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RESENHAS

VILLELA, Jorge Mattar. Corpo e alma: notas etnogrficas de um aprendiz de boxe. Mana [online]. 2002, vol.8, n.2, pp. 220-222. ISSN 0104-9313.
claramente includo no gnero da etnografia, o livro no restrito a um pblico de cientistas sociais e muito menos ao dos antroplogos. O estilo do autor possibilita aos no especialistas um mergulho em uma realidade social que no a sua prpria, abrindo portas para o contato com o gnero etnogrfico. Sua leveza, contudo, no fora a anlise a abdicar de sua profundidade e tampouco a descrio a abrir mo de sua densidade. Por outro lado, para os iniciados, Corpo e Alma estimula a reflexo e a renovao de temas clssicos do domnio antropolgico, tais como a produo do corpo, a observao participante e as relaes intertnicas, as relaes entre o microcosmo com o macrocosmo, por exemplo. Ao mesmo tempo que retoma tpicos cannicos, as abordagens so vastamente inovadoras. Veja-se o caso do trabalho de campo. Desnecessrio ressaltar o aspecto quase coextensivo existente entre permanncia em campo e a constituio da antropologia. Sua afinidade tal que, desde as ltimas dcadas do sculo XIX, mesmo quando no era considerado fator caracterizante do ofcio do antroplogo, o trabalho de campo comeava a minar os antigos mtodos do evolucionismo sociocultural, invadindo os interesses dos prprios antroplogos evolucionistas, produzindo etngrafos cada vez mais aptos a se assenhorar de seus dados, publicando seus prprios resultados. bem verdade que alguns antroplogos do final do sculo XX puseram em crise a observao de campo, colocaram-na entre parnteses como objeto mesmo de reflexo e de dvida. verdade, tambm, que atualmente ela sofre ameaas mais poderosas, porque mais silenciosas e invisveis, que a diluem e confundem com outros mtodos de pesquisa.

do livro, os dias finais de Leach. Em trecho comovente, relata seu contato silencioso com um Leach j sedado, mas que retinha uma vitalidade que se sentia no calor de suas mos. Na cerimnia funerria singela, como queria Leach, no foi possvel evitar a procisso solene da capela do Kings College ao porto de sada, cuja ordem, Tambiah comenta, Leach o observador de rituais teria antecipado: o caixo, a famlia, o Provost, o Vice-Provost, convidados e fellows por ordem de importncia. Aqui, como implicitamente em todo o livro alis, a biografia de um se torna, em parte, autobiografia do outro.

WACQUANT, Loc. 2002. Corpo e Alma Notas Etnogrficas de um Aprendiz de Boxe. Rio de Janeiro: Relume Dumar. 294 pp.

Jorge Mattar Villela


Doutorando, PPGAS-MN-UFRJ

No se paga necessariamente o preo da platitude quando se adota o estilo ligeiro e sedutor da escrita. Esta frmula prosaica poderia estar gravada no prtico do livro de Loc Wacquant. Corpo e Alma Notas Etnogrficas de um Aprendiz de Boxe a etnografia de um ginsio de boxe realizada aps um perodo de trs anos de trabalho intensivo de campo em Woodlawn, comunidade afro-americana de baixa renda na cidade de Chicago. Constitudo por trs textos independentes mas indissociveis uns dos outros, tal como enfatiza o autor na apresentao , o livro daqueles que podem ser lidos em diversos nveis de profundidade, segundo o interesse especfico de cada leitor, apresentando um carter, por assim dizer, pluridimensional. Portanto, embora esteja

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O texto de Loc Wacquant apresenta uma novidade, patente j no subttulo. Nele, o observador que descreve se insere ele prprio como objeto e sujeito da observao. As notas etnogrficas so, ao mesmo tempo, as de um antroplogo em trabalho de campo e as de um aprendiz de boxeador. Alm disso, o etngrafo elimina a tradicional clivagem entre o estar l da observao e o estar aqui da redao descritiva/tradutora. Ao lanar mo de longas passagens de seu caderno de campo, o autor simultaneamente impede-se de falar em nome dos outros e transforma a observao em ato descritivo. Inverte a frmula tradicional observao participante, tornando mtodo a j levantada hiptese de uma participao observante. Portanto, o observador torna-se um experimentador; a experimentao, um meio a servio da observao. Na antropologia, os mtodos rendem-se com freqncia, e com resultados positivos, ao objeto que se procura conhecer. Ao definir o aprendizado do boxe, Loc Wacquant mostra que seu processo se fixa na fronteira do que dizvel (:60), no constitudo pela transmisso de noes, que suporia a existncia de modelos normativos independentes de sua execuo (:61). Por isso, fazer cincia do boxe, esta arte social, exige que mergulhemos nele como pessoa, que nele se faa a aprendizagem e que se viva as principais etapas desde o interior (:60). Para Wacquant, o boxe uma prtica por excelncia, segundo a definio proposta por Pierre Bourdieu (:60). Seria possvel dizer, com certa licena, que se trata de um desses processos formadores do que Henri Bergson chamava de memria contrao, funcionando para alm ou aqum da reflexo racional e do domnio da conscincia. Ou seja, algo em que aos atos e s prticas no

