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AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

ANTROPOLOGA
Coleccin dirigida por M. Jess Bux
35
Amalia Signorelli
ANTROPOLOGA URBANA
Prlogo de Nstor Garcia Canclini
Eplogo de Ral Nieto Calleja
CJiA UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA
-- _."- ltlItIW IZTAPALAPA Divisin d9 Ciencias SocIales y Hl.nlaridades
Antropologa urbana I Amalia Signorelli ; prlogo de Nstor Garca Cancln ;
eplogo de Ral Nielo Calleja. - Rub (Barcelona) : Anthropos Editorial ;
Mxico: Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa. 1999
XVI + 252 p. ; 20 cm. - (Autores, Textos y Temas. Antmpologa; 35)
Bibliografa p. 239-250
ISBN 84-7658-562-4
l. Antropologa urbana 2. Ciudades - Investigacin I. Carera Canclhu, N., pro
JI. Nieto Calleja, R., ep. IIl. Untvcrsdad Autnoma Metropolitana - Iztupalupa (Mxico)
IV. Ttulo V. Coleccin
572.9
cultura Libre
Ttulo original: Antropologa urbana (Guerini Studio. Miln, 1996)
Traduccin del italiano: Angela Giglia y Cristina Albarrn F.
Primera edicin: 1999
iDAmalia Signorelli, 1999
UAM-Iztapalapa. Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades, 1999
Anthropos Editorial, 1999
Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona)
En eocdicin con la Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades.
Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa, Mxico
ISBN: 84-7658-562-4
Depsito legal: B. 39.365-1999
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A Lucillo, por la confianza
A Giacomo y Margherita por la esperanza
PRLOGO
UN LIBRO PARA REPENSAR
NUESTRAS CIUDADES
Nstor Carda Canclini"
1
Por qu Italia, que tiene la red de ciudades ms antigua y
slida de Europa, pregunta Amalia Signorelli, posee muy pocas
investigaciones de antropologa urbana? Esta interrogacin
hace eco en Amrica Latina y Espaa. Pese a contar con ciuda-
des famosas por su patrimonio histrico, su acelerado desarro-
llo industrial o su catastrfico crecimiento Y, a veces, por reunir
los tres signos de celebridad, son muy recientes los estudios
antropolgicos sobre Madrid, Barcelona, Buenos Aires, Mxico
y Sao Paulo.
Existen sobre estas urbes valiosas investigaciones demogr-
ficas, urbansticas y de movimientos sociales, algunas de las
cuales, como las de Manuel Castells, renovaron la teora mun-
dial sobre ciudades. Pero los antroplogos, en general, salvo
destacadas excepciones, han llegado a ltima hora al medio
urbano.
Del mismo modo que en Italia y en otros pases, los estudios
antropolgicos latinoamericanos se concentraron en lo rural.
Cuando comenzaron a ocuparse de las ciudades las miraban
* Profesor-investigador de la Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico.
IX
corno destino de las migraciones, o por lo que se perda en ellas
de la vida campesina y tradicional. En el rea anglosajona los
antroplogos iniciaron ms temprano la exploracin urbana,
corno recuerda Signorelli al valorar las Escuelas de Chicago y
Manchester, y el inters de algunos de ellos, por ejemplo Robert
Redfield, por Amrica Latina abri antecedentes en nuestra re-
gin. Pero las ciudades y la misma investigacin antropolgica
han tenido tales transformaciones que sus trabajos tienen ape-
nas el mrito de haber sido precursores.
Basta pensar en cmo ha cambiado el significado y la im-
portancia de lo urbano desde 1900, cuando slo el cuatro por
ciento de la poblacin mundial viva en ciudades, hasta la ac-
tualidad, en que stas alojan a la mitad de los habitantes del
planeta. La alteracin es an ms radical en ciertas zonas peri-
fricas, como Amrica Latina, donde el setenta por ciento de las
personas reside en conglomerados urbanos. Como esta expan-
sin de las ciudades se debe en buena parte a la migracin de
campesinos e indgenas, esos conjuntos sociales a los que clsi-
camente se dedicaban los antroplogos ahora se encuentran en
las urbes. En ellas se producen y cambian sus tradiciones, se
desenvuelven los intercambios ms complejos de la multietnici-
dad y otras formas de multiculturalidad.
Segn demuestra la autora de este libro, la antropologa dis-
pone de instrumentos calificados para entender los sistemas
cognoscitivos y valorativos generados por contextos urbanos,
las relaciones de su estructura actual con la historia, de la mo-
dernidad con las tradiciones. Tambin para interpretar la arti-
culacin de factores econmicos y culturales en sus transforma-
ciones presentes, con una perspectiva distinta de otras ciencias
sociales. Al interesarse particularmente por la diversidad que
contienen las ciudades, la indagacin antropolgica permite sa-
lir de las generalizaciones homogeneizadoras habituales en los
trabajos sociolgicos, econmicos y polticos que prefieren ha-
blar de totalidades compactas, o reducen las diferencias a los
indicadores gruesos de los censos y las encuestas.
Cuando la metodologa apunta a los grandes conjuntos oscu-
rece la heterogeneidad tnica, de edades, entre hombres y muje-
res, entre los comportamientos de un mismo sujeto que vive en
una zona, trabaja en otra y se divierte en una tercera. Desde las
investigaciones de la escuela de Chicago sabernos que es propio
x
del horno urbanus entrar y salir continuamente de papeles diver-
sos, pero para comprender este rasgo propio de la vida en la
ciudad -y de los conflictos que suscita- es necesario explorar,
en las interacciones ambivalentes de los sujetos y los grupos, las
peripecias de la multiculturalidad. Se necesitan tanto los censos
y estadsticas como la observacin densa de lo que ocurre en los
espacios productivos, residenciales y de consumo.
La antropologa irrumpe con fuerza en los ltimos aos en
los estudios urbanos, en buena medida, por la preocupacin de
encontrar explicaciones para la desestructuracin engendrada
por la heterogeneidad sociocultural de las ciudades. Se ha vuel-
to difcil definir qu se entiende por ciudad, en palie por la va-
riedad histrica de las ciudades (industriales y administrativas,
capitales polticas y ciudades de servicios, ciudades puertos y
tursticas), pero la complejidad se agudiza en grandes urbes que
ni siquiera pueden reducirse a esas caracterizaciones mono-
funcionales. Signorelli coincide con varios autores al sostener
que justamente la copresencia de muchas funciones y activida-
des es algo distintivo de la estructura urbana actual, y que esta
flexibilidad en el desempeo de varias funciones se radicaliza
en tanto la deslocalizacin de la produccin diluye la corres-
pondencia histrica entre ciudades y ciertos tipos de produc-
cin. Lancashire no es ya sinnimo mundial de la industria tex-
til, ni Sheffield y Pittsburgh de siderurgia. Las manufacturas y
los equipos electrnicos ms avanzados pueden producirse tan-
to en las ciudades globales del primer mundo como en las de
Brasil, Mxico y el sudeste asitico. Esto ha trado, como sabe-
mos, enormes desplazamientos de trabajadores y un replantea-
miento de la separacin entre ciudades del primer y tercer
mundo.
El ltimo captulo del libro se dedica, precisamente, a exa-
minar la ciudad como foco de la economa de procesos migra-
torios. A propsito de lo que ocurre con los migrantes, como en
las secciones que analizan el proceso de trabajo y los festejos
deportivos, pone en evidencia la importancia de abarcar lo ob-
jetivo y lo subjetivo, la economa laboral o del consumo consti-
tuida por los sacrificios y las ganancias. que es tambin
una economa de los sentimientos, de las relaciones, de la cri-
sis y de la reconstitucin de la dentdad.
La obra de Amalia Signorelli construye, as, junto a los co-
XI
nacimientos generados en el trabajo de campo, las posiciones
tericas con las cuales encontrar una va entre el racionalismo
urbanstico y sociolgico, que imagina la ciudad como espacio
abstracto, y el empirismo antropolgico, a menudo limitado a
descubrir las particularidades de lo concreto. Se trata de situar
a los hombres en el espacio y con la conciencia cultural de esa
relacin, Todo lo cual lleva a identificar la ubicacin de dife-
rentes hombres y mujeres, de grupos desiguales (arquitectos y
pobladores, planificadores y usuarios) en las relaciones de po-
der que estructuran los usos del espacio y las representaciones
sobre l.
2
Cmo es una casa o una ciudad donde se est bien? En-
tend,er las discrepancias en las respuestas entre quienes proyec-
tan, quienes administran y quienes habitan requiere algo ms
que una discusin tcnica sobre necesidades. Supone la con-
frontacin de concepciones culturales y estilos de vida. De este
modo, la intervencin antropolgica ampla y remodela el obje-
to de estudio urbano. Pero para dialogar con las otras discipli-
nas que se ocupan de la ciudad, es necesario reformular tam-
bin los estilos de hacer antropologa. Hay que trascender la
tendencia a practicar slo antropologa en la ciudad, como los
en las urbes barrios aislados pequeas
umdades imagmanamente autocontenidas, semejantes a pue-
blos campesinos, y realizar antropologa de la ciudad, que abar-
que sus estructuras macrosociales.
Esta discusin terica est sostenida, o puesta en ejecucin,
en el presente libro con estudios sobre las casas campesinas y
urbanas, de residentes permanentes y migrantes, las luchas por
la vivienda en un suburbio de Roma y en otras partes de Italia.
Como en otros textos de esta autora, dedicados al clientelismo o
a las interacciones que ocurren en las ventanillas de servicios
pblicos, los estudios de caso tienen el propsito de sentar las
bases o probar los enunciados tericos, y a la vez plantear pro-
blemas polticos: aqu se quiere averiguar cmo debe encararse
la cuestin de la vivienda en Italia, cmo podrian volverse ms
productivas las estrategias macrosociales de los partidos polti-
XII
cos progresistas en relacin con las necesidades cotidianas de
los trabajadores y pobladores urbanos.
En el estudio sobre trabajadores en Npoles, el anlisis sutil
y riguroso de las historias de vidas permite comprender cmo
se construyen mediaciones entre sujetos individuales y colecti-
vos. Aun un documento modesto, perifrico y tardo como esta
autobiografa oral, contribuye a demostrar que la clase obrera
ha sido no slo una clase social, sino un sujeto colectivo en el
sentido ms pertinente del trmino. La informacin cualitati-
va, surgida de biografas personales, puede ser reveladora de
procesos amplios en los que las urbes y las sociedades dirimen
su futuro.
3
No es comn que en un libro europeo o estadounidense so-
bre cuestiones urbanas se hagan referencias detalladas a ciuda-
des de Amrica Latina, y se comparen con las de pases metro-
politanos. Adems de mostrar cmo pueden articularse diversas
escalas de anlisis dentro de una nacin en la investigacin an-
tropolgica, Signorelli ha abierto a lo largo de su trabajo la
antropologa italiana y europea a la interaccin con otras regio-
nes. Si la autora de esta obra incorpora a su argumentacin
anlisis comparativos del metro mexicano y el parisino, los
imaginarios violentos en las metrpolis y en los pases perifri-
cos, as como la confrontacin de ciudades europeas y norte-
americanas, es porque ha ejercido una curiosidad etnogrfica
sistemtica en sus periodos de residencia fuera de Europa.
En Mxico, donde dict cursos en muchas instituciones y
ejerci como asesora de las investigaciones del Programa de
Estudios sobre Cultura Urbana de la Universidad Autnoma
Metropolitana, tuvimos mltiples evidencias de la observacin
acuciosa que puede desarrollar, aun en pocas semanas, quien
posee un largo entrenamiento de campo en sociedades diversas
y deja que las novedades de otros pases desafen sus hbitos de
comprensin.
En la medida en que las diferencias no ocurren slo entre lo
urbano y lo rural, y en el interior de cada unidad, sino entre
ciudades, manejar un repertorio amplio de estas diferencias es
XlII
el primer requisito para dar consistencia a las conceptualizacio-
nes urbansticas que aspiran a teorizar en general. Amalia Sig-
norelli eruiquece sus anlisis novedosos sobre lo que es compa-
tible e incompatible entre las principales escuelas de anlisis
urbano, ocupndose tambin de las recientes aportaciones
francesas, y abriendo el examen antropolgico a reforrnulacio-
nes sociolgicas (Castells, Harvey), a los estudios culturales
(Hoggart, Williams) y a las revisiones posmodernas de las cien-
cias sociales.
Tambin esta ductilidad terica y esta disponibilidad para
nutrir su pensamiento en tradiciones nacionales diversa le
aproxima a la multiculturalidad de las bibliografas latinoame-
ricanas. A diferencia de tantos autores metropolitanos que citan
casi exclusivamente a los de su pas, o slo lo producido en
ingls, encontraremos aqu a Gerard Althabe y Marc Aug cerca
de Ernesto de Martino, a Ian Chambers, Kevin Lynch y Richard
Sennet puestos a dialogar con Jess Martn Barbero y Jos Ma-
nuel Valenzuela.
4
Morirn las ciudades? Entre los imaginarios urbanos, Sig-
norelli presta especial atencin a descripciones apocalpticas,
libros profticos y de ciencia ficcin que auguran el fin de la
vida urbana o una desintegracin de la que habra que huir.
Como hemos comprobado en varios estudios latinoamericanos
(Silva, Garca Canclini-Castellanos-Rosas Mantecn), las ciuda-
des no se forman slo con casas y parques, calles, autopistas y
seales de trnsito. Tambin las hacen existir los planos que las
inventan, las obras literarias, las pelculas y las imgenes televi-
sivas que las representan e imaginan. Este libro reconoce que
ocuparse de las ciudades contemporneas requiere hablar tam-
bin de aglomeraciones en las que se extrava la experiencia
unificada de la ciudad, catstrofes ecolgicas, el descenso de-
mogrfico en muchas de ellas, el urbanismo sin urbanidad de
pueblos conectados electrnicamente y donde los trabajos se
haran por tele-cottages, desde las casas, sin reunirse en centros
laborales.
La vulnerabilidad urbana y el sentimiento de catstrofe fue-
XIV
ron explorados por la autora al estudiar lo que sucedi en Poz-
zuoli, ciudad cercana a Npoles sometida a bradisismos, un tipo
particular de movimiento y hundimiento lento de la tierra, a
veces imperceptible, que despus de varios meses produce da-
os semejantes a los temblores sbitos. Cmo viven esta crisis
los dueos de las casas, los empleados y obreros, los especula-
dores y los que encuentran vida en las ruinas del anfiteatro de
la ciudad, en tanto su valor cultural y cientfico permite hacer
algo con lo que queda? As la antropologa exhibe, a propsito
de los imaginarios y de los usos ocasionales de desastres, los
diversos sentidos de lo urbano manifestados por quienes bus-
can comercializar el espacio y quienes, ante la prdida o el ries-
go, toman conciencia de su valor.
Sin embargo, esta reflexin sobre los lmites y peligros de las
ciudades no se complace en la melancola de lo terminal, como
tampoco lo que escribe sobre migraciones y rnulticulturalidad
se desliza por las generalizaciones indiferenciadas del nomadis-
mo. Estos temas fronterizos, en los que se juega el futuro de las
ciudades, son elaborados con disciplina investigativa y con la
preocupacin poltica de quien ha compartido la docencia y la
exploracin cientfica con responsabilidades pblicas en el go-
bierno de Npoles.
Esta obra de Amalia Signorelli, con su atencin simultnea
a lo micro y macrourbano, al conocimiento cientfico que pue-
de ayudar a construir prcticas polticas donde se vincule lo
abstracto y lo concreto, contribuye a repensar los procesos de
democratizacin urbana. Dos de las mayores ciudades latino-
americanas (Buenos Aires y Mxico) eligieron por primera vez
en la segunda mitad de los aos noventa, en forma directa, a
sus gobernantes. En otras, los alcaldes se preguntan cmo ha-
cer participar a los ciudadanos para enfrentar conjuntamente
los dramas de la inseguridad y de la ecologa. Cuando los Esta-
dos nacionales ven debilitada su capacidad de convocatoria y
administracin de lo pblico, las ciudades resurgen como esce-
narios estratgicos para el avance de nuevas formas de ciudada-
na con referentes ms concretos y manejables que los de las
abstracciones nacionales. Adems, los centros urbanos, espe-
cialmente se constituyen como soportes de la
participacin en los flujos transnacionales de bienes, ideas,
imgenes y personas. Lo que se escapa del ejercicio ciudadano
XV
en las decisiones transnacionales pareciera recuperarse, en cier-
ta medida, en las arenas locales vinculadas a los lugares de resi-
dencia, trabajo y consumo. En esta direccin, es posible decir
que este libro puede interesar no slo a antroplogos, socilo-
gos y planificadores urbanos, sino tambin a ciudadanos que
quieran ser algo ms que espectadores que votan.
Bibliografa
ALTHABE, Gerard, el al.: Urbaninuion el enjeux quotidiens, Pars, Anthro-
pos, 1985.
CASTELLS, Manuel:La ciudad inormaconal, Madrid, Alianza, 1995.
CATEDRA, Mara: Un santo para una ciudad, Barcelona, Ariel, 1997.
GARCtA CANCLINI, Nstor, Alejandro CASTELLANOS y Ana ROSAS MANTE-
CN (coords.): La ciudad de los viajeros. Travestas e imaginarios urba-
nos: Mxico, 1940-2000, Mxico, Grijalbo-UAM, 1996.
LYNCH, Kevin: La imagen de la ciudad, Mxico-Barcelona, Gustavo Gili,
1984.
SENNET, Richard: The conscience of the eye. The design and sociallife of
cities, NuevaYork,AlfredKnopf 1992.
SILVA, Armando: Imaginarios urbanos. Bogot y Sao Paulo: cultura y
comunicacin urbana en Amrica Latina, Bogot, Tercer Mundo
Editores, 1992.
VALENZUELA, Jos Manuel: A la brava se. Cholos, punks, chavos banda.
Tijuana, El Colegio de la Frontera Norte, 1988.
XVI
AGRADECIMIENTOS
Han pasado muchos aos desde que algunas personas pen-
saron que el encuentro entre la antropologa y las ciudades pu-
diese revelarse productivo y me animaron a intentarlo.
Me es grato reconocer mi deuda hacia ellas. Guido Cantala-
messa Carboni y Vittorio Lanternari, antroplogos; Fabrizio
Giovenale, Sara Rossi, Paola Coppola Pignatelli, Franco Girar-
di, arquitectos y urbanistas. Si el encuentro no ha dado todos
los hutas que entonces esperbamos, la responsabilidad es
slo ma. A Carlo Tullio Altan, Nstor Garca Canclini, a G-
rard Althabe estoy agradecida por haberme ofrecido bellas
ocasiones para pensar y para aprender. A todos aquellos que
en estos aos han trabajado conmigo en la Universidad de N-
poles, Federico Il, soy deudora de la posibilidad misma de es-
cribir este libro. Agradezco por el trabajo que hicimos juntos a
Lello Mazzacane, Gianfranca Raniso, Gabriella Pazzanese, Al-
berto Baldi, Raffaella Palladino, Giuseppe Gaeta, Rosa Arena,
Rosanna Romano, Giuliano Romano, Ornella Calderaro y so-
bre todo a Angela Giglia, Adele Miranda y Paola Massa, inteli-
gentes y apasionadas interlocutoras de un dilogo enriquece-
dor para m en primer lugar.
Carmne Amodio y Fulvia D'Aloisio me asistieron en la pre-
paracin del manuscrito con la disponibilidad que merece, a
ellos mi gratitud. Los lmites de este trabajo que slo a rnf me
pertenecen, no eliminan la deuda que tengo con todos aquellos
que aqu he mencionado. Junto a ellos quiero agradecer a Dina
D'Ayala, ingeniero, que me ense a mirar y a escuchar lo que
est construido y sigue sabindolo hacer mucho mejor que yo.
Npolcs, febrero de 1996
2
PRIMERA PARTE
PROBLEMAS
CAPITULO PRIMERO
UN RECORRIDO DE BSQUEDA
E INVESTIGACIN
Este libro nace de dos provocaciones. Ambas involuntarias,
ambas demasiado pertinentes para no aceptarlas. He aqu la
primera.
Hace algunos aos, en el contexto de una cuidadosa resea
de los estudios de antropologa urbana en Italia, Angela Giglia
sealaba una sensible carencia en la fonnulacin de una sli-
da problemtica terico-metodolgica, que est en condicin,
sobre la base de fundadas razones hist6rico-sociales, de motivar
la opcin hacia la investigacin urbana y de precisar la natura-
leza de la relacin existente entre esta nueva orientacin y la
tradicin de nuestros estudios, sea sta una relacin de filiacin
directa o de contraposicin frontal (Giglia, 1989:88).
No hay nada que replicar, es una observacin fundada. For-
mulado en trminos explcitos, me hizo comprender que desde
mucho antes, dos decenios por lo menos, tambin yo buscaba
esa slida problemtica terico-metodolgica), que tuviera sus
fundamentos en la tradicin de los estudios italianos y al mis-
mo tiempo representara para ellos la apertura de una nueva
vertiente de investigacin. En el curso de esos aos, ya haba
acumulado cierta cantidad de reflexin terica; y tambin ha-
ba llevado a cabo mucha investigacin de campo, sola o con la
ayuda de jvenes colaboradores en Roma, Npoles, Pozzuoli y
antes en Foggia. Cosenza, Pars, Nueva York y Ciudad de Mxi-
5
ca. De esta produccin slo se haba publicado una parte. El
desafo de Giglia me aclar que por una parte, mi resistencia a
publicar naca justamente de la conciencia de que la slida pro-
blemtica terico-metodolgica sobre la que trabajaba an es-
taba muy lejos de alcanzar la solidez ambicionada; por el otro,
me hizo tomar conciencia de que ese proceso de maduracin
difcilmente podra realizarse sin la confrontacin con otros in-
vestigadores interesados en la misma problemtica. Este libro
es y quiere ser precisamente esto: la preparacin de un terreno
de confrontacin.
En consecuencia, los temas propuestos son ms numerosos
que los desarrollados y se presentan objetos de investigacin
que a veces se indagan en profundidad y a veces apenas se son-
dean. No he intentado hacer una exposicin sistemtica de los
problemas de la antropologa urbana. Ms bien he querido
reordenar los fragmentos de un discurso singular, organizar en
un diseo lo ms unitario posible los trozos de un camino de
investigacin que se desarroll entre interrogantes y perplejida-
des, entre aceleraciones y desaceleraciones; y que an est lejos
de cualquier forma de sistematizacin definitiva.
La primera observacin a hacer es ya casi ritual: a pesar de
que Italia puede enorgullecerse de poseer la red de ciudades
ms antigua y slida de Europa, a pesar de que la cultura italia-
na tradicionalmente ha valorizado la condicin urbana respecto
a la rural (Silverman, 1986), son muy pocas las investigaciones
antropolgicas sobre las ciudades italianas, tanto de autores ita-
lianos como de extranjeros. Ya en 1975 en esa especie de mani-
fiesto de una posible nueva antropologa que fue Beyond the
Community (Boissevain y Friedl, 1975), Crump haca observa-
ciones sarcsticas sobre la imagen de Italia que habra podido
extraerse de las investigaciones de comunidad realizadas en el
mbito de los Mediterranean Studies: un territorio de montaas
ridas y valles sernidesiertos, con algunas aldeas perdidas habi-
tadas por campesinos embrutecidos... Algunos aos ms tarde
Kertzer retom esa observacin (Kertzer, 1983). Ciertamente la
pasin de los investigadores anglosajones por las aldeas campe-
sinas -c-esos objetos de investigacin separables de cualquier
contexto histrico, geogrfico y poltico- puede explicarse por
las tradiciones de las disciplinas (Saunders, 1995). Sin embar-
go, recientemente se ha propuesto la hiptesis de que la cons-
6
truccin de esa imagen de Italia (y de los dems pases medite-
rrneos) tenia razones y finalidades polticas (Hauschild, 1995).
Tambin los estudios antropolgicos italianos, por lo menos
entre la dcada de 1950 y la de 1980 estuvieron fuertemente
orientados en sentido, por as decirlo ruralcntrico: no slo
porque se ocupaban casi exclusivamente del mundo rural, o
ms bien campesino; sino tambin porque miraban la ciudad
misma desde el punto de vista del campo, como terminal, corno
punto de llegada del proceso de desruralizacn, de urbaniza-
cin, de inmigracin.
I
Podemos encontrar ms de una razn para esta orientacin
de los investigadores italianos. Seguramente entre los factores
operantes estuvieron la fidelidad a las tradiciones de la discipli-
na, la defensa de las divisiones acadmicas, la subordinacin al
modelo extranjero de los estudios de comunidad. Sin embargo,
personalmente siempre he credo que el obstculo ms resisten-
te era la presencia de dos prejuicios, de gran arraigo entre los
intelectuales italianos ~ y por consiguiente entre los antroplo-
s ~ desde los aos cincuenta, que slo recientemente han en-
trado en crisis.
El primero era el prejuicio obrerista. La funcin de hacer
o al menos guiar la revolucin axiomticamente atribuida al
proletariado urbano industrial, hizo que se aceptaran tcita-
mente dos corolarios que tienen implicaciones sumamente gra-
ves en el plano antropolgico: el primero afirmaba la coinciden-
cia de la cultura obrera urbana con la cultura revolucionaria, de
manera que la concepcin del mundo y de la vida de los obre-
ros se transformara inevitablemente en conciencia de clase;
por lo menos, todo lo que pudiera contener de heterogneo o
contradictorio respecto a una autntica conciencia de clase de-
ba ser considerado irrelevante y en vas de disolucin, de des-
aparicin; el segundo afirmaba que los dems estratos de la
1. La resea de Giglia citada en el texto, da un cuadro cuidadoso del estado de las
investigaciones de antropologa urbana en Italia. Sucesivas a la resea de Giglia se
sealan: Tcruor 1990, Sobrero 1992, la traduccin de Hannerz en Italiano (1992). Un
inters constante por las temticas de la antropologa de la complejidad y del nos-
otros lo muestran las revistas Ossirnori y Etnoantropotogia, Ambas iniciaron la publi-
cacin hace pocos aos. Tradicionalmente. la revista La Ricerca Folklorica ha dado
siempre espacio a temticas urbanas y complejas. En los ltimos aos parece
estar encaminada tambin una produccin de monografas sobre estos temas, algunos
de los cuales cito en el texto.
7
poblacin urbana -industriales, artesanos, comerciantes, pro-
ductores de servicios, empleados pblicos o subproletarios, na-
tivos o inmigrados- bajo la hegemona de la clase obrera ad-
quiririan tambin conciencia de clase o bien se confinarian o
serian confinados en una progresiva y cada vez menos relevante
condicin de residuo.
Hoy el prejuicio obrerista, ms que estar superado, se ha
vuelto obsoleto; sin embargo, en'funcin de la elaboracin te-
rica que necesitamos, no es intil reflexionar otra vez sobre el
hecho que la cultura de la clase obrera, aun la de ms antigua y
slida tradicin (como la de cualquier otra clase), no ha sido
jams un grantico y limpio monolito clasista, y esto no tanto
por cuestiones de persistencia de las tradiciones o de tiempos
largos de la dinmica de la mentalidad; sino porque las relacio-
nes de clase en ningn momento han sido limpias y rigidamen-
te monolticas y siempre han sido condicionadas por una vasta
gama de mediaciones, que excluyen el nivel cultural, sino que
ms bien lo han escogido a menudo como terreno electivo.
Asimismo el otro corolario merece todava un momento de
reflexin, pese a que tambin ello parece pertenecer ms al pasa-
do que a la actualidad: los otros estratos de la poblacin urbana
no estaban dispuestos a identificarse y ni siquiera a dejarse hege-
monizar demasiado fcilmente por el proletariado de la gran in-
dustria, Las diferencias en los roles productivos generaban (y
an generan) conocimientos y valores diferentes, diversos mapas
cognoscitivos y una diversa autopercepcin, que slo en circuns-
tancias particulares y por periodos determinados se funden ar-
mnicamente. Para determinadas acciones y reivindicaciones,
para obtener determinados objetivos, algunas de estas clases han
tambin aceptado la famosa funcin de gua de la clase obrera,
pero siempre por decirlo as pro tempore e sub condicione, mien-
tras que su misma existencia y el interactuar que de ella deriva
en la cotidianidad, antes que a nivel poltico, no podan a su vez
no tener efecto en la misma cultura obrera. Pero de toda esta
compleja dinmica cultural y social poco se ha observado y re-
gistrado en los aos pasados. En algunas ocasiones se recuni a
la influencia de los grandes eventos internacionales para dar
cuenta de transformaciones que a partir del prejuicio obrerista
parecan inexplicables, o se les releg como imprevisibles.
8
El otro prejuicio que retrasa los estudios de antropologa
urbana es el prejuicio antiurbano.
Apartir de los aos sesenta en Italia la critica de la sociedad
capitalista asumi frecuentemente la forma de una critica de la
ciudad, considerada el lugar por excelencia no slo de la explo-
tacin capitalista sino tambin de la enajenacin consumista.
Paralelamente se desarroll una abundante literatura neo-ar-
cdica, pseudo-demolgica, evasiva e idealista, que identifica-
ba a menudo desenvueltamente sociedad rural, cultura campe-
sina, protesta y la posibilidad de encontrar una estrategia anti-
enajenacin en la llamada recuperacin de las races. En el re-
chazo de la ciudad como objeto de estudio, convergan tanto
folcloristas como etnlogos de la escuela tradicional, que vean
en el inters por la cultura urbana una peligrosa tendencia so-
ciologizante, como los nuevos tericos del folclore como
cultura de protesta, que se remontaban a Gramsci y a De
Martina, simplificando una lectura de estos dos autores pro-
puesta por Lombardi Satriani (1974). Este ltimo sealaba el
carcter objetivamente, estara tentada a decir pasivamente de
oposicin de la cultura folclrica, que por el slo hecho de estar
presente y operante en la sociedad, atestigua los lmites de la
hegemona ejercitada por la cultura dominante. Entre este rol
de seal de un lmite, y el rol de contracultura activa que al
folclore vena atribuido, no hay slo una grande distancia, sino
tambin un gran mal entendido. De todos modos para los pala-
dines del folclore como cultura de protesta, la ciudad es vista
por definicin como el lugar del desarraigo, de la prdida de
todo carcter cultural originario y especfico, de la enajenacin
cultural y de la homologacin, Vale la pena observar que ni
siquiera Pasolini se sustrae a esta visin, al mismo tiempo ma-
niquea e histrica.
Desde luego, la ciudad es un objeto invisible desde la pers-
pectiva de la realidad rural, y con las herramientas conceptua-
les construidas para el estudio de la cultura campesina. Una
antropologa enfocada en el mundo campesino busca en la ciu-
dad, conscientemente o no, aquellas que hasta hace algunos
aos en Italia se llamaban supervivencias precapitalistas en
contextos urbano-industriales; esta perspectiva llega casi a con-
verger, pero no a coincidir, con la que en los EE.UU. se ha
denominado antropologfa en la ciudad (Gode, 1989).
9
Considero que la antropologa urbana tiene una tarea distin-
ta: se trata de ocuparse de concepciones del mundo y de la vida,
de sistemas cognoscitivo-valorativos elaborados en y por con-
textos urbanos; contextos industriales y postindustriales, capita-
stas o poscolonialistas o posreal socialistas o ms bien globali-
zados y a punto de ser virtualizados. Forma parte de mi hipte-
sis la idea que aquellas concepciones y aquellos sistemas cog-
nosctvo-valoratvos engloben muchas sobrevivencias precapi-
talstas: ms no como inhertes reliquias o despojos, sino como
elementos activos de las dinmicas culturales, de los sincretis-
mos y de las hibridaciones, de las transformaciones, de la re-
funconalizacn, de la resemantizacin y de las revaloraciones
que se entretejen en todo proceso de produccin cultural (Can-
c1ini, 1989; Signorelli. 1983).
Este planteamiento se refiere a la antropologa de la ciu-
dad, la otra orientacin que por muchos aos ha sido dominan-
te en los estudios de antropologa urbana en ambiente anglosa-
jn (Leeds, 1973; Eames y Goode, 1977). Es posible entender la
antropologa de la ciudad en dos formas diversas. Segn un en-
foque que se remonta a la Escuela de Chicago, se puede conside-
rar la ciudad como una variable independiente: compleja reali-
dad caracterizada por las grandes dimensiones, por la densidad
de la poblacin y por la heterogeneidad, que determina compor-
tamientos y mentalidad, reagrupamientos y separaciones, cola-
boracin y competencia: es, en suma, concebida ecolgcamen-
te como una realidad que incorpora a quien la vive integrndo-
lo en un sistema que se autocondiciona. La misma Goode, Ma-
gubane (1973), Rollwagen (1980) y numerosos autores america-
nos han criticado desde hace muchos aos esa hiptesis, llaman-
do la atencin sobre la existencia de sistemas econmico-polti-
cos --en el mbito nacional y sobrenaconal, por los cuales las
ciudades son fuertemente condicionadas. Rollwagen, por ejem-
plo, hace un llamado explcito a los anlisis del sistema mundo
de Immanuel Wa!lerstein. Tambin Castells (1974) ha estado en-
tre los ms severos criticas de la hiptesis ecologista, sealando
como son las relaciones sociales y particularmente las relaciones
de produccin en determinar las ciudades y no viceversa. Se tra-
ta de criticas que en gran parte comparto. Creo que permanece
todava un problema, con relacin al cul se puede hablar de un
segundo modo de entender la antropologa de la ciudad.
10
Partir de un ejemplo: hace algunos aos en Roma, con in-
tenciones crticas hacia la administracin comunal, se acostum-
braba a decir: El Coliseo se ha vuelto una glorieta. Afirmacin
que no tena nada de paradjico. Efectivamente, el trfico haba
sido regulado de ta! modo que el Coliseo funcionaba como el
gigantesco arriate de una macroscpica rotacin; y para los tu-
ristas y visitantes que queran llegar al monumento era difcil y
peligroso atravesar el casi ininterrumpido flujo de automviles.
El episodio puede ser comentado de muchas formas. Mi pregun-
ta es: cul es la diferencia (si la hay) entre circular alrededor de
un arriate comn y corriente y circular alrededor del Coliseo?
En otras palabras: el Coliseo es sin duda un producto humano,
mientras que los seres humanos no son producto del Coliseo.
Sin embargo, una vez que el Coliseo ha sido producido, est all
en toda su relevancia funcional y simblica. Con qu efectos?
Como mnimo, podemos observar que la afirmacin aquel
arriate es un separa trfico activa un campo semntico y afecti-
vo bien distinto de la afirmacin el Coliseo es un separatrfco:
lo cual nos autoriza a pensar que los sujetos implicados perciben
el Coliseo como algo diferente de un amate. En substancia, es
ste el problema que se presenta no slo para un monumento,
sino para toda la ciudad y para cada ciudad. Producidas por los
seres humanos, cmo entran las ciudades en los procesos de
produccin y reproduccin de la condicin humana?
La pregunta no es nueva, desde luego. La investigacin de
una respuesta, que sea pertinente en sentido antropolgico, es
otra forma de decir cul es el objetivo de este libro.
Objetivo ideal. Por el momento conformmonos con obser-
vaciones de alcance ms modesto, ligadas a datos emprica-
mente controlables.
Conviene enfocar mejor el trmino mismo, el concepto de
ciudad.
La comparacin histrico-geogrfica muestra qu tan dife-
rentes son entre ellas, y cmo siempre lo han estado, las ciuda-
des. Tan diferentes, que construir una tipologa de ciudades pa-
rece o excesivamente simplificador o imposible. Es ms til,
como ha sido recientemente propuesto,' intentar especificar los
modelos de ciudad que caracterizan las diversas reas del glo-
bo, identificables, estas ltimas, segn criterios histrico-geo-
grficos (Rossi. 1987).
11
A partir de esta propuesta, quisiera sealar algunas caracte-
rsticas socio-culturales que contribuyen a delinear un modelo
posible de la ciudad italiana actual, ms all de todas las dife-
rencias que tambin persisten entre las ciudades de la pennsu-
la, por ejemplo Miln y Matera.
Excepto quiz Latina, las ciudades italianas tienen todas una
historia plurisecular, a menudo plurimilenaria. Casi todas con-
servan huellas del pasado en su diseo urbano, en sus monu-
mentos y palacios, en algunas ocasiones y festividades y en algu-
nas usanzas definidas como tradicionales. Es esta antigedad de
las ciudades, un dato tan generalizado y arraigado en Italia que
se ha vuelto invisible, dxico, dira Bourdieu. En cambio hay
que volver a problematizarlo, por lo menos para medir que tan
lejos en el tiempo est arraigada en la cultura italiana la distin-
cin entre ciudad y campo y la conviccin de la superioridad de
la primera sobre el segundo.
Esta distincin y esta conviccin, tan generales en Italia,
aunque diferenciadas a nivel local, llegaron a confrontarse con
dos procesos, cuyo gnesis, escala y efectos trascendan no slo
a las ciudades, sino al entero sistema urbano italiano.
- El primero de estos procesos ha remodelado completa-
mente la relacin tradicional entre ciudad y campo a travs de
las migraciones, el urbanismo y la urbanizacin del campo
(Signorelli, 1995).
- El segundo ha redefinido radicalmente el papel central
que las ciudades teman respecto a sus territorios, a causa del
proceso de masificacin que ha embestido contra la produccin
material y cultural, la circulacin de los seres humanos y de las
ideas, los onsumos y el tiempo libre (Lanaro, 1992; Ginsburg,
1989; Forgacs. 1990: 265 ss.).
Ciudades antiguas, habitadas por un alto porcentaje de inur-
banos recientes y embestidas por un violento proceso de masifi-
cacin: es esto el modelo de las ciudades italianas al final del
siglo xx? Es ste de todos modos el modelo interpretativo que
he intentado profundizar en la primera y segunda parte de este
libro y poner a prueba en las investigaciones presentadas en la
tercera parte.
Alberto Sobrero fue el autor igualmente involuntario de la
12
segunda provocacin, que adems es doble. En la conclusin de
su esmerada resea de las teoras de la antropologa de la ciu-
dad, Sobrero toma distancia con respecto al entusiasmo de
mtodo de ciertos autores posmodernos y hace propia la con-
viccin de Lynch que lo desconocido debe poseer en s mismo
alguna forma que pueda ser explorada y poco a poco tambin
aprendida, y la sensacin que el caos completo sin indicio
alguno de conexin nunca es agradable. En realidad -agrega
Sobrero- basta escuchar las voces que corren para entender
hasta qu punto "la periferia" de nuestro vivir urbano sea pro-
ductiva de diferencias y hasta qu punto es urgente regresar a
no hablar ms slo en trminos imaginarios (Sobrero, 1992:
234). Encuentro en este prrafo dos estmulos: el primero de
orden epistemolgico, y el segundo de orden terico.
Jams he compartido el entusiasmo interpretativo que ha
contagiado a ms de un antroplogo italiano en los aos recien-
tes. Pero no porque no reconozca fundamento a muchos de los
problemas que la antropologa interpretativa ha puesto sobre la
mesa: mas bien porque como alumna de Ernesto de Martina
aquellos problemas me eran familiares desde siempre. Esta-
ban incorporados, si puedo usar esta expresin, en la problem-
tica demartiniana desde el inicio de sus primeras formulacio-
nes, ya con la idea de que son las categoras que los occidenta-
les utilizan al realizar investigacin, al colocar a los (primiti-
vos fuera de la historia, al hacerlos objetos de la naturaleza.
En toda la produccin demartiniana, el problema regresa insis-
tentemente, como rechazo de la doctrina positivista que natura-
liza a los otros, pero tambin del relativismo absoluto que los
postula como desconocidos. En el rechazo demartiniano a
aceptar el desconocimiento del otro est incorporado tambin
la dimensin tica, ya que se considera la comprensin del otro
como la condicin para ir ms all de los lmites del huma-
nismo occidental, para fundar y garantizar un nuevo, y ms
humano, estar en el mundo.
La posicin demartiniana est muy lejos del optimismo vo-
luntarista y hedonista que trasparenta desde la posicin de
Lynch: el conocimiento del otro es para de Martina un dardo
que pone en crisis nuestras capacidades cognoscitivas y nues-
tras certezas morales; al mismo tiempo es una tarea que no
puede ser eludida. Creo que a partir de sus convicciones de
13
Martina difcilmente habra apreciado la propuesta de utilizar
el texto como salida de la paradoja del encuentro etnogrfico.
Dado que las categorias del pensamiento occidental entran en
accin no s610 en el acto de sorprender en vivo un fenmeno
cultural "ajeno", sino tambin en el discurso etnogrfico que
lo describe (de Martina, 1997: 390), cualquier texto producido
por antroplogos no se substrae al etnocentrismo de sus catego-
nas, mientras que los textos producidos por los indgenas no
son para el antroplogo menos ajenos que los comportamien-
tos que l observa. Tambin si aceptamos la idea de la cultura
como texto, el problema es siempre el mismo: el de los modos
de la interpretacin transcultural o, como gusta decir ahora, de
la traduccin de una cultura en los trminos de otra (Clemente
Dei, 1993). No s si la formulacin del problema en trminos de
anlisis del texto 10 haga de ms fcil solucin respecto a la vie-
ja formulacin en trminos epistemolgicos.
Personalmente he intentado hacer ma la propuesta demar-
liana: La doble tematizacin de lo propio y de lo ajeno, la
comparacin sistemtica y explcita entre la historia que docu-
mentan estos [de lo ajeno] comportamientos y la historia cultu-
ral occidental que est sedimentada en las categoras del etn-
grafo empleadas para observarlas, describirlas e interpretar-
las (de Martina, 1977: 391). Por una parte el preciso y fatigo-
so interrogar e interrogarse respecto al carcter y las razones,
en cuanto al gnesis, la estructura y la funcin del comporta-
miento cultural ajeno que el etngrafo entiende argumentar
(ibd.: 393), por otra parte el empleo no dogmtico de catego-
nas interpretativas occidentales, es decir, un uso critico, contro-
lado por el conocimiento explcito del gnesis histrico occiden-
tal de esas categoras y por la exigencia de ampliar y plasmar su
significado mediante la confrontacin con otros Inundas hist-
rico-culturales (ibd.: 395). Siempre me han parecido indicacio-
nes suficientes (ms que suficientes!) para, como dice Lynch,
explorar las formas de lo no conocido: que yo haya logrado uti-
lizarlas correctamente, es obviamente otro discurso.
En el pasaje que he citado (y que me ha estimulado precisa-
mente por la multiplicidad de sus implicaciones), Sobrero pro-
pone otro problema. Es urgente, l dice, volver a hablar de las
diferencias no slo como productos de lo imaginario. Reco-
rriendo las reflexiones y las investigaciones que en estos aos
14
he dedicado a la ciudad, me he dado cuenta que no he hablado
jams de las diferencias como productos de los imaginarios.
Las he tomado siempre en consideracin como el producto de
la dialctica entre el imaginario de los sujetos (incluyendo el
mo) y las relaciones entre los sujetos. He hipotetizado que la
relacin, cualquier relacin entre sujetos, implique un algo ms,
no reductible a las representaciones y evaluaciones que los suje-
tos dan sobre la misma.
Me he dado cuenta tambin de que la tentativa de tornar ese
algo, de explicitarlo y analizarlo, me ha conducido a un tipo de
prctica terica en los ltimos a110s del todo obsoleta: me ha
empujado a pensar fuerte. Quiero decir que me he encontrado
en la necesidad de apelar a una jerarquizaci6n y a una termino-
loga no slo objetivantes, sino estructuradas; con las cules he
trabajado para tomar no slo indicios, cruces, sombras y mrge-
nes, sino nexos: espaciales, temporales, genticos, causales.
Era inevitable?, no lo s. No estada segura en afirmar ni
que pensar fuerte significa pensar bien, ni que pensar bien sig-
nifica pensar fuerte.
De cualquier Iorma se trata de un trabajo de antroploga.
Porque habitantes de las aldeas, sobrevivientes de los terremo-
tos, obreros de industrias metalrgicas, carpinteros, aficionados
del ftbol y emigrantes son sin duda otros, diferentes con
respecto a m, y me han mostrado claramente al considerarme
otra, diferente de ellos.
El objetivo era tematizar estos encuentros.
15
CAPITULO SEGUNDO
CIUDAD Y DIVERSIDAD
En el repertorio de palabras y frases que cada uno de nos-
otros que hablamos en italiano usa cotidianamente, hay algu-
nas de notable inters para la antropologa urbana. Por ejem-
plo, decimos: aquel seor es una persona civilizada, ha dado
pruebas de gran urbanidad, se ve inmediatamente que es un
villano, y as sucesivamente. Se trata de trminos diversos por
etimologas e historia, pero unidos por el hecho de que, histri-
camente, todos derivan su significado de la supuesta proceden-
cia tenitorial de la persona de quin se habla: civil y urbano son
trminos que remontan a una procedencia citadina, maledu-
cado villano y tonto son trminos que remontan a una
procedencia campesina. Aun si ya nosotros los usamos sin dar-
nos cuenta de su significado original.
Para la antropologa, estas formas de decir son buenos indi-
cios. Obviamente, atestiguan de un prejuicio etnocntrlco anti-
rural (civil y urbano implican un juicio positivo; maleducado y
villano un juicio negativo) y se revelan por esto como segura-
mente nacidas en las ciudades (y en ciudades donde el despre-
cio por los campesinos deba tener su fundamento en la estruc-
tura productiva y en las relaciones sociales y polticas entre ciu-
dad y campo). Por otra parte, al desprecio de los ciudadanos
hacia los campesinos corresponda, como muchos proverbios lo
demuestran, un juicio no menos negativo, aunque si de diversa
16
ndole, de los campesinos sobre los ciudadanos, considerados
cnicos, ridos, desconfiados, enredosos, etc.
Mas la primera cosa que resulta interesante para el antrop-
logo es que estos juicios (o pre-juicios) cruzados atestiguan ante
todo una percepcin recproca de diversidad. Los ciudadanos se
perciban (se perciben?) diferentes de los campesinos y vice-
versa, los campesinos se perciban (se perciben?) diferentes de
los ciudadanos. Esta simple constatacin abre el camino a inte-
rrogantes de clsica pertenencia antropolgica: Diferentes
cmo? Diferentes en qu? A causa de qu? Con que conse-
cuencias?
De nuestros ejemplos podemos obtener an otros indicios.
El primero muy importante, es el siguiente: la diversidad parece
ser una realidad relacional; en otras palabras nos percibimos
y/o somos percibidos diversos slo en relacin a alguien.
Se debe todava observar como, al menos en el caso exami-
nado, la percepcin de la diversidad lleva a una jerarquizacin,
a una colocacin diferenciada en la escala de valores. En efecto,
el juicio implcito contenido en las frases antes mencionadas no
es ~ s o o s diferentes unos de otros, pero equivalentes, sino
ellos (los campesinos, los maleducados) son diferentes de nos-
otros y por lo tanto inferiores. Y de la parte opuesta: Ellos,
los ciudadanos, son diferentes de nosotros y por lo tanto peo-
res. Y, finalmente, mas no es la observacin menos importan-
te, como la diversidad es relacional se debe preguntar existi-
ran los diferentes, si no fueran otros a pensarlos, a verlos, a
tratarlos como diferentes? El antroplogo francs Grard Altha-
be habla en efecto de la produccin de otros como diferentes
(Althabe, 1990).
Detengmonos un momento sobre esta frmula. Ella subra-
ya, como acabamos de decir, el aspecto relacional de la diversi-
dad: se es diferente siempre en relacin y en comparacin con
alguien. Pero el uso del verbo producir implica tambin otra
idea: si un sujeto social (individual o colectivo) produce otros
sujetos sociales como diferentes, esto conlleva que l puede pro-
ducirlos como diversos; en otras palabras, l controla las condi-
ciones (sociales, econmicas y culturales), que le permiten defi-
nir al otro como diverso y de tratarlo como tal. A este punto,
activadas las condiciones que producen la diversidad, esta lti-
ma se vuelve real, en el sentido de que se concreta en una serie
17
de vnculos y condiciones a las cuales el sujeto definido como
diverso debe uniformar sus propios comportamientos. As si to-
mamos en consideracin la relacin entre ciudadanos y campe-
sinos y la miramos con perspectiva histrica, es bastante evi-
dente que, a partir de un recproco percibirse como diferentes y
como mejores/peores, inferiores/superiores. ha sido el juicio de
los ciudadanos el que viene a imponerse, a volverse paradigm-
tico, a prevalecer histricamente: la condicin civilizada y la
urbanidad se vuelven el modelo al cual todos tuvieron que con-
formarse, ciudadanos y campesinos, a costa de la marginacin
de la que ha sido llamada, no por casualidad, consorcio civil,
En las ciudades, los procesos concretos de produccin de la
diversidad se presentan en formas complejas y, en absoluto, li-
neales.
Un ejemplo puede aclarar mejor este punto. La ciudad de
Mxico, exterminada aglomeracin urbana, cuya poblacin es
de casi 20 millones de habitantes, posee un excelente sistema de
transporte urbano, construido con base en un proyecto elabora-
do por el mismo equipo de tcnicos que atiende el metro de
Pars. Yen efecto algunas similitudes estructurales entre las dos
redes se notan. Pero hay una diferencia: en el metro parisino,
las estaciones estn indicadas con su nombre escrito; en el me-
tro mexicano el nombre de cada estacin est flanqueado por
un diseo estilizado muy simple, que evoca el nombre de la
estacin, por ejemplo: Viveros est sealado por un rbol,
Emiliano Zapata por un sombrero de ala larga, Universi-
dad" por el logotipo, simplificado, de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, etc.
Como los nombres en las estaciones parisinas, as los smbo-
los grficos de las estaciones mexicanas son repetidos ms ve-
ces, en tamaos diversos, en los tableros, en las flechas direc-
cionales, en los displays. Cul es el efecto que esta situacin
produce?
1
l. Como contribucin al anlisis de la subjetividad del antroplogo en el terreno,
quiero relatar lo siguiente. Por un tiempo, un mes o ms, abord el metro de la Ciudad
de Mxico, orientndome automticamente en las indicaciones escritas y prestando
a los diseos la escasa atencin que se presta a las decoraciones banales de cualquier
ambiente pblico. La constatacin (mucho ms natural en una intelectual como yo)
que a pesar de los recorridos largusimos, se ve poca gente leer en el metro mexicano
en comparacin al metro parisino o londinense, me puso en la pista del alfabetismo.
Una vez entendido para que sirven los diseos, he comenzado a usarlos yo tambin
18
Pensado y concebido para usuarios que en buena medida
son analfabetos, el metro mexicano considera a los analfabetos
como normales, como usuarios iguales a los dems usuarios;
Mientras el metro parisino trata a los usuarios analfabetos (que
hay tambin en Parsl) como diferentes, por ser incapaces de
usar el sistema de transporte con la seguridad y la desenvoltura
de quien sabe leer, por estar obligados a pedir informacin a los
otros pasajeros y, por lo tanto, a establecer con estos ltimos
una relacin de dependencia, de subordinacin evidente en un
contexto en el cual la relacin personal y la comunicacin ver-
bal no estn previstas y son toleradas con molestia. Las admi-
nistraciones de los transportes pblicos de las dos ciudades,
operando selecciones diversas han producido o no una catego-
na de diversos.
Sin embargo, se puede profundizar esta observacin reflexio-
nando sobre los efectos, de medio y largo perodo, producidos
por las diferentes polticas de transportes pblicos. El metro pa-
risino puede ser usado con facilidad slo por quien sabe leer, se
vuelve para los habitantes de la ciudad un estmulo, mejor dicho,
una especie de constriccin externa a la alfabetizacin. No es la
(mica, pero ciertamente es una de las muchas condiciones de la
vida urbana, y no la menos eficaz, que, necesariamente inte-
riorizada por cualquiera que viva en Pars. lo convenza que sa-
ber leer y' escribir no slo es til e indispensable sino que, en
cierto sentido, es obvio, es una caracterstica normal del ciuda-
dano. El metro de la Ciudad de Mxico opera en sentido contra-
rio. Al permitir la experiencia del viaje dentro de la ciudad tam-
bin a quien no sabe leer, hace obvia y normal la condicin del
ciudadano analfabeto. El resultado es que el metro parisino que
produce como diferentes a los analfabetos, motiva la elimina-
cin en tiempos medios de la diferencia entre analfabetos y alfa-
betizados, mientras el metro mexicano que no hace diferencias
entre los usuarios, juega un papel importante en la persistencia
del analfabetismo, cooperando al mantenimiento de la condi-
cin de analfabeto como diferente a la del alfabetizado.
para orientarme, trazar mis itinerarios, y he podido constatar su perfecta
dad. La comparacin con las seales de trnsito es espontnea. La cuestin que en-
cuentro ms interesante para la antropologa concierne a la gramtica y la sintaxis de
estos cdices iconogrficos.
19
Este ejemplo, uno entre los muchos que ofrece la vida urba-
na, muestra en vivo, por decirlo as, esas caractersticas de la
diversidad que hemos enunciado: la diversidad es relacional,
est producida en relacin a las condiciones del contexto social
en que se da, es jerarquizante y jerarquizada porque implica
juicios de valor y relaciones de poder. Pero es tambin relativa,
ya que lo que en un contexto es diverso, en otro contexto es
normal. Agregamos que es dinmica, en el sentido de que no
nacemos diversos pero somos producidos como tales: lo que
significa que se puede dejar de ser diferentes, ya sea a nivel
individual, integrndose en la categora de los normales (por
ejemplo el analfabeto en Pars que aprendiese a leer), o inte-
grndose en un contexto donde la diversidad X ya no es per-
cibida como tal (por ejemplo el analfabeto en Pars que decidie-
ra irse a la Ciudad de Mxico); como a nivel colectivo, en la
medida en que cambian las condiciones del contexto social que
ha producido las caractersticas que, en el contexto mismo, de-
finen la diversidad (por ejemplo, una transformacin del siste-
ma socioeconmico mexicano tan radical como para eliminar
el analfabetismo; o una inmigracin en Pars desde los pases
llamados en vas de desarrollo, tan rpida y fuerte como para
volver la condicin de analfabeto en Pars tan comn como lo
es hoy en la Ciudad de Mxicoj.!
Es til desarrollar otra reflexin. El ejemplo analizado de-
muestra que, en un contexto social dado, algunos de los sujetos
activos en el contexto, producen otros sujetos como diversos no
slo y no siempre en relacin a caracteristicas tnicas, como qui-
siera un lugar comn hoy extremadamente difundido. Compe-
tencias, pertenencias, disponibilidad de recursos, caractersticas
de la ms diversa naturaleza pueden ser utilizadas para producir
diferencia (Bourdieu, 1983). Al mismo tiempo, como hemos vis-
to, las diferencias socialmente relevantes no son slo prejuicios,
entendiendo los prejuicios como meros productos cognoscitivos-
2. Muchas novelas de ciencia ficcin utilizan un dispositivo similar al utilizado en
el ejemplo -la nansferenca de condciones-c-, usuales en un contexto histricamente
dado, en otro contexto donde parecen absurdas: como se sabe, el efecto que ste
dispositivo produce en el lector, es en el mejor de los casos, un desconcierto a menudo
generador de reflexiones ms acertadas y conscientes sobre la normalidad de uno
mismo. En ese sentido, considero una lectura muy til para el antroplogo urbano las
novelas como Hocus pocus o Slapstick: de Kurt Vonnegut.
20
valorativos de la psique humana; para que un grupo o un indivi-
duo pueda ser producido como diferente en el interior de un
sistema de relaciones sociales, las condiciones concretas en que
se desarrollan las prcticas de los sujetos que producen a los
otros como diversos, y de los sujetos producidos como diversos,
deben ser tales que ofrezcan una comprobacin objetiva al juicio
de diversidad. El analfabeto como diferente puede ser producido
en un contexto en donde hay algo para leer o tambin en un
contexto en que no hay nada que leer, pero existe la nocin de la
lectura: ciertamente el analfabeto as diferente no es ni pensable
ni posible en una sociedad sin escritura.
Las consideraciones desarrolladas hasta nos permiten
indicar, en una primera aproximacin, tres grandes mbitos de
diversidad conexos con la existencia de las ciudades: las diversi-
dades entre ciudad y campo, las diversidades entre las ciudades,
y las diversidades internas en cada cudad.,
Para muchos estudiosos lo que hace diverso el campo de la
ciudad es justamente el multiplicarse de las diversidades en el
interior de la ciudad misma. Aquellos que se refieren a una teo-
rizacin de inspiracin marxista sealan en las modalidades de
participacin en el ciclo productivo y en las formas de la enaje-
nacin-apropiacin del excedente, la base estructural de las di-
versidades urbanas (Leroi-Gourhan, 1977; Goody, 1988; Cas-
tells, 1974). Para Durkhelm y para todos aquellos que en l se
han inspirado, es la articulacin de la divisin social del trabajo
y, por lo tanto, el aumento de lo que llamaramos hoy los perfi-
les profesionales, el factor que favorece-no slo la diversifica-
cin en el mbito del trabajo, sino tambin la diversificacin
cultural, esto se debe al hecho de que la mayor interdependen-
cia de los sujetos sociales debida a la acentuada divisin del
trabajo, hace menos necesaria como garanta de la solidaridad
social la existencia de representaciones colectivas compartidas
por todos (Durkhem, 1982).
Simmel indic el rpido sucederse de experiencias diversas
como una de las caractersticas tpicas de la vida urbana y ha
unido a ellas las caractersticas psicoculturales del homo urba-.
nus (Smmel, 1968). En la teorizacin de Smmel, los estudio-
sos de la escuela de Chicago han subrayado el carcter relacio-
nal de las experiencias urbanas y como consecuencia de ello
han teorizado sobre la necesidad para el habitante de la ciudad
21
a entrar y salir continuamente de una multiplicidad de papeles
diversos, para poder entrar y salir de relaciones sociales nume-
rosas, breves y superficiales, pero ineludibles, ya que la vida
urbana est hecha por ellas (Park, Burgess, McKenzie, 1979,
Wirth, 1971). No es intil recordar que muchos autores, en el
momento mismo en que subrayan la diversidad como una ca-
racterfstica peculiar de la vida urbana, sin embargo, indican
tambin la existencia de factores o condiciones que determinan
formas de tendencial homogeneizacin de los habitantes de la
ciudad. Segn la teorfa marxista es el hecho de compartir la
misma colocacin en las relaciones de produccin de la vida
social el que determina una objetiva pertenencia de algn ciu-
dadano a una especfica clase, o de todos modos a una especfi-
ca categora social, cuyos miembros tienen caractersticas simi-
lares. Estas clases o categoras son consideradas ms bien esta-
bles, deterrninadas como la estructura productiva de la socie-
dad: slo un cambio de las relaciones de produccin de la vida
social puede determinar un cambio en las formas de la socie-
dad. Sin embargo, aunque relativamente estables, las categorfas
o clases sociales son consideradas, potencialmente o efectiva-
mente -pero siempre- en permanente conflicto, dada la rela-
cin de enajenacin-apropiacin de la riqueza que producen al-
gunas categoras en ventaja con otras. Este conflicto constituti-
vo de las relaciones sociales es el origen de toda posible trans-
formacin de las sociedades.
A la objetiva afinidad entre todos aquellos que pertenecen a
la misma categora o clase, corresponde su homogeneidad sub-
jetiva en la forma de una cultura (conciencia social) compart-
da. Para Simmel, la tendencia a la homogeneizacin se mani-
fiesta a nivel psicocultural: en respuesta a la multiplicidad de
las solicitudes breves y violentas de la vida urbana, todos los
habitantes de las ciudades desarrollan tilla actitud blas, son
personalidades despegadas y fras, poco inclinadas a sorpren-
derse, entusiasmarse, participar, ms dispuestas a usar sus pro-
pias capacidades lgicas que las empticas. Para Park el pano-
rama urbano es ms articulado. En el contexto urbano, son afi-
nes aquellos que tienden a compartir no tanto un papel social,
sino sobre todo una tica, un sistema de valores. Esta afinidad
~ s empuja a instalarse en la misma rea urbana: de tal modo
que en el interior de la ciudad se crean verdaderas regiones
22
morales, cuyos habitantes pueden tener en comn de vez en
cuando el rol, la etnia o el perfil econmico, pero ciertamente
tendrn en comn las orientaciones de valor toriesuamenti di
valore) fundamentales. Park insiste en la funcin del lugar de
residencia como efecto-causa-efecto de los procesos de homo-
geneizacin-diferenciacin en el interior de la ciudad.
La copresencia y la tensin, en los contextos urbanos, de
procesos de diferenciacin y procesos ele homogeneizacin fue
uno de los temas ms tratados en los estudios sobre la ciudad.
Es, en efecto, un tema extremadamente rico en implicaciones
tericas, ya que remite directamente al problema de la defini-
cin de la ciudad; y al mismo tiempo, tiene, o por lo menos
podra tener, y alguien considera que debera tener, recadas
significativas en las elecciones proyectuales y, por lo tanto, en
las polticas urbanas. Por ejemplo, dos estudiosos allnq'fle diver-
sos como Jacobs (1969) y Sennet (1992) consideran la diversi-
dad como el rasgo principal de la ciudad, su caracterstica de-
.terminante, que garantiza y alimenta los aspectos mejores del
vivir urbano. Ambos, por lo tanto, proponen que se proyecten o
"'se reproyecten ciudades que preserven, potencien y desarrollen
la diversidad. Viceversa, otros consideran que la homogeneidad
de los estndares es una garanta de igualdad para los ciudada-
nos y de decoro formal para los edificios, ambos -igualdad y
decoro- valores considerados irrenunciables. Se proyectan en-
tonces enteras zonas de edificios todos iguales (Giglia, 1994).
El hecho de que las respuestas de los urbanistas sean con-
tradictorias y que cambien con sospechosa frecuencia, no signi-
fica que no hay razones para hacer preguntas. Que deberemos
en efecto, tomar en consideracin ms de una vez en el curso
de este trabajo.
Las diversidades que se pueden notar entre ciudad y ciudad
constituyen un problema no menos espinoso, ya que tambin
ellas aparecen ms o menos evidentes segn los parmetros que
el observador quiere adoptar.
Las ciudades aparecen como diversas si son consideradas
bajo el aspecto funcional, entendiendo con esta expresin el
conjunto de las funciones de las que las ciudades son sede y en
un cierto sentido, protagonistas. Como se sabe, hay ciudades
industriales, ciudades-mercados, ciudades-centros administrati-
vos, ciudades capitales polticas, .ciudades de servicios, ciudades
23
universitarias, ciudades-puertos y ciudades-estacin, ciudades
de arte y turismo, ciudades mineras, ciudad caravanera, ciudad
de guarnicin y ciudades militares. Y la lista podra continuar.
Es obvio que ni siquiera en los casos ms extremos una ciu-
dad es un asentamiento humano riguroso y exclusivamente
monofuncional: las especificaciones enlistadas, al contrario,
aluden siempre a una funcin dominante que, sin embargo, no
excluye la presencia de otras funciones, aunque sean de menor
importancia. Muchos autores ms bien han indicado justamen-
te en la presencia de funciones diversas, el rasgo peculiar del
asentamiento urbano. Y, no obstante, la caracterstica comn
de la multifuncionalidad no basta para borrar la diversidad en-
tre las ciudades. Limitmonos a ejemplos italianos: no es posi-
ble no destacar las diferencias entre Florencia, ciudad de arte y
turismo y Prato, ciudad industrial, aunque Florencia tiene sus
producciones manufactureras y Prato algunos bellos monu-
mentos. Anloga puede ser la comparacin entre Venecia y
Mestre; todos los italianos distinguen entre una capital de la
produccin y una de los negocios -Miln- y una capital pol-
tica -Roma. Unidas por el hecho de ser de todos modos insta-
laciones polifuncionales (mejor dicho con algunas funciones,
por ejemplo la de centro administrativo, muy similares para to-
das), sin embargo, estas ciudades son muy diversas. Tambin
adoptando parmetros de otra naturaleza, por ejemplo el de-
mogrfico, geogrfico o tambin el morfolgico o topogrfico,
las diversidades entre las ciudades continan siendo significa-
tivas. Sucede que aunque se clasifiquen todas como ciuda-
des, son, en realidad, diferentes asentamientos humanos, uno
de los cules tiene una poblacin diez veces ms numerosa que
la del otro. Pero verdaderamente no hay ninguna diferencia en
que un asentamiento humano comprenda 50.000, 500.000 o
5.000.000 de habitantes? Y todava hay ciudades que han sido
construidas y viven en el centro de ricas y frtiles llanuras,
mientras otras estn en medio de montaas inaccesibles o estn
en los mrgenes del desierto o de la floresta. De algunas ciuda-
des se dice que extraen (o han extrado) su vida del mar o del
ro que las atraviesa, pero otras ciudades estn desprovistas de
agua. Existen ciudades con planta radial y ciudades con planta
lineal, ciudades-tablero y ciudades-mancha, ciudades monocn-
tricas y ciudades policntricas, ciudades que viven alrededor
24
de una plaza o de un sistema de plazas y ciudades cuya vida se
desenvuelve sobre el eje de una avenida o de una calle principal.
