mesma naquele instante. Sabe ela prosseguiu num novo suspiro , nunca pensei que sentiria tanta falta dele e tanto medo de que algo pudesse lhe acontecer. Por isso, eu precisava vir. Aquiete-me dizendo que ele no foi sozinho at l. Ele no foi s, Amlie deixei minha mo na dela. Andrs foi com ele. Enfim, uma boa notcia revelou baixo, entrelaando meus dedos aos dela. Achei que seria engolida por essa sensao de desamparo sozinha.

Ora, Amlie... No seja to dramtica protestei falsamente. No estou sendo dramtica interveio sria, deixando seus olhos escuros nos meus. Ele foi atrs de Augustus e isso significa estar perto de Victor! Como sabe disso? indaguei entre a surpresa e a preocupao. Recebi uma carta de Ins ontem respondeu prontamente e ela foi enviada de Paris. Se o que imaginamos a respeito do sumio de Augustus o certo, ele est em Paris tambm. O que dizia a carta? interrompi-a com firmeza. Ins se casar em breve, o mais breve possvel afirmou convicta, minha prima. Ela no deixou brechas para que eu pense que ainda haver muito tempo entre sua carta e a notcia definitiva do enlace deles. E seu pai sabe disso? rebati com minha cabea enfurnada num turbilho de ideias. Se ela ia se casar, e se essa notcia fosse de conhecimento de Augustus, a coisa se complicaria severamente. No, ele esteve trancado na biblioteca a tarde toda, e parte da noite, com Edmund suspirou irritada. E, hoje, saiu ainda era madrugada. Edmund ainda est em Limoges? perguntei num falso desinteresse. Eu gostaria, sinceramente, que ele tivesse voltado para Pest. Sim, Sofie anda se sentindo mal um dia sim, e o outro tambm queixou-se entediada. Quando a carta chegou, eu estava de bab dela. Ela me fez voltar no tempo com aquela afirmao, lembrandome de Ins e seus dias de bab de Sofie enquanto Edmund me visitava. Edmund. Amlie estava certa, no era to

fcil ignor-lo, descart-lo de minha vida naquele momento, como fora durante doze anos. V-lo, sentir seu cheiro, seu toque era mais intenso do que eu poderia esperar. No entanto, eu no conseguia esquecer Andrs, pensar em tra-lo ou abrir mo dele. Mas estava errada em achar que aqueles anos e a minha dor tivessem tido o poder de apagar todo e qualquer sentimento por Edmund. Eu havia sido apenas tola em acreditar nisso, eles estavam l, maculados, escondidos... Inacabados. Transformados pelo sofrimento, e eu precisava deix-los partir junto com a Elise que ficara nas memrias dele. Ela no existia mais. Est me ouvindo? Amlie disse em bom tom, me tirando de meus pensamentos. O que a carta dizia exatamente? balbuciei de volta, imersa em culpa por minhas lembranas. Era apenas uma carta sucinta ou lhe escrevia como amiga? Bem respondeu devagar. Ela me pareceu terrivelmente feliz com a ideia, contou-me os detalhes dos vestidos que j experimentara em curtos dois dias, e descartara observou com um suspiro. Se pensava ser uma carta escrita pelo punho de outra pessoa, eu diria estar enganada. Essas so palavras que Ins usaria comumente, sabe disso melhor do que eu. Sei admiti, deixando um olhar triste no dela. E tambm sabemos que Victor poderia manipul-la para parecer isso, se assim desejasse. Pobre Ins... Como poderemos ter certeza de que nossos receios so falsos? Temos que esperar alguma notcia de Frana ponderei, sem me restar alternativa. E se a notcia que chegar da Frana for o convite do casamento dela? retrucou Amlie, levemente alterada. Ser tarde demais para agirmos.

Ins aceitou esse casamento argumentei sem muita convico no que saa de meus lbios. Apenas teoricamente redarguiu irritada. Sabemos que ela gosta de Augustus. Eu preciso pensar, Amlie levei minha mo testa, alisando-a febrilmente. H coisas aqui que exigem minha presena. Sei que esperava ter meu apoio incondicional, mas no momento no sei como d-lo. Eu no nego que estou aflita, Alena buscou meu olhar uma vez mais, apreensiva. O teor dessa carta para mim baseia-se completamente em complicaes. Tanto para Ins, quanto para Derek e Andrs... O que dir Augustus. Volte para casa e tente falar com seu pai pedi com um meio sorriso. Eu darei um jeito de ir l hoje noite tranquilizei-a. Farei o que me pede ps as mos sobre as minhas. Tenha cuidado. Eu assenti levemente com a cabea. Ela se ergueu e, numa mesura, deixou a sala de leitura. Eu precisaria me ausentar aquela noite da residncia do Duque e esperava que nada ficasse fora do lugar na minha ausncia. Sorri para Oliver que entrava naquele momento na sala. *** Lise a voz de meu tio preencheu o ambiente escuro minha volta, assim que entrei na biblioteca dos Duprat , foi imprudente vir aqui, principalmente a essa hora. Sabe muito bem que as notcias que me trouxeram aqui so preocupantes retruquei levemente irritada pelo modo frio com que ele me tratava. Alm do que, minha

permanncia na casa de meu cunhado to somente por companhia Lady Katina. Isso no a livra do perigo contraps firme. No faz de sua vinda aqui a atitude mais sensata que um Protettori tomaria. Eu no vim aqui como um deles intervi sria, deixando meus castanhos intensos nos dele. Vim porque minha irm corre perigo. No pode simplesmente ignorar aquela carta bati as palmas de minhas mos contra o tampo de madeira encerado da mesa entre ns. Azuis serpentearam nos meus olhos, mesmo que tentasse se manter impassvel. No torne as coisas mais difceis do que j so cruzou os dedos sob o queixo, apreensivo. Eu podia sentir pela contratura involuntria de seus lbios. No h como tomarmos uma atitude desse porte sem notcias de Andrs. Eu recuei em meu mpeto diante do tom usado por ele ao pronunciar o nome de meu marido. Um frio correu minha espinha no mesmo instante em que eu dizia: Acha que algo aconteceu com eles? No o pior ele disse com cuidado, fitando atentamente cada trao de minha expresso. Victor no iria to longe nesse momento, mas sabemos que ele no entregaria Augustus facilmente. No depois de um ato impensado como o que teve ergueu-se de sbito, esbravejando como eu nunca o vira fazer antes: Onde aquele moleque pensa estar com a cabea? parou de frente para a janela entreaberta. Em outro rosto semelhante ao que est diante de voc eu tremi ao ser envolvida pela voz de Edmund. Desculpemme o atraso, Sofie no se sentia bem fez-me uma reverncia e sentou-se numa poltrona prxima mesa, fitando as costas de titio. Ingnuo continuou meu tio, como se no o tivesse ouvido. Um tolo emocionalmente perturbado, inconstan

te. Agindo exatamente como seu pai nos alertou que ele faria. Expondo-nos no momento mais delicado que j passamos! Vejo que no tivemos notcias desde o fim da tarde murmurou Edmund, cruzando as pernas e desviando seu olhar para mim, com um leve sorriso nos lbios. E voc veio por causa de Ins. Acho que todos concordamos que esse casamento no pode acontecer protestei sob os castanhos intensos de Edmund. No depois de tudo que sabemos. Esse casamento est acertado desde que voc, Elise, foi dada como morta retorquiu meu tio, virando-se de frente para mim. O que sugere que faamos? Uma entrada triunfante em Buda, com espadas em punho, quando dois de ns esto nas mos deles? pausou, bufando. Nos trs nos fitamos no silncio desconfortante que nos rodeou. Est sendo to passional quanto Augustus alfinetoume meu tio, acendendo um charuto e soltando uma longa espiral de fumaa no ar. Ins no sabe da verdade que envolve nosso passado, talvez ela mesma possa adiar essa tolice se tiver conhecimento de quem somos os azuis e os castanhos me fitaram surpresos, o que me fez completar firme: Ela no s um rostinho bonito que enfeita o mundo. Edmund desenhou uma linha de sorriso nos lbios, mas meu tio confrontou-me: E o que poder ela fazer, diante da deciso de Victor e Carl? inclinou-se na minha direo, apoiando os braos mesa. Essa no foi uma deciso dela, e eles no iro recuar com apenas uma negativa de sua irm... Ou qualquer outro sortilgio que ela use. Estamos de p e mos atados.

Estamos afirmou meu tio. No cortou Edmund. Lise extremamente parecida com Ins; eu mesmo, muitas vezes, as confundia. Isso est fora de cogitao, Edmund rosnou meio tio, abandonando-se na cadeira atrs de si. No que est pensando? Em colocar voc no lugar de Ins deixou castanhos nos meus. arriscado, eu sei, mas no temos outra alternativa para descobrir o que aconteceu a Derek e ao seu marido. Edmund, no posso considerar essa sua ideia como uma hiptese vivel. Andrs no concordaria com isso e no podemos arriscar a vida de Augustus. Ele o chefe do cl com a morte de seu pai interveio meu tio no exato momento em que a porta da biblioteca se abriu uma vez mais e um homem louro, que eu conhecia muito bem pelo porte, entrou por ela. Andrs no est aqui sentenciou calmo e se dirigiu a mim: Minha cara Lady Alena tomou minha mo na sua, beijando-a, e completou: Ou devo dizer, Lady Elise Fejryi sorriu-me, voltando-se para os dois homens: Milords uma profunda reverncia e emendou Perdoem minha intromisso depositou um anel sobre o tampo da mesa enquanto continuava: Isso talvez abone minha falta. O que pretende com isso, Oliver? inquiriu meu tio num tom rasgado. No lhe parece claro, Jacques? encarou-o severamente. Estou empenhando o nome de minha famlia para proteger os Aramoyana enquanto essa mocinha aqui desempenha seu papel. Sua obrigao era ficar de olho em Katina. E acredite ele riu abertamente, servindo-se de xerez no pequeno carrinho de bebidas do outro lado da biblioteca , estou de olhos bem abertos na minha adorvel noiva. Sorveu

um longo gole da bebida e estalou os lbios, andando de volta at ns com o clice entre os dedos. Isso, claro, se minha cunhadinha quiser ir resgatar seu marido. No posso aceitar outro Valuescu como um Protettori rebateu Jacques. Pense, homem! rosnou Oliver. Qual alternativa temos? ele agora andava de um lado para o outro do aposento, as mos na cintura. No podemos nada contra eles enquanto tiverem Augustus e Andrs em suas mos! E a menos que tenham me escondido algo, perdemos o rastro de Andrs h uma semana. Quanto tempo mais devemos esperar? Por que no fui informada disso? Oliver e meu tio fitaram Edmund ao mesmo tempo. Para sua segurana informou Edmund, calmamente. Foi um pedido meu, na ausncia de Augustus, eu tomo as decises pertinentes ao nosso cl. No me lembro de ter lhe pedido que tomasse conta de mim ironizei em castanhos cintilantes. Ele, no entanto, apenas manteve seu semblante impassvel. Eu o faria mesmo assim, devia saber disso retrucou num tom ameno, porm firme. Bem, senhores desviou seu olhar para Oliver e meu tio , parto amanh para Paris juntamente com Lady Alena. E o que levaria os dois a uma viagem dessas? retorquiu meu tio atnito. No lhe parece bvio? sorriu-lhe Edmund de canto. Vamos faz-los acreditar que nosso momento ainda mais frgil do que pensam... Que a relao entre os cls est moralmente abalada. notrio que minha esposa est grvida e acamada. O rapaz bom, hein? Oliver piscou o olho para mim ao acender um charuto, do qual ele mesmo se servira no estojo de meu tio.

Lady Alena uma mulher muito bonita, digna dos olhares mais cobiosos dos homens. Devo concordar novamente tragou em meio a um sorriso. Vai fazer dela sua amante. No um tolo, tenho que admitir isso. O que Sofie dir disso? revidei alterada pelo excesso de informaes em meu crebro. No importa o que ela dir Edmund respondeu exasperado. No estamos em condies de tecer planos melhores. Enquanto pensarem que est traindo Andrs, ele estar vivo, consegue entender isso? Minha respirao sumiu por segundos, os olhos dele inundavam os meus castanhos com sua escurido. Sim eu balbuciei num fio de voz. Estamos dando a eles tudo o que querem... desestabilizao e uma noiva imortal ele prosseguiu sem se abalar. Nosso relacionamento escuso tirar de foco os Aramoyana e far com que a morte Andrs perca sua importncia. Ao menos at voc descobrir onde eles esto. Quanto mais mortes puderem evitar, se ns dermos outros motivos que as impeam, melhor para eles. A morte de Andrs tiraria de cena nosso principal suporte, no entanto, a nossa traio um golpe de misericrdia ainda maior que isso. O herdeiro com a cigana Oliver bateu palmas. Eu no teria pensado em nada pior que isso. Estamos arriscando demais num nico golpe contraps meu tio. Mas se der certo, teremos o fator surpresa do nosso lado argumentou Edmund srio. Dissolveremos o Conselho sem que eles se deem conta disso. Eu no vou deixar meu marido sozinho fitei meu tio com seriedade. E tenho certeza de que para Ins ser

mais fcil interpretar a Condessa de Vaslui do que a espi em meio a eles. Ela adorar confrontar Katina. Oliver me sorriu, assentindo breve com a cabea. Precisamos apenas convencer Amlie de que precisa tomar conta de Sofie por mais algum tempo ponderei com cuidado. Eu cuidarei disso afirmou meu tio, conformado. Ento recomeou Oliver , volto ao meu posto de guardio, agora com tarefas maiores at a Condessa retornar de sua viagem a Frana fez-me uma reverncia prolongada. Traga-o de volta, milady murmurou. Imagino que Katina soltar fogos de artifcios com a notcia, mas eu a deterei cumprimentou a todos e despediu-se. At breve. Mandarei buscar seus pertences amanh cedo disse Edmund. Sairemos assim que alvorecer. Boa noite uma mesura e fui deixada a ss com meu tio. Sabe o que est fazendo, Elise? ele indagou numa voz baixa, algum tempo depois de estarmos completamente a ss. Salvando meu marido... e meus irmos dirigi-me porta e deixei-o sozinho.

O Rei Chegamos a Orlans era noite plena, e eu no trocara uma palavra sequer com Edmund desde que deixramos Limoges. Em nossa ltima parada, eu cochilara um pouco dentro da prpria carruagem, tencionava poupar todo tempo perdido desnecessariamente em minutos ganhos da nossa chegada Paris antes do prazo previsto. Entretanto, as noites mal-dormidas comeavam a verter seu efeito em meu humor, e com um meio sorriso, mesmo tendo sido descorts com ele inmeras vezes naquela viagem, Edmund sugeriu: Faamos um descanso merecido de algumas horas a mais do que o normal estendeu-me o brao para que descesse do coche. Os cavalos precisam de descanso, gua e comida fitou-me com carinho quando j estava ao seu lado. E voc precisa de uma cama. Deixei-me levar pelo meu brao enlaado ao dele. Mais do que o cansao fsico, o mental me exaurira. Eu havia repassado inmeras vezes cada gesto e olhar de Ins em minha mente, tentando decor-los nos mnimos detalhes. Ele pareceu ler meus pensamentos assim que entramos num cmodo, que, sinceramente, eu no lembrava de ter pedido.

Esquea nossa misso, apenas descanse at o jantar eu olhei o quarto a minha volta, s havia uma cama de casal e uma cmoda ao canto. Ele acompanhou meu olhar, sorrindo-me ao me ajeitar sobre os travesseiros e me aliviar dos sapatos, colocando meus ps sobre a cama. engraado pensar que h alguns anos isso nos bastaria deixou sua mo na minha, num carinho. Queria no t-la perdido, queria ter visto meu filho. Edmund eu murmurei. Como eu podia senti-lo to parte de mim, to meu ainda? Sh... pousou dois dedos da mo livre sobre meus lbios, silenciando-me. No precisa dizer nada, apenas durma um pouco. Voc quase desmaiou quando subamos a escada esticou com cuidado o cobertor, que estava dobrado nos ps da cama, sobre mim. Creio que neve hoje, bom que estejamos sob um teto quente. Ele se ergueu, pegando o casaco que deixara sobre a cadeira ao canto, perto da porta, quando entramos, e sussurrou antes de sair: Durma bem, princesa seus olhos brilharam nos meus castanhos. Eu estarei de vigia l embaixo. E com isso fechou a porta atrs de si. *** Eu no me lembro quanto dormi, mas acordei com o frio que parecia abusar de meu corpo. Abri os olhos preguiosamente, devia estar nevando como Edmund dissera. Levanteime da cama e olhei pela pequena janela, de fato a entrada da estalagem se cobrira de branco. Fiz a higiene necessria para trocar de roupa e desci.

