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23/04/14

A cincia da f - Superinteressante

F faz bem

A cincia da f
A cincia se curvou aos fatos: dezenas de estudos mostram que fiis so mais felizes, vivem mais e so mais agradveis. M as tambm no h mais dvidas de que possvel reproduzir esses efeitos em ateus e pessoas sem religio. Acredite.
novembro 2013

por Slvia Lisboa

Foto: Arthuzzi / Design: Rafael Quick / Edio: Felipe Van Deursen / Adaptao: Laura Rittmeister

"Como voc professa sua f?", pergunta o mdico Paulo de Tarso Lima a seus pacientes na primeira consulta. Conversar sobre isso virou rotina no setor de oncologia em um dos mais conceituados hospitais do Brasil, o Albert Einstein, em So Paulo, onde Lima coordenador do Servio de Medicina Integrativa. Se o doente vai missa, ele anota na receita: aumentar a frequncia aos cultos. Se deseja a visita de um padre, rabino ou pastor, o hospital manda chamar. Se quiser meditar, professores de ioga so convocados. No hospital, a f uma arma no tratamento de doenas graves. A Santa Casa de Porto Alegre tambm trabalha nesse sentido. O hospital est realizando uma pesquisa indita, em parceria com a Universidade Duke, nos Estados Unidos, para mensurar os benefcios biolgicos da f. O objetivo descobrir se os pacientes espiritualizados submetidos cirurgia de ponte de safena tm menos inflamaes no ps-operatrio - hiptese j levantada por outros estudos. "Existe um marcador de inflamao que parece apresentar menores nveis em religiosos", explica o cardiologista Mauro Pontes, coordenador do Centro de Pesquisa do Hospital So Francisco, um dos sete hospitais do complexo Santa Casa da capital gacha. Hoje, as principais faculdades de medicina americanas dedicam uma disciplina exclusiva ao assunto. E, na ltima dcada, uma srie de estudos mostrou que os benefcios da f sade tm embasamento cientfico. Devotos vivem mais e so mais felizes que a mdia da populao. Aps o diagnstico de uma doena, apresentam nveis menores de estresse e menos inflamaes. "O paciente com f tem mais recursos internos para lidar com a doena", diz Paulo Lima. F tem uma participao especial no que mdicos e terapeutas chamam de coping: a capacidade humana de superar adversidades. "No posso prescrever bem-estar, mas posso estimular que o paciente v em busca de serenidade para encarar um momento difcil", explica o mdico. por isso que mais profissionais tm defendido essa relao. "Atender s necessidades espirituais tem de ser, sim, tarefa do mdico", defende o cirurgio cardaco Fernando Lucchese, que est escrevendo o livro A Revoluo Espiritual com o psiquiatra americano Harold Koenig, autoridade no assunto. H um sculo, o canadense William Osler, cone da medicina moderna, j defendia isso. Em 1910, ele escreveu um artigo cheio de floreios elogiosos s crenas das pessoas: "a f despeja uma inesgotvel torrente de energia". A designer Juliana Lammel, 33 anos, vivenciou isso. Em 2005, cansada de tantas operaes sem sucesso para corrigir um estreitamento no ureter, canal que liga os rins bexiga, ela resolveu fazer uma cirurgia espiritual, mesmo sem ter nenhuma ligao com o espiritismo. "Para mim, era sinnimo de filme de fantasma", lembra. Ela topou - e sem ceticismo. Para ter resultado, Juliana teria de acreditar piamente, j que o tratamento esprita exige f do paciente. Uma vez por semana, por um ms, na mesma hora, ela deitava na prpria cama por 30 minutos, ao mesmo tempo em que o grupo esprita fazia a concentrao. Ela em So Paulo, eles no Rio de Janeiro. No fim, Juliana voltou ao mdico com novos exames. Ele viu os resultados e no conseguia explicar por que os componentes alterados do rim tinham voltado a nveis quase normais. Juliana foi operada mesmo assim, mas o procedimento foi bem menos agressivo do que o previsto, graas, segundo ela,
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cirurgia espiritual. O episdio mudou a forma como a designer lida com a f. "Antes, me forava a acreditar em algo. Depois disso, passei a acreditar de verdade". Vantagens no dia a dia