A todo esto hay que aadir los casos -tal vez los ms numero-
sos- que podramos llamar hbridos, es decir, aquellos que
presentan una combinacin de caractersticas diversas. Ejem-
plo: una parte del centro histrico de Npoles, los cuarteles es-
paoles, tiene una estructura de tablero, con calles rectas que se
cruzan perpendicularmente, y delimitan lotes de dimensiones
ms o menos equivalentes. Como se sabe, este barrio debe su
estructura al hecho de haber sido el rea de acuartelamiento de
las tropas espaolas, en el perodo del Virreinato y de ser una
rea construida segn un proyecto global de asentamiento. En
sus mrgenes, los cuarteles espaoles se unen con reas urbanas
crecidas en forma no programada, con intervenciones indivi-
duales de diverso peso, pero de todos modos sujetas todas al I I
doble vnculo por un lado de los recursos de dinero, de poder, y
de conocimientos disponibles para quien construa, y por el
otro de las caractersticas morfolgicas del terreno sobre el cul
se construa. En fin, sobre esta estructura ya bastante compleja
se introdujeron abruptamente las intervenciones de demolicin
y apertura de los grandes ejes viales tpicos de la poltica de
saneamiento urbano del perodo postunitario, y las demolicio-
nes y reconstrucciones gobernadas por la especulacin de la
segunda posguerra. El resultado es una morfologfa urbana de
gran complejidad que requiere el manejo, por parte de quien la
utiliza, de un repertorio muy variado de conocimientos y de
tcnicas del cuerpo: en un recorrido no ms largo de 1 km, el
peatn pasa por la acera espaciosa de una arteria amplia, llena
de trfico urbano, a una calle igualmente llana y transitada
pero estrecha y totalmente desprovista de aceras y por lo tanto
peligrosa, para despus doblar en un callejn de empinada su-
bida, donde el trnsito disminuye, pero caminar es fatigoso. En
la cima encontrar una calle larga, estrecha, recta y liana, una
de las calles del antiguo tablero; poco animada, que no exige
prestar atencin al trnsito, pero s tal vez a los posibles rateros.
Desde esta calle, a travs de un antiguo camino de escaleras, el
peatn podr regresar sobre la arteria urbana en donde comen-
zsu reconido. La misma distancia en un bulevar parisino o en
una avenida de Manhattan requiere de un uso del cuerpo mu-
cho ms uniforme.
25
Por otra parte, Npoles tiene muy pocas calles que tengan
alguna semejanza con los bulevares parisinos, y ninguna, tam-
poco en el nuevo centro direccional, que se asemeje a las aveni-
das neoyorquinas; y Manhattan no tiene callejones, slo baclc-
streets y deadends (cerradas), y no tiene ni siquiera boulevards.
En cambio en Pars hay callejones, pero no se puede decir que
se asemejen mucho a los de Npoles. Sin embargo, Npoles,
Pars y Nueva York son ciudades.
Con este ltimo ejemplo hemos de algn modo trado a co-
lacin la historia de las ciudades. La reconstruccin de la histo-
ria de una ciudad puede dar cuenta de manera exhaustiva de
las particularidades que presenta, o al menos de su gnesis. Sin
embargo, la antropologa urbana est particularmente interesa-
da en un uso comparativo de la investigacin histrica, para
coger al mismo tiempo las diversidades y sus orgenes, pero
tambin las semejanzas y posiblemente, las constantes de la
vida urbana (Lanternari, 1965; Kilani, 1994), En su libro ya ci-
tado, Richard Sennet ha evidenciado un caso notable de seme-
janza-diferencia a propsito de la estructura urbana en forma
de tablero que hemos ya encontrado en los cuarteles espaoles
de Npoles, La estructura de tablero derivada del antiguo cas-
trum o campamento de las legiones romanas es reconocible to-
dava hoy en varias ciudades europeas; caracteriza tambin a
Manhattan y a muchas otras ciudades norteamericanas en la
planificacin de las cules ha sido adoptada con un preciso in-
tento ordenador del territorio. Para los romanos responda a
finalidades prcticas de defensa y administraci6n; en el plano
simblico confirmaba los valores de pertenencia, de igualdad
civil y de jerarqua militar aceptada en nombre de la salvaguar-
da del bien comn, que orientaban las relaciones en el interior
del castrum, y el valor de la solidaridad agresiva que orientaba
las relaciones con el exterior. Pero, observa Sennet ningn es-
quema fsico impone un significado permanente (Sennet,
1992: 60). Segn su interpretacin. el diseo moderno est
pensado en cambio como desprovisto de lmites, una estructura
destinada a extenderse hacia el exterior, un bloque despus de
otro, con el crecimiento de la ciudad. En el plano simblico,
esta estructura expresa para los americanos el mundo alrede-
dor de s como desprovisto de lfrnites y el propio poder de
conquistar y de asentarse como no sujeto a alguna limitacin
26
intrnseca o natural, La consecuencia ltima, segn Sennet, es
la neutralizacin del valor de cualquier espacio especffico y,
complementariamente, la neutralizacin del espacio urbano, a
travs de la prdida del centro (Sennet, 1992: 61), Como suce-
di en la edad moderna en otros mbitos de la vida social, tam-
bin la produccin del espacio como territorio habitable pierde
toda especificidad en el interior de un proceso de repeticin
infinita.
El caso examinado por Sennet parece sobre todo poner en
evidencia, una vez ms, las diversidades; ni siquiera la misma
estructura morfolgica garantiza que dos instalaciones huma-
nas sean similares. Pero, en un plano distinto de abstraccin, el
caso de la estructura por bloques de las ciudades americanas
evoca, por semejanza, un tipo de instalacin humana aparente-
mente diversa. Sin los lmites no se da el centro, es la interpre-
tacin que Sennet da de la situacin americana. Los Achilpa
australianos protagonistas de un clebre estudio de Ernesto de
Martina pareceran llegar a la misma conclusin a partir de un
recorrido inverso. Poblaciones nmadas en sus cambios a la
bsqueda de las fuentes de sustentamiento, los Achilpa llevaban
siempre el palo totmico o kauwa-auwa, que erigan y alrede-
dor del cual celebraban un complicado ritual llamado engwura,
A travs del anlisis del rito y del mito al que se hace refe-
rencia, adems de las historias orales conexas a este conjunto
mtico-ritual, de Martina sostiene, que ellas nos muestran el
palo kauwa-auwa en su funcin de rescatar de la angustia terri-
torial a una humanidad peregrinante. Plantar el palo kauwa en
cada lugar de residencia y celebrar el rito engwura, significa
reiterar el centro del mundo y renovar, a travs de la ceremo-
nia, el acto de fundacin cumplido en illo tempore. Con esto el
lugar "nuevo" es sustrado a su angustiante historicidad, a su
arriesgado caos, y se vuelve una repeticin del mismo lugar ab-
soluto, del centro, en el cual una vez, que es la vez por excelen-
cia, el mundo fue garantizado. En la marcha de sur a norte de
las comitivas Achilpa, el palo kauwa-auwa absorba entonces la
tarea de deshistorizar la peregrinacin. Los Achilpa, en virtud de
su palo, caminaban mantenindose siempre al centro. En los
momentos criticas cuando la historicidad de la nueva situacin
denunciaba su angustiante presencia, ellos inclinaban el eje del
mundo [el palo kauwa-auwa. N, del R] hacia la direccin de
27
marcha, de tal modo que la nueva direccin era, por as decirlo
reabsorbida en el centro, el caminar vena rescatado como un
estar, y la angustia paralizante era vencida, o al menos reduci-
da (de Martina, 1958: 270). Quisiera subrayar en particular el
gesto ritual de inclinar el palo en la direccin de marcha: esto
significa que una vez fijado el centro se pueden indicar, simb-
licamente, los lmites, se puede en otras palabras transformar
una tierra desconocida y peligrosa en un tenitorio familiar que
se recorre sin riesgo. Esta confrontacin entre dos situaciones
histricas entre las ms diversas nos permite poner en eviden-
cia un elemento comn: segn las interpretaciones de estos dos
autores, la tensin y la interdependencia entre centro y lmites
sera una estructura mental (y por lo tanto cognoscitiva y sim-
blica) til a los seres humanos para producir el sentido del
espacio en que se mueven, tanto en una metrpoli del siglo XX
como entre los nmadas del interior de Australia.
Este uso combinado del anlisis histrico y del comparativo
ha sido propuesto recientemente como hilo conductor de un
interesante volumen colectivo (Rossi, 1987) dedicado a las ciu-
dades.
Consideremos ahora brevemente el tipo de diversidad de las
que ha partido esta reflexin. Las diversidades entre ciudad y
campo han sido uno de los temas abordados ms frecuente-
mente en el mbito de la antropologia urbana, de acorde con
buena parte de la sociologa. Para comprender por qu se nece-
sita recorrer un camino bastante largo, a partir de las condicio-
nes mismas en que ha nacido la investigacin antropolgica.
Existe hoy un consenso generalizado, sobre el objeto de la
antropologa: al centro de su proyecto est el problema del
estatus del otro, de su diferencia y de su semejanza (Kilani,
1994: 27). Cuando la antropologa naci como disciplina dotada
de estatus acadmico y de un preciso proyecto de investigacin,
aproximadamente en la segunda mitad del siglo XIX, el otro, el
extrao o el diferente fue de inmediato al centro de sus intere-
ses; pero al interior de un paradigma cientfico muy fuerte, he-
gemnico, en el sentido verdadero del trmino, que dominaba
en los ltimos decenios del siglo XIX todo el horizonte de la
investigacin cientfica en Occidente: el paradigma evolucionis-
ta. En la perspectiva evolucionista la otredad se explica -y
dado el postulado de la unicidad de la mente humana como lo
28
entendan los evolucionistas no puede ser explicada de otra ma-
nera- como sobrevivencia, como persistencia de formas de
vida biolgica, de formas de organizacin econmica y social,
de concepciones del mundo arcaicas, propias de fases prece-
dentes de la historia de la humanidad.
Tanto el diverso exterior, definido no por nada primitivo,
como el diverso interior, el campesino y el aldeano, eran consi-
derados exactamente como los representantes sobrevivientes de
pocas que para la parte adelantada de la humanidad estaban ya
definitivamente superadas, hundidas en la noche de los tiempos.
No entra en la economa de la argumentacin que estoy de-
sarrollando un juicio crtico global de la antropologa evolucio-
nista. Quiero slo sealar un punto, el postulado de la unicidad
de la mente humana implicaba para los evolucionistas un coro-
lario: la necesidad para todas las formas de sociedad de trans-
formarse pasando a travs de las mismas etapas. Ms o menos
explcita o conscientemente, ellos retenan que, como natura
non facit saltum, tambin la evolucin cultural no pudiese sus-
traerse al rgido esquema de las fases. Obviamente en la pers-
pectiva de una evolucin cultural tan rgidamente predetermi-
nada no encontraban lugar, en el sentido de que no encontra-
ban una explicacin, todas las formas de cambio social y cultu-
ral no reductibles al esquema evolutivo de las fases; lo que sig-
nifica ms o menos todo el cambio social y cultural que involu-
craba a escala mundial tanto a las poblaciones extraoccidenta-
les, como a las realidades urbanas y rurales europeas, en esa
edad de pleno y completo despliegue del primer capitalismo
que fue la segunda mitad del siglo XIX.
Hubo entre los antroplogos positivistas quienes intentaron
interpretar algunas de las nuevas figuras sociales producidas
por el colonialismo, por el urbanismo, por la industrializacin y
la proletarizacin como sobrevivientes o, ms a menudo, como
ejemplos de regresin a etapas ms arcaicas.
Pero la respuesta ms comn de los antroplogos del siglo
XIX al problema de la explicacin o de la interpretacin de los
cambios de su poca fue ignorarlos, dejndolos a la atencin de
los estudiosos de otras disciplinas. Cuando los pueblos de la
tierra por una razn o por otra salan de la barbarie y entraban
a la civilizacin, cesaban de ser objeto de inters de los antro-
plogos, de los etnlogos y de los folcloristas. En su mundo
29
contemporneo estos estudiosos recortaron algunos espacios,
en el interior de los cuales fue para ellos posible producir su
objeto de investigacin, es decir el primitivo y el arcaico, por as
decirlo, al estado puro, no modificado por el contacto con los
evolucionados. En fin, con los occidentales en el caso de los
pueblos extra occidentales; con la ciudad en el caso de las lla-
madas plebes rsticas europeas.
La seleccin (o ms bien la invencin?, la produccin?) de
este objeto de investigacin encontraba un reflejo, aunque mo-
desto, en el hecho de que efectivamente el involucramiento en
los procesos de modernizacin no suceda con la misma veloci-
dad, amplitud y profundidad para todos los grupos humanos.
Al final del siglo pasado y todava en los primeros decenios de
este siglo era posible encontrar la isla, si no intacta al menos
poco visitada, el pueblo aislado en la floresta tropical o templa-
da, el asentamiento alcanzable slo a pie hasta el valle alpino o
en la cumbre de los Pirineos o en el altiplano (?) subtropical.
Pero la hiptesis de la existencia de salvajes incontaminados y
de aldeanos autnticos pona entre parntesis un hecho esen-
cial: ya la sola presencia del antroplogo y, antes de l, del viaje-
ro o del explorador, de los militares y de los funcionarios civiles,
de los misioneros, de los mercaderes (?), comerciantes y de los
muchos ms que tuvieran un motivo u ocasin para dirigirse a
los lugares de los primitivos. ya estas solas presencias com-
prometan la condicin intacta del mundo primitivo o arcai-
co; por no mencionar los efectos ms globales, pero ms indi-
rectos, de los procesos de modernizacin.
Si quisiramos considerar la situacin en trminos abstrae-
tamente lgicos, podriamos sostener que entonces se habran
podido tomar diversos caminos: se poda elegir como objeto de
la investigacin antropolgica, exactamente el cambio, la trans-
formacin de los salvajes; o bien, aceptando de todos modos la
realidad de la contaminacin del mundo salvaje o arcaico, se
habria podido desarrollar aquella actitud de la antropologa a
cultivar la arqueologa y la historiografa de las sociedades no-
occidentales, actitud que, donde se desarroll, ha dado frutos
notables. Pero stas son hiptesis abstractas.
En cambio, las concretas condiciones histricas que crea-
ron, provocaron la produccin de aquel extrao objeto de la
antropologa que es el salvaje o el arcaico que ya no existe, pero
30
del cual se habla como si estuviese. Este objeto artificial poda
ser estudiado slo despus de haberlo colocado en alguna clase
de no histrico eterno presente, aislndolo de cualquier interfe-
rencia que modificase su naturaleza; ignorando los cambios
que, por hiptesis hubiese ya atravesado; borrando del cuadro
al mismo antroplogo, tambin al inevitable elemento de conta-
minacin y de confusin en el ordenado e imaginario cuadro de
las sociedades segmentadas o de las comunidades aldeanas.
Este artificial objeto de la investigacin antropolgica, aun-
que haya brotado como hemos visto, de los postulados.
cionistas de la capacidad de la mente humana y de la uniformi-
dad de los procesos evolutivos, no fue puesto en riesgo por la
crisis del evolucionismo; al contrario no ha habido una orienta-
cin terica de las disciplinas antropolgicas, al menos hasta
tiempos recientes, que no lo haya asumido y no
do a reforzarlo. No me parece que haya sustanciosas diferen-
cias, desde este punto de vista, entre difusionistas, Iuncionalis-
tas y estructuralistas. Timideces intelectuales, subalternidad a
los estereotipos, intereses acadmicos consolidados y presiones
polticas han hecho que nos sigamos ocupando del salvaje o del
arcaico que ya no exista, fingiendo que existiera todava, por
muchos decenios durante el siglo xx. Es un bonito tema de
reflexin antropolgica: el de la vivacidad de las reacciones que,
en ms de un pas, recibieron las primeras tentativas de denun-
ciar la existencia de este ensimo rey desnudo.
El acuerdo (la ficcin?) sobre el que se rega la investiga-
cin antropolgica se volvi pr-ogresivarnente insostenible, des-
baratado por un siglo de procesos y eventos histricos de alean-
3. Encuentro revelador el texto de Evans-Pritchurd, Operatons 011 the Akobo and.
GUa Ril'ers 1940-41 (Evnns-Pritchard, 1973), de donde Gecrtz, cita amplios trozos en
Obras v vidas (Geertz, 1990). Los soldados africanos agregados al ejrcito de su majes-
tad britnica y los protagonistas de las grandes monografas de Evans-Pdtchard no
parecen pertenecer al mismo mundo. Sobre este tema se des.mTollado. hace
nos anos, una de las raras confrontaciones tericas de la hstorin de la antropologa
italiana. vanse Remotti, 1978; Signorelli, 1980. En la persistencia del ideal. del au-
tntico otro de nosotros lase la divertida nota nmero 1 del ensayo Contcmporary
Problema af Etlmography in the Modem World Systcm de O.E. M,arcus en ?E.
Marcus y J. Clifford, 1986: 165. Si hace un siglo el antroplogo descubnr el
autntico primitivo. ahora tiene que recuperarlo y preservar su bclore
deluge (sic). Segn Marees. lo que en realidad los antroplogos auto asg-
nndose esta tarea es una etnografa libre de las indeseables complicaciones de la
opresiva presencia de una economa poltica cargada de la historia mundial.
31
ce mundial. El urbanismo y la industrializacin, ms tarde esa
forma de urbanismo es la emigracin interna e intercontinental
que transforman el campo, pero transforman tambin las ciu-
dades. Despus de la segunda guerra mundial la crisis de los
imperios y el proceso de descolonizacin, no slo cancelan la
condicin de colonizado, ponen adems en crisis la identidad
del colonizador. Y slo despus de la segunda guerra mundial
-yen ciertos casos varios decenios despus de la segunda gue-
rra mundial- ha comenzado a quedar claro para los antroplo-
gos de todos los pases occidentales, no tanto que haban perdi-
do su objeto, como se ha escrito muchas veces y en mi opinin
no correctamente, sino que el objeto del cual se haban ocupado
siempre era el producto de un tcito y extendido acuerdo; y,
sobre todo, que este acuerdo se volvi irremediablemente obso-
leto, porque no produca ms.
Sin embargo, esto aunque muy importante y en un cierto
sentido dominante, es slo uno de los hilos rojos que recorre la
investigacin antropolgica (etnolgica y folclrica) en el perio-
do que va desde la mitad del siglo pasado hasta la mitad de
nuestro siglo. El mbito de investigacin que etnlogos y folclo-
ristas haban cortado (por ms delimitado que fuera), no estaba
del todo seguro. No poda y frecuentemente no quena en abso-
luto serlo, ni lo que suceda a su alrededor lo habra permitido.
A lo largo del siglo XIX, industrializacin y urbanismo trans-
formaron la disposicin de una parte considerable de Europa.
De este cambio radical los europeos mismos tomaron concien-
cia. Para permanecer en el mbito de nuestra investigacin,
basta pensar el inters que suscit la nueva ciudad en los artis-
tas, en los novelistas, y tambin en los autores de teatro, en los
poetas, en los pintores y en el pblico. Un personaje tpicamen-
te urbano de la segunda mitad del siglo pasado es tal vez la ms
popular de las heronas del melodrama del sao, Violetta Valery,
la Traviata.
En cuanto a los filsofos, a los cientficos sociales, y con
mayor razn, a los planificadores y administradores del creci-
miento urbano y a los polticos, en todos est presente la con-
ciencia de que la ciudad moderna es nueva, que no es el pro-
ducto de un simple crecimiento cuantitativo de los asentamien-
tos del pasado; y en todos est la bsqueda de categoras anal-
ticas que permitan comprender el nuevo fenmeno. Entre estas
32
ltimas un lugar privilegiado lo asumi luego y lo conserv du-
rante mucho tiempo, la oposicin ciudad-campo, destinada a
una larga temporada de utilizacin en la construccin de nove-
las y de obras teatrales, no menos que en las ciencias sociales."
En el mbito de estas ltimas la oposicin se volvi un clsico
instrumento conceptual de las ciencias sociales modernas y
contemporneas y ha sido muchas veces propuesta en versiones
diferentes, ms refinadas y articuladas, hasta nuestros das (So-
brero, 1992-72).
Algunas consideraciones pueden ser desarrolladas a prop-
sito de la oposicin ciudad-campo. Ella naca de la fuerza de las
cosas; o ms bien de la conciencia que los contemporneos ha-
ban elaborado sobre los procesos en curso y en ese sentido ha
sido y es una til clave de lectura de esos mismos procesos.
Probablemente debe su fortuna tambin al hecho de tener un
estatus epistemolgico dbil que permite utilizarla tanto como
un concepto de tipo histrico, tanto como un concepto de tipo
estructural. En el primer caso ciudad y campo, implcitamente
o explcitamente asumidas como dos formas distintas de la or-
ganizacin econmica y social, estn pensadas estticamente
como opuestas, a menudo mecnicamente opuestas: de manera
que al final el concepto sirve ms para construir tipologas des-
criptivas que para analizar procesos.
En el otro caso, ciudad y campo no estn en contraposicin,
sino en sucesin: del campo a la ciudad, tanto en el sentido de
dos formas histricas de organizacin social subsecuentes en el
tiempo, como en el sentido de movimiento de seres humanos y
de recursos del campo hacia la ciudad. Pero tambin en esta
segunda acepcin la oposicin ciudad-campo en el mbito an-
tropolgico no ha inspirado, sino en tiempos muy recientes, un
anlisis exhaustivo del urbanismo. En efecto, han permanecido
durante mucho tiempo en la sombra al menos dos niveles del
proceso: la incidencia de las aportaciones rurales en las dinmi-
cas sociales y culturales que se desarrollaban en las ciudades; y
las transformaciones en el campo, ya sea por efecto del xodo
rural o, sobre todo, por la recada en los campos de los efectos
4. No se comprende a los hroes y a las heronas de la gran novela deJ8DOeuropeo
si no en el fondo de una oposicin ciudad-campo que formo parte integrante de la
subjetividad, de lo vivido por hombres y mujeres europeos.
33
del proceso de modernizacin. Se dira que por su prepoten-
te desarrollo y por su inagotable capacidad de innovacin, la
ciudad industrial pareci a sus contemporneos como una es-
pecie de mquina omnvora que engulla cualquier aportacin y
la reelaboraba para entregarla plasmada segn sus modalida-
des; mientras lo que contemporneamente suceda en los cam-
pos, an suponiendo que alguna cosa sucediese, pareca redu-
cirse, al abandono, al empobrecimiento y a la conservacin. De
ah justamente el inters hacia el campo como mina del pasado,
donde encontrar los tesoros del mundo tradicional.
Vale la pena an notar que la oposicin ciudad-campo ha
sido a menudo revestida con fuertes implicaciones de valor,
como equivalente de innovacin-conservacin, libertad-suje-
cin, progreso-reaccin; pero tambin al contrario, como he-
mos ya visto, como equivalente de degradacin-integridad, co-
rrupcin-honestidad, anonimato-identidad, aislamiento-perte-
nencia, y as sucesivamente. Podemos agregar que estos juicios
de valor, tienen siempre alguna razn de ser, en relacin a los
contextos en que venan formulados pero, como todos los jui-
cios de valor, dicen mucho de quien habla y muy poco de las
cosas de que habla. Se podra observar, por ejemplo, que en
Europa la segunda mitad del siglo pasado, para cada Violetta a
quien se prometa que dejando Pars sus desazones habrian en-
contrado remedio, haba una Emma que esperaba remedio a
sus problemas si slo hubiese podido abandonar el campo, no
se dice si para ir a Pars, sino al menos a Rowen.
La oposicin ciudad-campo ha conservado sus fuertes im-
plicaciones de valor, al menos en Italia, hasta hace poco tiem-
po, y an los conserva para los que no pertenecen al medio
intelectual.
A pesar de que en Europa el paso de la sociedad de Antiguo
Rgimen y la sociedad moderna hubiera podido ser traumtico,
de todos modos se caracteriza por diversos elementos de conti-
nuidad, objetivos y subjetivos, si lo comparamos a lo que indus-
trializacin y urbanismo fueron en Amrica y, en particular, en
los EE. UU. de Amrica.
,
Un primer dato, fundamental, fue puesto en evidencia. En
Europa, industrializacin y urbanismo se desarrollaron en un
ambiente desde hace muchos siglos humanizado integralmente
o casi y caracterizado por la presencia de las ciudades desde
34
hace ms de dos milenios. Amrica del Norte no presenta nada
similar. A excepcin de los estados del suroeste, introducidos en
la edad precolombina en la rbita de los imperios mesoamerica-
nos y sucesivamente en la rbita de la colonia espaola, el resto
del enorme continente era poco poblado; no haba ciudades; no
se practicaba la agricultura. En menos de dos siglos y medio se
produjo una transformacin vertiginosa, sin precedentes en la
historia de la humanidad. Seria estpido decir que en doscientos
cincuenta aos en el territorio de los EE.UU. se resume la histo-
ria de Europa, desde el genocidio ligado a la expansin conquis-
tadora, heredado de los romanos y practicado en contra de los
indios, hasta la industrializacin. Seria estpido porque la histo-
ria no resume jams la historia. Quiz en cambio sera sensato
preguntarnos acerca de la oportunidad de unificar a Europa y
Amrica bajo la misma etiqueta de mundo occidental, cultura
occidental y otras denominaciones similares.
El nivel de crecimiento demogrfco e industrial de las ciu-
dades americanas, la tipologa de los procesos de crecimiento,
la mezcla y la concentracin de etnias, lenguas, religiones, cos-
tumbres y prcticas generadas por las oleadas de inmigracin,
las infinitas soluciones inventadas para el problema de supervi-
vencia y si acaso, ahorrar un poco de dinero, el choque cotidia-
no, que todos vivan en carne propia, entre la herencia campesi-
na que la mayor parte de los inmigrantes llevaban consigo mis-
mos y la necesidad de integrarse en la civilizacin de las mqui-
nas, o al menos en sus mrgenes; el deseo de los individuos y de
los grupos de realizar su propio ascenso social, y al mismo
tiempo el temor de perderse en el anonimato, en la indistincin
de la muchedumbre urbana, el temor de perder la red de las
relaciones tradicionales que, reproducida en tierra de inmigra-
cin, garantizaba un mnimo de seguridad y de reconocimien-
to: todo esto a menudo se asemejaba slo superficialmente o no
se asemejaba de ninguna manera a lo que sucedi y suceda en
las ciudades europeas, capitales y grandes centros industriales
incluidos. Adems, haba en los EE. UD. del siglo XIX dos pre-
sencias inquietantes, de tanto en tanto tambin amenazadoras:
los salvajes indgenas y los negros, los primeros presidiendo
sus llanuras y montaas, los otros en los plantos y despus en
las ciudades.
Muchas metforas han sido inventadas para describir Am-
35
rica. La celebnima del metting pot suena hoy, ms que obsole-
ta, amargamente irnica de frente a las divisiones y a los con-
flictos raciales que atraviesa los EE. UU.; sin embargo, era acer-
tada al menos en un sentido. Es verdad que la fusin no se ha
verificado o al menos no en las formas felices auspiciadas por
los utopistas democrticos; pero es cierto que en ningn otro
lugar del mundo tanta gente tan diferente se ha concentrado en
los mismos lugares, en tiempos tan breves, como sucedi en
Amrica.
36
CAPITULO TERCERO
CIUDAD Y CONFLICTO
Las ciudades no han sido jams, ni en el caso de la polis
griega, o de la comuna italiana, ni tampoco en el de la pequea
capital del generoso e ilustrado soberano medioeuropeo, sis-
temas equilibrados de relaciones humanas integradas y sere-
nas: al contrario, las ciudades han sido siempre el punto de
mxima tensin de todo sistema social, a causa de la marcada
divisin del trabajo que las caracteriza, de la interdependencia
de las funciones y del antagonismo de los intereses que de ellas
derivan.
No obstante, tambin los autores menos inclinados a ideali-
zar las ciudades del pasado estn casi siempre orientados a juz-
gar la ciudad contempornea en trminos extremadamente ne-
gativos, sobre todo, cuando sta tiene las dimensiones de la me-
trpoli. La carencia de vivienda y servicios, las dificultades del
trfico, el crecimiento desbordado, la contaminacin y los da-
os a la salud que de todo esto surgen, son los aspectos negati-
vos que ms frecuentemente se mencionan; el estrs provocado
por el ritmo de vida demasiado tenso, por el ambiente no hu-
mano, la depresin provocada por el aislamiento y la prdida
de identidad, son los daos psicolgicos ms a menudo citados.
Estos dos grupos de factores tienden a sealar el origen del ms
vistoso y temido fenmeno social metropolitano (aunque s es-
tadsticamente no el ms consistente): el rechazo por parte de
37
grupos bastante numerosos a reconocerse e integrarse en las
instituciones ciudadanas y el consiguiente desarrollo de la des-
adaptacin. La constatacin de lo que frecuentemente se deno-
mina patologa social urbana, es generalmente exhaustiva y de-
tallada. Mucho menos satisfactorios y a veces, en lo absoluto,
incompatibles, me parecen en cambio los juicios valorativos
que se dan de esta realidad y sobre las que se consideran como
las causas de la patologa urbana. A la metrpoli se le reprocha
por ser inhabitable, por no ser a la medida del hombre, sin
tener en cuenta el hecho que, si por un lado no es la primera
vez en su historia que la humanidad se organiza en aglomera-
dos a la medida de centenares y tambin de millones de habi-
tantes, por el otro, no es cierto, en absoluto, que el pueblo o la
pequea ciudad sean lugares en los que es ms cmodo vivir.
Para encontrar un terreno comn de discusin se necesitan de-
finir las condiciones mnimas de habitabilidad, cosa que fre-
cuentemente se hace recurriendo a un biologismo, tambin
simplificador y gratuito, que piensa que est en posicin de
identificar las llamadas necesidades elementales del hombre a
travs de analogas ms o menos rpidas con el comportamien-
to de los mamferos superiores o quiz los gansos; olvidando
una vez ms que desde siempre, es decir, al menos desde el
descubrimiento del uso del fuego, la humanidad manipula su
propio alimento, condiciona la atmsfera y la temperatura en la
que vive y menoscaba el ambiente en el que se mueve (Leroi-
Gourhan, 1977).
El parmetro para un juicio alrededor de las metrpolis no
puede ser de ningn modo buscado en la naturaleza, sino en la
historia: la metrpoli es un hecho humano que debe ser juzga-
do por su humanidad, no por su insostenible naturalidad o por
su (genrica) inhabitabilidad. Lo negativo de la metrpoli debe
ser determinado y analizado en trminos de historia humana,
no en trminos de mayor o menor distancia -de todos modos
siempre pretensiosa y pretextuosa- respecto de la naturaleza
(Castells, 1974).
Si consideramos la ciudad como un hecho histrico hay una
primera constante de la realidad urbana que es inmediatamente
evidente.
Cualquier cosa que haya sido la ciudad para la especie hu-
mana, prodigioso acumulador y acelerador de los procesos de
38
liberacin de los condicionantes zoolgicos, o al contrario,
nudo critico a partir del cual se ha encaminado un proceso de
desviacin perversa y, por consiguiente, de involucin sin regre-
so, una cosa es cierta: nunca la ciudad ha sido igual para sus
habitantes (Leroi-Gourhan, 1977; Goody, 1988). En cada poca
histrica, si la ciudad representa una oportunidad. lo es para
algunos ms que para otros; si representa un riesgo, tal riesgo
es para algunos marginal, para otros amenazador. Nos tenemos
que preguntar entonces si no existe un nexo interno entre las
dos caras de la desigualdad: es decir, si la ciudad es instrumen-
to de libertad y creatividad para algunos, en cuanto que es sede
e instrumento de opresin y de explotacin de unos sobre otros.
y todava si la ciudad ha sido y es un prodigioso propulsor de la
historia humana, precisamente por cuanto es propio de la ciu-
dad constituirse como elemento espacial de un proceso de ra-
cionalizacin, pero tambin de explicitacin, y por lo tanto, de
radicalizacin de la contradiccin fundamental de la historia
humana: la explotacin de los seres humanos por parte de otros
seres humanos.
Creo que esta hiptesis de trabajo, no del todo nueva, es de
las que se revelan ms fructuosas para el anlisis del fenmeno
urbano. En su interior es posible aislar un problema especfico
que estar en el centro del presente anlisis: es el problema de
la aceptacin de la desigualdad -y, por lo tanto, de las relacio-
nes de explotacin que la producen- por parte de aquellos que
en la relacin desigual estn en desventaja, es decir, los grupos
y las clases subalternas, dominadas.
Tericamente, en abstracto, se deberla esperar de parte de
los subalternos, de los explotados, un comportamiento cons-
tantemente revolucionario, o al menos rebelde. Sin embargo,
en la mayor parte de los casos, la respuesta es propia de mino-
ras, ms o menos consistentes, y slo por lapsos de tiempo
ms o menos largos, para despus ser reabsorbida, aunque no
siempre integralmente. Son raros en el curso de la historia
(pero ms frecuentes en ciertos periodos) los casos en que el
comportamiento contestatario se desarrolla hasta un verdade-
ro proceso revolucionario, capaz de transformar esas relacio-
nes sociales que en esa situacin histrica especfica generan
aquella especfica fonna de opresin contra la cual se levant
la insurreccin. Y es sta la segunda gran contradiccin en la
39
contradiccin: la aceptacin del dominio (Marx y Engels, 1972:
Rossy Landi, 1968).
No se pretende plantear el tema amedrentador, en su vaste-
dad, de las condiciones histricas que determinan una revolu-
cin, es decir, el paso de una formacin social a otra. Muy mo-
destamente se quiere, si es posible contribuir a un anlisis de
los procesos de aceptacin/contestacin de la desigualdad, bus-
cando una primera respuesta a dos cuestiones, que, de cual-
quier modo abordan slo un aspecto del problema:
La ciudad representa el lugar de una forma especfica del
papel de la cultura en las relaciones de dominio?
En particular, cul es el papel de la cultura en el conflicto
entre las clases y los grupos sociales en las grandes ciudades y
metrpolis contemporneas llamadas postindustriales?
Un sistema social, un modo histricamente individualizado
y reconocible de produccin de la vida social, tiene siempre una
relacin igualmente individualizada asociada con un espacio.
No creemos que tal relacin sea satisfactoriamente formula-
da diciendo que un X sistema social ocupa un espacio o est
en un espacio: ya que en estas expresiones las dos realidades,
tanto la social como la espacial, son asumidas no slo como
distintas sino sustancialmente como no relacionadas. Reapare-
ce en ellas la idea del espacio como contenedor de hechos so-
ciales, y de estos ltimos como conterlidos. La insuficiencia de
este planteamiento est demostrada por el hecho de que no se
puede obtener de l nada que sea til para comprender las rela-
ciones entre hechos sociales y hechos espaciales. En realidad,
poner contenedor y contenido, el espacio y el sistema social,
como realidades recprocamente independientes, significa pos-
tular implcitamente algunos importantes corolarios. Por ejem-
plo, que sea posible una gestin correcta de uno (el espacio)
independientemente de las condiciones de administracin del
otro; aunque si se cree, contradictoriamente, que administrar
bien el uno puede no tener en alguna forma efectos benficos
sobre el otro. O bien, viceversa, que los caracteres del espacio
tengan un alto grado de constancia y permanezcan por lo tanto
estables a pesar de los cambios que intervienen en el mbito de
los hechos sociales: y con esta ptica se tiende a asumir como
constante el condicionamiento ejercitado por el espacio en la
dinmica social. Como se ve, la falta de un anlisis de las rela-
40
ciones entre los dos ordenes de hechos parece resolverse en un
determinismo ahistrico que segn los casos privilegia a uno
con respecto al otro. En sntesis: o los hechos espaciales (y has-
ta los hechos geogrficos) son la nica cosa verdaderamente
concreta que condiciona lo dems, o viceversa, el espacio no
existe sino como variable dependiente en todo y por todo de las
capacidades humanas de utilizarlo, disfrutarlo y explotarlo.
Manuel Castells propuso en su momento un planteamiento
diverso del problema. No existe sociedad que no tenga una rela-
cin con el espacio: pero en alguna formacin social histrica--
mente individualizada esta relacin asume caracteres peculia-
res. En efecto, no es el producto mecnico de la ocupacin fsi-
ca de un contenedor, de parte de un contenido: la relacin entre
sociedad y espacio es funcin de la organizacin especfica de
los medios de produccin que coexisten histricamente (con
predominio de uno de ellos) en una formacin social concre-
ta, as como es funcin de la organizacin interna de cada uno
de estos medios de produccin. En otros trminos: entre rela-
ciones sociales en el espacio y relaciones sociales con el espacio,
existe una interdependencia que es determinante. Y, en efecto,
lo que es significativo es la fusin de ciertas situaciones socia-
les y de una localizacin particular en la estructura urbana...
Hay un momento a partir del cual la fusin de situaciones se-
ciales y espaciales produce algunos efectos pertinentes -es de-
cir algo nuevo, especficamente espacial- en las relaciones de
clase y por esta va, en el conjunto de la dinmica social (Cas-
tells, 1974: 273).
Se trata, por lo tanto, de individualizar concretamente, en
cada situacin especfica, aquellos elementos sociales y espacia-
les que entrando en fusin determinan efectos de orden espa-
cial en la dinmica social. En este proceso de individualizacin
de los hechos determinados por la fusin de lo social y de lo
espacial, los criterios que permiten reconocer la pertinencia de
un cierto espacio respecto a un cierto grupo social no son sim-
plemente los de su ocupacin fsica y/o de la propiedad formal-
jurdica, aunque ambos criterios pueden constituir un indica-
dor til en la fase de inicio de la investigacin.
Tenemos a disposicin otros tres criterios mucho ms perti-
nentes:
41
- el primero es el econmico, y consiste en la verificacin
de las interdependencias entre la colocacin espacial de un gru-
po y su participacin en los procesos de produccin;
- el segundo es el sociolgico, y consiste en la verificacin
de las interdependencias entre colocacin espacial de un grupo
y su papel en la dinmica social;
- el tercero es el antropolgico, y consiste en la verifica-
cin de las interdependencias entre colocacin espacial de un
grupo y construccin de su identidad en trminos culturales, es
decir, como percepcin que el grupo tiene de s mismo dentro
de una visin general del mundo y de la vida mediata por un
sistema de conocimientos y de valores.
Probemos a utilizar estos criterios. En el siglo XIX y en la
primera mitad del siglo xx, la ciudad, sede e instrumento de la
enajenacin y de la opresin propias de la sociedad industrial,
es sin embargo tambin, justamente en cuanto ciudad, matriz y
condicin de libertad (Bahrdt, 1966).
Marx demostr que, una vez realizada la terrible y difcil
expropiacin de la masa de la poblacin que constituye la pre-
historia del capital, cuando los trabajadores fueron transfor-
mados en proletarios y sus condiciones de trabajo en capital,
cuando el modo de produccin capitalista se r.ige sobre bases
propias, asumen una nueva forma, la ulterior socializacin del
trabajo y la ulterior transformacin de la tierra y de los otros
medios de produccin en medios de produccin explotados so-
cialmente, en medios de produccin colectivos (Marx, 1979,8).
De esta extremadamente compleja transformacin. en el
medio de la cual probablemente estamos todava, y que est
asumiendo formas tambin muy diferentes de las previstas por
Marx, interesa resaltar aqu particularmente un aspecto: la par-
te que est sustancialmente ya realizada, es decir, la general
transformacin de la fuerza de trabajo en mercanca, el inter-
cambio generalizado de trabajo con salario, tpico de la socie-
dad urbana industrial, fue condicin necesaria para que naciera
y se generalizara tanto la conciencia del trabajo como valor,
como la conciencia del valor del trabajo. Esquematizando un
poco el discurso, se puede tambin decir que con su reduccin
a asalariados, los trabajadores urbanizados de la industria per-
dan todo control en los procesos y en los instrumentos de pro-
42
duccin: pero era exactamente su capacidad de distribuir fuer-
za de trabajo la que, hacindolos indispensables en el proceso
productivo y partcipes de ello, todos segn modalidades homo-
gneas, los constitua en clase dotada de conciencia de clase;
capaz, por lo tanto, de actuar en los procesos sociales para de-
fender sus propios intereses, precisamente en cuanto clase tra-
bajadora. En la produccin cultural de la clase obrera italiana,
hasta el advenimiento del fascismo, el carcter fundamental del
valor del trabajo emerge muy claramente: es como trabajadores
que se asume un papel social y una identidad cultural, que se
pelean y se defienden derechos y reivindicaciones, que se reco-
nace la explotacin de la que se es vctima y se es capaz de
oponerse; que se remite solidariamente a quien es trabajador y
antagonsticamente a quin no lo es. Y es casi innecesario sea-
lar que esta conciencia difundida, que es pre-requisito indispen-
sable de cada forma de organizacin de las clases trabajadoras,
est en contradiccin con la estructura del sistema social proto-
capitalista y constituye, por lo tanto, en su interior un elemento
permanente de conflictividad.
De hecho, al asumir justamente como propio fundamento el
valor del trabajo, la cultura obrera ha sido seguramente alterna-
tiva y potencialmente revolucionaria; ya que se ha re-apropiado
de la tica de la prestacin, produccin y competencia y de la
norma del comportamiento de presentacin (Goffman, 1971;
Weber, 1983) que son ciertamente constitutivas y fundamenta-
les de la cultura de la sociedad industrial; pero reorganizndo-
las y refinalizndolas a la individuacin y a la realizacin de un
objetivo que es totalmente antagnico al dominante, al de la
ganancia: la creacin de la sociedad socialista.
Es probablemente la linealidad y la ejemplaridad de esta
revolucin cultural, las que contribuyen a damos de la ciudad
protoindustrialla imagen de una realidad integrada (desde lue-
go segn un esquema de integracin antagnico) en tomo a un
conflicto de clase claramente legible.
Otra fundamental condicin de libertad que la ciudad mer-
cantil y protoindustrial determina es, como ha puesto en evi-
dencia Weber, la generalizada distincin entre pblico y priva-
do y la consiguiente tensin dialctica que se instaura entre las
dos esferas (Weber, 1950, Bardht, 1966).
A esta distincin, degenerada en separacin entre pblico y
43
privado, han sido a menudo imputados muchos de los males
que seran tpicos de la vida urbana: aislamiento, desideologiza-
cin, fetichismo consumista. Sin embargo, estas crticas igno-
ran un dato esencial: la distincin entre pblico y privado, entre
esfera existencial que pertenece al sujeto y esfera existencial en
que se enfrentan los intereses colectivos, es una condicin nece-
saria para la laicizacin del consenso. La legitimacin de la au-
toridad puede dejar de reposar en las bases emotivas en que se
funda el consenso, al poder tradicional o carismtico y asumir
la forma de aceptacin critica y responsable, susceptible de re-
vocacin en base a verificacin, slo si y cuando los sujetos de
quien viene la legitimacin se reconocen como poseedores de la
soberana, de una soberana histrica y laica, delegable pero no
enajenable. El reconocimiento de la autonoma de lo privado es
la identificacin histrica de una rea existencial que se sustrae
a la necesidad funcional de delegacin de poderes de la sobera-
na (<<en mi casa mando yo}, de una rea que precisamente por
sus caractersticas recuerda a los sujetos que tambin es posible
no ser gobernados, sino gobernarse.
Se ha observado muchas veces como esta autonoma de lo
privado en la sociedad urbana industrial es ilusoria, una mera
afirmacin de principio a la cual corresponde en los hechos una
esfera privada invadida y modelada por el poder econmico y
poltico; y se afirma que sin control sobre lo pblico, sin control
precisamente sobre la esfera de lo econmico y de lo poltico no
puede existir una verdadera autonoma de la esfera privada.
'La interrogacin para empezar la parte restante de este an-
lisis es la siguiente: la gran ciudad y la metrpoli tardo indus-
trial son las dimensiones espaciales de una formacin social en
la que los procesos de valoracin del trabajo y de laicizacin del
consenso se han extendido y consolidado? O al contrario di-
chos procesos se han debilitado y empobrecido hasta detener-
se? Y de ser as, qu otros procesos, productores de qu otros
valores, los han substituido? Con qu efectos?
Es sabido que la mayor parte de los cambios que hicieron
entrar a Italia, an con todas sus contradicciones, desniveles y
retrasos, dentro de los pases altamente industrializados y en el
mbito de la fase de desarrollo industrial maduro, empezaron
en la segunda postguerra y asumen caracteres evidentes a fines
de los aos cincuenta e inicio de los aos sesenta. Estos proce-
44
sos tienen en Italia un desarrollo peculiar, aunque no estn des-
provistos de analogas como sucede en otros pases industriali-
zados. De cualquier forma, los cambios por ellos inducidos inci-
den en forma diferente sobre la condicin y la cultura obrera
que se fueron configurando en el curso de la primera fase del
desarrollo industrial en Italia. La estructura productiva se arti-
cula y se diferencia internamente, provocando diferenciaciones
en el interior de la condicin obrera. El carcter estratgico de
ciertos sectores o de ciertas especializaciones productivas, junto
al refinarse del nivel tecnolgico en ciertas fases del proceso
productivo, generan una correspondiente franja ocupacional de
alguna forma privilegiada, no slo en trminos salariales, sino
en trminos de seguridad de empleo, cualidad de las tareas,
prestigio en la fbrica, ventajas indirectas: en trminos de inte-
gracin al sistema. En cambio, se define una franja ocupacional
ms bien amplia, tanto interna como de soporte al sector pro-
ductivo industrial, en el mbito en el que la mayor parte de las
tareas son ms pesadas, escasamente o para nada calificadas;
sobre todo si se trata de una rea extremadamente sensible a
las variaciones coyunturales o estructurales de la produccin y,
por lo tanto, sujeta a expansiones y contracciones muy amplias
y repentinas; como consecuencia ofrece poca o ninguna seguri-
dad ocupacional y la cosa es grave porque para alimentar esta
rea en las fases de expansin han sido movilizados contingen-
tes notables de mano de obra de reserva, que en Italia es toda-
va fcil de encontrar en el interior del pas, especficamente en
el sur. Mientras tanto, los procesos llamados de descentraliza-
cin y reestructuracin productiva crearon una tercera rea
ocupacional: la del trabajo de tiempo parcial o determinado, del
trabajo negro y del trabajo a domicilio (Foil, 1976).
De esta rea ocupacional, caracterizada por una importante
inestabilidad, ha tomado, a partir de los aos setenta (Vercaute-
ren, 1970) una parte notable de sus componentes, aquel nuevo
sector de la poblacin urbana que muchos se orientan a definir
como marginados y desprotegidos. Tal sector est constituido,
por lo tanto, por todos aquellos que trabajan en condiciones
precarias en el sector industrial o en sus mrgenes y en los
servicios; pero se alimenta tambin por todos aquellos que no
se integran en el sistema productivo bajo ningn ttulo: inmi-
grados recientes, jvenes, grupos segregados o marginados por
45
pertenecer a un determinado grupo de edad, de sexo, tnico. Y,
por lo tanto, es la estructura de los procesos productivos la que
produce los marginados, no la metrpoli como tal. Pero es cier-
to que la gran ciudad es la dimensin espacial que entra en
fusin con el fenmeno de la marginacin, provocando su
aparicin como hecho social reconocible y autoidentificable
(aunque no siempre, y no necesariamente en trminos de pro-
testa); de tal forma los marginados se vuelven los portadores de
una presin social (consciente o menos, organizada o menos) a
la que el sistema social responde en diferentes formas, diferen-
tes segn la clase de marginados a quien se dirige: aumentando
la marginacin hasta transformarla en guetizacin o segrega-
cin; adoptando disposiciones asistenciales; finalmente creando
oportunidades de trabajo ms o menos artificiosas, pero que
por estar seguras y protegidas a menudo contribuyen a diferen-
ciar todava ms, en su interior, la condicin obrera. Ya que la
parte ms conspicua tanto de las disposiciones asistenciales
como de las oportunidades laborales se localiza en general en
las grandes ciudades, tambin esto se vuelve un factor de atrac-
cin de los marginados.
Emergen al mismo tiempo en las grandes ciudades nuevas
formas de explotacin no directamente ligadas a la participa-
cin en el proceso productivo, a las que corresponden nuevas
formas de acumulacin de ganancias. Los ciudadanos son ex-
plotados como usuarios de la ciudad por medio de mecanismos
como e! pago de! predial y la propiedad inmobiliaria o e! pro-
porcionamiento de servicios muy por debajo del estndar que
deberla estar garantizado por el monto de la imposicin fiscal.
Naturalmente todos estos fenmenos asumen caracteres
muy diferenciados de un pas a otro y hasta de una ciudad a
otra; pero desde nuestro punto de vista, por las caractersticas
que presentan constituyen la base de un hecho cultural de gran
importancia: la crisis del sistema de valores elaborado o de al-
gn modo asumido por las clases subalternas urbanas, cuyo eje
central era precisamente el valor del trabajo y el trabajo como
valor. Quin est desocupado o permanentemente infra-ocupa-
do, quin se encuentra sin vivienda o quien paga un precio es-
tratosfrico por tenerla, quien esta obligado a buscar en servi-
cios sociales caducos o escasos la forma de salir adelante a pe-
sar de un sueldo precario o insuficiente, no puede constIuir su
46
propia identidad en relacin a una tica del trabajo productivo,
as como no est en condicin de definir su papel social en
relacin al sistema de la ocupacin.
Por otra parte, existe otro fenmeno tpico de la gran ciudad
tardo industrial que es necesario analizar. Es sabido que la ho-
mogeneidad que las clases subalternas urbanas han perdido
como trabajadores productivos, la han, en cambio, adquiri-
do, como consumidores particulares de bienes duraderos y no
duraderos; el periodo del llamado boom econmico no ha
registrado slo un importante aumento del nivel cuantitativo y
cualitativo de los consumos, sino tambin una homologacin
tan amplia de estos ltimos como para involucrar en anlogas
orientaciones de consumo a la clase obrera urbana, a los secto-
res medios y tambin a las dems franjas del resto de la pobla-
cin rural. Obviamente esta homologacin no ha sido ni espon-
tnea, ni libremente escogida; sino que ha sido inducida a tra-
vs de una insistente y sagaz manipulacin publicitaria: por
medio de la estandarizacin de los consumos se autoriza a ob-
tener un control ms estable y seguro del mercado. Como con-
formismo enajenado, producido a travs de una manipulacin
que frecuentemente alcanza niveles inconscientes de los sujetos
a ella sometidos, el consumismo ha sido unnimemente conde-
nado. Desde luego, en cuanto consenso acritico e inconsciente,
que por aadidura se autopercibe como libre eleccin, el consu-
mismo es una regresin con respecto a las formas de consen-
so que hemos llamado laicas; es decir, del consenso libremen-
te atribuido a grupos de vrtice por parte de una base cuya
capacidad de reconocer sus propios intereses y de organizarse
para defenderlos ya est probada. Pero existe una potencialidad
-nicamente una potencialidad!- diferente en la sociedad con-
sumista.
Para mantener el control sobre el consumo y, por consi-
guiente, indirectamente sobre la propia produccin, las clases
dominantes deben forzar a los titulares de un sueldo, es decir, a
los potenciales consumidores, a acceder al mercado segn mo-
dalidades homogneas. Se determina as la recomposicin de
un papel econmico nico para todos aquellos que consuman:
los cuales necesitan al mercado; pero al mismo tiempo son ne-
cesarios al mercado segn modalidades similares para todos.
Creo poder afirmar que esta situacin no solamente ha gene-
47
rado en el nivel cultural, el enajenado conformismo consumista.
Precisamente, en ambiente urbano, de ella se ha desarrollado en
alguna f01TI1a la petici6n finalizada a sustituir un sistema de con-
sumos enajenantes e impuesto desde arriba, con un sistema de
consumos aut6nomamente definido y auto-administrado.
Al parecer, esta tesis la comprueba tambin el hecho de que
las tentativas de reapropiaci6n de los procedimientos de defini-
ci6n y de satisfacci6n de las necesidades provoquen una resis-
tencia, por parte de los grupos que detectan (7) el poder, que es
mucho ms dura de la que se dara frente a cualquier solicitud
de aumento salarial. El control sobre el consumidor, y ms en
general el control social sobre el consenso, se ejerce, como es
sabido, en gran medida a travs de la comunicaci6n de masas.
Los efectos de la comunicaci6n de masas, sobre todo de la que
se sirve ampliamente de c6dices no verbales (msica, imgenes,
colores, movimientos) son enormes, como lo atestigua una am-
plia literatura especializada. En verdad, los medios de comuni-
caci6n se han mostrado capaces, al menos para el uso que con-
cretamente se ha hecho de ellos, de restablecer plenamente los
canales de formacin del consenso sobre bases carismticas y/o
tradicionales, que al parecer tenan que ser progresivamente
reemplazados por formas de consenso laico. Como es sabido, a
travs de los medios de comunicaci6n es posible estimular a
niveles subliminales y obtener por identificacin acrtica el con-
sentimiento de un sujeto no s610 respecto a jabones, lavadoras o
a una salsa para carne, sino respecto tambin a un estilo vida, a
un programa poltico, o a un sistema de valores; sin mencionar
obviamente la oportunidad, que la comunicaci6n de masas
ofrece a quien la controla, de seleccionar, censurar, manipular
la informacin y los conocimientos.
Desde hace tiempo se ha repetido que el medio es el men-
saje; con lo cual se quena sostener que la reduccin del usua-
rio a un receptor pasivo era un resultado y un efecto, ambos no
eliminables, del medio con que el mensaje era trasmitido, no de
su contenido. Desde el mbito de las nuevas tecnologas educa-
tivas al mbito de la contra-informacin, al de la protesta polti-
ca, hoy da muchos hechos han evidenciado --en Italia y en
otros lugares y no por casualidad en circunstancias a veces dra-
mticas- la insostenibilldad y la pretextuosidad de la tesis de
la coincidencia del medio y del mensaje. El problema es una
48
vez ms el del control sobre los medios, tanto de comunicacin
como de producci6n, ya que el control sobre el uso del medio es
el control sobre los efectos que l produce.
Pero existe todava un aspecto implcito en la realidad de la
comunicacin de masas, y ms en general de la comunicaci6n a
distancia, que parece til analizar en esta sede: parece haber
una relacin inversa, para el ejercicio del dominio, entre control
de la comunicacin a distancia y control del tenitorio. En otras
palabras, cuanto ms eficaz es el sistema de comunicacin a
distancia del que dispone un grupo dominante y mientras ms
total es su control sobre ello, mucho menos el grupo en cues-
tin depende para la conservacin de su dominio, de una locali-
zacin X, del control sobre un tenitorio dado. Es as no s610
para la fase en que el ejercicio del dominio se concretiza en
obtener la actuaci6n de las decisiones tomadas y el consenso o
la obediencia a las directivas y a las rdenes impartidas; el con-
trol sobre el sistema de la comunicacin permite a los grupos
dominantes ser autnomos respecto a la localizacin en el terri-
torio, tambin en la fase de abastecimiento de las informacio-
nes necesarias para ejercer el dominio y en la fase de su elabo-
raci6n con el fin de producir decisiones. Se trata evidentemente
slo de una tendencia: pero es significativo que si en el mbito
internacional se reduce siempre ms el nmero de territorios o
reas cuyo control tenga de por si un valor estratgico, en el
nacional se descubre que el poder no est en las ciudades, sino
en los municipios.
Ya est consolidada la tendencia de desprender de las ciuda-
des los asentamientos industriales, no slo descentralizndolos
en el tenitorio, sino despedazndolos en el trabajo a domicillo.
Tambin el mercado (siempre menos Iibre) como lugar de
conformacin a los estndares del consumo y de canalizacin
del empleo del sueldo, parece destinado a ser disociado de la
ciudad: la creacin de gigantescos centros comerciales aislados
en el campo y el incremento de las ventas por correspondencia,
testimonian una tendencia que realizando las condiciones de la
reducci6n del ciudadano a consumidor privado, sujetado entre
elecciones obligadas, garantiza evidentemente un control pti-
mo sobre su comportamiento.
En suma, aparte el residual papel simblico y de representa-
cin que los centros, sobre todo los centros histricos monu-
49
mentales, pueden desarrollar y aparte las residuales posibilida-
des especulativas que la renovacin urbana an puede ofrecer,
las clases dirigentes (que antes que otros han dejado de residir
en las ciudades) parecen orientadas a disociarse ms del desti-
no de la ciudad.
Probablemente esta tendencia no nace hoy, est ms bien
operando desde hace algunos decenIos; y la incapacidad de las
clases dirigentes contemporneas, no slo italianas, a inventar y
a realizar una poltica de la ciudad, si no innovadora al menos
adecuada al statu qua, atestigua quizs no tanto su torpeza
como su sustancial y progresivo desinters por el problema ur-
bano. Precisamente el poder ya est en otra parte.
En los EE.UU., esta tendencia parece ya claramente legible
en el progresivo transformarse de las ciudades en constelacio-
nes de guetos, miserables o de lujo, recprocamente segregados,
y conectados (siempre que lo estn) pero independientemente
unos de otros, a circuitos nacionales de integracin poltica,
econmica y cultural que tienen siempre menos contactos y ne-
xos con la dimensin urbana y dirigidos por centrales de man-
do que no tienen necesidad de formar parte de una ciudad. En
cambio, los procesos y los mecanismos de integracin internos
a los guetos, se localizan, se miniaturizan cada vez ms, asu-
men contenidos a escala interna al propio gueto, reforzando as
sus caractersticas de aislamiento y de segregacin.
En Italia, estas tendencias no son en absoluto desconocidas,
pero no tienen todava las caractersticas y las dimensiones de
las americanas. El crecimiento cuantitativo y no cualitativo de
las ciudades italianas en los aos de las grandes migraciones
internas al pas ha puesto las bases en muchos casos para una
transformacin de la ciudad en una constelacin de guetos.'
La localizacin urbana, que parece ser no solamente menos
1. En Italia, en los ltimos dos aos, parece haber una inversin de la tendencia
descrita en el texto. En el clima de incertidumbre poltica determinado despus de las
elecciones polticas de marzo de 1994, los alcaldes de algunas importantes ciudades,
elegidos directamente con base en Jos procedimientos previstos por la nueva ley elec-
toral para las administraciones locales, parecen asumir el liderazgo de un movimiento
que aprueba a dar nuevo impulso a las ciudades, en el marco de una reconquistada
autonoma local. Se habla nada menos que de un partido de los alcaldes, An reco-
nociendo lo interesante que es este fenmeno, me parece que es demasiado pronto
para decidir si representa una tendencia de fondo, o ms bien una sustitucin respecto
a una direccin poltica insatisfactoria a nivel nacional.
50
necesaria, sino por el contrario un obstculo al ejercicio del po-
der por parte de las clases dominantes, es en cambio todava
til a las clases desprotegidas para que puedan organizarse y
ejercer el poder de oposicin y de contestacin. Al menos hasta
que la comunicacin a distancia y la comunicacin de masas
sean controladas desde arriba y utilizadas como instrumentos
de produccin de la hegemona y de gestin del consenso, las
ciudades y las metrpolis sern los nicos espacios colectivos
disponibles para las clases subalternas: es decir, los nicos es-
pacios donde es posible hacer circular la informacin y compa-
rar las experiencias en presencia de una concentracin de per-
sonas suficientemente amplia para que constituya un conjunto
de relaciones 'no irrelevantes respecto al sistema social global.
Los espacios colectivos, los espacios que todos o que muchos
usan, no son de por s modalidades de emancipacin o de libe-
racin. Sin embargo, son espacios cuyo uso puede ser ligado al
emerger de una estructura de relaciones sociales (grupo, movi-
miento, partida, asociacin, etc.) capaz de actuar para la satis-
faccin de necesidades que los miembros de la propia estructu-
ra reconocen como comunes, a travs del intercambio de infor-
macin y la confrontacin de las experiencias. Por lo tanto, es-
tos espacios son tambin aquellos en donde el conflicto social
latente se vuelve manifiesto, en la forma de choque entre intere-
ses colectivos contrastantes. Una fbrica, un recinto universita-
rio, una plaza, una calle, tienen estas caractersticas, pero pue-
de asumirlas el patio de una escuela, un comedor de hospital o
--es una experiencia reciente- un punto cualquiera de la ciu-
dad en tomo al cual se estructura una red de informacin nada
menos que sostenida va radio. La crnica cotidiana ofrece to-
dos los das materiales que respaldan este diagnstico: es en la
ciudad y por medio de la ciudad que la tensin social se coagula
y se manifiesta; es en la ciudad y por medio de la ciudad que las
clases y los grupos subalternos y, en particular, los grupos
marginados se organizan y ejercen esa cuota de poder con-
tractual que logran expresar.
A la luz de este anlisis, y siempre que sea correcto, el pre-
juicio antiurbano y antimetropolitano aparece como un caso
tpico de idea dominante, es decir, un inters de las clases
dominantes expresado bajo la forma de valor, que impuesto a
las clases subalternas, les oculta sus intereses reales. En efecto,
51
para las clases dominantes, no se trata de ninguna manera de
huir de la contaminacin o del estrs o de regresar a la natura-
leza y a condiciones de vida ms humanas: la existencia de
las ciudades nunca ha impedido gozar del campo, a quin po-
da hacerlo. En realidad, se trata de obtener un mayor y ms
fcil control del conflicto social, disgregando y desarticulando
las diversas estructuras constitutivas del sistema social (estruc-
turas familiares, estructuras productivas, mercados, estructuras
informativas y culturales); estructuras que, en una cierta fase
histrica, entrando todas simultneamente en fusin con la
dimensin social urbana dieron origen a una formacin social"
a un alto potencial innovador: la metrpoli, precisamente.
Cualquier innovacin que dispersando a los sujetos en el te-
rritorio, obstaculice la circulacin de las informaciones, la com-
paracin de las experiencias, el reconocimiento de los intereses
comunes, la organizacin para defenderlos, no puede ms que
conducir a las clases subalternas a condiciones de vida menos
humanas.
52
CAPITULO CUARTO
CIUDAD: ESPACIOS CONCRETOS
Y ESPACIOS ABSTRACTOS
El espacio humano no es un contenedor indiferenciado, ho-
mogneo, tampoco es una abstraccin geomtrica. Es diferente
estar en el espacio aqu o all: hay espacios buenos y espacios
malos, espacios en donde se est bien y espacios en donde se
est mal. La expresin tener espacio es frecuentemente usada
en sentido metafrico, pero metfora y sentido literal son muy
cercanos, ya que el espacio del que dispone concretamente cada
individuo, grupo, clase social, en una sociedad dada, mide su
poder y riqueza, refleja su prestigio, su colocacin en la jerar-
qua social. En sentido real, no slo metafrico, tener espacio
significa tener libertad, libertad de dirigir, de ser, de relacionar-
se y viceversa; precisamente en toda sociedad la privacin de
espacio es la correlacin de una posicin subalterna o marginal
en el sistema social.
Se puede, por lo tanto, afirmar que el espacio se define en
relacin a los seres humanos que 10 usan, que lo disfrutan, que
se mueven en su interior, que lo recorren y lo dominan. En ese
sentido la definicin ms satisfactoria es la que considera el
espacio como un recurso. Todo el espacio con el que los seres
humanos se relacionan en cualquier circunstancia y ocasin,
viene de esta misma relacin transformado en recurso: es decir,
en medio de supervivencia, estmulo a su utilizacin, ocasin de
crecimiento, pero tambin de riesgo, tanto a nivel biolgico
53
como psicolgico, para los individuos solos, no menos que para
los grupos. En el concepto de recurso esta implcita la utiliza-
cin de un potencial del que se puede disponer y la intervencin
de un autor consciente que utiliza ese potencial para conseguir
un fin. El resultado no est automticamente garantizado: hay
un problema entorno al uso correcto de los recursos. En el caso
del recurso espacio, el entrar en relacin entre actor y potencia-
lidad puede concluir en catstrofe antes que en progreso, las
exploraciones equivocadas, la condensacin o la rarefaccin
excesiva de los asentamientos, las localizaciones erradas o peli-
grosas, el sedentarismo imprudente han dejado, a menudo,
huellas dramticas en la historia de la utilizacin del recurso-
espacio por parte de la humanidad remota y reciente (Botta,
1991, Lynch, 1992).
Sin embargo, es posible definir una utilizacin ptima del
espacio? Es posible individualizar criterios que admitan afir-
mar que un cierto espacio es usado correctamente? O unos
criterios para decidir si el espacio disponible en una situacin
dada es suficiente? Es obvio que la situacin se presenta en los
mismos trminos para cualquier otro recurso: si se quiere deci-
dir si hay bastante comida, si est bien utilizada o si hay sufi-
ciente educacin y ha sido bien usada. La individualizacin de
un semejante criterio de optimizacin, de un parmetro que
admitiese establecer el grado de positividad de ciertas situacio-
nes, tendra no slo un evidente valor normativo, operativo,
prctico, sino tambin una gran importancia cognoscitiva; la
definicin de un criterio similar presupone en efecto que se lle-
guen a individualizar y aislar algunas caracteristicas constantes
y determinantes de la condicin humana.
Es cierto, ste es un objetivo al que las ciencias humanas
miran con tenacidad. El racionalismo Iuncionalista crey ya
haberlo logrado, y si en arquitectura y en urbanstica crey po-
der individualizar una necesidad dada de espacio a la que
una proyectacin racional del uso del espacio mismo poda res-
ponder, en antropologa consider que todo sistema social, de
todas las sociedades, pudiese ser explicado como sistema de
respuestas a las necesidades biolgicas primarias. Para Mali-
nowsky el fin, o ms bien, como l dice, la [uncin de cada
sistema social es justamente la satisfaccin de las necesidades
primarias (comer, dormir, aparearse, reproducirse, abrigarse),
54
aunque su satisfaccin se realice a travs de las complejas me-
diaciones de los sistemas institucionalizados de tipo secundario
u organizado (divisin del trabajo, sistema de los roles, transmi-
sin de la herencia social a travs de la educacin etc.). Los
lmites positivistas y naturalistas de este planteamiento han
sido sealados ya frecuentemente; sin embargo, la posibilidad
de eludir los problemas de lo social refirindolos a nivel biolgi-
co es tan sugestiva como para explicar la persistente populari-
dad del funcionalismo. Es un hecho que el funcionalismo (y el
racionalismo que presupone) no logran explicar fenmenos que
son especficos y caracteristicos del nivel social, es decir, la dife-
renciacin y la subordinacin; en otras palabras, el cambio y el
conflicto (Balandier, 1969).