Dormiu bem? indagou assim que sentei sua frente. Sim, obrigada sorri-lhe ao pegar um pedao de po sobre a mesa. E est com fome devolveu-me o sorriso. Isso novidade para mim, voc nunca foi de comer. Somente em algumas ocasies ponderei, arrancando um novo pedao do po enquanto ele me fitava atentamente. No gostava de como os castanhos reviravam a minha mente. O que ele queria? Merda, Elise socou a mesa, estreitando castanhos sobre mim conforme eu me encolhia sob seu cintilar intenso. Por que no me disse antes? O qu? retruquei amedrontada, nunca vira Edmund agir daquela forma. Ele apoiou os braos na mesa, escorregando as mos pelos cabelos escuros e s depois de um longo instante, me disse baixo: Est grvida castanhos preocupados sobre mim. Como pode ser to irresponsvel assim? o meu marido que est condenado morte rebati irritada, me erguendo da cadeira. No me diga como devo agir! Um segundo e um breve movimento. A mo dele fechada ao redor de meu pulso, me impedindo de ir. Os lbios que sibilaram num sopro: Mas sou eu quem a est conduzindo para essa loucura. Como acha que me sinto? puxou-me para perto, j de p minha frente, deixando o cheiro de sndalo me envolver. Como posso pensar e agir corretamente, sabendo que estou colocandoa na mesma situao que antes, e com o filho de outro? Basta, Edmund confrontei-o, puxando bruscamente meu pulso das mos dele. A deciso de vir nessa viagem foi minha.

Ele sabe que espera um filho dele? baixou a cabea. Sim confirmei. Como ele pde consentir em deix-la se expor nesse estado? E transform-la numa Protettori? Como pode critic-lo, se neste momento sua esposa est numa cama enquanto voc est aqui, comigo? Minutos de silncio suspensos em nossas respiraes quase inexistentes. No posso retrucou srio, castanhos escureciam medida que ele prosseguia: Porque eu tambm segui meu corao. Eu me calei sob o efeito das palavras dele, indo de encontro aos meus pensamentos. E o estalageiro entrou, colocando dois pratos nossa frente. Eu agradeci, assim como Edmund, voltando a me sentar e me servindo da comida. Ambos em silncio. Subimos para o quarto envoltos ainda em pensamentos que nos puniam a alma. Ele estava certo em se revoltar por eu no ter lhe contado sobre o beb, mas no tinha o direito de repreender minha deciso. Eu viria para Paris de qualquer forma. E ainda havia aquela ltima frase deixada no ar por ele, de que seguia seu corao. No era o que eu esperava ouvir, mesmo que soubesse que esse sentimento estava ali, pois eu os lera no dia baile, dentro daqueles mesmos castanhos. Eu vou dormir na cadeira, fique com a cama. Estars mais confortvel disse simplesmente, dirigindo-se at ela e desfazendo o lao do leno. Sinto que no possa lhe proporcionar muita privacidade no momento completou ainda de costas para mim. Sou capaz de entender a necessidade disso para nosso disfarce murmurei, desatando o n do espartilho. No me sinto constrangida em dividir o quarto como voc.

Devo acreditar que isso to somente uma lisonja, a qual eu devo acrescentar que serei responsvel pela menor manifestao de minha presena possvel ironizou ao retirar o colete, eu o observava pelo canto de olho. Talvez eu no devesse olh-lo, no devesse sentir o sangue correr rapidamente pelo meu corpo na presena dele, mas havia a certeza em minha mente de que ns dois tnhamos sido arrancados de nossos sonhos friamente e de maneiras distintas. Sem preguntas ou direitos. E a Edmund coube apenas a dor da perda e a deciso de acatar os desejos do pai. Eu jamais conseguiria ser indiferente a ele, mas no desejava estar to frgil diante de sua presena, como me sentia ali. Era como se o passado voltasse at ns em suas passadas frias, arrastandonos por todas aquelas emoes que no deveriam existir mais, porque no mais nos pertenciam. Deve acreditar no que quiser murmurei, deixando o vestido cair ao cho. Eu ouvi apenas um estalido e no segundo seguinte estava contra a parede do quarto. A respirao quente dele no meu rosto enquanto uma de suas mos segurava firme minha cintura sobre a saia e a outra contornava, em dedos delicados, meus lbios. Tem certeza? pressionou um pouco mais meu corpo, fazendo-me arfar conforme massageava meus lbios e os fitava intensamente. Eu queria acreditar que nada se perdeu aproximou o rosto do meu, seus olhos dos meus castanhos, sentindo minha respirao acelerar junto com a dele. Lise, tem sido um tormento... Eu a desejo a cada instante, mesmo sabendo que errado os lbios se partiram, hesitando sobre os meus enquanto eu evitava fit-lo e a presso em minha cintura aumentava. Suspirando pesado, concluiu: agora que voc deve me mandar embora e me xingar.

Eu calei presa aos centmetros que separavam nossos lbios quando nada conseguia fazer, e castanhos brilharam nos dele. A mo escorregou o dorso sobre minhas bochechas num carinho, minha cintura abandonada e a porta fechando num estrondo. Eu resfolegava em sndalo, deslizando junto parede at o cho... O rosto enterrado em minhas mos num choro mudo. *** No consegui dormir, fitava a neve caindo atravs da vidraa embaada pelo choque entre o calor da lareira e o frio l fora. Edmund no voltara e isso s me provocava mais inquietao. O tapete branco aumentava sua espessura ferozmente e a sensao de culpa por qualquer coisa que lhe acontecesse me corroa na mesma intensidade. Em passos leves, eu abandonei meu quarto, querendo chamar a menor ateno sobre mim possvel. Uma capa preta grossa encobrindo as minhas feies e, em pouco tempo, alcanava o lado de fora da estalagem. O nosso cocheiro vinha da direo dos estbulos e eu o interpelei firmemente: Por acaso viu milord? Sim, milady esfregou as mos uma na outra mesmo com luvas grossas de pele a cobri-las, assim como eu. H cerca de duas horas, quando fui alimentar os animais. Ele tomou a trilha que circula os estbulos. No o viu voltar? No sorriu-me. Mas essa no a nica entrada para a casa. Entendo devolvi-lhe o sorriso. Obrigada. Tomei a direo indicada por ele. Eu, se fosse milady, aguardaria junto ao fogo fitoume preocupado. A temperatura est caindo rpido demais e a nevasca s aumenta.

S vou dar uma volta ao redor da casa agradeci, com o olhar, a preocupao dele. No se preocupe comigo. Com um assentimento, deu s costas a mim e entrou. Eu voltei meu olhar para o estbulo e segui firme pela trilha. O frio decerto no me afetava como ao pobre cocheiro, mas me fazia lembrar dos invernos em Pest. Eu circundei o estbulo como dissera e tomei o caminho estreito entre as rvores da pequena floresta que se entendia aos fundos da estalagem. Os flocos caam por entre os galhos sem trgua, tornando o terreno sob meus ps cada vez mais fofo e cansativo de se vencer. Fechei os olhos procurando por qualquer nota do cheiro dele no ar. E por minutos me convenci de t-lo sentido associado a um cheiro de ferrugem intenso... castanhos rajados de vermelho, e eu corria por entre as conferas. Todos os meus receios de quando deixei o Japo me atormentavam num golpe s, como se despertassem de um torpor intenso. Sentia-me culpada por ter tido uma escolha de vida e amado outra pessoa. Encontrado carinho e felicidade nicos nos braos de Andrs. Uma vida que me sorrira colorida em meio a minha dor e decepo, que foram prontamente abandonados quando me senti amada por ele. Eu admitia isso, sem o amor de Andrs, eu talvez tivesse tido o mesmo destino de Edmund: viver a iluso de um amor perdido. Por abandono, ele se deixara acarinhar pelos sentimentos que Sofie lhe dedicara, mas tenho certeza, ainda que isso parea soberba de minha parte, de que nunca os correspondeu. Nunca alm dos laos fraternais que sempre os uniram. Eu mudara muito, no entanto encontrara o mesmo Edmund de antes, como todo seu amor imaculado... seus sonhos. E transformeios, em minutos, numa tortura sem fim. Ele eternizara seu amor atravs da imagem da Elise que carregara consigo

todos esses anos, e eu o atirara na dor calada em meu peito em segundos. Impensadamente, como se o punisse pelo que nosso pai fizera. Que tipo de monstro eu era? Um ponto escuro recostado ao tronco da rvore e eu avancei at ele o mais rpido que pude, vendo-o ganhar o contorno do corpo de Edmund. Estava de olhos fechados, a respirao ruidosa e os lbios molhados de sangue. Eu me ajoelhei ao seu lado, afastando-lhe os fios escuros de cabelo do rosto com cuidado enquanto o chamava: Edmund. O que voc faz aqui? respondeu cansado, me fitando em castanhos esmaecidos. Est frio demais aqui fora. Estava preocupada com voc rebati, deixando que meus olhos vagassem at um amontoado de pele preta a uns vinte passos de onde estvamos. Quer saber se o matei? desdenhou ao acompanhar meu olhar. Ele e mais uns trs da mesma matilha. Meus castanhos nos dele, que revolviam minha alma. Minha mo ainda no rosto dele. O mais novo, o filho ainda pequeno, morreu uivando sentenciou firme, tomando minha mo na dele e puxandome para perto. Diga, Lise exigiu em escarlates, fazendo os meus brilharem na mesma cor viva nos dele. Diga que me odeia, que sou um monstro sem corao! Meu silncio e nossos rostos mais prximos, centmetro por centmetro consumidos na fumaa que exalava de nossas respiraes e nos envolvia na noite. Por favor colou nossas testas, fechando os olhos, medida que suas duas mos me mantinham presa quele toque ao redor do meu pescoo. Despreze-me com esses olhos que sempre me fitaram com carinho. Faa isso por mim, Lise.

As lgrimas escorreram dos castanhos, que se abriram e me encaravam, assim como eu sentia os meus molharem conforme entrelaava meus dedos aos dele e murmurava-lhe baixo: No posso, Edmund. Perdoe-me por no ser to forte quanto voc esperava sussurrou de forma lenta e pausada, roando seus lbios sobre os meus. Eu tremi sob a boca que deslizava na minha, num toque medido e suave, deixando o calor do seu sangue tomar minhas veias, se espalhar pela minha pele. Eu respirei fundo, fechando meus escarlates enquanto ele afastava seu rosto do meu e desenhava com castanhos as minhas feies rendidas. No precisava v-lo para senti-lo correr sob minha pele, na minha fome dele despertada; a parte da Elise, que sempre seria dele, implorando para ser consumida por apenas um carinho. O carinho dele. A boca que se colou minha novamente, aberta, molhando meus lbios com os seus, deslizando torturantemente entre eles at me domar completamente sob sua lngua. No calor dos dedos que gentilmente se enterraram em meus cabelos, deitando o capuz sobre meus ombros enquanto me trazia para seu colo, sem objees, a imortal em mim entregue a ele. A lngua que sugava a minha sem trgua, lbios selados sem ar. Minhas mos guiadas pelo instinto de posse, que ele ditava ao exigir meu sangue, entre os cabelos castanhos, arranhando-lhe a nuca, sentindo-o colar ainda mais nossos corpos. Eu no resistia ao toque dele... mo que entrava pela fresta da capa e corria a lateral do meu corpo por sobre a camisola, lentamente, enquanto seus dentes deslizavam cerrados pela pele do meu pescoo, fazendo-me retesar e reprimir arrepios e murmrios. O cheiro do sangue dele minando minhas reaes, os toques precisos sobre meu corpo que me retiravam a faculdade de pensar. Edmund me conhecia melhor que eu mesma e podia me ter a qualquer momento que quisesse, porque eu

estava sob o controle do imortal que pleiteava seu poder sobre mim, seu pedao da minha alma. As suas presas encenaram uma mordida enquanto afastava minhas pernas e erguia a barra da minha camisola. Descendo suavemente meu corpo sobre o dele conforme molhava meu colo com beijos e encaixavame ao seu quadril. O sentido da imortal alertado pelo desejo dele escorregando no meu. Os vermelhos se chocaram, alargados... desinibidos. As mos retiraram a capa e desfizeram o n da camisola, abrindo-a, permitindo que ele ousasse em suas carcias, sem que eu protestasse. Meus rubros se deliciavam com o toque dele nos meus seios, na boca que os consumia, apaixonada. O vento aoitou meus cabelos e os dele, sem que distingussemos se era frio ou no... No importava. A blusa dele retirada, a cala que se abriu quando me deitou na neve, no manto to branco quanto o da nossa primeira vez... A minha primeira vez com meu prncipe, o homem que sempre teria direito sobre mim e a quem eu no conseguia me negar. Eu no queria me negar. O calor do corpo dele pesando sobre o meu, me aquecendo, derretendo o gelo a nossa volta, tomando para si os lbios da imortal dos olhos escarlates sob os seus. A posse requerida entre minhas pernas quando calou meu gemido, agarrando meus cabelos no instante em que me molhei para ele. Os filetes de sangue que minhas unhas marcavam em suas costelas, subindo aos ombros. Erguendo-me em braos ao redor do seu pescoo, contra seu corpo, correndo as presas pela linha de seu ombro at crav-las em sua pele e ele se derramar em mim. O rosto dele entre meus cabelos, meu corpo estreitado entre seus braos, tremendo tanto quanto o dele, deixando-se sorver por ela, tentando respirar na brevidade que a pulsao de seu corao acelerado permitia. Meus olhos fechados quando a imortal em mim partiu, sentindo ainda o cheiro dele, o calor do corpo que me cobria.

Os dedos que afastaram meus cabelos, deixando que ele se alimentasse de mim e consumasse meu pecado. Eu nunca teria outro senhor. Os flocos de neve caam sobre ns, no silncio de amantes perdidos. *** Era tarde quando voltamos estalagem, no vazio do silncio que as palavras no ditas deixavam para trs. Ele no me olhava, andara toda a trilha a minha frente, sem ao menos me voltar o rosto quando vestiu sua roupa num gesto quase nico, cala e camisa. O leno no pescoo atado com fora. Eu me cobrira com a camisola, a capa e a vergonha. O olhar baixo que induzia culpa, confisso do erro... sem ter como corrigilo. Edmund ainda circulava em mim como um doce veneno, queimando-me... Fazendo eu me odiar por no ter resistido. A ordem que ele deixou sob o portal, na direo do cocheiro, quando entramos na casa: Partimos em dez minutos frio, distante, to longe do homem que eu tocara h poucos minutos. Eu me impedi de pensar nisso e subi pela escada. O quarto parecia maior e mais escuro do que realmente era, e me tragava como uma fumaa esmaecida no ar. Sufocante. Eu era a dor, o choro mudo, que no lavava a marca em minha pele, em meu sangue. Que maculava at mesmo a criana que crescia dentro mim. Eu era a falta de pudor e o desprezo que assolaria todos os olhares que receberia dali por diante. Cientes de meus atos ou no. Quando tomei meu lugar no assento da carruagem, somente os cascos dos cavalos avanando sobre a neve preenchiam minha mente. Um barulho oco, seco... Assim como

o da minha cabea contra o vidro da janela. Eu no sentia o cheiro de sndalo dele, nem sua presena... ou seu sangue. No havia nada ali dentro que parecesse ter sentido naqueles momentos odiosos. Momentos em que fitava as paisagens, sucedendo umas s outras, num borro disforme e triste... Eu estava s, como jamais havia estado, ainda que dois homens corressem vivos em meu sangue. Em apenas trs dias estaramos em Paris e a urgncia de salvar Andrs, Derek e Augutus se misturava salvao de ns mesmos. A tempestade de neve parecia querer refrear nossos destinos, numa punio aterradora de nossos atos, pois naquele pequeno espao nossos olhares no se tocaram em nenhum momento, nem mesmo na parada feita ao amanhecer para refeio. Eu ainda fingia dormir quando ele deixou o coche, tentando no me acordar, mas eu no dormira... Nem comera... e os cavalos se puseram em movimento uma vez mais. A manh do segundo dia era apenas um embaado, nico... sem rostos, sem cor. Fria. Eu sentia frio pela primeira vez, como ele realmente era, um frio avassalador e tremia com ele... E sorria. Era to dolorido. Lise eu ouvi ao longe. No, voc... no , protestei. Fale comigo exigia irritado, estapeando meu rosto. Me deixe , pedi... mas ele no me ouvia... Por que no me ouve? Ento eu senti seus lbios gelados nos meus e eu quis gritar. Andrs , e vieram as malditas lgrimas que eu sufocara, molhando eu e ele... E o soluo. E veio o silncio e meus olhos estavam abertos, mas eu no o via. E veio o gosto frreo, que eu no queria... mas ela sim.

