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Para otros usos de este trmino, vase Ocano (desambiguacin).

Ocanos

Ubicacin geogrfica Continente Todos Cuerpo de agua Subdivisiones Antrtico, Atlntico, rtico, ndico, Pacfico Islas interiores Islas del mundo Dimensiones Superficie Volumen Profundidad 361 000 000 km 1 300 000 000 km Media: 3 900 m Mxima: 11 034 m (Abismo Challenger)

Mapa de localizacin

Se denomina ocano a los grandes volmenes de agua de la Tierra, los cuales poseen la mayor parte lquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se haban formado hace unos 4000 millones de aos, tras un periodo de intensa actividad volcnica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua se encontrase en estado lquido. Sin embargo, un estudio del cientfico Francis Albarde, del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisin de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de aos despus de la formacin del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, est desde que el planeta se estaba formando y luego lleg en ms cantidad desde el Cinturn de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se crea, ya que en esta ltima zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los ocanos se clasifican en tres grandes ocanos: Atlntico, ndico y Pacfico; y dos menores rtico y Antrtico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipilagos. Los ocanos Pacfico y Atlntico a menudo se distinguen en Norte y Sur, segn estn en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlntico Norte y Atlntico Sur, y Pacfico Norte y Pacfico Sur.
Vase tambin: Anexo:Ocanos y mares del mundo segn la IHO

ndice
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1 Caractersticas generales 2 El agua de mar o 2.1 Temperatura o 2.2 Salinidad del agua o 2.3 Composicin o 2.4 Color del agua 3 Las olas

o 3.1 Tsunamis 4 Mareas o 4.1 Mareas vivas o 4.2 Mareas muertas o 4.3 Amplitud de la marea 5 Las corrientes marinas o 5.1 Giros ocenicos 6 Morfologa del fondo marino 7 Contaminacin 8 Referencias 9 Vase tambin 10 Enlaces externos

Caractersticas generales[editar]
Los ocanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacfico el mayor de todos. La profundidad de los ocanos es variable dependiendo de las zonas del relieve ocenico, pero resulta escasa en comparacin con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 033 m de profundidad. En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 C a 30 C), que llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 50 100 m. Por debajo de esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 C y -1 C. Se llama termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y ms fra cerca de los polos. Y, tambin, ms clida en verano y ms fra en invierno.

El agua de mar[editar]
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combinan para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. Adems hay otros elementos pero en cantidades mnimas.

Perfil de temperatura (Grados Centgrados) contra profundidad (Metros) del agua ocenica, tpico de latitudes medias y bajas. La termoclina son capas de agua donde la temperatura del agua cambia rpidamente con la profundidad2 .

Temperatura[editar]
La temperatura del agua de los ocanos vara en funcin de una cantidad de parmetros, entre los que se destacan: la latitud; la presencia de corrientes marinas; la profundidad; etc. El programa Argo ha desplegado ms de 3000 flotadores en los ocanos para registrar la salinidad y temperatura de la capa superficial de los ocanos. Cada uno de los flotadores est programado para hundirse a 2 000 metros de profundidad, y se mantendr a la deriva a esa profundidad durante 10 das aproximadamente. Posteriormente, el flotador emerger de vuelta hacia la superficie midiendo continuamente la temperatura y salinidad. Una vez que el flotador llega a la superficie, los datos son enviados a un satlite, para que los cientficos y el pblico tengan acceso a esta informacin sobre el estado de los ocanos unas horas despus de la captura de los datos.

Salinidad del agua[editar]

Evaporacin del agua de mar.