Chornbart de Lauwe, al querer anclar su interpretacin de la
ciudad a una teoria de las necesidades, tuvo que articularla y
admitir que es necesario distinguir entre necesidad-obligacin y
necesidad-aspiracin, entre prioridad y primaca o precedencia
de hecho que se realiza en la satisfaccin de las necesidades
(Chombart de Lauwe, 1975). El hecho de que una necesidad sea
integralmente satisfecha no significa que necesariamente sea
una necesidad prioritaria; ni a la inversa, el parcial o total des-
cuido de una necesidad no significa que no tendra valor priori-
tario. Est claro que este tipo de afirmaciones no hacen ms
que multiplicar los problemas en vez de resolverlos. Tullio Altan
utiliza las dos categoras de necesidades inconscientes y de ne-
cesidades inducidas, para enriquecer la esquemtica tipologa
de Malinowski, basada en el binomio necesidades primarias-
instituciones; pero tambin en este caso queda por explicar lo
ms importante, es decir la diferenciacin (por qu ciertas ne-
cesidades son conscientes y otras no?), y la subordinacin
(quin y por qu induce tales necesidades en quin?) (Tullio
Altan, 1971).
En realidad, como tambin Malinowski demostr en sus in-
vestigaciones de campo, la inteligibilidad de la condicin huma-
na resulta de lo que sta tiene de especfico y peculiar, y no de lo
que tiene en comn con otros niveles de lo real. Son las relacio-
nes sociales que plasman las infinitas y dctiles necesidades o
los instintos humanos y no viceversa. Hasta donde sabemos, las
relaciones de poder parecen estar presentes y ser constitutivas
en todos los sistemas sociales, de modo que en el caso del hom-
55
bre la relacin entre el agente y el recurso no es slo una oportu-
nidad de satisfaccin de una necesidad. sino tambin una posi-
bilidad de adquirir poder. En las condiciones humanas, el con-
trol de los recursos no tiene como fin nico su uso funcional a la
satisfaccin igualitaria de las necesidades, ya que en la condi-
cin humana el control de un recurso se vuelve fuente de poder.
Como todo recurso, el espacio es fuente de poderes y las
modalidades de control de su uso sern decisivas para hacer
que ese recurso sea un instrumento de subordinacin o de libe-
racin, de diferenciacin o de igualdad. Como confirmacin de
esto se pueden observar dos hechos: en ninguna sociedad el uso
del espacio se deja a la inmediatez y a la espontaneidad instinti-
va; al contrario, siempre est socialmente reglamentado y cultu-
ralmente definido.
Tal reglamentacin y definicin encuentran una precisa co-
rrespondencia en las relaciones sociales. No es difcil verificar
(en cada sociedad!) la correspondencia entre clasificacin y
cualificacin de los espacios, reglamentacin del derecho de ac-
ceso a cada uno de ellos y estratificacin de la sociedad en cla-
ses, castas, rangos; as como es evidente que el sistema cultural
del grupo constituye la raz deolgca y, por lo tanto, el instru-
mento de legitimacin del sistema de organizacin del espacio
adoptado por el grupo mismo. Consideremos slo la funcin
que pa tenido y que tiene como agente modelador del espacio
en sociedades occidentales, el valor culturalmente reconoci-
do de la propiedad privada.
En otros trminos, la relacin hombre-espacio coincide con
la relacin entre los hombres en el espacio y con la conciencia
cultural de esta relacin. No se trata, sin embargo, de la racio-
nal satisfaccin de una necesidad abstracta, sino de una reali-
dad histricamente definida y manipulada a nivel cultural: eso
es lo que tenemos delante de nosotros cuando examinamos
nuestro espacio. Y, frecuentemente, la conciencia que tenemos
de nuestro espacio es ideolgica; no es casual, por ejemplo, si
en la sociedad occidental, en el interior de una cultura indivi-
dualista y racionalista, el nfasis cae siempre sobre el hombre-
artfice que, demirgicamente, organiza su propio espacio co-
herentemente con sus propios deseos y necesidades, con base
en una condicin de libre eleccin; mientras, permanece en la
sombra, el otro aspecto fundamental del hombre que, desde la
56
forma hasta las modalidades de utilizacin del espacio que en-
cuentra disponibles, est condicionado para organizar segn
ciertas modalidades su vida y su visin de la realidad. En ese
sentido, la forma y las modalidades de utilizacin del espacio
son un importante instrumento de educacin. Tambin por me-
dio de la forma histricamente creada del espacio del que dis-
fruta, un grupo social consigue la socializacin de las jvenes
generaciones, es decir, que se adecuen al sistema vigente de las
relaciones y de los papeles, y se culturalicen, que se interiorice a
niveles profundos la visin de la misma realidad propa del gru-
po en cuestin. El espacio cultura1izado adquiere de tal modo lo
que Bourdieu ha llamado evidencia dxca (Bourdieu, 1992):
olvidada su raz histrica, por el hecho de ser un producto de
relaciones entre los seres humanos, el espacio adquiere a los
ojos de todos aquellos que lo disfrutan la inmutable razn de
ser, de los hechos de la naturaleza.
En las periferias de las grandes ciudades italianas -y no es
muy diferente a lo que se puede ver en las periferias de las
grandes ciudades occidentales- son reconocibles tres tipos
fundamentales de asentamientos residenciales:
- las colonias suburbanas de habitantes de ingresos me-
dio, medio-alto y alto;
- las colonias espontneas o abusivas con una tipologa de
construccin muy variada que va desde la barraca de cartn y
lmina, la villa unifamiliar hasta la quinta u hotel de dos o tres
pisos, para habitantes cuyo ingreso igualmente abigarrado y a
veces de proveniencia semi legal o ilegal, va desde los niveles
miserables hasta los medio-bajos, medio y medio-altos;
- las colonias de construccin social en diferente medida
financiadas con dinero pblico y concedidos segn diversas fa-
cilidades a usuarios que son siempre populares: obreros, artesa-
nos, pequesima burguesa y cuotas de bajo proletariado (Fe-
rrarotti. 1970; W.AA., 1971; Caraccolo, 1982; George, 1982;
Chombart de Lauwe, Irnbert, 1982; Briceo Lean, 1986).
Esta tipologa, ordenada en base a criterios socio-econmi-
cos, corresponde a importantes diferencias de orden cultural,
relativas al diseo de los apartamentos, de los edificios y de las
colonias.
57
Se puede, en efecto, observar que en el primer caso arquitec-
tos y habitantes pertenecen a la misma clase social y al mismo
ambiente cultural; en el segundo caso, los habitantes son los ar-
quitectos de s mismos; en el caso, en hay,
distancia considerable entre arquitectos y habitantes, en trm-
nos de pertenencia de clase, no menos que en trminos de refe-
rencias culturales. Sin embargo, cada colonia de construccin
social se presenta para el antroplogo -que, por supuesto, haga
propia la hiptesis de la relevancia de las diferencias culturales
unidas a las diferencias entre clases sociales (Eames y Goode,
1973, Signorelli, 1973; Redfield, Peattie, Robbins, 1984)- como
un terreno de contacto cultural entre cultura de los arquitectos y
cultura de los habitantes, es ms, de verdadera aculturacin,
ms o menos forzada. A reforzar este dato de extraez cultural,
contribuye en gran medida el hecho de que los futuros habitan-
tes no son jams los que cometen el trabajo de proyectacin,
sino que ms bien no ejercen ningn tipo de influencia. No exis-
te por lo tanto ninguna mediacin; en el momento en que el
habitante entra en la que ser su casa, encuentra incorporada en
ella (en la tipologa, en la morfologa, en los criterios de distribu-
cin, en los contactos con el exterior, y as sucesivamente) una
cultura que no es la suya (Dematteis, 1982, MeW, 1982; Rebe-
rioux, 1982; Althabe el al., 1984).
Semejante realidad ofrece al antroplogo motivos de refle-
xin y de investigacin de notable importancia. El proceso de
modelacin del espacio de la vida es para la especie humana un
proceso fundarnental.jradical en el sentido constitutivo de ra-
ces (Lerdi-Gourhan, 1977).
Ya Evans-Pritchard sealaba que si es incontestable que el
concepto de espacio es determinado por el ambiente fsico ,
como el concepto de tiempo, tambin incorpora valores y
depende de principios estructurales que pertenecen a un diver-
so orden de realidad (1975: 144). No hay duda que el uso an-
trpico, es decir, humano, del espacio, es instrumental y expre-
sivo, tanto funcional como simblico, cognoscitivo y emotivo al
mismo tiempo; al interiorizar el orden espacial que su grupo de
pertenencia ha construido histricamente, el individuo inte-
roriza el orden social, y al mismo tiempo la estructura cognos-
citiva y tica que ordenar su vida psquica y corporal (Signore-
lli, 1977; Pinxten, van Dooren, Harvey, 1983). En otros trmi-
58
nos, apropiarse cognoscitiva y operativamente de un espacio
culturalmente modelado significa integrarse en el grupo social
artfice de aquel proceso de modelamiento, Considerados desde
este punto de vista los asentamientos de vivienda de inters so-
cial representan un caso conspicuo de separacin entre modela-
miento del espacio y uso del espacio, en el sentido de que la
poblacin destinada a usar estos espacios es, como hemos visto
extraa a los procesos de modelamiento del espacio que usar
(Verret, 1982).
Esta separacin -que en las sociedades tradicionales no era
ignorada, pero se refera a espacios delimitados destinados a
usos muy especializados y a menudo predominantemente ritua-
les y muy poco instrumentales- poco a poco se ha hecho ms
presente y consistente en el curso de la edad moderna, asocin-
dose de manera cada vez ms evidente al ejercicio del poder y a
su legitimacin. Se pueden indicar dos pilares significativos de
este proceso, antes de llegar a la situacin actual. La creacin de
grandes espacios escenogrficos, capaces de expresar, imponer y
legitimar al mismo tiempo, un poder y su ideologa: la plaza San
Pedro en Roma y la Pennsylvania Avenue en Washington, po-
drian ser dos ejemplos adecuados (Castells, 1974). Y, en segundo
lugar, las instituciones totales: colegios y cuarteles, hospicios y
prisiones, hospitales y asilos donde la forma del espacio no es
funcional slo a la legitimacin de un poder, sino que representa
tambin la condicin y el Instrumento de un ejercicio capilar del
poder (Foucault 1986). Pero se trata siempre de intervenciones
parciales, aunque imponentes o tcnicamente hbiles, en el pn-
roer caso porque pretenden orientar a tcx:la una poblacin, pero
slo en momentos especiales, festivos, celebrativos; en el segun-
do caso, porque pretenden modelar la totalidad de los comporta-
mientos, de las ideas y de las tcnicas del cuerpo, pero de secto-
res relativamente reducidos de la poblacin global (jvenes, mili-
tares, enfermos, ancianos, marginados, etc.).
En las pocas ciudades europeas en las que sobreviven porcio-
nes extendidas del centro histrico, es todava posible ver hasta
que punto la prctica habitacional fuese, si no libre, seguramen-
te autogestionada: en el caso de Npoles, por ejemplo, permane-
cen huellas muy claras de esta autogestin en el complicado so-
breponerse y enlazarse de sobre elevaciones, divisiones, rellenos,
demoliciones, uniones, separaciones, aadiduras, enlaces, em-
59
bestiduras, aberturas de puertas y ventanas, y todas las dems
intervenciones con las que el cuerpo de la ciudad ha estado con-
tinuamente y en diversas formas adaptado a las necesidades de
quien lo viva. Slo cuando la industrializacin se vuelve domi-
nante en el ciclo productivo e impone sus exigencias de raciona-
lizacin integral, progresivamente los lugares del trabajo y los
lugares del habitar, ya separados, se sustraen a la intervencin
plasmadora de quien gastar en ellos su propia vida y se le entre-
gan ya formados y configurados rgidamente: si no precisamente
jaulas, ciertos trazos para recorridos obligados.
En este sentido el antroplogo no puede no hablar de un
caso sui generis de aculturacin forzada (Lantemari, 1974). Se
puede agregar que es un caso de dimensiones enormes y ten-
dencialmente crecientes, en la medida en que hayan ciudades
en expansin o necesitadas de saneamiento, es decir, en condi-
ciones tales como para solicitar la intervencin del estado y con
ello volver a proponer la separacin entre arquitectos y habitan-
tes (VilIani, 1974).
El presente ensayo propone la hiptesis de que a esta radical
separacin de los roles de proyectista y habitante corresponde,
en las ciudades occidentales, una profunda diferencia de clases,
entendidas estas ltimas como clases de poder segn el siste-
ma de desigualdad dominante (Balander, 1977: 23); y que a
las diferencias de clases se acompaen significativas diferencias
culturales.
En Italia, la historia de las colonias de construccin popular
ha sido siempre tambin la historia de Un malestar social trans-
formado y transferido, pero jams restiejlo. Naturalmente es
fcil considerar irracionales o absurdas peticiones evidente-
mente en contraste con las propias ideologas o con el presu-
puesto de la empresa o de la institucin para la que se trabaja;
mientras probablemente esas solicitudes son las no-respuestas
detrs de las que se esconde, quien no se siente y sabe que no es
socialmente reconocido como competente, en un determnado
mbito, competente en el verdadero sentido de la palabra, es
decir, socialmente reconocido como habilitado para ocuparse
de determinadas cuestiones, a expresar una opinin al res-
pecto, hasta modificar la marcha (Bourdieu, 1983: 402).
En sntesis, no es la ignorancia de los usuarios la que tene-
mos enfrente, ni el mal gusto infundido en ellos por los medios
60
masivos. La hiptesis que se sostiene aqu es diversa. La cultura
de los proyectistas y la de los usuarios no se puede colocar en
dos puntos diversos de un ideal corunuum, como si una fuese
la forma desarrollada o avanzada, y la otra la forma retrasada
del mismo modo de concebir el mundo.
Al contrario, se trata precisamente de dos concepciones di-
versas, de dos modos radicalmente diversos de concebir y valo-
rar la casa, el barrio, el espacio; quiz el mundo.
Veamos por qu. La casa, el edificio, la colonia estn frente
al proyectista objetivamente, en la planta, en secciones, estti-
cas y redificadas. Para los usuarios, en cambio, son una especie
de esfera en el interior de la cual l se mueve y que en cierto
modo se mueve con l, se modifica en el curso y a causa de sus
cambios. Para el proyectista, en s, el espacio es euclidiano, ra-
cionalmente divisible, geomtricamente configurable; para el
usuario, el espacio es una dimensin existencial, que se da, en
cuanto y slo, cuando se experimenta; y que llega a la concien-
cia, es percibido por la mente, antes de todo y a menudo exclu-
sivamente en trminos fenomenolgicos. Ms sencillamente:
para unos el espacio es abstracto, para otros es eminentemen-
te concreto.
De esta primera diferenciacin derivan otras, no menos rele-
vantes. El tipo de construccin, la construccin de una tipolo-
ga, el proceso mismo de la composicin sirven al proyectista
para configurar un espacio ordenado; pero lo que el usuario
necesita es un espacio reconocible y, por lo tanto, no tan orde-
nado sino diferenciado en su interior y respecto a los espacios
externos.
Se puede analizar esta diferencia an ms a fondo. Precisa-
mente porque el espacio es para el arquitecto una realidad
dada, esttica, definitiva, l puede concebir el establecer en ella
un orden cuya lgica es clara slo a una lectura global y simul-
tnea del sistema: una lectura como la permiten la planta o la
aerofotografia, exactamente. Pero para el usuario la sola lectura
posible es la diacrnica, de pasada: y a su criterio lo que en la
lectura global aparece como orden, se manifiesta como inso-
portable monotona, llana repeticin, anonimato. El espacio or-
denado a la altura de un metro setenta desde el suelo es un
espacio desprovisto de sentido, por la simple razn de que a
esta altura y a esta escala no se caracteriza por un sistema de
61
signos organizados en un mensaje, sino que se presenta como
montona repeticin, como parataxis de un nico o de pocos
signos, cuya sintaxis se puede leer slo desde otra altura, y a
otra escala.
Dos modalidades cognoscitivas diversas se aplican as al
mismo objeto; y ste se revela congruente con la primera y, por
lo tanto, por sta aparece dotado de sentido; pero del todo in-
congruente con la segunda, por la que permanece opaco.
Las desesperadas y empedernidas tentativas, visibles en
cada colonia de construccin popular, que realizan los usuarios
para diferenciar el exterior y el interior de su casa respecto a las
otras, intentos que en general son considerados dainos para el
espacio ordenado, responden -antes que a una necesidad afec-
tiva de identificacin- a una necesidad cognoscitiva de ubica-
cin y orientacin.
Pero si es cierto que <da construccin de un espacio mate-
mtico y perfecto supone, corno su condicin, la desvaloriza-
cin de! espacio sensible (Vernant, 1987: 14), hay que temer
que nadie menos el arquitecto est en condicin de entender
esta necesidad (Lynch, 1984).
Existen tambin otras diferencias, que pertenecen al proce-
so de formacin de los juicios de valor. Sobre la diferencia entre
paradigmas estticos, es intil detenerse, dado que es obvia. La
idea de bonito, varia al variar la clase social, pero tal constata-
cin no es nunca (no puede ser?) tornada en consideracin en
el curso del proyecto (Bourdieu, 1983).
Existe otro nivel, ms sutil, de diferencia: el de juicio de con-
veniencia, de estar cmodo, de habitabilidad. Un alojamiento y
una colonia ms que bellos, deben ser cmodos. Se debe estar
bien, en ellos. Yen verdad, el objetivo de realizar/una cualidad
esttica, comprensible para los usuarios, no ha sido jams seria
y formalmente asumido, entre aquellos que la vivienda de inte-
rs social debe perseguir; al contrario, una muy elevada cuali-
dad funcional ha sido siempre indicada como objetivo a reali-
zar para respetar las finalidades sociales de la construccin
misma.
Pero cules son los requisitos de una casa donde se est
bien? Una vez ms, mi hiptesis es que las diferencias de jui-
cio entre tcnicos y usuarios emanan de una gran diferente mo-
dalidad cultural en la formacin del juicio. En e! surco de la
62
tradicin racionalista, los arquitectos asumen una especie de
lista de necesidades humanas elementales que es necesario sa-
tisfacer en la vivienda; y luego hipotizan un nivel de satisfaccin
de las necesidades mismas en trminos de ubicacin, ventila-
cin, aberturas, dotaciones, instalaciones.
Son los famosos estndares de vivienda que, en Italia y en
general en los pases occidentales, son fijados directamente por
la ley. Ahora, sin querer quitar a los estndares e! mrito hist-
rico que les compete en el proceso de eliminacin de las vivien-
das insalubres, el anlisis antropolgico pone en evidencia, en
la ideologa que inspira la prctica de stos, una grave simplifi-
cacin. Como el proyecto del espacio abstracto, geomtrico, eli-
mina de la vivienda el espacio real, as el proyecto segn estn-
dares elimina de la vivienda e! tiempo real (Zerubavel. 1985),
para sustituirlo con un tiempo abstracto, fragmentado, una lista
de acciones no relacionadas entre s, a cada una de las cuales
corresponde un tiempo fijado de una vez por todas, porque es
considerado el ptimo.
Esta tendencia a sobreponer en modo puntual y urvoco un
tiempo, un espacio y una accin, destruye toda la polivalencia,
que es polifuncionalidad y polisemia, de la agencia (?) humana:
reduccin realizada en el mbito del trabajo por el maquinismo
industrial y que en este mbito ya desde hace tiempo ha sido
denunciada, combatida, incluso casi superada. Pero, en cam-
bio, esta reduccin se afianza en las modalidades del diseo
arquitectnico y en el urbanismo (les machines el abiter!), apo-
yndose y legitimndose por medio de una concepcin esque-
matizada y desarticulada de las necesidades humanas.
En verdad, para los sujetos humanos y, por lo tanto, para los
usuarios de los conjuntos de vivienda popular, la adquisicin de
la conciencia de las propias necesidades, su definicin, y la va-
loracin de la adecuacin de la satisfaccin obtenida, se dan en
el marco de una experiencia del mundo que es relacional y no
slo funcional. Necesidades y respuestas son identificadas y va-
loradas en relacin las unas con las otras y en el cuadro de las
relaciones que el sujeto X tiene con otros sujetos.
Para el arquitecto cada problema admite una sola solucin
correcta; para el usuario existe un abanico de soluciones ligadas
a los contextos existenciales especficos, en el interior de los
cules el problema se presenta. En trminos ms generales: en
63
la proyectacin, la definicin de las necesidades y la valoracin
de la cualidad de su satisfaccin est formulada en trminos
sectoriales y atemporales; mientras que la experiencia de las
necesidades y la valoracin de la satisfaccin existen para los
usuarios en trminos diacrnicos y contextualizados. Todava
ms sintetizadamente se podr decir que para el arquitecto la
valoracin de lo construido (apartamento, edificio, colonia) se
da en trminos funcionales; para el usuario, en trminos rela-
cionales; si para el primero el espacio construido es el espacio
de las funciones, para el segundo es el espacio de las relaciones.
64
SEGUNDA PARTE
A LA BSQUEDA DE UN PARADIGMA
CAPTULO QUINTO
LAANTROPOLOGA URBANA:
RECORRlDOSTERICOS
Parece lgico que en la ms americana de las ciudades
americanas se haya formado en los aos veinte la famosa Es-
cuela de Chicago a la que, a menudo, se le ha atribuido el mri-
to de haber fundado la antropologa urbana, la sociologa urba-
na, quizs ambas. O al menos de haber estado en sus orgenes.
Como muchos autores lo han destacado (Pizzomo, 1979;
Hannerz, 1992; Sobrero, 1992) en los trabajos producidos por
la Escuela de Chicago existen grandes incongruencias; entre
otras, el desfase del trabajo de investigacin, presentado en una
famosa serie de monografas, que es siempre innovador en la
seleccin de los temas, casi siempre esmerado en el desarrollo y
a menudo interesante en los resultados; y, por otro lado, el mar-
co terico, que adems de tener un alcance modesto, no est
falto de contradicciones. La contribucin ms importante de
esta escuela, lo que an hoy merece nuestra atencin, est jus-
tamente en haber tematizada a la ciudad como tal. La sociolo-
ga, y en general el anlisis social europeo del siglo XIX, conside-
raban a la ciudad siempre en el interior de una perspectiva te-
rica ms amplia, que haca de la ciudad el producto, cuando no
slo la sede, del desarrollo, del choque o de la dialctica por un
lado de fuerzas sociales, econmicas y culturales; y por el otro,
los factores demogrficos y los poderes polticos y militares. En
la perspectiva europea, los efectos de estas dinmicas eran ur-
67
banos: pero los factores de las mismas dinmicas nunca eran
considerados ni urbanos, ni no urbanos, sino ms bien histri-
cos o humanos.
Con una cierta ingenuidad simplificadora, pero quiz preci-
samente por esto tambin innovadora, los estudiosos de Chica-
go, por decirlo ase han emancipado a la ciudad. Promovindola
de producto o lugar a factor determinante de las dinmicas so-
ciales. Para decirlo en forma simplificada, a stas no les intere-
sa tanto como y por qu la inmigracin ha hecho crecer las
ciudades, sino que han hecho las ciudades con los inmigrantes.
En la firmeza con la que ellos afianzan la capacidad asimilado-
ro, plasmadora, condicionadora de la metrpoli, est cierta-
mente el eco de la enseanza de Simrnel, a cuyos cursos acudi
Park, la mxima autoridad de la Escuela de Chicago, en Euro-
pa; pero ciertamente tambin est la experiencia directa del cre-
cimiento vertiginoso y de la transformacin incesante de un
conjunto de ciudades que lograban, bien o mal, integrar en la
sociedad americana centenares de millares, a veces hasta millo-
nes de nuevos ciudadanos cada ao. La teora que Park y los
otros elaboraron para sostener su conviccin, la llamada eco-
loga urbana, es de una desesperante sencillez y de un no me-
nos desesperante determinismo; pero el problema que plantea-
ron no es gratuito. Han sido, sobre todo los estudiosos de orien-
tacin marxista, en particular Castells, los que contestaron la
accin condicionadora y plasmadora del ambiente urbano, rei-
vindicando para las fuerzas productivas y las relaciones de pro-
duccin caractersticas de una determinada sociedad, la capaci-
dad de producir o al menos de plasmar la ciudad y los ciudada-
nos de esa sociedad. Sin embargo, el propio Castells tuvo que
admitir que el elemento espacial no es irrelevante; y por lo tan-
to.dos famosos caracteres de amplitud, densidad y heterogenei-
dad indicados por los de Chicago como distintivos de la ciudad,
merecen quiz un momento de reflexin, antes de ser liquida-
dos como meramente descriptivos.
El otro elemento interesante en los trabajos de la Escuela de
Chicago es la eleccin de una metodologa antropolgica. Tam-
bin en este caso, la estructura terica es discutible. Como posi-
ble inspirador de los estudios de dicha escuela se cita a Boas,
que en 1928 publicara Anthropology and The Modern Liie, yes
posible que detrs de Boas, estuviera, como sugiere Sobrero, la
68
influencia de G.H. Summer y de su oposicin entre folkways
(costumbres tradicionales, rurales) y mores (costumbres con-
vencionales, urbanas) (Summer, 1962). Pero en sustancia para
Park, para Burgess y para MacKenzie la antropologa es una
genrica ciencia del hombre, que puede con provecho aplicar
sus esmerados mtodos de observacin a el hombre civiliza-
do que es un objeto de investigacin igualmente interesante, y
al mismo tiempo su vida es ms abierta a la observacin y al
estudio, de los hombres primitivos. La influencia de la antro-
pologa de Estados Unidos, caracterizada fuertemente en senti-
do culturolgco (respecto a los intereses sociolgicos de la an-
tropologa social britnica) se advierte en la indicacin, como
objetos de investigacin, de las costumbres, de las creencias,
de las prcticas sociales y de las concepciones generales de la
vida, que prevalecen en Little ltaly, en la parte baja del North
Side en Chcago, o en la elevacin de las concepciones ms so-
fisticadas de los habitantes del Greenwich Village o del vecinda-
rio de Washington Square en New York; y como siempre para
la Escuela de Chicago, el proyecto y la prctica de la investiga-
cin en el campo, son mucho ms interesantes que la teora, De
modo que si su contribucin en el desarrollo de la teora antro-
polgica es modesta, tiene razn Sobrero en afirmar que sus
exponentes supieron en los casos mejores (Louis Wirth sobre
todos) [...] traer de la antropologa [...] el gusto por la observa-
cin directa, detallada, participante), adems de la capacidad
de recoger la diferencia, en donde otros vean slo realidades
opacas y silenciosas, y de encontrar microregularidades, ritua-
les apenas esbozados, correspondencias entre signos, all en
donde otros vean slo confusin (Sobrero, 1992).
Por desgracia esta, que era la parte ms valiosa de la expe-
riencia de Chicago, no encontr muchos seguidores en los
EE.UU., ni fuera de ellos por muchos aos. Prevaleci la con-
cepcin de los asentamientos humanos como comunidad, es
decir, como realidades sociales caracterizadas todas por una
gran homogeneidad y cohesin interna y autonoma hacia el
exterior. Lo ms que se admite es que puedan variar de un caso
a otro los temas culturales, los valores compartidos y las institu-
ciones especficas que realizan esta homogeneidad y esta cohe-
sin. Para Robert Redfield las diferencias entre asentamientos
rurales y asentamientos urbanos, entre pueblo y ciudad existen,
69
pero se pueden ordenar segn un continuum rural-urbano. Va-
ran los caracteres, cuya presencia o ausencia (o cuyo grado de
presencia) permite asignar al grupo humano estudiado su colo-
cacin en el continuum mismo; pero no se toma en considera-
cin la posibilidad que entre un tipo y otro de agrupacin hu-
mana las diferencias sean de orden estructural y, por lo tanto,
recprocamente irreductibles. Los estudios de comunidad se
agotan en los EE.UU. hacia los aos cincuenta, pero son expor-
tados y se encuentran con la antropologa britnica en aquel
curioso contenedor que sern los Mediterranean Studies.
En los EE.UU. entre los aos cincuenta y los aos sesenta,
nace una nueva orientacin que se autodefine por primera vez
como antropologa urbana.
Sobre todo en la fase inicial buena parte de la antropologa
urbana americana se caracteriz como antropologa en la ciu-
dad, es decir, como una orientacin de investigacin que po-
na en el centro de su inters la recuperacin en el contexto ur-
bano de sus tradicionales objetos de investigacin: familia y pa-
rentesco, grupos locales y vecindarios, tradiciones y rituales, to-
dos objetos que permitan al antroplogo continuar utilizando
los instrumentos conceptuales y metodolgicos que la tradicin
de su disciplina le ofreca. Fue una larga cosecha de investiga-
ciones que tuvieron el merito, junto con algunas orientaciones
de la microsociologfa, de evidenciar cmo las formas tradicio-
nales de la estructura social y del patrimonio cultural no se
disuelven en el contexto urbano o metropolitano, aplastadas o
pulverizadas por los gigantescos mecanismos de la homologa-
cin y de la anomia urbana; al contrario, estas formas se redise-
an y se refuncionalizan hasta constituirse en elementos impor-
tantes no slo de las vas de integracin de los inmigrantes, sino
tambin del proceso entero de reestructuracin que a causa de
la inmigracin sufre la misma ciudad, tanto como estructura
urbana como unidad administrativa. productiva y social. Sin
embargo, la antropologa en la ciudad no llegar nunca muy
lejos. no slo en las generalizaciones, sino ni siquiera en afron-
tar nuevos terrenos de investigacin (Goode, 1989). Al contra-
rio, le falta la capacidad teortica para asumir el doble, comple-
jo y relacional objeto de investigacin que tiene enfrente; y en
lugar de estudiar la ciudad termina por estudiar cmo los re-
cin llegados se adaptan a la ciudad, y ms raramente, cmo la
70
ciudad recibe a los recin llegados. En el mbito de la antropo-
loga cultural norteamericana, esta orientacin produce una se-
rie de investigaciones de autntica antropologa de la marginali-
dad y en el mejor de los casos, es decir, en los trabajos de Osear
Lewis, la individuacin de una cultura de la pobreza, que vie-
ne correctamente descrita e inteligentemente analizada, pero ja-
ms puesta en relacin puntual, funcional y dinmica con el
correlato, slo en relacin al cual el concepto de cultura de la
pobreza tendra verdaderamente valor heurstico: la cultura de
la riqueza (Lewis. 1966, 1972).
Los estudiosos norteamericanos de antropologa urbana
han elaborado tambin otra orientacin de investigacin cono-
cida con el nombre de antropologa de la ciudad. En este caso,
la ciudad ya no es considerada como el teln de fondo de mi-
crorrealidades sociales de las que se quieren estudiar los carac-
teres, sino que est en el centro de la escena, en una de las dos
siguientes perspectivas: o como realidad espacial y social que
genera y condiciona actitudes y comportamientos; o bien como
realidad espacial y social que se identifica, que est constituida
por aquellos comportamientos y por aquellas actitudes. Las dos
perspectivas no son en absoluto idnticas, ni la adopcin de una
u otra es indiferente.
En todo caso, tienen en comn el hecho de que no eluden el
dato central de la situacin de investigacin. La ciudad est ah,
o mejor dicho, las ciudades estn ah. Cualquier cosa que sean
no son idnticas ni a las bandas primitivas, ni a las sociedades
de tribus, ni a los pueblos. En otros trminos, ms formales, el
enfoque de la antropologa de la ciudad, respecto al enfoque de
la antropologa en la ciudad, ofrece mayores garantas respecto
a una limitacin que se encuentra frecuentemente en las mono-
grafas antropolgicas: la ignorancia total o la total puesta entre
parntesis de la relacin que existe entre los fenmenos de mi-
cro escala que se observan en el campo, y las estructuras y los
procesos de macro escala de los que el campo fonna parte.
Una antropologa de la ciudad no puede olvidarse de este
problema, ya que ninguna ciudad es pensable como realidad
aislada y circunscrita dentro de sus propios muros. Y es justa-
mente a partir de este dato que la antropologa de la ciudad
ubica al menos dos cuestiones relevantes a las que es til an-
elar, yo creo, cualquier anlisis de las situaciones urbanas.
71
En el caso en que la ciudad es considerada como un factor
determinante de actitudes y comportamientos, el punto impor-
tante individuado es e! de la especificidad de la ciudad como
ambiente fsico; totalmente construido y, por lo tanto, total-
mente humano, histrico, ste impone y, al mismo tiempo, tes-
tifica una relacin ---de los seres humanos con la naturaleza y
entre ellos- diversa con respecto a la relacin que caracteriza
cualquier otro tipo de asentamiento.
Es ste un dato de partida que tiene una importancia indis-
cutible; y e! hecho de que a partir de l se hayan construido
discutibles determinismos de inspiracin ecologista, usados
despus tanto para celebrar la gloria de la ciudad como para
alimentar el prejuicio antiurbano, no puede hacernos perder de
vista el dato de partida, esto es que el contexto urbano es un
elemento fuerte, cuyas capacidades de condicionar actitudes y
comportamientos deben ser valoradas especficamente y no da-
das por descontadas. En suma, deben ser problematizadas.
La otra perspectiva, la que considera a la ciudad como el
producto de las relaciones sociales que se entrelazan en ella,
pone tambin en relieve un punto importante. Por ms que sean
diferentes de una ciudad a otra, las relaciones urbanas tienen
siempre en comn un carcter, que es un requisito necesario y
quiz suficiente para el nacimiento de la ciudad: en la ciudad la
divisin del trabajo socialmente necesario se separa, tendencial-
mente, de los vnculos de sexo y de edad y tiende ms a estructu-
rarse y articularse econmicamente. Esto es, en base a una rela-
cin entre medios y fines que es congruente con los objetivos
privilegiados por la estructura de los poderes propios de cada
ciudad y de! sistema social del que forma parte. ste tambin es
un presupuesto de orden general muy til para estructurar y
encuadrar investigaciones a micro escala: por ejemplo, es evi-
dente que un presupuesto, como l que acabamos de mencionar,
es indispensable para plantear correctamente las investigaciones
sobre familias y parentesco en la ciudad. Puede que tambin
esta concepcin de la ciudad, como producto de las relaciones
sociales que la constituyen, se esclerotize en teorias dominadas
por el determinismo econmico o que se fragmente, al contrario,
en una visin toda desde abajo de las estrategias de los acto-
res. Pero si es utilizada con cuidadoso sentido critico, esta con-
cepcin puede Ser extremadamente til (Goode. 1989).
72
El estudio de la ciudad segn hiptesis y mtodos antropo-
lgicos, que en EE. UU. haba sido impulsado por el crecimiento
tumultuoso de las grandes metrpolis, en Gran Bretaa nace en
relacin a las situaciones que se dan en las colonias; casi como
una irnica negacin de la tesis, propia de algunos antroplo-
gos ingleses, segn la cual hipotetizar un vnculo entre evento y
contexto corre el riesgo de ser, casi siempre, una operacin ar-
bitraria.
Generalmente se seala en el grupo de estudiosos reunidos
en el Rhodes-Livingstone Institute de Lusaka (Zambia), funda-
do en 1938 y en segunda instancia en e! contemporneo East
African Institute of Social Research de Kampala (ambos depen-
dientes del Ministerio de las Colonias britnico), a aquellos que
encauzan el nuevo filn de investigaciones. De ellos se habla
tambin como de la Escuela de Manchester, por e! hecho de
que Max Gluckmann, e! segundo y ms ilustre director de! Ins-
tituto de Lusaka, se transfiera en los aos cincuenta a la Univer-
sidad de Manchester, donde, como consecuencia, se torn el
centro de gravitacin de todo e! grupo.
Es verdad que tambin en otros territorios del imperio brit-
nico fueron llevadas a cabo investigaciones nuevas con respecto
al tradicional enfoque funcionalista y estructural-funcionalista:
sobre todo algunas investigaciones desarrolladas en la India tie-
nen en comn con las africanas tanto el inters para el cambio
socio-cultural, como la preocupacin para una renovacin te-
rico-metodolgica de la antropologa. Justamente Sobrero ha
evidenciado el nexo entre la reflexin terica de Evans-Prit-
chards y las investigaciones de la Escuela de Manchester; se
puede tambin oportunamente observar que son las compara-
ciones y las reflexiones que Leach expondria sistemticamente
en Rethinking Antropology las que permiten sostenerse a las in-
vestigaciones de G.F. Bailey. De hecho, Bailey est presente en
la antologa realizada por Fortes y Evans-Pritchard, African Po-
litical Systems, que en 1940 abre una nueva pista de investiga-
ciones y reflexiones (Leach, 1961; Bailey, 1975; Fortes, Evans-
Prtchard, 1940).
Cuando al final de la segunda guerra mundial el crecimiento
de las ciudades africanas, en particular las del llamado Cintu-
rn del Cobre, se vuelven objeto de atencin por parte de los
estudiosos del Instituto de Lusaka, el aspecto que viene privile-
73
giado como tema de estudio, es la inmigracin, analizada sobre
todo como experiencia de traslado del pueblo a la ciudad. Aun-
que Eipstein hubiese escrito ya en 1957 que las ciudades afri-
canas [...] se desarrollaron en respuesta no a una necesidad in-
dgena o nacional, sino ms bien por las exigencias del expan-
sionismo colonial (Eipstein, 1964), esta constatacin no con-
lleva para los estudiosos ingleses una problematizacin especfi-
ca de lo que Balandier llama la situacin colonial; una situa-
cin en el interior de la cual, segn el antroplogo francs, nada
puede ser comprendido prescindiendo de la fundamental rela-
cin de dominacin-sujecin y explotacin que la caracteriza
(Balandier, 1973).
Esta posicin de los manchesterianos no es fruto de superfi-
cialidad o ingenuidad terica, ni de mala fe ideolgica. Est
ms bien en lnea con la tradicional pretensin de neutrali-
dad de la antropologa social britnica, para la que el valor
cientfico de una investigacin antropolgica est asegurado
por el refinamiento de sus instrumentos metodolgicos y por su
corecta utilizacin; mientras que no se considera necesario que
el investigador explique sus premisas, tanto de orden cognosci-
tivo como valorativo, tanto personales como del grupo al cual
pertenece; ni que problematice su relacin con el objeto y el
terreno de la propia investigacin.
En el plano de la afinacin de los mtodos no cabe duda que
la Escuela de Manchester ha empezado un trabajo innovador,
con implicaciones interesantes, tambin en la reflexin episte-
molgica. La crtica a la distincin entre sociedades simples y
sociedades complejas y la adquisicin del principio, derivado de
la reflexin filosfica de Whitehead, que la sencillez no es un
carcter de las realidades sociales, sino el producto del conoci-
miento cientfico sobre ellas: es por lo tanto simplificacin; la
distincin entre las diversas disciplinas fundada ya no en la na-
turaleza del objeto que escogen, sino en la perspectiva y en la
escala de observacin de los fenmenos que adoptan; las reglas
propuestas para la delimitacin del objeto de investigacin; fi-
nalmente las propuestas metodolgicas en s mismas, como el
anlisis situaconal, entre las cuales resalta el concepto de red,
an hoy en da en el centro del debate (Piselli, 1995), atestiguan
un nivel de reflexin ms refinado que el norteamericano.
Sin embargo, mucho escapa a este sofisticado instrumental.
74
La preocupadn, por otra parte correcta, de constituir como
objetos de investigacin campos de relaciones localizadas, cir-
cunscribibles y, por lo tanto, accesibles a una observacin siste-
mtica, no slo induce a los estudiosos manchesterianos a con-
siderar los datos econmicos y polticos que constituyen el
contexto de la situacin estudiada, como puros datos de fondo,
sino que los exonera de tomar en consideracin su incidencia
en la situacin estudiada. La hiptesis del trabajo originaria (la
relevancia del impacto de las fuerzas externas vara al variar la
estructura interna de la situacin estudiada), a pesar de ser uni-
lateral y unidireccional, poda an revelarse fructfera; pero se
vuelve poco a poco un estilo de investigacin en el cual las fuer-
zas externas son asumidas como una constante y, por ello, igua-
ladas a cero; y las nicas variables tomadas en cuenta como
independientes son las internas. La interdependencia de los
grupos sociales y la interrelacin de las culturas, productos evi-
dentes del urbanismo y de las migraciones en la ciudad, una vez
ms no se vuelven objeto de investigacin.
Alos antroplogos de la Escuela de Manchester, que tambin
en lo referente a la construccin de instrumentos para el trabajo
en el terreno se colocan entre los ms refinados estudiosos de la
mitad del siglo, les falta esa conciencia de fondo que en cambio
ya en los aos cuarenta habra madurado en Ernesto de Marti-
na; es decir, que an el ms refinado instrumento de anlisis no
es neutral y no funciona si al usarlo el antroplogo no emplea su
conciencia crtica de pertenecer en forma determinante a una
cultura histricamente dada. Para de Martina esta conciencia
critica tena una inmediata consecuencia epistemolgica: la
toma del dato etnolgico como parmetro, por as decirlo, de la
cultura del antroplogo, es decir, en la inversin de la tradicional
relacin entre cultura blanca y cultura indgena. En las ciu-
dades africanas esta inversin y la consecuente posibilidad de
construir un sistema con doble referencia (1acultura de los blan-
cos como parmetro de la negra, de los negros como parmetro
de la blanca) era ofrecida por la situacin misma, estaba en las
cosas. No ha sido tematizada an por los antroplogos man-
chesterianos. En sus investigaciones, sin embargo, la referencia
externa de la situacin de los emigrados es todava y por siempre
su lugar de origen; y objeto de la investigacin es el proceso en el
curso del cual esos utilizando los recursos que ofrece su cultura
75
tradicional y adecuando sus estrategias a la situacin urbana,
logran integrarse en la ciudad. Desde las tribus hasta la detribali-
zacin y de esta ltima al tribalismo es el recorrido que viene
reconstruido y analizado; respecto al que permanece en e! fondo
no slo la situacin colonial, sino la misma situacin urbana en
su complejidad. Al final de la lectura de las monograffas de la
Escuela de Manchester, el lector tiene la impresin de haber visi-
tado una curiosa frica, donde estn los trenes y las mineras,
pero no los hombres blancos.
Es muy importante una de las conclusiones ms generales de
las investigaciones de! Rhodes Livingstone Institute: que e! com-
portamiento de los inmigrantes es siempre un comportamiento
activo, que es guiado por elecciones, administrado segn estrate-
gias conscientemente adoptadas y, por lo tanto, de alguna forma
innovador. Pero permanece e! hecho de que la falta de anlisis
del contexto, el aislamiento artificioso en que la situacin de los
inmigrantes es colocada, hace aparecer sus elecciones ms libres
y dotadas de poder de lo que son en realidad.
En los manuales de antropologa urbana se menciona mar-
ginalmente, cuando no se descuida por completo, otra comente
de estudios britnicos que no caben, ni formalmente ni sustan-
cialmente, dentro de los cnones de la antropologa social brit-
nica, pero que ofrecen al antroplogo interesado en las ciuda-
des y en las dinmicas culturales en contexto urbano, algunos
preciosos elementos de reflexin. Se trata de los llamados Cul-
tural Studies, una definicin, que, considerado el terreno y el
contenido de las investigaciones de estos estudiosos, podremos
traducir como estudios de los procesos de produccin de la cultu-
ra de las clases subalternas en la sociedad industrial y postindus-
trial. En los orgenes de los Cultural Studies se coloca el estudio
ya clsico de Hoggart, The Use o{Litteracy, dedicado al anlisis
de los procesos y de los efectos de la alfabetizacin de la clase
obrera inglesa (Hoggart, 1957). Su conclusin ms interesante y
por la poca, casi desbaratada, es el descubrimiento de que al-
fabetizarse no significa necesariamente adquirir instrumentos
de emancipacin: frente a la escolarizacin de masa ha sido
creada la literatura popular de masa, que ha constituido en In-
glaterra no slo un florido mercado sino un potente instrumen-
to de orientacin y direccin de la produccin cultural popular:
un instrumento de integracin social y de produccin del con-
76
senso. Las contribuciones de Raymond Williams y de! denomi-
nado grupo de Birmingham (Williams, 1973; Hall, 1977) han
sido fundamentales para profundizar en esta problemtica.
La orientacin de fondo de estos estudios es marxista, cen-
trada en e! anlisis de! rol de la cultura en las relaciones sociales
concebidas como relaciones conflictivas respecto a las relacio-
nes entre clases y grupos sociales cuyos intereses estn en con-
flicto. No se trata de una concepcin ni mecanicista, ni determi-
nista de las relaciones sociales; al contrario, el rol de la cultura
en las relaciones de dominacin y explotacin es problematiza-
do como objeto que hay que estudiar a travs de la investiga-
cin emprica, y ya no como efecto descontado de la relacin
entre fuerzas productivas que lo superdeterminan (?).
Marcus nota que Williams pertenece a la tradicin marxis-
ta inglesa y comparte e! inters por la cultura, junto a aquellos
que parecen hoy los ms capaces de producir la etnograffa ms
refinadamente realista, sensible a los problemas de! significado
cultural pero, al mismo tiempo, firme en arraigar los anlisis de
la vida cotidiana en la perspectiva marxista sobre la economa
poltica capitalista" (Marcus, 1986: 170).
La etnografa refinadamente realista que cita Marcus se
revela como un instrumento particularmente adecuado para los
estudios de antropologa urbana.
Es en las ciudades que tiene su morada la cultura popular
contempornea. En los portales, en las tiendas, en las pantallas
audiovisuales, en los cines, en los clubes, en los supermercados,
en los pubs y en la bsqueda afanosa, el sbado por la tarde, de
los vestidos que comprar para e! sbado en la noche... Como
cualquier otro espacio tambin la estructura de la ciudad est
cargada de significados y est tambin cargada de poder, ya que
los detalles materiales de la vida urbana, nuestras casas, las ca-
lles donde vivimos, las tiendas que frecuentamos, los transportes
que usamos, los pubs que visitamos, los lugares de trabajo, la
publicidad y los anuncios que leemos, sugieren muchsimas de
las estructuras de nuestras ideas y de nuestros sentimientos. Es
una experiencia cotidiana que ininterrumpidamente condiciona
nuestras orientaciones, ya sea cuando tomamos una decisin, o
cuando expresamos una opinin sobre los hechos del da
(Chambers, 1986: 17). No creo que se podra definir de un modo
mejor el campo de investigacin de la antropologa urbana.
77
El paradigma positivista predominante en las ciencias so-
ciales anglo-americanas en la posguerra (Marcus, 1986: 169),
no ha marcado tan fuertemente las ciencias sociales en Francia.
Aqu la influencia dominante ha sido la del estructuralismo. Su
ms notable exponente, Claude Lvi-Strauss ha expresado un
juicio negativo acerca de la posibilidad y de la conveniencia;
para la antropologa, del estudio de las sociedades occidentales.
Lvi-Strauss retoma y repropone, en Iorrna ms refinada, la vie-
ja oposicin de Durkheim entre sociedades a solidaridad mec-
nica y sociedades a solidaridad orgnica, que en el plantea-
miento de Lvi-Strauss devienen respectivamente sociedades
fras, gobernadas por reglas mecnicas, con escasa produccin
de entropa y tendencia! mantenimiento del estado inicial; y so-
ciedades calientes, caracterizadas por un modelo de tipo termo-
dinmico, con gran dispendio de energa y constante mutabi-
lidad. Las primeras son interpretables a travs del uso de un
modelo mecnico, las segundas slo a travs del uso de un mo-
delo de probabilidades, de tipo estadstico. Como consecuencia
de esta situacin, la antropologa, ciencia interesada en las re-
glas universales del actuar humano, no puede y no debe estu-
diar las sociedades modernas, si no para buscar en ellas, lo que
subsiste o aparece de las sociedades frias. Slo estas ltimas, en
efecto, permiten tomar las estructuras elementales y fundantes
de la vida humana (Lvi-Strauss, 1966).
Sin embargo, la hegemona del paradigma estructuralista en
Francia,' a pesar de su fuerza, no ha vivido sin contrastes: pese a
la prohibicin levistraussiana, ha existido y existe en Francia no
slo quin estudia las ciudades en las sociedades complejas oc-
cidentales, sino hasta quien fue a buscar la complejidad en las
sociedades simples. En cierto sentido, es justamente a las in-
vestigaciones sobre las ciudades africanas y sus procesos de ur-
banizacin en frica, a las que hay que referirse cuando se
buscan los orgenes de la antropologa urbana en Francia, ya
sea para la individualizacin de los temas, y quiz todava ms,
para el armado terico. Una contribucin de gran relieve es la
de George Ba1andier. El marco de referencia de Balandier es
ciertamente de origen marxista, pero la suya no es una mecni-
ca aplicacin de las categoras marxistas en las sociedades afri-
canas. La problemtica marxista le impulsa a ver las realidades
africanas en una perspectiva nueva respecto a la tradicin ctno-
78
lgica francesa; al mismo tiempo los nudos problemticos, que
individua, lo solicitan a una reflexin critica sobre las mismas
categoras marxistas. El primer resultado es un precoz descu-
brimiento de la historia de los pueblos sin historia en trabajos
que no slo ponen en crisis el estereotipo de frica como conti-
nente de aldeas, sino que (y este es el segundo resultad') impor-
tante) muestran concretamente cunto el anlisis antropolgico
puede ganar mediante la adopcin de una perspectiva histori-
cista (Balandier, 1955, 1969, 1973, 1977). Desde esta perspecti-
va, es posible darse cuenta de que las sociedades africanas no
son estticos sistemas integrados segn un modelo mecnico y
destinados a reproducirse infinitamente en ausencia de inter-
venciones externas. Las sociedades africanas estn cargadas de
tensiones y, por lo tanto, potencialmente obligadas a encontrar
nuevos equilibrios o a enfrentar el riesgo de crisis radicales.
Sobre este punto el diagnstico de Balandier llama a la memo-
ria el de Gluckman en Closed Systems and Ope11 Mind; pero la
verdadera novedad introducida por Balandier es la abierta afir-
macin que tambin en las sociedades africanas, tensiones y
conflictos nacen de desigualdades y de formas de opresin que
son estructurales en el sentido que estructuran las sociedades,
incluso las sociedades tribales. En las sociedades tribales los
hombres ejercen un poder sobre ~ s mujeres, y los ancianos
sobre los jvenes. Balandier demuestra que es posible fundar el
poder sobre bases diversas las del monopolio de la violencia o
del control de los medios de produccin: el poder puede fundar-
se y legitimarse en el control de la produccin de las relaciones
de parentesco; en el monopolio del prestigio; en la apropiacin-
enajenacin del capital mtico e ideolgico de un grupo. Son
ideas y construcciones analticas que se revelan fecundas no
slo en el anlisis de la realidad africana sino tambin en la
occidental (Ba1andier, 1985).
Otro concepto de Balandier parece importante por sus im-
plicaciones tericas y epistemolgicas: el de situacin poscola-
nial. Es como Balandier propone definir al conjunto de condi-
ciones generales en en las que se encuentra el antroplogo que
realiza investigaciones en las sociedades africanas a partir de la
segunda posguerra. Tal definicin subraya la importancia de
la relacin entre los grupos locales y el contexto en el que estos
grupos estn incluidos. Poscolonial es, en efecto, un adjetivo
79
que tiene implicaciones temporales y espaciales de gran espe-
sor: evoca una profundidad en el tiempo al menos de dos siglos
y una amplitud en el espacio al menos continental. Es ms: es
un adjetivo que implcitamente se refiere a una relacin y a su
historia. La idea de colonia implica que haya colonizados y co-
lonizadores; por lo tanto, definir una situacin
significa inequvocamente hipotetizar que aquella relacin no
slo marc el pasado sino que an condiciona la situacin pre-
sente de los grupos objeto de estudio. En otras palabras defi-
niendo poscolonialla situacin general de frica, se dice impl-
citamente que las condiciones locales deben ser comprendidas
teniendo en cuenta tambin la situacin general a escala conti-
nental, el pasado al que esta situacin se refiere y las relaciones
que, a macro escala, estructuraron y estructuran esa situacin.
Cuando Marcus volvi a proponer, en 1986, la problemtica
de la relacin entre fenomenologa de micro escala y estructura
de macro escala,
1
y al encontrar a sus precursores, Raymond
Williams, en la tradicin del marxismo britnico y en el estudio
de Paul Williams Leaming lo Labour: How The Working Class
Kids Gel Working Class Jobs (Willis, 1981) un ejemplo impor-
tante de los resultados que este enfoque puede dar, propona,
por lo tanto, un tema ya explorado; y culpablemente, ha ignora-
do (cmo buen americano que le, slo en inglsl) la obra de
George Balandier. Constantemente est presente en la atencin
de este autor aquella forma especfica de la relacin entre fen-
menos de macro escala y realidad de micro escala que es la
produccin de ideologa y de consenso, y hay que sealar que
de esto l se ocupa tempranamente, en el contexto de la rela-
cin entre colonizado y colonizador (Balandier, 1977a), pero
tambin en estudios ms tardos que consideran autnoma-
mente, desde su interior, las situaciones africanas (Balandier,
1977b) o las europeas (Balandler. 1985).
l. Marcus, en el ensayo ya citado varias veces, se refiere a la compilacin Advances
in Social Iheory, coordenada por K. Knorr-Cetina y A. Cicourel en 1981, donde se
proponen tres formas de integrar las perspectivas micro y macro. La ms aceptable
y eficaz, segn Knorr-Cetina y segn el propio Marcus es aquella en donde los macro-
sistemas son representados en la forma en la que son imaginados o integrados en el
desenvolvimiento de los procesos vitales de una rncrcestructura que sea intensamente
estudiada e interpretada (p. 169, trad. ma). En una perspectiva a la Popper no se
puede hacer otra cosa ms que alegrarse por la convergencia de juicios entre estudio-
sos, aunque hayan sido necesarios ms de veinte aos para su maduracin.
80
Probablemente, a l le gustarla escuchar que se clasifican
como investigaciones de antropologa de las sociedades com-
plejas, ya que justamente rechaza el concepto de sociedades
simples. Digamos pues que las investigaciones de Balandier hay
que recordarlas con justa razn entre aquellas que, ms que
otras, han contribuido a liberar la antropologa de la equivoca-
cin del estudio del salvaje que ya no existe, pero hagamos
corno si existiera todava. Respecto a la antropologa urbana,
entendida en sentido estricto, Balandier le ha preparado el te-
rreno donde crecer: no es una mera coincidencia el que haya
sido alumno de Balandier quien es hoy quiz el ms brillante
entre los antroplogos franceses que se ocupa de la ciudad, Ge-
rard A1thabe.
A preparar el terreno para la antropologa urbana en Fran-
cia han cooperado tambin algunos socilogos de la ciudad,
precisamente Chombart de Lauwe y H. Lefebvre.
P.H. Chombart de Lauwe es el autor de La vie quotidienne
des [amilles ouvrires, un libro verdaderamente pionero publica-
do en 1956. La obra se propona estudiar cmo se estn modifi-
cando las relaciones entre los ambientes sociales, las clases, las
prcticas y las representaciones. La observacin en profundi-
dad [...] permita comprender la relacin entre los diferentes as-
pectos de la vida cotidiana y de los modelos culturales, la rela-
cin entre los grupos sociales y un ambiente material en vas de
transformacin (Chombart de Lauwe, 1977
3
; 13). A pesar de
ciertos esquematismos (que Chombart de Lauwe antes que otros
ha individuado), el enfoque de su investigacin propona ya al-
gunos ternas fundamentales, entre los cuales me parece que hay
que sealar la idea de que las relaciones entre los grandes grupos
sociales y entre estos y el ambiente deben ser estudiadas a partir
de las vivencias cotidianas de los sujetos y del sentido que las
vivencias asumen a travs del filtro de la plasmacin cultural. Ya
a fines de 1956 Chombart de Lauwe propona una investigacin
que trataba adems de sustraerse a las divisiones disciplinarias
para tematizar en cambio la implicacin de los investigadores
en los ambientes que estudiaban (ibd.: 17).
Firmemente ubicado en este terreno terico y metodolgico,
a la frontera entre antropologa y sociologa, Chombart de Lau-
we ha realizado a lo largo de los aos muchas ms interesantes
investigaciones: La culture el lepouvoir (1975) plantea el proble-
81
ma del papel de la cultura en las relaciones de poder; mientras
ya en 1982, La [in des vil/es: mythe ou realit pone sobre la mesa
algunas de las ms urgentes interrogaciones que propone el fu-
turo de la ciudad, logrando integrar la problemtica ecolgica y
las perspectivas ligadas a la tecnologa avanzada en un anlisis
no reductivo, que de todos modos no borra del cuadro los suje-
tos humanos en cuanto sujetos econmicos, sociales y cultura-
les, ni los conflictos que entre estos sujetos se dan. No se puede
reconocer al an fascinante Perecer de Kevin Lynch (1992) un
planteamiento terico tan robusto.
Figura compleja de filsofo, socilogo, critico literario, mar-
xista expulsado del PCF en 1958, Henry Lefebvre es una figura
cuya presencia en los alrededores de las investigaciones france-
sas de antropologa urbana no hay que olvidar. Interesado en
una revisin antidogmtica del marxismo, encuentra tambin
el problema de la cotidianidad, de la vida de cada da, como
mbito en el cual se dira, con el lenguaje de hoy: se confrontan
macroestructuras y microsucesos. En la perspectiva de Lefeb-
vre esta comparacin no es concebida como una mecnica y
neutral reproduccin de las macroestructuras en las representa-
ciones que los sujetos producen en la micro escala de la cotidia-
nidad; se trata en cambio de una relacin de poder, ya que las
macroestructuras condicionan, al menos desde un cierto punto
y hasta cierto punto, la misma produccin de las representacio-
nes. En este cuadro el problema del espacio presenta un inters
especial. Lefebvre mismo resume as su tesis central: un modo
de produccin organiza-produce su espacio (y su tiempo), as
como produce ciertas relaciones sociales. De esta forma se rea-
liza. [...] El modo de produccin proyecta en el terreno esas
relaciones y este hecho tiene una retroaccin sobre ellos, aun-
que no existe una correspondencia exacta como si estuviese
programada con anticipacin, entre las relaciones sociales y las
relaciones espaciales (o espaco-temporales) (Lefebvre, 1986
3
:
IX). A partir de esta hiptesis central, tan obvia -hoy- como
iluminante, Lefebvre ha trabajado muchos aos, reflexionando
sobre la ciudad, la casa, la urbanstica (Lefebvre, 1973a, 1973b).
Aunque si bien no es frecuente encontrar a Lefebvre y
Chombart de Lauwe citados por los antroplogos franceses,
creo que es oportuno tener presente este teln de fondo para
colocar adecuadamente la que viene comnmente indicada
82
como la primera investigacin de antropologa urbana desarro-
llada en Francia: Ces gens-la de Colette Petonnet (Petonnet,
1969). Estamos en 1969. Muchos aos despus Gutwirth obser-
var que el trabajo de Petonnet (y otros contemporneos inclu-
sive una investigacin del mismo Gutwirth de 1970) practica-
ban puntualmente la antropologa urbana segn modalidades
que aparecan "naturalmente" una continuacin de la leccin
de la antropologa tradicional (Gutwirth, 1982). En una prime-
ra lectura esta impresin parece verdadera y parece reforzada
an por el hecho de que el prefacio del libro de Petonnet es de
Andre Leroi-Gourhan mientras que en el libro de Gutwirth es
de Roger Bastide. Pero, como observa el mismo Gutwirth, estos
importantes decanos de la antropologa supieron reconocer
que all, en efecto, se estaban abriendo caminos nuevos. De
modo que a pesar de que los franceses lamentan un retraso en
los estudios de antropologa urbana y lo atribuyen a causas en
cierto sentido anlogas a las que operan en Italia, sin embargo,
el camino de la investigacin en Francia ha sido ms veloz y
consistente. Lo atestiguan las reseas bibliogrficas y las re-
copilaciones de contribuciones de autores diversos tEihnologie
[rancaise 1982; L'homme, 1982, Terrain, 1984; Althabe, Fabre,
Lencloud, 1992).
En la actualidad particularmente interesante aparece la posi-
cin epistemolgica elaborada por Gerard Althabe. Originaria-
mente africanista, directamente influenciado por Balandier, Alt-
habe promovi la constitucin, en la Escuela de Altos Estudios
en Ciencias Sociales de Pars, primero de un equipo permanente
de investigacin en antropologa urbana, y actualmente de un
centro de investigacin sobre los mundos contemporneos. En
algunos importantes artculos (Althabe, 1990a, 1990b) Althabe
sintetiza los puntos fuertes de su epistemologa. En ciertos as-
pectos su posicin recuerda a la antropologa reflexiva de Bour-
dieu (Bourdieu, 1992), y tambin al etnocentrismo critico de
Martino (de Martino, 1979). Asimismo, Althabe propone con mu-
cha fuerza el carcter (fundador de la relacin que el investiga-
dor establece con sus interlocutores. Esta relacin se desarrolla
en un contexto que el investigador ha producido ya que es el
mismo que, realizando un corte en la realidad social, produce
sus interlocutores como actores de una particular configuracin
de la cual l se considera extrao y en la que quiere entrar a
83
formar parte para conocerla desde su interior. Hasta qu pun-
to esta configuracin sea real y no slo imaginada por el antro-
plogo, nicamente la investigacin puede decirlo; pero esto sig-
nifica que la pertinencia de la perspectiva que ha sido seleccio-
nada como cuadro de referencia para la investigacin, debe ser
constantemente verificada en el curso mismo de la investiga-
cin (A1thabe, 1990b: 128) y sin olvidar nunca que tambin e!
antroplogo es parte de la configuracin: son sus interlocutores
que, desde que 10 encuentran, lo producen como actor de la
configuracin que l quiere estudiar y lo utilizan en los juegos
sociales que pertenecen contemporneamente a ellos y al campo
de investigacin que l ha recortado. Simultneamente compro-
metido a entrar dentro y a restablecer la propia distancia de,
e! antroplogo debe organizar e! desarrollo de su investigacin
en forma tal como para poderse permitir una autoreflexin per-
manente (ibi.: 130). Por otra parte, cualquiera que sea la confi-
guracin social que e! antroplogo ha recortado, sus interlocuto-
res forman parte de ella de manera, si no es temporal e intermi-
tente como l, ciertamente parcial. En la ciudad, la separacin
entre la residencia, el trabajo y los lugares de tiempo libre es una
condicin generalizada; y el antroplogo no puede olvidar que e!
lugar en que ha fijado la propia sede de investigacin es un aqu
y ahora de sujetos que pertenecen a una multiplicidad de otras
situaciones sociales (A1thabe, 1990a: 127). A1thabe rechaza toda
legitimidad a las posiciones que absolutizan y autonomizan el
rinconcito de ciudad en que se desarrolla la investigacin; no las
acepta porque las considera desviadas, expresiones como cultu-
ra de empresa o de administracin, pueblo urbano, tribu
urbana y similares, aunque s usadas metafricamente. Si sus
interlocutores no pertenecen totalmente a la situacin que l es-
tudia, ser intil que el antroplogo intente estudiarla como una
totalidad. Ms bien A1thabe propone estudiar e! trabajo de!
imaginario que produce la ciudad para aquellos que la habitan:
la recomposicin, la apropiacin, el uso de la ciudad. Este traba-
jo del imaginario en los discursos de los habitantes, es para el
antroplogo un camino para relacionarse con ellos como actores
de prcticas y para comprender el sentido de sus posiciones
(A1thabe, 1984: 4).
La teorizacin de Althabe, muy convincente y rica de suge-
rencias, presenta algunas significativas convergencias con cier-
84
tas posiciones de Nstor Garca Canclini, el antroplogo argen-
tino que trabaja en la Ciudad de Mxico, en donde ha realizado
algunas extraordinarias investigaciones sobre la produccin
cultural y el consumo cultural (Canc1ini, 1994a, 1995). Ambos
estn interesados en la produccin de la ciudad en las prcti-
cas de los habitantes; ven estas prcticas dibujarse y realizarse
en el interior de campos de relaciones que son siempre tambin
relaciones de poder; consideran, finalmente, que e! campo de rela-
ciones no puede ser totalmente comprendido ms que en re-
lacin a su contexto, que no se puede, en resumen, analizar el
local, prescindiendo de la realidad global (Canc1ini, 1994b).
Un caso como el de Mxico plantea con mucha evidencia la
cuestion de! fin de las ciudades. Como hemos visto ya en 1982,
Chombart de Lauwe publicaba un libro con este ttulo. En 1961
sali en los EE.UD. The Death and Life of Great American Cities
de Jane Jacobs, un libro proftico que identificaba en el autom-
vil e! peor enemigo de la vida urbana. Jacobs obtuvo una notable
fama internacional, y en su patria una alta dosis de ostracismo
por parte de los crculos que cuentan; pero ni ella ni nadie ha
logrado detener la motorizacin de masa (Jacobs, 1969).
El fin de las ciudades es un tema propuesto siempre, ms
frecuente en los ltimos aos. Se presta a infinitas variaciones,
ms o menos inspiradas en la ciencia ficcin; ms all de las
cuales, sin embargo, es un tema que todava merece que se re-
flexione crticamente sobre l. Segn algunos autores, cuando
las ciudades crecen a la dimensin de metrpoli, o de megal-
pols. tienden, justamente a causa de las dimensiones, a trans-
formarse en aglomerados que tienen poco o nada de urbano:
empezando por el imaginario de los habitantes, que ya no las
perciben unitariamente y menos an pueden experimentarlas
como realidades unitarias. Estas infinitas extensiones de cons-
truccin atravesadas por autopistas urbanas, no tendran nada
que pudiera distinguirlas unas de otras, que les diese una iden-
tidad; y, por lo tanto, ya no podran ser a su vez, matrices de
identidad (Sennet, 1992). Sin embargo, justo las investigaciones
de Canclini y de otros antroplogos latinoamericanos muestran
cmo la imaginacin de las nuevas tecnologas, alimentndose
recprocamente, ofrece al menos algunas alternativas al antiguo
paseo por la avenida principal, produciendo no la desaparicin
de la ciudad, sino nuevas prcticas y nuevos imaginarios urba-
85
nos, a veces, pero no siempre violentos y dramticos (Canclini,
Nivn, Safa, 1993; Martn Barbero, 1993; Herrn, 1993).