E voltaram as cores, o cheiro de sndalo, o rosto dele... enquanto eu o bebia. Maldita era quem eu era, que me alimentava dele. Maldito era meu nome naqueles lbios com o gosto de pecado. Eu me afastei bruscamente, secando o sangue dele ainda em meus lbios com o dorso da mo. Desviando meus castanhos. Eu sinto muito, Edmund solucei entre lgrimas, que agora corriam livremente pelo rosto. No sinta, a culpa no sua, Lise tomou-me nos braos, mesmo que eu tentasse me esquivar. Eu a forcei a ser minha. Eu sou o culpado, no voc. Nossas lgrimas se misturavam, nos rostos lateralmente colados, e o corpo dele tremeu ao encontro do meu, num murmrio: Me perdoe. *** Chegamos a Paris. Era noite. A estalagem, nos limites da cidade, estava vazia e no houve problemas em conseguirmos quartos. Monsieur o dono deixou no ar para que fosse completado por Edmund. Conde Ernyi e Condessa de Vaslui. Senhor, eu no percebi fez-lhe uma reverncia que Edmund devolveu com um assentimento breve de cabea. Dois quartos, ento. No disse com certa dificuldade, sem me encarar. Apenas um. Como queira, milord fitou-me de canto de olho antes de passar a chave a Edmund. Aqui est.

Merci agradeceu, oferecendo-me o brao para subir as escadas. Ali, em Paris, no poderia haver erros ou deslizes, ramos amantes aos olhos do menor expectador. A bagagem seguir em breve, milord avisou num tom mais alto, quando j nos perdia de vista. Edmund abriu a porta do quarto, e eu entrei seguida por ele. Em poucos instantes, deixava sobre a cama meu chapu e retirava meu abrigo. Como se sente? ele indagou, retirando o casaco e o lao do pescoo. Apenas um pouco cansada murmurei. Vou acender a lareira e ver se lhe consigo um ch atiou fogo lenha. Pronto. Castanhos caram sobre mim, num meio sorriso, quando uma batida na porta soou e ele permitiu a entrada das bagagens. Se incomoda que a deixe sozinha por alguns minutos? fitou meu ba deixado ao canto. Poder se trocar enquanto providencio seu ch. Talvez no consiga algo como o que Chyio preparava, mas... As palavras foram interrompidas quando percebeu o feito delas sobre mim, eu empalidecera de imediato ao som do nome da oba-chan, diante das lembranas daquele dia, e castanhos me envolveram carinhosos. Desculpe-me, no tive a inteno de trazer ms recordaes baixou seu olhar ao cho, como um menino angustiado. Eu estou bem, Edmund dei-lhe um pequeno sorriso, no era culpa dele se me sentia assim. Devia ser dolorido, a ele, dizer aquele nome tambm... Lembrar-se de tudo que deixamos para trs. Melhor ir providenciar o ch e com um assentimento, deixou-me sozinha.

Esse quarto era maior do que o da estalagem anterior. Havia duas poltronas em frente lareira, juntas a uma pequena mesa; uma cmoda e dois criados-mudos em cada lado da cama. Um tecido com desenhos de flores cobria as paredes, dando um ar de aconchego ao aposento. Eu me levantei e fui at meu ba, abrindo-o, retirando dele uma camisola rosa. O fogo no iluminava todo o ambiente, e eu optei pelo canto mais escuro do quarto para me trocar. Quando ajeitava a ala sobre meus ombros, a porta se abriu. Trouxe-lhe o ch ele anunciou. Obrigada eu me virei de frente para ele, sem robe. No quis um tambm? No correu os castanhos sobre mim conforme me aproximava dele. Talvez queira ficar um pouco mais a ss. J me troquei, Edmund eu sabia que brincava com os sentidos dele, assim como ele com os meus. E nem mesmo toda a culpa do mundo me faria mand-lo para fora dali. Beba seu ch, ento esforou-se em dar s costas para mim ao me passar a porcelana. Eu obedeci, sentando numa das poltronas com a xcara entre meus dedos, bebendo aos poucos o lquido fumegante. Precisamos definir como abordaremos sua irm para a troca disse ao sentar ao meu lado, minutos depois. Sem o colete e com a camisa levemente aberta. Seria bom um encontro, eu explicaria o plano e ela deixaria o local com voc. Est mesmo decidida a levar isso at o fim, no ? Sim concordei com a cabea. Sou a nica que reconhecer o cheiro do sangue dele, que poder segui-los. Ele se ps de p, desconfortvel com o fato de que o sangue de Andrs tambm corria no meu.

claro. Obrigada por vir comigo, Edmund. Depois do que fiz, ainda me agradece? indagou de costas para mim. Eu me ergui, indo at ele, envolvido no mesmo sofrimento que o meu. No era justo deixar que carregasse a culpa sozinho, quando eu tambm havia falhado. Talvez mais do que ele. Voc no me teria se eu no consentisse murmurei baixo. No diga isso. Digo o que sinto. Castanhos que se viraram para mim, brilhando. Lise a testa que se encostou a minha e as mos que ladearam meu pescoo, mantendo meu rosto preso ao dele conforme me colocava contra a parede atrs de mim. Eu queria t-la uma, duas... todas as noites. A boca aberta sobre a minha, fitando meus traos, respirando fundo. Controlando-se. Eu sinto seu filho como senti o nosso... h anos. Lembrome de todos nossos planos, do que ramos, e me pergunto como tudo acabou lgrimas molhavam os castanhos. Por que acabou... Por que deixou de me amar? Quando eu deixara de am-lo? Meus castanhos presos aos lbios molhados de sal. Os anos de espera refletidos no beijo que ele deixava em minhas mos, levadas aos seus lbios, pelas dele atravs do silncio. Eu deixara mesmo? Tomei, com carinho, seu rosto em minhas mos, trazendoo prximo ao meu. Castanhos nos meus, entregues, e nossos lbios se aproximando lentamente, at se tocarem de leve. Delicados. No beijo guiado por mim, que ele intensificou aos poucos, como se provasse meu gosto pela primeira vez. E somente quando suas mos j passeavam pela lateral de minha

camisola e meus dedos se enterravam em seus cabelos, ele o interrompeu, fazendo ns dois resfolegar em busca de ar. No devemos. No. Ele hesitou em sair da minha frente, sorrindo de canto e me pegando no colo. No se assuste caminhou comigo at a cama e me deitou sobre os lenis. Quero apreciar seu sono... Eu fazia muito isso quando a visitava noite, lembra? Eu assenti, vendo-o me cobrir, retirar suas botas e se deitar ao meu lado. O corpo junto ao meu, aconchegando-me sobre ele. Eu a via dormir to serena em meus braos. Edmund murmurei sobre o peito dele, os dedos longos entre meus cabelos, acarinhando-me. Precisa ter uma noite tranquila, e isso costumava funcionar bem ele sorriu de novo. Voc dormia como uma princesa enquanto eu jurava que a amaria sempre. Deixei meu sorriso sobre a camisa dele, fechando os olhos... Ouvindo ao longe meu nome acompanhado da palavra amor. *** Conseguimos o sorriso dele invadiu meu campo de viso, embaado ainda por ser despertado naquele momento. Achei que dormia murmurei, estreitando meus castanhos sobre os dele. Voc dormiu bem puxou a poltrona at minha cabeceira. Eu aproveitei meu tempo ocioso e consegui nossa entrevista com seus irmos. Mesmo? me ajeitei nos travesseiros, despertando de vez. Victor estava l?

Sim, ele no tenciona deixar Ins a ss, principalmente comigo recostou-se na poltrona desviando seus castanhos para a janela. E mesmo eu tendo alegado motivos de negcios, provavelmente desconfia que estejamos atrs de Augustus e Andrs. Acha que ele tentar algo contra ns? No sei passou o indicador abaixo do queixo. Ele pareceu muito interessado em saber que tipo de ligao temos. Nossa relao no coloca Andrs a salvo. No, sobre certo ponto de vista castanhos voltaram at meus, srios. E nos deixa, de certa forma, na mo deles. Entretanto, no temos alternativa. Para todos os efeitos, eu estou apenas protegendo-o sorri-lhe. Essa a ltima coisa que qualquer um conceberia devolveu-me o sorriso. Nunca estaria seguro ao seu lado. E minha irm, Edmund? desviei meus castanhos do olhar intenso dele. Como ela est? Pareceu-me estranhamente sobre efeito de Victor inclinou-se na minha direo. Em nada lembra Ins. Ele a est manipulando. uma possibilidade bem palpvel confirmou entre os dentes. Pus-me de p, indo at meu ba e escolhendo um vestido. No queria pensar em quanto minha irm estaria suscetvel aos ardis de Victor. Ins nunca fora assim, e para mim era inaceitvel que estivesse merc de meu irmo. Edmund se ergueu, dirigindo-se at a porta e sentenciou calmo: No ser fcil para voc, mas eu sei que pode lidar com isso fitou-me em castanhos escuros antes de sair do quarto. Eu confio na mulher que voc , Lise.

A porta se fechou num pequeno estalido e eu me vi sentando na tampa do ba, fitando o vestido lils entre meus dedos. Eu saberia mesmo lidar com isso? Saberia ser uma Ins to entregue quele homem? Eu estava prestes a fazer tudo aquilo que negara a Victor por anos... Estava arriscando tudo pelos que eu amava, e isso era o certo a fazer. A hora marcada por Victor, ou seja, quatro horas da tarde, se aproximava rapidamente. Eu j estava em meu vestido lils quando Edmund entrou e deixou castanhos correrem sobre mim. Nesses momentos, eu tenho a certeza de que deveria tranc-la aqui. E veramos nosso mundo ruir. Ele pausou por segundos, desviando seu olhar para a lareira, que ainda crepitava vivamente. Esse nosso fardo, no ? a madeira estalou como um assentimento. Talvez ponderei, incerta. Quem sabe no seja o tal carma de que tanto os humanos falam. Se assim for, eu pagarei meu fardo com uma eternidade sem voc a madeira estalou novamente, e ele prosseguiu firme: No tem importncia, desde que esteja viva e bem. Devemos ir cortei-o sria. Sim, devemos virou-se para mim, oferecendo-me o brao. Com um meio sorriso, enlacei o meu ao dele. Castanhos nos meus, e sem que eu pudesse me opor, ele me beijou suavemente. Para dar sorte finalizou ao abrir a porta do quarto e me dar passagem. ***

Conde Ernoi e Condessa de Vaslui fomos anunciados porta da sala de estar, na qual ramos aguardados. Os amarelos habilmente pousaram sobre mim, num sorriso medido, enquanto se dirigia a mim e Edmund. Lady Alena tomou a mo estendida e beijou-a delicadamente , uma honra rev-la. Edmund fez-lhe uma reverncia curta. Por favor, queiram sentar. Ins no demora a juntar-se a ns. Eu agradeci com um sorriso e Edmund com um meneio curto de cabea, e nos sentamos no lugar indicado por ele. Um sof brocado em dourado que permitia somente dois ocupantes bem ajustados. Victor no parecia nenhum um pouco preocupado com nossa presena, ocupando uma das poltronas nossa frente e tomando uma pequena caixa nas mos da mesa entre elas. Aceita? estendeu a caixa aberta na direo de Edmund, deixando mostra seu contedo: charutos. No, obrigado recusou polidamente. Carl no est? acrescentou enquanto Victor acendia um charuto para si. Foi uma pena ele ter que partir ontem mesmo tragou fundo em amarelos atentos sobre Edmund. Certamente aquiesceu Edmund sem hesitar, cruzando as pernas, confortavelmente. Tencionava no perder meu tempo tendo que procur-lo tambm. Vejo que frustei-o! riu-se Victor numa baforada. Isso s atia minha curiosidade sobre o assunto que o fez deixar Limoges nessa poca do ano passeou amarelos sobre mim, que fingi no perceber e observei um quadro de paisagem ao canto. Aparentemente, havia sido pintado nos jardins do chateau. E vir a Paris debaixo de neve. Nem mesmo a ausncia de Carl cessa as esperanas de que eu obtenha xito no que vim tratar.

Sim, claro aquele olhar demonaco brilhava sobre ns, como se nos fosse abater. No sou to inflexvel aos pedidos de nossa famlia sibilou falsamente. E a Condessa? O que a trouxe to longe de casa? Devo afirmar que abusei da boa vontade do Conde disse suavemente, pondo minha mo sobre a de Edmund, o que, claro, no passou despercebido aos amarelos. Quando soube que vinha Paris, roguei-lhe por ser sua companhia, j que viria ver Lady Ins. E certamente o Conde no se ops a ter uma companhia agradvel na viagem ressaltou Victor, malicioso. Voc declinaria um pedido como esse, Victor? rebateu Edmund, retendo minha mo na dele e levando-a aos lbios, deixando um beijo gentil sobre seu dorso e me fitando longamente em castanhos. Flertvamos. Sou um homem comprometido, Edmund alfinetounos levemente. No ficaria bem, nesse momento, aceitar outra companhia que no a de minha noiva. Milord no deve pensar que em momento algum fiz-me de ofendida com a declarao, puxando bruscamente a mo da que a retinha. A de Edmund. Eu somente vim visitar Lady Ferjyi e ver a moda de Paris. Perdoe-me, milady desculpou-se Edmund. No tencionava exp-la. No h nenhum motivo para crer que houve qualquer deslize em sua conduta, Lady Alena ressaltou malicioso, Victor. Estou de testemunha que veio a essa casa to somente para ver minha noiva. Falavam de mim? Ins entrou na sala naquele momento, com um sorriso nos lbios e um vestido azul claro, de colo baixo. Veio pelo som do seu nome brincou Victor, se erguendo e indo at ela.

E seria diferente? segurou na mo dele, que a conduziu a ns. Sinceramente, eu tive que me conter para no expressar minha surpresa. Ins no parecia domada por Victor... No parecia aptica... Era simplesmente Ins. Edmund estendeu-lhe a mo, que foi beijada por ele, e depois voltou-se para mim. Minha salvadora inclinou-se numa mesura, retribuda por mim e sentou-se na poltrona vaga. Espero que eles no tenham sido maantes com milady. O que ela ir pensar de seu futuro marido? protestou Victor sob um sorriso, que me fez pensar numa pea de teatro. Tudo parecia to bem encaixado. Falas e reaes... Fitei Edmund calmo ao meu lado. Eu e ele, ali, a plateia. Que voc, de fato, me manipula abriu um sorriso triunfante, desviando azuis para mim. Amarelos se mantiveram sobre ela. Diga-me, Lady Alena, esteve com meus pais? Tenho saudade de casa. Refeita do tom dissonante daquela declarao com toda a cena desenrolada at ali, eu respondi: Esto bem, milady sorri-lhe condescendente, entrando naquela Divina Comdia. Seus pais so encantadores. Corrija-me, milady, se por acaso eu estiver enganado interviu Victor em nossa conversa: Soube que tem passado grande parte de seu tempo com seu cunhado. Sim, como sempre, milord est bem informado consenti em sua direo. Desde que Andrs viajou, eu tenho feito companhia para Lady Katina a pedido de Oliver. No acha sua cunhada um tanto, como direi... fez um ar contemplativo. Intrigante completou Edmund enquanto Ins se remexia na cadeira incomodada pelo nome de Katina ter surgido na conversa.

Eu diria que ela espirituosa colhi o brilho de amarelos, cnica. Creio que isso no seja de todo mal, apenas foge aos nossos padres. No gosto dela disse Ins, nervosa. Os azuis incrivelmente alargados correndo de Edmund para mim. Devo pedir o ch, querida? Victor ps a mo na dela, segurando-a fortemente, fazendo-a desviar azuis para os dele. Sim, por favor pediu num fio de voz. Para onde havia ido a Ins que entrara naquela sala instantes atrs? Victor se ergueu, tocando a sineta prxima lareira. O mordomo entrou e ele sentenciou firme: O ch. Fomos deixados a ss novamente e eu cortei o silncio: Milady gostaria de passear por Paris comigo? P-Paris? indagou confusa, como se pensar de repente lhe fosse difcil. Sim, milady se casa em breve, e eu tencionava aproveitar a viagem para escolher um vestido para o evento azuis nos meus castanhos, assustados. Sei que abuso de sua boa vontade, mas seria bom saber que aprova minha escolha. E-eu ela desviou os olhos para Victor, procurando por aprovao. Faa o que achar melhor, Ins sorriu-lhe num misto de aviso e cinismo. O que a deixa feliz tambm me alegra. Penso que adoraria, Lady Alena disse aps uma breve considerao. Ento est resolvido! exaltei aliviada que no houvesse nenhuma oposio de Victor. E emendei antes que a oportunidade fosse perdida: Amanh, pela manh... O que acha? timo alegrou-se verdadeiramente. O mordomo voltou com o ch, depositando-o numa mesa prxima e nos servindo dele.