corresponde nenhuma experincia a eles transcendente; uma prtica cuja lgica s pode ser apreendida na ao (:120). Misturando observao e experimentao, campo e transformao, Corpo e Alma trata do processo de produo no apenas do corpo do boxeador, mas tambm de seu esprito, de um aparelho sensrio-motor modificado por prticas cotidianas minuciosas, invisveis, contnuas, ao mesmo tempo individuais e coletivas, cujos efeitos so imperceptveis a olho nu. Ou para usar as palavras de Wacquant, esta natureza particular que resulta do longo processo de inculcao do habitus pugilstico (:119). Esse o entroncamento onde emergem as mais interessantes reflexes que o livro traz. Tratado muitas vezes como objeto natural, desde que Marcel Mauss o tornou interessante para as Cincias Sociais, o corpo, na obra de Loc Wacquant, no exatamente o alvo de uma progressiva culturalizao, mas de uma remodelao atravs das prticas disciplinares do gym (:31). preciso reconhecer que Wacquant no esclarece esse ponto e oscila entre o corpo desnaturalizado e o corpo como objeto natural, conforme a definio de Mauss, entre a remodelao e a culturalizao do corpo. Modeladoras ou remodeladoras, as prticas do ginsio possibilitam uma converso perceptual, emocional e mental que se efetua sobre um modo prtico e coletivo, sobre a base de uma pedagogia implcita e mimtica [] que pacientemente redefine um a um todos os parmetros da existncia do boxeador (:23). De todo modo, o gym, espao liminar, antdoto da rua (:275), essa usina, esse local onde se fabricam estas mecnicas de alta preciso que so os boxeadores (:273). As descries analticas da produo do corpo culminam quando o apren-

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diz de boxeador sobe no ringue para disputar o maior torneio amador do Meio-Oeste (:25), o Golden Gloves, o tema do ltimo dos trs textos que compem Corpo e Alma. Local das misturas, o relato da entrada de Busy Louie no ringue conjuga observador, experimentador e observado, observao, descrio e narrao, sem soluo de continuidade (:271-293). A fronteira entre natureza e cultura no a nica posta em questo e reflexo pelas anlises de Loc Wacquant. Para ele, a produo do boxeador para o mais individual dos esportes s possvel atravs de prticas coletivas, e oferece uma superao em ato da antinomia entre o individual e o coletivo (:35), embora em certos casos hesite entre a superao da dicotomia e sua admisso: o paradoxo de um esporte ultra-individual cuja aprendizagem completamente coletiva (:120, nfases no original). De modo que, ao menos no vocabulrio utilizado e nos referenciais tericos, em diversas passagens, coletivo e individual permanecem em estado de mistura, mas como entidades distintas. O gym continua essencializado, assim como o corpo sobre o qual ele trabalha, funcionando como comunidade moral, como sistema de crenas e de prticas ao modo de Durkheim, conforme citao do prprio autor (:120). Quanto ao meu elenco de virtudes desta obra, embora mais ou menos evidente, no ser ocioso lembrar que ela um exemplo rico de como a antropologia e, sobretudo, o gnero etnogrfico , ou pode ser em certos casos, um poderoso agente desmistificador de um determinado universo social cujos resultados finais so intensamente difundidos. Os boxeadores profissionais so midiatizveis o que provoca um semnmero de discursos sobre o boxe de cunho e objetivos jornalsticos e sensa-

cionalistas. Disso o autor fornece diversas referncias ao longo do texto. No caso especfico de Corpo e Alma, o alvo da desmistificao ligeiramente diferente do que aparece em um artigo anteriormente publicado em Mana (2000). L, Loc Wacquant mostra o mundo dos boxeadores (apresentado por eles mesmos) como sendo extremamente negativo. O boxeador como o explorado, como um jogador da loteria, constantemente comparado a um animal de corte, a uma prostituta, a uma vtima do vampirismo dos empresrios. Nos artigos que compem Corps et me, o autor apresenta-nos o boxe como um meio de fugir da realidade da rua, como uma possibilidade, como uma arma contra a delinqncia. Da formao do boxeador inculcao da disciplina, remodelao espiritual, fsica e mental ao boxeador profissional, altera-se a relao entre o microcosmo e o macrocosmo. Descrio etnogrfica, anlise sociolgica e experincia literria, Corpo e Alma possibilita ainda ao leitor livrarse dos clichs e do imaginrio prt-porter criado em torno do universo do boxe.

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