Oscuro y preocupante parece a primera vista el cuadro dibu-
jado por Kevin Lynch en su ltimo trabajo, publicado despus
de su muerte, en 1992. Intitulado en italiano Perecer, el ttulo en
ingls, Wasting Away, est ms cargado de culpables implica-
ciones. La catstrofe ecolgica es explorada en todos sus posi-
bles desarrollos terrorficos pero no improbables, si se toman
en cuenta muchos comportamientos ya generalizados a escala
planetaria. Pese a ello, Lynch, en la ms pura tradicin del
pragmatismo optimista americano, practicable tambin porque
l borra completamente de su discurso todo anlisis de las con-
veniencias y de las responsabilidades especficas, considera que
sea posible convertir positivamente los desechos, el desperdi-
cio, el enajenado consumo; en sntesis, en su tesis, se deber y
se podr aprender a programar y a dirigir la declinacin.
Ms all de las diferentes interpretaciones, un dato objetivo
parece confirmar la tesis de una posible muerte de las ciudades.
Despus de ms de dos siglos de crecimiento, ms o menos
veloz pero continuo, las ciudades y sobre todo las metrpolis
han entrado en un ciclo de baja demogrfica. El fenmeno, ad-
vertible en todo el mundo occidental, ha asumido dimensiones
significativas tambin en Europa. No puede ser explicado slo
con la baja de la natalidad; como muestran los anlisis que se-
alan el crecimiento de los centros pequeos y medios, se trata
de una verdadera y propia fuga de las ciudades. No estamos
frente a un fenmeno generalizado: adems de ser todava nu-
mricamente contenido, parece presentar algunos caracteres
distintivos. Afecta principalmente, a familias de la clase media y
sobre todo media alta todava jvenes con hijos. Estos sujetos
no desean vivir en las colonias suburbanas, sino en un pueblo,
en una aldea de pocos millares de habitantes, pero que no est
lejos, ni de la ciudad de medias dimensiones, ni de las grandes
vas de comunicacin. Por estas caractersticas, S. Wallman
considera que este fenmeno puede ser considerado tpico de la
sociedad postindustrial, ya sea en el sentido que se ha hecho
posible por las innovaciones ligadas a la tecnologa informtica
y telemtica y por las transformaciones del ciclo productivo; sea
tambin en el sentido que expresa los nuevos valores y las nue-
vas aspiraciones pos modernas.
86
Que sean viajeros urbanos que alcanzan cotidianamente la
metrpoli, pero prefieran residir en un pueblo; o que realicen
en su casa un trabajo que pueda utilizar las conexiones telem-
ticas; o que haya puesto en marcha una actividad en el mismo
lugar de residencia, de todos modos este nuevo pueblo de habi-
tantes de los telecottages, encamara todas las megatendencias
de la nueva cultura contempornea, que Wallman resume con
las palabras de otros dos estudiosos. Preferencia por la descen-
tralizacin contra la centralizacin; proveerse solos ms que
contar con la asistencia y los servicios pblicos; preferencia por
las formas de vida y de organizacin pequeas, ms que por
aquellas de gran escala; preferencia por las opciones mltiples
ms que por las dicotomas; preferencia por la actividad econ-
mica informal respecto a la formal; deseo de una vida centrada
en lo privado; reprivatizacin de la vida familiar (Naisbitt y
Aburdene, en Wallman, 1993).
En la sociedad industrial los sujetos decidan su residencia,
su identificacin con un lugar en base justamente al trabajo y a
su propia pertenencia originaria (regin de origen, religin, per-
tenencia lingstica, etc.). Actualmente, se estara dibujando
una peticin de contextos locales totalizantes holsticos. pero
que permitan asumir identidades flexibles. Es, segn Wallman,
peticin de un nuevo tipo de vida urbana. Ya que estas peti-
ciones se apoyan en el soporte de la tecnologa informtica, no
hay razn para que la ciudad postindustrial no pueda satisfa-
cerlas (Wallman, 1993: 12).
Pero, qu clase de ciudad ser la ciudad de los telecottages?
Hans Schilling, que ha estudiado los pueblos de los alrededores
de Frankfurt, ellos tambin blancos de las clases medias que
quieren dejar la metrpoli, habla de urbanismo sin urbani-
dad. La nueva urbanidad coincidira ms con la seguridad que
con la libertad, con la estabilizacin de relaciones de familiar-
dad en lugar de la activacin de relaciones heterogneas y que
se renuevan continuamente, con el retiro en lo privado y con
una vida pblica ficticia, ya que en ella la poltica es espectacu-
larizada, y el consumo es la base para definir el rango y el pres-
tigio (Schilling, 1993).
Que se comparta la posicin pseudoneutral y en el fondo
optimista de Wallman o el pesimismo de Schilling, es de todos
modos imposible no reconocer que la problemtica de la socie-
87
dad postindustrial debe se, incluida desde ya en el cuadro de la
antropologa urbana. Ya hemos entrado en la sociedad cablea-
da y no es una novedad afirmar que la telemtica ya incidi, y
ms en el futuro, en la estructuracin del tiempo y del espacio,
en las relaciones sociales, en la divisin del trabajo. en la cuali-
dad y cantidad del trabajo socialmente necesario. Sin embargo,
la tarea de comprender las nuevas formas culturales necesita la
misma paciencia y prudencia, yo creo, que tradicionalmente la
antropologa tuvo que utilizar para interpretar cualquier reali-
dad cultural.
Adems de los ya someramente indicados, un tema, en par-
ticular, me parece fascinante para una antropologa reflexiva de
la ciudad cableada. La mediatizacin ha dado nuevo cuerpo a
un viejo fenmeno: las modas culturales. Siempre existieron,
pero a diferencia de lo que suceda en el pasado, ahora ya no
son elitistas, sino de masa, tienen una difusin capilar a nivel a
veces planetario y siempre muy extendidos, tiene una obsolen-
cia muy rpida, hasta ahora indita an por las modas Qu
aportan, qu destruyen, qu dejan tras de s como sedimento?
Considerara estpida una antropologa que por juzgar-
las como fenmenos efmeros y superficiales, no las considera-
se como posibles objetos de estudio. An ms estpido seria,
obviamente, creer que los anlisis ms adecuados para los fen-
menos efmeros, sean los extemporneos e improvisados.
88
CAPITULO SEXTO
ESTUDIAR UN PROBLEMA
A ESCALA NACIONAL: LA CASAEN ITALIA
Cuntas casas se necesitan para un cierto grupo de seres
humanos? Y, cules deben ser sus caracteristicas cualitativas?
Las sociedades modernas que se encuentran en una contradic-
toria, y no fcil situacin, deben responder a estas preguntas, si
no quieren provocar la crisis de un sector importante de su me-
canismo de desarrollo o al menos de reproduccin, que se fun-
da, en definitiva, en la satisfaccin programada de necesidades
tanto previsibles como estandarizadas; pero, ya no pueden ha-
cerlo en base a una concepcin y a un estilo de vivir UIVOCOS,
probados y consolidados por una tradicin. En las sociedades
modernas uniformidad y previsin de las necesidades son pro-
ducidas no slo transmitidas como una herencia social. Qu
implicaciones tiene todo esto, cuando se trata de la casa?
Ciertamente tener una casa es una de las caractersticas
universales de la especie humana. No conocemos un grupo hu-
mano, por burda que sea su tecnologa no haya elaborado al-
gn tipo de reparo, que cuando menos agilice la relacin entre
la especie humana y el ambiente. Pero no se trata slo de esto.
El refugio humano nunca es solamente un cobijo, nunca tiene
slo una funcin exclusivamente instrumental de abrigo. Tam-
bin es siempre una casa (Lanternari, 1965). A la casa o, en
trminos ms tcnicos, al sistema habitacional de un grupo hu-
mano puede ser legtimamente aplicada la definicin de hecho
89
social total (Mauss, 1965). Las casas de un grupo, en efecto,
incorporan en s y objetivan dndoles una forma: el saber emp-
rico del grupo y las modalidades de su relacin con el ambiente
natural en que vive; el saber tcnico y la instrumentacin de
que el grupo dispone; la estructura social del grupo, desde los
vnculos parentales hasta la estratificiacin social y las jerar-
quas; las reglas con las que son asignados los recursos al inte-
rior del grupo, y finalmente el horizonte simblico del grupo,
sus creencias, sus valores, sus mitos y sus ritos. La casa es, por
lo tanto, un objeto de anlisis muy complejo, ya que, es de he-
cho un objeto polifuncional y polismico.
Estas polifuncionalidad y polisemia son caracteres todava
actuales, an reconocibles en las casas producidas por las socie-
dades contemporneas? 0, como han sostenido algunos, la
exigencia de dar rpidamente respuestas cuantitativamente
adecuadas a una peticin de vivienda que creca en forma expo-
nencial, hizo que se produjeran habitaciones extremadamente
simplificadas en el plano cualitativo, en el sentido de que se les
ha quitado buena parte de sus funciones y significados, redu-
cindolas a unas machines ahabiter? Y si es as, quin realiz
la simplificacin del modelo habitacional? Y segn qu crite-
rios? Y finalmente, nosotros que vivimos en casas modernas,
cmo vivimos en ellas? Hemos renunciado a la multiplicidad
de las funciones y de los significados de la casa, o hemos refun-
cionalizado y resemantizado las mquinas para vivir?
Aunque tiles para enfocar el problema, las preguntas que
preceden son del todo intiles para buscar respuestas. Son, en
efecto, preguntas al mismo tiempo demasiado generales y densas.
Tratar de circunscribir el campo de la reflexin acerca de la
casa, limitndolo a Italia en los aos de la segunda posguerra
hasta el final del decenio de los aos setenta, y se trata ya de
dimensiones espacio-temporales muy amplias. No las he esco-
gido al azar. En ese lapso, Italia pas por una transformacin
radical en trminos de urbanismo, urbanizacin, industrializa-
cin y desarrollo del tercer sector (Ginsborg 1989; Lanaro 1992;
Barbagallo 1995). Muchos millones de italianos "se cambiaron
de casa, en el sentido material de la expresin, pero tambin
en el sentido cultural, ya que han escogido (algunos), han acep-
tado (otros), y han sufrido (otros tambin) al adaptarse a un
modo de vivir diferente al que estaban acostumbrados.
90
Este estado de cosas ofrece a la antropologa una oportuni-
dad de investigacin importante. La adopcin de una metodolo-
ga comparativa es posible: la vivienda originaria de los italia-
nos, si queremos decirlo as, la vivienda de antes de la guerra,
puede ser comparada con la de finales de los aos setenta. La
conciencia de que los dos trminos a comparar estn unidos
por un proceso histrico (no slo por una decisin del investi-
gador), hace posible la contempornea adopcin de un procedi-
miento interpretativo de corte historicista, atento en acoger las
dinmicas culturales que unen los dos trminos a comparar
(Lantemati, 1974; Brelich, 1979).
Las pginas que siguen presentan un cuadro global de la
situacin italiana, construido tomando en consideracin los fe-
nmenos a escala nacional. En la tercera parte de este volumen,
el lector paciente podr encontrar un ejemplo de investigacin
sobre la vivienda conducida a escala local.
La casa en ambiente campesino
An en 1951 la poblacin italiana que trabajaba en la agri-
cultura era el 42.2 % de la poblacin activa. En 1995 tal porcen-
taje era slo del 8 %. De este dato se puede deducir que tan
radical ha sido, en los ltimos cuarenta aos, la transformacin
de la sociedad italiana; pero se puede tambin deducir que tan
alto es el porcentaje de poblacin que naci y vivi la primera
parte de su vida en ambiente rural.' Es paradjico, pero es un
dato real: el pas de las cien ciudades es un pas de inurbados.
Por ello, me parece correcto empezar el anlisis precisamente
por la casa campesina, que es para la mayor parte de los italia-
nos una experiencia todava cercana y con toda probabilidad
condicionante.
Al final de la guerra, para toda la Italia "pobre puede decir-
se que el territorio era el nico recurso verdadero disponible, la
nica posible fuente de subsistencia, de trabajo, de riqueza. No
1. Para muchos nurbados el desarraigo del campo no es definitivo. Mantuvieron
una casa y a menudo tambin intereses en la ciudad de origen a la que regresan
peridicamente, an cuando son emigrantes en el exterior. Pero no se trata en absolu-
to, desde ningn punto de vista, de un regreso a la condicin campesina. Ver al respec-
to Miranda (1996).
91
era un recurso abundante. Ni siquiera en el pasado lo fue, por-
que si la densidad de la poblacin no llegaba a los niveles actua-
les, una parte no pequea del territorio no era utilizable por la
presencia de pantanos, por la inseguridad, por la imposibilidad
de utilizar, con los medios que la tecnologa de entonces ofre-
ca; territorios frecuentemente inaccesibles o inhabitables.
En esta situacin, controlar la posesin y el uso de la tierra
significaba tener el control del slo recurso con que verdadera-
mente se contaba, significaba tener el control de la riqueza y del
poder. No se exagera afirmando que el poder de las clases do-
minantes en una parte importante del territorio italiano se fun-
d hasta finales de la ultima guerra (y en gran parte tambin
despus, cuando a la renta agraria se la sustituy con la especu-
lacin inmobiliaria) precisamente sobre el control del suelo.
En gran parte del territorio italiano, la historia de la tierra
como recurso econmico no es, en efecto, la historia de una
clase que con la explotacin directa de un recurso construye su
propia riqueza y su propio poder; es, al contrario, la historia de
un poder construido por medio de la disociacin entre la pose-
sin y el uso del recurso, y por medio del desmedido y brutal
control, de parte de quin tena la posesin de los suelos agra-
rios, del acceso de otros a su uso.
Tal control era legitimado, tambin para quien tena que
padecerlo, por el valor reconocido a la posesin, primero sobre
la base de la ideolgia del privilegio por nacimiento, y despus
por la ideologa de la propiedad privada.
En las reas donde esto aconteci, la agricultura no encon-
tr jams las condiciones necesarias para volverse una activi-
dad empresarial y se cristaliz en una actividad productiva de
la mera subsistencia para la mayora y de la renta para unos
cuantos.
Para quien no posea tierra (no slo los peones y los asala-
riados, sino tambin los colonos y arrendatarios), las condicio-
nes de vida podan tambin permanecer dentro de lmites tole-
rables cuando la agricultura era tan productiva como para dar
lugar a una renta, sin que fuese necesario comprimir la remu-
neracin de los trabajadores a niveles ms bajos de la pura sub-
sistencia; pero donde esto no era posible, las condiciones exis-
tenciales del campesino eran intolerables. Esto sucedi en gran
parte del territorio italiano. Aun a pesar de las no infrecuentes
92
revueltas y de las mltiples formas de resistencia campesina, la
ideologa de la propiedad privada, y por lo tanto, el valor asig-
nado a la posesin, penetraba tambin en aquellos que de la
posesin de la tierra eran excluidos. Como siempre, esto poda
suceder porque la valoracin de la posesin era verificada por
hechos aun antes de ser aseverada ideolgicamente. En la expe-
riencia cotidiana de cada uno, quedaba claro que uno era libre
slo y en cuanto posea, y que era respetado porque posea.
Para los campesinos la posesin de la tierra era el nico
instrumento de emancipacin que conocan (adems de la emi-
gracin): ni las condiciones en que vivan les permitan inventar
otros; aunque si de hecho la experiencia les enseaba que ellos
estaban excluidos de la posesin, al menos en la medida ms
all de la cual la posesin se volva verdaderamente liberadora,
para ellos la tierra no quena decir libertad y respeto, sino fatiga,
opresin, explotacin, inseguridad y precariedad.
Los campesinos aprendan de su experiencia que no conta-
ba el hacer, contaba el poseen>; pero al mismo tiempo
aprendan que su suerte los condenaba a ser excluidos de la
posesin de todo aquello que tena verdaderamente valor. Creo
que en esta experiencia hay que buscar las races del llamado
individualismo campesino y del Iamilismo conexo: todo aquello
que no es mo es, inevitablemente, del otro, no puede jams
ser nuestro: y si es del otro, inevitablemente me priva, me
daa, me disminuye. En este cuadro, para sobrevivir, para so-
portar la insostenible tensin que la explotacin y la precarie-
dad generaban, para sentirse todava un poco hombres, ms
que vulgares derrochadores, slo haba un camino: la exalta-
cin apasionada de 10 poco que era verdaderamente propio, la
construccin de un mbito, aunque mnimo, de propiedad, la
familia y la casa.
Casa y familia se volvieron el mbito por excelencia, quiz
el nico para la defensa de la identidad, dira de la dignidad
personal. La casa, a condicin que fuese de propiedad, se tor-
n verdaderamente el nico espacio en que era posible la rea-
lizacin de uno mismo: a la precariedad de la existencia y a la
condicin subalterna permita oponer un mnimo de seguri-
dad y autonoma; al control ajeno, a la dependencia de los
otros, permitia oponer una privacidad mucho ms preciosa,
en cuanto que era la nica garantizada por la aprobacin del
93
grupo y por la posesin del mbito espacial dentro del que
deba realizarse.
Este estado de cosas, puede tambin explicar el rechazo ge-
neralizado de la cohabitacin de una familia extensa o de con-
sanguneos y el esfuerzo para dotar a cada nueva familia de su
casa, por muy pobre o pequea que fuese (contrariamente a lo
que se cree, la casa patriarcal es prcticamente inexistente en el
mundo campesino, excepto en las zonas de colonia aparcerada)
(W.AA., 1960a); sin trabajo, un hombre era todava un hombre,
puesto que era s6lo la vctima de una cadena de desgracias que,
por definicin, escapaban de su control; pero sin una casa y
una familia, un hombre no era verdaderamente nadie.
El uso del espacio interior de la casa campesina ofrece ulte-
riores elementos de reflexin. La vivienda campesina en los
centros habitados, y a menudo tambin la casa en el campo,
estaban en general constituidas por una sola pieza. Con una
disponibilidad de espacio extremadamente reducido y con ndi-
ces de hacinamiento en general muy alto pareciera que estas
casas no pudiesen ofrecer alguna posibilidad de uso diferencia-
do y articulado. Al observador extrao le pareca ya mucho que
en un espacio tan restringido encontrara la forma de realizarse
el ciclo vital de cuatro, cinco, a veces ocho o diez personas. Sin
embargo, no era as: mediante una observacin ms cuidadosa,
no era en absoluto difcil detectar las seas de los usuarios, que
en los estrechos lmites de espacio disponibles, destinaban,
cada rincn a una funcin precisa; de un esfuerzo de manteni-
miento y de embellecimiento no casual; de un modo de vivir
que no era el de quien ocupa un refugio provisional, sino una
verdadera casa.
Algunos usos eran recurrentes en la casa campesina. El pri-
mero y ms importante se refiere a la alcoba de los cnyuges.
An cuando la pobreza era bastante grande, los dems muebles
-incluyendo la mesa- eran evidentemente muy precarios o
ms bien inexistentes (Rosso, 1955; Signorelli, 1957), el mobi-
liario de la recmara conyugal tena casi siempre una proceden-
cia no casual y se presentaba como fruto de una seleccin me-
ditada, en la que evidentemente se comprometan los escasos
recursos econmicos disponibles. La cama matrimonial y si los
haba, el ropero y la cajonera eran objetos de cuidados particu-
lares, y se prohiba a los hijos usarlos sin permiso. Obviamente
94
en la cajonera se conservaban los objetos de familia (quiz algu-
nas joyas o un poco de dinero, desde luego el papel que ates-
tigua la propiedad de la casa, el papel que da derecho a la
pensin y la libreta para los servcios mdicos). En algunas re-
giones, donde en los aos sesenta, el pan de trigo haca poco
que se habla sustituido por el pan de cebada o de maz, era
precisamente debajo de la cama conyugal, donde se conservaba
la cosecha, aun cuando otras provisiones eran almacenadas en
otro lugar (VV.AA., 1960). Cuando las habitaciones utilizables
eran dos, la segunda estaba siempre destinada a la recmara
conyugal de los padres, lo cual puede parecer obvio. No obstan-
te, hacia reflexionar el ver en tanta penuria de espacio esa habi-
tacin esmeradamente ordenada y cerrada, completamente
inutilizada durante las horas del da, mientras la primera habi-
tacin se llenaba promiscuamente de toda clase de actividades
domesticas, infantiles, adultas, etc., a pesar de las que el obser-
vador vea como fastidiosas interferencias recprocas.
En la situacin tradicional la familia campesina viva en
condiciones econmicas muy precarias, en las que la supervi-
vencia de cada individuo era al mismo tiempo condicin y re-
sultado de la supervivencia de todos. La familia, en estas con-
diciones, antes que un sistema afectivo, era vivida por sus
componentes como un sistema econmico, capaz de producir
y distribuir a sus miembros, que jams hubiera podido procu-
rrselos por s mismo, los bienes necesarios para sobrevivir. La
unidad familiar y la solidaridad eran, por lo tanto, los pilares
del sistema de supervivencial, eran el bien supremo, el valor
mximo que no poda por ninguna razn ser cuestionado.
Como consecuencia, las relaciones afectivas, el vnculo de san-
gre y la solidaridad econmica constituan un todo de compo-
nentes slidamente interrelacionados, que se fundaban y se va-
loraban mutuamente. Los pocos bienes de que se dispona per-
tenecan a la familia, ms que a uno ti otro miembro de ella; y
esto era as para el padre tambin, que era el jefe reconocido y
tena derecho a que se le obedeciera slo en cuanto era el que
produca ms.
As se explica la diversa atencin, el cuidado y la distribu-
cin del espacio y de los muebles entre la zona destinada a la
pareja conyugal, que era raz y garanta de la unidad familiar; y
la zona destinada a la vida en comn de la familia, que no tena
95
un significado especfico, una vez terminadas las tareas ligadas
a la produccin y reproduccin.
En fin, justo porque se fundaba en los vnculos de sangre y
en un sistema de solidaridad afectiva que garantizaba la solidari-
dad econmica, a su vez indispensable en presencia de una reali-
dad estructural tan frgil y precaria como para no poder tolerar
la mnima fractura, la familia no poda abrirse a acoger extra-
os: hacia el exterior se presentaba compacta y cerrada, se daba
una apariencia que poda modelarse en los tradicionales ejem-
plos burgueses locales o, ms tarde, en los ejemplos de la socie-
dad de consumo; pero que naca de cualquier modo y siempre
de la necesidad de establecer una separacin entre las relaciones
intrafamiliares y las relaciones de la familia con los dems.
Se comprende por lo tanto el valor cultural que tiene, en la
historia del mundo campesino italiano, la propiedad de la casa
familiar, y en qu complejo y amargo entramado de relaciones
econmicas, sociales y de poder se sitan sus races.
Al menos dentro de ciertos lmites, esta historia ayuda tam-
bin a comprender por qu la propiedad de la casa ha sido un
fin perseguido con tanto ensaamiento, desde finales de la gue-
rra en adelante, por parte de todas o casi todas las familias
italianas, hasta el punto de volverse no slo impopular sino ms
bien no proponedor cualquier otro modelo de utilizacin de los
recursos habitacionales que el urbanismo y la urbanizacin ha-
bran podido hacer posibles y quiz auspiciables.
La casa en ambiente urbano
Para las clases subalternas, la experiencia de vivir en la ciu-
dad, en el periodo entre las dos guerras, tena al menos dos
elementos en comn con la del campo. Tambin en la ciudad
slo la propiedad de la vivienda (adems para las clases popula-
res an ms difcil de conseguir que en el campo), consenta
gozar de la casa con una cierta seguridad, ya que el pequeo
arrendatario de un departamento modesto era poco amparado
frente a su arrendador.i mientras las viviendas populares eran
2. De una clebre serie humorstica de los aos treinta, Las cuatro mosqueteros de
Nizza y Morbelly, que tuvo una versin radiofnica muy popular, fue publicado un
96
pocas y su asignacin estaba sujeta a la posesin de requisitos
tambin polticos.
E igualmente en la ciudad (deberiamos decir que an ms
en la ciudad), el uso del espacio, controlado por una clase diri-
gente que de ello se serva como instrumento de poder, funcio-
naba como verificacin fctica y, por lo tanto, como argumento
de legitimacin de la hegemona y del control ejercidos por esa
misma clase.
La preexistencia de un centro histrico generalmente vital y
de notable cualidad arquitectnica y urbanstica hizo posible en
gran parte de las ciudades italianas un desarrollo urbano del
tipo radiocntrico a anillos concntricos. Esta tendencia fue ge-
neralmente favorecida, tanto por razones poltico-ideolgicas
como de control social, durante el perodo fascista, cuando la
estructura radiocntrica fue a veces forzosamente impuesta so-
bre preexistentes estructuras urbanas de diversa indole (Insole-
ra, 1962). La progresiva descalificacin social y urbanstica de
las franjas urbanas, mientras ms se procede del centro hacia la
periferia, es bien conocida y probablemente inevitable en au-
sencia de intervenciones consciente y voluntariamente reequili-
bradoras. Un tipo de intervenciones que de hecho faltaron antes
y despus de la guerra, en la medida en que entre otras cosas, el
desarrollo por anillos (o, como mejor se ha dicho, como man-
cha de aceite) consenta y ms bien favoreca el instaurarse y el
prosperar de los mecanismos de la especulacin inmobiliaria.
La progresiva expulsin de las clases menos ricas de las vie-
jas colonias del centro muy a menudo no fue otra cosa que una
operacin especulativa (y/o una provisin de polica) enmasca-
rada con el nombre de resaneamiento: como demuestran las
colonias nuevas construidas para acoger a los desterrados. El
volumen e inspir una afortunada coleccin de figuritas ligadas a un concurso patroci-
nado por la Perugina, la figura del dueo sobresala entre las de los ... males. Era
representado como un seor de gigantesca estatura, elegantemente vestido, con mo-
nculo, que tenfa bajo de uno de sus brillantes zapatos un entero edificio de viviendas
populares, cuyas dimensiones eran como las de un juguete para un nio. Y exhiba
tambin una sonrisa satisfecha, [el desgraciado! Sealo esto que me parece un caso
precoz, y por lo tanto particularmente interesante, de un ritual meditico para el con-
trol simblico de un dato existencial que era fuente de mucha angustia colectiva. El
ritual opera a travs de la adopcin de procedimientos simblicos cannicos", el
agente que desencadena la angustia es controlado reduciendo sus dimensiones y su
estatus a los de una figurita, posible objeto de trueques, y enfatizando sus aspectos
peligrosos hasta tomarlos grotescos e risibles.
97
ejemplo ms clamoroso de estos guetos de la poca fascista
son sin duda las aldeas romanas. Ms en general, se debe decir
que el rgimen fascista tuvo una poltica de construccin popu-
lar cuantitativamente de alguna consistencia, cualitativamente
no diferente de las otras iniciativas cuyo objetivo era integrar
las masas en el rgimen; iniciativas que, a cambio del acceso a
algn bien y a algn servicio, pretendan de los beneficiarios no
slo la adhesin ideolgica al rgimen, sino la aceptacin acrt-
ca y consentidora de la propia colocacin a los niveles ms ba-
jos y ms pasivos de la pirmide jerrquica en que el rgimen
tenda a remodelar la entera sociedad italiana (Insolera, 1962).
Cuando las viviendas populares permanecieron en el centro
de las ciudades, los habitantes pagaron con la degradacin y a
veces con la verdadera decadencia de su vivienda la ventaja de
vivir ms cercanos a los centros de la vida urbana.
En las ciudades que tuvieron cierto desarrollo industrial,
las colonias residenciales obreras fueron construidas cerca de
los lugares de trabajo, fuera del viejo centro urbano; y si no se
pudo evitar una cierta concentracin de masas obreras, s se
logr mantenerlas de cualquier modo aisladas en zonas des-
centralizadas.
Tambin en las ciudades, la experiencia del habitar tema el
aspecto de la incertidumbre, de la eleccin obligada, cuando no
de la discriminacin, del abuso: tener una casa era una necesi-
dad tan urgente como dramticamente insatisfecha.
y as como para el campesino las casas de los seores,
tambin para el habitante de las periferias las palasrine, los con-
dominios burgueses, constituan el nico modelo alternativo
que el horizonte socio-cultural ofreca; pero el hecho de ser in-
alcanzables, mientras reforzaba el peso cultural de ciertos valo-
res (propiedad, decoro, etc.) reforzaba tambin la autopercep-
cin en trminos negativos (soy un pobre, no tengo la casa, es-
toy en una periferia) para aquellos que por definicin no tenan
alternativas.
En el uso del espacio interior de la casa urbana encontra-
mos, aunque diversamente configuradas, las mismas caracters-
ticas familistas y de defensa de la privacidad, que ya hemos
visto en la casa campesina.
En las viviendas de construccin popular de hecho se viva
en la cocina, pero en cuanto era posible, adems de la recamara
98
conyugal, si haba otra pieza disponible, se decoraba con los
muebles de un comedor y de una salita. Este espacio, nor-
malmente cerrado y muy bien cuidado, se abra slo cuando
haba visitas y celebraciones familiares importantes. En las ho-
ras nocturnas hospedaba a uno o ms hijos con sus catres, pero
el comedor no se sacrificaba ni se abra para el uso diurno, ni
siquiera si la familia era numerosa y si se mova a duras penas
en la cocina, donde se tenan que hacer coexistir las ocupacio-
nes o los pasatiempos de muchas personas.
La familia pequea burguesa en esos aos quera (quiere
todava?) tener una sala de presentacin separada de la cocina
o del lugar en que transcurran los das; y la separacin entre
habitaciones de presentacin y habitaciones de estancia, se en-
contraba tambin en casas de lujo (Salvati, 1993, Pasquinelli
1995). '
A la exigencia de una pieza para mostrar a los otros, Do
me ha sucedido nunca haber visto sacrificada la recmara con-
yugal; pero si a menudo, la exigencia -objetivamente ms ur-
gente que en el campo- de un poco de espacio libremente utili-
zable por los hijos. En algunas ocasiones, mientras la sala per-
maneca cerrada, los muchachos estudiaban y jugaban en la
cocina y dorman en una colchoneta en el pasillo.
Para el antroplogo un uso tan poco racional del espacio
no puede dejar de suscitar algunos interrogantes: personas Con
poco espacio a su disposicin viven en ambientes restringidos
gran parte de su vida, para poder exhibir de vez cuando a los
extraos un ambiente decoroso. Qu valores, qu aspectos,
qu modelos inspiran semejante comportamiento?
Entre guerra y posguerra
Cualquiera que hubiese sido la situacin en el pas, para de-
crnoslo es vlido todava un dato muy smple: en 1952, en la
Encuesta parlamentaria sobre la miseria en Italia, el 60 % de las
viviendas fueron juzgadas impropias por carencia de estructura
y/o por hacinamiento. Segn un folleto publicado por la CISL
milans en noviembre de 1969, que se refera a los datos del
censo de 1961, en Miln 36.340 viviendas sobre 534.660 no te-
nan agua potable. El 17 % de las viviendas no tena servicios
99
higinicos con agua corriente; el 32 %, no tenia bao y el 35 %
no tema calefaccin central.
En parte, al menos, esta grave situacin tena su origen en la
guerra, pero la distribucin regional de las cifras, demuestra
que tambin en regiones en las que los daos blicos fueron
limitados, la insuficiencia del patrimonio habitacional no era
menos grave.
Stanos, buhardillas, barracas, apartamentos de una o dos
habitaciones superhacinados y desprovistos de servicios eran
comunes no slo en las ciudades meridionales, sino tambin
en las colonias populares y obreras de muchas ciudades del
Norte.
En 1949, la poltica para la vivienda encuentra por primera
vez en Italia una definicin programtica en el plano nacional,
en el mbito del plano llamado lna-Casa. Objetivo prioritario de
este Plan era la absorcin de la desocupacin, pero a ello se
uni tambin un esfuerzo sin duda merecido, tanto para au-
mentar el parque de casas populares disponibles para quien no
tena vivienda, como para calificar la proyectacin, que fue con-
fiada a algunos de los ms prestigiados urbanistas italianos. Los
planes Ina-Casa fueron dos, ambos de una duracin de siete
aos; al mismo tiempo, la poltica social de la casa y de los
servicios fue recuperada y puesta en marcha en Italia en varias
sedes y a cargo de varias instancias. El organismo que haba
administrado las ayudas estadounidenses de la posguerra fue
convertido en Instituto para el desarrollo de la Construccin
Social; el movimiento de Comunidad, inspirado por Adriano
Olivetti, no slo propuso una poltica de vivienda de inters so-
cial extremadamente avanzada, sino que llevo a cabo una serie
de realizaciones ejemplares en las colonias obreras construidas
en toda Italia para los empleados de las fbricas Olivetti. Los
proyectos fueron muchos, pero siempre pocos en relacin a las
necesidades y a los estndares medios europeos. Por desgracia,
el escaso peso de la intervencin pblica en el total de la vivien-
da construida, se volverla una estable caracterstica del merca-
do de la casa italiana.
En compensacin, el debate sobre el ser y el deber ser de la
arquitectura de inters social fue muy vivaz.
Las realizaciones del Ina-Casa y ms en general las de vi-
vienda de inters social fueron acusadas de tener muchos defec-
lOO
tos. Respecto a las tipologias de la vivienda popular antes de la
guerra, las viviendas Ina-Casa eran mucho mejores, caracteri-
zndose no slo por una ejecucin y por materiales de nivel
superior, sino sobre todo por un diseo tanto de las viviendas
como de los edificios y de los conjuntos incomparablemente
ms calificado. Como se ha dicho, en algunos casos se trat de
proyectos de vanguardia, firmados por arquitectos famosos. Sin
embargo, hay quien ha notado que se trat de un esfuerzo de
calificacin en definitiva abstracto, inspirado en modelos ex-
tranjeros o en indicaciones de genrica funcionalidad y agra-
dabilidad; los proyectos no se basaban en una adecuada com-
prensin (para la cual en aquellos aos faltaban en gran parte
los datos) de la realidad sociolgica, econmica y cultural de los
futuros usuarios de las viviendas. No estuvieron en condicin
de prever y, por lo tanto, de adecuarse anticipadamente, a los
cambios que la estructura demogrfica, econmica y social del
pas habra registrado de ah en adelante.
Adems, casi ninguna de las colonias nuevas tuvo una fun-
cin calificadora y estructurante respecto a los centros urbanos
ya que, la mayor parte de ellos naci como apndice perifrico,
como satlite de los centros mismos. A la marginacin de la
localizacin se acompaaban una serie de condiciones que no
podan dejar de ocasionar tambin la marginacin social y cul-
tural. Ante todo, los criterios de asignacin de las viviendas fa-
vorecan justamente a los solicitantes de ingresos ms bajos y
con la ms fuerte carga familiar, pero tal criterio contribua a
determinar en las colonias una fuerte homogeneidad sociolgi-
ca y acentuar el carcter asistencial de la asignacin. La colonia
era y vena percibida, tanto por quien la habitaba como por los
otros, como (popular. Los habitantes eran por definicin (PO-
bres, pobre gente. La expectativa de ascenso social, de adquisi-
cin de estatus que habra debido seguir al pasaje de las barra-
cas, de las grutas y los stanos hacia la vivienda, fue negada; el
asignatario de una vivienda Ina-Casa era un pobre (con un te-
cho encima, pero finalmente pobre.
Se puede observar que como para muchas otras realizacio-
nes de las polticas sociales (escuelas pblicas, hospitales pbli-
cos, etc.), tambin la vivienda de inters social est ligada en
Italia a un estigma clasista fuertemente negativo. Esto no suce-
de necesariamente en otros pases europeos. Esta costumbre
101
nacional constituye en s un buen tema de investigacin para la
antropologa urbana.
Pero regresemos a las viviendas Ina-Casa. El mecanismo del
rescate de la habitacin por parte de los asignatarios, a travs
del pago de cuotas mensuales por un lapso de tiempo pluridece-
nal, fue propuesto e impuesto (excepto para los asignataros en
condiciones de desesperada indigencia), precisamente para qui-
tar a la asignacin el carcter de la ddiva benfica. Se presu-
ma que el pago de las cuotas, transaccin comercial normal
aunque estipulada bajo condiciones muy favorables, estimulase
el sentido de sus derechos y deberes y la admisin de responsa-
bilidad. Este mecanismo manifest en algunos casos los efectos
deseados, pero a costa de consolidarse el valor cultural tradicio-
nal de la vivienda como propiedad privada, y no como bien de
uso o como servicio.
En otros casos, no pocos, los efectos fueron opuestos a los
deseados. Como el ttulo de propiedad condicionaba a una serie
de pagos muy prolongados en tiempo, y sin embargo gravosos
para las familias cuyo ingreso era siempre muy bajo, a veces
precario, no se daba inmediatamente a los asignatarios la cer-
teza de la posesin, que ellos hubieran recibido como un ele-
mento de seguridad y, por lo tanto, de emancipacin y de esta-
bilidad social. No ha sido, en efecto, jams olvidada, para com-
prender estas situaciones, la precariedad de la ocupacin que
caracterizaba la condicin econmica de muchos habitantes de
las nuevas colonias.
En fin, la ubicacin marginal de muchas colonias popula-
res respecto al centro de las ciudades se transformaba en dra-
mtica marginacin y casi en segregacin a causa de la falta
de los servicios de urbanizacin primaria y de la total ausen-
cia de los servicios de urbanizacin secundaria. Por ley, tales
servicios estaban en gran parte a cargo de las administraciones
municipales, que apelando a la crnica escasez de sus finanzas,
en la mayor parte de los u.1.S0S dotaron a las colonias slo de los
servicios sociales de urbanizacin primaria. La carencia de ser-
vicios no determina slo disgusto funcional coyuntural; la falta
de escuelas, instalaciones deportivas, sanitarios, cines y teatros
por un lado provoc la prdida de las ventajas ligadas a la utili-
zacin de los propios servicios; por otra parte, generando la
falta de costumbre al servicio mismo, determna la costumbre a
102
un estndar ms bajo de vida, a una condicin ms pobre, en
una palabra, transforma la condicin de marginacin en un ha-
bitus (Bourdieu, 1992; Ledrut, 1968).
Sobre todo en el primer septenio, la actitud de rechazo a
la colonia se manifest en forma tan frecuente como para
poderse juzgar como sistemtica: vandalismo, negligencia
hacia los espacios comunes, falta de pago de las cuotas eran
muy frecuentes (VV.AA., 1960b). Tales actitudes fueron casi
siempre interpretadas como dificultades para adaptarse a un
estandar de vida ms elevado del de procedencia, o quiz, se
trataba del rechazo a una condicin que, en forma confusa y
fragmentaria, pero correcta, era percibida como marginante y
excluyente.
El malestar social difundido se expresaba sobre todo a tra-
vs de tres tipos de comportamiento: alteracin de la planta de
la vivienda y de los usos previstos en el proyecto, negligencia
por parte de los adultos y agresin por parte de los jvenes
hacia las partes comunes de los inmuebles y de la colonia; com-
portamientos propiamente ilegales, el ms comn de los cuales
era la falta de pago de las cuotas de alquiler (Signorelli, 1971;
D1nnocenzo, 1986).
Estos comportamientos eran, por lo tanto, interpretados
como indicadores de atraso social y cultural; segn los criterios
de la Escuela de Chicago y de Redfield, que empezaban en esos
aos a ser conocidos en Italia, se pensaba que los comporta-
mientos agresivos e ilegales fueran destinados a desaparecer r-
pidamente para que los nuevos habitantes de las colonias popu-
lares lograran moverse en el continuuum que iba desde 10rural
hasta lo urbano y del subdesarrollo al desarrollo.
Para acelerar este proceso, los grandes organismos pblicos,
que desde los aos cincuenta dirigan la construccin popular
en Italia, se dotaron de una estructura de servicios sociales muy
difusa, articulada en centros sociales de colonia, que deberan
haber utilizado las tcnicas del servicio social de comunidad
importadas de EE.UU., curar el malestar de los habitantes y
favorecer su adaptacin a las nuevas residencias (VV.AA., 1971;
Eames y Goode, 1973).
La finalidad del servicio social en las colonias no pretenda
ser de tipo asistencial. Si quena en cambio:
103
1) Valorizar los recursos de los habitantes de estas nuevas
colectividades urbanas para la construccin y el desarrollo de
las relaciones internas en la colonia, y para la participacin de
los miembros de tales colectividades en la vida citadina.
2) Contribuir al mejoramiento del ambiente social y mate-
rial (actividades y servicios de inters colectivo), utilizando los
recursos externos e internos de la propia colectividad (VV.AA.,
1960b; Catelani y Trevisan, 1961).
Como se ve se trata ms bien de programas de educacin a
la autogestin, no de programas asistenciales en sentido estric-
to. En realidad, los objetivos enunciados con tanta buena fe,
rara vez han sido realizados; el servicio social de colonia por
lo dems ha desarrollado tareas de asistencia social, ocupndo-
se de casos individuales y familiares en condiciones de malestar
o de necesidad.
Las posibilidades que el servicio social de colonia tiene para
realizar sus objetivos de comunidad han sido, en aos recien-
tes, objeto de reflexiones criticas. Como otras tentativas de pro-
mover programadamente la democracia y la participacin des-
de abajo, tambin la intervencin del servicio social de colonia
descuida el problema del poder. Puede, en el mejor de los casos,
promover la activacin de las instituciones formales de la de-
mocracia, que sin embargo, cuando carecen de verdadera efica-
cia en la toma de decisin, se vuelven ritualismos o a lo mejor
sirven para dar una apariencia de modernidad a actividades de
tipo tradicional, recreativas o asistenciales. Lmites anlogos
encontraron, en aos ms recientes, otras instituciones de la
participacin desde abajo, como los consejos de colonia o los
consejos escolsticos (D'Alto, Elia, Faenza, 1977).
Un anlisis adecuado de estos fracasos requerira un espacio
que la economa del presente trabajo no terna previsto, se trata,
de hecho, de discutir la democracia como tal.
Si permanecemos en los lmites de nuestro tema, se puede
observar que con el pasar de los decenios, la persistencia del
malestar de los asignatarios en las colonias de inters social ha
hecho manifiesto cmo el malestar no fue debido a la desubica-
cin de los recin inurbados, ni pudiera ser considerado reduc-
tivamente como un periodo, inevitable pero transitorio, en el
camino de la adaptacin a la vida urbana.
104
Los inmigrados
Como ya haba sucedido en los pases de antigua industriali-
zacin, tambin en Italia durante el llamado boom, entre los
aos cincuenta y sesenta, la escasez de vivienda y de servicios
adecuados no impidi ni la concentracin de grandes masas de
poblacin en las reas urbanas, ni la puesta en marcha, en las
mismas reas, de intensos procesos de desarrollo industrial. La
carencia de adecuadas instalaciones para la residencia y para
los servicios se hizo un elemento condicionante y de freno slo
despus, en un periodo ms avanzado y maduro del desarrollo.
El movimiento migratorio hacia los centros urbanos, inicia-
do al final de los aos cuarenta, fue poco a poco fortalecindose
hasta alcanzar cimas dramticas al final del decenio de los aos
cincuenta y sesenta (Sgnorelli, 1995).
Las masas rurales que en esos aos convergan hacia los
centros urbanos y del sur hacia el norte, no pedan prioritaria-
mente a la ciudad una vivienda o una vivienda mejor de la que
dejaban en su ciudad; a la ciudad se le peda una ocupacin, o
al menos la esperanza de ocupacin, y un nuevo modo no tanto
de habitar, sino de acceder a los mecanismos de la promocin
social (Beijer, 1962).
Puede decirse, por lo tanto, que la necesidad de vivienda
demostr ser en los aos cincuenta y tambin en la primera
mitad del decenio sucesivo, una necesidad elstica desde el
punto de vista cultural: una necesidad que la cultura misma de
los inmigrantes consideraba reducible tanto cuantitativamente
como cualitativamente.
Como hemos visto, los estndares de partida eran muy mo-
destos. Una mirada panormica a la tipologa de las viviendas
rurales en Italia permite aislar inmediatamente algunos mode-
los notables por complejidad, funcionalidad y decoro, que refle-
jan obviamente una vida socioeconmica estable y articulada;
pero a ellos se contrapone una cantidad de viviendas rurales y
semirurales distribuidas en todas las reas pobres de la agricul-
tura italiana, que tienen en comn, ms all de las modestas
diferencias formales, de la pobreza de los materiales, de la esca-
sa articulacin de la planta, lo modesto de los servicios y de los
anexos (W.AA., 1960a).
No era mejor (ms bien era peor) el nivel de las viviendas
105
populares en los centros urbanos y semiurbanos de las zonas de
procedencia de los inmigrantes. Ciudades campesinas de escaso
desarrollo comercial y tambin artesanal, ligadas a la estructura
latifundista de la propiedad inmobiliaria, deban dar vivienda
prevalentemente a una poblacin de jornaleros sin ningn re-
curso, para los que no se daba ni la asociacin entre vivienda y
administracin familiar propia del cultivador directo y del arte-
sano, ni entre vivienda, estatus y prestigio social en la vida de
relacin, tpica de las clases burguesas. Las mismas condiciones
pluriseculares de miseria que haban constreido la vivienda
campesina dentro de una tipologa tan modesta, le daban tam-
bin sus significados ms importantes. La casa era sentida y
vivida corno refugio respecto de una sociedad hostil y corno
reparo contra la incertidumbre de una vida laboral siempre al
borde de la precariedad; como consecuencia, para ser una ver-
dadera vivienda, deba tener tres imprescindibles requisitos: ser
rigurosamente unifamiliar, poderse cerrar a los contactos socia-
les y ser poseda en propiedad.
Aunque si era refugio y proteccin, la casa no daba por s
sola ni comida, ni trabajo. Tradicionalmente, la cultura campe-
sina identificaba la seguridad econmica con la posesin de la
tierra, la reivindicacin de la tierra para quien la trabaja fue,
en efecto, el objetivo de las luchas campesinas al final de los
aos cuarenta. Pero en la primera mitad de los aos cincuenta
se fue evidenciando y generalizando progresivamente la crisis
econmica de las pequeas propiedades campesinas creadas
por la reciente reforma agraria a partir de los latifundios expro-
piados; y la poblacin campesina era empujada a identificar
cada vez ms en la ciudad y en la industria la esperanza de un
trabajo seguro y decentemente retribuido.
Como consecuencia, para los campesinos que emigraban a
la ciudad la expectativa de un trabajo estable y bien remunera-
do (aunque muy duro), era prioritaria y fundamental, en los
aos cincuenta, respecto a otras aspiraciones; la repetida impo-
sibilidad de conseguirlo no induca nunca a una resignacin
definitiva, mientras cualquier nueva oportunidad se abriera en
esta direccin se aferraba a costa de los ms grandes sacrificios.
La emigracin como alternativa al desempleo y a la miseria,
no era ciertamente una solucin nueva en la experiencia del
campesino italiano: basta pensar en el gran xodo transoceni-
106
co a finales del siglo XIX y comienzo del siglo xx. Pero el proce-
so que se inici a mitad de los aos cincuenta no puede ser
definido solamente como emigracin, sino ms bien como un
verdadero abandono del campo y bsqueda de una condicin de
vida urbana (Signorelli, 1955).
A los tradicionales factores de expulsin (desempleo y mise-
ria) y a los nuevos factores de atraccin (desarrollo industrial
en las reas del norte de Italia y expansin econmica en todas
las reas urbanas del pas), se asociaron otros hechos nuevos
que funcionaron como ulteriores incentivos y proporcionaron
nuevos contenidos al xodo hacia la ciudad de las masas rurales
italianas.
La poltica de obras pblicas que la Cassa per il Mezzogior-
no" (Fondo para el Sur) y los Entes para la Reforma Agraria
haban promovido desde el inicio de los aos cincuenta en la
Italia del sur, con el doble objetivo de dotar a las regiones meri-
dionales de las infraestructuras de que carecan y de contener
en alguna forma el desempleo campesino, tuvo consecuencias
importantes desde el punto de vista social y cultural. Conspi-
cuas masas campesinas haban entrado en el sector de la pro-
duccin Industrial, aunque en el nivel menos retribuido y ms
aleatorio, el de la ms genrica y no especializada mano de
obra de la construccin. De tal modo, todo un amplio sector de
trabajadores vena experimentando relaciones nuevas respecto
al pasado, tanto de trabajo como sobre l; y en calidad de con-
sumidores, estos obreros tenan un sueldo para gastar, aunque
fuera escaso y no siempre seguro, pero por primera vez era un
sueldo todo en dinero (y no todo prioritariamente en especies).
A ello hay que aadir que la intervencin pblica en el Sur
provoc una expansin en los cuadros tcnicos y ejecutivos del
sector pblico y un incremento, importante para el ambiente en
que se daba, del conjunto de los sueldos percibidos. A partir de
este incremento empez, como es sabido, el desarrollo del sec-
tor de la construccin (con relativos mecanismos especulativos)
en muchas pequeas y medias ciudades del Sur; y tambin su
expansin como centros de consumo y de servicios, y finalmen-
te su papel, a imitacin del que desarrollaban rpidamente en
los mismos aos las grandes ciudades italianas, de vitrinas
abiertas hacia la incipiente civilizacin del consumo.
En fin, estos incentivos culturales hacia la bsqueda de una
107
diversa condicin de vida, que venan tambin desde el interior
del ambiente del Sur (pero eso vale tambin para las otras re-
giones campesinas italianas: Veneto, Marche, Umbria y Lazio),
se juntaban con una accin sin duda ms incisiva de todas las
dems unidas, la de la nueva prepotente forma de comunica-
cin de masa: la televisin.
A mitad de los aos cincuenta, el rechazo cultural de la con-
dicin campesina haba llegado a maduracin en los niveles
conscientes; sera suficiente que las condiciones del desarrollo
econmico del pas, ampliando las posibilidades de empleo en
la industria, lo hicieran posible, para que el xodo del campo
fuera ms fuerte.
La perspectiva que el campesino emigrado construye en la
ciudad para s y para su familia implica una ruptura definitiva
con su condicin de origen, que es rechazada y negada como
concreta experiencia de fatiga, inseguridad y hambre, pero no
tan radicalmente como sistema de valores y de costumbres. En
los movimientos de poblacin que han transformado la estruc-
tura demogrfica y social del pas, el contenido cultural caracte-
rstico es precisamente ste: la ciudad ha sido para muchos el
punto de llegada de una fuga surgida del rechazo hacia deter-
minadas condiciones materiales de existencia, pero tambin es
el lugar en que se ha intentado transferir un sistema de relacio-
nes y de valores que jams ha sido rechazado. El INNEST ha
funcionado. En las antiguas ciudades los inurbados recientes
han producido su propio tipo de urbanidad (Signorelli, 1995).
El estallido del conflicto
Entre 1963 Y1968 las contradicciones implcitas en la situa-
cin de las ciudades italianas maduraron con la rapidez de una
progresin geomtrica y estallaron en 1969.
El hacinamiento de la poblacin en los grandes centros ur-
banos alcanz en el septenio 1961-1968 los niveles de quebran-
tamiento: las infraestructuras de servicio no podan cargar con
ms usuarios, y la insuficiencia de vivienda ---que en los quince
aos anteriores pareca haberse reducido-- estall en toda su
magnitud. Se fue dilatando progresivamente la distancia no
slo cuantitativa sino tambin cualitativa, entre la demanda que
08
era de vivienda barata, y la oferta, que era de vivienda de un
nivel demasiado costoso.
En este perodo. sobre todo en las ciudades del tringulo
industrial (Miln, Turn, Gnova) y tambin en los grandes n-
cleos de atraccin urbana del centro, los ndices de hacinamien-
to aumentaron vertiginosamente, mientras las casuchas y ba-
rracas se ensanchaban como mancha de aceite en la periferia.
El problema de la casa, que fue el centro de las reivindica-
ciones del movimiento de 1969, se tiene que analizar en el mar-
co ms amplio de los conflictos sociales y culturales que acom-
paaron el xodo del campo y la integracin de los inmigrados
en la vida urbana.
y ya se ha dicho como, no menos que a la ocupacin segura,
los inmigrantes aspiraban a una condicin de vida urbana, a la
insercin en ciertos circuitos culturales y sociales y al logro de
un estndar de vida distinto al de la vida rural. La llegada a la
ciudad, el largo y fatigoso proceso de insercin en la vida urba-
na ofrecan a los recin llegados grandes desilusiones.
Las relaciones con la poblacin local no fueron siempre fci-
les, sobre todo en el tringulo industrial. Hechos de crnica cla-
morosa pusieron en evidencia lo que luego diversas investiga-
ciones han documentado. La percepcin que los habitantes del
norte tenan de los inurbados estaba sustancialmente condicio-
nada por el prejuicio negativo; los terroni (quienes trabajan la
tierra) eran vistos como competidores en el mercado del traba-
jo, potenciales esquiroles en las relaciones sindicales, portado-
res de modelos culturales inciviles en la vida social.
Asu vez los inurbados tendan a percibirse a s mismos y a
los ciudadanos segn un cuadro de referencia antittico, pero
complementario al de estos ltimos. El resultado fue que al
rechazo que la ciudad les reservaba, los inmigrados oponan la
autoexclusin, la cerrazn en el grupo de familiares y paisa-
nos, la organizacin de circuitos de relacin, de solidaridad y
de informacin intern.os al grupo de paisanos, y alternativos a
aquellos utilizados por los otros ciudadanos. Efectivamente, de
estos ltimos circuitos los inmigrantes se sentan y eran a me-
nudo excluidos. Es ms: pese a la expansin del mercado del
trabajo, encontrar una ocupacin era fcil slo para los jve-
nes y para los especializados; pero los no especializados y los
analfabetos, antes de transformarse en obreros deban pasar
109
por un largo aprendizaje de trabajo pesado genrico (con sus
corolarios de baja retribucin, inseguridad y exposicin a las
formas ms agudas de explotacin), un aprendizaje que a ve-
ces no terminaba, en absoluto con la promocin, es decir, la
admisin en una industria, sino con un retroceso en el rea de
los sernoficios, que slo con muy buena voluntad pueden
incluirse en el sector de los servicios. Para muchos los semi-
oficios han sido la nica oportunidad concreta que la ciudad
les ha ofrecido (Signorelli, 1995).
Mientras las dificultades relativas a la bsqueda del trabajo
iban disminuyendo lentamente, aumentaba para los inmigra-
dos la dificultad para obtener una vivienda en la ciudad y la
imposibilidad de utilizar los servicios que la ciudad ofreca, ya
que los del sector pblico eran escasos o poco eficientes y los
del sector privado eran demasiado costosos.
Precisamente entorno al problema de la vivienda y de los
servicios madur o que en aquel momento pareci una nueva
conciencia unitaria de las clases subalternas urbanas. En efec-
to, mientras al inicio de los aos sesenta, casa y servicios (junto
a la insercin profesional y a la integracin cultural) parecan
ser problemas caractersticos de los inmigrados (y, por lo tanto,
localizados sobre todo en las ciudades del tringulo industrial),
en la segunda mitad del decenio, es cada vez ms claro que el
problema de la casa y de los servicios interesaba en todo el pas
a toda la poblacin; y sin duda en forma ms intensa a todas las
clases subalternas de los medios y grandes centros urbanos.
El crecimiento catico de las ciudades, gobernado sobre
todo por la lgica privada de la especulacin sobre las reas
para construir, la distancia entre inversiones productivas y usos
sociales de la renta, el orden espacial determinado por las elec-
ciones en la ubicacin de las instalaciones industriales, a su vez
desprovistas de objetivos programticos y de equilibrio, todos
estos factores juntos hicieron crecer los problemas del habitar
hasta tornarlos insostenibles para una buena mayoria de los
italianos. La situacin de tensin explot en lo que pas a la
historia con el nombre de otoo caliente de 1969. La huelga
nacional por la vivienda, el planteamiento sindical enfocado en
revindicaciones no slo salariales, sino -como se deca enton-
ces- en las reformas de estructura, la formacin de numerosos
grupos espontneos de protesta y de iniciativa para la autoges-
110
tin justo en las colonias ms perifricas y marginadas, tanto de
las grandes como de las pequeas ciudades, parecan sealar el
nacimiento de una concepcin de la casa y de la vida urbana
profundamente modificada respecto a la tradicional.
Pareca que el papel nefasto de la especulacin inmobiliaria,
la necesidad de enlazar la habitacin a los servicios, la relacin
entre la utilizacin de estos y la forma de la ciudad, y despus la
relacin entre ciudad, orden del tenitorio y elecciones funda-
mentales del desarrollo econmico, fueran claros para todos y
que todos se dieran cuenta de que poseer en propiedad un te-
cho no resolva ms que una pequea parte de los problemas.
Pareca que la experiencia de las contradicciones de la vida en el
ambiente urbano modificara progresivamente las tradicionales
orientaciones de valor familiar y privadores de la cultura italia-
na; mientras la delegacin, por tradicin pasivamente confiada a
los grupos dirigentes de las clases hegemnicas, pareca que de-
biera ser revocada o al menos sometida a verificacin.
La demanda de participacin y de autogestin era muy difu-
sa. Naci en esos aos un movimiento muy vivaz que reivindi-
caba la participacin de los usuarios tanto en la gestin de las
colonias de inters social como en su diseno (D'Innocenzo,
1986). Este movimiento tuvo naturalmente el apoyo del Partido
Comunista, de los sindicatos y de la izquierda en general, cuan-
do se expresaba en formas ms maduras y organizadas, pero
manifestadas tambin de maneras radicales y anarcoides, se-
gn el ambiente y la situacin social del que emerga.
Los movimientos contestatarios, como se denominaron,
fueron los primeros en sealar que en las grandes aglomeracio-
nes populares perifricas haba algo estructuralmente disfun-
cional: mientras en el centro de la ciudad las clases sociales
vivan unas junto a otras, la periferia es la afirmacin ms radi-
cal de la destinacin diferenciada de las reas y de la segrega-
cin socia]" (Boffi, Cofini, Giasanti, Mingione, 1972: 104). Las
denominaciones de colonia-gueto y colonia-dormitorio se vol-
vieron usuales en esos aos en toda Italia, para designar este
tipo de viviendas tambin y sobre todo por parte de los que las
habitaban; y ms difusa se hizo la conciencia de los mecanis-
mos especulativos que gobernaban tambin la construccin de
la vivienda de inters social.
Pero, en definitiva, y a pesar de momentos de movilizacin
111
relevante, tanto en sus formas organizadas y moderadas como
en las ms radicales, el movimiento no logr realizar el objetivo
de la participacin. Ni la participacin en el diseo ni tampoco
en la gestin fueron realmente practicadas a gran escala. Se
puede fcilmente intuir que si las exigencias de los usuarios
hubieran sido aceptadas de veras, hubieran modificado brutal-
mente tiempos, modos y costos de las realizaciones urbansti-
cas y habitacionales; de manera que sta ha sido probablemen-
te la principal razn por la cual intereses especulativos, grupos
industriales y corporaciones profesionales se han siempre rgi-
damente opuesto a toda tentativa para tomarlas verdaderamen-
te en consideracin.
Sin embargo, el movimiento por la casa logro conseguir
algo: en 1971, se someti a discusin en el parlamento la llama-
da Ley sobre la casa, el primer y bastante prudente paso en el
camino hacia un rgimen pblico de los suelos. Entorno a esta
ley, que naca de una batalla ms que decenal, se desencaden
un debate enfocado con conflictos violentos y fracturas en la
mayora parlamental. La discusin, en el parlamento, coincidi
en parte con la campaa electoral para la renovacin de las
administraciones locales, lo cual contribuy a hacer el conflicto
ms visible. Se trata de materiales muy interesantes para el an-
troplogo, por lo que revelan sobre los valores compartidos de
los italianos y las modalidades por medio de las cuales es posi-
ble ganarse el consenso.
La posibilidad de perder el derecho de propiedad sobre la
casa en que se viva, fue uno de los riesgos ms violentamente
denunciados por los opositores a la ley, en forma bastante no
justificada, visto que la ley amparaba ampliamente tal derecho.
El verdadero punto de choque entre las fuerzas polticas re-
presentadas en el Parlamento era, en realidad, la expropiacin
de las reas para la construccin y el control de su sucesin en
uso (cfr., por ejemplo, el Corriere della Sera del 30 de junio de
1971). Pero sobre este ltimo tema los grupos interesados en
mantener integralmente el control privado sobre las reas en
donde construir, difcilmente habran obtenido consensos ex-
tensos. Saban en cambio, evidentemente, que se poda movili-
zar una parte al menos de la opinin pblica presentando la ley
como un atentado a la propiedad privada de la casa.
Su posicin fue abiertamente acusada de ser instrumental y
112
de mala fe por una parte de los mismos grupos parlamentarios
de la mayora, que hablaron de maniobra terrorista (cfr. La
Stampa, 25 de mayo de 1971). Siempre en el mismo peridico,
algn tiempo antes, haban sido sealadas verdaderas y pro-
pias distorsiones utilizadas por la parte favorable a la cons-
truccin privada, en el curso de un debate televisivo sobre el
problema de la casa (M. Fazio, Farsi la casa [construirse la
casa). La Stampa, 17 de enero de 1971). A pesar de tales denun-
cias, la defensa de la propiedad privada de la casa continu
siendo propuesta e impuesta a la opinin pblica como el ms
importante entre los temas de discusin; y fue dramatizado por
defensores muy agresivos. Argumentos recurrentes fueron la in-
constitucionalidad de cualquier disposicin que limitara el de-
recho de propiedad, la proteccin de los intereses de los peque-
os ahorradores; la aspiracin general de los italianos a poseer
una casa.
Veamos unos ejemplos.
El honorable Greggi (DC) en el curso de la discusin sobre
la ley en el Senado, afirma que el contraste se da sobre el
punto esencial de la ley, que es la afirmacin o la negacin de la
propiedad de la casa para los trabajadores italianos [...] Sobre
este punto la Democracia Cristiana interpreta seguramente sen-
timientos y aspiraciones profundamente radicados en los italia-
nos, tambin y sobre todo en los niveles ms populares" (JI Glo-
bo, 9 de mayo de 1971).
El honorable Zanibelli declara que el principio que quieren
establecer los socialistas, es decir, la casa en propiedad pero en
un terreno que no es propio, que pertenece a la colectividad,
quiere decir desanimar a las inversiones del ahorro de la fami-
lia hacia la habitacin. Es decir, ir en contra de la tendencia
universalmente sentida de tener una vivienda propia disponi-
ble" (Il Globo, 8 de mayo de 1971). El diputado Guarra (MSI)
habl de contraste con la Constitucin que asigna a la Repbli-
ca la tarea de facilitar la adquisicin de la casa a los trabajado-
res, mientras Quilleri (PLI) imputaba a los adversarios una
visin distorsionada lejana de las expectaciones de los ciuda-
danos (Il Globo, 14 de mayo de 1971).
En la vispera del debate sobre la ley al senado, el senador
Togni remarc que la ley viola los artculos de la Constitucin
que protegen la propiedad privada y la paridad entre los ciuda-
113
danos; L.. no puede] satisfacer la aspiracin general a la propie-
dad de la casa [...] hay que abolir por ser abusivas las disposi-
ciones que limitan la transferencia de la propiedad de estas vi-
viendas o su alquilen> (El Da, 3 de julio de 1971).
La Confedilizia (Confederacin de los Constructores) defini
la Ley sobre la casa, inmediatamente despus de su aprobacin
en la Cmara de Diputados, como una ley escndalo (Il Gior-
110, 5 de junio de 1971), que no slo afecta el derecho de propie-
dad de nuestro ordenamiento constitucional y econmico, sino
que elude la legtima aspiracin a la propiedad que constituye
una tendencia de todos los italianos (Conferencia de prensa del
abogado Pompeo Magno, Presidente de la Confederacin de los
Constructores de Lazio, de Il Globo, 5 de junio de 1971).
La Confederacin organiz encuentros y manifestaciones
contra la aprobacin de la ley, otro error que hubiera sido pre-
disponer medidas segn las cuales los (micos en pagar el precio
seran como siempre los pequeos propietarios (dem, siempre
en Il Globo, 5 y 11 de junio de 1971).
Se repeta continuamente que el pequeo ahorro se diriga a
la adquisicin de vivienda, y que por esto haba que defenderlo,
afirmando que las consecuencias de tal orientacin [la de la
ley] pesaran particularmente sobre las familias con ingresos
modestos que podan adquirir su vivienda y sobre los pequeos
ahorradores que invirtieron sus capitales en viviendas econmi-
cas y popular para dar en alquilen> (JI Globo, 25 de octubre de
1971; Il Mattino, 24 de junio de 1971), en patente contradiccin
con lo afirmado en otra ocasin (JI Globo, 21 de abril de 1971):
es decir, que la inversin inmobiliaria ya no era conveniente, lo
que inducirla a pensar que hubiera sido un deber social orien-
tar el pequeo ahorro hacia otras inversiones. Siempre en JI
Globo, 19 de junio de 1970, la ley (ya en discusin en el Senado)
es definida como una bomba contra los ordenamientos,
Se afirma finalmente que el enriquecimiento que del control
de los suelos podra derivar a los Municipios es absurdo (Il
Globo, 8 de diciembre de 1970) mientras talo cual no pareca
hasta que terminaba en las bolsas de los especuladores.
Tambin las otras fuerzas polticas, que se colocaban en po-
siciones muy diversas de las citadas aqu, dan la impresin de
verse obligadas a enfrentarse con el valor -real o presunto--
que los italianos asignaban a la propiedad privada de la casa.
114
El Ministro del Trabajo asegur repetidas veces que las ca-
sas en alquiler estaban reservadas a las clases menos acomo-
dadas, a las personas que vivan en barracas o que vivan en
lugares insalubres, a los trabajadores inmigrados (dec1aracin
a la agencia ADN-Kronos, 18 de junio de 1971). Lo sobreenten-
dido, era entonces que cualquiera que tuviese una situacin
normal, con un trabajo, que no fuera merecedor de margina-
cin, tendra la posibilidad de disfrutar de casa en rgimen de
propiedad. Hasta el peridico Yllnita, del partido Comunista
italiano, titul: Un nuevo camino a la propiedad del aparta-
mento (22 de junio de 1971) un artculo en el que aclaraba
cules eran las finalidades y las estructuras de las cooperativas
y de la propiedad individida.