E nossos negcios? indagou Victor em amarelos brilhantes aps um primeiro gole na bebida quente. Creio que por hoje devemos apreciar a companhia de duas belas mulheres deixou castanhos em Ins e depois em mim, voltando-os aos amarelos. Amanh teremos uma manh montona, dispensados de sermos acompanhantes de tais beldades. A, trataremos de negcios. Achei que tinha pressa pressionou Victor. E tenho, mas no vou importunar as damas com meus problemas cravou castanhos nos amarelos. Se importa? De modo algum respondeu prontamente meu irmo. Saberei segurar minha curiosidade suavizou. E eu, satisfaz-la amanh finalizou Edmund, fazendo questo de deixar castanhos em mim. Voltamos ao ch, sem mais incidentes ou palavras em vo. *** Ele definitivamente me assusta disse quando Edmund fechou a porta de nosso quarto atrs de si. Carl desconfia de nossos intentos atirou a luva sobre a mesa e se ps a acender o fogo da lareira. Tenho certeza de que voltou para Limoges. O que faremos? No podemos voltar atrs, Lise deixou castanhos no crepitar do fogo. Ins est beira de um ataque de nervos, e ele sabe que temos cincia disso. O tempo agora corre contra ns. E se tentarem atacar Oliver? No creio que faro isso at terem certeza do que quero com eles o brilho amarelo das chamas reluzia em castanhos. O que dir a Victor?

Tentarei ganhar tempo para que voc tome o lugar de sua irm desviou aqueles castanhos flamejantes para mim. Direi que preciso obter o divrcio de Sofie, pois estou perdidamente apaixonado por voc. Eu reprimi minha respirao, lendo em castanhos uma ponta de veracidade no que dizia. Acha que isso o manter ocupado? Dificilmente eu no verei um brilho maligno naqueles olhos, Lise sorriu-me desanimado. Como eu disse em nossa reunio, isso significar que no estamos unidos da forma que eles pensam. J que justamente eu, o herdeiro do Ernyi, estou traindo meu sangue e outro imortal. Tenho medo, Edmund. Eu estarei bem ps-se de p, ficando a minha frente e pousando suavemente a mo em meu rosto. Ele ainda no me quer morto. No brinque com isso tomei a mo dele nas minhas, acarinhando-a. Ele a retirou dali, num nico movimento rpido, e murmurou: Vou pegar uma bebida para ns enquanto se troca. Eu assenti, desviando meus castanhos dele, e Edmund saiu. *** Eu mal havia tirado o vestido quando ouvi o ranger da porta se abrindo. Ele se ausentara pouco dessa vez, ou talvez tenha sido eu que demorara a escolher a camisola. Ainda assim, estava quase pronta. Edmund no fez barulho e tratei de amarrar a pea o mais rpido possvel, virando-me em seguida para a porta.

Voc foi rpido dessa vez... Edmun... nos vermelhos que me fitavam vidos. No era Edmund.

eu parei a,

Droga praguejei baixo, procurando por minhas sais. O louro mantinha seus olhos e sentidos alertas conforme se aproximava de mim, e eu esquadrinhava o quarto atrs de minhas armas. Achei-as prximas lareira, onde eu comeara a me despir... Precisava chegar at elas, mas havia um empecilho em meu caminho: o renegado. P ante p, caminhei ao redor da cama, buscando o lado do quarto oposto ao que ele estava. A cada passo meu, um dele era dado. Tudo era analisado por aqueles escarlates brilhantes atentamente. Eu medi a distncia que me separava das sais, bastaria um salto meu e estaria com elas nas mos; entretanto, eu no ousava menosprezar a habilidade de meu oponente. Eu ainda determinava o que faria quando a porta se abriu de novo, e dessa vez Edmund surgiu sob o portal. A ateno do renegado voltada para ele, os castanhos transformados em vermelhos alertados pela presena do vampiro quando o golpe veio e ele desviou, acertando o renegado no estmago e o arremessando contra a parede junto cama. Saia, Lise. O pedido veio tarde demais, eu j me aproveitara da distrao oferecida por Edmund e pegara as sais, e num pulo estava diante do renegado. Meus castanhos preenchidos de rubros quando girei as sais nas mos e ele, refeito, veio em minha direo. As lminas que se cruzaram no ar, na altura do pescoo dele, decapitando-o. O cheiro de sangue preencheu o ar enquanto eu desabava de joelhos no cho e largava as sais, levando as mos aos meus olhos. Respirei fundo, sentindo a criana em mim reclamar por uma gota daquele lquido vermelho desperdiado.

Lise ps as mos sobre as minhas, fazendo-me encar-lo. Voc est bem? Eu neguei em rubros, desviando-os apavorados para o sangue que corria sobre as tbuas de madeira. Edmund me agarrou pelos ombros, voltando meus rubros aos dele. Lise, sabe por que sente isso... O beb. minha vista embaava e eu amolecia entre as mos dele. Olhe para mim exigiu, me sacolejando sem sucesso. Eu fechava os olhos e meu corpo tombava sobre o dele. Novamente eu ouvi o Lise , parecia longe e baixo, e ento senti o dedo dele tocar meus lbios... Correndo por toda sua extenso, molhando-os de um gosto conhecido. Meus rubros abertos, meu rosto sendo arrastado at o dele. Ns dois na cama. Eu no devia deix-la tanto tempo sozinha eu o vi sorrir e afastar os fios pretos de meu rosto. Voc no sabe se cuidar, Lise. E o fio escarlate saa do pescoo dele em direo blusa branca, brilhante, me fazendo sorrir e engatinhar at ele languidamente, tocando como uma criana o lquido precioso com a ponta da lngua, aninhando-me ajoelhada entre suas pernas, deliciando-me com o cheiro e o gosto que escorria em minha garganta. Conforme eu o sorvia, o deitava entre os lenis, de quatro sobre ele, como uma gata que desliza o pelo sobre seu dono em busca de carinho, ladeando seu corpo com minhas pernas e braos, deitando-me sobre ele sem parar de beb-lo, sem que Edmund tentasse me conter. Meus seios roaram-lhe o trax, pela abertura de nossas vestes, e as mos dele seguraram meu quadril, encaixando-o ao dele. Meu lbio tremendo sobre sua pele enquanto eu rasgava-lhe a blusa, e ele, minha camisola. Meu rosto voltou ao dele, malicioso e sujo de seu sangue, desejando que os escarlates dele ardessem por mim. E com um

sorriso, ele me atendeu, me abraando e me beijando... Invertendo o jogo, escorregando sobre mim... em lngua e lbios. Molhando-me, voltando at meu pescoo quando eu afastei minhas pernas e o permiti. Arqueando conforme ele me mordia, me tomava e se perdia em mim. Havia lis e sndalo no ar; havia amor e pecado imortais.

O Roque Eu abri os olhos, ciente de que estava s, ainda que meu corpo todo estivesse aquecido pelo dele. Como explicar a mim mesma que, em anos, aquela havia sido a noite na qual eu esquecera do mundo? Na qual eu realmente dormira sem me preocupar com o amanh... com o que viria? Eu estava protegida de tudo e me sentia segura. Afundei meu rosto no travesseiro onde ele dormira, ao meu lado, e inspirei cada nota de sndalo que ele deixara ali. Me abandonei nos meus erros. Bonjour, princesa sussurrou no meu ouvido, sem que eu o tivesse visto entrar. Est quase na hora de irmos completou sobre minhas costas. Edmund, sobre ontem. Eu me livrei do corpo, no se preocupe beijou meu ombro e se ergueu, indo at uma das poltronas do quarto e vestindo o colete. Eu o observei atentamente, at que tambm me pus de p e fui at ele, envolta no lenol branco. O que quer me dizer, Lise? indagou ainda de costas para mim, atando o leno ao pescoo. Enquanto tudo no passara de uma tarde, eu ainda tinha como lutar contra voc.

Ele interrompeu o que fazia, apoiando os braos no encosto da poltrona... A cabea baixa, respirando fundo antes de se dirigir a mim: Enquanto voc era uma dor, uma perda, eu podia fingir amar outra mulher pausou. Sabe quantas vezes eu desejei ter morrido tambm e no viver a farsa que vivo? cerrou os dedos no estofado, cada msculo de seu corpo tencionado ao rosnar: Olhar Sofie, noite aps noite, e procurar voc nela? Meu corao se comprimia num fio, molhando meus castanhos, querendo toc-lo sem conseguir. Sofie no merece a vida que leva sibilou baixo. Eu a machuco cada vez que a toco, porque ela no me satisfaz, mesmo que se empenhe ao mximo em fazer isso. Ela maravilhosa, Lise. Uma mulher em mil eu senti uma pontada de constrangimento em meu corao ao ouvir aquelas palavras a respeito de Sofie, mas tentei no transparecer, e deixei que ele prosseguisse: Entretanto, eu no sei am-la como amo voc castanhos correndo os meus, aflitos. Eu tentei, mas nunca fui capaz de retribuir seu amor. Nunca alm de um companheirismo quase fraternal. Eu senti minhas entranhas se revolverem, meu corpo tremia e as lgrimas escorriam por meu rosto sem que eu conseguisse impedir, sem conseguir dizer nada a meu favor ou dele. Estava to certa de que o esquecera, to certa... E, de repente, toda minha convico rua. Meu corao se alegrava porque ele voltara para mim, porque ainda me amava. Porque eu no o tinha perdido para sempre, porque toda a certeza de que eu dera minha mente de que no tnhamos futuro se esvaa no ar. Eu achei que os anos, a distncia, nossos destinos trocados, nos manteriam longe de todos nossos sonhos para sem

pre. Que minha realidade era outra e a dele tambm. E Andrs e Sofie eram nossa promessa de futuro, um futuro que nos era to caro e querido, iluminado por um amor que crescera incauto e se transformara num elo forte, no facilmente quebrado. Eu devia saber; no entanto, fui roubada desse mundo da forma mais abrupta que um dia cogitei. Impedida de voltar minha famlia, esquecida e chorada por todos. Menos por Andrs, que me salvou de tudo aquilo, das maldades, dos julgamentos e se deu a mim. E eu o acetei e escolhi ser dele, amando-o... dando-lhe um filho. Mas agora eu estava ali, ciente de que por Edmund romperia qualquer regra novamente, era mais forte do que eu... Estava no meu sangue, intenso, vivo. Corria como um veneno despertado pela simples presena dele. Ca no assoalho de madeira, imersa na mesma dor e abandono que naquele maldito quarto no Japo, quando meu tio levou minha vida com ele. Edmund se ajoelhou a minha frente, tomando minhas mos nas suas, murmurando: Eu nunca deixei de am-la, Lise beijou-as enquanto eu soluava entre os dedos dele. Nunca abandonei nossos sonhos deitou minha cabea no seu peito, abraandome fortemente. Mesmo no tendo como lutar por voc acarinhou meus cabelos, enterrando seu rosto neles. Eu perdi todas minhas esperanas naquele dia balbuciei agarrada ao colete dele. E me obriguei a matar a sua Lise como nosso pai pediu... e pensar em Pietro. Num futuro que desse alguma dignidade a ele, mas eu no posso negar que amei Andrs com todo meu corao respirei fundo e me afastei do corpo dele, deixando meus castanhos nos dele. Ou pelo menos com toda a parte que no pertencia a voc... Eu no tinha para o que voltar, Edmund. E ele me deu tudo. Como no am-lo?

Castanhos transbordavam em caminhos molhados no rosto com que eu tanto sonhara. Eu no a culpo, Lise colheu uma de minhas lgrimas com os dedos. Andrs cuidou de voc, como eu no pude fazer. Quando no pude estar l por voc, por nosso filho. Sei que a ama cegamente, e de certa forma agradeo por isso. Nunca fomos donos de nossos destinos resfoleguei, segurando a mo dele na minha. Eu devia saber que no tinha direito de amar, que apenas me foi dada a chance de morrer por ns dois, por Pietro. Mas eu cometi o erro de achar que estava segura de meus sentimentos por voc... E entreguei a ele parte de mim. No quero v-la assim. Me ajude. Os dedos penetraram ainda mais fundo em meus cabelos, levando meus lbios aos dele... Tomando-os com carinho. *** O que acha da musseline verde-gua? indaguei duvidosa com o tecido entre os dedos. Ins mal me ouvia, estava parada junto vitrine e olhava para fora a todo instante, com seus azuis totalmente alargados. Eu a observei em longos segundos. As mos se agarravam firmemente sombrinha, como se nela constasse todo seu apoio. Corpo e alma. Algo a preocupa, milady? ela desviou azuis assustados para mim quando a interpelei, completando ao lanar meus castanhos sobre a rua movimentada de Paris: Sentese bem? Sim respondeu de qualquer maneira, afastando-se de mim e voltando at onde estava a musseline aberta sobre o

balco. Esta cor ficar tima em voc deslizou o tecido entre os dedos finos, acrescentando a sua fala, um meio sorriso. Aceitarei o conselho de milady devolvi-lhe o sorriso. Afinal, foi esse o motivo que me trouxe a Paris. Ela cessou o sorriso, colocando sua mo sobre a minha e apertando-a. No est segura aqui, Lise azuis nos meus castanhos intensos. Ela respirava rpido, correndo-os nervosa, nos meus. D um jeito de sair de Paris. Eu procurava uma forma de no me sentir to surpresa com aquela revelao, mas era impossvel. Se ela me reconhecera, sabia de meu ardil. Isso levaria Victor a Edmund e Andrs. Apertei as mos dela nas minhas tambm. Ento sabia que era eu? sorri-lhe bondosamente, como se seu nervosismo no me afetasse. Eu sou sua gmea, esqueceu? azuis sinceros nos meus castanhos. Ah, Lise. Senti tanta sua falta. Eu tambm, Ins queria abra-la e no podia. Eu deveria saber que no a iludiria por muito tempo. A jovem que nos atendera se aproximou de ns duas e interrompemos nossa conversa enquanto eu fazia o pedido do tecido e encomendava o vestido. Como previsto, ela nos encaminhou at um pequeno quarto para que pudesse tirar minhas medidas. Se fosse a Buda, Lizt resolveria isso com um olhar, mas no... Estvamos em Paris. E numa mesura, ela nos deixou a ss para que eu pudesse me despir. Lise Ins cortou o silncio depois de verificar cada parte do cmodo e voltar at mim, ajudando-me a retirar o vestido , eu no tenho muito tempo. Diga-me, o que veio fazer aqui? desatou o espartilho. Vim trocar de lugar com voc e resgatar Augustus e Andrs enquanto a ponho em segurana... Longe de Victor

pausei por instantes, sentindo-a tremer. uma Protettori.

isso que me torna

Ela me virou de frente para si num movimento brusco, deixando aquelas duas safiras escuras sobre mim, apertando meus ombros at marc-los. Eu no sei o que pensam que esto fazendo seus lbios tremiam e a palidez de sua pele era ainda mais notria. Isso aqui para voc colocou disfaradamente um papel entre meus dedos. Leia-o e queime-o. Depois deixe Paris o mais rpido possvel com Edmund. Ins, meu marido est aqui. Azuis turvaram levemente, mas ela os conteve e meu corao se apertou. Lise, voc j suportou coisas demais. No quero que sofra mais. Victor s est esperando por um movimento como esse de nossa parte. Ele sabe que estou viva? Sim assentiu com dificuldade. Eu via o desespero crescente no semblante de Ins, como se fosse culp-la por aquele deslize. Eu conhecia nosso irmo, sabia que ele poderia facilmente arrancar qualquer coisa dela, como fizera com minha me. Ele tinha Augustus em seu poder, e Ins no o poria em risco, assim como eu no faria a Andrs. Eu entendo. No se preocupe, no estou chateada que tenha revelado minha identidade a ele. No, Lise as lgrimas correram de seu rosto, e passeou seus dedos sobre o meu com carinho. Nunca disse nada a seu respeito. Nem Andrs, mesmo que sob tortura. Eu recuei para algum ponto do quarto, que no identifiquei qual. Era apenas escuro e frio... E meus olhos serpenteavam o cho que sumia conforme a dificuldade de respirar se tornava insuportvel. O papel amassado entre meus dedos.