La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. Aproximadamente una media del 3,5 % del volumen del agua, corresponde a sustancias en disolucin. Si hay mucha evaporacin, desaparece una mayor cantidad de agua, quedando las sustancias disueltas, por lo que aumenta la salinidad. sta es escasa en las regiones polares, en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. En mares como el Bltico, tambin hay poca salinidad. Cabe destacar que en su gran extensin, el ocano presenta todos y cada uno de los elementos qumicos naturales existentes, bien sea por escorrenta de estos en los continentes o reservas existentes en l. La mayor parte del agua en la Tierra, el 94 %, se encuentra en los ocanos, de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. El volumen de agua de los ocanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a travs de los ros. Tambin el agua de los ocanos es salada por la erupcin de volcanes submarinos. La roca volcnica aporta sales.

Composicin[editar]
En el agua, disueltos, existen prcticamente todos los elementos, en una cantidad nfima, pero que al tener un volumen tan colosal los ocanos, constituyen unas reservas de materias primas inagotables, aunque, a excepcin del cloruro de sodio (la sal comn), ofrece poca rentabilidad su extraccin. Esos elementos, en orden decreciente, son los siguientes (entre parntesis el contenido en gramos por litro): 1 Cloro (19); 2 Sodio (10,5); 3 Magnesio (1,35); 4 Azufre (0,885); 5 Calcio (0,400); 6 Potasio (0,380); 7 Bromo (0,065); ... 39 Plata (0,000 000 3); ... 57 Oro (0,000 000 004).

Color del agua[editar]


Una forma de pensar comn es que el agua de los ocanos es azul debido principalmente a la reflexin del color azul del cielo. En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades. La reflexin del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razn. El origen se debe a la absorcin por las molculas de agua de los fotones rojos provenientes de la luz incidente, siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibracin y la dinmica electrnica.3

Las olas[editar]
Raramente el agua de mar se encuentra quieta, se mueve en olas, mareas o corrientes. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. La altura de una ola est dada por la velocidad del viento, del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola.

La ola ms alta registrada fue de 64 metros, pero generalmente son mucho ms bajas. Desempean un papel fundamental en la formacin de las costas.

Tsunamis[editar]
Artculo principal: Tsunami

El tsunami que golpe Mal en las Maldivas el 26 de diciembre, de 2004.

Son un tipo de olas cuyo origen son los terremotos, maremotos o la erupcin de volcanes submarinos. Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcn. Llegan a viajar a 750 km/h. En mar abierto provocan pocos daos, ya que tienen poca altura (menos de 1 metro). En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o ms y suelen causar daos catastrficos al llegar a la costa.

Mareas[editar]
Artculo principal: Marea

Las mareas son provocadas por la atraccin gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. La atraccin es mayor en la cara de la Tierra que est frente a la Luna, provocando una pleamar o marea alta. El Sol, por estar a una mayor distancia, produce un menor efecto que la Luna. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras.

Mareas vivas[editar]
Se denominan mareas vivas a los momentos en los cuales se produce la mxima atraccin, y se forman cuando la Luna, el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma lnea, es decir, durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 das, es decir, dos veces cada mes.

Mareas muertas[editar]

Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ngulo recto con la Tierra, porque las atracciones de ambos, al ser en direcciones opuestas, se restan entre s en vez de sumarse. Desde luego, a pesar de su menor tamao, la atraccin de la Luna es superior por encontrarse ms cerca. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante.

Amplitud de la marea[editar]
Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar, varan segn el lugar, desde menos de 1 metro en el mar Mediterrneo y el golfo de Mxico, a 14,5 metros en la baha de Fundy, en la costa oriental de Canad.

Las corrientes marinas[editar]


Artculo principal: Corriente marina

Perpetual Ocean

Visualizacin de las corrientes marinas entre 2005 y 2007, realizada por la NASA.