Pero la ley no naca como respuesta a un movimiento so-
cial que pareca portador de valores completamente distintos?
Frente a las movilizaciones del otoo caliente, otros datos
disponibles sealan cuando menos la coexistencia, en la cultura
de muchos italianos de dos orientaciones de valor divergente.
De 1951 a 1969, el nmero de viviendas en propiedad haban
aumentado el 87 %, mientras que las utilizadas en alquiler ha-
ban crecido el 23,9 %. Parece evidente que apenas el creci-
miento de la renta y las facilidades crediticias y fiscales se lo
consintieron, una gran mayor-a de los italianos se preocup por
tener una casa. Era esto, por supuesto, el objetivo prioritario;
mientras que el rgimen de suelos, la poltica de los servicios y
el crecimiento equilibrado de las ciudades, an reivindicados
enrgicamente, no eran perseguidos con la misma tenacidad
con que se realizaba el proyecto familiar -privado de la casa
en posesin.
En conclusin, la expropiacin generalizada de las reas
para construir fue rechazada por el Parlamento, y los que en la
mayora de gobierno, lo sostuvieron, pagaron un alto precio por
su no conformismo. Tampoco se puede decir que fue encauza-
da una diferente poltica urbana, o una ms incisiva poltica de
dotacin de servicios para las zonas-dormitorio, A pesar de
esto, no hubo ms movilizaciones nacionales por una distinta
poltica de la casa. La solucin familiar -privada del problema
del alojamiento- fue, de hecho, no slo practicable en tiempos
relativamente breves para una gran mayora de los italianos,
sino satisfactoria hasta el punto de hacer relegar en un rincn,
115
por muchos aos, los an evidentes desperfectos que esa ges-
tin de las ciudades y del tenitorio produca.
Son posibles interpretaciones diversas. Se puede leer esta
historia como un ejemplo de lo que en un tiempo se llamaba
viscosidad cultural, persistencia de la tradicin, tambin en
contextos radicalmente cambiados. Pero se puede interpretar la
persistencia del valor de la casa en propiedad como una refun-
cionalizacin de la tradicin, como la respuesta, repetida en
cuanto ya verificada, a condiciones de vida que nunca pennitie-
ron salir definitivamente de la precariedad; de modo que la pro-
piedad de la casa seria siempre un dato de seguridad. Se puede
tambin pensar que la casa fuera el ms accesible, y el ms til
entre los bienes de consumo duraderos, a la posesin de los que
los italianos, neoconsumistas, confiaron en los aos sesenta la
tarea de redisear las jerarquas sociales. Y tambin se puede
pensar que la valoracin de la casa en propiedad haya sido in-
ducida -con la propaganda poltica, pero tambin con las faci-
lidades fiscales y crediticias, con la proposicin de modelos su-
gestivos, pero tambin con la creacin de condiciones ventajo-
sas para los pequesimos ahorradores- por un grupo poltico
y econmico que sobre la especulacin inmobiliaria construy
sus fortunas.
Quiz todas estas interpretaciones son aceptables en el sen-
tido de que ninguna excluye a las otras. De hecho, no empeza-
mos nuestra reflexin sealando que la casa sirve y tiene mu-
chos significados?
Desde la mitad de los aos setenta y durante los aos
ochenta se manifiesta en Italia lo que se puede considerar una
verdadera y propia disociacin esquizofrnica. en el mbito de
las polticas sociales para la casa. Mientras una mayoria de los
italianos adquiere en el mercado privado la casa donde reside,
y con una cantidad no pequea se compra una segunda casa
en un lugar de vacaciones, se desencadena entre los expertos
una lucha para denunciar los lmites y las carencias de las
construcciones populares ya realizadas; criticando el ZONING,
las imprevisiones hacia el ambiente y la negligencia hacia las
condiciones del bienestar humano, la abstraccin de los estn-
dares y la irracionalidad del racionalismo, las carencias en los
servicios y la monotona de las tipologas (Villani, 1974; Cop-
pola PignateIli, 1977; D'Innccenzo. 1986; De Francis, 1988). Al
116
mismo tiempo arquitectos pertenecientes a igual ambiente uni-
versitario y profesional proyectan y realizan en muchas ciuda-
des italianas, en el marco de la ley 457178, unos gigantescos y
extravagantes grands ensembles, en los cules el contenimien-
to de las superficies y de los volmenes [de los alojamientos
individuales] no ha sido en concreto asociado a alguna direc-
cin cualitativa que definiera las caracteristicas tipolgicas,
funcionales y ambientales de las instalaciones por realizar.
Fracasada la tentativa de devolver como servicios externos a la
vivienda las superficies sustradas a la misma, el resultado ms
evidente del Plan Decenal para la construccin es una nueva y
abundante produccin de viviendas ms pequeas y ms infe-
lices (D'Innocenzo, 1986; 17).
De uno de estos mastodontes, conocido como Le vele de
la colonia en la zona de Scampia Secondigliano (Npoles), los
habitantes pidieron formalmente al Ayuntamiento su demoli-
cin. sosteniendo entre otras cosas, que la gente no debe ser
ms considerada como un accesorio de los proyectos urbansti-
cos (JI Manino, 30 de marzo de 1989,21).
Lo cual confirma cuanto escribe otro experto en problemas
de la casa: Se debe reconocer que en general (pensamos en
todos los pases) se conoce muy poco sobre las aspiraciones de
la gente hacia los diversos tipos y estndares de vivienda (Vi-
l1ani, 1975: 20). Cuando por fin se logra activar a la gente para
poderle preguntar por lo menos como quema que fuera hecha
su casa, los resultados son desconcertantes (Leg, 1984; Portelli,
1985). Los usuarios, habitantes de una vivienda de inters so-
cial o destinados a serlo, saben articular muy poco sus deman-
das: ellos reivindican sobre todo la ampliacin de lo que ya tie-
nen o ya conocen. A veces simplemente recababan sugerencias
de los modelos burgueses propuestos por los medios.
Tambin aqu hay un problema importante para la antro-
pologa; con una terminologa actualmente de moda. se podra
invocar la incapacidad de los sujetos a traducir, a traducirse
unos a otros, e imputar a esta imposibilidad de comunicar esa
traicin de la participacin lamentada en un estudio de los
tardos aos setenta (D'Alto, Ella, Faenza, 1977). Indudable-
mente entre urbanistas, arquitectos y antroplogos por una
parte, y habitantes de las colonias perifricas de inters social
por la otra, las diferencias culturales son muy grandes como
117
para que surja un problema de comunicacin transcultural.
Pero creo que estas diferencias resultan ms adecuadamente
definidas y su funcin ms comprensible si las conceptualiza-
mos, con Bourdieu, en los trminos de capitales culturales,
cuya asignacin social es siempre decidida en el interior de
relaciones de poder.
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TERCERA PARTE
ALABSQUEDA DE UN OBJETO:
ESTUDIO DE CASOS
CAPITULO SPTIMO
PIETRALATA: LAS LUCHAS
POR LAVIVIENDA*
Pietralata tiene una historia particular: ya completamente
integrada en el tejido urbano de Roma, naci como suburbio
(borgata), es decir, como asentamiento satlite querido y reali-
zado programadamente en los aos treinta, durante la dictadu-
ra fascista.
El pueblo de Pietralata est situado al sureste de Roma, cer-
cano a la calle Tiburtina que une la capital con el mar Adritico.
En la poca de nuestra estancia, la poblacin de la borgata era
de 20.000 habitantes aproximadamente. Como casi todos los
pueblos romanos coevos (?), y los barrios del centro histrico o
las zonas de la primera expansin de la ciudad despus de
1870, Pietralata se ha caracterizado durante dcadas por una
fuerte identidad local que estaba todava muy viva en los aos
en que se llev a cabo la investigacin.
El localismo ---con hase pueblerina, ciudadana, provincial,
regional y tnica- se ha vuelto uno de los temas favoritos de la
investigacin antropolgica de los ltimos aos (W.AA., 1989a;
W.AA., 1989b; W.AA., 1993). Se ha puesto de actualidad no
* La investigacin en Pietralata ha sido dirigida por m, Gianfranca Ranisio y
Gabrella Pazzanese desde 1979 hasta finales de 1980, con sucesivas estancias en el
lugar de un mes de duracin cada una de ellas. Estos materiales no han sido nunca
publicados.
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slo desde la tragedia de la ex Yugoslavia, sino a partir de toda
una serie de conflictos endmicos de pequeas, medianas y
grandes dimensiones, a los que el localismo parece proveer el
trasfondo ideolgico y el contenido de valores. Desde las pandi-
llas de los guetos californianos hasta Chechenia, la reivindica-
cin del control sobre un territorio es legitimada produciendo
ese territorio como patria. A veces dicha produccin puede refe-
rirse a una continuidad de asentamiento histricamente verifi-
cada, otras veces el territorio reivindicado constituye para el
grupo que lo reivindica un objeto cultural que tiene tanto de la
metfora como de la tradicin inventada; como es el caso de los
chicanos, los hijos de los inmigrantes mexicanos nacidos en Ca-
lifornia, cuya Aztln, es al mismo tiempo la California en que
viven y el mtico territorio donde los aztecas iniciaron, guiados
por un guila, su bajada hacia el sur, que deba conducirlos a
los triunfos y a las glorias de Tenochtitln (Rodrguez 1993;
Valenzuela Arce 1993). A pesar de las diferencias notables que
se registran entre un grupo y otro, dos caractersticas parecen
constituir el mnimo comn denominador del localismo de es-
tos grupos. La primera consiste en el hecho de que el localismo
se produce en el interior de una relacin antagonista entreteni-
da con uno o mas grupos, en el interior de ella el localismo
(elaborado en etnicismo y racismo) se toma un arma ideolgi-
ca. La segunda caracterstica, estrechamente ligada a la prime-
ra, es el fundamentalismo tendencial o desplegado del que el
localismo est empapado. El pertenecer al grupo es siempre
una cuestin de races; de patrimonio lingstico, religioso y
cultural, de larga pertenencia y de transmisin a travs de las
generaciones, y esto vale an cuando el elemento de la heren-
cia gentica no est directamente involucrado. De tal modo que
-vale la pena notar- los dos principios de pertenencia, el te-
rritorio y la sangre, que en ocasiones son considerados opues-
tos, terminan fundindose en una sola, aunque no definida pero
poderosamente sugestiva, esencia que hace que t seas uno
de los nuestros.
El inters de la investigacin desarrollada en Pietralata es
-en mi opinin-e- el hecho que permiti insertar la historia del
nacimiento, florecimiento y descenso del localismo de la borga-
ta en un marco interpretativo diferente. Eso ser discutido des-
pus de la exposicin de los materiales recogidos.
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He decidido presentar los resultados bajo la forma de una
historia de la relacin entre los habitantes de Pietralata y su
territorio. Este corte interpretativo me fue sugerido, dira yo
casi impuesto, por los habitantes de la borgata, o mejor dicho,
ha sido el corte que ellos antes que nada han elegido para na-
rrarse.
Ya en la poca de la investigacin la bargata haba sido ab-
sorbida en un continuum urbano que la una sin importantes
rupturas al barrio tiburtino y, por lo tanto, a la ciudad de
Roma. No obstante, la primera pregunta que se nos hizo fue:
Vienen de Roma?. Pronto nos dimos cuenta de que en Pie-
tralata todos utilizaban frases como maana por la maana
vaya Roma por un certificado, mi hermana vive en Roma,
encontr trabajo en Roma. Si se objetaba: Pero aqu no es
Roma?, la respuesta era: No, aqu es la borgata. Desde su
fundacin Pietralata, como las otras borgatas, fue incluida ad-
ministrativamente en el Ayuntamiento de Roma; pero sus resi-
dentes evidentemente no se identificaban con la ciudad ni se
consideraban sus habitantes.
Era frecuente la afirmacin segn la cual los habitantes de
la ciudad de Roma consideraban a los habitantes de Pietralata
diferentes a ellos; y tambin la gran mayora de nuestros inter-
locutores de Pietralata se consideraban diferentes a los roma-
nos. La percepcin de s mismos como diferentes a los habitan-
tes de otras borgatas, de las que algunas estaban muy cercanas,
era igualmente muy fuerte. Tambin cuando participaban en
forma colectiva en manifestaciones que se referan a Roma en-
tera, los habitantes de Pietralata participaban como tales y no
como romanos, y sealaban con orgullo esta caracterstica,
ejemplo seguramente ms significativo al que asist es el
guiente. Desde los primeros comicios de la hasta fi-
nales de los aos ochenta, Pietralata estuvo SIempre entre los
dos o tres primeros distritos electorales romanos por nmero
de votos al Partido Comunista Italiano. Los porcentajes que
reuna el PCI, siempre superiores a la mayora absoluta. han
tenido en algunos casos dimensiones plebiscitarias.
La gran fiesta de los comunistas romanos era por tradicin,
el discurso del 25 de abril, realizado por el secretario nacional
del partido en la plaza de San Giovanni in Laterano,. Por
motivo el 25 de abril de 1979 participamos en la manifestacin
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con los habitantes de Pietralata. No exagero diciendo que se
traslad la borgata entera en un largo cortejo de automviles,
camiones y autobuses urbanos prestados por la administracin
del ayuntamiento. Todos los vehculos estaban decorados con
tiras y banderas rojas, en donde junto a la hoz, e! martillo y la
bandera tricolor, smbolos del pel, se evidenciaba y se repeta
hasta el infinito el letrero: Petralata -seccin XXV abril. To-
dos los clxones sonaban al mximo. Se cantaba en coro en
todos los coches. Reunidos en una pequea plaza cercana a San
Giovanni, dejamos los coches y se form un cortejo con bande-
ras y tiras cuyos letreros, pronunciados tambin a manera de
eslogan, gritaban: Pietralata es roja, la D.C. no pasa, y otros
que de cualquier forma ponan en evidencia e! nombre de la
borgata. El cortejo entr a la plaza San Giovanni in Laterano y,
hendiendo la multitud, se detuvo debajo de! palco de los orado-
res. ste es el lugar de los compaeros de Petralara, lTIe dije-
ron con orgullo; no de los compaeros albailes, metalrgicos o
ferrocanileros. As tambin de Pietralata fue e! festival de la
Unita organizado en septiembre del mismo ao en la borgata;
como de Pietralatas eran las delegaciones enviadas a las mani-
festaciones ciudadanas, regionales o nacionales del PCI.
De dnde naca este sentido tan fuerte de identidad local?
La historia del poblamiento de! lugar puede ayudamos a indivi-
duar al menos algunas razones. Al inicio de los aos treinta,
Mussolini, ya en el poder, lanz la poltica de renovacin urba-
na la ciudad de Roma. Con esta operacin quera poner en
prctica, entre otras cosas, tambin un objetivo ideolgico: con-
solidar la imagen del rgimen fascista como realizador provi-
dencial de orden, paz y prosperidad en el interior, y como temi-
ble conquistador de imperios en el extranjero. Para construir
esta imagen no se encontr nada mejor que intentar establecer
analogas sistemticas entre la Era fascista y la poca impe-
nal romana, en particular la poca de Augusto. El repertorio de
rornandad recuperado y nuevamente propuesto o impuesto
(en las divisas, en los emblemas, en las insignias, en las bande-
ras, en los saludos, en e! lenguaje oficial, en los programas esco-
lares, en la arquitectura pblica, etc.) fue muy vasto, claramen-
te artificial, a menudo lgubre; tuvo su culminacin en el pro-
en los cerros fatales de Roma la antigua
capital imperial, Es sabido que este programa sirvi para hacer
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emerger algunos monumentos de la poca clsica a costa de la
demolicin de una buena parte de la Roma medieval no monu-
mental y tambin de monumentos importantes.
La operacin aadi a los resultados de tipo ideolgico, los
de tipo sociourbansticos. La demolicin de las viejas viviendas
que constituan el centro histrico romano conllevaba la expul-
sin de! centro mismo de aquellos que ah vivan. Se trataba de
una parte importante del proletariado romano, un proletariado
en cierta medida atpico. Siendo desprovista, ms an hoy, de
establecimientos industriales importantes, Roma no tena un
proletariado industrial, sino ms bien un proletariado de alba-
iles, obreros, trabajadores de los transportes pblicos y priva-
dos, de los servicios y adems, una consistente poblacin de
pequeos trabajadores independientes, artesanos y comercian-
tes. Aunque desprovistos de la tradicin socialista, slida, tanto
en el plano ideolgico como en el organizativo, que tena la
clase obrera del norte de Italia, el proletariado romano consti-
tua una realidad potencial y a menudo explfcitamente hostil al
rgimen. La forma en que fue alejado de! centro histrico de la
ciudad demuestra que junto al objetivo de crear un urbanismo
monumental, el gobierno fascista persegua igualmente otro ob-
jetivo no menos importante: el de neutralizar marginndolo, un
grupo social hostil y potencialmente peligroso. La expulsin del
centro histrico no se limit, en efecto, a un reacomodo en otra
zona, en la periferia de la ciudad, sino que fue algo que algunos
autores no dudaron en llamar deportacin. Para alejar a la po-
blacin expulsada del centro histrico se crearon las borgatas.
stas no eran ciudades satlite o colonias perifricas indepen-
dientes o poblados rurales. La nica definicin que se puede
dar es: dormitorios, conjuntos de barracas dispersas en el cam-
po romano a varios kilmetros no s610 del centro, sino tambin
de la ltima casa de la periferia.
De 1934 a 1939 se construyeron una decena de borgatas (In-
solera, 1962), a unos cien metros de alguna de las grandes ca-
rreteras de poca consular que partan de Roma, pero casi
siempre estaban situadas en los valles caractersticos del campo
romano, profundas cuencas hundidas respecto a la superficie,
en cuyo fondo haba casi siempre agua semiestancada, la lla-
mada marana. De forma tal que, aunque desde todas las borga-
fas se poda fcilmente alcanzar una carretera, sin embargo,
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estos asentamientos quedaban invisibles para quien pasaba por
la carretera misma. Ubicadas en microclimas insalubres, por el
estancamiento y la infiltracin de agua, las borgatas estaban
constituidas de barracas de dos o tres tipos diferentes. Las ms
simples carecan de pavimento, tenan muros de paneles pren-
sados y un techo de lmina sin envigado; las ms bonitas
eran de mampostera con piso y entretecho. Se trataba de aloja-
mientos unifamiliares sin servicios higinicos; de una sola habi-
tacin con cocina o de dos habitaciones para las familias ms
numerosas. Los servicios higinicos eran colectivos, colocados
en barracas, distribuidos en uno por cada tres o cinco vivien-
das. Carentes hasta el final de la guerra, no slo de estructuras
colectivas, sino de casi todos los servicios sociales, y en el curso
de los primeros aos tambin de alcantarillado, de lneas regu-
lares de autobuses que las conectaran a Roma, las bargatas no
eran unos campos de concentracin slo porque no estaban
cercadas (amuralladas).
Evidentemente nadie hubiera ido a vivir por propia iniciati-
va a lugares as. En efecto la evacuacin de la poblacin de las
viejas viviendas se hizo gracias a la orden generalizada de ex-
pulsin por causa de pblica utilidad, y si la gente no se iba _y
a menudo no lo haca-la orden de expulsin ofreca la cober-
tura legal para que interviniera la polica y el ejrcito fascista.
No solamente la tradicin oral, sino tambin los archivos de
estado atestiguan que las casas fueron desalojadas varias veces,
y las personas y los muebles cargados en los camiones bajo la
amenaza de los fusiles (Insolera, 1962).
ste es tambin el origen de Petralata, borgata construida
en 1936, aliado de una vieja cantera de piedras para construc-
cin, abandonada, en el kilmetro 6 de la carretera Tiburtina.
El desarraigo fue total. Irse a la bargata implic perder el terr-
torio, la casa, la colonia, la ciudad. Para muchos esto significa-
ba perder tambin el trabajo y los vnculos creados en el medio
laboral. Significaba, finalmente, la ruptura de los lazos familia-
res y de vecindario, puesto que (como era previsible) los habi-
tantes de cada zona demolida fueron dispersados en ms de
una bargata. Los relatos de los protagonistas (nios o adoles-
centes de esa poca y adultos o ancianos cuando los entrevista-
mos), demuestran que la deportacin de los barrios urbanos a
las borgatas fue para todos el origen de una crisis cultural radi-
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cal, de una confusin de la cual naci un sentimiento de clera,
de rebelin impotente frente a la violencia de la que fueron vc-
timas, y, por lo tanto, de odio profundo para quien la habla
provocado e infligido. Fueron necesarios varios aos, y un
acontecimiento de gran magnitud como la guerra, para que el
antifascismo visceral de los habitantes de las bargatas se trans-
formara en conciencia poltica.
La primera crisis cultural que los deportados debieron
afrontar fue la de su relacin con el espacio. El desarraigo bru-
tal del territorio que les era familiar los oblig a reelaborar
completamente su mapa mental, la visin del espacio modelada
a travs de la experiencia; y el nuevo territorio donde haban
sido lanzados, no poda no condicionar profundamente la nue-
va concepcin del espacio que debieron elaborar, al menos en
tres niveles: casa, colonia y ciudad.
Los testimonios parecen confirmar que, aunque hayan sido
habitadas al menos por 15, a menudo 20 o 25 aos, jams nadie
ha considerado las barracas como casas. En el curso de las na-
rraciones de los entrevistados, se les evocaba con la ayuda de
algunas fotografas que provocaban inevitablemente una serie
de comentarios como: Ya stas t les llamas casas?, Son
unas casas, aquellas cosas de all?, No somos bestias para
sentimos como en casa en este establo, y as sucesivamente.
Este rechazo total de considerar como casa un alojamiento
donde se ha pasado un tercio, a veces la mitad de la vida, donde
quiz se naci, podra encontrar una explicacin en la psima
calidad de las barracas mismas, realmente ms parecidas a es-
tablos que a habitaciones. Sin embargo, desde el punto de vista
del espacio utilizable y de la cualidad de los servicios, como
tambin de la salubridad, las viejas casas del centro histrico no
tenan unos estndares mucho mejores que las barracas. A es-
tas ltimas, adems, con el pasar de los aos todos lograron
aportar alguna mejora. Creo que el decidido y generalizado re-
chazo a considerar las barracas como casas hay que recondu-
cido al valor simblico de las barracas mismas, ms todava
que a su disfuncionalidad prctica. Para los habitantes de Pie-
tralata la casa anterior, aunque modesta, era de cualquier for-
ma un bien seleccionado en plena autonoma segn una deci-
sin orientada por un proyecto. Tambin en los estrechsimos
lmites de los recursos financieros disponibles, la vieja casa en
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el centro histrico estuvo escogida justamente porque respon-
da mejor que otra a las necesidades de sus ocupantes, tenia los
requisitos que los haba inducido a escogerla entre un conjunto
de viviendas similares, pero ninguna igual a la otra. Tampoco la
situacin era muy diferente cuando el alojamiento haba sido
recibido en herencia (algunas veces se heredaba el contrato de
alquiler) de los padres. En las ciudades el mercado de la vivien-
da para los pobres tiene de cualquier forma su dinmica y, en
conclusin, quien accede a ese mercado, tiene alguna oportuni-
dad, ms o menos modesta, ms o menos ilusoria, de efectuar
elecciones y, por lo tanto, de encontrar confirmaciones a su
propia identidad y a su propia libertad. Haber sido forzadarnen-
te arrojados dentro de una barraca quena decir haber perdi-
do libertad, posibilidad de escoger y decidir con dignidad. El
riesgo de volverse como las bestias no era menos grave desde
este punto de vista, que desde el de la higiene y de la promscui-
dad. La tenaz renuncia a reconocerse, y a aceptarse como habi-
tantes de los que durante veinte aos continuaron a llamar es-
tablos, ha sido probablemente para los habitantes de Pietralata
el elemento de continuidad cultural que les permiti no perder
la memoria de la vieja manera de vivir; y, a partir de sta me-
moria, proyectar una nueva. No es casual que la lucha por tener
de nuevo una casa ser el gran acontecimiento durante el cual
se construir la conciencia colectiva local de los habitantes de
Pietralata.
La relacin con la colonia, o mejor dicho, las relaciones de
colonia haban sido tambin, segn los testimonios, profunda-
mente modificados por la deportacin. El aislamiento del exte-
rior y la nivelacin social interna no pareci que produjera a
Pietralata las tensiones y la atomizacin social tan frecuente en
situaciones anlogas (Gglia, 1994; Althabe et alii, 1985). En las
narraciones de nuestros interlocutores parece haber sido des-
de siempre fuerte, tanto la identificacin entre la borgata y el
grupo que all viva, como el sentimiento de pertenencia del in-
dividuo no solamente al grupo sino tambin al lugar, an con
toda la ambivalencia de odio-amor que el lugar suscitaba. Pro-
bablemente el origen dramtico, violento de la borgata plasm
desde el inicio la identidad colectiva de un nosotros que es
tambin un aqu, opuesto a un ellos que es tambin un
fuera de aqu, Ya que el nosotros se constituy en el curso
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de un evento-en-el-espacio, un evento que puso en discusin el
equilibrio del espacio, el nosotros y el ellos se constituyeron
como sujetos-sociales-en-el-espacio: el otro social est siem-
pre en otro lugar espacial. Ya se vio que buena parte de las
personas con quienes se ha hablado estn convencidas de ser
consideradas por los dems como diferentes en cuanto habi-
tantes de una borgata. Al mismo tiempo, y a pesar de repetidas
denuncias de los defectos, insuficiencias e incomodidad que el
vivir en borgata conlleva an en el tiempo de nuestra investiga-
cin, poqusimas personas quisieron expresar el deseo de ir a
vivir a otro lugar; la mayora en cambio estaba atenta a declarar
que no hubieran querido en absoluto irse.
El cuadro no estara completo si no tuvisemos en cuenta el
hecho que Pietralata es -yen los hechos siempre ha sido- una
parte de la ciudad. No es cuestin de distancia espacial; es evi-
dentemente una cuestin de relaciones y de percepcin recpro-
ca; y la borgata naci en relacin a la ciudad. El primer y ms
importante mbito de esta relacin es el econmico. La borgata
no ofreca y no ofrece medios de subsistencia. No haba en la
borgata trabajo de tipo urbano y la tierra que la circundaba no
era cultivable o ya estaba ocupada desde hace mucho tiempo
por verdaderos agricultores. Los habitantes de la borgata de to-
dos modos no habran sabido ni querido cultivarla, jams fueron
campesinos. Para ellos la bsqueda de un sueldo gravitaba en la
ciudad; para encontrar un empleo necesitaban dirigirse a la ciu-
dad. Por tradicin los hombres estaban ocupados en las cons-
trucciones y las mujeres se ocupaban de hacer la limpieza. Tra-
bajos, por lo tanto muy inestables y precarios; para realizarlos se
necesitaba ir a la ciudad, pero sin ocupar un lugar fijo y recono-
cible en la ciudad. Dnde trabajas>. En Roma. S, pero
dnde, en Roma>. Eh, hoy aqu, maana all.
Los recursos que se podan encontrar en la ciudad eran de
cualquier forma tambin otros: principalmente la asistencia
que se poda obtener gracias a los canales administrativos y a la
beneficencia, cuyo descubrimiento era tarea casi exclusiva de
las mujeres; y tambin los recursos tpicos de la marginacin
econmica; los pequeos comercios ms o menos abusivos, las
actividades ilegales propiamente dichas. Naturalmente estaban
en las borgatas (y aumentaron lentamente con el paso de la
primera a la segunda generacin) tambin personas que tenan
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una ocupacin estable, pequeos comerciantes, algn artesano
y, sobretodo, empleados de bajo nivel en los servicios pblicos.
Pero para la mayora de los habitantes el cuadro que acabamos
de trazar someramente es el mas plausible. La ciudad era indis-
pensable para la supervivencia de la borgata. Pero, en realidad,
a la ciudad se iba a buscar trabajo, comida y dinero, no se
permanecan como sujetos integrados en la ciudad misma.
En conclusin, la relacin con la ciudad era tan necesaria
como precaria. En relacin a la ciudad, los habitantes de la
borgata se sentan, an en la poca de nuestra investigacin,
casi unos ocupantes temporales, abusivos, tolerados, ms bien
temidos, pero permanentemente expuestos al riesgo de ser ex-
pulsados nuevamente (G. Berlinguer, P. Delia Seta, 1960; Ferra-
rotti, 1970).
Se puede resumir la experiencia de la expulsin y de la de-
portacin con las palabras de uno de ellos: Sabes por qu las
borgatas han sido construidas en los valles? Porque ellos no nos
deban ver, nosotros debamos desaparecer. No se deba ni si-
quiera saber en donde se encontraban las borgatas.
El odio compartido hacia el rgimen fascista y la fuerte es-
tructura de las relaciones vecinales en el interior de la borgata,
hicieron que sta participara por decirlo as colectivamente, a la
resistencia antifascista y antinazista en el invierno de 1943-1944.
Se establecieron probablemente as las primeras conexiones
con la organizacin clandestina del Partido Comunista Italiano.
Como ya se ha sealado, en la historia reciente de la borgata, el
PCI juega un papel central no slo desde el punto de vista polti-
co (que no examinar), sino desde el punto de vista cultural que
est en el centro del presente anlisis.
Concluida la guerra en 1945, la lucha por la casa fue el com-
promiso en torno al cual se consolidaron los vnculos ya exis-
tentes entre la borgata y la organizacin poltica y muchos nue-
vos que se crearon. Como ya hemos dicho, la necesidad de ca-
sas era evidente y los habitantes de Pietralata eran todos cons-
cientes de ello; las ya terribles carencias cualitativas y cuantita-
tivas de la situacin originaria se agravaron con la guerra y la
posguerra. Primero gravitaron alrededor de Roma los expulsa-
dos de las zonas al sur de la capital, atravesadas por el frente;
despus, al inicio de los aos cincuenta, se activaron imponen-
tes conientes de inmigracin hacia Roma, desde el centro-sur
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de Italia (Signorelli, 1995). Quiz todava antes de que la guerra
terminara, en el verano de 1944, y despus con un crecimiento
ininterrumpido, el PCI, a travs de la presencia difusa de sus
funcionarios y activistas, de su excelente red de clulas y de
manifestaciones, haba comenzado a desarrollar lo que no me
parece exagerado llamar un verdadero trabajo educativo, una
pedagoga que transform a los potenciales bandidos sociales
de la borgata, llenos de odio y de ganas de vengarse. Los trans-
form, en quin? Quiz no tanto en comunistas, como al parti-
do y a ellos mismos les gustaba decir, sino en ciudadanos. En la
poca de nuestra investigacin, al inicio de los aos ochenta, la
enseanza del partido pareca sedimentada en algunos princi-
pios profundamente interiorizados por todos los habitantes de
Pietralata. Las casas son un bien al cual se tiene derecho, no
una ddiva ms o menos generosa concedida a los pobres por
los poderosos; como consecuencia se necesita pedirlas a la sa-
ciedad, mejor an al poder pblico, al ayuntamiento, al estado;
y si nos organizamos de modo tal que se pueda transformar la
peticin individual de una casa en una reivindicacin colectiva,
sta tendr mayor fuerza, no podr ser ignorada o abandonada
fcilmente.
Derecho a la vivienda fue la palabra de orden que marc
el perodo que todava hoy se llama de la lucha por la casa, y
segn los testimonios, parece que en este caso el trmino lu-
cha no es una amplificacin retrica. Durante largos aos las
marchas de protesta, los mtines en el Capitolio donde se en-
cuentra el Municipio de Roma, las banicadas en la calle Tibur-
tina, las ocupaciones demostrativas, los cortejos y naturalmente
los choques frecuentes y violentos con la polica, constituyeron
una secuela casi ininterrumpida. La victoria fue completa: a
finales de los aos setenta, Pietralata fue totalmente reconstrui-
da por los institutos de construccin econmica y popular; las
barracas haban desaparecido completamente, cada familia ha-
ba conseguido la casa. Vale la pena sealar que tambin si se
trata de casas en alquiler, los que las habitaban mostraban el
mismo aire de lograda seguridad y estabilidad que podrian
mostrar siendo propietarios. No slo por la absoluta modestia
de la renta ni por la proteccin que la ley acuerda a los inquili-
nos de las casas populares, en prctica inamovibles; sino tam-
bin por la conciencia de su propia fuerza, del logrado estatus
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de ciudadanos titulares de derechos, e! respeto de los cuales
estaba garantizado por la fuerza de la organizacin de la que
constituan una parte sobresaliente.
La experiencia haba, por lo tanto, sealado a los habitantes
de Pietralata que la lucha paga, que da resultados concretos. La
lucha era el instrumento gracias al cual se haba adquirido un
bien: la casa; un estatus, el de habitante de una casa civil; una
identidad social y poltica reconocida por toda la ciudad, la de
militante comunista de borgata. La lucha da el poder y el poder
da la identidad. Si no luchas no eres nadie dice una persona
entrevistada. Todava en la poca de nuestra investigacin, aun-
que la administracin del Ayuntamiento de Roma estaba en
manos de los comunistas desde haca cinco aos, el 60 % de las
personas entrevistadas estaban convencidas de que para obte-
ner el progreso en la colonia, los habitantes se deben movilizar
y luchar directamente, en lugar de confiar sus peticiones a una
organizacin que las trasmita a la autoridad competente.
Las luchas por la casa han sido una experiencia decisiva,
fundamental, pero tambin muy clara y lineal, casi un recorrido
clsico de la formacin de la conciencia colectiva. Los margina-
dos, los aislados descubren la fuerza de la organizacin, la fuer-
za de la peticin que tiene una dimensin colectiva. Descubren
al mismo tiempo que la posesin de la fuerza les da derecho a
la identidad. Descubren que si son decididos sern respetados.
Si quieres obtener algo, les debes dar miedo, dice otra perso-
na interrogada. La firme oposicin nosotros/ellos alimentada
por e! aislamiento y por la homogeneidad social originaria de la
borgata, tuvo al inicio una funcin defensiva de la identidad,
una funcin de hecho tranquilizante y protectora. sta ha cam-
biado de significado con la lucha y se ha vuelto agresiva: el
nosotros/ellos no es ms el horizonte cultural que ayuda a no
desaparecer en los valles, sino el horizonte cultural que ayude. a
salir de los valles para entrar en la ciudad. El nosotros/ellos se
vuelve nosotros contra ellos. Los valores son antagonismo y
agresividad hacia e! exterior; solidaridad y lealtad hacia e! inte-
rior. La conflictividad latente o manifiesta es experimentada
como un dato constante de la vida y se vuelve, por lo tanto, un
carcter del mundo; un carcter no negativo porque es verdade-
ramente a causa del conflicto que los habitantes de las borgatas
entran de nuevo en la historia. Ms all de todos los valores,
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el valor supremo es el partido, la entidad que permiti que todo
esto se realizara. Pero a la devocin por el partido va unido un
sentido muy fuerte de la propia identidad colectiva. No gratuito
en verdad, y, adems, reforzado por situaciones externas.
La violencia y la eficacia de las luchas por la vivienda gana-
ron a la borgata una reputacin de dura, primero entre los
militantes del PCI romano, despus en toda la ciudad y al final,
a nivel nacional, cuando las historias de las mujeres de Pietrala-
ta, comprometidas ms que los hombres en las luchas por la
casa inspiraron una pelcula, La diputada Angelina (L'onorevole
Angelina) cuya protagonista fue Anna Magnani: fotografas de
escenas de la pelcula y ms an las fotos instantneas tomadas
a la actriz y con la actriz se conservaban todava con devocin
al inicio de los aos ochenta no slo en algunas casas privadas,
sino en las sedes de Pietralata de! PCI. Pero, sorpresivamentc, e!
objeto de la devocin no era la Magnani, era la borgata misma y
su historia. Nos tuvieron que hacer la pelcula, entiendes, por
el desmn que les hicimos..
En el mismo horizonte de autoestima y de orgulloso pero
tolerante reconocimiento del propio papel de lder se inscribe la
relacin que se cre en el curso de los aos de la lucha por la
casa entre los pietralatenses y los inmigrantes provenientes de
las regiones de Italia central y sobre todo del sur. Estos ltimos,
no encontrando casas en la ciudad, se instalaron en las borgatas
en donde construan sus barracas al lado de las que ya existan.
De origen rural, en mayoria ex campesinos, diferentes a los
romanos por el dialecto, las costumbres, las prcticas religiosas,
las relaciones familiares, a los inmigrantes de los aos cincuen-
ta, todava a fines de los aos setenta se les denominaba los
burini (palabra del dialecto romano que significa campesino,
hombre burdo y torpe, ignorante de las costumbres de la ciu-
dad y, por lo tanto, destinado a hacer e! ridculo y a ser engaa-
do). Pero el juicio sobre ellos era muy articulado: Son burini
porque campesinos nacieron y no pueden cambiar. Pero son
capaces, lucharon por la casa con nosotros, para la lucha son
como nosotros. Y, en efecto, no hay huellas ni de conflictos ni
de tensiones graves entre la gente de Pietralata (como en el res-
to de las otras borgatas romanas) y los inmigrantes. Conflictos y
tensiones que en los aos cincuenta, en cambio, no era raro que
sucedieran en Miln o en Turn (Signorelli, 1995; Fof. 1975).
133
Creo que en este proceso de integracin relativamente no con-
flictivo un papel crucial lo tuvo la necesidad comn a todos de
una vivienda; y tanto ms la capacidad del PCI de dirigir la
OpOSICIn nosotros sin casa/ellos deben drnosla en forma tal
como para hacer de ella el terreno para una identificacin de
los intereses comunes y de los enemigos comunes, para hacerla
hegemnica, por as decirlo, respecto a la otra oposicin, roma-
nos/campesinos. Cuando preguntbamos a las personas mayo-
res que haban participado en la lucha por la casa: Qu signi-
fica para ti el partdo?, no era raro que contestaran: Todo,
sin nfasis, ms bien como la constatacin de un hecho eviden-
te. sta era la respuesta de bastantes militantes comunistas de
esa generacin (Li Causi, 1993).
Seria un gran error ver en la historia de Pietralata solamen-
te la produccin de una representacin colectiva con base te-
rritorial, til a nivel psicolgico porque permite asegurar, con-
solar y consolidar la identidad; o ver solamente una operacin
de produccin de consenso por parte de un partido activo y
hbil. La transformacin cultural que he descrito, considero
que ha funcionado y se ha arraigado porque ha tenido una
correspondencia estructural slida y evidente: lo ha sido desde
el punto de vista econmico, porque ha condicionado la desti-
nacin y el uso del dinero pblico; y lo ha sido desde el punto
de vista sociolgico porque transform la relacin entre Pietra-
lata y la ciudad de Roma, hacindola pasar de la forma de la
integracin marginal, individual y aislada en su rebelda, a la
forma de la integracin colectiva explcita y conscientemente
conflictiva.
La etapa sucesiva de ste proceso pareci por lo dems per-
fectamente consecuente: en 1976, el PCI gano las elecciones ad-
ministrativas en Roma, y en el distrito al que pertenece Pietrala-
ta obtuvo una mayora verdaderamente aplastante. Era como si
con la mediacin del partido y junto a todos los compaeros
romanos, los pietralatenses hubieran ganado la legitimacin
poltica y jurdica para administrar los recursos pblicos por el
control de los cules haban luchado.
Esto quiere decir que finalmente la ciudad les perteneca?
Los procesos no son tan lineales, los acontecimientos roma-
nos no son tan lgicos.
La situacin que encontramos en Pietralata en 1979-1980
134
pareca presentar ms contradicciones que continuidad respec-
to al pasado de la borgata.
Resumiendo: la borgata no se pareca en nada a la de los
aos treinta. Las viviendas de inters social de construccin
ms reciente respondan a estndares ms bien elevados de es-
pacio, de accesorios, de acabados; en lo que se refiere a las
viviendas ms antiguas, fueron objeto en los dos ltimos aos
de un minucioso mantenimiento por parte del Instituto que es
propietario. La estructura de la ocupacin no haba cambiado,
pero la categora de los dependientes pblicos se haba vuelto
relativamente mayoritaria, a menoscabo de los ediles, albailes,
obreros especializados, todos en disminucin. El modelo de
consumo se presentaba como un mixto sorprendente de consu-
mismo y de tradiciones populares romanas, al perder todas las
caractersticas de penuria.
Una mujer cincuentona, preciosa informadora ya que en su
tiempo haba sido una joven protagonIsta de la lucha por la
vivienda en los aos cincuenta, me recibi una tarde en su muy
bien equipada cocina-comedor, en donde estaba preparando lo
que en Roma se llama ciambellone, una especie de rosca de
preparacin casera. Es para mi hijo, me explic con el aire
entre orgulloso y enojado tpico de las madres que tienen un
nio difcil, pero que con mucha dificultad logran hacerlo cre-
cer bien; En el desayuno no me come nada, sin embargo, le he
hecho probar de todo. Mira! me dijo, abriendo la puerta de un
mueble. Haba en el interior, al menos unos veinte paquetes
entre galletas, confecciones de panecillos, cuernos, pastelitos,
etc., procedentes del ms cercano supermercado. El hijo en
cuestin en esa poca ya haba cumplido 22 aos, haba hecho
el servicio militar, y trabajaba.
Segn lo que afirmaban nuestros interlocutores adultos, en-
tre los cuarenta y los sesenta aos, en la segunda mitad de los
aos setenta se haba registrado una disminucin muy impor-
tante si la comparamos con lo que haba sucedido durante los
aos de las luchas por la vivienda, de la participacin en la vida
pblica de la borgata.
El PCI segua recogiendo una gran mayora de los consen-
sos electorales, pero pareca menos capaz o menos preocupado
de movilizar, reunir, organizar a la poblacin, como lo haba
hecho en el pasado.
135
Pareca haberse debilitado tambin el inters de la pobla-
cin hacia la borgata, sobre todo con respecto a la posibilidad
de mejorarla gracias a nuevas estructuras y servicios mucho
ms fciles de obtener con una administracin de izquierda en
el ayuntamiento. La demanda de nuevas estructuras era, segn
mis entrevistas, constante pero genrica, era ms una ritualiza-
da repeticin de una frmula, que la expresin de necesidades
vividas en carne propia; la participacin de los ciudadanos en la
gestin de las estructuras y de los servicios sociales existentes
estaba garantizada en gran parte siempre por las mismas perso-
nas activistas delegados por el peI y, en una minora por otros
partidos; mientras la mayora de la poblacin o se desentenda
de la gestin de los servicios o se limitaba a hacer acto de pre-
sencia pasivo en las asambleas. muchos interlocutores lamenta-
ban tambin la tendencia a una cada vez ms escasa politiza-
cn de los jvenes.
Resumo utilizando la frase de una persona anciana, poltica-
mente activa: Pietralata, como la ven hoy, fuimos nosotros
quienes la hicimos, con nuestras luchas, y es por esto que la
apreciamos tanto, pero ellos [los jvenes] han encontrado la pa-
pilla hecha y es por esto que no les importa.
Naturalmente hoy, a la distancia de ms de quince aos, las
tendencias que a finales de los setenta comenzaban a delinearse
en la borgata roja aparecen totalmente coherentes con lo que ha
sucedido y est sucediendo a nivel nacional y tambin interna-
cional. Las primeras seas de despolitizacin y de regreso a lo
privado. pueden ser interpretadas como los primeros sntomas
del advenmiento de la llamada sociedad postindustria! o pos-
moderna. Sin embargo, si esto puede ser el marco de referencia
general, yo creo que no se debe renunciar a examinar ms de
cerca cmo el proceso general se declin en una situacin local,
especfica y fuertemente caracterizada, como la de Pietralata.
Veamos algunos puntos que se merecen una reflexin.
El paso del papel de antagonistas que reivindicaban el con-
trol de los recursos al de gestores de los recursos mismos pudo
haber sido frustrante y no por razones emotivas o simblicas,
sino porque en concreto el segundo rol implic para los pie-
tralatenses una prdida de poder respecto al primero. Quisiera
explicar esta afirmacin que puede parecer paradjica. Cuan-
do participaron en las luchas, cada uno entre ellos fue protago-
136
nsta, e igua! a los dems, todos protagonistas; la direccin de
los recursos obtenidos, al contrario, ya sea por la estructura de
los roles que ofrece como por los conocimientos que exige (o que
se afirma que exija), obligo a un gran nmero de participantes a
delegar la propia participacin y las propias decisiones. Es aqu
donde hay que buscar, y no en una retrasada persistencia de la
ideologa de la lucha, la raz del malestar perceptible en la bo;-
gata, en el tiempo de nuestra investigacin, en la conciencia
difundida, aunque confusa, de una prdida de poder rea! y por
lo tanto, de un nuevo riesgo de prdida de identidad. Los nstru-
mentas del poder antagonista, de la resistencia pasiva a la reSIS-
tencia activa, a la violencia, eran conocidos y posedos por cada
uno y no podan ser usados sin la participacin de .
Los instrumentos del nuevo poder parecan mcomprensi-
bIes reservados para pocos. Los que controlaban estos nuevos
instrumentos y a los que era necesario delegar la participacin
de uno no siempre eran queridos, ya que, el resentimiento por
la situacin de exclusin se descargaba sobre ellos. Evidente-
mente, la antigua identificacin con el peI y la tradicional con-
sideracin hacia los dirigentes prevalecan sobre el descontento
y el resentimiento, garantizando todava las en
la plaza San Giovanni. Sin embargo, el descontento senalaba,
en trminos elementales pero autnticos, una situacin real de
exclusin.
Una segunda circunstancia que generaba desagrado era la
poca visibilidad de los nuevos objetivos para los cules se ha-
bran debido comprometer. Las luchas por la vivienda tendan
a la satisfaccin de una necesidad explcita, consciente; la con-
frontacin con otras realidades (el pasado, las otras zonas de
Roma) llevaban claramente en la conciencia de todos no slo la
necesidad de cada uno, sino tambin la analoga entre las nece-
sidades de todos, y ofreca al mismo tiempo elementos de cono-
cimiento para prefigurar la satisfaccin de la necesidad. De he-
cho se saba como luchar, pero se saba sobretodo claramente
por qu se luchaba. Pero, un centro social, o cultural
polifuncional, o mejor an una dif:rente de. vida eran
otra cosa. Las necesidades a las cules habnan debido respon-
der estas estructuras estaban en gran parte latentes por la falta
de experiencias concretas que hubieran hecho madurar la con-
ciencia de una falta de esa naturaleza. En la medida en que
137
estas necesidades se volvan conscientes, casi siempre en forma
parcial e incompleta, encontraban satisfaccin gracias a la ad-
quisicin de bienes de consumo en el mercado privado (al que
todos ya poda acceder gracias al aumento de sus ingresos). Por
ejemplo, la posibilidad de comprar para los hijos calzados ana-
tmicos y de llevarlos en automvil al campo, esconde -en el
sentido que hace desapercibida y desapercibible- la exigencia
de un servicio de educacin fsica para la infancia.
Hay an otros elementos, luchar por la casa significaba lu-
char por un bien concreto, visible, tangible, cuyo goce hubiera
sido igual para todos, continuo y organizado en bases familia-
res. Las infraestructuras que mejoran la borgata, en cambio, a
menudo no ofrecen bienes sino servicios; no sirven a todos en
forma homognea, sino que tenan un pblico diferente y selec-
cionado por categora y edad; no sirven en forma continua, sino
slo en ciertos periodos de la vida de cada uno. Para que todos
se dedicaran a realizar un crculo para los ancianos o una guar-
dera, se necesitaba que estas estructuras fueran consideradas
respuestas a las necesidades de todos y no a las necesidades de
los ms ancianos o de las jvenes madres que trabajan. Pero el
reconocimiento de la naturaleza colectiva de necesidades como
las anteriores puede nacer slo de una actitud cultural, que no
valorice la ventaja inmediata, que se haga cargo de programar
el futuro, que valore la inversin, la ventaja a largo plazo. Sin
embargo, las experiencias de marginacin subjetiva respecto al
ejercicio del poder de gestin; el bajo nivel de conciencia de las
nuevas necesidades y su satisfaccin parcial en el mercado pri-
vado; la tendencia cultural regresiva (o nuevamente emergente
a la superficie) a pensar en la utilizacin de los recursos colecti-
vos en relacin a la propia situacin individual y familiar, ms
que en relacin a las necesidades colectivas, segn mi hiptesis,
son las razones por las que la identificacin entre grupo y terri-
torio se volvieron en Pietralata poco a poco ms dbiles y me-
nos activas.
El caso de Pietralata induce a hipotetizar que la conciencia
colectiva localista no nace siempre y slo de una tradicin cultu-
ral comn y de larga duracin, sino tambin de la experiencia de
necesidades comunes, cuya satisfaccin depende del control de
un territorio: y de la activacin de un liderazgo que pudiera or-
ganizar la reivindicacin de la satisfaccin de esas necesidades.
138
Por algunos decenios, Pietralata -y muchas otras situacio-
nes locales similares- pudieron ser producidas como las retro-
vas en las que se acumulaba un consistente capital simblico,
para emplear despus en las luchas de poder que tenan lugar
en el campo poltico (Bourdieu, 1992), Eran entonces localida-
des, pero slidamente ancladas a un contexto; y alimentaban
localismos, pero fuertemente integrados en una ideologa orien-
tada en sentido universalista. Pero ya en el tiempo de nuestra
investigacin era evidente que su funcin estaba agotndose.
Parecera sensato entonces el comportamiento de esos jvenes
a los que las personas ancianas les reprochaban por qu no les
importaba la borgata; quiz no era slo el conformismo sugeri-
do por la sociedad de consumo a empujarlos hacia la ciudad.
sino el sentimiento confuso, pero no por esto menos correcto,
de que ya entonces el poder real, el derecho a contar no se
conquistaba ms luchando en Pietralata. Dnde estn ahora,
admitiendo que estn todava en algunos lugares de la ciudad,
las retrovas en donde se acumula capital simblico y los cam-
pos en dnde se combate por el poder?
139
CAPITULO OCTAVO
POZZUOLI, LA CIUDAD BELLA*
Pozzuoli, una ciudad de 70.000 habitantes aproximadamen-
te, es el ms grande centro urbano del rea situada al noroeste
de Npoles, conocida an hoy da con un nombre de inspiracin
clsica, el de Campi F1egrei, campos ardientes. Apesar de la con-
tigidad espacial y de la ya sucedida soldadura territorial con el
centro urbano napolitano, los Campos Ardientes y en particular
Pozzuoli mantienen su autonoma no slo administrativa, sino
tambin social, econmica y cultural. El centro histrico de Poz-
zuoli tiene cualidades estticas y urbanas decididamente excep-
cionales. Se inserta en el extraordinario panorama del golfo y de
las islas, cerrado al sur por el promontorio en el que persiste el
derruido Rione Terra (Barrio Tierra), el centro ms antiguo de la
* La investigacin en Pozzuoli se realiz desde febrero de 1984 a diciembre de
1986 en el marco de la Convenzione n." 4.032 entre el Ministerio para el Coordinamen-
to della Protezione Civile, el Ayuntamiento de Pozzuoli y la Universidad de Npoles
Federico U, aprobada el 19-11-1983 para proyectar la reconstruccin tras el bradisis-
n/O de 1983. Del equipo dirigido por m formaban parte Lello Mazzacane, Ganfranca
Ranso, Angela Giglia, Adele Miranda. Alberto Bald, Paola Massa. Teresa Melchori,
Rosa Arena. Los resultados se hallan en Rapporto di sintesi sui risultati del/a ricerca, a
cargo de A. Slgnorelli, Npoles, 1985, no publicado; Lello Mazzacane, La cultura del
mare iu area flegrea, Han, Laterz.a; A. Signorell, ..Spazio concreto e spazio astratto, en
d. (dir.), Antropologa urbana. Progeuare e abitare: le contraddizon dell'urban plan-
ntng. nmero monogrfico de La Ricerca Folilorica (1989), 20; A. Signorclli, -Anrro-
pologia e cua, en P. Apolito (dr.), Sguardi e modeli. Saggi. taliani di. ansropoogia,
Miln, Franco Angeli, 1993.
140
ciudad, que segn una creencia difundida, fue sede de la Acr-
polis de la ciudad griega y desde entonces ininterrumpidamente
habitado, hasta 1970, cuando fue desalojado despus de un bra-
disismo. El Barrio Tierra domina el puerto, la drsena y goza de
un panorama estupendo: el golfo, las colinas detrs de Pozzuoli
y los monumentos de edad clsica y medieval, entre los cules
resaltan el Anfiteatro Romano y el Serapeion, probablemente no
un santuario de Serapides, sino un mercado. El Serapeion est
muy cercano al mar y sus columnas son famosas porque estn
marcadas por las huellas de las largas inmersiones a que el bra-
disismo descendente lo someti en los siglos pasados.
Ciudad de arte, centro comercial, puerto y mercado pesque-
ro, pero tambin ciudad capital de la ms antigua y fuerte rea
industrial en los alrededores de Npoles, Pozzuoli es una reali-
dad compleja, caracterizada por el complicado entrelazarse de
tradicin y modernidad (Signorelli el al., 1985; Progetto Poz-
zuoli; 1989; Mazzacane, 1989; Amalfitano, Camodeca, Medri,
1990). En los ltimos quince aos ha sido golpeada tres veces
por una crisis aguda de bradisismo. Fenmeno ssmico peculiar
y ms bien raro, el bradisismo consiste en un movimiento de
levantamiento o hundimiento de la superficie terrestre, origina-
do por la actividad volcnica que se desarrolla en el subsuelo.
El movimiento es cclico, de manera que despus de largos pe-
rodos de inmersin siguen perodos igualmente largos de
emersin, que duran siglos; el movimiento es generalmente len-
to, tanto que a veces es imperceptible. De vez en cuando, puede
suceder que este movimiento se acelere bruscamente provocan-
do efectos no diferentes de los de un terremoto, ya sea a nivel
geofsico (estruendos, movimientos del terreno) como en trmi-
nos arquitectnicos y urbanos (lesiones, derrumbamiento de los
edificios, fisuras y grietas en el suelo, etc.).
En los Campos Ardientes esta actividad telrica parece no
haber sido jams interrumpida desde las pocas ms remotas.
E! ms importante documento de la duracin plurimiJenaria
del bradisismo es como ya se ha dicho, uno de los ms impor-
tantes conjuntos monumentales de la zona, una famosa estruc-
tura de la edad romana notable con el nombre de Serapeion.
Clculos efectuados en observaciones fidedignas dicen que
desde el inicio del siglo pasado hasta 1970 el suelo en la zona
del puerto de Pozzuoli se hundi ms all de dos metros, a una
141
velocidad aproximadamente de 1,50 centmetros por ao
(Luongo, 1986).
Al comienzo de 1970, fue revelada una inversin del movi-
miento del suelo, que respecto a los niveles observados en el
puerto en 1968 se haba levantado, mientras lesiones y desequili-
brios se manifestaban en diversos edificios. El primero de marzo
se tuvo un pequeo enjambre ssmico (Luongo, 1986); al da
siguiente, con la fuerza y hasta con la intervencin del ejrcito,
fue desalojado el Barrio Tierra. Escribe todava Luongo: en po-
cas horas fueron desalojadas tres mil personas, de una ciudad
que pareca asediada. Los evacuados no regresaron ms a sus
casas: el Barrio Tierra, cuyos accesos fueron amurallados, est
deshabitado; para su poblacin fue construido, por el IACP (Ins-
tituto Autnomo Casas Populares, el mayor organismo de vi-
vienda de inters social), el Barrio de Toiano, en un valle hundi-
do entre dos colinas, fuera de la vista al mar y de la ciudad.
En el verano de 1982 el suelo comenz nuevamente a levan-
tarse con una velocidad preocupante: en los ltimos meses de
1984, es decir, en menos de dos aos, el alzamiento de la zona
del puerto era de 1,80 centmetros, lo que hizo intransitables las
aceras y conden al puerto a una dramtica crisis. Pero lo peor
para toda la ciudad vino al volver las sacudidas del terremoto,
advertibles por un largo periodo, desde la primavera de 1983
hasta diciembre de 1984, y culminadas con el pico de un tem-
blor de sptimo grado, registrado el 4 de octubre de 1983.
Como consecuencia de esta fase aguda, la ciudad entera fue
evacuada, salvo las periferias de ms reciente construccin.
Despus de un inevitable pero no excesivamente largo perlado
transcurrido en viviendas provisionales, los evacuados de 1983-
1984 fueron transferidos a Monteruscello, otro asentamiento de
inters social realizado con inusual rapidez. Para colmo, fue
construido ms all de la cumbre de las colinas que fonnan una
corona alrededor de Pozzuoli, fuera de la vista no slo de la
ciudad y del golfo sino tambin de todos los puntos de referen-
cia geogrficos familiares para los habitantes de Pozzuoli. El
traslado concierne a decenas de miles de personas, aproxima-
damente veinte mil, segn los clculos ms fiables.
Esta compleja y dramtica historia suscit debates y polmi-
cas apasionadas, y hasta violentas a nivel nacional y no slo
local, entre tcnicos y polticos. Para los antroplogos este suce-
142
so ha representado una oportunidad de estudio excepcional
(Giglia, 1994).
Un dato relevante bajo el perfil epistemolgico es el siguien-
te: la doble y trgica experiencia de la catstrofe natural y del
traslado-reasentamiento, ha dado a los habitantes de Pozzuoli
una conciencia clara de su historia habitacional, de su relacin
con la casa, la ciudad y el espacio. Bajo la presin del riesgo de
la vida y despus en el curso de la amarga experiencia que en
otro lugar he llamado la perdida del centro (Signorelli el alii,
1985), los habitantes de Pozzuoli han realizado aquella reorga-
nizacin de su vivencia y de su mundo segn valores, que se
ha dicho ser condicin esencial para que las autobiografas ora-
les puedan comunicar al oyente el sentido (significado y valor)
que tienen para sus autores (Perrarotti. 1981, Catani, 1982).
Por esta razn escog presentar los prrafos tratados en las
autobiografas orales de los habitantes de Pozzuoli que hemos
recogido entre 1984 y 1986. Seleccione prrafos cuyo tema es la
vivienda, la ciudad, el espacio habitado, excluyendo a sabiendas
casi todos los prrafos en que se habla del bradisismo, del mie-
do, de la prdida de los lugares, de la huida y del regreso. Te-
mas de los cuales ya nos ocupamos en otra parte (Signorelli
1993 b; Giglia, 1994).
Aqu quise verificar cmo se construye la visin del espacio
habitado y el sentido de pertenencia a una localidad en aquellos
que han tenido la fortuna de vivir en una ciudad extraordinaria-
mente bella y extraordinariamente rica de 10que los urbanistas
denominan emergencias paisajsticas.
Veamos entonces si es posible entender qu es para los habi-
tantes de Pozzuoli la experiencia de los tiempos y de los lugares,
analizando lo que ellos dicen de sus lugares. Comenzamos por
las indicaciones viales.
Por ejemplo: Abajo en el puerto, abajo en la tierra, en
la tierra a la playa) (es decir corno si se viniese del mar), cuan-
do vais hacia arriba, sobre la acera, en el viejo barrio, la
parte de ms arriba. bajando, cercano al puente, bajabas
estas escaleras y te encontrabas en la plaza. y en la zona de
Toiano, la llaman la plaza del 13, porque primero vena un
autobs --el nmero 13- slo por ac abajo y entonces para
entender se dice a la plaza del 13.
Cuando el oyente no se orienta porque no conoce lo sufi-
143
ciente los lugares, entonces la descripcin comienza desde o
termina con un elemento fuerte del paisaje urbano, un elemen-
to que es inconfundible para su funcin o su forma.
Sabes el tabaquero? All, cerca...}), estoy, digamos, donde
estaba precisamente el banco una vez. All arriba estoy yo.
Un edificio que estaba all abajo en el Poerio: pero estaba en-
lazado con esta arriba, la Tierra.
Naturalmente muy comn es la referencia a las emergencias
monumentales: las viviendas por arriba del Anfiteatro Roma-
no, cuando habitaba cerca al Serapdes, y numerosos ejem-
plos ms que para abreviar no cito.
Lo que me parece caracterstico en estas indicaciones, es la
falta de utilizacin de la toponimia oficial, rara vez presente a
nivel popular, en particular en la zona napolitana. Ms intere-
sante es, en cambio, el hecho de que no existe, por lo que pare-
ce una toponomfa local de tipo nominativo: casi siempre los
lugares son designados con una parfrasis que, puntualmente,
describe un recorrido. Parecerla que a la pregunta dnde vi-
ves? o dnde sucedi tal cosa?, se considere correcta una res-
puesta que contenga tambin la informacin sobre como se
llega al lugar donde viva. O cmo se puede llegar al lugar
donde sucedi tal cosa.
Tambin un barrio entero, ms bien el ms querido, recorda-
do, aorado barrio de Pozzuoli, el Barrio Tierra, smbolo de la
entera ciudad, es descrito en trminos de recorridos que lo atra-
viesan y sobretodo, lo enlazan con el resto del espacio habitado.
Las puertas del Barrio Tierra estaban siempre abiertas y ha-
ba gran cantidad de entradas. El Barrio Tierra estaba hecho
como... un monte. As (gesticulando con las manos), con todas
las casas alrededor y para alcanzarlo, se tena que subir a prop-
sito. No era un valle. Se suban las escaleras del lado del puente o
del lado de la marina y se iba a este Barrio Tierra, y que... haba
las casas bonitas pero tambin haba las casas feas [Agnese N.,
45 aos, ama de casa].
La ciudad es, por lo tanto, una red de recorridos que pone
en relacin los lugares; y los lugares no son slo lugares perci-
bidos (Lynch, 1960); son lugares que se definen en el curso de
la experiencia, de una experiencia compleja, que para comodi-
144
dad de anlisis, podemos distinguir en tres niveles: relaciones
entre los lugares, como los experimentan los sujetos; relacio-
nes de los sujetos con los lugares, relaciones entre los sujetos,
en los lugares. Podemos adscribir las indicaciones viales en el
primer tipo: un lugar se indica siempre en relacin a otro; y tal
relacin es, simplemente, el recorrido que en la experiencia del
sujeto, los enlaza. Los materiales recogidos en Pozzuoli ofrecen
ejemplos excepcionalmente significativos del segundo tipo de
experiencia, el de la relacin con los lugares:
Uno tena un cuartito, no? al lado opuesto del Barrio Tierra,
que despus abajo esta el mar; y entonces t veas un cuartito de
esos y te pareca una cosa miserable, despus abras la ventana,
te asomabas... y tenas todas las cosas debajo de ti, Capri, Ischia,
Procda, era una cosa... era as, natural [Gennaro R, 51 aos,
pescador].
Cuando me cas, no tena dos baos, no tena cuatro habita-
ciones [como tengo aqu a Toiano] pero tena una bella casita
llena de sol, que tena dos ventanas de donde vea todo el mar
entre Procida e Ischia... Entonces aqu es como si fuese un dor-
mitorio [Antonietta M., 48 aos, ama de casa].
Yo estaba precisamente en el centro, en la calle Npoles, al
tercer piso, yo... bajaba... Pero no! Ni siquiera bajaba! En vera-
no, me asomaba al balcn y vea todo, la playa, vea el paisaje,
vea las rocas, Vincenz' a mare (un famoso restaurante), los co-
ches, todo ... Y ahora, estamos alquilando aqu, y estas calles no
las reconocemos ni siquiera... [Gennaro B., 60 aos, pescador].
Quisiera subrayar el hecho de que, en estos textos, la relacin
con los lugares no se caracteriza como un hbito de tipo senti-
mental. Es ms bien una verdadera apreciacin esttica, es una
clara y lcida conciencia de la calidad de los lugares en que se
vivi; y de como esta calidad, gozada como un objeto de contem-
placin esttica, aumenta la calidad de vida en su conjunto; y
adems, de como las relaciones entre los lugares se enlazan y
califican las relaciones de los sujetos humanos que tienen con
los lugares, de manera que el admirable panorama hace impaga-
ble tambin el cuarto miserable o la casita modesta. Que se
trate de capacidad de juicio esttico, y no de fciles sugestiones o
de valoraciones escuchadas al contacto con otros ambientes, lo
demuestra la capacidad de aplicar en forma igualmente correcta
145
las mismas categoras de juicio a emergencias paisajsticas de
otra naturaleza, es decir histrico-artsticas:
Mi abuela tena la casa justo cerca del templo de Serapides,
haba un edificio con una ventanita y ella me explicaba que anti-
guamente all estaba el mercado de los esclavos, y muchos aos
despus sali esta fuente de abajo y se llen de agua, pero anti-
guamente estaba seca... Mi abuela me deca siempre que esto era
el lugar ms bello de Pozzuoli porque te asomabas y veas el
Templo de Serapides, todas esas cosas bellas que estaban dentro
del Templo de Serapides, columnas y cosas, despus veas tam-
bin gente que paseaba, se reunan tambin las viejitas y la pasa-
ban platicando... [Antonio C., veintisiete aos, tortero].
La familiaridad con los monumentos de la poca romana,
sobre todo el Anfiteatro y el Serapeion, y con los lugares famo-
sos desde los tiempos ms antiguos, celebrados y cargados de
valor simblico (Azufrera, Lago Averno, Antro de la Sibila Cu-
mana, etc.) nada quita, ms bien refuerza la conciencia de su
belleza y con ello, la conciencia de la competencia de quien los
conoce: Nosotros, las cosas bellas las tenemos delante de los
ojos, afirma Mim S. (sesenta y cinco aos, obrero, jubilado),
consciente de una distincin (Bourdieu, 1983) que por una
vez, no lo deja marginado.
En el testimonio del joven Antonio acerca del Serapeion
emerge otro carcter fundamental de estos espacios urbanos:
son lugares plurifuncionales, lugares en los cuales es posible
hacer muchas cosas diferentes al mismo tiempo. Como conse-
cuencia, estos espacios son usados simultneamente por usua-
rios diferenciados, que buscan y encuentran la satisfaccin de
diversas necesidades.