Minha irm... Perdoe-me! ela me abraou, pousando minha cabea em seu ombro. Eu juro que tentei impedi-lo. Eu juro! Eu no a via, s havia o sorriso de Andrs, as palavras dele e o vazio a minha volta. E o grito dela invadiu meus sentidos quando caiu aos meus ps, abraada ao prprio corpo, murmurando: Pare, por favor! e as mos taparam seus ouvidos conforme balanava o corpo para frente e para trs. Em meio ao pavor do que ela me dizia, da dor que cortava meu corpo em dois, me ajoelhei frente dela. Ins... Est tudo bem, minha querida trouxe-a para mim, apertando-a contra meu prprio desespero. Sh... Eu no vou deix-lo te ferir. As mos dela que se agarraram a mim, os azuis vidrados na cena que eu no via e os lbios se movendo longamente: Ele pediu, Lise molhava-me como seu choro enquanto eu engolia o meu. Exigiu que eu escolhesse entre Andrs e Augustus. Aquele maldito conselheiro! Carl? Ela afirmou com a cabea, alisando os braos de uma forma doentia. Ele me agarrava e virava meu rosto para que eu no perdesse um detalhe do que havia ordenado queles famigerados fazerem. Onde estava Victor? cortei-a sem querer ouvir o que ela fatalmente me diria. No sei ela ergueu a mo para tocar o vazio como se ali houvesse algo, e toda minha fortaleza se tornou difana no segundo em que Ins completou: Ele o matou, Lise. Matou! berrou histrica e caiu num choro convulsivo. Nusea... Dor. Eu queria gritar toda a dor que sentia. Malditos! E meu choro veio rendido, entre soluos que sacudiam minha

alma. E uma vez mais eu era impedida de chorar, de sentir, por causa daquele Conselho sujo... porque precisava de controle para sair com ela dali e tir-la das garras deles. Mas Ins no se movia, e mesmo com todo dio que havia borbulhando em meu sangue, eu no tinha foras por ns duas. No carregando um filho dele comigo, sabendo-o morto... jurando que os faria pagar por isso. E, nesse momento, a porta foi aberta num estrondo, revelando Victor no portal, fazendo Ins sair de seu devaneio e se pr, num reflexo, minha frente como um escudo. Ora, ora ele sorriu diablico se hoje no meu dia de sorte. Deixe-a em paz! Ins esbravejou, escorregando pelo assoalho, colando seu corpo ao meu. J tirou tudo dela! Eu disse que a faria pagar por ter escolhido ser uma vadia, no disse? ergueu Ins pelo pescoo. No tente lutar contra mim, maninha. Lembre-se que tenho Augustus e o matarei tranquilamente se tentar qualquer coisa deixou amarelos sobre mim. Seu marido no pediu clemncia, Lise. Uma nica vez, sabia? Eu lutava contra a fina dor em meu ventre quando ele apertou mais o pescoo de Ins e a desfaleceu enquanto se agachava junto a mim. Acha que sou burro? sibilou, largando o corpo de Ins ao meu lado. Que por ser ruiva e ter aquele Protettori imortal do seu lado eu no saberia que era voc? traou uma linha sobre meus lbios com o polegar, e eu deixei minhas unhas na pele dele, rasgando-a, em retribuio sua gentileza. Ainda sorrindo, ele se inclinou sobre meu rosto, sentenciando: Diga-me, no tem saudade de seu filho? Pietro? Isso mesmo concordou entre meus cabelos. Seja boazinha comigo, e ele ficar bem.

Edmund? Ah, sim ele riu enquanto eu retirava minha mo de sua pele, atendendo ao seu pedido. Seu prncipe de contos de fadas. Tinha me esquecido dele. Acho que desistiu de voc. uma pena que ele no saiba que voc teve o beb e o bastardinho est vivo. Talvez o tivesse feito ficar, Lise amarelos brilharam nos meus castanhos. Voc se comportou muito mal com o prncipe, no digna do palcio de cristal ironizou. Fitando-me atentamente, deliciando-se com meu abandono. Agora venha, sim? puxou-me pelo brao. Carl vai adorar saber que consegui uma noiva para ele desviou amarelos para Ins. Sabe, ele se encantou com nossa irm. Tenho nojo de voc retirei meu brao dos dedos dele, num movimento brusco. No seja to precipitada, minha querida voltou a tomar meu brao bruscamente, colando seu corpo ao meu. Voc tem um filho que precisa de voc. Dois eu sorri em escrnio. No conseguir um herdeiro to fcil, Victor. Amarelos flamejavam nos meus, na nota de ironia que abandonou seus lbios. Voc no est colaborando, Lise atirou-me contra a parede, fazendo o reboco cair sobre mim quando alcancei o cho em queda livre. Eu tossia pela poeira, sentia cada osso meu fora do lugar, e antes que pudesse me recompor, ele me ergueu do cho novamente. Meus vermelhos agora cintilavam nos dele. , mame imortal quer brincar... Onde est sua fora, Lise? atirou-me contra a parede oposta e escorreguei pela parede at o assoalho ao lado de Ins. A dor fina agora

percorria meus msculos e minhas pernas bambeavam, mas, sem pensar duas vezes, busquei as sais atadas a elas. Enquanto ele vinha em minha direo, eu j as manipulava rapidamente de p. O sangue escorrendo pelo canto da minha boca. Foi justamente por elas que voc se traiu, Lise deixou no ar ao embainhar sua espada. Vamos brincar como fazamos quando ramos crianas chamou-me com a mo. Venha, Lise, ataque-me fechou os olhos, baixando sua guarda. Eu no era to tola para atac-lo assim, nem estava em condies de faz-lo. E ele abriu um olho, depois outro e sorriu. Bem, se voc no vem... Eu vou. Avanou em minha direo, e o tilintar de ao correndo no ao preencheu o ar. H anos no lutava com Victor, ele aperfeioara suas tticas... e conhecia meus golpes. Eu era um oponente fcil, mas me resguardava bem. Desfilava alguns truques, at ouvir algo me desarmou por completo: Mame! Voc demorou, Katina eu vi meu filho entrar no quarto correndo, aquela mulher ao seu lado, sorrindo, desconcentrandome. E tudo parecia surreal e perdido quando ela determinou: Acha que foi fcil me livrar de Edmund? As lgrimas voltaram aos meus olhos e eu baixei as sais, abandonando a luta. Edmund... Tadinha, chocada, Lady Elise? O prncipe no vem salv-la? debochou, passando os braos ao redor dos ombros de Pietro, mantendo-o sobre seu poder. No ficou feliz por meus tios me deixarem cuidar de Pietro, com apenas um pouco de persuaso? Solte-o!

Ela negou com a cabea, colocando seu rosto lateralmente ao dele quando o ao correu firme atravs do meu ventre, deixando os lbios de Victor colado aos meus e o grito de Pietro na minha mente. Pronto beijou-me suavemente, retirando a espada num movimento s. Eu disse que voc s tinha um filho. Meu corpo entre os braos dele, os amarelos me sorriam enquanto sentia meu vestido molhar rapidamente com meu sangue. O rosto de Pietro embaado ao meu lado, suas mos no ferimento e eu desmaiava. *** Eu acordei sem determinar direito onde estava. Havia apenas uma plida luz sobre a cama onde me achava deitada, e aos poucos fui identificando vultos de outros objetos ao meu redor, como uma poltrona, armrio... lareira. O cmodo no era pequeno, eu percebi pela distncia entre os mveis, mas eu me sentia fraca demais para levantar. Minha cabea doa e as lembranas anteriores ao meu desmaio se abateram sobre mim. Pietro murmurei, recostando aos travesseiros. Ele est bem a voz feminina cortou o ar at mim, trazendo consigo a silhueta de Katina. O que faz aqui? minhas veias latejavam de dio contra ela enquanto se aproximava da minha cabeceira. Apesar de seu sangramento ter parado... ainda necessita de cuidados. Como se sente sabendo que seu irmo est morto? sibilei em dio. Cale-se ordenou sria. Eu no tenho nada a ver com isso, e no lhe devo satisfaes de meus sentimentos.

No mesmo? no me importei com o tom dela, ela no era uma ameaa. No mais. Diga-me, se livrou de Oliver da mesma forma? Sabe aproximou seu rosto do meu, estalando os lbios. No seria m ideia, mas eu encontrei uma diverso melhor desceu a mo pelo meu corpo e apertou a regio do meu ventre, determinando uma dor intensa no meu corpo. Que pena, ainda no se curou de todo, milady sorriu ao se afastar de mim. Eu resfoleguei fortemente, engolindo em seco as lgrimas que queriam escapulir de meus olhos. Malditos! rosnei na direo dela. Tsc, tsc... negou com o indicador. No gaste sua raiva agora, voc deve descansar. Saiu e me deixou na escurido. A dor que provocara ainda latejava em meu corpo, e pouco depois eu adormecia. *** Muitas horas se passaram desde que Katina sara e eu dormira. Me sentia ainda mais fraca do que antes. Toquei meu ventre, e a dor diminura, eu precisava descansar e estaria bem em breve. Poderia pensar melhor. Dormi. Horas cheias... Pares de horas... Dias... O sol brilhou novamente plido sobre minha cama, e nem vontade de me mover eu tinha. Usara meu sangue para recuperar a ferida deixada por Victor, e isso fatalmente me deixava suscetvel aos meus instintos imortais. Eu sabia que a vontade de matar me consumiria em breve, e mesmo que ten

tasse me controlar, ela viria implacvel. Bastava um cheiro... Um msero sinal de vida perto de mim. Implorei por um rato. Por algo que me trouxesse sobrevida. Eu precisava viver por Pietro. A porta se abriu algum tempo depois, no me lembro de quanto... mas ouvi a voz dela, veneno rascante, sem lhe ver as feies. Eram desenhos to borrados, ela e quem a acompanhava. Ento, eu a ouvi distante serpentear: Vejo que est quase boa, milady gargalhou. Faltalhe apenas a cor nos lbios. Virei meu rosto para o lado oposto ao dela. Meus lbios ressequidos de lquido... no os mancharia com o sabor desprezvel de Katina. Uhn... disse prxima. Est se controlando bem, mas no ser por muito tempo, penso eu. Ento, vamos apressar o inevitvel. O que ela quer dizer com isso? Minha resposta no tardou a vir na forma mais aterradora possvel. Gotas de sangue foram deixadas sobre meus lbios... Um gosto com notas que eu conhecia bem. Notas de Edmund. A minha lngua passeou por ele, despertando para a fome. Meus castanhos que se tornaram rubros. Eu trouxe sua refeio de hoje, milady ironizou. E ela vai ficar quietinha aqui, at que voc queira se saciar dela. Edmund? Eu devaneei em desejo e apreenso, e virei meu rosto para ela diante da dvida, encontrando Pietro em seu colo, desmaiado. Eu dei a ele um ch sorriu-me ao dar a volta na cama e coloc-lo ao meu lado. Ele deve dormir por algumas horas cobriu-o com o lenol.

Meus rubros aterrorizaram com a viso de meu filho diante de mim, virei-me para o lado oposto uma vez mais, ouvindo-a prosseguir cnica: No queria v-lo, milady? pausou uns segundos. um belo menino, e no nega em nada o pai. Deve ser to delicioso quanto. Afaste-se dele eu me virei, agarrando-a pelo pescoo, gastando minha ltima energia. Jamais toque no meu filho avisei sob o olhar de malcia dela. No ousaria rebateu com a voz falha, a garganta apertada entre meus dedos. Ele todo seu. Meus dedos afrouxaram, cansados, e ela aproveitou para alcanar a porta e sibilar antes de sair: Eu espero que tenha um lanche delicioso. Deixou um sorriso no ar, antes de trancar a porta. Eu me abandonei cansada sob os lenis, respirando rpido pelo esforo de t-la afugentado. Eu devia esquecer o gosto de Edmund nos meus lbios, esquecer a sensao quente e plena que correu em minhas veias ao senti-lo. Os escarlates que no abandonavam os castanhos, a minha criana ao meu lado e o desespero. O medo de quem eu era, do que podia fazer, do que me consumia nas ltimas horas e me transformava a cada minuto num inimigo. Inimigo de mim mesma. Eu precisava de sangue, ou morreria em breve... mas no podia me alimentar de meu prprio filho. Quem eu tanto lutara para manter a salvo disso tudo. As lgrimas correram, desafiando a imortal em mim. Eu precisava cont-la. *** O desejo latente pelo cheiro, o gosto dele. E eu rolava na cama, tremendo. Edmund...

E eu escorreguei por cima do corpo pequeno ao meu lado, brilhando em escarlates. Afastando os cabelos escuros de seu rosto. To lindo o meu menino... to parecido com ele. Minha lngua passeou em suas feies, serenas... Sem me temer. E eu chorei, trazendo o corpo dele, mole, contra o meu. Se ao menos ele pudesse me matar antes que eu fizesse isso a ele. Apertei-o firme contra mim, e com um beijo delicado em sua testa voltei a deit-lo sobre os lenis. Sa da cama e me aninhei no cho, entre a porta e o armrio. Eu mataria quem passasse por aquela porta, jurei em dio e sem razo. Ela me abandonava. Encolhi-me, juntei meus joelhos ao queixo, abraando-me. Eu precisava me manter s, e ento meus dedos do p tocaram em algo. Algo que rolou para meu quadril e que eu tomei entre meus dedos. Um papel amassado. Eu me arrastei at a rstia de luar que entrava pela janela e forcei meus olhos contra o pedao de papel. Lise, Eu queria te dizer tantas coisas, beijar teus lbios de novo, ainda que uma vez s, e saber que tudo valeu a pena, porque voc est viva e com nossos filhos. Eu no tenho muito tempo, sua irm se arriscou em vir me ver e tentar me livrar desse crcere, mas se eu me for, Augustus e ela pagaro caro por isso. No posso abandonar nesse momento o que sou... Meu juramento como servo leal... como Protettori... como pai e seu marido. Sei que saber me compreender e me perdoar, talvez no agora... mas quando permitir que seu corao volte a Edmund. J abusei demais dele por uma eternidade. Eu a protegi quando ele no pde, mesmo sabendo que um amor como o de vocs dois no morre assim. Mas voc me permitiu am-la, e eu amei. E fui amado, e dividi seus sonhos, e lhe sou grato por isso. Ento peo que no chore, como seus instintos humanos vo

lhe determinar. Pense que a parte melhor desses meus quatro mil anos esteve em cada beijo e parte de seu corpo. Em cada dia e noite que vi nascer e morrer em seus braos... e saber o quanto fui feliz e o quanto me precioso continuar lutando por voc. Eu a amo, Lise... mais do que qualquer coisa nesse mundo. Voc me trouxe luz e paz quando eu j no pensava num dia de sol. Coloriu meus dias com seu sorriso, essa sua humanidade cega. Sem convenes e regras. Eu amo a mulher e a imortal que est por baixo desse rosto de menina... A princesa que enfeitou os meus sonhos todo esse tempo... Que ainda enfeita os de Edmund to intensamente quanto antes. Que tolo no a amaria, Lise? Invejarei cada minuto que vai estar nos braos dele, cada olhar seu naqueles castanhos, mas no h mos mais merecedoras de t-la do que aquelas que um dia a viram partir sem poder se agarrar sequer sua sombra. Minha Lis, eu lhe beijo e lhe acarinho... E me despeo, amando-a... Sempre Andrs No havia rubros mais em meus olhos, apenas castanhos choravam, borrando o papel que se perdia entre os dedos plidos. Havia somente meu corpo contra o cho frio, abandonado naquelas linhas que ainda soavam em minha mente... como um mantra. Repetindo-se, uma... duas, trs vezes, silenciando aos poucos, conforme eu me deitava no assoalho e acarinhava os veios gastos de madeira com meus dedos, banhados em prata e choro. Gotas salgadas e solitrias que rolavam sobre ele, se perdendo na secura da madeira sem verniz. Cada parte da Alena partindo com os soluos que quebravam minha respirao, sufocada. O pranto to meu, mudo... To dele.

E os veios se transformaram em fios louros sob meus olhos turvos de dor, e os ns, seus olhos... quando deixei meus lbios sobre as linhas que desenhei no cho, beijando-o uma ltima vez. Arranhando-lhe a pele, em raspas de madeira sob minhas unhas... No gosto de menta que molhou minha boca e calou a noite, me ninando em seus braos. *** Acordei junto a Pietro, na cama, com os primeiros raios de sol iluminando o quarto. Os castanhos dele que se tornaram luminosos nos meus enquanto se abraava a mim, e eu a ele. Apertados um contra o corpo do outro. Mam. Pietro sorri, contornando seus traos. Senti tanta sua falta abracei-o novamente, sentindo os bracinhos dele envolverem meu pescoo. Apesar dos dez anos, ele no aparentava mais do que seis. Eu tambm, mas a tia Katina me disse que me traria para Frana e eu a veria ele pausou, mordendo o lbio e me fitando duvidoso. O que mais ela lhe disse? Que veria meu pai. Eu no sei onde ele est, Pietro desviei meu olhar do dele. Gostaria de satisfazer sua curiosidade, mas ainda no sei como. Eu o vi, mam disse simplesmente, fazendo-me fixar castanhos nos dele. Mesmo? segurei firme os dois braos dele, apegandome aquela realidade. Sim, pouco antes de encontrarmos a senhora naquela loja. E ele lhe disse algo? indaguei aflita.