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Las corrientes marinas prximas a la superficie de los ocanos, son impulsadas por los vientos, que las arrastran con ellos. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma direccin que ellos, ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotacin de la Tierra o fuerza de Coriolis. Cambiando de direccin hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima, por ejemplo, la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream, que nace en el Caribe, proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos ms benignos. Las 28 corrientes ocenicas son:
1. Corriente ecuatorial del 11. Corriente de 21. Corriente de Kuroshio

Norte 2. Corriente ecuatorial del Sur 3. Contracorriente ecuatorial 4. Deriva septentrional del Pacfico 5. Deriva septentrional del Atlntico 6. Corriente de Noruega 7. Corriente de Spitzberg 8. Corriente de Irminger 9. Corriente circunatlntica 10. Corriente de Alaska

Groenlandia 12. Corriente del Labrador 13. Corriente de las Kuriles 14. Corriente de las Malvinas 15. Corriente de las Islas Canarias 16. Corriente de Benguela 17. Corriente de California 18. Corriente de Humboldt 19. Corriente occidental de Australia 20. Corriente del Golfo

22. Corriente del Brasil 23. Corriente de las Guayanas 24. Corriente de Australia Oriental 25. Corriente de Somalia 26. Corriente de Mozambique 27. Corriente de las Agujas 28. Corriente del Nio

Giros ocenicos[editar]

Los cinco mayores giros, en los ocanos ndico, Pacfico y Atlntico.


Artculo principal: Giro ocenico

En oceanografa es un gran sistema de corrientes marinas rotativas, particularmente las que estn relacionadas a grandes movimientos del viento. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis; a lo largo del vrtice planetario con friccin horizontal y vertical, que determina el patrn de circulacin para el bucle de viento (torque).4 Existen cinco grandes giros, dos norte y dos sur para el ocano Pacfico y el Atlntico respectivamente, y uno para el ocano ndico. Tambin existen otros, los giros tropicales, los giros subtropicales, y los giros subpolares. Se ha comprobado que en los giros del Atlntico y Pacfico norte existe gran acumulacin de desechos marinos flotando a la deriva. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacfico norte y la Mancha de basura del Atlntico Norte.

Morfologa del fondo marino[editar]

Edad del fondo marino.

El margen continental es la porcin del fondo marino que est ms prxima a tierra firme. Se divide en:

Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda, llega a los 200 m de profundidad, siendo bastante plana. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. Aqu se encuentra la cuarta parte de la produccin mundial de petrleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas. Talud continental, escarpadura o escarpa continental. La extensin del talud vara dependiendo del ocano en que se encuentre. Tiene una pendiente ms pronunciada que la anterior y se sita entre los 200 hasta 3000 metros de profundidad aproximadamente. Borde continental. Se encuentra en la parte final del talud y marcara el lmite con los fondos ocenicos. Dorsales ocenicas. Son cadenas montaosas submarinas, vastas y escarpadas, generalmente ubicadas en el centro de los ocanos. En promedio miden 1000 km de ancho con una altura de 3000 m. Forman un sistema ms o menos conectado de 80 000 km de largo, recibiendo distintos nombres, por ejemplo, dorsal mesoatlntica, dorsal de Reykjanes, dorsal del Pacfico Oriental. Planicies abisales. Se forman entre las dorsales ocenicas y los mrgenes continentales. Son zonas muy planas y uniformes, en torno a los 4.000 m de profundidad. Suponen aproximadamente el 40 % del fondo del ocano. Volcanes submarinos Fosas ocenicas o abisales. Son las partes ms profundas de los ocanos, con una media de 7000 a 8000 m de profundidad, que pueden llegar a medir miles de kilmetros de largo. La fosas de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con ms de 11 000 m bajo el nivel del mar. Fosa ocenica Localizacin Profundidad (m) 11 034 10 822 10 554

Fosa Challenger o de las Marianas Pacfico (sur de las islas Marianas) Fosa de Tonga Fosa de Japn Pacfico (noroeste de Nueva Zelanda) Pacfico (este de Japn)

Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Pacfico (Sur de las islas Kuriles) Fosa de Filipinas Fosa de Kermadec Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville Fosa de las Sandwich del Sur Fosa de Per-Chile Fosa de las Aleutianas Fosa de las Caimn Fosa de Java Fosa de Cabo Verde Pacfico (este de Filipinas) Pacfico (Noreste de Nueva Zelanda) Atlntico (este de Puerto Rico) Pacfico (E Nueva Guinea) Atlntico (este de las islas Sndwich) Pacfico (oeste de Per y Chile) Pacfico (S Islas Aleutianas) Mar Caribe (sur de Cuba) ndico (sur de la isla de Java) Atlntico (oeste de las Islas Cabo Verde)

10 542 10 540 10 047 8800 9140 8428 8065 7822 7680 7450 7292

Contaminacin[editar]
Los ocanos de la Tierra tambin desempean un papel vital en limpiar la atmsfera, y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. Los ocanos absorben enormes cantidades de dixido de carbono. A su vez, el fitoplancton absorbe el dixido de carbono y desprende oxgeno. El Dr. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: El 70 % del oxgeno que se aade a la atmsfera cada ao proviene del plancton que hay en el mar. No obstante, algunos cientficos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir gravemente debido a la reduccin del ozono en la atmsfera, de lo cual se cree que el hombre es responsable. Algunos pases acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar, otros rehsan hacerlo. El famoso explorador ocenico Jacques Cousteau advirti: Tenemos que salvar los ocanos si queremos salvar a la humanidad. Es significativa la concentracin de peces en pequeas zonas del ocano y su escasez en otras partes. Tal como advirti William Ricker, bilogo de pesca: El mar no es un depsito ilimitado de energa alimentaria. Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirti, al regresar de una exploracin submarina mundial, que la vida en los ocanos ha disminuido en un 40 % desde 1950 debido al pescar en demasa y a la contaminacin.

El cientfico marino suizo Dr. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporcin actual de la contaminacin, los ocanos del mundo quedaran desprovistos de vida en 25 aos. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Bltico sera el primero en morir. Despus moriran el Adritico y el Mediterrneo, los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminacin. Tambin, el explorador submarino francs Jacques-Yves Cousteau dijo que la destruccin de los ocanos ya se ha efectuado en un 2030 %. Predijo el fin de todo en 30 a 50 aos a menos que se tome accin inmediata. Parte de esta contaminacin se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos.

Referencias[editar]
1. Volver arriba [1] Pars, 28 de octubre de 2009 (EFE). Consultado el 8/11/2009. 2. Volver arriba Temperatura del Agua de los Ocanos 3. Volver arriba Braun, C. L. and Smirnov, S. N. (1993) Why is water blue? J. Chem. Edu. 70, 612. 4. Volver arriba Heinemann, B. and the Open University (1998) Ocean circulation, Oxford University Press: Page 98

Vase tambin[editar]

Mar Anexo:Ocanos y mares del mundo segn la IHO Ecosistema marino

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre ocanos. Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre ocano. Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Ocano. Wikisource contiene obras originales de o sobre Ocano.

<img src="//es.wikipedia.org/wiki/Special:CentralAutoLogin/start?type=1x1" alt="" title="" width="1" height="1" style="border: none; position: absolute;" /> Obtenido de http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ocano&oldid=73931987 Categoras:

Ocanos Accidentes costeros y ocenicos Cuerpos de agua

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Dinosauria
De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Dinosaurio (desambiguacin).

Dinosaurios

Rango temporal: 228,7 Ma-66 Ma (excluyendo a las aves) Pre O S D C P T J K


Pg N

Fsiles de esqueletos de varios dinosaurios

Clasificacin cientfica

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Superclase:

Tetrapoda

Clase:

Sauropsida

Subclase:

Diapsida

Infraclase:

Archosauromorpha

(sin clasif.):

Archosauria

Superorden:

Dinosauria OWEN, 1842

rdenes

Saurischia Ornithischia

Los dinosaurios (Dinosauria, del griego , deinos sauros, 'lagarto terrible') son un superorden de vertebrados saurpsidos que dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de aos, alcanzando una gran diversidad y, algunos, tamaos gigantescos. Una de las principales caractersticas de los dinosaurios es la propiedad de tener las patas situadas en posicin vertical por debajo del cuerpo, como los mamferos, y no hacia los costados, como la mayor parte de los reptiles. Los dinosaurios eran reptiles originariamente bpedos, aunque el cuadrupedismo resurgi en varios grupos distintos. Durante los ltimos aos se han acumulado pruebas cientficas muy contundentes de que pequeos dinosaurios carnvoros dieron origen a las aves durante el periodo Jursico. De ah que, actualmente, las aves estn clasificadas dentro del taxn Dinosauria. Se confunde frecuentemente a los dinosaurios con otros tipos de reptiles antiguos, como los alados pterosaurios, los terpsidos pelicosaurios y los acuticos ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios, aunque ninguno de estos era realmente un dinosaurio. Se considera que Dinosauria forma un taxn monofiltico, debido a que presenta una serie de claras sinapomorfias que los une, como el fmur articulado con la pelvis por medio de un cndilo dispuesto en ngulo respecto de aqul, y un hueco en la pelvis. Se trata de la misma disposicin que se presenta en los mamferos, y que permite que las patas traseras sostengan al cuerpo actuando como pilares, lo que repercute decisivamente en la habilidad motriz. Los dinosaurios se clasifican tradicionalmente en dos grupos segn la estructura de su cadera, los saurisquios y los ornitisquios.

ndice
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1 Introduccin o 1.1 Etimologa o 1.2 Nomenclatura o 1.3 Definicin 1.3.1 Definicin taxonmica 1.3.2 Definicin anatmica 1.3.3 Sinapomorfias 2 Fisiologa y comportamiento o 2.1 Tamao 2.1.1 Extremos

2.1.2 Tamao medio 2.2 Comportamiento 2.2.1 Naturaleza gregaria 2.2.2 Patrones de anidacin 2.2.3 Cortejo y apareamiento 2.2.4 Depredacin 2.2.5 Biomecnica o 2.3 Fisiologa o 2.4 Dinosaurios con plumas y la conexin con las aves 2.4.1 Plumas 2.4.2 Esqueleto 2.4.3 Similitudes reproductivas 2.4.4 Pulmones 2.4.5 El corazn y la postura durante el sueo 2.4.6 Gastrolitos o 2.5 Tejido blando en fsiles de dinosaurios 3 Origen y evolucin o 3.1 Clasificacin 3.1.1 rbol filogentico 3.1.2 Clasificacin de las aves o 3.2 La vida de los dinosaurios 3.2.1 La vida antes de los dinosaurios 3.2.2 La vida despus de los dinosaurios 4 Extincin o 4.1 Colisin de un asteroide o 4.2 Mltiples colisiones o La Nube de Oort o 4.3 Cambios climticos o 4.4 Presencia de dinosaurios en el Cenozoico o 4.5 Reviviendo dinosaurios 5 Estudio o 5.1 Descubrimiento o 5.2 El reciente renacimiento de los dinosaurios 6 En la cultura popular 7 Vase tambin 8 Referencias o 8.1 Notas o 8.2 Bibliografa 8.2.1 En espaol 8.2.2 En ingls 9 Enlaces externos o

Introduccin[editar]
Etimologa[editar]

Sir Richard Owen.