Un ejemplo muy significativo en este sentido era la calle N-
poles, una larga y amplia calle costera, que del lado de la tierra
estaba flanqueada por casas y apartamentos con tiendas y talle-
res artesanales, y del lado del mar costeaba la playa, en la que
se encontraban algunos establecimientos de baos (Vincenz'a
mare, La Sirena) con cabinas, embarcaderos de madera y res-
taurantes:
La gente deca: vamos a pasear a la calle Npoles? Y esa
gente cretina de la calle Npolcs quien sabe que cosa se crea que
146
era, superior a todos y ms a los de Pozzuoli [Mim, sesenta y
cinco aos, jubilado].
Fui a dar un paseo, a la calle Npoles, el domingo, despus de
jugar al baln... Porque all se conocan a las muchachas [Vin-
cenzo A., cuarenta aos, obrero mecnico metalrgico].
Porque, no s, cuando uno termina sus quehaceres, tiene la
necesidad de distraerse. Entonces tenamos la costumbre: va-
mos a caminar a la calle Npoles?, y bajbamos... Pero aqu...
[Antonietta M., cuarenta y ocho aos, ama de casa].
Los lugares polifuncionales toleran tiempos polivalentes.
Tenamos la costumbre, despus de haber hecho las labores
en las casas, de bajar. Antes haban unas casas bajas, slo de un
piso -hoy, quin vive en esas casas?- donde viva algn pa-
riente o alguna comadre. Entonces nos reunamos afuera de sus
puertas y nos sentbamos y as pasbamos el tiempo platicando
[Filomena V.T., cuarenta y ocho aos, ama de casa].
Los lugares monofuncionales separan. Lo saben bien sobre
todo las mujeres:
A Toiano o se est en casa o se va fuera, en carro [Filome-
na V., cuarenta y dos aos, ama de casa].
En Monteruscello, bueno, no es que uno quiera despreciar la
casa, la casita no est mal como est, pero la lejana es demasia-
do fea [Graziella B., cincuenta aos, ama de casa].
Lejana de dnde? y de quin?
Ahora se habla que quieren hacer todava unas demoliciones,
de esto y de esto otro en Pozzuoli, pero esta gente, a dnde debe
ir? Me dicen: pero aquellos hicieron todo un barrio nuevo all
en Monterusccllo. Pero yo digo: la gente despus tiene que ve-
nir a fuerza por la maana, porque sin venir ac, a ver el mar, a
dar un paseo por el mercado del pescado y el de la fruta, los
habitantes de Pozzuoli somos as [Mim S., sesenta y cinco
aos, jubilado].
La prspera red comercial de Pozzuoli era como son todos
los mercados, un extraordinario ejemplo de sistema de relacio-
nes complejo que modela los lugares y los tiempos adecundo-
147
los a una multiplicidad de funciones y de significados (De La
Pradelle, 1996), No se equivoca don Mim cuando sostiene
que los habitantes de Pozzuoli no sabran renunciar a ello: des-
de las primeras semanas despus de la evacuacin del centro
antiguo, en los campos de roulotte y de container, se organiza-
ron servicios privados de mini autobuses que llevaban cada ma-
ana a las mujeres a hacer sus compras a la ciudad. Todava
hoy desde Toiano por esta necesidad se va a Pozzuoli al menos
dos veces a la semanal>. Los mini autobuses y el mercado desa-
rrollan as para las mujeres la funcin de un vecindario mvil,
reemplazando otros espacios que en las zonas nuevas han sido
abolidos.
Polivalentes y poli funcionales, el mercado y e! tiempo dedi-
cado a la compra de! mandado todava en 1986 servan a las
mujeres para hacer circular la informacin y las noticias, para
programar las prestaciones recprocas, para organizar y contro-
lar los circuitos de intercambio infra e nter familiares: pero las
dificultades prcticas, coyunturales y estructurales hadan pre-
ver una progresiva reduccin de la utilizacin del mercado. Lo
substituitia el telfono?
Entorno y en conexin can el mercado alimentario se cons-
tituan otras redes complementarias entre ellas a causa del alto
grado de diferenciacin funcional que las caracterizaba.
Valgan dos ejemplos extrados del mismo mbito de activi-
dad, el de la restauracin, y otro relativo a la comercializacin.
Mi clientela no es una clientela que viene de fuera, que yo le
pueda decir: t me debes dar tanto, como hacen los otros; son
obreros, jubilados... Yo me debo adaptar a las exigencias del
cliente, no es que yo me deba aprovechar de que estoy en la
plaza, que a uno que pasa en carro y me dice: me das un vasito,
le pida ochocientas, mil liras, no. Yo siempre me adapto a mis
clientes que son obreros, y no es que sean ricachones que vienen
ac a derrochar el dinero, s juegan un partido por una taza de
caf, no es que juegan dinero o alguna otra cosa... [Giuseppina
c., cuarenta y cinco aos, propietaria de un bar].
La cantina de mi hermano tena una clientela no de Pozzuoli,
casi ninguno de Pozzuoli, era gente que trabajaba en Pozzuo-
Ji; gente adepta al puerto, para hacer la descarga o tambin gente
de paso, que iba a Ischia o vena de Ischia... y despus estaba
aquella clientela que de noche vena a cenar el pescado, desde
148
Npoles [Tanino C; cincuenta aos, custodio del Anfiteatro ro-
mano].
Quiz ms nuestros clientes se encuentran mal, porque todos
estaban en la plaza, entre la plaza de Pozzuoli y la calle Npoles
tenan sus establecimientos. Entonces nosotros estbamos justo
en la plaza. Estbamos en el punto de encuentro; tambin en la
noche cuando cenaban sus tiendas, a lo mejor, y nosotros tena-
mos servicio una hora o media hora ms, ellos venan ac y... era
ms fcil que vinieran a traer sus documentos y cosas. Ahora no,
t les debes llamar, y te dicen: Seorita pero yo debo ir hasta
all, me molesta ir a Arco Felice, no pueden pasar ustedes a reco-
ger mis papeles, porque debo ir... Tendramos intencin de re-
gresar, nuestro perito tendra intencin de regresar a Pozzuoli,
pero todava por ahora no hay quien te diga: aqu puedes estar,
no hay peligro [Luca D., veintisis aos, empleada en un despa-
cho comercial].
Los monumentos antiguos de Pozzuoli regresan con ex-
traordinaria frecuencia en estas historias de vida.
Cuenta Vincenzo, obrero, treinta y cinco aos:
Yo viva cerca del Anfiteatro... Recuerdo que cuando era mu-
chacho cabalgaba e iba a visitar arriba y abajo para agarrar los
nidos de los pjaros. Aqu edad? No recuerdo, catorce o quince
aos. Jugaba al baln y cabalgaba. Esto haca.
Su coetneo Salvador, cocinero en una pizzera:
Cuando era nio haba una casa en el templo de Serapides,
una especie de residencia. No se a quien perteneca: haba un
guardin dentro, que viva... Antes el templo de Serapides no es-
taba como ahora bardeado por un barandal, pero haba un muro
y del lado de la bajada hacia el puerto, en donde est el puente,
se encontraba esta casa. El guardin que la habitaba era un tipo
seversimo. Si jugando con el baln en el templo, se caa abajo,
era un desastre. Necesitaba bajar cautelosamente, porque si me
vea suceda el fin del mundo. Si se lo pedas, en vez de drtelo,
te lo agujeraba. No haba alternativa, tena que hacer necesaria-
mente el intruso. Ahora est ms cuidado, antes el pasto no esta-
ba cuidado y nosotros podamos jugar en los prados. Los prados,
ms que ser verdes para el pblico, eran verdes para los mucha-
chos. No se poda bajar hasta el templo, como ahora. Quiz, al-
guna vez, aprovechando que no estaba el guardin bajbamos a
149
jugar, a agarrar las ranas... S, en un cierto punto fluctuaba el
agua dulce de un tubo roto y se haba formado un pequeo lago,
no se por qu en aquel lugar crecan las ranas. Despus las ven-
damos entre nosotros... en estas cosas mis amigos y yo hicimos
de todo. Una vez vendimos un pedazo de mrmol que pareca un
adorno, quiz una columna. Lo encontramos en la playa de Poz-
zuoli despus de una tormenta. Inmediatamente explotamos la
idea, es un pedazo antiguo, si lo dejamos ver a alguien que co-
nazca... as lo amarramos -como era mrmol macizo no poda-
mas cargarlo en brazos, ramos chiquillos- y lo llevamos cerca
de la capitana del puerto, que primero estaba en donde estn
esos edificios, ahora fue transferida a otra parte. Pensamos que
si hubisemos pasado por all nos hubieran visto y lo habran
tomado; en cambio en donde estaba el muro --el muro estaba
bajo pero para nosotros que ramos nios estaba alto- toma-
mas unos cordeles y los aventamos encima de la banqueta. Des-
pus encontramos a un seor que nos dio doscientas liras por el
pedazo de mrmol. Lo encontramos por casualidad; nos vio
arrastrar esa piedra y nos pregunt que era: es un pedazo anti-
gua lo encontramos en el mar... No se por qu, no porque lo
convencimos, ello compr, quiz tambin pens, se estn ma-
tando [de fatiga] estos muchachos, les doy estas doscientas liras
[Ojal! dejen ya de matarse en esta forma ... As nos dio el dine-
ro. Despus las liras terminaban como siempre en dulces, jugue-
tes, cine, etc.
Enzo, guardin de la Azufrera de Pozzuoli, cuarenta aos
aproximadamente:
El Templo de Serapidcs dice que era un matadero, y de
acuerdo a lo que he ledo creo que s, porque toda la historia de
Pozzuoli no la s. Se llamaba Macellum, Puteum Macellum. una
cosa as. Y dice que all haba un matadero de toda la zona de
Npoles, se descargaba mercanca, por ejemplo: telas, gallinas,
conejos, era un mercado en general y vena gente de todas partes
a comprar esta mercanca.
Antonio, obrero mecnico-metalrgico, ahora jubilado:
Zona Flegrea significaba zona de fuego, era muy frtil por
esta razn. Los romanos venan a descansar pero siempre hubo
el peligro del bradsismo que conviva con la gente de aqu. Tene-
mas el Templo de Serapides. Despus, si se va ms adelante,
150
caminando por la calle Domiziana, est el Anfiteatro, que es el
tercero en Europa y a la izquierda donde estn las catacumbas
de San Gennaro, se llamaba la calle Cclle (celdas). Estaban unas
celdas, en donde se depositaban los huesos de los difuntos. El
subsuelo de Pozzuoli es tres cuartas partes antiqusimo, por lo
tanto, tiene un repertorio arqueolgico que es magnfico y que
desgraciadamente los lugareos no lo aprecian.
Gancario, veintiocho aos, mesero:
All en donde est la calle Luciani y la calle Campana las dos
eran bodegas y restaurantes romanos, ahora se han descubierto.
Tambin cerca de la iglesia excavaron y estaban otras piezas an-
liguas abajo, adems, si excavramos abajo de todas las casas de
Pozzuoli. encontraramos antigedades, por ejemplo: en donde
est el palacio que se cay debajo de la iglesia de San Antonio,
han encontrado antigedades romanas y tambin en la calle
Campana, cuando fue el aluvin en agosto de 1984, se abri un
barranco y se descubri que eso era un acueducto romano, poco
a poco cay alguna cosa, t aqu descubres lo que est escrito en
los libros ... Aqu abajo est una gruta que me parece llega a UD
jardn, porque aqu abajo han encontrado demasiadas cosas.
Emilio, jubilado:
El Banio Tierra era una palie importante de Pozzuoli. Al
principio estaba Nern, con los san-acenos que venan del mar...
despus estuvo la dominacin antigua romana... y nosotros des-
pus en el Barrio Tierra tenamos el obispado.
Enza, cuarenta aos aproximadamente, guardin de la Azu-
frera:
En la azufrera en tiempos antiguos hacan el clarin, que se-
na el material con que los antiguos romanos trabajaban las pe-
zas de porcelana, los floreros hechos a mano. Despus salieron
varias fumarolas y este lugar se ha explotado como zona turfsti-
ca... en la azufrera se poda tener una idea de como Pompeya fue
sepultada por el Vesubio, desde luego miles y miles de veces am-
pliadas.
Luigi, tapicero, cincuenta aos aproximadamente:
151
Para nosotros, aqu donde estamos, esta casa est sobre rui-
nas romanas. Y en efecto al lado estn las ruinas romanas, no
las vieron, en el jardn aqu alIado? sta era una villa romana, se
hablaba de la Villa de Nern. Hay abajo unas grutas que eran
unas calles romanas. Tenemos unas grutas delante de nosotros,
aqu dentro donde yo tengo mi almacn, estaban los silos. Poz-
zuoli era un puerto muy importante, el primer puerto del impe-
rio y por lo tanto las mercancas venan estibadas dentro de estos
silos grandsimos. Haba unas grutas, este retculo de grutas que
estaban... y en efecto, si ustedes las ven ahora, hay dos grutas
concomitantes abiertas, otra esta aqu y pasa abajo de aquellas
grutas; y eran retculos de grutas que llegaban al muelle, al puer-
to, partiendo desde Pozzuoli, en sntesis... El mapa subterrneo
de Pozzuoli es importantsimo. Porque Pozzuoli para estar [es
decir para reemerger del mar] al nivel de la poca imperial ro-
mana debera subir an cuatro metros. Para estar a ese nivel; por
lo tanto todava en ese nivel abajo, hay cosas... que no se sabe.
Hay unos tneles subterrneos en Pozzuoli que ahora estn cu-
biertos, estn bajo el mar, tambin a nivel de aguas calientes; o
bien a nivel de vapores... Llenos de vapores de la azufrera muy
profundos. Unas grutas que llevan a Npoles. Se caminaba bajo
tierra... Ahora estn obstruidas bajo el Barrio Tierra, esta monta-
a de toba esta agujerada completamente como el queso gruye-
re. Tiene caminos subterrneos que se encuentran uno con otro,
se cruzan, se baja..Jos griegos fundaron prcticamente Pozzuoli,
tomaron el Barrio Tierra y lo hicieron como fortaleza. No haba
un puerto natural, lo crearon ellos, con los tneles, las naves en-
traban directamente por abajo. Despus con los sistemas de tor-
nos que todava pueden verse, s, pueden ser observados estos
sistemas, los pasajes de comunicacin dentro de estas grutas...
llevaban las mercancas a la superficie. O bien a travs de estos
pasajes subterrneos, conservan las mercancas... como en silos.
Emilio, jubilado:
Los primeros en llegar aqu fueron los prfugos de Sama,
pero en ningn lugar no se ha encontrado an nada. De testimo-
nios romanos hay interminables, pero de objetos verdaderamen-
te griegos en Pozzucli no se ha encontrado todava nada griego,
[eh! griego...
Tonina, empleado pblico, cuarenta aos aproximadamente:
152
Los romanos hicieron famosa a Pozzuoli por el turismo, des-
pus Bacoli y Lucrino... El centro histrico de Pozzuoli est apo-
yado en una estructura que es superior por inters histrico a la
que nosotros vemos. Es decir, todas esas casas que tienen un
siglo, dos siglos, que nosotros vemos, pero lo que est abajo es lo
importante. Como el Barrio Tierra por ejemplo... yo s de todas
las estructuras romanas... de varias civilizaciones, no slo roma-
nas ... porque precisamente el promontorio del Barrio Tierra est
todo agujerado, en el interior con tneles, grutas que terminan
en el mar. Todos estos pobres que vivan all se defendan a tra-
vs de estos tneles que tenan en el subsuelo varias salidas...
porque despus el resto el Barrio Tierra estaba cerrado. Tena
el puente levadizo desde esa parte y de esta otra parte, tena la
puerta que se cerraba. Una vez cerrado ellos permanecan den-
tro ... y del lado del Barrio Tierra hay unos caminos por los que se
bajaba, unos pasajes estrechos, que despus se introdujeron en
esas grutas ms grandes de tal modo que para escapar... en los
pasajes estrechos slo poda pasar una persona a la vez, as po-
dan defenderse. Despus las salidas del lado del mar cuando
llegaban las barcas... en efecto estaba una gruta que terminaba
en el mar, donde ellos arrojaban la mercancfa.; Hay muchas
cosas arriba, sacndolas se podra hacer una zona arqueolgica
bellsima... despus est el templo que es una cosa... que estaba
incorporado a la catedral y que estaba arriba. Estaban uno enci-
ma del otro.
Los monumentos clsicos entran en el proceso de construc-
cin de las identidades individuales como referente de un saber
complejo, especial, porque fue aprendido por experiencia directa
y despus confirmada por lo que est en los libros; un saber en el
mbito del cual la definicin del lugar en que se est y la defini-
cin de uno mismo, llegan en buena medida a coincidir. Para
confirmar lo que acabamos de decir, los lugares monumentales,
ya tan estrechamente integrados en la vida cotidiana de cada
uno, en la rutina ordinaria, permanecen los referentes privilegia-
dos, tal vez an ms fuertes, en los momentos de crisis.
Salvador, cocinero en una pizzera:
Mis amigos ahora estn en Licola, otros en Mondragone, en
el Conjunto Coppola estn todos dispersos [despus del bradisis-
mo]. Pero nos vemos siempre alrededor del templo de Serapides.
Ya hay un arraigamiento a ese lugar. Tambin cuando hubo el
153
bradisismo, el lugar de encuentro era siempre se. Precisamente
esta maana baj y encontr a mis amigos. Nos encontramos
siempre en el templo. El templo siempre ha funcionado y el bar
ha permanecido siempre abierto, an cn el periodo del bradiss-
mo fuerte ... porque ste es nuestro punto de encuentro. Ya esta-
mas encariados con el templo.
En el momento ms terrible, ms dramtico de la crisis, es
an el monumento el referente a quien se mira para compren-
der la gravedad del riesgo en accin.
Nicola, obrero mecnico metalrgico, jubilado:
El 4 de octubre, si no me equivoco era domingo, me encon-
traba cerca del Templo de Serapides, estaba retirndome a co-
mer. .. cuando escuch un estruendo fuertfsimo, me di la vuelta,
porque precisamente aqu cerca est mi casa, escuch los gritos
de todos ms bien los de mi esposa... y escuch todas las campa-
nas de Santa Mara que sonaban y despus un polvo que bajaba,
pero polvo de todas partes, vi las columnas del templo de Serapi-
des que se inclinaban y permanec petrificado, no saba qu cosa
hacer, si seguir adelante o retroceder... son momentos que t
pierdes el control.
Pero est todava el monumento que inspira a la reflexin
responsable y tranquilizadora.
Dice Luigi, el tapicero:
Pozzuoli tiene esta historia escrita: en dos mil aos ha habido
tres erupciones por el bradssmo. Se sabe. Fuertes daos no ha
ocasionado por lo menos tambin cuando Pozzuoli era, s, la
parva Roma, no tuvo grandes daos. Mejor dicho, no est escrito
nada que haya habido daos por el bradisismo, Cuando excavan,
cuando encuentran todos los objetos antiguos, eso es otra cosa.
Eso no se debe al bradissmo, es debido al tiempo que ha destrui-
do. sas son ruinas, que no tienen nada que ver, es otra cosa.
An ms precisas tcnicamente son las definiciones de An-
tonio, el obrero jubilado:
Aqu tenemos el templo de Serapides, prcticamente la medi-
da visual para fases ascendentes y descendentes del fenmeno
del bradisismo.
154
y de Salvador, cocinero en una pizzera:
El Serapides permaneci corno el termmetro del fenmeno.
Sin embargo, la familiaridad con los monumentos de la
edad clsica no implica de ninguna manera una banalizacin a
los ojos de los habitantes pozzuolanos. Ni me parece que pue-
dan constatar efectos de enajenacin. El monumento, la exca-
vacin, la ruina, por notables y frecuentados, no se vuelven ~
ms invisibles y no decaen nunca al rol de objetos cualquiera
del paisaje urbano. Hayal contrario, siempre un conocimiento
de su valor, tambin de su valor esttico.
Gennaro, empleado, treinta y ocho aos:
Piensa que yo antes del setenta, viva cerca del templo de Sera-
pides y cuando me levantaba, vea el mar. La gente era feliz aun-
que tena poco, porque estaba en un lugar verdaderamente bello.
Tambin para Emilio, jubilado, la experiencia esttica es co-
lectiva, no individual, es un hecho compartido por todos los
habitantes de Pozzuoli. Encuentra para expresarlo una expre-
sin lapidaria:
Aqu en Pozzuoli las cosas bellas las tenemos frente a nuestros
ojos! [Mientras quien es menos afortunado debe ir a buscarlas.]
Por ltimo, un texto de Salvador puede ser til para aclarar
hasta qu punto est conscientemente reflexionada y no visee-
ralmente sentimental la relacin con los grandes monumentos.
Aunque haba crecido cerca del Serapeion, que es, como l mis-
mo dice, nuestro lugar de encuentro al cual estamos acostum-
brados, sin embargo Salvador no pierde el desapego crtico.
Es tambin verdadero, que el Serapeion es el smbolo de Poz-
zuoli. Pero no es verdad que sea el smbolo autntico; el verdade-
ro smbolo es el Anfiteatro... El Serapeion es un hecho visual, es
decir, all estn los benditos agujeros y todos los ponen en evi-
dencia. Pero para m es el Anfiteatro la expresin ms viva de
Pozzuoli, es algo... la ruina que tiene an vida, que tiene la posi-
bilidad de ser explotada tambin a nivel cultural, por alguna cosa
que se pueda organizar, tambin a nivel juvenil, mientras el Se-
155
rapidcs es un hecho aparte, bien aislado, que tiene algo de cient-
fico, pero no tiene nada cultural.
Quisiera llevar mi anlisis slo un paso ms all, para exa-
minar ms de cerca cul es la concepcin del espacio y cul es
la concepcin del tiempo que los sujetos se construyen en el
curso de una experiencia de vida en un contexto urbano como
el de Pozzuoli.
Como hemos visto, los nios aprendan desde pequeos que
haba una jerarqua de los lugares, en cuyo vrtice se colocaban
algunos lugares excelentes: el Serapeion y el Anfiteatro. Que se
tratase de lugares excelentes lo afirmaban los adultos, mejor
dicho, en ciertas circunstancias, aquellos adultos particular-
mente autorizados que son las abuelas, que saban contar histo-
rias bellsimas -no cuentos, hay que destacar- en el ambiente
de las ruinas romanas. Y lo confirmaba el acudir de personas
que venan expresamente desde fuera para verlos y visitarlos.
Las cualidades que los hacan lugares excelentes eran la be-
lleza y la antigedad. No hay ninguna dimensin que se pueda
considerar mgico-religiosa en las narraciones y en las valora-
ciones de nuestros interlocutores; el valor de los lugares est
exactamente en su belleza y en su antigedad. Uno de ellos a
nuestra pregunta de si haba leyendas relativas a los monumen-
tos, replic: Pero [qu leyendas y leyendas! Esto es historia!,
Los lugares excelentes no estn abiertos para todos, los mucha-
chos no pueden ir a jugar en ellos, pero la violacin de la prohi-
bicin no conlleva una profanacin sino el riesgo de un dao; y
el laico custodio no suelta, en efecto, anatemas o maldiciones,
sino que, en fcrma del todo instrumental, se limita a destruir el
instrumento de los daos eventuales: el baln. Se crea de tal
modo en los muchachos un horizonte de valores y un sentido
de las reglas y de su violacin, de las consecuencias que ello
conlleva. Pero, lo que me parece interesante, es que se trata de
un horizonte del todo laico e historizado cuyos referentes no
estn en un extramundo, sino que estn en el mundo.
Una vez postulada la valoracin inicial --es decir, lo que es
antiguo es bello, vale- las prohibiciones, prescripciones, in-
clusiones y exclusiones se derivan segn criterios de patente y
funcional racionalidad. De manera que el episodio del descu-
brimiento en la playa y de la venta del adorno marmreo viene
156
a asumir el rol de una especie de rito de paso, una especie de
ceremonia de iniciacin; pero tambin muy racional e hstori-
zada. En la narracin del protagonista no se encuentra ningn
sacerdote o maestro; es el grupo de jvenes iguales, que en-
cuentra y reconoce el pedazo antiguo y que supera un cierto
nmero de dificultades y peripecias hasta que encuentra un
adulto que reconoce la autenticidad, el valor del descubrimien-
to de los muchachos; y lo reconoce por medio de aquel extre-
madamente moderno, racional y secularizado signo de recono-
cimiento que es el dinero. Los muchachos ganaron as el dere-
cho a hacer del templo de Serapides su lugar de encuentro, a
travs de la adquisicin de comportamientos conforme a los
valores de la belleza y de la antigedad por un lado, pero tam-
bin de comportamientos conforme a las reglas del mercado
por el otro.
Un proceso anlogo me parece poder leer en la formacin
de las categoras temporales. Hubo un tiempo de los antiguos
que fue un tiempo glorioso, un tiempo en que Pozzuoli era la
pmva Roma y el ms grande puerto del imperio. De ese tiempo
se est orgulloso, obviamente, ya que se ha aprendido a valorar
lo que es antiguo y, por lo tanto, tambin a s mismos en cuanto
a que se tienen races antiguas. No obstante, la concepcin del
tiempo es histrica, rigurosamente lineal, el tiempo de los ro-
manos es irrepetible, no alimenta ni mitos de eterno regreso ni
milenarismos, ms bien genera un sentimiento de pertenencia a
algo que califica, pero que al mismo tiempo responsabiliza.
De aqu las propuestas de conservacin, de custodia ms
precavidas y de reutilizacin, que no he mencionado, y tambin
la disponibilidad al cambio de residencia si esto significa una
recuperacin de los tesoros del subsuelo de Pozzuoli y el co-
mienzo de una valoracin arqueolgico-turstica verdadera-
mente adecuada.
Quisiera agregar otra observacin. Como resulta de los tex-
tos que se refieren al bradisismo, los monumentos funcionar!
tambin como instituciones culturales capaces de garantir la
presencia de los sujetos humanos frente a su posible crisis (de
Martina, 1993), pero, tambin aqu, las categoras empleadas
son laicas e historizantes. Los monumentos garantizan no por
algn poder mgico, no por una virtud apotropaca, sino por-
que su larga duracin, su supervivencia a los riesgos puede ser
157
razonablemente considerada una prueba de la relativamente
pequea entidad de estos ltimos.
En Pozzuoli el espacio esta profundamente modelado por la
cultura; este espacio humanizado e historizado se hace a su vez
mediador de los procesos de produccin y reproduccin cultu-
ral. PocIemos regresar, para integrarla, a una clebre afirmacin
de Evans Pritchard (1975): efectivamente en el origen de la con-
cepcin y del uso del espacio en Pozzuoli hay un dato natural
fuerte, un referente importante, que no se puede ignorar ni
reemplazar: el mar. Pero este dato natural fuerte, inmutable
igual a s mismo, parece entrar en la concepcin y en las prcti-
cas del de los habitantes tambin, y no menos, por otra y
opuesta calidad: la de una extrema ductilidad, que le permite ser
la espacial de experiencias estructurales y simblicas
En sntesis, el mar est ah para verlo, para traba-
jar, el mar para los jovencitos, para los pescadores, para
trabajadores del puerto y el mar de los turistas y de quienes
VIvendel tunsmo. Est el mar de los hombres, el de las mujeres,
el ma: de .los.nios, el de los jvenes y el de los viejos. Es un dato
espacial s.Igruficante para tod.os y utilizable para cada uno segn
sus necesidades, en una relacin directa o mediata.
Ahora me parece que, an perteneciendo ellos al orden de lo
construido y no al de lo natural, las mismas cualidades hacen
del centro Pozzuoli, de Plaza de la Repblica, la calle Npoles y
las calles contiguas al Serapeion y al Anfiteatro, una realidad
de alta cualidad, con una alta especificidad y una carac-
terzacrn fuerte, y al mismo tiempo se trata de espacios dct-
les, plasmables, convertibles en funciones diferenciadas.
En definitiva, se puede decir que dos son las cualidades ms
importantes del espacio urbano de Pozzuoli: es flexible, poco
constrictivo, tal como para posibilitar el funcionamiento de una
estructura soci<:econmica compleja y diferenciada, a la que
SIstemas de conocimientos y valores igualmente
articulados: y al mismo tiempo, esta complejidad relacional no
no y no banaliza el espacio, sino ms bien se
alimenta precisamente de los recursos simblicos que ofrecen
los lugares, de su reconocibilidad, de su belleza. En sntesis no
son slo las relaciones que hacen la calidad de los lugares (la-
cobs, 1969); es tambin la cualidad de los lugares que integra y
potencia la eficacia y el sentido de las relaciones.
158
Indudablemente, el caso de Pozzuoli es excepcional, tanto
por la calidad de su estructura urbana, como por el bmdisismo
que haciendo real e inminente el riesgo de perder su espacio, su
ciudad, ciertamente ha concienzado a los pozzuolanos acerca
de su valor. Sin embargo, tanto el caso calificado (???), como el
testigo calificado, no quitan valor a la verificacin de la hipte-
sis. Ms bien, a propsito de Pozzuoli, nos sugieren una ulterior
reflexin. No es la ciudad que es enajenante. es la ciudad enaje-
nada que es enajenante.
Pero todo esto, esta riqueza de relaciones en un ambiente
que el alto grado de diferenciacin interna hada ms practica-
ble para muchos recorridos, se termin o est por terminar. Los
habitantes de Pozzuoli lo saben bien:
[...] en Pozzuoli ya no hay nada, aunque s la gente est re-
gresando. Toiano y Monterusccllo han desmantelado completa-
mente Pozzuoli. Aunque si la gente regresa, son pocos los que
regresan,
dice Salvatore T., electricista automovilista, veintisiete aos:
Pozzuoli esta desmantelada.
La percepcin de lo a que esto conduce, en trrninos de pr-
didas, de ganancias, de costos y beneficios, es bastante clara.
Estas casas de Toiano son mucho ms bonitas y grandes, lo
mismo que las de Monteruscello... Si estas casas estuvieran en
Pozzuolil. .. Yo despus la ma la remodel: de dos habitaciones
hice una sola habitacin que de da es una estancia, en la entra-
da hice una gran jardinera. Rosina, mi sobrina, la hija de mi
hermano Gennaro, cuando se cas se tom sus fotografas en mi
casa [Maddalena V., cuarenta y seis aos, ama de casa].
Nuevos referentes, nuevos valores, nuevos smbolos toman
forma y comienzan a circular.
Queda claro a todos, el problema de fondo:
Toiano es un lugar ms bien esculido, porque es slo para
dormir,
159
dice Luigi N., cincuenta y cuatro aos, tapicero, obligado por el
bradisismo a cerrar su fbrica en la calle Npoles.
De esto se trata exactamente en las colonias de nuevos asen-
tamientos, el hecho de que estn habitadas solamente). El ma-
lestar no nace de la necesidad de alguna adaptacin de pobla-
ciones retrasadas, o de los efectos psico-sociales de algn depay-
semento Se trata de un choque cultural y factual entre quienes
viven, con su memoria, y quien hace el proyecto, con la fuerza
-y la prepotencia- de la construccin. De una construccin
que puede servir para habitar solamente).
160
CAPITULO NOVENO
HISTORIAS DE TRABAJO EN NPOLES
El tema y el mtodo
El presente texto se basa en la comparacin sistemtica en-
tre dos historias de vida o autobiografas orales. Me propongo
dos objetivos. El primero se refiere al anlisis del contenido de
las dos narraciones. Como se ver, las dos historias proponen
perentoriamente, en forma exclusiva, un ncleo temtico cen-
tral: el trabajo de los dos protagonistas. En cierta forma, ms
que historias de vida tienden a configurarse como historias de
la vida laboral: y esto no a causa sino a pesar de las tentativas
de los entrevistadores de ampliar el discurso en otros temas. Se
trata de dos trabajadores urbanos tradicionales, un obrero me-
cnico y un carpintero artesano. Figuras productivas y profesio-
nales que, en tiempos diferentes, fueron centrales en el sistema
productivo urbano-industrial, y que hoy son consideradas mar-
ginadas y en vas de extincin. Ms en general, son las modali-
dades tecnolgicas, econmicas, sociolgicas y culturales que
han constituido el papel de estos dos sujetos a ser consideradas
en decadencia y destinadas a desaparecer en el cuadro de una
reorganizacin del sistema productivo que ver (y en parte ya
ve) prevalecer una forma de produccin electrnica, robotiza-
da, informatizada y cableada.
Sin embargo, la hiptesis de trabajo que orienta mis refle-
161
xiones en dos textos no forma parte de un horizonte de arqueo-
loga industrial o artesanal. En una perspectiva de anlisis es-
tructural, las dos historias de vida ofrecen materiales tiles para
la individuacin de constantes (las constantes de la [abrilidad
NDT, para usar el lenguaje de Cirese); en una perspectiva histo-
rizante, stas pueden ser interpretadas como dos variantes de
esas constantes. En el cuadro de una antropologa de las socie-
dades complejas, ellas ofrecen un mbito todava ms especifi-
co de anlisis y de reflexin; me refiero al tema del bagaje cultu-
ral y de su transmisin o, si se quiere, de la persistencia y del
cambio, en una palabra, de las dinmicas culturales. Innova-
cin tecnolgica, reorganizacin productiva y representacin y
ethos del trabajo estn -sta es la hiptesis general que me
orienta-s- seguramente interrelacionados; pero no son isomor-
fos, isocrnicos e istopos. Tampoco se puede demostrar, me
parece, una relacin causal entre ellos, que opere de manera
uniforme, constante, unidireccional a toda escala y para cada
fraccin de tiempo.
Podemos decir, y es ms o menos obvio, que la complejidad
social est aqu o de cualquier forma tambin aqu: en la irre-
ductibilidad de los sujetos sociales, individuales y colectivos, y
de sus historias, en la simplicidad de los esquemas interpretati-
vos que ven el cambio con una ptica de lineal irreversibilidad y
las relaciones como una red exclusivamente funcional.
La confrontacin entre las historias de vida de dos trabajado-
res urbanos puede ofrecer un pequeo elemento ms, alguna
aadidura modesta pero especfica, en la interpretacin antropo-
lgica que se est construyendo fatigosamente de la complejidad.
El segundo resultado que me propongo es de orden metodo-
lgico. Las dos historias de vida que examino no han sido reco-
lectadas por m, sino por otros, quisiera poner a prueba, por 10
tanto la comparacin en determinadas condiciones de textos
orales no recogidos directamente por quien los comenta.
Los criterios de la comparacin en el mbito antropolgico
son como es bien sabido, un tema clsico de las disputas entre
estudiosos. Evito entrar en el mrito, ya que, esto trasciende en
gran medida los lmites de la presente contribucin; y me limito
a exponer las caracteristicas que hacen plausible una compara-
cin entre los dos casos presentados, caractersticas que discuti-
r brevemente.
162
Es generalmente compartido el principio de que procedi-
mientos comparativos pueden ser adoptados, con menor o ma-
yor legitimidad, en relacin a la escala y a los caracteres de los
elementos culturales que se quieren comparar y a la profundi-
dad y extensin de la comparacin que se quiere operar.
En el caso presento se trata de materiales recogidos en el
terreno sobre este tema y pertenecientes a la misma especie:
historias de vida o bien narraciones autobiogrficas orales. La
legitimidad del procedimiento comparativo es confiada a tres
rdenes de criterios adoptados en el curso del relevamiento y de
la exgesis de los materiales recogidos.
El primero de estos criterios est constituido por el hecho de
que los dos protagonistas de las historias de vida por un lado
tienen algunos caracteres socio anagrficos de base en comn,
por otra parte, presumiblemente y en cuanto es a nuestro cono-
cimiento, no se conocen y nunca se han encontrado. Las con-
vergencias averiguables en sus textos, si es que las encontrare-
mos, podrn ser por 10 tanto consideradas convergencias inde-
pendientes de efectos de imitacin, conformismo, mimesis, etc.,
mientras que las divergencias debern ser atribuidas a otros
factores distintos del contexto histrico-geogrfico en que las
dos vidas se colocan, ya que eso puede ser considerado ms o
menos el mismo para las dos, ser entonces anulado como varia-
ble explicativa de las diferencias.
El segundo orden de criterios que legitima cierta compara-
cin entre los dos textos es dado por la relativa estandarizacin
de los procedimientos de relevamiento. La historia de Gino fue
tomada entre 1986-1987, por Raffaella Palladino (fue material
para su tesis de licenciatura, Palladino, 1987); la historia de
vida de Pietro fue tomada en 1989 por Giuseppe Gaeta (quin
tambin la tom como material para su tesis de licenciatura
Gaeta, 1990)1 Ambos estudiantes de Sociologa en la Universi-
dad de los Estudios de Npoles, ellos siguieron los mismos cur-
sos y seminarios de antropologa cultural y antropologa urbana
y, en particular, han desarrollado el mismo aprendizaje de
1. Me referir a los textos de los dos autores de las tesis con las habituales referen-
cias bibliogrficas. Los textos de las historias de vida se citan en transcripcin integral
en las dos tesis. El conjunto de los fragmentos citados en el texto presente con la
indicacin del nmero de pgina debe siempre entenderse como pginas del Apndice
de la tesis de licenciatura respectiva.
163
adiestramiento para la recopilacin de los materiales orales. Tal
formacin anloga de los dos jvenes investigadores es un ele-
mento importante a favor de la comparacin de los materiales
de las dos entrevistas, en la medida en que permite asumir
como adquirido un cierto nivel de estandarizacin en los proce-
dimientos de relevamiento.
La recoleccin de materiales autobiogrficos orales y de his-
torias de vida, es un instrumento particularmente til para el
trabajo antropolgico de recoleccin de datos de campo, cuan-
do ste se desarrolla en la ciudad (Passerini, 1989; Signorelli
1984a). Los materiales que el uso de estos mtodos de releva-
miento produce son muy diversos, no slo de las series estads-
ticas, sino tambin de las tradicionales descripciones etnogrfi-
caso Como muchas veces, y justamente, se ha sealado, lo que el
antroplogo lleva a su casa son unos textos (Catani, 1982; Clif-
ford y Marcus, 1986).
Qu hacer con ellos?, cmo utilizarlos?
Un texto requiere de una interpretacin. sta a su vez puede
legtimamente proponerse como totalmente idosincrtca, la
aceptaremos como tal. Pero si una propuesta de interpretacin
aspira a ser compartida, deber estar basada en reglas objetiva-
bles, que puedan ser valoradas, criticadas y reutilizadas por
otros.
Me parece que esta exigencia pueda ser satisfecha, o al me-
nos parcialmente satisfecha basando la interpretacin en:
a) Un trabajo puntual de Filologa aplicado al texto.
b) Un trabajo sistemtico de contextualizacin de los conte-
ndos.
No pretendo desarrollar aqu esta propuesta en todas sus
implicaciones. Me limito a exponer algunas modalidades con-
cretas que he seguido en el anlisis de las dos entrevistas exami-
nadas, ellas son:
1) La individuacin de temas o bloques temticos y el
cmputo del nmero de pginas de la transcripcin que cada
uno de ellos ocupa.
2. Para una mayor ampliacin de este punto me remito a Signorelli, 1986.
164
2) El anlisis cuantitativo y cualitativo del uso de los pro-
nombres personales en la narracin.
3) La individuacin de la cronologa seguida en la exposi-
cin de la cronologa biogrfica de cada historia de vida y la
comparacin entre las cronologas de la narracin y la cronolo-
ga histrica.
4) La determinacin de los juicios de valor (negativo, positi-
vo) que los entrevistados dan del preciso tiempo pasado, pre-
sente y futuro.
La primera y la segunda modalidad de anlisis estn ms
relacionadas con la estructura interna de los textos, la tercera y
la cuarta enlazan algunos contenidos de las narraciones con
algunos contextos de referencia pertinentes.
Este trabajo de exgesis, conducido con modalidades anlo-
gas en los dos textos, constituye el tercer criterio de legitima-
cin de la comparacin.
Los protagonistas de las dos historias de vida son dos sujetos
de sexo masculino; el primero naci en 1925, el segundo en
1936, aunque si no son coetneos, de cualquier modo pueden ser
considerados como pertenecientes a la misma generacin, ha-
biendo nacido ambos antes de la Segunda Guerra Mundial.' Tie-
nen en comn el estado civil, ambos tienen familia (cuatro hijos
el primero y dos el segundo) los niveles de escolaridad no son
muy distantes, uno realiz la primaria y el otro realiz la escuela
comercial. Aunque ambos son napolitanos en el sentido extenso
de la palabra, ninguno de los dos en efecto naci y vive en el
interior de los lmites histricos de la ciudad de Npoles, pero si
ambos nacieron y viven en asentamientos que por disposiciones
administrativas, y reales gravitaciones socio-econmicas se han
progresivamente integrado al rea metropolitana de Npoles
(Galasso, 1978). El primero de los entrevistados, Gino, es de Poz-
zuoli; el segundo, Pietro naci y vive en la llamada rea oriental
entre San Giorgio en Cremano y San Giovanni en Teduccio. Vale
la pena sealar, que an en sus diversidades, tanto el rea orien-
tal como el rea de Pozzuoli, adems de compartir una anloga
3. La Segunda Guerra Mundial es sin duda un acontecimiento periodizante in-
cluso mirando la historia por abajo, es decir, desde un punto de vista subjetivo de
los protagonistas de las dos entrevistas.
165
historia de relaciones con el centro urbano, han sido ambas
reas de asentamientos de industrias de base y de enteras colo-
nias de vivienda para obreros y se podra decir por consiguiente
reas de gran participacin poltica (IRES, 1987).
Las caractersticas anagrficas comunes entre las dos entre-
vistas terminan aqu. Diversas son en efecto las pericias profe-
sionales y su condicin profesional. Gino es un trabajador de-
pendiente: es un obrero mecnico metalrgico (cortador de me-
tal como se define l mismo pero agregando inmediatamente
hoy los metales no los enderezamos ms a rnano), que traba-
ja en un establecimiento que cuenta aproximadamente con mil
empleados y una historia casi secular de produccin en la me-
cnica pesada. Hoyes una fbrica de locomotoras y materiales
rodantes para ferrocarriles. Pietro, al contrario, es un trabaja-
dor independiente, un artesano con taller propio; ms bien
como l se define, un carpintero puro o tambin un carpin-
tero verdadero.
Condiciones profesionales diversas, por lo tanto y como ve-
remos, caminos profesionales diversos. Algunos rasgos objeti-
vos, que los dos sujetos mismos indicaron, son comunes en las
dos experiencias laborales. Pietro trabaj durante seis aos, en-
tre 1963-1969, como empleado en una fbrica carpintera pe-
quea, muy domstica, l no ignora del todo el trabajo con un
patrn. En cambio Gino es un obrero de oficio, altamente cali-
ficado, que habla tanto de l como de sus compaeros: Antes
trabajbamos todos como artesanos, despus empezaron a lle-
gar unas piezas, unas mquinas.... Asu vez, entonces, Gino no
ignora de! todo la experiencia del trabajo creativo.
Los bloques temticos
En e! anlisis de la historia de vida de Gino, Raffaella Palla-
dino la dividi en cuatro bloques temticos. Tres de ellos se
encuentran exactamente en la entrevista de Pietro, casi agotan
el contenido. El cuarto tema de Gino trata el bradisismo, situa-
cin que est totalmente ausente en la entrevista de Pietro, de
cuya experiencia de vida, el bradisismo no forma parte. Esta
diferencia entre los dos textos no me pareci no proponible, la
comparacin entre ellos en el eje de los otros tres bloques tern-
166
ticos. Por bloque temtico, en efecto, entendimos el tratamiento
compacto y una cierta duracin de un tema que el entrevistador
propone y repropone. En el curso de la exposicin el tema debe
permanecer en el centro por as decirlo, el desarrollo y las refe-
rencias a otros temas deben resultar accesorios, subordinados.
Si en dos entrevistas diferentes los dos sujetos proponen dos
bloques temticos que se corresponden, no parece arbitrario
comparar estas partes, en cuanto a la comparacin global entre
las dos entrevistas, esto puede ser ms o menos justificado de la
riqueza o pobreza del total sistema de correspondencias temti-
cas. En nuestro caso, el tema del bradisismo, nico presente en
una entrevista y no en la otra, recibe de cualquier modo un
desarrollo sucinto, mientras tanto para muchos habitantes de
Pozzuol todos los aspectos de la vida cambian del bradisismo
en adelante y ello condiciona cada tipo de eleccin (Palladino,
1987: 67); no parece ser este el caso de Gno, que propone como
muy significativa en su historia la fractura determinada de las
luchas sindicales de los aos 1968-1969.
En el acompaamiento de estas evaluaciones he llevado a
cabo una comparacin entre las dos entrevistas a lo largo del
eje de los tres temas comunes en ambas; y cre en fase conclusi-
va poderlas comparar tambin en su globalizacin.
El primer tema es e! de! trabajo; ms all de los episodios
laborales, Palladino incluye las experiencias sindicales y polticas
de Gino, que son presentadas por el sujeto inextricablemente
enlazadas con las del trabajo, ms bien son parte integrante de
ellas. En trmnos cuantitativos (tiempo de narracin medido en
las pginas de la transcripcin) es bastante largo e! tema, ms
amplio y articuladamente tratado en el texto. En la entrevista de
Pietro el tema del trabajo ocupa un espacio todava ms extenso,
aproximadamente el 90 % del texto. Y si para Gino la experien-
cia laboral es el cauce que acoge y replasma las experiencias po-
lticas y sindicales, para Pietro es a travs de la experiencia labo-
ral por donde filtra el relato concerniente a otros mbitos de su
vida: sus ascendientes, por ejemplo, padre y abuelo, entran en su
historia en cuanto le ensearon el oficio; la ciudad es sobre todo
el lugar de sus cambios laborales. Verificaremos sucesivamente
cmo en este dominio del tema del trabajo en ambos, las entre-
vistas encuentran confirmacin en los resultados ofrecidos de
los otros procedimientos de anlisis adoptados.
167
El segundo tema presentado por PaIladino es el de la familia
y parientes. En la entrevista de Gino la informacin acerca del
origen de sus parientes y cnyuge son escasas, fragmentadas y
casuales. Con una excepcin: las siete pginas dedicadas a Ta-
tonn'a fumara (Antonio [hijo] de la panadera), marido de una
hermana de la madre de Gino, por lo tanto, era su to materno
poltico, el cual tuvo un nico hijo que muri pequeo. Por este
motivo, marido y mujer se inclinaron mucho a los hijos de la
hermana de ella; no obstante, la razn por la que Gino recuerda
tan vivamente a un pariente difunto cuando l tena 8 aos, no
es s610 afectiva: este Tatonn'a fumara,
[...] era un jerarca que estabaen Pozzuoli... un jefe violento,
desvergonzado y precisamente el masto se cas con mi ta, tuvo
un hijo y hace muchos aos ste cometi un homicidioy estu-
vo en lacrcel
Debemos regresar a este notable personaje que en la historia
de vida de Gino ocupa un papel simblico ms que real de gran
importancia.
Las noticias que Pietro ofrece de su propia familia no son
casuales y fragmentarias, sino, extremadamente sintticas, l
nos informa que su familia conyugal,
[...] est compuesta por el pap, la mam y dos hijos, una
jovencita de diecisiete aosy un muchachodecatorceaos.
y esto es todo. El tema no se volver a tocar, como tal.
Como ya dije tendremos noticias de su padre, del abuelo, de un
to que an vive y que l visita de vez en cuando, pero ellos
entran en la historia de los carpinteros de quien l tom el ofi-
cio. Es slo por la insistencia del entrevistador, que Pietro habla
de su propio hijo, de nuevo del trabajo y slo del trabajo.
Es de mencionar, y requerir ulterior reflexin, una circuns-
tancia comn en ambas entrevistas; los nudos cruciales de la
relacin de los dos protagonistas con sus respectivas familias,
surgen en sede extra -entrevista, con grabadora apagada,
como un momento de confianza personal dada a una perso-
na-; (el entrevistador y el entrevistado), la relacin profesional
con la que ense a fiarse. PaIladino as aprendi que la gran
168
preocupacin de Gino es la seriedad de su esposa y de sus
hijas, la honorabilidad de las que l considera debe custodiar
imponindoles un modelo de vida estratgico que las mismas
interesadas juzgan muy arcaico e ntimo. Ser muy significativo
ver cmo la mujer de Gino (en un coloquio con Palladino) justi-
fica de cualquier modo la actitud del marido.
Tambin Gaeta coloc una grabadora apagada, cul es el
punctum dolens de la vida familiar de Pietro?: el hijo sufre de
un problema en la vista y que sera para l peligroso el uso de
maquinaria como la que tiene Pietro en su taller (Gaeta, 1990:
174, n. 2).
No podemos evitar preguntamos por qu estas noticias pre-
cisamente estn fuera de la entrevista, de la narracin que cons-
tituye por as decirlo, el texto oficial de la autorrepresentacin,
pero no han sido calladas del todo, como habran podido ser y
como muchas otras noticias seguramente lo estn.
El tercer bloque temtico que Palladino individualiza es el
de los lugares y relaciones que, ella precisa, incluye todo lo que
puede ser reconductible, en otro sentido, en el rea de la socia-
bilidad (Palladino, 1987: 67). Se trata de esa parte de la so-
ciabilidad que se realiza fuera de y sin conexiones directas con
el trabajo. Son temas que ocupan una parte minoritaria de la
entrevista de Gino, pero que se organizan alrededor de una re-
lacin fuerte: el Barrio Terra de Pozzuoli, el antiguo y bellsimo
barrio construido en el lugar de la Acrpolis de edad clsica que
da al mar, y se estructura alrededor de la catedral y del obispa-
do; banio donde Gino naci y vivi la primera parte de su vida.
El Barrio Terra fue desalojado forzosamente en 1970, a causa
de una crisis de bradisismo que amenazaba su estabilidad. Gino
y su familia vivieron en casas ms o menos provisionales apro-
ximadamente siete aos, hasta que en 1977 obtuvieron una vi-
vienda en la zona de viviendas para trabajadores del asenta-
miento de Toiano, en donde hasta ahora viven. Gino regresa
varias veces sobre la comparacin entre la antigua forma de
vivir en el Banio Terra y la nueva forma de vivir en Toiano;
abunda menos, como ya se ha dicho, acerca del bradisismo y
sus efectos no solo geofsicos sino polticos y sociales. Y esto no
obstante el hecho de que cuando la entrevista fue recogida la
larga y dolorosa crisis de bradisismo de 1983-1984 no se haba
todava del todo agotado.
169
Como para la familia, tambin en lo que respecta a sus pro-
cesos de socializacin y su sociabilidad, Pietro es ms breve que
Gino. No slo las noticias no son abundantes, sino es evidente
la falta de inters del narrador para desarrollar temas que clara-
mente l considera irrelevantes.
Aprendimos en pocas lneas que Pietro forma parte de un club
de aficionados a la bicicleta, al que asiste el sbado por la noche
para organizar con sus compaeros los paseos dominicales;
[ ...] el domingo, vamos a hacer un bonito paseo o bien, si hay
una reunin de ciclistas en nuestra regin vamos. Luego de re-
greso a casa, despus de una buena ducha, se come con la fami-
lia y por la tarde, o nos quedamos en familia, o hacemos alguna
visita... y basta. Despus al da siguiente... empiezo una nueva
semana de trabajo [p. 237].
Ni un comentario, ni un detalle que nos ilumine acerca de la
tonalidad afectiva, acerca del valor que Pietro atribuye a estas
relaciones. Y son las (micas que seala, las otras figuras huma-
nas que habitan el mundo que nos cuenta, son todos clientes,
proveedores y colegas carpinteros; y un par de vecinos, que son
vecinos del taller, no de la casa.
Las dos entrevistas tienen por lo tanto un carcter muy sig-
nificativo en comn: el claro predominio de las temticas del
trabajo sobre otros temas. Veremos tambin cmo los otros ni-
veles de anlisis confirman este dato.
El uso de los pronombres personales
Esta modalidad exegtica nos fue sugerida de la lectura de
la historia de Gino en la que pareca presente un uso particular
de los pronombres personales, uso que los clculos pacientes de
L. Palladino han confirmado ampliamente. La narracin de
Gino no se desarrolla teniendo como protagonista siempre la
misma persona pronominal. Ya en una primera lectura se evi-
dencia una alternativa entre frases de la narracin que tienen
como protagonista el nosotros, la primera persona plural; fa-
ses de la narracin que tienen como protagonista el ellos, ter-
cera persona plural, y una sola fase de la narracin que tiene
170
como protagonista el yo, primera persona singular. La cuenta
de las fonnas verbales conducida por R. Palladino y el sucesivo
anlisis de las variaciones persona pronominal/tema de la narra-
cin, han permitido llegar a dos conclusiones.
La mayor parte de la autobiografa oral de Gino es narrada
en primera persona plural; despus, a gran distancia de la pri-
mera, hay una parte que es narrada en tercera persona plural;
y, finalmente, una parte muy pequea es narrada en primera
persona singular.
La covariacin pronombres/temas se configura corno sigue:
- Tema del trabajo, del sindicato, de la poltica: narracin
en primera persona plural.
- Tema de las relaciones y de los lugares: narracin en ter-
cera persona plural.
- Tema de Tatonn'a fumara: narracin en primera persona
singular.
El puntual anlisis cuantitativo conducido por Palladino en
el texto permite afirmar que las covariaciones son sistemticas,
no casuales, y nos autoriza, por lo tanto, a atribuirles una fun-
cin semntica, a hipotetizar que sean portadoras de significa-
dos. Esto es an ms creble en cuanto que en la historia de
Pietro existen tambin covariaciones recurrentes de las perso-
nas pronominales en relacin a los temas, aunque su conteni-
do es totalmente diverso. Pietro narra utilizando la primera
persona singular prcticamente en toda la entrevista que,
como vimos, habla casi nicamente de su trabajo; de vez en
cuando, aparece la tercera persona singular, ya sea en cone-
xin a formas impersonales del verbo o en conexin con un
sujeto-persona que tiene caractersticas que dira ejemplares: el
carpintero. Muy a menudo, cuando el sujeto de las proposicio-
nes es el carpintero, el contenido de la exposicin ms que
narrativa, tiende a hacerse prescriptiva o gnmica, del tipo: el
carpintero no debe..., el carpintero sabe... , el carpintero es
aquel que... ,
Queremos aqu intentar una interpretacin cultural del sig-
nificado de estas variaciones, una interpretacin que parta de
los procesos de identificacin de que el uso de los pronombres
personales en conexin con ciertos temas es ciertamente un sn-
171
toma; y que explicite significados y valores contenidos en las
identificaciones individualizadas.
Comenzamos a ver cules son los objetos de identificacin
de nuestros dos narradores.
El plural insistentemente usado por Gino se refiere en pri-
mer lugar, y en forma tan explcita que parece casi estereotipa-
da, al sujeto colectivo con el que, ms que sentirse parte, l se
identifica totalmente: la clase obrera. Esta ltima puede en su
narracin presentarse como conjunto de los compaeros de f-
brica; o como trabajadores de los asentamientos de Pozzuoli en
lucha para defender la ocupacin, o finalmente como clase
obrera italiana, comprometida en su totalidad para hacer explo-
tar e! boom del 68.
Al variar la escala de! referente, la identificacin de Gino no
es menos convencida, su nosotros no vara de color ni de
pertinencia. La clase obrera es aquella entidad absolutamente
concreta y universal al mismo tiempo, cuya fuerza ha garanti-
zado e! trabajo para los habitantes de Pozzuoli.
Esta huelga se hizo para que permaneciera la fbrica en Poz-
zuoli y para no dejarla morir, por la economa, por la juven-
lud [p. 4].
y garantiz dignidad a los trabajadores:
t. ..] la gente vea al jefe, y deba saludar al jefe... Pero por qu
deba uno saludar al jefe? Acaso viene antes que yo para que lo
deba saludar? Mientras que hoy, por la emancipacin, hay ms
libertad... [p. 46].
De esta fuerza, amenazadora para algunos,
Pozzuoli tiene una tradicin, cuando se hablaba de Pozzuoli
se temblaba [p. 49].
pero precisamente por eso mismo liberadora para l y para
aquellos como l. De esta fuerza l se siente parte integran-
te, ms que sentirse beneficiado y protegido. La distincin en-
tre YO)} Ynosotros no se d porque no tendra nada que ex-
presar.
172
Pero hay otra acepcin del nosotros de Gino, que se arti-
cula a partir de la examinada hasta aqu y todava en alguna
medida se distingue; es el nosotros que designa nosotros f-
brica, corno aparece en expresiones tales corno:
Hacemos unos carritos, hacemos unos vagones... ahora esta-
mas haciendo, no s con precisin, 100-104 locomotoras... No
podemos trabajar ms como antes porque despus cuestan ms
y no podemos competir a nivel internacional... [p. 39].
o tambin, y con mucha preocupacin, cuando habla de las
consecuencias que el bradisismo ha tenido para la empresa
donde trabaja:
[...] ramos un establecimiento que andaba bien, y ahora con
el miedo al bradisismo... Si vienen otras sacudidas y terminan de
daar [las vas de ferrocarriles de] la Estacin Cumana, termina
tambin la fbrica, porque no pueden salir los vagones ... Ahora
tenemos 3 o 4 piezas [vagones, locomotoras] que hemos bloquea-
do, pero continuamos haciendo otras piezas. Ahora si no se libera
el ferrocarril de la Cumana, no se hasta donde llegaremos ... [hasta
cuando podremos resistir con las bodegas llenas] [p. 41].
Hago mas aqu para comentar esta relacin entre Gino y la
empresa en la que trabaj toda la vida, las inteligentes conside-
raciones de R. Palladino, que reporto integralmente: Es posi-
ble que un obrero como l, que conoce demasiado bien la lucha
de clase, pueda confundir entre nosotros obreros y nosotros f-
brica, olvidando que no slo la fbrica no son los obreros, sino
tambin que no es de los obreros? Ms probable parece, tenien-
do presente el orgullo con que se habla de toda la estructura
productiva C'tenamos un sistema de impresin arriba, que casi
no se encontraba en toda Italia") que esta fbrica cuyas fortu-
nas se comparten y de quien se es responsable en la conciencia
que es fuente de bienestar ("una vez terminada la fbrica en
Pozzuoli, la economa de la ciudad estaba tambin en el suelo"),
es una entidad no extraa, no enemiga sino un bien colectivo
por el cual luchar. Se podra afirmar la existencia para Gino de
una relacin no negativa con las mquinas, los instrumentos de
su trabajo en nombre de un principio prctico y crudo que po-
dra sonar, as: mejor obreros que muertos de hambre. Salvo
173
despus, se entiende, hacer valer en cada ocasin sus propios
derechos... (Palladino, 1987.74).
La identificacin compleja entre narrador, clase obrera y f-
brica resulta confirmada y contraria por el uso que l hace del
pronombre ellos. En la narracin autobiogrfica de Gino,
ellos sirve para designar dos categoras de personas. La pri-
mera comprende todos aquellos que se contraponen a nos-
otros: patrones y patronato obviamente; pero tambin los po-
deres polticos y administrativos en expresiones como:
[...] los establecimientos los queran llevar al interior... dicen
que estn construyendo las casas en Monteruscellc... todava hoy
deben pagar los propietarios... [p. 16].
Ms sorprendente y en cierto sentido ms significativo es el
uso de ellos para indicar a los habitantes del Banio Terra,
parientes, vecinos y conocidos. Est claro que, an estando liga-
do por un profundo afecto al recuerdo de esas personas, por
una profunda nostalgia hacia los lugares de su infancia, Gino
rechaza identificarse con ellos.
Gente normal, gente genuina, gente que viva al da pero era
todo corazn, tena toda una tradicin..., eran personas que se
ayudaban entre ellos. Uno se asomaba a la ventana, hablaba aqu
y all, porque estaban apretados, haba gente que dorma en ca-
sas que realmente no se poda vivir, pero, debemos decir, que
aquella gente era feliz [pp. 8-9].
El obrero moderno, emancipado, sindicalzado, en la lucha
por la defensa de sus derechos. no puede identificarse con el
lumpenproletariat: y no escapa, por la forma en que habla de
ello, a la sospecha de ser patemalista.
Tambin la identidad de Pietro se construye antes que nada
y principalmente con base en su trabajo; como Gino no le hace
al obrero sino que es obrero, as Pietro no le hace al carpintero,
sino que es carpintero, mejor dicho, segn su expresin, car-
pintero puro, un carpintero autntico. Pero mientras el pro-
ceso de identificacin de Gino pasando a travs de la competen-
cia del oficio y la comn responsabilidad de las estructuras pro-
ductivas, llega a la identificacin con el gran sujeto colectivo, la
174
clase obrera, adquiriendo as significados sindicales, polticos,
histricos en el interior de los cuales el destino individual en-
cuentra colocacin y definicin, el reconido de Pietro es total-
mente diverso. El referente de su identidad y la meta de su
identificacin no es un sujeto econmico y poltico de naturale-
za colectiva, sino ms bien un modelo profesional individual,
algo corno un tipo ideal, con vala no solo descriptiva, sino pres-
criptiva, respecto a la cual su autobiografa asume las caracte-
rsticas de un camino de acercamiento progresivo. Gino prefie-
re perder las caractersticas que hacen de l un obrero califica-
do" diverso y quiz ms capaz que otros, para defender la com-
petitividad de la empresa y, por lo tanto, de la ocupacin: para
defender en otras palabras, la fuerza y el poder contractual de
la clase obrera. Al contrario para Pietro la competencia, la habi-
lidad, el dominio de las tcnicas y ese saber de la mano de
cuya naturaleza no algortmica l esta plenamente consciente,
son el fundamento y la sustancia misma de su ser un autntico
carpintero.
[...] en nuestro oficio no es que te enseen como en la escue-
la. Eh... miras al abuelo, miras al pap, miras al maestro, mira
esto, mira aquello y poco a poco comienzas a memorizar todo
eso que miras para poderlo realizar despus... [p. 201];
Y despus en virtud de la posibilidad que uno tiene de recor-
dar las cosas o en virtud de la propia invencin, digmoslo tam-
bin, se pueden realizar unos trabajos [p. 232].
Esto es lo que le consigue la estima de los colegas, la fideli-
dad de los clientes y -como sucede en diversos episodios que l
evoca con cierta insistente autocomplacencia- el respeto de
aqullos que al inicio, engaados por el traje que usa y por su
aspecto simple, lo devaluaban; pero que vindolo trabajar, cons-
tatando su capacidad y la habilidad con que domina el proceso
tcnico y la belleza de los trabajos acabados, deban cambiar su
opinin y reconocerle la calificacin de (maestro. Slo en su
oficina, sino lazos fuertes con ningn grupo o categora, tam-
bin Pietro conoci las humillaciones y el darse nimo. Pero lo
que para Gino es un producto del boom del 68, asume para
Pietro la forma cannica del siguiente episodio:
175
Un da viene un seor aqu al taller y queda cortar un pedazo
de madera con la mquina, y yo le dije: Por favor, pase usted...
Pero lo primero que me pregunt fue por el titular... y yo le dije:
Soy yo. ste lo primero que hace es mirarme de pies a cabeza... y
me escudria una primera vez. Comenzamos a trabajar, y dice:
Yo con esta tabla debera hacer unos cortes, para construir el
timn de un barco. Digo: Est bien, hgame un trazo de ese ti-
mn Tiene un dibujo?... Tiene una medida?... y despus se lo
corto y l dice. Est bien, entonces dame el metro! Por favor,
digo yo. Y dame tambin el lpiz. Por favor, digo. Se apoya en el
banco, hace el trazo y despus dice: He aqu, puedes cortar... Yo
mir este pedazo, lo vi un poco y pens: Pero mira un poco ste:
primero entra aqu adentro y busca al titular; ahora me dice
dame esto, dame aquello, puedes cortar...
Aquel corte me pareca un poco extrao, y digo: Pero usted
est seguro de esta medida?, porque cortar yo lo hago rpido. Yl:
S, s corta, corta. Yo lo acomod en la mquina, y \ll111111l11 Il ...
cort y le d el pedazo en la mano. El lo mir, y dijo: Dame el
metro. Lo mide, y era diez centmetros ms pequeo... y, qu
hace? Arroja el metro al suelo, buum, y: cmo pude equivocarme
en la medida? Precisamente -yo le dije- no todos los males vie-
nen para daar, porque siendo el timn todo de una pieza es ms
fcil que se deforme en cuanto lo meta al agua... Ahora, del pedazo
que cortamos nosotros mismos vamos a hacer un pedazo para
encajarlo con otro, en el costado, de modo que pueda aguantar la
deformacin de la madera. Pero esto dicho un poco speramente,
hablndole de t como l lo hizo conmigo y tratndolo precisa-
mente como a un muchacho de taller... Cuando ste se vio tratado
en esa forma, dijo: Qu tipo de trabajo hacen aqu adentro? Ya
usando el usted [en realidad el ustedes (N. del T.)] Yno ms el t.
Digo: Aqu hacemos trabajos de carpintera... todo lo que es en made-
ra nosotros lo hacemos. Dice:No, polque yo soy ingeniero, tengo una
empresa de construccin. .. Este cabrn! Y t por esto me dijiste:
dame el metro y dame el lpiz, slo polque eres ingeniero y ahora
por qu me hablas deusted? En sntesis al fmal, moraleja del men-
to, con ese seor, al finalnos hicimos amigos... [pp. 279-281].
La experiencia se condensa y se sintetiza en la siguiente
constatacin sentenciosa:
Entonces el traje hace al monje... Muchas veces uno deberla
salir con la ropa de trabajo... Pero todos aquellos que lo usan,
tienen la posibilidad de salir con esta ropa de trabajo? [p. 282].