No castanhos baixaram aos lenis. Acho que ele pensa que eu no existo O tom de decepo expresso em cada palavra. Olhe para mim exigi firme, e o vi obedecer com o semblante srio. Seu pai sabe que est vivo e quer conheclo. Eu lhe juro. Novamente os bracinhos dele me envolveram os ombros, abraando-me com carinho quando a porta foi aberta abruptamente. No gosto de dramas, reconciliaes sentenciou Victor, com amarelos passeando sobre ns dois enquanto andava at a cama e Katina se mantinha imvel ao lado da porta. Parou do lado da cama junto a Pietro, fazendo-me abralo ainda mais forte contra meu corpo. No entanto, eu estava fraca demais. Controlara meu apetite, era verdade; havia sido mais forte do que esperava, mas isso me colocava em desvantagem contra ele. E foi exatamente isso que eu li em seu olhar, quando fitou meu filho. Quando vi Pietro se afastar de mim e desafi-lo: Se encostar na minha me... O riso atravessado que manchou os lbios de Victor enquanto desviava amarelos para mim. Eu devo parabeniz-la pela sua fora de vontade, minha irm voltou o olhar a Pietro, srio, arisco. Mas no sei at que ponto devo agradecer a Andrs ou a Edmund pela petulncia de meu sobrinho trouxe-o prximo a seu rosto, pela gola da camisa. Bastardo. Largue-o, Victor! eu tentei agarrar meu filho, mas ele j o arrastava para fora da cama, suspenso no ar entre seus dedos. Vamos, menino... Enfrente-me! os castanhos de Pietro que se tornaram rubros e o tapa que estalou em suas bochechas, minutos depois, virando-lhe o rosto, deixando-as

to escarlates quanto seus olhos. Jamais ouse me olhar dessa forma, est ouvindo? balanou meu filho no ar, e eu mal tinha foras de escorregar entre os lenis at a beira da cama. Pare pedi em meio s lgrimas. No ele quem voc quer, deixe-o em paz. s um menino. Um dia ser um homem e tentar se impor a mim, se eu nada fizer agora rosnou Victor ainda com ele em seus braos. Pode ensinar a ele o que sabe murmurei num fio de voz, entregando-me aquele bandido. No pode me ter, se tentar algo contra meu filho. Os amarelos se voltaram para mim, risonhos... Triunfantes. No sabe o que ele estava prestes a fazer, no ? Eu respirei rpido, olhando dele para Pietro, num pavor velado. No, mas acredito que uma criana no possa ser preo para voc sentenciei firme, salvando a vida de Pietro. De fato, eu estou no controle sorriu mais abertamente, afrouxando a gola ao redor do pescoo dele. A mente de uma criana no preo para mim. Nunca seria. Como? pediu que repetisse e depois conteve minha fala: Espere calou-me com um dedo sobre os lbios. Virando-se para Katina, ainda porta, ordenou: Leve o menino daqui arremessou-o contra ela, que o pegou no ar com uma das mos, como se meu filho fosse to somente um brinquedo no jogo deles. dio. E mantenha-o quieto. Ela assentiu com o menino nos braos, deixando um olhar malicioso nos meus antes de sair. A porta se fechou atrs dela selando meu destino. Eu no tinha foras para lutar contra Victor. Nenhuma.

Diga de novo exigiu, voltando at a cama em passos lentos e cadenciados... Como um tambor em tempo de guerra. Com calma e respeito, Lise. Retirou o casaco, deixando-o aos ps da cama enquanto desamarrava cuidadosamente o leno em seu pescoo. Com todo o respeito que deve a mim completou sdico. Eu o fitei temerosa, me recolhendo cabeceira da cama, mesmo sabendo que no poderia fugir dele. No mais. No ali. Nunca seria, meu senhor as palavras rasgaram minha garganta conforme saam de meus lbios, baixas. Eu ainda no a ouvi, Lise. Retirou o colete na mesma cautela, sentando-se ao meu lado, tocando com o dorso da mo a pele de meu rosto, escorregando os dedos speros at minha nuca, forando minha aproximao de seus lbios, que mexeram uma vez mais... secos: Quero v-la dizer meu nome com carinho comprimiuos com polegar num aviso, assim como o fazia em palavras, em toda sua extenso: Ento, pense bem, antes de comear a murmurar qualquer coisa inclinou minha cabea para trs, puxando meus cabelos pela nuca, e deslizou seus lbios sobre o pescoo exposto aos amarelos. Eu me forcei a engolir em seco o n em minha garganta, sentindo-o passear a lngua em meu colo, querendo faz-lo pagar por aquilo. Nojo. Os dedos que escorregaram geis at o decote da minha veste, brincando com o lao enquanto sua boca explorava a linha do meu ombro e o peso do seu corpo, tombava o meu nos lenis plidos, roando os dentes nos meus seios, sob o tecido. Eu no lhe dava um suspiro, um nico murmrio, mesmo sentindo a presena dele cada vez mais prxima... na barra da roupa que ele erguera at meus quadris, serpenteando suas mos por minhas coxas, voltando

seu rosto, num longo tormento de beijos, at o meu. Sorrindo sobre meus castanhos lacrimosos. Gema para mim, Lise retirou, num puxo, o tecido que o impedia de me violar. Num brilho sdico que brincava nos amarelos quando lambeu meu rosto, parando no canto dos meus lbios ao me tocar intimamente. Eu fechei os olhos, impedindo-me de pensar que era ele ali, provando-me daquela forma aterradora, contra minha vontade. As lgrimas que escorreram quando me exps inteira sua cobia, cobrindo cada pedao de minha pele com sua boca, em carinhos e beijos enquanto tomava-me em seus dedos. Abra os olhos. O tremor em meu corpo impedia-me; no queria v-lo. No podia obedec-lo, pensava em Edmund. No quanto fora gentil, nos momentos doces que tivemos... Carinho e amor. Nada que Victor dominasse bem, principalmente ali, se satisfazendo de mim sem que eu consentisse. Abra-os, Lise! esbravejou, atando meus punhos ao seu leno, no alto de minha cabea. Eu neguei, virando o rosto para o lado. Ele no macularia minha alma... no a tocaria com fazia a minha pele. Esse o tipo de jogo em que nunca se est s afastou minhas pernas delicadamente, ainda que no impusessem nenhuma resistncia, pois toda ela havia sido minada pela falta de sangue. E Victor contava exatamente com isso cada vez que me submetia ao seu desejo. Quando sentenciava em meu ouvido: No qual, mesmo que se lute contra, se obter uma parcela de prazer. Nem que seja s a fsica. Ele se moveu languidamente sobre mim at que estivesse de frente para meu quadril e o segurasse com fora, impedindo qualquer mnimo movimento meu.

Diga meu nome exigiu ao deixar sua lngua me umedecer. No rangi entre os dentes, tricando-os, quando ele novamente me puniu. Desista de lutar contra mim, Lise. Nunca eu arfei, desesperada com a minha entrega eminente. Amarelos brilhavam satisfeitos nos meus castanhos, brincando de gato e rato com minhas defesas. Sentia-me imunda, indigna... impotente por no poder conter minha satisfao, completamente em pnico por ceder a ele. E jamais pensei que o medo pudesse calar meus sentidos, mas agradeci quando o fez. Queria estar fora de mim quando aquilo acontecesse, se possvel estar morta. Abandonando-me ao desalento, desmaiei. *** Edmund. Eu o chamo, mas ele corre na neve para longe de mim en quanto estico-lhe minhas mos e o peo para me esperar. Espere por mim. Fique comigo. Mas o que diabos h com ela? ouvi Victor bradar em bom tom, as imagens de Edmund se dissolvendo em nvoa. Na nvoa em minha mente. No pude abrir meus olhos, no tinha foras, mas meus sentidos continuavam em alerta... Minha nica conexo com o mundo real. Ela est ardendo em febre rebateu Katina. Sim, eu estou, e no me importo com isso. Edmund se virou neste instante para mim e sorriu-me. Ele voltava para mim... como sempre.

E foi a minha vez de sorrir. V? ela indagou sria, provavelmente pelo sorriso em meus lbios junto com minha agitao, que s demonstrava o quanto estava abalada mentalmente. Est delirando. Ser mesmo? Eu a ouo to bem e sei que no um sonho. Sei que Katina est aqui, segurando minha mo. E o que quer que eu faa? rechaou Victor irritado. No devia t-la possudo neste estado protestou a mulher exaltada. Ainda no conseguimos deter Edmund, devia ser mais cuidadoso, Victor. impresso minha ou h uma brecha aqui? Katina confrontando Victor desta maneira? E Edmund vivo? Meu corao deve estar acelerado, pois eu me agitara ainda mais sobre os dedos dela, fazendo-a se agitar tambm. Se ela morrer antes de voc ter conseguido o quer... O que faremos? alfinetou meu irmo com toda sua petulncia, que tanto Victor odiava. Vai pedir desculpas a Carl por ter sido to imprudente em pr seus desejos pessoais acima dos interesses dele? Ela sorria diabolicamente, eu tinha certeza... Assim como Victor latejava de raiva. No ache que est acima de mim, Katina avisou-a num sibilo. Podia ver os amarelos cintilar sobre ela. E ferino, prosseguiu: No sou eu quem est com dias contados como amante dele. No ouse falar sobre o que no sabe ela arriscou incerta. Aquilo era um tremor, no era? Digo, na voz dela. Eu percebi. Acredita mesmo que quando ele se apossar de Ins voc ter algum valor em sua vida, minha cara? desdm puro. Ele me ama balbuciou sem muita convico em si mesma. Ora, afinal ela tinha um corao ou era de fato uma excelente atriz como diziam? Eu estava sendo to m quanto

Victor ao pensar dessa forma. Mas, de fato, aquela conversa estava interessante, pena eu estar com febre. Voc foi uma arma oportuna num momento necessrio. Nunca foi uma pea essencial a esse jogo Victor sabia machucar sem nos tocar, eu admito. Ele fere como poucos, mas dessa vez eu tambm no sentia pena de Katina. Por causa dela Andrs estava morto. Admiro seu esprito de luta, mas, comparada Ins, voc no nada. Silncio. Ser que ela chora? Duvido muito. Droga, meu corpo no me obedece! Nada. Entendeu, milady? enfatizou Victor. Pare! ela berrou. Alto, at mesmo para meus sentidos atordoados. Seja boazinha, cumpra seu dever, e talvez... ele continuou sem se abalar com o que ela dizia. Eu digo, talvez, saia ilesa disso tudo e ganhe um bnus. Seu idiota ela abandonara meu pulso. Que tipo de tola ela era para atacar Victor assim? Um barulho oco, seguido uma exclamao fina de dor e eu sabia que ela sofria as consequncias de seu desacato. Eu desejo que Edmund o mate! a Valuesco. Edmund... Meu Edmund. replicou em fria,

Sinto os beijos dele, seu cheiro... Toco-o. Bebo-o. Amo-o. Resfoleguei. Os dois me fitaram atentos, eu era capaz de perceber isso em meio ao meu devaneio. E vou adorar assistir isso ela prosseguiu sdica. Vou saborear, como poucos, o momento em que ele souber que Elise est assim por sua causa. Por t-la feito sua.

No fiz nada com ela rebateu Victor, aps uma breve pausa. Que graa tinha tom-la para mim se no podia me sentir? Agora entendo essa sua agressividade ponderou Katina do seu jeito altivo. No conseguiu o que queria e ainda se colocou numa posio desconfortvel. Foi a vez dele se calar e o triunfo de Katina tambm soou cruel entre aquelas paredes: Isso tudo porque Edmund, uma vez mais, roubou-a de voc? provocou-o. Por que mesmo sendo a Condessa de Vaslui, viva, ela preferiu ser a amante do que a sua princesa? o riso dela preencheu o ar por segundos, solitrio, e concluiu suave: Meu irmo a teria devolvido para os braos de Edmund, mas nunca para voc. Sempre esteve errado, Victor. Agindo de forma intempestiva, e vai pagar caro por isso. Ela vai sobreviver cortou-a inflamado. E quando for minha, vai gritar meu nome entre essas paredes... e vai implorar por mais! Sorrio uma vez mais, agora dele, e no pela minha alegria de sonhar. Ela no vai sobreviver sem sangue devolveu maliciosa a Victor. E no beber nem o meu, nem o seu. Muito menos o do filho. Algo em mente... conselheiro? ela retornara a minha cabeceira. Ela beberia Edmund, se no tivesse se precipitado. Edmund... Quero o nome dele em meus lbios. Um barulho de vidro partido prximo a mim e a voz dele rasgando o ar: V e traga Ins aqui! Diga que, se no vier, Elise pode morrer Katina se ergueu e tomou a direo da porta, lanando um ltimo olhar para mim. Aquilo seria medo de que na sua ausncia Victor fizesse algo comigo? Ela hesitou

uma vez mais. Por que ela queria me proteger dele? logo! enxotou-a. Numa mesura curta, deixou o quarto.

Voc ainda vai ser minha beijou-me levemente a testa. Eu te amo... sentenciei naquele mesmo instante. Mesmo de olhos fechados podia ver a felicidade em amarelos ao ouvir aquelas palavras, e sem me importar, completei: Edmund. *** Lise? Eu murmurei algo desconexo mesmo sabendo que era Ins e senti as mos dela passearem em meu rosto delicadamente. Vamos, minha irm afastou o cabelo de minha testa. Voc precisa viver. Edmund. No pense nisso agora, Lise sussurrou junto aos meus cabelos. Pense em seu filho. Pietro. Sim assentiu baixo, como se trocssemos confidncias. A voz dela parecia a de uma fada em meus sonhos... Seu rosto embaado. Seria real? Mas ela estava certa, sonho ou no, eu devia pensar em Pietro. Eu chegara at ali por ele. Senti meu corpo ser erguido devagar ao encontro do dela, e depois o cheiro frreo assaltar meus sentidos. Era to sufocantemente doce que meus dedos envolveram involuntariamente o pescoo que me era ofertado. O cheiro to forte de Ltus no qual eu mergulhava meus sentidos de imortal, provando-lhe o gosto. O gosto que tambm era o meu. Ento, eu a enlacei pelos ombros, mantendo-a colada a mim, cativa de minha fome. A fome que eu no controlava,

nem ela. Senti suas mos deslizarem por minhas costas e me abraar num carinho. Seus dedos entre meus fios de cabelo, assim como os meus brincavam entre os dela. Azuis e castanhos tornando-se rubros. E eu a bebi... e tanto... e com tal vontade, que Ins desabou ao meu lado arfando ferozmente. Abracei meu prprio corpo por minutos, sem conseguir confort-la. Entregue aos espasmos da fome saciada depois de um longo perodo de abstinncia. Era como se meu corpo fosse cortado em mil pedaos, que depois se chocavam no mesmo instante, intensos. E eu a ouvi na minha mente, novamente, a minha menina. Meus olhos nublaram, ela estava viva... Esqueci-me da dor, para me entregar felicidade de ainda carreg-la comigo. To minha, e as lgrimas vieram incontidas por saber que Andrs ainda estava em mim. Que no o havia perdido de todo. Aconcheguei-me junto a Ins, como fazamos quando ramos criana e chovia muito, e apavoradas ( engraado admitir isso, mas verdade) procurvamos refugio uma na outra. Ela respirava normalmente, mas adormecera de sbito, num sono calmo que lhe traria novas foras. Obrigada, Ins beijei-lhe os lbios num carinho fraternal e ocupei o travesseiro ao seu lado, abraando-a. Dormi quando o primeiro raio cortou o cu, anunciando a chuva que desabava sobre aquela casa. *** Ins? Eu a procurei pelo quarto escuro. Os raios ainda cortavam o cu, e a julgar pelo cu de um preto intenso, ainda era madrugada. O barulho eclodiu l fora e eu pude ouvir uma exclamao abafada.