Uma das maiores pesquisas feitas at hoje, divulgada em 2009, revisou 42 estudos sobre o papel da espiritualidade na sade, que envolveram mais de 126 mil pessoas. O resultado mostrou que quem frequenta cultos religiosos pelo menos uma vez por semana tem 29% mais chances de aumentar seus anos de vida em relao queles que no frequentam. No interveno divina. No feitiaria. comportamento. Os entrevistados que so religiosos apresentaram um comprometimento maior com a prpria sade. Iam mais ao dentista, tomavam direitinho remdios prescritos, bebiam e fumavam menos. A pesquisa confirmou ainda os dados de um estudo populacional feito em 2001 pelo Centro Nacional de Adio e Abuso de Drogas dos EUA: adultos que no consideram religio importante em suas vidas consomem muito mais lcool e drogas do que os que acham os credos relevantes. a verso real dos Simpsons e seus exageros estereotipados. Homer faz pouco de qualquer f, obeso e alcolatra. J seu vizinho, o carola Ned Flanders, regrado, tem sade perfeita e corpo sarado. Andar na linha mais comum entre os crentes, e a razo est no poder de autocontrole, dizem os cientistas. o que defende o psiclogo Michael McCullough. Professor da Universidade de Miami e parceiro de Harold Koenig em pesquisas sobre espiritualidade, ele diz que a f facilita a rdua tarefa de adiar recompensas, algo fundamental para muita coisa, de fazer dieta a estudar para concursos.
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A f tambm tem uma relao ntima com a felicidade. Um estudo feito na Europa mostrou que pessoas espiritualizadas se dizem mais satisfeitas do que aquelas que no se consideram como tal. Parte disso se explica na natureza de ateus e cticos em geral. Quem no acredita em nada pode ter mais propenso ao pessimismo porque faz uma leitura objetiva da vida, sem crer em algo divino que mude as coisas. Por outro lado, a certeza da existncia de uma recompensa divina muda a vida das pessoas. E no questo somente de otimismo. Tem algo pragmtico a. Religies estimulam algo essencial para o ser humano: o esprito de comunidade. Devotos normalmente no esto sozinhos, o que ajuda nos problemas da vida. Para Andrew Clark, um dos autores desse estudo europeu e professor da Escola de Economia de Paris, as religies ajudam as pessoas a superar choques ou a pelo menos no se desesperar tanto com os tropeos da vida. Por exemplo, segundo a pesquisa, a queda no indicador de bem-estar foi menor entre os desempregados religiosos do que entre os no religiosos. "A religio oferece 'proteo' contra o desemprego", diz Clark. Na hora do aperto, h sempre algum para estender a mo. Outra pesquisa, feita pela Universidade de Michigan, EUA, comparou duas formas de amparo recebidas por idosos: o oferecido pelas igrejas e o proporcionado por servios sociais estatais. A discrepncia a favor do suporte religioso foi to significativa que o autor do estudo, o gerontologista Neal Krause, acredita haver algo de nico nesse tipo de apoio. At mesmo os ateus so beneficiados pelo esprito solidrio oferecido pelas instituies religiosas. Um estudo feito por Clark investigou o efeito da religiosidade dos outros sobre o bem-estar de uma comunidade. A descoberta foi intrigante. As pessoas sem religio de regies de maioria ateia so menos felizes do que aquelas sem religio de reas onde a maior parte da populao professa uma f. "Isso no nada bom para os ateus: eles parecem menos felizes e tambm fazem os outros menos felizes", concluiu Clark. A explicao para isso pode estar na compaixo incentivada pelas religies. A escritora e ex-freira inglesa Karen Armstrong, autora de mais de 20 livros sobre o tema, acredita que o princpio da compaixo est no centro de todas as tradies religiosas. ela que nos leva a pensar no prximo e a fazer de tudo para aliviar o sofrimento e as angstias dele. Antnio Gilberto Lehnen, 78 anos de catolicismo ativo, sentiu os efeitos dessa rede de apoio aps enfrentar duas cirurgias que quase lhe custaram a vida. Aos 67 anos, ele teve de passar por um transplante cardaco. Na lista de espera por um novo corao, sem saber ao certo se aguentaria, sua atitude era de gratido. "Lembro de ele me dizer, com toda a tranquilidade: 'Planeja tudo aqui que o papai do cu est cuidando de mim'. Era uma atitude confiante", lembra o cirurgio Fernando Lucchese, que fez a operao. Antnio grato at hoje. "No sei quem foi o doador, mas no deixo nem um dia de rezar por ele e pela felicidade da sua famlia", diz. O que a f