176
Sin embargo, como observa G. Gaeta, el carpintero Pietro
tiene un punto de fuerza que se opone a lo que del mundo le es
hostil, humillante y hasta amenazador: .. .la gratificacin per-
sonal, presentada casi idealistamente, con tintes sugestivos pro-
pios del aura quijotesca de que el entrevistado se rodea. l es el
ltimo o uno de los ltimos de una gloriosa estirpe de artesa-
nos, aquel que an habiendo adquirido conocimiento y familia-
ridad con los nuevos mtodos y las nuevas reglas de la produc-
cin conserva, en su trastienda, en un cuartucho que desarrolla
un papel a mitad entre museo privado y tabernculo, los vesti-
gios antiguos del trabajo, instrumentos que slo manos exper-
tas y competentes como las suyas pueden reanimar, restituyn-
doles la originaria capacidad creativa... Frente a los problemas
del vivir cotidiano, a la dificultad de encontrar sentido para sus
acciones fuera del mbito restringido de la oficina, la ejecucin
representa "otro" momento, un momento en que las contradic-
ciones aparecen temporalmente superadas. Tal propiedad del
acto constructivo resulta directamente proporcional a la calidad
del manufacturado, calidad que se mide ya sea en funcin del
nivel tcnico incorporado en el producto, como en el grado de
creatividad consentida por el comprador y desarrollada por el
artesano (Gaeta, 1990: 178-180).
Las cronologas
En la historia de la vida de Pietro aparecen pocas fechas,
que no son sucesivas como en una cronologa formal, sino que
siguen la marcha de la narracin. La primera es la fecha de su
nacimiento (1936), la segunda son sus doce aos (el ao corres-
pondiente, 1948, no es mencionado), edad en la que comenz a
asistir como aprendiz al taller del padre y del abuelo carpinte-
ros, mientras al mismo tiempo estudiaba; sigue 1970, ao en
que alquila el local donde actualmente todava se ubica su taller
y empieza a trabajar por cuenta propia; despus recuerda los
aos de 1963 y 1969, inicio y fin del periodo durante el cual l
trabaj "a sueldo, es decir, que trabajaba como obrero en una
carpintera: varias veces se repite la expresin ('ya van diecinue-
ve aos, a propsito de su condicin profesional actual de ar-
tesano independiente, y de las responsabilidades, honorarios,
177
satisfacciones, ganancias, etc. que ha recabado de ello. Otras
referencias temporales son ms genricas: en ese tiempo cuan-
do inici... [a trabajar por mi cuenta]: Despus lleg el
NA.., al inicio vino un inspector..., Muy genricas son las
referencias temporales que Pietro utiliza para describir y valo-
rar los cambios que se han dado en su trabajo: Hace cincuenta
o cien aos, En los aos cincuenta, o sesenta...; ... estamos
en el siglo xx...; Esto es todo. Las pocas fechas de su vida que
Pietro reevoc registran una sola anticipacin respecto a la cro-
nologa real, 1970, ao del trabajar por su cuenta, es mencio-
nado antes de que se dijera qu haba hecho el narrador en los
aos anteriores.
Gino inaugura su propia cronologa en 1940, fecha de su
admisin en la fbrica, sigue despus la fecha de nacimiento,
indicada indirectamente a travs de la precisin de que cuando
entr a la fbrica tema quince aos. Tres fechas siguen despus:
1943, la fbrica es destruida por el ejrcito alemn; en 1945, las
actividades productivas son retomadas en una sede provisional
y se trabaja bajo pedido de los ejrcitos aliados; en 1946, est el
regreso a la sede de la fbrica en Pozzuoli: la sede ha sido re-
establecida, la empresa ha cambiado de nombre. Sin solucin
de continuidad en la narracin se llega a 1958, y al bienio 1958-
1960, caracterizado por la reduccin de la actividad de la fbri-
ca, los despidos o transferencias de los obreros a otras sedes y
una gran movilizacin de la mano de obra, con huelgas, impug-
naciones, enfrentamientos en la calle, que al final consiguen
que la empresa sea nuevamente transformada y garantice la
ocupacin para los habitantes de Pozzuoli. A partir de ese mo-
mento la historia laboral cede el lugar a la situacin personal y
familiar y dos fechas marcan este mbito: 1970, ao del bradi-
sismo y del hundimiento del Barrio Terra, y 1977, ao de la
asignacin de las viviendas en Toiano. Pero casi de inmediato
se regresa al tema del trabajo: los aos cincuenta con las dursi-
mas condiciones de trabajo y despus en el sesenta y ocho, el
ao de la explosin que cambi todas las cosas: el boom del
sesenta y ocho... esto ustedes lo saben... pero antes estabamos
muy... oprimidos.
Como nota justamente Palladino [1968] es para l una fe-
cha que conscientemente vive como un momento de ruptura
profunda respecto al pasado (Palladino, 1987: 55). Hay todava
178
en la entrevista una alusin a una fecha de los aos treinta no
indicada {...cuando tena ocho aos...); luego la narracin se
coloca en el pasado muy prximo (los efectos del bradisismo
sobre la vida en la fbrica y su ciclo productivo) o en el presente
y los cambios que provoc respecto al pasado.
As como es ms rica en la articulacin de los bloques tem-
ticos, as la historia de Gino respecto a la de Pietro se presen-
ta ms rica en fechas, referencias temporales precisas; y tambin
ms marcada por inversiones y anticipaciones que permiten to-
rnar, en cierta medida, los recorridos de la memoria. Hay d03-
elementos en comn, pero diversamente articulados: tambin
para Gino la mayor parte de las fechas significativas estn liga-
das a su vida laboral, pero al contrario que Pietro, ninguna fe-
cha, ni siquiera la de su ingreso al trabajo se refiere a un aconte-
cimiento estrictamente personal que lo ha involucrado a l sola-
mente. Son todas fechas, por decirlo as, colectivas: el colectivo
protagonista del evento puede ser los jovencitos y las mujeres
que, estando los hombres en el frente, en los aos cuarenta eran
contratados por la fbrica; o las cuadrillas de la fbrica, o la
clase obrera de Pozzuoli o napolitana, o, como en el sesenta y
ocho, toda la clase obrera italiana estaba en lucha por mejores
condiciones de vida y de trabajo; el contraste con el rgido indivi-
dualismo autobiogrfico de Pietro es de lo ms fuerte.
Otra diferencia notable: no pocas de las fechas que marcan
la existencia de Gino, coinciden con fechas que figuraran sin
duda en un texto de historia local, nacional o mejor dicho,
mundial, de los aos cuarenta y sesenta y ocho. Gino es del
todo consciente, no slo de esta coincidencia, sino del hecho
que se da justo porque el curso de su personal existencia est
estrechamente enlazada con sucesos histricos. En cambio, las
fechas que Pietro evoca marcan todas hechos privados; y la
eventual coincidencia con fechas histricas, como ejemplo el
ao de 1969, no suscita en el narrador ninguna reflexin de
orden general.
Ausente en ambas biografas, est el calendario de los afec-
tos, las fechas privadas familiares, ya sea las ms ortodoxas
(matrimonio, nacimiento de los hijos, etapas de la vida de los
hijos, etc.), ya sea otras eventualmente ms ligadas a especiales
acontecimientos de las biografas individuales. El aconteci-
miento debe tener las caractersticas de la catstrofe natural,
179
como e! bradisismo, y conllevar la prdida de la casa, para que
Gino le d espacio en su historia. Obviamente, no es que nues-
tros dos protagonistas no tengan una historia privada, es que
ambos no consideran que deben hablar sobre ello. A la luz de
este dato, habr que valorar las excepciones que lo contradicen;
el largo tratamiento de la historia de Tatonn'a fumara en la his-
toria de Gino y las confidencias sobre su familia hechas por
ambos fuera de la entrevista.
La identidad y el valor del tiempo
Sobre la base del anlisis hasta aqu llevado a cabo, se pue-
den asumir como aclarados dos puntos: para ambos protago-
nistas de las autobiografas orales que estamos examinando,
existe un nexo muy fuerte entre el trabajo que hacen y la identi-
dad que de ellos mismos se han construido, o mejor dicho, la
identificacin con el pape! profesional es la base slida y consis-
tente de su identidad.
Correlativamente e inversamente, los contenidos de la iden-
tidad personal parecen variar segn varia e! pape! profesional.
Para Gino la identidad se consolida y se define en la solidari-
dad, ms bien en la coincidencia del destino individual con el
colectivo; para Pietro en la persecucin constante y tenaz de un
destino de excelencia individual.
Pero el anlisis puede avanzar un poco ms, a partir de una
inteligente hiptesis que G. Angioni propuso haciendo referen-
cia a de Martina (Angioni, 1986), y que tambin G. Gaeta reto-
ma. Existe en el trabajo de estos dos hombres, o mejor dicho en
su modo de concebirlo, un elemento trascendental. Para am-
bos, aunque s en forma diversa, el trabajo no es slo respuesta
a necesidades primarias, de supervivencia; no es slo funda-
mento de la identidad, entendida como rol y estatus, como co-
locacin en una estructura social. Para ambos el trabajo funda
un ethos, porque se pone como terreno e instrumento para ir
ms all de una condicin de vida no escogida sino asignada
por el caso o por el destino; el trabajo es lo que permite estar en
el mundo como productores conscientes de un pequeo de-
ms), de un pequeo otro que, en pequea parte, cambiar el
mundo, dejar su rastro. Es a partir de su condicin de obrero
180
que Gino experiment el paso de oprimidos hacia amplia-
dos, Es a partir de su condicin de experto artesano que Pietro
experiment e! paso de humillado a respetado. El trabajo, en-
tonces, no da solo de comer, a travs de la fuerza y a travs de
la retribucin permite conseguir la dignidad.
El carcter proyectual y, por lo tanto, tico de la conciencia
obrera, es tema demasiado conocido para que sea necesario
abundar en ello. Tal vez viene al caso remarcar, en la autobio-
grafa oral de Gino, el reproponerse espontneo e inmediato de
esta dimensin, con una coincidencia que no necesita de media-
ciones entre sujeto individual y sujeto colectivo, entre macro es-
cala y microescala, entre conciencia madurada en la prctica y
sntesis tericas elaboradas en otro lugar y desde arrba. Se pue-
de observar, entre parntesis, que an un documento modesto,
perifrico y tardo como esta autobiografa oral, contribuye a
demostrar que la clase obrera ha sido no slo una clase social,
sino un sujeto colectivo en el sentido ms pertinente del trmino.
Pero la historia de Gino atestigua tambin otra dimensin,
otro proceso. Est presente en su historia al menos una indivi-
dualidad fuerte, un individuo excepcional, al que l mismo se
relaciona como individuo, mejor dicho, como un nio confiado
y lleno de admiracin: Tatonn'a fumara, e! guappo, el jefe ma-
fioso de Pozzuoli. Tatonno es un prepotente, un explotador, un
macho, un homicida y Gino no lo esconde para nada. Pero, en
la visin de Gino, Tatonno es un delincuente especial:
ste diriga Pozzuoli... era todo diverso entonces, los hechos
que te narr... Era ms una proteccin y despus eran hombres
rectos que tenan el valor tambin de enfrentarse abiertamente si
haba un asunto espinoso. Entonces no era como hoy que, por
ejemplo, uno va a esconderse detrs de una puerta, te dispara, te
mata y se acab. No, ellos iban personalmente. Suceda que cual-
quier habitante de Pozzuoli iba a alguna aldea y le quitaban [ro-
baban] el pescado [que iba a vender]; vena aqu, a que mi to
interviniera. Iba all con el carruaje y el caballo... iba con el otro
jefe de aquella aldea y le deca: Este pobre chamaco viene a bus-
car el dinero [a recoger el dinero que le tocaba por el pescado
que le fue robado]. Entonces el jefe de all dcca: Conoces quin
te quit el pescado? Y le regresaban el dinero y hasta le daban un
poco ms... se hacan siempre obras buenas... Estaban ellos en
medio, y acomodaban las cosas, a veces se sacrificaban tam-
181
bin para dar a entender que haban dado satisfaccin a la
gente En esos tiempos uno quera ser ms fuerte que el otro.
Quera mandar, pero no como se hace hoy de hacerlos a un lado:
haba respeto; antes un hombre de esos era capaz de ir de una
ciudad a otra, l tomaba el riesgo, mientras que hoyes diferente.
Si debo decir una palabra a alguien a m me da miedo, eso que
me puedan disparar desde su carro.
Otro episodio es para Gino digno de ser recordado como
ejemplar: el equipo de ftbol de Pozzuoli deba recibir al glorio-
so equipo del Genoa pero los dirigentes de Pozzuoli no tenan
en casa dinero suficiente para pagar los gastos de la invitacin y
de hospedaje.
Se reunieron todos los mafiosos de Pozzuoll. a la gente se le
hizo ir al estadio para hacer el cobro de ingreso, para no hacer el
ridculo con los de all. No lo hacan por ellos mismos como se
hace hoy. Se jug el partido, dieron una buena impresin, hicie-
ron fiesta, pero cada uno pag su boleto, lo hacan tambin por
el honor de la ciudad, no se haca como se hace hoy, que yo me
robo una cosa, me la guardo en la bolsa y me voy [pp. 67-68].
No nos sorprende la idealizacin del mafioso tradicional en
una suerte de Robn Hood de Pozzuoli. El hroe orgulloso y
valiente, generoso con los pobres y despiadado con los prepo-
tentes, ecunime e invencible, es un smbolo, es decir, es una
imagen de valores (Tulio Altn, 1992) en el sentido ms pleno
del trmino; no es por casualidad que regresa, declinada en las
formas ms diversas, en las representaciones colectivas de las
sociedades marcadas por fuertes desigualdades, pero tambin
por un potencial de cambio.
Lo que s sorprende es que la fascinacin de un proyecto de
rescate tan prepoltico pueda influenciar a un hombre politiza-
do y sindicalizado, un obrero moderno como Gino.
A esta cuestin R. Palladino propone una respuesta fundada
en el anlisis del contexto. Ella sugiere tener en cuenta la parti-
cularidad histrica de la clase obrera metropolitana y la del sur
de Italia en general.
[ ...] En Gino, este tipo de actitud est netamente consciente
al tipo de tradicin cultural que hered. De hecho aun madu-
rando hasta la ms moderna conciencia de clase, el espritu de
182
revolucin tpicamente meridional se ha conservado. Ser com-
paero, "verdadero compaero" para l quiere decir tener valor
de sobra (tambin para afrontar los golpes de la polica en la
calle), ser fuerte, leal, tener iniciativa, caracterizarse por una
carga de generosidad que se expresa en la solidaridad con los
dems ("uno no combate por s mismo, siempre es por los que
vienen despus"). Pero no son stos los valores de la antigua
hampa? La diferencia bsica es que el honor y el prestigio ya no
son categoras ligadas a un sujeto individual, sino colectivo.
Gino ha realizado una verdadera transferencia de los caracteres
del jefe tradicional de antao a la clase obrera de Pozzuoli ("Nos-
otros somos famosos en Pozzuoli por las luchas"; "Pozzuoli tie-
ne una historia"; "Cuando se deca Pozzuoli se temblaba"). [...]
La clase obrera hija del pueblo (como hijo del pueblo era Taton-
no) se rescata a s misma de su condicin de subalternidad por
la fuerza que le viene de la valenta. El jefe tiene obligaciones
ligadas a su prestigio: as la clase obrera es obligada a amparar
a todos aquellos (desocupados, obreros, subempleados, explota-
dos) que no tienen a su disposicin la misma fuerza y que al
contrario que de la clase obrera, no pueden provocar el temor y
el respeto que vienen de la fuerza.
En las narraciones de las manifestaciones imponentes, en
el orgullo que Gino demuestra al describirlas, se manifiesta el
terror que esta muchedumbre incontenible, este torrente huma-
no, deba imponer. Y del terror viene el respeto; el verdadero
jefe no recurre a la violencia, no la ama, a l solo le bastan las
amenazas.
La clase obrera no recurre a la violencia, se limita a mar-
char en las calles y a ocupar los lugares del poder, cuando quie-
re alguna cosa: tambin se hace respetar slo con la amenaza
(Palladino, 1987: 234-235).
La identificacin entre los valores de la mafia buena y
aquellos de la clase obrera aparecen del todo plausibles, como
seala Palladno, si se tiene presente la peculiaridad de la expe-
riencia obrera en el sur de Italia. An siendo cuantitativamente
minoritaria, no slo respecto a todo el contexto social sino tam-
bin respecto al conjunto de la poblacin activa la clase obrera
del sur haba tenido, por muchos decenios, el papel de polo de
agregacin ideal y poltico de todos los segmentos del proleta-
riado: era el trmite que una ideal y polticamente a la masa de
183
los desheredados del sur (subocupados, desocupados, precaria-
mente ocupados, etc.) con el mtico norte (de Italia y Europa),
en donde el trabajo era seguro, el sueldo era bueno, los dere-
chos eran respetados. El ser minora y, al mismo tiempo, la
responsabilidad de representacin permiten aclarar las races
sociales de la autorrepresentacin en trminos heroicos que la
clase obrera del sur da de s misma en un personaje como Gino:
pero lo que es importante sealar es que el herosmo como l lo
entiende no se basa en beaux gestes individuales; el herosmo
que cuenta es el que se despliega como lucha obrera para crear
un mundo ms justo.
Ms secreta o al menos ms implcita es la tensin a ir ms
all en la historia de Pietro; pero no menos fuerte e ininte-
numpida. La sealan claramente las dos dimensiones dentro
de las cuales l organiza su historia; ante todo es el heredero de
una tradicin de diversas generaciones de maestros artesanos:
su padre y su to; y antes de ellos el abuelo y el bisabuelo. l es,
por lo tanto, el heredero de una herencia y el fiador de una
continuidad; fiador de un saber que no debe ser disperso, que
debe de ser custodiado e incrementado, l representa un puente
entre pasado y futuro.
En efecto (y es ste el otro esquema dentro del cual su na-
rracin se organiza) l debi prepararse poco a poco para esta
tarea, a travs de un largo aprendizaje (] ...] a los doce aos
comenc a practicar un poco en el taller del abuelo, ayudndolo
en las diversas fases), y tambin resistiendo si no precisamente
a tentaciones, ciertamente a dudas y a distracciones (e]...] tena
yo diecisis o diecisiete aos y beh! digamos casi hasta los
treinta estaba la pregunta hago esto o hago aquello? carpinte-
ro o que...? Me pongo a trabajar por mi cuenta o trabajo bajo
la direccin del maestro?) y finalmente eligiendo trabajar por
su cuenta, con lo que entra en la plenitud del papel, asumien-
do las cargas y las responsabilidades ligadas a ello.
Despus al final surgi esta idea de poner un taller propio. Y
ahora despus de diecinueve aos... esto es y an permanece. Si
debiera ser jefe, lo hara igualmente [p. 238].
Su tarea y su meta consisten de ahora en adelante en garan-
tizar la continuidad y en conservar y mejorar la calidad del ofi-
184
cio. Pietro construye su autobiografa como una novela de for-
macin, un reconido orientado por un telos. Por lo dems, todo
su trabajo l lo vive como un ir ms all, un superarse, superan-
do vnculos y dificultades.
Es un oficio autntico porque si no eres un carpintero verda-
dero, el carpintero no lo sabes hacer... lo debes aprender desde
pequeo para poderlo ejecutar con armona: porque tambin en
la realizacin de una simple pieza, hay tanta dificultad en real-
zarla segn la regla del arte... Eleccin de la materia prima ;
tipo de elaboracin...; tipo de ensamblaje...; tipo de acabado ;
lucidez, puesta a prueba, transporte, presupuesto..., complacer al
cliente (pausa): no todos los oficios tienen esta caracterstica... Es
un trabajo puro porque no puedes ser carpintero sino eres un
carpintero [p. 239].
Para nuestros protagonistas, entonces, el trabajo es el funda-
mento de un ethos.
Cada uno a su manera, segn un recorrido propio, ambos
protagonistas narran su pasado como una historia de realiza-
ciones, conquistas, rescate: como historia de vidas vividas se-
gn valores. . .
Pero, semejantes una vez ms, ambos no creen en la pOSIbI-
lidad de que todo lo que ellos han creado se perpete en el
futuro y hablan del presente en trminos llenos de melancola.
.Por qu? Ambos describen el presente como una situacin en
la cual se rompi o est a punto de romperse la continuidad
con el pasado; no puede entonces haber ni siquiera un futuro:
ya no hay un ms all hacia donde mirar, no hay un futu-
ro para los trabajadores que ellos han sido y siguen siendo.
De ello Gino habla en pocas pginas muy secas en el tono,
casi reservadas en donde regresa una entrometida y fatigosa
primera persona singular. No es la crisis de la industria ~ ~
lrgica lo que le preocupa, no piensa en despidos o en SUbSIdIOS
de desempleo. El tema de este discurso quisquilloso y reticente
son el partido y el sindicato.
El hombre que haba dicho No se combate por s mismo,
sino por quien viene despus, constata ahora que:
Hoyes diferente, hoy me parece que ya no hay esta participa-
cin, entonces se senta porque luchaban toda la vida, la miseria
185
estaba en todas partes y despus se vean cosas que la gente se
asombraba... Hoy es difcrente.; Entonces la huelga bloqueaba
todas las cosas, mientras hoy no... Pero qu quieren? Acaso el
partido socialista de entonces es como el de hoy? El partido so-
cialista de entonces tena un solo lenguaje, socialista no era lo
mismo de hoy[pp. 73-76]'
Aguanta Gino la crisis de su horizonte, y encuentra todava
una dimensin de valor? O ya vive slo de recuerdos? No, no
slo de recuerdos. l tuvo la capacidad de reconstruirse, a par-
tir de los recuerdos y de la herencia moral que estos le entrega-
ron, un nuevo papel. Del cual no sabamos nada si R. Palladino
no hubiese sabido conquistarse la confianza de las mujeres de
la familia de Gino. Con el pasar de los aos Gino se ha vuelto
un padre muy severo con las tres hijas, a las cuales impone
horarios rgidos, prohbe salidas y visitas y no escatima bofeta-
das, si es necesario. Autoritarismo machista? Recompensa
por las desilusiones que encontr en la lucha poltico sindical?
Es tambin posible. Pero una observacin de su esposa sugiri
una explicacin ms sutil y quiz ms convincente.
[...] el hecho es que sta [de Gino] es una familia ... no es que
fuera acomodada, al contrario, ha sido una familia muy bien lle-
vada en Pozzuoli en cuanto a honestidad, en cuanto a... gente de
renombre... Y a l, quin lo conoce; ojal no suceda jams, que
tenga que aguantar una falta [en la honorabilidad de sus hijas],
seria una vergenza tal! Sesentira mal... Cmo? Mi nombre ya
no vale nada?... No me se explicar, pero yo lo entend [p. 135].
Gino no vive slo de recuerdos, l se ha construido un rol de
testigo, casi de monumento viviente de la historia de esos valo-
res colectivos de los que se ha sentido integral, para poderlos
vivir todava como actuales y presentes, hasta que presente y
combativo sean lo mismo.
La clase obrera de las grandes luchas, de las huelgas victo-
riosas, de los picos encuentros en la plaza, del rescate y la
justicia, no desaparecen del todo. Singular metonimia. Gino
ser la prueba viviente de su existencia.
Los recursos psicolgicos y las confirmaciones empricas, a
quien anclar este nuevo rol que se ha sealado, Gino las busca
en la vida privada, en la relacin con la esposa y las hijas, cuyo
186
comportamiento se volvi a sus ojos potencial amenaza o poten-
cial soporte del honor, no slo y no tanto de Gino como indv-
duo, sino de Gino como representante, parte de un todo, smbo-
lo y testimonio de la honestidad. Indudable, que el honor de
las mujeres sea un instituto cultural que sirve a los hombres para
medir unos a otros su propia fuerza, es cosa desde hace tiempo
reconocida. Pero la singular mezcla del tradicional sentimiento
del honor y de conciencia de clase que se transparenta en la
biografa de Gino, es algo, ms que un ejemplo de supervivencia;
es un caso de hibridacin (Garca Canclini, 1989).
Tambin Pietro, an ms joven que Gino y no complicado
como l, en una crisis general que afecta tanto a las estructuras
productivas como al horizonte ideolgico al que l pertenece, ha-
bla del futuro en trminos negativos no fiables. Pero tambin l
elabor su luto. Por primera vez, en su narracin, una cuestin
es sometida en trminos colectivos y estructurales; aunque si a
l personalmente el trabajo no le ha faltado jams y no le falta, l
nos explica que la artesana, est destinada a desaparecer...:
Cul es el futuro de este taller? El futuro de este taller es...
aunque lo digo con pesar es esto. Frente a mi taller est un frute-
ro, que callejea como chamarilero, va recogiendo Fierros viejos...
cuando no logro trabajar ms le cedo esto a cambio de una cesta
de manzanas (larga pausa)... y sta es la realidad de los hechos
[p. 220].
Tambin a l el trabajo no le ha faltado nunca y no le falta ...:
No ha habido tanto como para poderlo rechazar, pero poco a
poco, el trabajo no ha faltado jams [p. 274].
Tambin en su caso, la confianza que G. Gaeta ha sabido
ganarse nos provee de informaciones que permiten analizar el
pesimismo de Pietro con ms profundidad. Sabemos ya que en
el interior de su familia, en su misma casa, el hilo de la conti-
nuidad se ha despedazado. Antes de las condiciones del merca-
do, de la invasin de la produccin en serie, del aumento de los
costos, factores de baja a los que l se refiere muchas veces, es
el defecto de la vista de su hijo el que ha impedido a Pietro
transmitir a la nueva generacin su herencia de sabidura, de
187
habilidad, de creatividad, de especialidad. Pero no es en estos
trminos en los que Pietro narra su dolor. Por primera vez este
individualista, este protagonista y artfice del propio destino. ex-
plica la propia historia en trminos de fuerzas externas que lo
condicionan: las tecnologas, el mercado, la produccin en se-
rie. Pero tambin en su caso, ms all de la humana compa-
sin, esto que golpea a la antroploga es la complejidad cultural
del cuadro. Si Gino no fallando en su tarea de padre vigilante,
no siente ms que como desastre su historia de obrero y de
compaero, Pietro, para no darse cuenta de su propio desastre
como padre. como continuador y fiador de una tradicin, retra-
duce una sucesin que hasta ahora ha narrado como historia
individual y familiar, en los trminos de la crisis y de la desapa-
ricin de todo el sector productivo al cual pertenece. El colecti-
vista se define como individuo especial al que es confiada una
misin; el individualista quiere perderse y desaparecer en un
destino colectivo. Tambin as es compleja la complejidad.
188
CAPITULO DCIMO
LA HINCHADA Y LA CIUDAD VIRTUAL*
En este escrito me propongo demostrar -reflexionando so-
bre materiales producidos en el curso de algunas investigacio-
nes de campo- cmo el tifo [hinchada] constituye hoy en da
uno de los puntos de vista (Bourdieu, 1992) a partir del cual
algunos sujetos sociales miran la ciudad; y, por lo tanto, un
punto de vista desde el cual tambin para el antroplogo puede
resultar provechoso mirarla.' Expondr los materiales de inves-
tigacin organizndolos por episodios que pueden sugerir, a
modo de ejemplos, las coordenadas del discurso que pretendo
desarrollar.
En 1970, la final del campeonato mundial de futbol se jug
en Mxico, D.F. Brasil, el equipo de Pel, el jugador ms grande
del mundo, gan la final derrotando a un tambin muy fuerte
* La investigacin acerca de la hinchada napolitana fue dirigida entre 1986-1988
con la ayuda de Rosanna Romano, Ornella Calderero y otros estudiantes del seminario
de tesis en Sociologa de la Universidad de Npoles Federico H. Una parte de los
materiales utilizados han sido analizados desde una perspectiva diferente, en una rela-
cin presentada en el XlII Intematonal Congress of Anthmpologica1 and Ethnologlcal
Sciences, Mxico, D.F. 29-VlI al4-VlII de 1993, Sesin 54: cultura popular, cultura de
masa (espacio para las entidades). El texto integral como est reproducido aqu ha
sido publicado bajo el ttulo e'Ierritores: les tiios, l'quipe et la cit, en Ethnologie
froncaise. Italia, regards d'anthropologuesitaliens, 1994, XXV, 3, pp. 615-628.
1. Respecto a toda la informacin de la hinchada de Npoles estoy en deuda con
Rosanna Romano (Romano, 1991) y Omella Calderaro (Calderero. 1992) a quienes
agradezco profundamente su colaboracin.
189
equipo italiano. Pocos das antes, siempre en la Ciudad de M-
xico, Italia haba jugado contra Alemania un dursimo y exal-
tante (como escribieron los diarios) partido de semifinales ga-
nando cuatro a tres en los penalties, despus de que tambin los
tiempos extras haban terminado con un empate.
Wemer, ciudadano alemn de 35 aos, empleado como ch-
fer de una gran empresa de transporte para turistas entre Ale-
mania e Italia, vio el partido semifinal del Mundial por televi-
sin, sentado en la sala de su casa, en la ciudad de Colonia. Su
colega y amigo Ciro, empleado de misma empresa pero ita-
liano de nacimiento y de nacionalidad, a la misma hora vio el
partido sentado en su casa, ubicada en la periferia de Npoles.
Los dos quedaron enlazados por telfono durante los noventa
minutos del partido: Wemer pag los gastos telefnicos del pri-
mer tiempo, Ciro del segundo tiempo y, durante todo el encuen-
tro, se concedieron el enorrue placer no slo de ver un encuen-
tro de ftbol magnificamente jugado; no slo se dieron el gusto
de echar porras a la seleccin de su respectivo pas; sino tam-
bin de enfrentarse permanentemente con el amigo-enemigo,
en una especie de encuentro cercano de ... algn tipo. El propio
Wemer me cont la historia cuando lo conoc dos o tres aos
despus y aunque haya transcunido un cuarto de siglo, es un
episodio que no he olvidado. Me puso frente, en el comporta-
miento de seres totales, a algunos hechos sociales caractersti-
cos de la sociedad contempornea occidental. Antes que nada el
elevado nivel de los consumos, pero sobretodo el alto grado de
incorporacin de las tecnologas avanzadas en los consumos y
en el loisir, por lo menos, de algunos segmentos de la clase
obrera europea. El segundo hecho significativo es la completa
desterritorializacn y la total mediatizacin de la interaccin
entre Werner y Ciro. Dos decenios antes de que en Europa se
generalizara la comunicacin a distancia en tiempo real y se
difundiera la idea misma de la televisin interactiva, los dos
haban organizado por su propia cuenta un sistema artesanal
pero efcientsmo. Finalmente vale la pena subrayar cmo esta
interaccin destenitorializada entre dos sujetos se da sobre la
base de su preliminar y compartida identificacin con el smbo-
lo por excelencia de la colectividad ligada a un tenitorio: la
nacin. Por otra parte, la nacionalidad es el criterio de inclu-
sin-exclusin sobre cuya base se organiza el evento, el mundial
190
de ftbol, en el cual Wemer y Ciro participaban a travs de los
medios; pero la nacionalidad es tambin el valor que funda-
menta la conducta preestablecida para participar en ese mismo
evento: hay que defender hasta las ltimas consecuencias el ho-
nor de la nacin, hay que luchar para llevar a la victoria a nues-
tro pas. Esta conducta es obligatoria para los equipos que es-
tn en el campo; pero la obligatoriedad vala tambin para Wer-
ner y Circo Su interminable llamada telefnica tena sentido en
la medida en que era un encuentro eufemizado- (Chartrier,
1987) pera al fin y al cabo se trataba siempre de un choque
entre adversarios irreducibles. La fascinacin especial de aquel
partido, la razn por la que Italia-Alemania 1970 ha quedado en
la memoria de los aficionados, es el hecho que escenific el
encuentro fina!. Que fuera el ltimo gol en vez de la ltima
sangre, na le rest mucha importancia a su eficacia simblica.
En 1987, un domingo de mayo a las 14:30 horas, el equipo de
Npoles iba a disputar el partido ganando el cual se coronaria
campen nacional italiano por primera vez desde 1926, ao en
el que fue fundado el Club de Ftbol Npoles. Aquel da, despus
de una maana transcunida en el escritorio, alrededor de las 3
de la tarde, sin saberlo, sal a dar un paseo. El da era bellsimo,
la primavera mediterrnea resplandeca en todo su fulgor. Cami-
n algunos minutos sumergida en mis pensamientos antes de
darme cuenta que el mundo haba cambiado. Npoles, la ciudad
ms ruidosa, populosa y catica de Europa estaba desierta. De-
bajo del cielo azul, las calles estaban completamente vacas y el
silencio era total. Pero curiosamente todo aquello na presagiaba
nada siniestro. Bajo el cielo primaveral reinaba en la ciudad una
atmsfera de Adviento, de vspera de Navidad; una sensacin de
espera, de suspenso, de expectativa, confiada, trepidante y algo
desconcertada. El primer estruendo que estall por las ventanas
abiertas duplicando la intensidad del estruendo que televisores y
radios transmitan en directo desde las gradas del estadio, me
ilumin: Npoles haba narrado!
En este segundo episodio la relacin entre hinchada futbo-
lstica y tenitorio se conjuga de manera diferente al anterior.
Los aficionados no aparecen en la escena como individuos, sino
ms bien como masa, una verdadera masa abierta, segn la
expresin de Canetti (Canetti, 1981). Todos al mismo tiempo
hacen la misma cosa: la igualdad es total. Todos son espectado-
191
res. Como tales, es cierto, son diversos entre s: los ms afortu-
nados estn en el estadio; los menos afortunados, estn senta-
dos delante del televisor, pocos, los ms desafortunados poseen
solamente una radio. Pero qu cuentan estas diferencias frente
al hecho de que todos, todos son aficionados del Npoles? Y
que no podran por ninguna razn ser otra cosa? Y que no
quisieran, por ninguna razn, ser otra cosa?
Tradicionalmente las masas ocupaban las plazas y las expla-
nadas, desbordndose por las avenidas y las calles, invadiendo
teatros, asaltando tribunales y parlamentos. sta no. sta es
una masa extraa, la mayor parte de la cual, lejos de reunirse
en un lugar pblico, se encuentra fragmentada en miles de lu-
gares privados. Todos aquellos que la componen hacen lo mis-
mo, todos saben lo que los dems estn haciendo y por qu lo
estn haciendo: pero una parte consistente de ellos lo hace en
su propia casa. Como se sabe, es la masa mediatizada. Si la
consideramos desde el punto de vista de la ciudad, hay que
subrayar que ningn evento, recurrencia o riesgo puede vaciar
las calles como lo hace un partido de ftbol: pero es cierto tam-
bin que ningn evento, real o meditico, puede atraer una
masa numerosa, compacta, estable como lo son los espectado-
res de un gran partido de ftbol.
En relacin con el territorio existe, sin embargo, un ele-
mento en comn en los dos episodios que acabo de relatar. En
el caso de Werner y Ciro estaban compitiendo dos pases, en el
caso del campeonato de ftbol estaban compitiendo dos ciuda-
des. En los dos casos, en vez de ser el punto de referencia obje-
tivo simbolizado por el equipo que lo representa, el mbito te-
rritorial (nacin, ciudad, estadio), ya no experimentado mate-
rialmente, se vuelve metfora por medio de la cual se expresan
relaciones y redes de relaciones, practicadas y practicables gra-
cias al soporte de la comunicacin a distancia. En sntesis: no
es el equipo que est en lugar de la ciudad o de la nacin; es la
asignacin a una ciudad o a una nacin que da acceso a los
individuos y a las masas para entrar en la red de la comunica-
cin de los aficionados al ftbol. Es, para m, un fenmeno que
se puede acercar al sealado por Canclini para Mxico, D.F.: el
sentido de pertenencia de los habitantes de una metrpolis de-
masiado grande para que se pueda efectuar de ella una recogni-
cin exhaustiva, ya no se construye tomando corno punto de
192
referencia lugares y recorridos sino participando en las redes no
materiales de produccin y consumo cultural. En los ejemplos
que nos ofrece la aficin futbolstica, se dira que no es tanto la
dimensin del mbito territoral a determinar su trasformacin
en metfora, sino ms bien la disponibilidad de los instrumen-
tos de la telemtica: podramos decir que el medio, si no produ-
ce el mensaje, crea seguramente la relacin.
Pero el tenitorio se puede recuperar, dndole as vuelta a la
situacin. Es lo que aconteci en Npoles aquel domingo de
mayo al final del partido y con el campeonato ya ganado. Todo
el mundo se lanz a la calle para celebrar la fiesta del Scudetto,
por el pequeo escudo tricolor que el equipo ganador del
campeonato nacional tiene derecho a llevar en su camiseta du-
rante toda la duracin del campeonato sucesivo a la victoria.
La Fiesta del Scudetto en Npoles fue un evento memora-
ble. Libros, pelculas, fotos (Ghirelli, 1987) documentan cmo
la ciudad aprovech al mximo su propia tradicin teatral, es-
pectacular y festiva (De Matteis, 1991) caracterizada por ese
gusto por la irona, la autoirona, la parodia, lo macabro, lo
obsceno, la blasfemia, que segn Bromberger son caractersti-
cas distintivas de la aficin napolitana (Bromberger, 1987,
1990). El territorio urbano fue elemento central constitutivo de
la fiesta. Los valores simblicas de los espacios urbanos fueron
activados todos. Cortejos y procesiones que provenan de los
barrios populares se aduearon de las calles y de las plazas
elegantes; los que vivan en las periferias ocuparon el centro;
los peatones ocuparon los recorridos de los vehculos y los ve-
hculos los de los peatones; las estatuas de los monumentos y
las de las fuentes fueron pintadas y vestidas con uniformes de
los jugadores, envueltas en banderas y estandartes; el uso diur-
no de los espacios fue ampliado a las horas nocturnas gracias a
una iluminacin especial y a los fuegos artificiales; se hizo en
las calles lo que desde haca mucho tiempo ya no se haca:
besarse, abrazarse, bailar, cantar, brindar, comer tambin con
desconocidos y extraos. No faltaron atades y carrozas fne-
bres para celebrar el entierro de los equipos rivales seguido por
las lloronas que escenificaron la parodia del lamento fnebre
ritual. Particularmente significativas fueron las comidas pbli-
cas (cualquier transente poda sentarse a la mesa junto con
los otros) servidas en dos zonas del centro histrico de Npo-
]93
les, normalmente muy mal frecuentadas: El barrio de Forcella,
notoriamente controlado por una temida familia de la camo-
rra, y los llamados Barrios Espaoles en los que se rene la
prostitucin femenina y masculina. En cada barrio del centro
y en muchsimos de la periferia se constituyeron comits que
se dieron a la tarea de engalanar las calles con banderas, man-
tas y globos; alistaron carros alegricos y desfiles de mscaras
que recoman la ciudad de un extremo al otro; organizaron en
pequeos escenarios improvisados en las calles sus puestas en
escena dentro de la puesta en escena ms grande. Entrando y
saliendo de estos periormances colectivos, cada quien ofreca
su propia contribucin al jbilo general: enmascarndose,
enarbolando banderas y smbolos del equipo, decorando su
propio coche, tocando localmente las bocinas: de cualquier
manera ocupando las calles. Finalmente, se usaron amplia-
mente los muros de la ciudad para reproducir en gigantescos
murales la efigie de Diego Armando Maradona capitn del N-
poles o del scudetto tricolor, pero sobre todo para expresar sus
propios sentimientos en leyendas que con frecuencia el genio
napolitano para los chistes transformaba en pequeas obras
maestras de humorismo. En una generalizada contraposicin
al orden establecido, y a despecho de la generalizada herman-
dad en el culto del equipo ganador, la fiesta expres, y justa-
mente en el uso de los espacios urbanos, tambin uno que otro
aspecto de enfrentamiento clasista como el goce popular de
colonias elegantes, la valorizacin de lugares degradados, el
rechazo burln de los lugares que celebran la historia oficial.
No hubo en cambio ni violencias ni vandalismos y no hubo
aumento ni de accidentes automovilsticos ni de robos calleje-
ras. Fue la fiesta una reterritorializacin de la aficin futbole-
ra? An no haba acabado y ya se haba transformado en un
artculo para un consumo postergable-repetble, a travs de
la produccin y del comercio masivo de videos piratas que pre-
sentaban a los napolitanos los propios napolitanos que festeja-
ban la victoria del equipo napolitano.
Una relacin an ms compleja y contradictoria con la ciu-
dad es la de un grupo de aficionados napolitanos organizados,
conocidos como el Commando Ultra Curva B e identificable sin
duda alguna con el rea de la aficin juvenil organizada y vio-
lenta conocida en Europa con el nombre de sus protagonistas
194
ingleses los hooligans (Segre, 1978; Roversi, 1992; Dal Lago,
1990; Dal Lago y Moscati, 1992; Ossimori, 1992).
El Commando Ultra Curva B nace en 1972 de la divisin de
otra grupo llamado Blue Lions. Aun hoy en da, dentra del Co-
mando Ultra, los fundadores provenientes de los Lions son lla-
mados la vieja guardia (tienen entre los veintiocho y los trein-
ta y cuatro aos), gozan de prestigio personal y ocupan cargos
importantes. A la vieja guardia pertenece tambin el actual pre-
sidente, G.M., definido por sus admiradores como una perso-
nalidad arrolladora y carismtica. Todos los dems miembros
del grupo ultra son en cambio muy jvenes, a menudo poco
ms que adolescentes. En ste, como en otros aspectos, los ultra
de Npoles no son diferentes a los grupos estudiados en otras
ciudades.
Hay aspectos y vicisitudes que en cambio los diferencian sig-
nificativamente. En primer lugar la amplitud y complejidad de su
estructura organizativa. Alrededor del ncleo inicial se ha venido
desarrollando una compleja organizacin, que cuenta con n1U-
chos centenares, quiz unos ml integrantes y se subdivide en
treinta y cuatro secciones, distribuidas en la provincia y en la
regin de Npoles, pera tambin en Sicilia, Roma, Miln, Floren-
cia y hasta en Londres y en Nueva Zelanda, como consecuencia
de algn extrao fenmeno de migracin de aficionados.
La seccin central napolitana, centro de control y enlace de
la actividad de todas las dems y sede de la presidencia, se halla
en uno de los barrios populares ms antiguos y caractersticos
de la ciudad. Los socios quieren que se les llame y se llaman as
mismos los ultras, nombre que como veremos, expresa no slo
una pertenencia, sino tambin un deber ser. Desde 1991 en la
seccin central se ha creado tambin un grupo de chicas aficio-
nadas, denominadas ultra-girls.
Adems del comercio de banderas, bufandas, zapatos, cami-
setas y distintivos, actividades de autofinanciamiento practica-
do por muchos grupos de aficionados organizados, el Comando
Ultra administra otras dos actividades importantes: Una hora
en Curva B, programa de televisin semanal transmitido los jue-
ves a las 22 horas por la emisin local Tele A; y Ultranapolissi-
mo, un mensual de informacin para los ultras y tambin para
los dems tomando en cuenta que se vende en los puestos de
peridicos napolitanos.
195
Tanto la transmisin televisiva como la revista son redacta-
das por los mismos directivos de la asociacin. Las tareas se
asignan de acuerdo con un organigrama muy rgido, muy espe-
cializado y jerarquizado, que contempla: un presidente; un pre-
sidente honorario; dos vicepresidentes con responsabilidades
operativas diferentes; un consejo directivo de doce personas,
muchos de los cuales pertenecen a la vieja guardia y al mismo
tiempo son presidentes de las ms importantes secciones perif-
ricas; un secretario general, un agregado encargado de la sede;
un agregado de prensa; y, con cierta autonoma en su calidad
de tcnicos, dos fotgrafos oficiales de las coreografas del Esta-
dio del Comando Ultra y el director de la revista. La direccin
de la transmisin televisiva es confiada al presidente. An cuan-
do la mayor parte de estas personas se ocupa del Comando
Ultra slo a tiempo parcial, seran suficientes como para dirigir
una pequea industria. Y de hecho, como veremos, el capital
cultural (Bourdieu, 1992) que el Comando Ultra administra es
bastante conspicuo.
Un rgido calendario regula las actividades. El lunes la sede
central est cerrada. Los otros seis das de la semana est abier-
ta y todo ultra regularmente inscrito puede entrar todas las ve-
ces que quiera y detenerse todo el tiempo que desee. Es posible
qu, de vez en cuando, el presidente solicite a algunos de los
jvenes socios presentes en la sede que le d una mano: Se
trata en realidad de verdaderas pruebas de paso cuyo xito pue-
de derivarse en un ascenso del jven como ultra; puede ser que
se le asigne un lugar ms central y, por lo tanto, de mayor res-
ponsabilidad el domingo en el estadio o hasta un pequeo papel
en la transmisin televisiva de los jueves.
El calendario del grupo directivo prev que el martes sea
dedicado a la programacin de la transmisin Una hora en cur-
va B y a la creacin y programacin de las coreografas el esta-
dio para el domingo sucesivo. El mircoles est dedicado a la
puesta en marcha de las decisiones tomadas el da anterior, de
acuerdo con las competencias y funciones de cada uno. El jue-
ves, da de la transmisin televisiva, marca generalmente un
gran exploit del presidente que es el creador y conductor de la
misma. La transmisin una especie de Talk-show, se basa en la
presencia, adems del presidente, del secretaro general del Co-
mando y del director de la revista Ultranapolissimo; cada serna-
196
na son invitados de la transmisin uno o ms jugadores del
Npoles y una o ms celebridades ciudadanas, por lo general
del mundo del espectculo. Los jvenes ultra tienen la obliga-
cin (moral) de asistir a la transmisin por 10 menos desde su
casa; mejor si vienen al estudio y participan como pblico.
Los que 10 merezcan conseguirn en este contexto algn re-
conocimiento, por ejemplo, la autorizacin para dirigir pregun-
tas a los adorados campeones del equipo.
El viernes es el da dedicado a los jvenes inscritos tambin
en las secciones perifricas. Ellos son esperados en la sede en la
tarde avanzada para una larga reunin presidida personalmen-
te por el presidente. La orden del da de estas reuniones con-
templa generalmente problemas de organizacin, pero el regis-
tro de numerosas sesiones demuestra que se trata de muchos
otros asuntos. En realidad, la del viernes por la tarde es una
verdadera sesin de ejercicios espirituales, de cuya prctica re-
petida y asidua tiene que salir forjado el verdadero ultra. La
lealtad, la fidelidad, el valor son virtudes que el ultra tiene que
poseer y demostrar poseer, no slo frente al equipo, sino sobre
todo frente al commando. Ser un ultra significa gozar de ciertos
privilegios como el ingreso con anterioridad al estadio, a veces
la entrada gratis, el contacto cercano con los jugadores; pero
estos privilegios imponen una contrapartida de sacrificio
para el grupo y para su lder. El que se sustrae a los sacrificios
es un traidor. El presidente lleva una cuenta meticulosa de
las faltas de los muchachos; individuales y colectivas; se pre-
senta como vctima obligada por el escaso empeo de los de-
ms a sobrellevar todo el peso de la organizacin; amenaza con
darla por terminada, cerrando la sede y liquidando todo: pero
finalmente todo concluye en un llamado de aliento y de espe-
ranza; no tanto como sera de esperarse, pregonando futuras
victorias del Npoles; sino ms bien dejando entrever a los jve-
nes aficionados la posibilidad de llegar a ser algn da un verda-
dero ultra, de asemejarse a l, al presidente, y poder gozar por
lo tanto de todas las ventajas, de los derechos y del honor que
significa ser un gran ultra. Al final de la reunin el grupo se
disuelve lo suficientemente condicionado para la ya inminente
tarde del domingo.
El sbado es tambin una jornada principalmente organiza-
tiva: el secretario general reparte los billetes y las entradas al
197
estadio, se reconfinnan las instrucciones de organizacin para
las coreografas del da siguiente. El domingo, los que estn
encargados de instalar las decoraciones, colocar las mantas,
preparar los tambores y todo lo necesario para las coreografas,
estn ya en el estadio a las 10 de la maana. De las 14:30 h a las
16:30 h el gran rito tiene lugar.
Como se puede ver -y contrariamente a lo que se podra
creer- pertenecer al Comando Ultra significa para cada uno de
los muchachos sujetarse a un proceso de disciplinamiento bas-
tante rgido. Hemos visto los aspectos del calendario. Reglas no
menos rgidas regulan el acceso a los lugares. Los lugares de la
presencia ultra son, me parece, cuatro: las sedes de las seccio-
nes, en particular la central la Curva B al estadio San Paolo de
Npoles; el estudio de televisin desde donde se trasmite el pro-
grama Una hora en Curva B; finalmente, el mundo exterior
constituido por una serie de lugares con forma de puntos y fue-
ra de contexto, las ciudades de las visitas, es decir, las ciuda-
des donde el equipo del Npoles viaja para jugar partidos como
visitante. Para los ultra la imgen de estas ciudades se reduce a
la estacin de ferrocarril, a la plaza de la parada de los camio-
nes, al estadio y a sus alrededores. Nada ms. Los lugares de los
ultra son heterogneos entre s, pero tienen por lo menos dos
aspectos en comn. El acceso a cada uno de ellos es reglamen-
tado y discriminante, ya que son lugares separados del resto del
mundo por umbrales, cuya superacin tiene grandes implica-
ciones de significado y de valor. Pasarlos significa ser aceptado
entre los que son dignos de formar parte del grupo, adquirir la
calidad, si no de elegido, seguramente de especial, de mejor,
con relacin a otros que han quedado fuera. Por lo tanto, ser
recibido en la sede no significa todava tener el derecho de par-
ticipar a las coreografas del estadio; participar en stas no sig-
nifica tener el mrito para participar en la transmisin televisi-
va y comparecer en sta no significa ser admitido a los grupos
seleccionadsimos de los ultra, a quienes se les paga hasta el
traslado ya que su apoyo es considerado indispensable cuando
el equipo juega como visitante. Cada uno de los lugares ultra a
su vez est repartido en su interior en mbitos, cuyo acceso es
a su vez reglamentado: La jerarquia de los lugares es visible al
mximo en el estadio, donde los ultra que el presidente conside-
ra mejores, tienen el derecho-deber de ubicarse al centro de la
198
curva, donde estarn el corazn y el cerebro del desarrollo de
las coreografas; mientras ms lejos del centro son colocados
progresivamente los menos expertos y los menos hbiles. Por
otra parte, el Comando Ultra como grupo organizado se ha con-
quistado y defiende ferozmente el derecho a ocupar toda la par-
te central de la curva B; mientras los otros grupos de aficiona-
dos organizados, menos duros y menos poderosos de los
ultra, tienen que conformarse con asientos ms laterales, me-
nos funcionales no tanto para ver, sino para ser vistos. La otra
caracteristica que estos lugares tienen en comn y de la cual
deriva su carcter separado es que forman parte de un sistema
de lugares conectados entre s y conflictualmente opuestos a
otro sistema. El primero de estos lugares es la sede del grupo,
lugar en el que los ultra se separan contraponindose a aquellos
que aficionados no son o al menos no lo son de una manera tan
comprometida y autntica como ellos; los ultra son aficionados
de un equipo; el estadio es el segundo de los lugares interconec-
tados, el lugar en el cual cada aficin se opone a otra y cada
equipo a otro equipo. A su vez, el equipo es equipo de una ciu-
dad; y la visita es el lugar en el que no se contraponen slo dos
equipos y dos grupos de aficionados organizados, sino tambin,
metonmicamcnte representadas por estos ltimos, dos ciuda-
des. Por lo que se refiere a la transmisin televisiva, en la mis-
ma los aficionados organizados, el equipo (representado por
uno o ms jugadores) y la ciudad (representado por uno o ms
ciudadanos famosos) aparecen en escena y se autorrepresentan
como ejemplo de perfecta integracin entre los tres niveles: al
gran equipo corresponde una gran aficin, y ambas son expre-
sin de una gran ciudad.
Como ya hemos visto, en la experiencia de los ultra, como
tambin de muchsimos otros aficionados, el equipo de ftbol ya
no es el smbolo que permite representar la ciudad; ms bien es
cierto lo contrario, en el sentido de que es bien declarada perte-
nencia a una ciudad (o a una nacin) a legitimar a los sujetos
individuales y colectivos, a injertarse en el sistema de comunica-
cin activado por el ftbol y por la aficin que alimenta.
Desde este punto de vista, los ultra napolitanos no me pare-
cen diferentes de los dems, a no ser por la manera muy parti-
cular que tienen de conjugar la relacin entre prctica de la
aficin futbolera, droga, violencia y nexo con la ciudad.
199
El Comando Ultra Curva B ha asumido publicamente una
actitud de condena al empleo de la violencia declarando con
mucho nfasis por boca de su presidente, profesar ms bien el
credo de la DO violencia. Esto aconteci a mitad de los aos
ochenta.
Actualmente el rechazo a la violencia es un tema que vuelve
con insistencia en las entrevistas hechas por nosotros.
La violencia en los estadios yo la estoy combatiendo junto
con mis amigos y el presidente desde hace aos.
El ultra verdadero es aquel que va al estadio solo por el parti-
do. El ultra falso no va por el juego sino para crear pleitos y
violencia.
La violencia en mi opinin es fesima.
El mensaje se repite continuamente, aunque no sea siempre
unvoco.
Yo puedo aceptar tambin el pleito, pero slo cuando se hace
de cierta manera... es decir, yo acepto el encuentro con otra fana-
ticada, con un grupo, pero no acepto agarrar a patadas un mu-
chacho normal que va al estadio, no acepto que se tenga que
destrozar la estacin. o el tren o el camin, no, esto no es violen-
cia, los que hacen estas cosas son unos tarados;
[...] estos pseudoaficionados, estos idiotas, estos drogados...
nosotros luchamos contra estas cosas.
lEI rechazo a la violencia se vincula con otro objetivo de sig-
no positivo que el Comando Ultra se propone realizar.
Si es justo dar tanta importancia al ftbol en una ciudad
como Npoles, que tiene tantos problemas. Cmo podra expli-
carte? Yendo al estadio no se va a hacer otras cosas, no se va con
la mafia que hay en Npoles, la droga... si todos los muchachos
fueran al estadio, a divertirse entonces ya no se juntaran con
aquellos, entiendes?
Mientras para nosotros las porras son un momento de relax,
para alguien que tiene otro tipo de problemas son un momento
de desahogo: he aqu la razn por la que nosotros buscamos
hacer grupo, de juntarlos con nosotros, porque indirectamente
ejercemos tambin una funcin social...
200
Esta funcin de socializacin positiva de los jvenes es un
riesgo, desempeado por el grupo, .es explcita y programtica-
mente reivindicada por el secretario general del Comando Ultra:
Nosotros hemos trabajado por espacio de veinte aos, en
quince aos hemos logrado crear un grupo de encuentro para los
jvenes napolitanos, de todos modos el estadio puede ser un mo-
mento de reflexin para muchachos marginados, para los mucha-
chos que viven en los antros, en los barrios populares; de todos
modos puede ser un ancla de salvacin, porque se ha dado el caso
de que algunos muchachos han abandonado los malos caminos
que estaban recorriendo; gracias al amor hacia el grupo de los
ultra, hacia el equipo Npoles, especialmente cuando se les ha
confiado alguna responsabilidad mayor. De todos modos, es un
argumento difcil y quiz sea una utopa pensar que nosotros so-
los podemos resolver los problemas de microcriminalidad o de
droga en Npoles, sin embargo, nosotros intentamos trabajar en
este aspecto. Para nosotros existe el Npoles, no obstante, nuestra
sede tiene que ser de todos modos un punto de encuentro.
La afirmacin del secretario, de treinta aos en la poca de
la entrevista, suena particularmente significativa cuando uno se
da cuenta de que es autobiogrfica: l es un ex drogadicto que
efectivamente ha dejado de usar droga desde el momento en
que le han asignado una responsabilidad mayor. O por lo
menos, as lo cuenta la leyenda (metropolitana) de la que es
protagonista.
La decisin de caracterizar el Comando Ultra como grupo
que combate la violencia y la droga fue tomada con plena con-
ciencia hace algunos aos por el presidente, el inteligente y em-
prendedor G.M. Que es un personaje complejo. Treinta y tres
aos, casado con dos hijos, estudios regulares slo hasta el
cuarto ao de primaria, un diploma de escuela superior que ha,
como, el mismo lo dice, conseguido, el presidente de los Ultra
Napolitanos es propietario, junto con sus hermanos, de una pe-
quea empresa que ensambla y vende relojes japoneses, de la
cual no se ocupa. l, en efecto, ha transformado su militancia
de ultra en una profesin de tiempo completo. Como hemos
visto, es definido, una personalidad apabullante y carismt-
ca; y es practicamente adorado por los jvenes, que aceptan su
leadership sin condicin alguna.
201
l encama el ideal del verdadero ultra: pertenece a la vieja
guardia, era cuando tena apenas trece aos uno de los funda-
dores del grupo Blue Lions y no ha desde entonces jams inte-
rrumpido su militancia; tiene gran valor fsico y capacidades
combativas, de las que ha dado prueba en encuentros memora-
bles que son parte de la tradicin oral del Comando Ultra; es un
fantasioso e incansable director de las coreografias de estadio,
que nunca deja de dirigir personalmente prodigndose en el
transcurso de todos los partidos. En el plano cultural, l es un
ejemplo tpico de los lbridos culturales (Cancln, 1989) que los
procesos de modernizacin producen. En la administracin del
rgido y funcional organigrama del Comando, G. M. lo funda-
menta con relaciones familiares y de amigos. Para l como para
todos los que pertenecen a sociedades familiares, los vnculos
de parentesco son un criterio determinante en la seleccin de
las personas a quienes asignan algunos cargos y responsabilda-
des, ya que garantizan (o se juzga que garanticen) fidelidad,
confiabilidad y discrecin. A despecho de las afirmaciones de
principio muestra sede tiene que ser un punto de encuentro)
tambin la admisin de nuevos jvenes inscritos es subordina-
da, o por lo menos facilitada, por la existencia de un pariente o
amigo influyente que pueda con credibilidad testimoniar que el
aspirante a ultra es un buen muchacho). Para los chicos ade-
ms, y a despecho de la proclamada modernidad) de las ultra-
girls, la aceptacin y colocacin en el grupo son determinadas
totalmente por la posicin que tiene en el grupo el hombre (her-
mano, novio, marido), que las ha presentado. Este ltimo es
tambin el garante del hecho de que los dems ultras las deja-
ran en paz no las molestarn: 191.
Ya que -y por lo que aparece en la literatura, tambin sta
es una caracterstica del Comando Napolitano-e- el machismo
de los ultras no es slo valor fsico, fuerza, agresividad y capaci-
dad de autocontrolarse, es tambin ejercicio de la prctica pre-
datoria en relacin con las mujeres. Ejercitada con cierta ele-
gancia y con la irona que caracteriza las relaciones sociales en
Napoles: pero fuertemente arraigada en la conviccin que las
mujeres pertenecen al hombre que sabe tomarlas y conservar-
las. G.M. es tambin en este campo el ejemplo de sus seguido-
res: colecciona (o al menos todos estn seguros que colecciona)
aventuras extraconyugales innumerables; y se le reconoce una
202
especie de derecho a cortejar primero a las muchachas que por
aventura ingresan en el mundo de los ultras sin ser (hermanas,
novias, esposas) de alguien del grupo.
Apesar de ello G.M. conjuga con estas caractersticas arcai-
cas del macho mediterrneo algunas intuiciones extraordina-
riamente modernas: cuando en los primeros aos de los
ochenta la originaria y genuina inspiracin contestarla de iz-
quierda se agot al interior del grupo ultra, as como se agota-
ba afuera en los movimientos juveniles, G.M. detuvo una posi-
ble quiebra del grupo mismo lanzando el Credo de la 110 violen-
cia. Con esto obtuvo algunos resultados notables: dio al grupo
un horizonte ideolgico que sirve para distinguirlo de los hooli-
gans italianos y extranjeros y, por lo tanto, a consolidar su
identidad y cohesin; escogiendo una ideologa contracorrien-
te en relacin con los otros grupos de aficionados organizados,
llam la atencin de los medios de comunicacin sobre el Co-
mando Ultra; proponiendo una ideologa que se identifica con
los objetivos de orden pblico de las instituciones se asegur la
benevolencia de las autoridades de la ciudad y de la Sociedad
de Ftbol Npoles; finalmente recogi y dio forma a las vagas
aspiraciones pacifistas que circulaban en el mundo juvenil des-
pus de la mitad de los aos ochenta. El xito de la propuesta
fue en realidad notable, entre los jvenes aficionados, en las
instituciones y en la opinin pblica ciudadana. Los vnculos
entre el Comando Ultra Curva B, Sociedad Ftbol Npoles e
instituciones ciudadanas se reforzaron; aunque, obviamente en
formas no oficiales el Comando dispuso de fondos considera-
bles para permitirle tener una sede, un diario, una transmisin
televisiva; G.M. inici y cultivo relaciones personales con juga-
dores y el personal del equipo, en el avin en el cual a veces es
invitado en los viajes como visitante; los jugadores le devuelven
la cortesa participando en las transmisiones televisivas o visi-
tando la sede del grupo.
Casi al mismo tiempo G.M. lanz la propuesta de la fun-
cin social del Comando en la lucha contra la drogadiccin.
Tambin en este caso comprendi qu viento soplaba y lo
aprovech hbilmente, con un golpe maestro: la recuperacin
de su coetneo, viejo amigo y antiguo fundador l tambin de
los Blue Lions, que luego se haba alejado del grupo y haba
comenzado a drogarse. Como ya hemos visto a este joven le fue
203
confiado el encargo, delicado y de responsabilidad, de secreta-
rio del comando, cargo que hace de l un estrecho colaborador
de G.M. El joven secretario se transform as en la prueba vf-
viente del hecho de que dentro del comando hay salvacin y
afuera perdicin; que el mal est afuera y no dentro del grupo:
una propuesta de identificacin del grupo mismo que da un
giro radical a lo que la opinin pblica de todo el continente
piensa de los aficionados organizados.
Es probable, sin embargo, que las propuestas de G.M. no hu-
bieran tenido tanta fortuna dentro y fuera del grupo, si no hubie.
ran estado en conexin directa con una caracterstica cultural
compartida por todas las clases sociales de Npoles, aunque ob-
viamente rechazado de una manera diferente por cada una de
ellas: el rechazo del clich muy slido y muy difundido en Italia
y en el exterior que define al napolitano como un hedonista su-
perficial, un vago ocioso que vive del cuento, un irresponsable
lasrarone; cuando no un mafioso, violento y peligroso. Frente a
esta estigmatizacin los jvenes Ultra del Comando Napolita-
no, fuentes de su credo de la no-violencia y de su compromiso
contra la droga, se sienten capacitados para darle vuelta a las
acusaciones:
La violencia existe sobre todo en el norte, porque all tienen
una mentalidad muy diferente a la de los napolitanos... son mu-
chachos extremistas, quien es fascista, quien es comunista, pero
principalmente se quieren sentir superiores...
Nosotros en Npoles estamos hacindo lo posible contra la
violencia, pero miren a los del norte como nos tratan, es alucinan-
te, aquellosson losverdaderos ultra entendidos, como teppisti.
La pancarta es un medio de comunicacin, por ejemplo, las
pancartas ofensivasdel norte contra nosotros: nosotros podemos
contestar con pancartas nunca ofensivas, sino siempre irnicas,
por lo tanto es un medio para hacer or nuestra voz.
La reiterada afirmacin del rechazo a la violencia, por lo
menos de la equivocada, tiene por lo tanto un significado pre-
ciso: sera lo que distingue los ultra napolitanos irnicos, ci-
viles de los fanticos de Italia septentrional, expresin de ciu-
dades ricas, que no tienen los problemas de Npoles, pero que
tienen una mentalidad violenta, predicadora y racista. En esta
perspectiva, la violencia practicada por los ultra napolitanos se
204
justifica en la medida de que es siempre slo una respuesta a
las provocaciones de los nrdicos:
[...] nosotros luchamos en contra de estas cosas pero la pre-
sencia tiene un lmite, cada ao vas a sus estadios y escuchas los
coros racistas, de la Liga Lombarda... y entonces cuando te han
insultado e insultado todo el partido y tienes la posibilidad de
agarrar un aficionado que te ha llamado: TelTone, Calera, Lava-
t, t le haces dao!... pero despus no me siento orgulloso por
haberle pegado, ms bien me arrepiento.
A las declaraciones de los entrevistados hacen eco las nume-
rosas pancartas levantadas en el estadio que insisten en el re-
chazo de la violencia (svolencia sinnimo de ignorancia),
pero, lo que ms cuenta de la capacidad de rechazar la violen-
cia es la caracterstica de la identidad napolitana (<<Campeones
una vez, seores siempre, Si ustedes son Europa, bienvenidos
a frica, Mam nos ha hecho guapos, fuertes, sanos y napoli-
tanos); caracterstica que puede a pleno ttulo ser reivindicada
en positivo. El orgullo de ser napolitanos.
Imponiendo a sus jvenes adeptos la dura prctica de la
construccin del verdadero ultra, G.M. ha logrado disciplinarlos
e integrarlos a la sociedad de los normales: en 1987, la FIFA
ha premiado a los aficionados napolitanos como el pblico
ms civilizado de Europa, En cambio, de la aceptacin de la
cuota socialmente requerida de conformismo, G.M. ha dado a
los jvenes marginados napolitanos los medios para controlar
su propia inconformidad llevndola a escena; y para dar algn
equilibrio a su propia identidad.
205
CAPTULO ONCEAVO
LA CIUDAD MULTITNICA
Quiz no nos deberan ni siquiera asombrar de las reaccio-
nes agresivas hacia los inmigrantes asiticos y sobre todo afri-
canos, que se manifestaron en algunas ciudades de Italia.
No he dicho que no nos deban afligir, he dicho slo que
quiz no nos deberiamos asombrar tanto. Los inmigrantes afri-
canos y asiticos tienen, en efecto, todas las caractersticas de
los diferentes, empezando por la ms vistosa y quiz tambin la
ms cargada de valor simblico, de un aspecto fsico diferente.