Ins? indaguei novamente, saindo da cama e indo na direo do barulho. Deslizei pelo assoalho, calmamente e achei-a encolhida ao p da cama, do lado oposto ao meu. Com cuidado, abaixeime junto a ela e murmurei: Estou aqui, maninha enlacei seus ombros, trazendoa prxima. O que houve? Ela demorou um pouco at se encolher entre meus braos e afundar o rosto no meu colo, respondendo-me: Tenho medo ela se agarrou a minha roupa. Tenho medo de Victor. Eu vou nos tirar daqui soprei-lhe ao ouvido, na tentativa de acalm-la. E voc no precisar temer nada. Azuis me fitaram assustados e ela se afastou de mim, rebatendo: Voc no entende, no ? No entendo o qu? fitei-a preocupada. Eu era capaz de entender o medo dela, mas aqueles azuis pareciam extremamente acuados... Eu diria, apavorados. Ele est sempre aqui indicou sua cabea com o indicador. Vem e vai quando quer, me dizendo o que fazer e como agir azuis se detiveram num ponto distante. s vezes num murmrio; outras, como um rosnado rouco que me ensurdece. Ela circulava as tmporas com os punhos fechados e parou, me olhando distraidamente. Voc tambm pode ouvi-lo? No, Ins. Sabe... ela emendou, voltando a se aninhar em meu colo. Acho que isso porque ele me mordeu, Lise. ... Mordeu? acarinhei seus cabelos. Quando permitiu isso, Ins?

Ns ramos adolescentes, e como voc nunca quis saber dele... ela riu, agora calma entre meus dedos. Ento, ele me procurava algumas vezes. Por que nunca me contou? disfarcei minha perplexidade, precisava descobrir at onde havia ido o relacionamento dos dois. Aquela ligao explicava muitas coisas, talvez at mais do que parecia. No ia atrapalhar seu namoro com Edmund ela riu baixinho e mexeu nos meus cabelos, enrolando-os nos dedos. Ele sempre foi seu, Lise. Sabe disso, no sabe? Ela se sentou e me encarou com azuis intensos, tomando minhas mos nas delas. Nunca, eu digo isso para que tenha certeza pela boca de outra pessoa, nunca mais eu vi Edmund sorrir depois que o titio anunciou sua morte ela baixou os olhos Eu corri o mais longe que pude daquela casa quando ele deu a notcia formalmente a toda famlia. No ia suportar ver Sofie confortlo, quando sabia que voc estava viva e titio era o causador dessa dor no prprio filho. Que tipo de homem faz isso? Eu me calei, angustiada por ter o fardo de revelar a Ins que ramos filhas dele. Ele no era a sombra do homem que conheceu, Lise. Um trapo entregue nas mos daqueles dois disse irritada. Ento, eu jurei naquele dia que jamais deixaria que fizessem isso a mim. Jamais! Ento por que aceitou se unir ao Victor? Naquele dia, quando eu me afastei da casa... no fiquei sozinha por muito tempo tomou flego para prosseguir. Augustus veio at mim, inconformado com a atitude do pai. No me pergunte como ele sabia que voc estava viva, mas ele sabia. Talvez nosso tio no quisesse carregar aquele fardo sozinho. Contudo, quando ele comeou a falar, eu achei

que lamentava-se pela perda de Sofie, e mesmo que eu quisesse me manter forte, aquela situao toda me feria. Azuis nos meus castanhos, tristonhos. Lise, eu sempre o amei apertou meus dedos contra os seus. Augustus sempre teve de mim o que queria... e eu nunca escondi isso dele. Como, ento, ele se achava no direito de chorar suas mgoas comigo? Eu, de quem a irm e a esperana de t-lo estavam sendo arrancadas impunemente? e as lgrimas rolaram dos azuis. Mas eu estava errada, Lise. To errada passeou o polegar pelo dorso de minha mo enquanto suas lgrimas o molhavam. Nos segundos que seguiram a minha reflexo sobre as palavras dele, ele me tomou nos braos, murmurando que me amava e que ao menos isso no haviam roubado de ns, j que Sofie se casaria com Edmund. E eu sorri para os azuis que brilharam minha frente, pelo menos ela tinha tido uma alegria em meio a dor que eu deixara. Eu nunca me senti to feliz e recompensada como naquele momento o calor voltava sua voz e podia dizer que Ins brilhava por inteiro, como se a vida corresse em suas veias intensamente, querendo explodir em cores. Eu no devia estar feliz, voc no estava ali para compartilhar aquilo comigo, mas, de alguma forma, tinha certeza que se sentiria assim tambm por mim. Pelo que sentia naqueles braos que me rodeavam ela sorriu para mim. Era to maravilhoso, Lise. T-lo, ali, dizendo que me amava, que era meu, mexendo em meus cabelos corou. Eu tinha alguma dvida sobre o que acontecera depois? Acho que no. Eu me entreguei a ele naquela noite. No me importava se estava gemendo sob o teto de meu tio, se ele podia ouvir o meu resfolegar, ou at mesmo os sons de nossos corpos se chocando um contra o outro Ins respirou fundo e me fitou curiosa. No vai me recriminar? Ou corar? Enfim...

Eu? indaguei perplexa. Acha mesmo que faria isso, Ins? Pensei que no gostasse de Augustus. No muito, mas ele sempre a fez feliz, e eu poderia dizer que o acontecido era inevitvel. Por que nunca me contou que ir at o fim era maravilhoso? ralhou falsamente comigo. Voc nunca me perguntou defendi-me sonsamente. Alm do mais, como poderia comparar Edmund a Augustus? Ou a Andrs, no mesmo? fitou-me maliciosa. Sua gulosa, teve dois homens que dariam o mundo por voc. E a quantos no enfeitiou, Ins? Mas no me deitei com eles protestou severamente. S tive Augustus em meu leito. No premeditei pertencer a dois homens foi a minha vez de baixar meu olhar. Sabe disso muito bem. No incio s havia Edmund, era tudo que me importava. E ainda , no ? azuis srios nos meus castanhos. Eu nunca vi amor como o de vocs dois, mesmo que no tenha mais dvidas em relao ao amor de Andrs por voc... e que agora ele no me parea to mal, j que veio aqui para ajudar Augustus. Houve uma pausa em que eu refletia as palavras dela, um espelho de meus pensamentos. Ele a mordeu, Lise? indagou firme. Andrs a fez sua? No respondi depois de alguma ponderao. Isso sim me surpreende, no pensei que a amasse ao ponto de conservar a posse de outro sobre voc. Sem dividila, ao menos. O que sabe sobre isso? Ela suspirou fundo e prosseguiu num tom calmo:

Mame me contou a respeito quando soube que eu deixara Victor me morder. Ela sabia? Ins assentiu com azuis fixos em mim. Nos pegou uma vez agarrados no corredor explicou com a voz embargada. Na realidade, ele me acuou e eu no tive como fugir. Meu corpo no me obedecia. Ento por isso que ele consegue entrar facilmente em seus pensamentos. Sim. A ligao por sangue entre imortais que se provam muito forte, Lise azuis que sorriram para mim ao completar: Mesmo que eu fosse avessa ao Andrs, admito que ele foi um cavalheiro. Deixou que s Edmund pudesse ter acesso a voc, nenhum outro pode reclam-la para si, Lise. Entende isso? Eu afirmei com a cabea ainda perdida em pensamentos. Ningum, alm de Edmund, poderia subjug-la se quisesse. Voc somente responde ao sangue dele correu os dedos sobre meu rosto. Teve sorte de ser ele, Lise. Muita sorte. Andrs nunca teve a inteno de romper o elo entre vocs, agiu como um Protettori at o fim. Admito que ele era um homem como poucos. Por que ela tinha que me dizer isso? Eu fechei os olhos, impedindo-me de chorar diante das lembranas de todos os momentos maravilhosos que eu tivera ao lado dele. Eu terei que ver Victor morto para livrar-me dessa maldio! Voc se deitou com Victor? procurei foras aonde no havia para perguntar isso a ela. Nunca. Mesmo que muitas vezes ele tenha chegado muito perto de me ter as lgrimas voltaram aos azuis, copiosas. Tocando-me, ferindo-me por no ceder aos seus caprichos soluou. Numa das vezes em que ele entrou

no meu quarto, noite, encontrou Augustus l. E eu no sei como papai e mame no ficaram sabendo do ocorrido antes que ele consentisse se calar com o meu sim ao noivado. Ento era isso, Victor sabia de tudo... Tudo que podia destruir Augustus. A verdade que eu e Augustus passamos a nos ver sempre desde aquela noite. No havia uma semana em que ele no entrasse pela janela de meu quarto e me tomasse para si. No havia exigncias ou negativas minhas. Eu o queria da forma que fosse, e voc sabe o quanto inconsequente sempre fomos. Victor se aproveitou disso deixou azuis com carinho sobre mim. Augustus nunca foi precavido como Edmund, nunca pensou no que aquele ato poderia fazer a ns dois. E eu fechei os olhos a qualquer coisa que me afastasse dele, ainda que fosse certo o que aconteceria caso fossemos descobertos. Somente naquele momento em que Victor entrou no quarto nos surpreendendo que se deu conta da situao delicada que nos encontrvamos. Delicada at demais... O que havia a mais, Ins? indaguei preocupada. Havia algo mais ali que fez azuis tremerem antes de me responder com cuidado. Eu descobri h um ms que estava grvida, Lise azuis se derramaram nos meus castanhos. E contei a Augustus naquela noite. Ele a recriminou? Jamais, Lise. Nunca o vi to feliz, falava de se opor ao Conselho e contar ao pai. De repente, o meu medo de pertencer a Victor se esvanecera. Ainda havia uma chance de ter Augustus sem colocar nossa famlia em contradio. Tnhamos conscincia de que a probabilidade de me tornar noiva de Victor era grande, devido sua ausncia, mas nada havia sido discutido ainda. Ento, havia uma tnue possibilidade de impedirmos isso contando sobre nosso amor. No entanto, nada nunca to bom para ser

to perfeito assim, e Victor surgiu, dizendo que fizera o pedido a papai e ele acatara, que eu era sua noiva e devia-lhe respeito. E que no admitiria novamente um Ernyi sob aquele teto. Ins... Augustus o atacou, recriminou-o... mas suas relaes com o Conselho j no andavam to fortes. Ento, Victor foi bem claro com ele. Se insistisse naquilo, ele no se importaria em me matar. Aquele monstro! abraou-se fortemente. Augustus recuou por mim e pelo beb. Victor sabe do seu estado? Sim. Por isso mantm Augustus preso murmurou baixo, tremendo. Quer anunciar o filho como seu, enquanto enfraquece a mente dele para que possa manipul-lo; e j me alertou vrias vezes que se eu tentasse impedi-lo, no teria compaixo por Augustus, o mataria friamente. Crpula proferi, abraando-a. Ele pretende morder Augustus quando ele estiver bem fraco... Exato, ser fcil mant-lo sob controle de estiver em sua mente. Mas isso contra as regras. Augustus o Rei agora, e Victor sabe disso. E desde quando regras o detm? praguejou junto ao meu pescoo. Eu tenho me arriscado e o alimentado, mas no posso fazer muito por causa do beb. Ins, escute. Victor ao menos me d seu sangue com medo de que eu perca a criana. Preciso que me oua cortei-a firme, e azuis se voltaram para mim, preocupados. Eu tenho que sair daqui. Preciso encontrar Edmund. Eu sabia que ainda o amava. No quero pensar nisso agora.

O Livro de Edmund

De almas sinceras unio sincera. Nada h que impea. Amor no amor, se quando encontra obstculos se altera. Ou vacila ao mnimo temor. Amor um marco eterno, dominante, que encara a tempestade com bravura; astro que norteia a vela errante. Cujo valor se ignora l na altura. Amor no teme o tempo, muito embora, seu alfanje no poupe a mocidade. Amor no se transforma de hora em hora. Antes se afirma para a eternidade. Se isto falso, e que falso algum provou, Eu no sou poeta, e ningum nunca amou... (Soneto 96 William Shakespeare)

Capuletos e Montquios Eu precisava me afastar dela, mesmo que cada clula minha gritasse para ficar e tom-la em meus braos. Ainda que a distncia daqueles dez anos, nos quais minha alma se consumira em dor e lamento pela sua morte, esvanecesse no ar como fumaa. Uma doce fumaa de lembranas... Lembranas do tempo em que ramos felizes e nada mais me importava do que t-la ao meu lado, senti-la minha. To minha. To dela quando a vi surgir naquele salo e calei cada som que meus lbios queriam proferir, cada movimento que meu corpo queria fazer at o dela. Silenciei completamente ao ver os castanhos pelos quais tanto chorei dias, noites... meses. Chorei como homem, pai e amante perdido. Chorei pela falta e o vazio que era s dela, que ningum preencheria. Um vazio em meu peito, pela eternidade que eu seguiria s, mesmo que Sofie compartilhasse meu leito e dividisse seu calor comigo. No era ela a dona de meu corao; no era a ela a quem toda primavera eu reagia... Por mais que tomasse do seu sangue, provasse de seu corpo, eu nunca fui dela como ela foi minha. No fui correto como deveria, eu me deixei aliciar pelos carinhos de mulher de que tanto a alma humana em mim necessita, e me satisfiz do vermelho que meu eu imortal deseja

va. Por dez anos eu deixei que Sofie sonhasse com a vida que queria para si, cedi aos desejos dela, j que os meus no eram alcanveis. Permiti que ela fizesse da minha vida seu campo florido, ao menos algum sorriria com as migalhas de sentimentos que eu podia oferecer. Porque Sofie nunca se importou com isso, ela amava por ns dois, ciente de que tudo que eu prezava morrera com Elise. De que o homem e irmo por quem se apaixonara era apenas uma sombra escura e errante. E mesmo assim ela foi capaz de querer me dar um filho. Como parecer indiferente diante da notcia que a fazia a mais radiante das mulheres? Que direito eu tinha de impedir a felicidade dela, quando ela fazia questo de dividi-la comigo, mesmo que eu no lhe sorrisse? Eu nunca deveria ter cedido ao meu pai, mas no havia norte ou sul naqueles dias nublados que seguiram a morte de Lise... a morte do meu filho. Abandonei-me por meses, recluso ao meu quarto, entregue s memrias dela... Do sorriso ao cheiro, da dor ao desespero que era no t-la mais comigo. Eu maldisse minha eternidade, praguejei minha fraqueza e jurei de morte meu cunhado. Por dias, que se transformaram em semanas, eu planejei com requintes de crueldade estraalhar cada parte do corpo de Victor. Quis romper todas as regras, at mesmo as que no rompi por Elise, para v-lo pagar pela minha dor. E ento, Sofie entrou no quarto e tocou meu rosto... com aquele carinho de mulher que falta ao homem ter. E vieram as falas maliciosas de meu pai e os erros de Augustus. As responsabilidades de ser um Ernyi. E, no entanto, tudo se foi no momento em que a vi viva. Nos suaves traos da Condessa de Vaslui, a esposa do homem que acobertara nossa fuga. O homem que, eu sabia, no era indiferente a ela. Embora seus cabelos estivessem em cor de fogo, eu reconheceria cada linha disfarada por ele, cada gesto dela...