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Na Antiguidade, as religies eram essenciais para unir uma comunidade. "Nas sociedades primitivas, a religio sempre exigiu tanto esforo (de unio) que no pode ser encarada s como um acidente evolutivo", diz Nicholas Wade, autor de The Faith Instinct ("O instinto da f", sem edio no Brasil). Essa unio foi questo de sobrevivncia por milnios. o que afirma Karen Armstrong em Os 12 Passos para uma Vida de Compaixo. Organizado em pequenos grupos, o homem primitivo precisava partilhar os parcos recursos a mo. Muito antes do surgimento das grandes religies, altrusmo e generosidade j eram caractersticas primordiais a um bom lder tribal. A gentica tambm ajuda a explicar a origem da f. O geneticista americano Dean Hamer causou rebulio no meio cientfico em 2004 ao anunciar a descoberta dos genes da f - ou, como ele preferiu chamar, o gene de Deus. Batizado de VMAT2, trata-se de um conjunto de genes que ativam substncias qumicas que do significado s nossas experincias. Eles atuam no crebro regulando a ao dos neurotransmissores dopamina, ligada ao humor, e serotonina, relacionada ao prazer. Durante a meditao, por exemplo, esses neurotransmissores alteram o estado de conscincia. "Somos programados geneticamente para ter experincias msticas. Elas levam as pessoas para algo novo, ouvem Deus falar com elas", explica Hamer. O pesquisador aplicou um questionrio para medir o grau de espiritualidade em um grupo de 1.001 voluntrios. Desenvolvido pelo psiquiatra Robert Cloninger, da Universidade de Washington, o levantamento trazia perguntas ligadas a crenas e rituais. Hamer avaliou os genes dos voluntrios e percebeu que as diferenas nas respostas estavam relacionadas com as variaes no gene de Deus. Essas variaes explicariam por que algumas pessoas
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so mais espiritualizadas que outras.

D para visualizar isso, literalmente. Exames de neuroimagem mostram a atividade de crenas espirituais no crebro. O time de cientistas liderado por Andrew Newberg, professor da Universidade da Pensilvnia, nos EUA, e autor do livro How God Changes Your Brain ("como Deus muda o seu crebro", sem edio no Brasil), demonstrou que Deus parte da nossa conscincia: quanto mais pensamos nele, mais nossos circuitos neurais so alterados. No primeiro de seus estudos a respeito, Newberg avaliou o impacto da f ao analisar imagens cerebrais de freiras rezando e budistas meditando. Ele detectou aumento de atividade em reas relacionadas s emoes e ao comportamento e reduo na zona que d senso de quem somos. A diminuio de trabalho nessa regio especfica, segundo Newberg, representa a possibilidade de atingir com a meditao um estado em que se perde a noo de individualidade, espao e tempo. "Voc se torna um nico ser com Deus ou com o Universo", escreveu. o mesmo efeito descrito por Hamer. A cincia no pode provar que Deus existe, mas consegue medir os efeitos da crena no divino nas pessoas. Seria possvel, ento, transformar esses efeitos da f em um boto no crebro, que poderamos ativar quando quisssemos? O canadense Michael Persinger quis provar que sim ao criar o "capacete de Deus". Trata-se de um aparelho que estimula uma rea especfica do crebro, onde nascem pensamentos msticos e espirituais. Persinger queria saber se dava para simular a sensao de uma prece intensa ou da meditao apenas estimulando essa regio cerebral. Ele recrutou voluntrios religiosos e no religiosos para o teste. Depois de ficarem uma hora com o capacete, quatro de cada cinco pacientes relataram sentir um estado de transe, com uma sensao de deslocamento para fora do corpo. A maioria dessas pessoas tinha uma predisposio f, mas, mesmo assim, o aparelho conseguiu simular experincias religiosas em laboratrio. Ou seja, com ele no preciso rezar para sentir os mesmos efeitos benficos descritos na reportagem. Da mesma forma que no preciso seguir uma religio para ter esses benefcios. Como trabalhar sua f

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Que fique claro, f e religio so coisas diferentes. A religio uma maneira institucionalizada para se praticar a f, por meio de regras especficas e dogmas. J a f algo pessoal, ligado espiritualidade, busca para compreender as respostas a grandes questes sobre a vida, o Universo e tudo mais. Isso pode ou no levar a rituais religiosos. Voc pode buscar essas respostas pulando sete ondinhas, acendendo velas, consultando o horscopo da Susan Miller, pregando faixas de Santo Expedito ou investigando quilos de livros de fsica quntica. Cada um tem seu jeito prprio. Vale at ficar louco de cogumelo. Foi o que Roland Griffiths, professor da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, props. Sua equipe deu a 36 voluntrios cpsulas com altas doses de psilocibina, substncia presente em cogumelos alucingenos. O grupo deitou em sofs com olhos vendados ao som de msica clssica. Depois de uma sesso de seis horas, passado o efeito, a maioria relatou ter experimentado uma forte conexo com os outros, um sentimento de unio, amor e paz. At a, parecia papo de doido. Mas o professor voltou a falar com os voluntrios um ano depois. Eles disseram que se sentiam diferentes. A experincia os tornou pessoas melhores, o que foi confirmado pelas famlias deles. "Se a psilocibina pode causar sensaes msticas idnticas quelas que ocorrem naturalmente, isso prova que esse tipo de experincia biologicamente normal", disse Griffiths no frum de palestras TED. Mais que isso: talvez, drogas alucingenas tenham benefcios.