No hace muchos aos Lantemari aclar en su buen ensayo
como todos reaccionamos a la presencia y a la contigidad de
cuerpos humanos cuya somaticidad tan diversa de la nuestra
pone inevitablemente en crisis nuestra certeza de ser, entre to-
dos, los ms seguramente humanos, ms seguramente he-
chos a imagen y semejanza de Dios (Lanternan, 1983: 61). Por
otra parte, los inmigrantes extra europeos ms all de ser tan
visibles, se encuentran tambin concentrados en algunas reas
de nuestro pas, sobre todo en algunas ciudades, y esto aumenta
todava su visibilidad y favorece una constante sobrevaloracin
de su consistencia numrica. Hace algn tiempo Pugliese llam
la atencin sobre el hecho de que, ms all de las dificultades
objetivas de la valoracin del nmero de los inmigrantes clan-
destinos, es decir, desprovistos de permiso de trabajo, existe de
cualquier forma una suerte de ballet de las cifras, tambin ofi-
206
ciales, que no puede no dejamos perplejos. El dato que en ese
entonces proporcionaba el Ministerio de Asuntos Internos era
de 450.000 inmigrantes regularizados, es decir, en posesin de
permiso de trabajo; pero esta cifra comprenda obviamente a
todos los extranjeros que realizan una estancia en Italia por
motivos de trabajo, por ejemplo: comunitarios, norteamerica-
nos, japoneses y otros. Verdaderamente es sorprendente consta-
tar que solo el ao anterior, el entonces ministro de Asuntos
Internos, Gava, hablaba de una cifra de regularizados que supe-
raba casi 650.000 unidades. As comentaba Pugliese: "Si pensa-
mos que a la mitad de los aos ochenta el subsecretario Costa
haba decretado que los inmigrantes [ojo, a los inmigrantes, no
a los extranjeros residentes en Italia por motivo de trabajo] eran
1.250.000, la extravagancia de las cifras, no puede ms que sor-
prenden}, Y agregaba: Dentro de poco quiz comenzaremos a
formarnos una idea correcta de las dimensiones del fenmeno.
y esto es positivo aunque s irrita un poco el hecho de ver bajar
las cifras oficiales, mientras el fenmeno se expande (Pugliese,
1989). El auspicio de Pugliese no se realiz. Pero al menos una
cosa es cierta: entre la preocupacin por un fenmeno que se
expande y la conciencia del riesgo de subestimarlo, para to-
dos es difcil construimos una visin equilibrada. Que todava
es necesario tratar de elaborar.
Ellos por lo tanto son visibles y concentrados, parecen
mucho ms numerosos de lo que son realmente; a esta visibili-
dad y concentracin los italianos reaccionan con comporta-
mientos que no cesan de causar disgusto porque son frecuentes,
pero, desgraciadamente, no cesan de ser frecuentes porque cau-
san disgusto: los comportamientos racistas.
De esta ltima categora no es fcil fijar los lmites: si el
racismo explcito y violento de las agresiones verbales, o peor,
de las agresiones fsicas, es el ms fcilmente visible y por fortu-
na el menos frecuente, existen toda una serie de actitudes y
comportamientos difusos, muy por debajo de los cuales no es
difcil intuir, quiz sin confesar o a menudo directamente in-
conscientes, ese miedo irracional del otro que, como sabemos
bien, es la matriz de las reacciones racistas. La misma sobreva-
loracin de la presencia de los inmigrantes en Italia, es una
seal clara de la existencia del miedo, y mucho ms elocuente
por su difusin, ya que no es presente slo en la llamada gen-
207
te comn, sino tambin en los polticos y tcnicos. En sntesis
-aunque s nos dej sorprendidos y disgustados-los italianos
no son buena gente, como dira el dicho; por lo menos no lo
son ms que muchos habitantes de otros pases de inmigracin.
Esto sorprende no tanto porque desmiente el lugar comn de la
innata bondad de los italianos, como por algunos datos de
macro escala de la historia italiana contempornea, como la
ausencia de una experiencia colonial amplia y duradera, la am-
plsima, en cambio, y duradera experiencia de migraciones ita-
lianas en el extranjero, podan en alguna medida justificar la
expectativa de reacciones diversas, o mejor dicho, la esperanza
de que, entre el etnocentrismo profundo, actitudinario, como lo
llama Lanternari, que forma parte de la cultura de cualquier
grupo y la memoria de su historia de inmigrantes, los italianos
habran sabido elaborar una relacin con el otro en cualquier
medida nueva.
Podramos, si quieren, asombramos tambin por otro he-
cho. Italia es un pas cristiano-catlico, que oficialmente se pro-
fesa practicante en porcentaje consistente, al menos segn las
cifras oficiales. No parece todava de frente a la intromisin de
los diversos, la tradicin caritativa y ecumnica del catolicismo
sirva para orientar la masa de los juicios y comportamientos,
no ms al menos de lo que sirve la tradicin universalmente
orientada del reconocimiento de los derechos humanos y civiles
en Francia, Inglaterra y EE. UU.
No hago estas observaciones para unrme a la prctica de la
autoflagelacin complacida de tantos soi-disants antirracistas.
Simplemente quiero sealar lo compleja que es la naturaleza de
esa actitud-comportamiento humano que llamamos racismo, lo
profundas que son sus races psicolgicas, cmo se revelan su-
perficiales las elaboraciones culturales hasta pluriseculares y
milenarias, que intentan substituirlo con ideologas de conteni-
do diverso. Entonces no hay duda de que s es difcil entender
por qu somos racistas, es indispensable aclarar esta situacin
al menos un poco. Algunas adquisiciones, elaboraciones y resul-
tados de la antropologa urbana parecen pertinentes al menos
por dos rdenes de razones.
El primer orden de razones toma cuerpo a partir de que es
un simple dato: es en las ciudades que se concentra la mayor
parte de los inmigrantes africanos y asiticos as como la inmi-
208
gracin procedente de cualquier otro lugar. Las razones de esta
eleccin, si eleccin queremos llamarla, son mltiples y no siem-
pre reconducibles a la demanda de trabajo y a las ocasiones de
empleo. Aun cuando, como sucede preponderantemente en el
sur, los inmigrantes son utilizados en forma de competencia,
para mantener un fuerte ejrcito de reserva y alimentar condi-
ciones de trabajo precarias y sin garantas (Bertinotti, 1989:
24), y por lo tanto, precisamente por estas razones encuentran
trabajo sobre todo en la agricultura, sin embargo, tienden a ha-
cer referencia a la ciudad como al lugar de una parte importan-
te, quiz la ms importante, de su vida social y de sus relaciones.
Esta constatacin nos autoriza a hipotetizar una funcin espec-
fica de la ciudad, la que podtiamos quiz llamar la economa del
proceso migratorio, una economa que no est constituida slo
por los sacrificios y por las ganancias, sino que es tambin
una economa de los sentimientos, de las relaciones, de la crisis
y de la reconstitucin de la identidad.
El segundo orden de razones se refiere a la necesidad de
interpretar la historia individual de los emigrantes en el interior
del contexto en el cual se coloca y las ciudades hacia las cuales
se dirigen, representan para el antroplogo un contexto signifi-
cativo. En el contexto urbano, en efecto, las relaciones intertni-
cas se colocan en el interior de un espacio construido, cuya
dimensin y, sobre todo, cuya morfologa se refieren significati-
vamente al sistema de divisin social del trabajo necesario y al
sistema de poderes, que caracteriza a toda sociedad. El inmi-
grante en la ciudad puede, por lo tanto, ser legtimamente pro-
ducido (Althabe, 1990a) por el antroplogo, como un objeto de
investigacin en su contexto.
En contexto urbano las relaciones intertnicas presentan
un nivel muy alto de conflictualidad. Generalmente la opinin
comente es que esta conflictualidad tenga razones justamente
tnicas y races etnocntricas, que es en sntesis el producto de
una situacin de marginacin de los inmigrantes, a su vez fru-
to del racismo de la sociedad acogedora, incapaz de referirse
positivamente a los otros, a los diferentes que se encuentra
de frente.
No quiero negar la presencia tambin de estos factores.
Pero creo que este anlisis es reductivo e indebidamente sim-
plificador.
209
Las ciudades siempre han sido realidades sociales altamente
conflictuales; ya sea latente o manifiesto, el conflicto siempre ha
caracterizado la situacin urbana. Desde la poca de Menenio
Agrppa y del primer Aventino, la historia de los conflictos, de las
revueltas, de las revoluciones nacidas en la ciudad, al menos en
las ciudades occidentales, es muy larga y rica de casos.
Et pour cause: utilizando categoras en su tiempo propuestas
por Manuel Castells, podemos decir que en la ciudad hay una
probabilidad muy alta de que entren en fusin un hecho es-
pacial y un hecho social, produciendo lo que Balandier llama
innovaciones. El hecho social es obviamente, la divisin del tra-
bajo social, comparativamente siempre ms alta en la ciudad
que en el contexto sociotenitorial que la contiene, y fuente de la
acentuada interdependencia de las funciones y del antagonismo
de los intereses que de ella deriva. El hecho espacial es obvia-
mente la concentracin de las personas y su recproca accesi-
bilidad (Hannerz, 1992), que permite al disenso de alcanzar,
en el plano funcional, el nivel de la organizacin, y en el plano
cultural, la produccin simblica autnoma; por lo tanto, la au-
torrepresentacin y la conciencia de s. Por lo dems, tambin
la represin del conflicto urbano y la recuperacin del poder en
las ciudades pasa, o al menos ha siempre pasado hasta ahora,
por la recuperacin del control en el espacio urbano.
En la fase de desarrollo de la ciudad industrial, el conflicto
urbano haba asumido la forma, por as decirlo, cannica del
conflicto de clase; sucesivamente, en aos ms recientes, la cri-
sis de la industria tradicional y su reestructuracin, la descen-
tralizacin productiva y la transformacin de la clase obrera
tradicional en una galaxia de operadores diversamente ubica-
dos en el interior del ciclo productivo, no me parece que hayan
hecho disminuir el nivel de la conctualidad urbana. Pero la
han modificado.
Escribi Ian Chambers: [...] el conflicto principal est entre
deseo y falta de medios. En una sociedad basada en el consumo
(no importa 10 que puedan sostener sus apologistas), negar a
muchos la posibilidad de consumir significa materialmente in-
vitarlos a romper el orden social. Y tambin: En su cruel elo-
cuencia, esta situacin, estas acciones hablan de un mundo en
el cual la produccin del yo se realiza a travs de los signos
pblicos del consumo, a travs de un conocimiento consciente
210
de la lgica de la sociedad consumista: una intuicin instintiva
del hecho que es necesario marcar las mercancas con la propia
identidad o bien ser marcado por ellas (Chambers, 1986: 59).
Pero, como ya se sabe, no hay lmites para el consumo, o mejor
dicho, para la incentivacin del consumo, no se realiza jams el
equilibrio entre deseo y medios para satisfacerlo. Estoy conven-
cida de que si en Italia esta situacin no ha llevado todava a las
repetidas revueltas de los guetos sucedidas en Inglaterra, Fran-
cia y EE.UU., esto se debi a la consistencia de los mecanismos
asistenciales y de las redistribuciones clientelistas por un lado, y
a la existencia de las -Ilammosle as- oportunidades de suel-
do ya sea dirigidas o inducidas, creadas por la delincuencia or-
ganizada; pero me parece que se pueda diagnosticar correcta-
mente tambin para la juventud italiana la existencia de aquella
especfica situacin socio-cultural por la cual el derecho al tra-
bajo ha sido asumido por el derecho al consumo (Hebdige en
Chambers, 1986: 59) y la exclusin (an relativa) de este ltimo
es el origen de mucho malestar individual y colectivo. Los inmi-
grantes extracomunitarios entran, por lo tanto, en una sociedad
urbana en donde los macro conflictos abiertamente desencade-
nados son raros, pero que, sin embargo, se caracteriza por una
difusa tensin, por una difundida agresividad, por una multipli-
cidad de microconflictos reconducibles en gran parte al desfase
entre deseo y posibilidad. Creo que ste es un punto importante
para establecer un anlisis de las relaciones entre inmigrantes y
nativos.
Se sostiene siempre que los inmigrantes no deberian ser per-
cibidos por los italianos como competidores en el mercado del
trabajo, ya que aceptan tareas laborales y niveles de retribucin
que los italianos ya rechazan. Considero esta observacin muy
esquemtica. Y creo en cambio que s existe competencia. Los
inmigrantes no quieren el trabajo. El objetivo del inmigrante (si
recordramos un poco mejor a nuestros emigrantes hacia los
pases de Europa de los aos cincuenta-sesenta, lo sabramos
muy bien), no es el trabajo, sino la ganancia, el dinero. Cual-
quier eleccin al final que se haga o se tenga que hacer -inser
cin, marginacin, regreso al pas de procedencia- en la ma-
yor parte de los casos no se emigra con la perspectiva de encon-
trar una colocacin ocupacional calificada para integrarse esta-
blemente en la sociedad del pas de llegada; se emigra para acu-
211
mular dinero, para hacerse un guardadito. No se emigra para
volverse (habran dicho los italianos) alemn o suizo o (diran
los extracomunitarios) para volverse italiano; se expatria bsi-
camente para ganar un poco de dinero, aquel sueldo mnimo o
un poco ms del mnimo, que en la patria no se puede tener. En
un tiempo que ya parece bastante lejano, se pensaba que el pe-
queo monto acumulado en el extranjero debiera ser orientado
hacia empleos productivos, hacia la creacin, como se deca, de
lugares de trabajo en la patria. Pero ya desde hace muchos aos
en toda la cuenca del Mediterrneo esta perspectiva se ha reve-
lado ser ilusoria, al menos en todos los pases exportadores de
mano de obra hacia Europa (Kubat, 1984; Sgnorelli, 1984b).
En realidad, al regresar al pas de origen los ahorros son
gastados en la adquisicin de bienes de consumo duradero y de
prestigio, el primero de los cuales es la casa, que tiene tambin
un obvio valor no tanto de inversin sino de bien-refugio, ms
que de bien para el consumo. Ahora, si reflexionamos sobre
este dato, si despus consideramos que ya ahora como cual-
quiera puede constatar en Npoles o en Palenno y como confir-
ma, por ejemplo, Hayot para Marsella (Hayot, 1989), existe un
flujo de africanos que vienen de compras a Europa, en el tiempo
entre dos vuelos en avin, me parece que tenemos ya datos sufi-
cientes para esbozar una primera conclusin: cualquiera que
sea el epilogo del reconido migratorio de los alricanos y de los
asiticos llegados a Italia (insercin, marginacin, regreso), el
objetivo al que ellos tienden est claro: el acceso, quiz slo
temporal, al sistema de consumos europeos. Si esta conclusin
es exacta encuentra entonces una diferente explicacin la hosti-
lidad demostrada por los italianos hacia los recin llegados. Es-
tos ltimos no son slo genricamente unos diferentes, son en
cambio unos competidores, en los hechos y en la percepcin de
los italianos. Otros factores refuerzan esta hostilidad. Es sabido
que en su conjunto, como nacin, Italia en los ltimos decenios
ha consumido por arrba de sus propios medios. En la expe-
riencia individual de muchos, muchsimos italianos, esto ha
querido decir que su personal nivel de consumos se vino desen-
ganchando progresivamente del sueldo efectivo de trabajo dis-
ponible para cada uno de ellos, para colocarse a niveles ms
bien conspicuos, garantizados por el sistema asistencial, por las
afiliaciones corporativas y clientelares, por las difundidas posi-
212
bilidades de mediaciones y especulaciones, tambin de peque-
as y medianas dimensiones; y finalmente, como ya se ha di-
cho, por las posibilidades ofrecidas por la delincuencia organi-
zada y por los recursos que esta ltima genera indirectamente.
Es eso lo que se ha llamado bienestar difundido y que al
menos por una parte no era tanto salario indirecto, sino verda-
dera renta parasitaria.
Es comprensible por 10tanto que sean percibidos como com-
petidores los inmigrantes, que con su presencia misma, con su
evidente necesidad de asistencia, pero tambin con su no difcil-
mente intuible deseo de vivir bien, de participar en el festn con-
sumista (quiz resultara menos irritante si los viramos siempre
rigurosamente vestidos con la ropa del duro trabajo), no pue-
den en esta situacin no ser percibidos como una amenaza.
Como prueba de esta ltima hay que aadir el hecho de que lo
ms visible de ellos, en contexto urbano, son justamente los que
realizan trabajos que no es dificil que sean vistos como una espe-
cie de pordiosera enmascarada, como el ambulantaje, la limpie-
za de los vidrios en los altos y otros similares. Escuch precisa-
mente en un semforo un comentario: al menos las mujeres le
echan ganas, van a trabajar como sirvientas, pero stos...
Casi no es necesario agregar que la amenaza de competen-
cia es, al menos por el momento, del todo simblica, ya que
parece por lo menos improbable que estos pocos centenares de
miles de personas, adems provistas de un muy escaso poder,
puedan obtener la asignacin de recursos tan conspicuos como
para afectar el nivel de vida de los italianos. Sin embargo, sabe-
mos que el enemigo siempre es tal, tambin y a menudo sobre
todo para el papel simblico que le es asignado: el de encamar
el mal, el peligro, el dao posible. El hecho de que en realidad
sea poco o nada peligroso, nunca lo ha salvado de las agresio-
nes de quien lo teme. Hay que agregar que lo diferente es perci-
bido como amenazador no por lo que tiene de diferente, sino
precisamente por lo que lo hace semejante; como es sabido, no
se odia y no se teme al negro que la hace de negro sino al
negro que pretende hacerla de blanco. Los nios de Biafra y
de Sahel nos causan lstima, pero los africanos que quieren
consumir, vestirse bien, quiz viajar por Italia en coche y con
telfono celular, nos parece que tienen pretensiones cuanto me-
nos excesivas.
213
El intento aqu propuesto de analizar las relaciones nter-
tnicas en contexto urbano, teniendo en cuenta el sistema global
de las relaciones sociales urbanas, parece por lo tanto sugerir
una posible clave para el anlisis de la conlictualidad intertri-
ca, es decir que en su origen est tambin, el sistema de la divi-
sin social de los consumos (si se acepta usar esta expresin).
Intentemos ahora empezar una reflexin tambin a partir
del otro eje conceptual que cre poder individuar, el de las din-
micas inducidas y condicionadas por la existencia de un espa-
cio urbano construido, provisto de ciertas caractersticas y de
ciertas capacidades de constriccin y de condicionamiento so-
bre el actuar humano. Se piensa usualmente que los inmigran-
tes tengan dificultad de adaptacin al ambiente urbano, a la
vida en ciudad, porque no estn acostumbrados a ella. Y se
proponen como remedio varias soluciones a menudo muy res-
petuosas de lo que es llamado ({SU patrimonio cultural".
Pero quiz tambin sobre este punto conviene intentar una
reflexin ms profunda.
Los inmigrantes no son los ms o menos serenos y quiz
orgullosos portadores de su cultura, como a veces los medios
los presentan. Los imnigrantes son personas que estn justo en
medio de una radical crisis cultural, y para entenderla no sirven
categoras genricas como desarraigo o nostalgia, o al menos
no nos ayudan mucho. Yo pienso que podemos individuar algo
ms especfico, un factor directo de la crisis, precisamente en el
espacio urbano, en sus caractersticas morfolgicas y dimensio-
nales, en las modalidades de utilizacin que impone.
Creo que aqu pueda sernas 111UY til una categora analtica
utilizada por Ernesto de Martina y recientemente repropuesta
por Carlo Tullio Altan (1990): la de la datidad utilizable del
rnundo domstico.
Obviamente, todos sabemos que para vivir necesitamos un
ambiente, que, sindonos familiar, no slo nos d seguridad,
sino que nos haga fcil, casi automtico, buena parte de nues-
tro actuar: pero el anlisis demartainiano profundiza mucho
ms y aclara mucho mejor la situacin crtica.
Dice De Martina: Es necesario intentar pensar en lo econ-
mico como valor de la securitas y, por lo tanto, como valor
inaugural en que debe actuarse el ethos del trascender de la
vida. Lo econmico es el horizonte de lo domstico, de la dati-
214
dad utilizable de un mundo de "cosas" y de "nombres" relacio-
nados segn un proyecto comunitario de la utilizacin posible o
actual: un mundo que justamente por ser dado, se puede hacer
de l algo til, y que ms bien indique en su datidad su carcter
de resistencia operable. Para este horizonte de lo domstico el
ser aqu, ante todo se encuentra corno centro de operatividad
utilitaria en ello, como centro de fidelidad a la seguridades pa-
sadas, convertidas en costumbres fcilmente manejables y
como centro de iniciativa para instituir aqu y ahora la seguri-
dad preeminente de la que se tiene necesidad. Y por esto encon-
trarse y ponerse y despus todava encontrarse y todava poner-
se "al amparo" (es decir en condiciones de seguridad), el estar
aqu emerge inauguralrnente de la vida, se genera y se regenera
ante todo, lanzando la primera base de su vida cultural (de
Martino, 1977: 656).
Aparte la sugestin del estilo demartiniano, me parece que
esta descripcin permite iluminar contrario a la dramaticidad, a
la potencial tragicidad de una situacin en la que entra en crisis
la datidad utilizable>, del mundo: son las cosas y los nom-
bres que faltan y, por lo tanto, literalmente, la posibilidad de
actuar el proyecto comunitario, compartido con los otros del
mismo grupo, de utilizacin del mundo. Es el estar aqu que
entra en crisis como centro de operabilidad, de fidelidad, de
iniciativa, como primera base de la propia vida cultural. Yo
creo que stos son los trminos en que hay que plantear el an-
lisis de la situacin de los inmigrantes. Ellos no slo son los
portadores de otra cultura. Al menos en la fase inicial del tiem-
po que pasan aqu, ellos experimentan la crisis de la primera
base de su vida cultura]". Esto no slo a causa de la distancia
cultural que separa sus modalidades cotidianas ele las nuestras:
y no slo a causa del hecho de que muchos de ellos son de
origen campesino o rural, y se encuentran con tener que vivir
en la ciudad. A estos dos factores hay que agregar otro, no me-
nos grave, que una vez ms es comn a nosotros y a ellos: la
ciudad postmoderna, la ciudad del automvil y de los centros
direccionales, tambin Italia est cada vez ms enajenada para
sus habitantes, menos utilizable, ya que, siempre es menos ha-
bitable, recorrible, manejable tilmente, siempre es menor la
seguridad que da y que permite construir.
Las cosas, cada vez ms visibles, son cada vez menos ma-
215
nejables; los nombres siempre menos significantes de signifi-
cados compartidos.
. Por parte de los emigrados, la defensa de su propia presen-
~ cultural frente a esta amenaza de disgregacin es buscada
Justamente en trminos espaciales: es la tendencia a reunirse a
coincidir en los mismos lugares de la ciudad, para reconstruir
al menos un bosquejo de aquel proyecto comunitario de la
utilizacin posible del mundo, en que se vive. Es una estrate-
gia de resolucin de la crisis de la presencia aparentemente efi-
Caz y capaz de parecer valorizante de la autonoma de las iden-
tidades culturales. Pero, por desgracia, la transformacin de las
ciudades en constelaciones de guetos (de lujo o miserables que
sean) parece ser, segn una tendencia mundial, la actual moda-
lidad de control del conflicto urbano (Lpez, 1996; Marshall
Smith, 1992). Esta constatacin me hace temer que la autogue-
tzacin sea una modalidad slo simblica y peligrosamente ilu-
sorra de enfrentar lo negativo del estar en otro mundo ajeno. y
no, como quisieran algunos, la condicin espacial del manteni-
miento de la identidad cultural.
216
A MANERA DE EPLOGO. CULTURA
Y ANTROPOLOGA URBANAS EN AMRICA
LATINA: LA EXPERIENCIA MEXICANA
Ral Nieto Calleja*
Los 11 captulos con que nos obsequia el libro de Amalia
Signorelli son un magnfico ejemplo de cmo el trabajo antro-
polgico y las ciudades producen resultados de teora o pensa-
miento fuerte. Signorelli generosamente comparte con nosotros
los resultados de su mirada etnolgica sobre distintas ciudades
italianas -Npoles, Pozzuol, entre otras- y diversas grandes
ciudades -Roma, Pars, Nueva York y la de Mxico.
A lo largo de sus textos fluyen, gracias a su reciedumbre
antropolgica, comparaciones entre espacios arquitectnicos y
urbansticos tan diferenciados como lo son el metro parisino y
el mexicano, los callejones de Npoles y de Pars, La plaza de
San Pedro en Roma y la Pennsylvania Avenue de Washington.
Los actores sociales, de los que ella se reconoce como diferen-
te, son lo mismo obreros metalrgicos que carpinteros; habi-
tantes de aldeas y sobrevivientes de terremotos; aficionados al
ftbol y emigrantes. Todos nada lejanos de sus homlogos lati-
noamericanos.
Estos textos tambin incluyen una rigurosa bsqueda de pa-
radigmas que implican recorridos tericos por las principales
tradiciones de reflexin etnolgica y de teora social; de esta
manera no slo las escuelas de Chicago y de Manchester estn
... Departamento de Antropologa, UAM-I, Mxico D.F.
217
presentes, sino que nos permite vincularlas con las tradiciones
etnolgicas francesas y con la antropologa italiana. Escuelas
que Son puestas en dilogo en mltiples escalas, dimensiones
de anlisis y campos problemticos: la diversidad intra e nter
urbana; el conflicto, el espacio y la sociabilidad urbanas; el pa-
pel del trabajo, la produccin y el consumo en ciudades adems
de virtuales plmitnicas; la vivienda.
Sus reflexiones, a manera de coleccin de ensayos, suscitan
comparaciones y nos permiten proponer e iniciar una reflexin
particular acerca de la naturaleza de las antropologas latino-
americanas y las culturas urbanas presentes en esta parte del
mundo, objetivo que nos proponemos realizar en las siguientes
pginas.
Al pensar en las ciudades de Amrica Latina todava sigue
siendo frecuente evocar los ttulos de trabajos Como el de Ro-
bert Kemper Campesinos en la ciudad (1976) o bien el de Bryan
Roberts Ciudades de campesinos (1980). Es decir, es comn
como el producto de un incesante proceso migrato-
no del campo a la ciudad, que aunado durante dcadas al alto
ndice de crecimiento demogrfico que ha padecido la regin,
dan cama resultado la emergencia de ciudades (medias y gran-
d.es) e incluso megaciudades donde lo caracterstico es lo preca-
no de las formas de vida, a las que incluso se duda en llamarlas
o calificarlas como urbanas.
Por cierto Falelto, en un antiguo trabajo (1965), ha seala-
do que en Latinoamrica la ciudad antecedi a la industria y
que estos modos de vida urbana precedentes han tenido un
gran impacto en las formas especficas que adquirieron estas
sociedades; sin embargo, creo que ahora ya no es necesaria-
mente as. Lo que es cierto, si consideramos indicadores de-
mogrficos, es que esta parte del continente americano es una
de las que posee una de las ms altas tasas de urbanizacin
del mundo. Si bien es cierto este origen preindustrial de la
ciudad latinoamericana, tambin 10 es que ahora, como resul-
tado -primero- de las distintas polticas regionales y nacio-
nales de industrializacin y -despus- de aquellas otras ba-
sadas en el dogma de la liberalidad econmica, la desindus-
tria1izacin y la urbanizacin acelerada pueden ser eventos
simultneos.
Pero en Amrica Latina las ciudades no slo existieron con
218
anterioridad a la industria. sino que Fueron incluso anteriores
al contacto masivo e intruslvo que sufrieron por parte de las
sociedades europeas mediterrneas desde el siglo'.,' A su lle-
gada al continente, los europeos no slo cncontr.uou grupos
tribales, cazadores, recolectores y sociedad.' Lw\hiV I ;
encontraron ciudades con siglos de En efecto las
ciudades ya existan y adems eran la sede de mmon.u.tcs S(\-
ciedades estatales. A tales complejos urbanos Sl' k,') han ele-no-
minado cndades-Esuulo reconociendo la centralidad llll(' pu-
sean para vertebrar no slo 1::1 vida pol ilicn y cconnuca de b,'i
sociedades precolombinas, sino para enfatizar Jo,'; modos (k
vida civilizados y altamente refinados con Jos que los
se encontraron. En la mejor tradicin etucgrficu. cronistas,
viajeros, misioneros y soldados han dejado sus relatos y crni-
cas acerca de las formas de vida que observaron y ele las ciuda-
des que conocieron. Esta profundidad histrica nos permite
plantear a la ciudad y culturas urbanas Iatinoamcricnnas como
procesos que pueden ser encuadrados como pertenecientes u
la longue duree.
La diversidad, la diferencia, la alteridad han sido objetivos
explcitos de la antropologa. La mirada sobre los lenguajes, las
formas de vida, las visiones del mundo de los no occidentales,
de los otros, de los salvajes, de los no urbanos, suponemos
nos ayudar a entender, adems de lo genricamente humano,
nuestras propias especificidades. Esta ruta ha sido la va privile-
giada por la antropologa en el conocimiento de las otras socie-
dades, y en este camino esperamos poder encontrar respuestas
significativas a interrogantes sobre nosotros luismos. Sin em-
bargo, tan plausibles objetivos no pueden ser separados de sus
condiciones de produccin, del ambiente en que fueron engen-
drados.
La antropologa, como se sabe, es una hija genuina de Occi-
dente (Duchet, 1977); es producto de sus valores y formas de
vida. Fue forjada en sociedades que reconstruan el mundo y
definan el nuevo mapa poltico de nuestro planeta asignando
posiciones centrales a las sociedades que encarnaban claramen-
te el modelo civilizatorio de Occidente (con sus ciudades metro-
politanas y fbricas), y lugares perifricos a aquellos que eran
distintos O no compartan tal empresa. Pero tambin comparta
con las sociedades de las que era producto, adems de la cen-
219
tralidad poltica que da origen al mundo contemporneo, un
ambiente urbano e industrial decimonnico que, sin duda, va a
incidir en su manera de construir su propio campo de estudio.
Para que la antropologa pudiese surgir eran necesarios, ade-
ms de un conjunto de Supuestos epistemolgicos, otro conjun-
to de condiciones materiales consecuencia del excedente econ-
mico de las sociedades metropolitanas; tal excedente se mate-
rializaba en bibliotecas, museos y colecciones etnogrficas y en
la formacin de masas criticas que se organizaron en tomo
de sociedades cientficas, universidades y, desde luego, finan-
ciamientos que le pennitiese a algunos dedicarse a estudiar a
los otros.
Me atrevo a afirmar que desde su origen la antropologa no
pudo librarse de cierto urbano-centrismo, el que, entre otras
cosas, sin duda le permiti construir la alteridad ms fcilmen-
te por medio de distintas experiencias de trabajo de campo et-
entre sociedades tribales o rurales, en aldeas y en co-
mumdades pequeas pero, al mismo tiempo, le dificult hacer
otro tanto (es decir identificar y problematizar la diversidad cul-
tural) en otras sociedades y grupos sociales que habitaban en
ciudades sean propias o ajenas.
Tal dificultad para percibir lo urbano es sealada por Ama-
lia Signorelli cuando comenta que para el caso de Italia, que
enorgullecerse de poseer la red de ciudades ms antigua
y de Europa, son muy pocas las investigaciones antropo-
lgicas sobre ciudades italianas tanto de .autores locales como
de extranjeros (cf. supra: captulo primero).
Si pensarnos que la reflexin y conocimiento sociales no son
slo la obra de grandes pensadores e intelectuales ---<:omoSim-
m.el o. en el caso que nos ocupa- sino de grupos, redes
e mstrtuciones productoras de conocimientos, debernos afirmar
que las primeras reflexiones sociales sobre la ciudad moderna
Se deben al trabajo terico, pero sobre todo emprico -de los
etngrafos, como los llama Hannerz- de la escuela de Chicago,
la abord a su propia ciudad como objeto de estudio y
anlisis, La mirada antropolgica no estuvo ausente en tal refle-
xin; de hecho, a manera de ejemplos, los trabajos de Park,
Burguess y Mackenzie (1925), Wirth (1938), Whyte (1943) Y
Wamer (1963 [1941-61]) demuestran cmo el trabajo de hor-
migas, al estilo antropolgico pudo, en su momento y con sus
220
instrumentos, dar cuenta de procesos de urbanizacin e indus-
trializacin en diversas ciudades norteamericanas.
1
En la primera mitad de los setenta Foster y Kemper, a dife-
rencia de Hannerz, sealaban pesimistamente que los antro-
plogos estn llegando tarde a la investigacin urbana (Foster
y Kemper, 1974: 1). Ellos mismos recordaban que Urban An-
thropology la primera publicacin antropolgica dedicada a la
investigacin urbana, empez apenas en 1972 (ibd.). En el
contexto de esa discusin cabe recordar la afirmacin de Gulick
la antropologa urbana no es una subdisciplina en el sentido
de un sistema intelectual y coherente que el trmino implica,
sino que consiste en un conjunto de nuevas direcciones que
algunos antroplogos estn tomando (1973: 980). Aos ms
tarde Kemper mismo (1992), despus de analizar informacin
estadstica sobre los antroplogos urbanos en Estados Unidos,
concluye que el campo an est en maduracin no obstante la
gran cantidad de profesionales en l; corrobora que goza de
mejor salud que la que tena al principio de los setenta, aunque
lamenta que pocos se encuentren preocupados por desarrollar
la parte terica o metodolgica de los procesos de urbanizacin
y el urbanismo.
Por otra parte, como bien se sabe, en los estudios de la an-
tropologa britnica en frica se funda otra de las vertientes de
los estudios urbanos. En un solo movimiento terico los brit-
nicos desarrollan tres campos problemticos: la antropologa
poltica, la urbana y la de las sociedades complejas cuyas fron-
teras resultan de difcil definicin. En ellas el anlisis situacio-
nal, el estudio de caso extendido fueron aportaciones metodol-
gicas de primer orden. Gluckman, Cohen, Mitchell, Banton,
Kapferer, entre otros sern figuras relevantes en este proceso
(cf. Hannerz, 1986 y De la Pea, 1994).
Pero regresemos a Latinoamrica. Cmo se funda la antro-
pologa latinoamericana?, cmo se desarrollan en ella las in-
vestigaciones urbanas y qu desarrollos particulares han teni-
do? Una primera respuesta que se antoja hacer a estas interro-
gantes es que en Amrica Latina la antropologa se funda con
1. Esta tradicin de la llamada ecologa urbana seguir presente durante varias
dcadas y llegar con sus preguntas y debates hasta Amrica Latina. No obstante, la
etncidad urbana seguir siendo cultivada en trnbajos como los de Suttles (1968).
221
razones y lgicas diferentes a las de Europa y Norteamrica.
Para empezar, las sociedades latinoamericanas nunca fueron
metropolitanas ni poseyeron colonias, cuyo dominio poltico re-
quiriera de algn tipo de etnografa. Son sociedades que todava
este siglo se debaten en preguntas acerca de su ser nacional y
aspiran a alcanzar procesos de modernizacin econmica y po-
ltica, lo que no pocas veces signific iniciar varias veces la lu-
cha por la democracia.
En efecto, en Argentina, por ejemplo, la antropologa apare-
ce como una disciplina ms claramente ligada en sus orgenes a
la concepcin boasiana de un conjunto de disciplinas antropo-
lgicas ligadas entre s; aunque en realidad estaba terica y pa-
radjicamente ms ligada al historicismo cultural alemn. De
hecho, sus profesionales deben desarrollar su disciplina en un
contexto de ciencias sociales donde el ensayismo enciclopdico
decimonnico y la reflexin sociolgica son hegemnicos. Pero
la antropologa no tema como principal enemigo a las otras
disciplinas sociales; en Argentina al igual que en Brasil y
otras sociedades sudamericanas, los principales enemigos de la
reflexin antropolgica fueron los Estados nacionales de corte
autoritario, que cerraron universidades, persiguieron, encarce-
laron, deportaron y asesinaron a profesionales de las ciencias
sociales. Los antroplogos, al igual que otros ciencistas sociales,
debieron refugiarse en consultoras privadas, en organismos ci-
viles de investigacin, en organizaciones no gubernamentales y
desde ellas, con patrocinio de fundaciones y organismos inter-
nacionales, debieron preservar, a veces de manera fragmentaria
y autocensurada, una vocacin de investigacin social ligada a
las causas populares (cf. Herrn, 1998 y Lechner, 1990).
El caso brasileo comparte con el argentino el hecho de que
durante algn tiempo la antropologa debi subsistir enfrentan-
do al Estado. Sin embargo, en Brasil-una de las naciones ms
urbanizadas de Amrica Latina- la antropologa surge en bue-
na medida como el resultado de la investigacin de la etnologa
francesa y tambin como consecuencia de importantes progra-
mas de becarios, estatalmente apoyados, que permiten disemi-
nar en todo su territorio profesionales formados en Europa y
Estados Unidos. En efecto, es gracias a esta relacin con esas
antropologas metropolitanas que en Brasil la disciplina se aso-
cia a museos, universidades y ms tarde a importantes progra-
222
mas de posgrado. El resultado es que hoyes el pas de
Latina con mayor nmero de posgraduados en y
con una de las tradiciones acadmicas ms consolIdadas que
cuenta con amplio reconocimiento social (Oliven, 19:4).
No obstante su importancia Ycrecimiento (d. Arizpe. 1988),
las antropologas latinoamericanas no han podido constrttnr
una comunidad cientfica que comparta hallazgos,
campos problemticos y construya respuestas ,en Intenso dilo-
go. Hoy los intercambios, investigaciones conjuntas y a
publicaciones locales resultan prcticas poco comunes Yde diff-
cil materializacin. Sin embargo, y no obstante lo correcto de
esta afirmacin, es innegable que, por distintas razones se
han acumulado una buena cantidad de estudios antropolgicos
que se han realizado en distintas ciudades latinoamencanas so-
bre experiencias, procesos Y temticas propiamente
con los cuales se ha podido desarrollar una vena esp:cfican:en-
te urbana en la antropologa, aunque se siga SI tal
antropologa es de la ciudad o antropologa en la ciudad.
Por su parte, la antropologa mexicana a de.
antropologas latinoamericanas, no tuvo un ongen
Su campo de discusin se fue generando d.ecara al poder
co y sus demandas acerca de la ncorporacn de
indgenas a la sociedad nacional. Sin
desde hace mucho tiempo y mediante distintas nvestgacrones
en un campo o subespecialidad: la antropologa urbana, o
dicho, los estudios antropolgicos que han tOrnado como objeto
analtico distintos procesos sociales que se ven(1Can en c!udad.
Como seala Eunice Ribeiro (1986), para el caso brasileno ha
sido ms una antropologa en la ciudad que de la Hoy
en Mxico contamos con una red nacional de estudiosos de 10
urbano, en la que participan de manera destacada los
gos alIado de socilogos, urbanistas, demgrafos, psiclogos e
his;oriadores; tambin se han consolidado
de posgrado que incluyen lneas de tnvesngacron "! formacin
acadmica con nfasis en lo urbano y existen tamblen. al
cinco evaluaciones que intentan recuperar esta compleja
de la antropologa urbana y que problematizan desde
pticas tal proceso (d. Quintal, 1983; Alonso, 1984; Sariego,
1988; De la Pea, 1993 YNivn, 1997).
Es interesante recordar que aunque desde hace mucho
223
tiempo la escuela de Chicago tuvo una gran presencia en nues-
tro pas (Redfield, Lewis, particularmente), este campo de pro-
blemas tarda mucho tiempo cobrar carta de legitimidad en los
estudios antropolgicos. Su agenda y debate acerca de la conti-
mudad y la ruptura entre la sociedad tradicional [olk y la mo-
derna y secularizada sociedad urbana, su caracterizacin de la
cultura de la pobreza y ms tarde de la cultura de la vecindad se
dan en un nivel internacional y tiene poco impacto en Mxico.?
De hecho los antroplogos mexicanos que incursionan en el
estudio de las ciudades (desde los cuarenta y hasta los sesenta)
estn interesados, ms que en la cultura, en otras temticas ms
cercanas a lo laboral y a las condiciones materiales de vida resul-
tado de los procesos de industrializacin. (Por ejemplo: Gamio,
1946; Pozas, 1958; Stavenhagen, 1958; GonzIez Casanova y Po-
zas 1965.) Sin embargo, es en los sesenta donde podemos ubicar
un inters por hacer antropologa en la ciudad y las temticas as
lo atestiguan: de manera pionera y excepcional los trabajos de
Valencia (1965), sobre la Merced, hasta entonces el mercado ms
grande de la ciudad de Mxico, de Nolasco (1981) que compara
cuatro procesos urbanos, de Kemper (1976) que problematiza la
etncidad, el de Lomnitz (1975) clsico en el estudio de redes y
procesos y estrategias de sobrevivencia de sectores populares, de
Alonso et al. (1980) que parte de los enfoques marxistas y Arizpe
(1976) sobre la migracin tnica -entre otros- logran, en su
conjunto, iniciar esta tradicin en Mxico.
La ciudad sin duda es el escenario, y no slo el teln de
fondo, de muchos procesos y actores sociales. En ella existen de
una manera particular los sujetos y las clases sociales. Tanto
unos como otras establecen con el medio urbano en el que vi-
ven un complejo de relaciones. Durante los setenta y hasta prin-
cipios de los ochenta asistimos en la investigacin urbana al
florecimiento de los estudios sobre movimientos sociales, secto-
res populares y la fuente de su inspiracin al igual que en caso
italiano sealado por SignoreIli ha sido el marxismo. Durante
estos aos Gramsci, Cirese, Lombardi Satriani son fuente de
2. Es interesante sealar que la cultura de la pobreza y ms tarde de la vecindad
(espacio residencial multifamiliar caracterizado, entre otras cosas, por lo precario de
sus servicios y el hacinamiento en el que habitan sectores populares de Mxico cf.
Lornntz 1975. Lewis 1957 y 1959) dieron lugar en su momento a un debate nacional
en el que permanecen prcticamente ausentes Jos antroplogos mexicanos.
224
inspiracin terica e ideolgica en los estudios sobre los movi-
mientos populares, los asentamientos espontneos de los sin
techo. En Mxico se estudian los movimientos urbano-popula-
res en ascenso que se enfrentan a las administraciones estatales
en busca de tierra y de servicios urbanos, que dan lugar a inva-
siones de terrenos para construir viviendas en ciudades perdi-
das, que tienen sus homlogas villas miseria, [ave/as, shanty-
towns en toda Amrica Latina. Este enonne despliegue de estu-
dios acompaa las movilizaciones sociales en diversas ciudades
del pas.
Las clases sociales, como bien es sabido, son algo ms que
la suma de los individuos que las componen; poseen una mate-
rialidad que se cristaliza no slo en los propios sujetos, sino en
un conjunto de prcticas sociales, mbitos institucionales y cul-
turales como creemos ya ha sido asentado. Sin embargo, de
igual manera los individuos son algo ms que ciegos portadores
de relaciones sociales o encarnacin de la historia; poseen la
cualidad de ser sujetos -no slo estar sujetos- de la historia.
Sin embargo, sin esas relaciones e historia probablemente sera
ininteligible su accin social e incluso su vida personal misma.
Sin duda las relaciones entre clase social, sujeto e historia no
son sencillas. Edward P. Thompson ha planteado que la clase
obrera es resultado de un proceso histrico mediante el cual se
hace (making); tambin ha dicho que <da nocin de clase lleva
consigo la nocin de relacin histrica [...] La cuestin eviden-
temente consiste en saber cmo el individuo pasa a desempear
este papel social y cmo ha podido constituirse talo cual orga-
nizacin particular [...] estas cuestiones son esencialmente his-
tricas (1977: 10, corchetes mos). Tambin ha agregado que
si detenemos la historia en un punto dado, entonces ya no
tenemos clases sino, simplemente, una multitud de individuos
con una multitud de experiencias. Pero si observamos a esos
hombres a travs de un adecuado periodo de cambio veremos
ciertos patrones en sus relaciones, ideas e instituciones (ibl.).
Este sugerente planteamiento ha inspirado una pregunta com-
plementaria: si en vez de parar la historia hiciramos abstrac-
cin del contexto en el que viven los sujetos o clases sociales,
qu pasarla? Creo que nos quedaramos en vez de con la esen-
cia de la clase, con una clase social ontolgicamente indiferen-
ciada, metafsicamente existente. Las clases sociales, como bien
225
se sabe no se hacen en el vado, se hacen en una espacialidad y
temporalidad histricamente determinadas, En el caso que nos
ocupa, tienen una existencia urbana por lo que podemos afir-
mar que las clases existen en la ciudad y la ciudad existe en las
clases. La clase se explica por la historia que hace y que la hace,
pero tambin por el espacio, por la geografa, por el territorio
donde se hace y que la propia clase ayuda a hacer (cf. Soja,
1989). La fonnacin de las clases puede ser entendida como un
proceso, pero ste es ininteligible sin algn contexto.
Sin embargo, los contextos son mltiples y diferenciados y
esta evidencia muchas veces se olvida al plantear --como hizo
hace varias dcadas el culturalismo norteamericano--- que los
modelos de urbanizacin, de industrializacin, de moderniza-
cin econmica y de globalizacin de las relaciones mundiales
tienden a homogeneizar muchos de los aspectos de la vida y
cultura de las distintas sociedades. En el caso mexicano, ade-
ms, se ve con suma preocupacin su integracin econmica a
un bloque norteamericano mediante su incorporacin desde
1994 al Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (NAFTA).
Sin embargo, tambin la antropologa ha documentado que
cada sociedad, que ha transitado de modos de vida tradiciona-
les a estilos de vida modernos, ha debido desarrollar formas de
vida social propias e irrepetibles que en su interior portan una
gran heterogeneidad y vitalidad. Frente a estas dos alternativas
de anlisis aqu quiero plantear que las tendencias que apuntan
hacia la homogeneizacin social, no excluyen la heterogeneidad
cultural, y que tal heterogeneidad es resultado de la heteroge-
neidad social misma, que la vida en la ciudad tiende a ocultar
en una aparente homogeneidad urbana. Pretendo plantear que
la diversidad de formas de existencia de las distintas clases so-
ciales, da lugar a una condicin urbana diferenciada y que po-
cas veces se repara en ello cuando se hacen generalizaciones
sobre clases, grupos sociales, ciudades o sociedades enteras.
Esto supongo, permitir replantear, matizar y problematizar las
generalizaciones que usualmente se hacen sobre las sociedades
latinoamericanas y sobre las clases sociales que las forman.
La vida social contempornea descansa sobre la existencia
de un sector de la sociedad que mediante su trabajo produce los
bienes, valores y servicios que son demandados por la sociedad.
Dada la dinmica de la competencia capitalista el mundo del
226
trabajo -es decir el de la produccin material- tiende a es-
tandarizan) flexiblemente la jornada laboral tanto en su dura-
cin como en sus caracteristicas organizativas y tecnolgicas.
Sin embargo, como bien se sabe, la industria es algo ms
que procesos econmicos o tecnolgicos. En efecto, las prime-
ras reflexiones cientficas sobre la naturaleza de la industria y
sociedad moderna sin duda se las debemos a Marx (1872-
1875). Y a partir de ellas -sin que estuviese en Marx mismo---
se ha abusado en el anlisis y bsqueda de explicaciones en un
nivel estrictamente econmico o, peor tecnolgico, de los proce-
sos de industrializacin y urbanizacin. Sin embargo, y por su
parte, muchas sociedades (incluida la nuestra) han desarrolla-
do diferentes formas de vida urbano-industriales sobre matri-
ces culturales pre-existentes dando origen a fonnas hbridas
de cultura que en si mismas portan una tensin entre la moder-
nidad y la tradicin. Ante esta evidencia las preguntas que se
antojan hacer ---desde una perspectiva antropolgica- consis-
ten en saber si existen formas o modos de vida, visiones del
mundo, o culturas propiamente urbanas? En segundo lugar, in-
dagar cul es el peso de la modernidad y la tradicin en ellas?
Y, finalmente, cul es la resultante de este encuentro? (cf. Bar-
Ira, 1987; Garca CancIinl, 1989 y 1990).
Las sociedades urbano industriales capitalistas contempor-
neas han desarrollado en una escala sin precedente la nocin
del individuo (cf. Macpherson, 1970), y esto aparentemente lo
han hecho a expensas de liquidar muchos de los valores y es-
tructuras que hacan viable la vida en las pequeas comunida-
des preindustriales tales como las familias extensas, con sus re-
des de reciprocidad y otras instituciones y prcticas sociales por
medio de las cuales el individuo poda recrear su subjetividad
utilizando distintas instancias culturales que ritualmente resol-
van los conflictos, facilitaban los pasajes, asignaban los roles,
en suma establecan la sociabilidad en el mundo individual,
dndole -desde una perspectiva social y subjetiva- un sentido
a la vida y una visin del mundo (del ser y del estar). Por tanto,
se ha concluido tambin, que con relacin a las antiguas y tra-
dicionales formas de vida -que se desarrollaban en comunida-
des homogneas o corporadas-c-, hoy ya existe una gran distan-
cia cultural, espacial y temporal, en las nuevas formas de vida
que se desarrollan en modernas sociedades urbanas, estratifica-
227
das y secularizadas de la era industrial. Del mundo rural y tni-
co preindustrial a la sociedad de masas hay una gran diferencia
en el tipo y calidad de la vida.
En Mxico al igual que en Italia la preocupacin por la cul-
tura obrera estuvo cercana al debate de las culturas urbanas,
sin embargo, esta preocupacin en el caso mexicano no se dio
en el contexto de los antroplogos urbanos para quienes, segn
sus esquemas clasificatorios, tales preocupaciones constituan
otra subespecialidad.
Sin embargo, un hallazgo importante de ambas lneas de
indagacin, consiste en que se pudo constatar que no represen-
ta lo mismo vivir en una ciudad industrial de reciente creacin
(como los polos de desarrollo promovidos por el Estado para
industrializar regiones rurales del pas), que en una ciudad
media (especializada industrialmente), hacerlo en una me-
galpolis (como lo es el Distrito Federal y su rea conurbada
que forman la gran ciudad de Mxico). Tambin se pudo reco-
nocer e identificar empricamente distintas formas de existen-
cia y experiencias urbanas dentro de una misma ciudad; que no
da lo mismo vivir en un edificio de una unidad habitacional
multifamiliar, que en una casa de una antigua colonia popular,
en un fraccionamiento de reciente urbanizacin, en un pueblo
absorbido por la ciudad o en un asentamiento irregular. Todos
3. En Mxico podemos observar que el anlisis de lo obrero dio origen a un cam-
po: la Antropologa del Trabajo. En ella el anlisis inicial estuvo orientado a recuperar
la condicin obrera y a elaborar al mismo tiempo una definicin de ella; en ambas
empresas podemos observar que la indagacin tuvo que recorrer tres momentos anal-
ticos: primero se debi acceder al proceso laboral mismo, a la fbrica, al momento del
trabajo; despus de vistas las limitaciones de esta sola dimensin, para explicar las
prcticas culturales de la clase obrera, en un segundo momento se abordaron distintas
formns de organizacin y accin obrera (estructuras sindicales y procesos de lucha
obrera) en las que sin duda haba implcito un deseo de encontrar formas esenciales
de la existencia y cultura obrera. Finalmente en la medida en que para construir
marcos explicativos sobre la condicin obrera no bastaba recuperar las dos instancias
anteriores -c-trabajo y organizacin sindical- fue necesario incursionar en el conoci-
miento y prnblematizacin de las condiciones de vida y existencia de sectores proleta-
rios que viven en la dudad, y en ellos intentar aprehender lo espedficamente obrero.
Un inters que estuvo implcito en todos estos momentos fue el de definir aquellos
momentos, mbitos, procesos y dems caractersticas esenciales de la existencia obre-
ra; de ah que buena parte de este proceso constitutivo de este campo intelectual
pueda ser considerado como un proceso de bsqueda de la sustanclalidad o esencia
obrera (Nieto, 1994 y 1998). Esta empresa intelectual -y poltica- si lo pensamos
detenidamente, implica un proceso similar al que, en otro contexto social, se hiciera
por antroplogos para definir lo campesino en el campesinado {cf. Wolf. 1971).
228
estos mbitos dan existencia a una condicin urbana diversifi-
cada en una o varias ciudades y permitieron plantear la hipte-
sis de que asistimos al proceso de de
periencias urbanas, que coexisten en una misma CIudad o a lo
largo del sistema urbano nacional. De esta manera se
hacer relevante adems del proceso, el contexto donde son teji-
das las relaciones sociales.
En efecto las formas de vida urbana que histricamente se
han dado en las reas centrales de la ciudad de Mxico, pueden
ser distintas a aquellas que se generan en la periferia metropoli-
tana. Estas nociones -zona central y periferia- sern sujetas
siempre a una redefinicin que es dada, ms que por la geogra-
fa y arquitectura urbanas, por el conjunto de relaCIones SOCIa-
les que dan estructura a la ciudad y que. son de
su vida urbana. El territorio, sin duda SIempre es
construido y en l la periferizacin no
tambin social. Se puede constatar la existencia de penfenza-
cir del centro urbano, al lado de la centralidad de algunas
partes de la periferia.
4
.'
Sin embargo, y no obstante las dIferenCIas que puedan loca-
lizarse en las distintas formas de vivir la experiencia urbana
por diferentes clases y grupos sociales, .sabemos.. tambin que la
ciudad es compartida, usada, consumida comunmente
que de manera diferente- Yello da lugar a que un pnmer
nivel la experiencia urbana aparezca como un conjunto de ras-
gas que son el resultado de una urba-
na --comnmente compartida. Es decir, la experiencia metro-
politana es identificable por los rastros vivi: en. sta y
no en otra ciudad. Sin embargo, tal espeCIfiCIdad no. impide
la generalidad de los procesos Yexperiencias. Es la
ficidad de los procesos particulares no creo que nos impida m-
4. La escuela de ecologa urbana de Chicago propuso la teoria de los crculos
concntricos para explicar el cambio en el uso del suelo urbano. En el caso de la
ciudad de Mxico actualmente es muy difcil definir qu es su centro.: por pm,te,
existe el centro histrico, pero en esa misma zona hay reas de obvia
social; por otra parte, en el norponiente ha configurado una zona que
actividades financieras, sociales, econmicas y de alta cultura modernas
mente en el tringulo que formaran Naucalpan, Y la Delegacin Miguel
Hidalgo. Vase la propuesta que elabora Ward (1991: 93-98 Yfigura 2.7) para entender
la segregacin social en el espacio metropolitano donde adems de crculos encuentra
cuas.
229
tentar algn tipo de generalizacin -aunque est solo sea de
rango medio y aplicable a un grupo social (d. Geerlz, 1987).
La ciudad de Mxico ha sido, sin duda y literalmente, cons-
truida por los trabajadores que en ella han habitado, sin embar-
go, al mismo tiempo ha representado para ellos la paradoja de
ser una ciudad que socialmente les ha sido expropiada y en la
que han debido, para habitarla, ubicarse de manera diferencia-
da y perifrica. Algo que es importante sealar es que en la
ciudad de Mxico, aunque la clase obrera vive diferenciada-
mente, no lo hace de manera segregada en guetos clasistas por
los que pasan distintas generaciones obreras como ha sido ln
experiencia de otras latitudes europeas.s
La versin mexicana actual del barrio obrero en la ciudad
de Mxico 110 conserva la homogeneidad clasista que pudo ha-
ber tenido a principios de siglo donde aparentemente, segn
testimonios histricos, la cultura obrera floreca como en otras
latitudes del mundo en barrios que se distinguan por su sabor
proletario del resto de la ciudad. En efecto, los historiadores del
movimiento obrero nos han transmitido una imagen de la clase
obrera, de principios de siglo, tal vez un poco idealizada, que si
bien era pequea, tambin era mucho 111s consistente y homo-
gnea culturalmente que la que hoy podernos observar.
6
Se antoja pensar que en los contextos pequeos, en las es-
tructuras societales ms simples la polaridad clasista clsica
se da casi de manera natural y que las estructuras mayores, o
ms complejas (como puede ser el caso de una gran metrpoli),
5. Para el caso italiano pueden verse los ejemplos de barrios obreros descritos en
Levi el al. (1981) y para el caso britnico a Hoggurt (1990) y las obras de Hobsbawm y
Thcmpscn.
6. Sobre esta poca y caractersticas se ha afirmado que una cultura obrera nica
y diferenciada l ...] fue propio de los inicios de la formacin de la clase obrera. en
barrios habitados por trabajadores que les permitan una cierta homogeneidad en la
fbrica y el tenitorio y la construccin de una identidad que sintetizaba los dos mo-
mentos de su reproduccin total como sujeto social. En Mxico, aunque tardamente y
con sus propias especificidades culturales, en los aos veinte encontramos algunos
sectores de la clase obrera que asumen las caractersticas de aquel proletariado que
era el sujeto revolucionario del marxismo, del anarquismo y de sus continuadores. En
las zonas fabriles de las ciudades ms importantes, en los compauv towns y dems
enclaves industriales de la provincia, exista una clase obrera que asuma su identidad
diferencindose de los empresarios en el proceso de produccin, y en sus prcticas de
vida cotidiana, procuraba controlar su reproduccin fabril y su reproduccin cotidia-
na, an no le entregaba a la industria cultural el control de su tiempo libre (Quiroz y
Mndez, 1991: 112-113).
230
en la medida que se introducen nuevas variables, sujetos y si-
tuaciones, se desdibuja, por as decirlo, la centralidad del con-
flicto biclasista y en la estructura misma del propio espacio se
expresa la desigualdad y heterogeneidad social. Por ello hoy po-
demos afirmar que en la ciudad la clase obrera ya no es homo-
gneamente segregada; en ella se expresan y las
desigualdades sociales que histricamente han sido configura-
das; en ella coexisten distintos sectores y clases. SOCIales. Por
ello no planteamos la existencia de una forma de
y urbana para la clase obrera metropohtana; asurm-
mos que el terreno cultural esta teido de tensiones y stas
tienen su eficacia en la heterogeneidad de los modos de VIdaur-
banos que la clase ohrera ha desarrollado.
Pero regresemos a lo urbano. Hacia finales de
asistimos a 10que ha sido denominado como una cnsis
de las investigaciones sobre lo popular (cf. Garca Canclini,
1988 y 1991) Ya la paulatina prdida de la capacidad explicati-
va de una de las orientaciones paradigmticas ms frecuente-
mente utilizadas en la investigacin de lo urbano: el enfoque
desarrollado por la escuela sociolgica de la economa poltica
de la urbanizacin (de inspiracin francesa y espaola pero con
gran influencia y desarrollo local en Amrica Latina). .da
como resultado que, de manera generalizada, desde principios
de los noventa, asistamos al retorno de lo cultural en los estu-
dios urbanos."
Este desplazamiento de la antropologa mexicana a lo
ral coincide sintomaticamente con el abandono de los anlisis
marxistas y la relectura de autores bsicos en l.a sociologa
antropologa de la cultura (por ejemplo: Bourdieu, 1990;..Wl-
lliams, 1981; Geertz, 1987; Sahlins, 1976). Coincide tambin a
escala internacional con el nuevo auge de algunas comentes
simblicas y el surgimiento y expansin posmodema de la an-
tropologa; procesos que sin duda no son lo mismo: Sobre esta
poca se ha afirmado que en Mxico el puede
ser sintetizado como el proceso terico que va de la subcultura a
la produccin del sentido (Nivn, 1988). Podramos agregar que
7. Desde mi punto de vista dos trabajos van a ser antecedentes muy importa?tes
en este sentido el de Gimnez sobre cultura popular y religin (1978) y el de Anzpe
(1987) sobre la cultura en tina ciudad media, Zamora.
231
puede ser pensado tambin como el desplazamiento que va des-
de los movimientos sociales y las culturas populares hacia el con-
sumo cultural y lo ciudadano. O bien, como aquel otro que cam-
bia sus objetos (y sujetos?) de estudio tradicionales -como las
formas de lucha urbana y nuevos movimientos sociales- por
nuevas dimensiones analticas en el habitar la ciudad. En el
mbito terico podra simplificarse como el desplazamiento de
Gramsci a Bourdieu.
En este ambiente se regresa y revaloran las viejas obsesiones
del ensayismo latinoamericano acerca de la naturaleza de lo
nacional, el debate sobre la tradicin y la modernidad y la rela-
cin entre el sujeto y la masa,"
El nuevo ensayismo, no es un proceso mexicano, sino lati-
noamericano. Est ligado a la reflexin cultural e incluye -ade-
ms de antroplogos- a socilogos y estudiosos de la comuni-
cacin y los medios, en prcticamente todo lo largo de Amrica
Latina. Ha tenido como sedes lo mismo organizaciones no gu-
de escala nacional o en todo el continente, que
a mstrtuciones acadmicas (como FLACSO y CLACSO) y un
buen nrnero de universidades.
La agenda de este neo-ensayismo actualiza las viejas pre-
guntas en nuevos contextos y con nuevos problemas y propone
lo que podramos considerar un nuevo paradigma de los estu-
dios culturales en Amrica Latina.? el encuentro de la diversi-
dad cultural, la multiculturalidad, la globalizacin y mundiali-
zacin de las relaciones sociales con relacin a los procesos de
produccin de sentido; el papel cultural que juegan los medios
tradicionales y el de las nuevas tecnologas informticas y de
comunicacin; la reflexin acerca de la nueva naturaleza de los
bienes simblicos industriales; los procesos de construccin de
8'. Desde el siglo XIX los ensayistas latinoamericanos han desempearlo un pape]
muy importante en la constitucin de grupos intelectuales y en la reflexin social. Los
cafs, .las tertulias literarias, las crnicas y crticas en peridicos y revistas han sido
sus trincheras para participar en el debate pblico. El ensayo, por cierto. ha sido un
gnero nuevamente actualizado por la produccin acadmica (d. Garca Canclini
1991 toda la obra de Monsivis y Bartra), Sobre la importancia de
ensayistas Yfilsofos de la cultura y su recuperacin heurstica vanse Nivn 1998 y
Reygadas, 1998. '
9. Empresa intelectual que nos recuerda la originalidad y xito que tuvo -durante
los sesenta y parte de los setenta- otra tema de Oligen latinoamericann- la de la
dependencia. Su existencia confirma la vitalidad de lo que Krotz (1993) denomina
antropologfas del sur.
232
nuevos espacios para la modernidad y la reapropiacin de otros
por parte de la tradicin; el surgimiento de fonnas nuevas de
ciudadana cultural y las culturas ciudadanas existentes en los
contextos multiculturales; entre otros temas.
Representantes muy importantes de esta vertiente son: Jos
Joaqun Brunner (1992) en Argentina, Roberto Da Malta (1980
y 1987) YRenato Ortiz (1996) en Brasil, Jess Marin Barbero
(1980, 1983, 1987 Y1989) en Colombia, Norbert Lechner (1982,
1983 Y 1990) en Chile, Gilberto Gimnez (1987), Roger Bartra
(1987 y 1992), Carlos Monsivis (1984, 1987) Y Nstor Garcia
Canclini(l981, 1989, 1990, 1991, 1992, 1994, 1998) en Mxico.
Algo caracterstico de esta produccin intelectual es que la
mayora de ellas son sustentadas ms en enfoques cualitativos
que cuantitativos y que todas son resultado, adems de la refle-
xin personal y creatividad propia, de investigaciones de largo
aliento muchas veces concebidas como procesos que permiten
la formacin de grupos y redes de investigacin.
En muchas de estas investigaciones lo urbano ha sido reela-
horado como metfora de la cultura. La ciudad es un laberinto
por donde se debe pasear para comprender las complejidades de
las sociedades latinoamericanas. La falta de orden con que es
posible pasear por ella nos lleva a un anlisis de la cultura siem-
pre complejo y contradictorio. Por ello, no es extrao encontrar
incongruencias en diferentes textos de un mismo autor y posicio-
nes divergentes entre ellos, precisamente porque la interpretacin
del sentido, desde tan variados puntos de vista, es necesariamente
mltiple y diversa. Lo micro ejemplifica y contiene lo macro. Para
explicamos lo especfico de las sociedades latinoamericanas se
han intentado ejercicios particulares sobre la sociedad brasilea,
chilena y mexicana: Da Malta (1987) nos conduce por lacasa, por
su sala, el comedor y las habitaciones, que se encuentran en opo-
sicin-complementariedad a la calle; por su parte, Leclmer (1990)
se interesa por los patios interiores de lademocracia y Garca Can-
clni (1989) por las calles, por las entradas y salidas y encrucijadas
de la ciudad. La ciudad para todos es el espacio privilegiado de la
modernidad y de sus procesos contradictorios de nuestras socie-
dades donde conviven lo tradicional y lo moderno, el centro y la
periferia, el sistema social y la persona, las clases sociales y los
ciudadanos; la ciudad es tambin metfora de la cultura, de sus
posibilidades infinitas de conocerla.
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250
NDICE
Prlogo. Un libro para repensar nuestras ciudades,
por Nstor Garca Canclini
Agradecimientos
PRIMERAPARTE
PROBLEMAS
Captulo primero. Un recorrido de bsqueda
e investigacin . . . . . . . . . . .
Captulo segundo. Ciudad y diversidad . . . .
Captulo tercero. Ciudad y conflicto
Captulo cuarto. Ciudad: espacios concretos y espacios
abstractos .. . . . . . . . . . . . . . . . . . ...
SEGUNDA PARTE
A LA BSQUEDA DE UNPARADIGMA
Captulo quinto. La antropologa urbana: recorridos
tericos .
Captulo sexto. Estudiar un problema a escala nacional:
la casa en Italia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IX
5
16
37
53
67
89
251
TERCERAPARTE
A LABSQUEDA DE UN OBJETO: ESTUDIO DE CASOS
Captulo sptimo. Pietralata: las luchas por la vivienda.
Captulo octavo. Pozzuoli, la ciudad bella. . . . .
Captulo noveno. Historias de trabajo en Npoles
Captulo dcimo. La aficin y la ciudad virtual
Captulo onceavo. La ciudad multitnica . . . ..
A manera de eplogo. Cultura y antropologa urbanas
en Amrica Latina: la experiencia mexicana,
por Ral Nielo Calleja
Bbliografa . . . . . . .
252
121
140
161
189
206
217
239