E seu cheiro. O cheiro que tanto eu guardava em meus pensamentos, que dedilhava suas lembranas como notas de carinho sobre meus dias. Eu, o Pierrot, que seria abandonado em troca do Alerquim... Que mesmo a sentindo tremer sob meu toque, vi castanhos brilharem por verdes. Os vi sorrir e se perderem um no outro, e me perguntei o que eu fazia ali. Eu ainda a amava... mesmo me quebrando em mil pedaos mais uma vez. Eu fervia em pensamentos quando deixei a sacada da festa, quando procurei por Sofie em plena multido para me despedir e ir ao encontro dos outros. Na realidade, eu no desejava ver minha irm. No quando ela acabara de me contar sobre o beb e eu descobrira meu filho vivo, minha mulher viva... mesmo que nas mos de outro. Eu me perdera de mim pela segunda vez naquele baile. Em meio mscara do Pierrot que chorava sua dor e a escondia do mundo. Eu era capaz de deitar por terra todos meus momentos com Sofie para ter Elise de volta, e isso vibrava em minhas veias como um veneno. Entretanto, nada nunca to bom que dura eternamente, e volta de Elise seguiu a morte de meu pai. Seguiu-se tambm a responsabilidade dobrada de estar frente do cl quando Augustus sumiu, como se o desejo de meu pai fosse prontamente atendido. E isso encerrava em si novas prioridades para minha vida, que no somente a de ter Elise de volta. Encerrava minha obrigao de manter todos a salvo do Conselho, inclusive ela. Ento, como poderia pleite-la de volta? Eu no dormi aquela noite e velei o sono conturbado de Sofie, preocupado com a ausncia de Augustus. A certeza em minha mente era cada vez mais intensa de que ele fora atrs de Ins. Em todo esse tempo que Lise estivera escondida, e eu s posso atribuir isso ao medo do que Victor pudesse fazer, Augustus se aproximara de nossa prima. E mesmo que eu o alertasse sobre o possvel comprometimento dela com Victor, na falta de Lise, ele no me dava

ouvidos. Talvez, eu devesse saber que seramos semelhantes em alguma coisa. Assim como no pude ficar longe de Lise, eu vi meu irmo se ligar minha prima de uma forma inesperada. Intensa. To distante do Augustus que estava acostumado a lidar, que estranhei. Houve meses, quando ainda tinha Lise ao meu lado, que dvamos como certo um envolvimento dele com a irm de Andrs, a atriz Katina Valuescu. Valuescu... Ela deveria se chamar assim agora ponderei, sentindo Sofie remexer junto ao meu corpo, sem conseguir abra-la como deveria. Apenas beijei-lhe a testa quando desci para reunio que teramos aquela manh em vista dos novos acontecimentos. No sei por que desci. No sei como consegui sorver o ar pesado daquela sala quando Elise entrou com Andrs. No sei por que suportei suas confisses como minha irm, de que maneira pude ouvir todas aquelas verdades e no roub-la para mim. Eu odiei meu pai e o amei em questo de minutos, por tir-la de mim e me devolv-la daquela forma. E mesmo que castanhos tentassem ser indiferentes, tremiam como os meus. Senti seu cheiro mudar e se tornar doce como antes, senti cada clula minha se fortalecer com isso e reclamla. Por mais que tivesse se dado a ele, por mais que fosse sua esposa agora, e no minha, eu a sentia em mim. Mesmo que suas palavras negassem o brilho que castanhos derramavam nos meus, deixando claro para mim que no desistiria de Andrs. Mesmo que tudo com que sonhvamos, estivesse sendo nos dado, eu entendia o que castanhos me diziam, no nos pertencamos mais. No havia mais a Elise e o Edmund para quem aquelas palavras seriam a felicidade. Havia o fato de que ela casara com Andrs e o amava, e o de que Sofie estava grvida. E eu tambm tinha uma nova vida. Eu teria que me conformar em v-la feliz com outro, algum que pode estar l por ela como no fui capaz. Algum

que a amava tanto quanto eu, incontestavelmente. Que tomara conta dela e de meu filho, que eu no vira crescer... Que era meu e no era. Eu queria que ela partisse e levasse aquela dor com ela. A dor que era para mim pior que a de sua morte, a de sab-la viva sem poder toc-la. Mas se castanhos me pediam isso, eu a obedeceria, faria-lhe qualquer vontade se isso a fizesse feliz. Poder ver os castanhos novamente era o meu maior presente, minha maior loucura. Viveria de cada brilho, cada sorriso que pudesse espreitar. Calei cada esperana em mim e enterrei o passado. Ao menos eu pensava assim, at v-los surgirem minha frente, acuados, algumas semanas depois, e me enfiar com Elise numa misso de resgate a Augustus e, claro, ao marido dela. J que Andrs partira em socorro de meu irmo, juntamente com Derek, e no havia notcias de nenhum deles, eu tive que concordar com Lise e me pr ao seu dispor, confrontando o tio dela abertamente. Eu no podia deix-la ir sozinha, e conhecia Lise o suficiente para saber que faria o que queria, com ou sem ajuda. Entrementes, eu me questionava se poderia estar a salvo de castanhos estando to perto deles. Mas Augustus devia ser encontrado, mesmo que nunca estivesse expresso a ningum, esse era o desejo de meu pai: t-lo frente do cl. Alm do mais, parecia-me incontestvel que somente a volta de Andrs a deixaria feliz, e eu no era tolo de negar que moveria o mundo para isso. No quando aqueles castanhos reviravam minha alma, por mais que no os quisesse permitir, eu era um fraco em relao aos meus sentimentos por Elise. Eu era a paixo cega, sempre fora. E me descobria sendo uma vez mais. Aquela noite, me despedi de Sofie o mais carinhosamente que pude, explicando-lhe o que acontecera. No mentiria para ela, disse-lhe o que faria e com quem iria, e certo que lia

em meus olhos o quanto isso mexia comigo. Nunca fora bom com mentiras e nunca a deixaria sozinha, a morte de meu pai havia provocado um abatimento muito forte nela, e eu no poderia partir sem sab-la bem cuidada. Amlie foi gentil em se prontificar a fazer o trabalho que era meu, e eu jamais conseguiria recompens-la por isso, ainda que ambos soubssemos que no fundo pensava em Lise. Ainda que, por mais que me preocupasse com Sofie e no a quisesse magoar, jurei a mim mesmo que s voltaria quando Lise sorrisse novamente, mesmo que no fosse por minha causa. Perdoe-me, Sofie. Por dias de viagem ignorei a presena dela, o cheiro que me enebriava, que ardia sob minha pele. Vesti-me do amigo que ela precisava, mesmo que o corpo dela grudasse ao meu no banco pequeno do coche e sua cabea se aninhasse em meu ombro quando adormecia. Momentos em que me permitia sonhar com seus traos, deslizando castanhos suavemente por eles, sem toc-la. Em que momento eu a perdera? Por mais que ela no me aceitasse de volta, seria dela eternamente. Em sangue, em homem, em tudo. Eu tinha vontade de beij-la cada vez que via seus lbios expressarem sua respirao, quando suas mos enlaavam meu brao, me torturando. Eu era a insanidade que me consumia a cada pedao do caminho, me agarrando aos minutos em que ela era minha sem saber... sem coloc-la em perigo. E quando no mais me foi possvel ser indiferente a nossa proximidade, sugeri que deveramos procurar uma estalagem. Quartos separados... Sem cheiro ou toques. Eu havia me esquecido completamente que para todos os efeitos ramos um casal... e seria estranho pedir quartos separados numa viagem. Cedi novamente ao fato de que v-la feliz era minha prioridade, eu dormiria no celeiro se fosse necessrio. Ajudei-a descer da carruagem, sentindo a pele morna em contato com a minha. A lis que me sufocava.

E me assustei ao v-la cambalear ao subir as escadas, quase desmaiando em meus braos. Seria cansao? Optei por no chamar ateno para isso, talvez fosse a viagem, Lise sempre enjoava nelas. Brinquei, quando ela lanou seu olhar a nossa volta sobre o quarto de casal, dizendo que h alguns anos atrs aquilo nos bastaria. Eu a tinha nos meus braos e nada fiz, alm de deit-la na cama, cobri-la e cham-la de princesa. Sempre seria minha princesa. Ela dormiu por horas, como fizera no navio quando partimos para o Japo. Japo a palavra se repetiu na minha mente. Desmaio, sono exagerado... Quando Lise e eu fugimos, ela estava grvida. Meus castanhos se perderam na neve l fora, que comeara a cair como eu previra. Meu corpo que abandonei sobre a cadeira, mesa de refeies, nos minutos que me separavam do momento que ela acordaria. Se fosse verdade, o que eu faria? A voz dela chegou aos meus ouvidos instantes depois, fazendo-me fit-la sem disfarar minha inquietao, mesmo quando me preocupei com ela. Eu no sabia como lidar com aquilo, e aos poucos eu a conduzi para o assunto sem disfarces. E a coloquei contra parede, vendo os castanhos recuarem temerosos e envergonhados. Como ela fazia isso comigo? Como se expunha dessa forma, estando grvida? Ela queria me enlouquecer, s podia. Inconsequente! Irresponsvel! Eu precisava ficar calmo... mas como, se eu arriscava a vida dela e do beb igualzinho a antes? Que tipo de homem eu era? Quem podia confiar a liderana de um cl s minhas decises insanas? Mesmo que ela me dissesse que Andrs sabia da existncia da criana e a permitira arriscar sua vida sendo uma Protettori. Mas ali, era eu e ela... Era minha responsabilidade, e no dele. Mas que droga! Ento ela me jogou na cara a nica coisa que me fazia igual a ele... Eu deixara Sofie grvida em Limoges para estar ali com ela. Eu era to ou

pior marido do que ele. E eu me agarrei naquilo que ela jamais negaria, ambos agimos seguindo nosso corao. O silncio nos acompanhou at o quarto, e mesmo estando disposto a dormir l embaixo, quis me certificar que ela no se sentia mal depois daquela discusso. No queria ser responsvel por negar-lhe socorro quando eu a fizera reagir daquela forma. Talvez fosse outra desculpa de minha alma para estar perto dela. Cedi ao pedido de permanecer no quarto, como cederia a qualquer outra coisa que a deixasse confortvel, mesmo ciente de que deveria recusar; pois como ex-marido era meu dever saber como ela estaria sensvel naquela condio. Por que difcil ao homem, tanto quanto s mulheres, seguir a lgica quando o corao est envolvido? Eu devia ter partido antes da primeira fala dela. Eu no sei como chegamos a tal ponto de embate outra vez, mas conforme ela me atacava, eu revidava... At que nem mesmo meu discernimento de certo e errado foi capaz de me segurar, e eu fui at ela, querendo mostrar-lhe o quanto mexia comigo; o quanto aquela situao toda se tornara surreal para ns dois. Atordoado por tudo: cheiros, calor, castanhos... Tomei sua cintura entre meus dedos, passeando-os pelos seus lbios. Como eram suaves, doces, delicados. Eu podia sentir sem prov-los. Que razo no mundo poderia me prender a outra realidade que no aquela, to cobiada por cada pedao meu? Lise era todo meu mundo. Eu a prensei contra a parede atrs de ns, impensadamente, sentindo-a arfar sob meu toque conforme seu sangue reagia ao meu... Veneno. Cada pulsar de veia gritando para mim, me impelindo a tomar posse daquele sentimento em um s movimento. Um nico gesto, um beijo. Apenas um toque sobre seus lbios entreabertos, que eu massageava carinhosamente enquanto nossas respiraes aceleravam numa mesma cadncia. Eu precisava dela, eu a queria espa

lhada em tudo que era meu novamente... Minha. Aproximei nossas bocas sem que ela se opusesse. Conscientemente, Lise devia me impedir, me expulsar dali! Mas o que raios estvamos fazendo? E num impulso, implorei: agora que voc deve me mandar embora e me xingar. E por mais que eu hesitasse em partir e deix-la ali quase entregue a mim, eu o faria. Bastava-me um no, mas ela no lutou contra mim. Ainda tremia entre meus dedos quando entendi que eu deveria lutar sozinho contra todos aqueles sentimentos que afloravam em ns dois, quando ficvamos juntos. Mas por quanto tempo eu conseguiria fazer isso sozinho? Ela esperava mais de mim do que eu poderia suportar depois daqueles anos todos longe. Ah, Lise... Como pode confiar que eu seja to correto quando ter voc de volta tudo que preciso para viver? Escorreguei o dorso de minhas mos nas bochechas dela, num carinho compreensivo. Eu tentaria, e seria minha a responsabilidade, se houvesse falhas. Abandonei a cintura dela e os lbios que eu ansiara tocar segundos antes... Abandonei o quarto e o cheiro dela de lis. Eu me embrenhei na floresta atrs da estalagem como um louco, fugindo de mim mesmo e dela. E me perdi na brancura da neve, to fria, que deveria aplacar aquele sentimento em mim. Aquela dor misturada ao desejo de t-la, abonada pelo fato de que ela no me rejeitara. Ressequido do seu sangue em meus lbios, do seu calor em minha pele... do amor que eu vira nos castanhos acuados. Eu urrei meu desespero quando deixei os rubros tomarem castanhos ao divisar uma matilha ao longe, ou o que seria parte dela: pai, me e dois filhotes... Nada mais perfeito para um homem como eu, desprezvel. Eu no pensei, queria apenas me calar e me sujar daquilo que Lise mais repugnava no mundo, para que ela tivesse dio de mim... E esse dio nos salvasse. Eu me mostraria a ela sujo de sangue, o san

gue de inocentes... Um monstro que matava por prazer. No me incomodava de s-lo, se isso a mantivesse a salvo de mim. Eu os cacei, os bebi... um a um. Eu me enojei de mim mesmo, e no me reconheci. Sentindo o gosto frreo na minha boca, correndo em minhas veias... consumindo o Edmund que ela conhecia. Torturantemente. E, como sado de um dos meus devaneios, castanhos surgiram do branco minha volta quando meu corpo ainda se acostumava aquela sensao atroz. No devia deix-la ter pena, se aproximar demais, e fui o mais duro com ela que eu conseguiria: Quer saber se os matei? desdenhei como um vampiro imundo faria. Ele e mais uns trs da mesma matilha completei diante dos castanhos assustados como eu merecia: O mais novo, o filho ainda pequeno, morreu uivando doa em mim, e mais ainda nela. Ela me repudiaria, era certo, mas, para meu desespero, Lise se manteve em silncio, e eu me vi exigindo rspido: Diga, Lise ameaando-a em escarlates, querendo que ela me temesse. Diga que me odeia, que sou um monstro sem corao! Queria ouvi-la me amaldioar, me repreender como a um moleque. Precisava disso. Droga, Lise... No consigo fazer tudo sozinho. No entende? Diminu a distncia entre nossos rostos, respirando o cheiro dela, to vivo em cada clula minha. Colando nossas testas. Por favor envolvi-a aos poucos em meus braos, como era bom tocar seu corpo. Como eu sonhara com isso. Despreze-me com esse seus olhos que sempre me fitaram com carinho. Faa isso por mim, Lise. Bastava uma palavra dela, uma negao para meus olhos molhados, mas novamente no foi isso que ela me deu.

No posso, Edmund castanhos refletindo minhas lgrimas e como eu lutaria assim? Ahh, maldio, Lise! Ela entrelaou seus dedos aos meus. Perdoe-me por no ser to forte quanto voc esperava declinei qualquer convite em resistir a ela. Perdoe-me por quer-la tanto... por ainda am-la dessa forma, pedi mentalmente enquanto roava meus lbios nos dela e me perdia no seu gosto. O gosto da mulher que eu amava, a quem eu pertencia de corpo e alma, imortal ou no. Era adorvel senti-la se espalhar sob minha pele uma vez mais, despertando todas nossas memrias. Como eu podia negar meu desejo quando ela me permitia toc-la? Mesmo que fechasse seus olhos, eu sabia que eles brilhavam rubros para mim... Que ela toda tremia por mim. Eu via em vermelho cada parte do corpo dela sucumbir ao meu toque, arrepiando, implorando por mais. E eu lhe dei todos os beijos que guardei por anos. Todo carinho que meus dedos nunca dispensaram a outra pele, esperando por tocar uma vez mais minha lis, dedilhando meu prazer no dela, na lngua que os substituiu quando colei nossos corpos e ensaiei uma mordida em seu pescoo. Eu me perdia em todas as sensaes que ela me provocava, do desespero do amor perdido insanidade de t-la ali... rendida. A minha boca arfava sobre a dela conforme entrelaava suas pernas ao redor do meu quadril enquanto a descia sobre meu corpo. Os rubros se abriram para mim quando ela perdeu o domnio sobre suas reaes para a imortal que se entregava a mim, e eu a calei com meus lbios, roubando-nos o ar. Eu a deitei na neve, deixando que ela retirasse minha camisa e desenhasse filetes de sangue em minhas costelas. O manto branco lembrando nossa primeira vez, eu me dando unicamente menina dos meus sonhos. E eu novamente pro

vei o que era meu, sempre fora, e a ergui contra meu corpo, deliciando-me com cada centmetro de pele dela que tocava o meu corpo quente... livre da capa que a abrigara at ali, domando meus sentidos com o desejo da imortal que corria as presas em meu pescoo conforme eu a possua, derramandome nela quando as cravou em mim... me bebendo. Eu a apertava contra minha pele, aquecido em sua intimidade, preso sensao de pertencer a ela novamente e sermos um s. Eu sorvia o ar na brevidade da respirao que ela deixava entre meus cabelos, e tremia no prazer de t-la molhada para mim. To minha. Meu deleite, minha vida. Os olhos rubros que se fecharam uma vez mais quando eu cerrei meus caninos na linha da clavcula dela, em corpos ainda unidos, sentido-a arquear e murmurar meu nome abafado quando sorvi-lhe o gosto. O gosto do sangue da princesa que sempre seria minha. A me, irm e esposa que eu havia escolhido para minha eternidade. A lis que se abria para mim a cada inverno. Meu pecado encerrado naquele corpo, naquele sangue. *** Como seguir agora adiante? Como impedir que tudo que ela era tomasse meu mundo de assalto outra vez? Sem que ela sofresse ou manchasse seus sonhos com as marcas que eu deixara em cada parte de seu corpo e mente? Eu devia impedir-me de pensar nisso... de sonhar com isso. Ela era de outro, mesmo que cada infinitsimo de meu ser reclamasse seu toque, seu cheiro. Eu no tinha o direito de entrar na vida dela novamente e coloc-la num turbilho de problemas. No quando ela conseguira algum que a protegia de tudo, que era melhor do que eu em lidar com o perigo que a rodeava. Eu

sabia que com Andrs, Lise estaria sempre segura, uma coisa que no podia garantir nem mesmo a Sofie. Algumas vezes me perguntava se era o homem certo p