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Mesmo sem cogumelos alucingenos ou um capacete de Deus, possvel atingir artificialmente as benesses da f. Cientistas garantem que basta ter uma forte crena em algo - e nem precisa ser uma divindade ou fora superior. Pode ser qualquer coisa realmente importante para a pessoa. "Se para os crentes Deus, para os ateus pode ser famlia ou amigos", diz Michael Shermer, diretor da Sociedade Ctica e autor do livro The Believing Brain ("o crebro crente", sem edio no Brasil). "Teoricamente, um ateu pode ter uma poderosa experincia mstica", endossa Andrew Newberg. O pai do gene de Deus, Dean Hamer, segue a mesma linha. "Algumas das pessoas mais espiritualizadas que conheo no acreditam em divindade nenhuma", escreveu no trabalho em que relatou a descoberta gentica. Outra grande autoridade no assunto, o psiclogo Kenneth Pargament, do Instituto de Espiritualidade e Sade do Centro Mdico do Texas, sugere cultivar a espiritualidade exercitando o que ele chama de santificao atesta. Significa dar a algo importante da vida um status sagrado, mesmo sem acreditar em Deus. A foto do seu filho quando beb pode ser muito mais sagrada para voc que a imagem de Santo Antnio, por exemplo. No se trata de banalizar a sacralizao, mas o contrrio: exercitar a f dessa forma uma postura antibanalizao da vida, qualquer aspecto pode assumir um carter divino. E esse hbito de sacralizar aspectos do cotidiano capaz at de alterar nosso comportamento, segundo uma pesquisa que acompanhou recm-casados. Os casais que consideravam o casamento e o sexo sagrados estavam mais felizes - e transavam mais! No trabalho a mesma histria. Outro estudo, realizado no ano passado, avaliou 200 mes de famlia que haviam acabado de concluir uma ps-graduao. Apesar da dupla jornada, aquelas que encaravam a carreira como parte de algo maior (e no s a fonte de renda para pagar as contas do ms) se disseram muito mais felizes profissionalmente - e menos cansadas. Em tese, portanto, possvel usufruir de benefcios semelhantes aos proporcionados pelas crenas divinas apenas focando as energias naquilo que faz bem a voc. O psiclogo Elisha Goldstein, autor do best-seller The Now Effect ("o efeito 'agora'", sem edio no Brasil), desenvolveu um mtodo que consiste em cultivar momentos sagrados. Primeiro, voc escolhe objetos que trazem boas lembranas. Valem fotos de infncia, o relgio do av, uma carta de amor, o primeiro gibi. Todos os dias, preste ateno a esse amuleto por no mnimo cinco minutos. Deixe que os pensamentos invadam sua mente. Relaxe. Aps trs semanas, avalie suas emoes. Segundo Goldstein, os voluntrios que participaram do experimento relataram sentimentos de gratido, humildade e
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empatia. Isso porque eles se reconectaram quilo que realmente importa. Consequentemente, se sentiram menos ansiosos e pessimistas e mais dispostos a ajudar quem precisa. Isso sem ter de orar ou meditar seguindo preceitos religiosos.

Esses benefcios dependem da intensidade da crena. Quem vai igreja e fica jogando Candy Crush Saga no celular dificilmente vai usufruir das vantagens da f. Newberg resolveu passar isso a limpo e pediu a um grupo de ateus que pensassem em Deus. Nenhuma mudana significativa ocorreu. Para eles, no fazia o menor sentido. Ento, o melhor se engajar em atividades em que voc realmente acredita. Se seu negcio no integrar uma igreja, o psiclogo Michael McCullough lembra que algumas ONGs tm regras de conduta e convivncia semelhantes, reproduzindo os mesmos mecanismos das religies que incentivam compaixo, autocontrole, senso de comunidade e comportamento tico. Da mesma forma que possvel ter os benefcios da f mesmo sem religio, h ocasies em que ela faz mal - e nem precisamos entrar no mrito das guerras religiosas. Atribuir a Deus poderes milagrosos pode levar pacientes a abandonar tratamentos. H tambm um outro componente preocupante. Em algumas pessoas, ocorre o que os especialistas chamam de conflito religioso, sentimento que leva a acreditar que a doena ou os sofrimentos so punio divina. Nesses casos, a religio tem um efeito desastroso. Um estudo publicado na revista cientfica americana Archives of Internal Medicine mostrou que esse conflito est associado a depresso, ansiedade e maior ndice de mortalidade. Se
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fosse bom, f cega no teria esse nome.

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