El trmino dinosaurio fue propuesto por Sir Richard Owen en 1842 para nombrar a los enormes y extintos reptiles que se haban hallado por primera vez en Gran Bretaa. Esta palabra deriva del griego: (deinos, "terrible") y (sauros, "lagarto" o "reptil").1 Aunque el nombre taxonmico frecuentemente se ha interpretado como una referencia a las garras y dientes de los dinosaurios, as como otras caractersticas temibles, Owen intentaba solamente evocar su tamao y majestad.2

Nomenclatura[editar]
Un aspecto que provoca curiosidad en el nefito es el de los complicados nombres que identifican a la mayora de los dinosaurios. Como todos los seres vivos, actuales o desaparecidos, estas criaturas se han denominado siguiendo los principios de la nomenclatura binomial establecidos por el sueco Carlos Linneo en el siglo XVIII. Normalmente estos nombres se crean a partir de races griegas o latinas y suelen referirse a una particularidad del animal o de las condiciones de su hallazgo. As, el nombre del primer dinosaurio descrito cientficamente (en 1824), Megalosaurus, proviene de las palabras griegas - (megalo = "grande") y (sauros = "lagarto"). Existen algunas escasas excepciones al origen griego o latino en la nomenclatura, como en el caso del ornitpodo Drinker o los terpodos Unenlagia, Dilong paradoxus, Mei long y Mapusaurus.

Definicin[editar]

Esqueleto de un Triceratops, expuesto en el Museo Smithsoniano.

Los dinosaurios fueron extremadamente diversos y dominaron los ecosistemas terrestres durante 160 millones de aos aproximadamente. Se caracterizaban principalmente por ser ovparos y de piel dura y escamosa (aunque se ha descubierto que muchos posean plumas). Muchos tenan defensas fsicas adicionales que fueron desarrollando con el paso de la era Mesozoica, como cuernos, garras, picos crneos, armaduras, etc. La diversidad de tamaos es tpica del grupo. Algunos gneros fueron bpedos, otros cuadrpedos y algunos, como Ammosaurus e Iguanodon, podan adoptar ambos tipos de locomocin. Se presume que las poblaciones de herbvoros, carnvoros, omnvoros e insectvoros seguan las proporciones de la fauna actual.[cita requerida] Definicin taxonmica[editar] En la taxonoma filogentica, los dinosaurios quedan definidos como "todos los descendientes del ms reciente ancestro comn de Triceratops y las aves modernas".3 Estn divididos en dos grupos, Ornithischia ("cadera de ave") y Saurischia ("cadera de reptil"), dependiendo de la estructura de la pelvis. En los ornitisquios, el hueso plvico est dirigido en forma caudal (hacia atrs), mientras que en los saurisquios est orientado cranealmente (hacia adelante). Los ornitisquios pueden ser definidos como "todos los taxones que comparten un comn ancestro ms cercano al Triceratops que a los saurisquios". stos ltimos se enuncian como "todos los taxones que comparten un ancestro comn ms cercano a las aves modernas que a los ornitisquios"3 . Se sugiere asimismo que el grupo Dinosauria sea caracterizado como "todos los descendientes del ms reciente ancestro comn de Megalosaurus e Iguanodon. Definicin anatmica[editar]

Tres tipos de caderas con sus articulaciones del fmur.

Morfolgicamente, los dinosaurios se definen como el nico grupo descendiente del arcosaurio en el que la cadera ha evolucionado hasta permitir una postura completamente erguida4 (aqu el trmino "erguida" significa que las patas se articulan por debajo de la cadera en vez de por los laterales). Precisamente es la cadera la que les distingue de los otros dos grupos descendientes del arcosaurio (pterosaurios y cocodrilidos) sus caderas solo permiten posturas semierguidas.

Tambin esto les distingue de los reptiles marinos, ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios, los cuales tampoco se consideran dinosaurios. La evolucin de la cadera tambin es la que permite clasificar los dinosaurios en las dos subgrupos principales anteriormente citados. Sinapomorfias[editar] Todos los dinosaurios que se conocen hasta la fecha comparten ciertas modificaciones del esqueleto ancestral de los arcosaurios. A pesar de que algunos gneros desarrollaron consecuentes adaptaciones que pronunciaron an ms las diferencias estructurales, esos rasgos bsicos son considerados como tpicos del superorden Dinosauria; dichas cualidades comunes a los miembros de un taxn (grupo taxonmico) reciben el nombre de sinapomorfias. Las sinapomorfias del grupo incluyen:

Reduccin del cuarto y quinto dgitos de las extremidades superiores. Nmero de dedos en las patas reducido de cuatro a tres. Presencia de un sacro (regin de la columna vertebral compuesta por dos o tres vrtebras soldadas sobre la que se inserta la pelvis). Acetbulo perforado con un hueco en el centro, disposicin nica entre todos los tetrpodos. Singular y revolucionaria configuracin en la articulacin de la cadera. Miembros superiores generalmente menos desarrollados que los inferiores. Inusual paladar secundario que les permita tragar y respirar simultneamente. Fmur relativamente recto con la cabeza femoral centralmente alineada. Crneo dipsido (esto es, con dos pares de orificios en la regin temporal de la cabeza). Codos orientados hacia atrs en los miembros delanteros. Rodillas orientadas hacia adelante en los miembros traseros. Hbitat terrestre.

La conformacin de la articulacin de la cadera descrita ms arriba permita una posicin erecta, en la que los miembros posteriores se situaban directamente por debajo del cuerpo (underslung). Esta postura la tienen la mayora de los mamferos de hoy, que la consiguieron por otra va evolutiva, pero no est presente en los reptiles actuales (que son de origen ms primitivo), salvo en las aves, que derivan de los dinosaurios. Esta especial disposicin sea permite una mucho mayor eficiencia locomotriz, lo que deriv en que varias lneas adoptaran una actitud bpeda permanente.

Fisiologa y comportamiento[editar]
Tamao[editar]

Esqueleto de un Stegosaurus.

Aunque no se dispone de todos los datos al completo, est claro que los dinosaurios no avianos, en general, eran muy grandes. Incluso dentro de sus propios estndares, los saurpodos alcanzaban el estatus de gigantescos: durante buena parte de su reinado, hasta los ms pequeos de este subgrupo eran considerablemente mayores que cualquier otro animal de su hbitat, y los ms grandes eran por lo menos un orden de magnitud mayores que cualquier otro vertebrado que caminara sobre la faz del planeta. sta es, posiblemente, una de las razones principales del inters que estas bestias han despertado en el pblico en general a travs de los aos. Pero la evolucin tambin hizo aparecer dinosaurios pequeos, algunos del tamao de una gallina, como Compsognathus, y ms diminutos an. El material fsil recuperado de estos "dinosaurios enanos" no suele ser tan completo, ya que sus huesos eran mucho ms frgiles, lo que dificult su preservacin. La mayora de los saurpodos no poda desplazarse velozmente, debido a que tenan que soportar su colosal tamao y peso. Existen lmites prcticos al crecimiento: si estas criaturas se hubieran hecho ms grandes hubieran quedado casi inmovilizadas y disfuncionales, lo que habra imposibilitado su supervivencia a largo plazo. Sin embargo, el hecho de que estas conformaciones gigantescas hayan sido viables durante millones de aos, mucho ms tiempo que el que han existido otras especies que consideramos exitosas, como el hombre, indica que estaban muy bien adaptadas a sus ambientes.

Esqueleto de Giraffatitan.

Por otro lado, existieron dinosaurios que fueron giles, delgados y pequeos. Particularmente, se considera a los tetanuros como los dinosaurios ms rpidos; Tyrannosaurus, a pesar de ser uno de los tetanuros carnvoros ms grandes, se desplazaba con cierta velocidad debido en parte a que su crneo presentaba grandes rbitas en donde se situaban los ojos y nariz, con lo que su peso resultaba notablemente aligerado. Una breve comparacin con la fauna actual ilustra el dramtico contraste de escalas: el mayor elefante registrado pes 12 toneladas, mientras que la jirafa ms alta alcanz los 6 metros de altura. Incluso mamferos prehistricos gigantes como Paraceratherium orgosence o Mammuthus columbi quedan empequeecidos por los saurpodos gigantes. Slo unos pocos animales acuticos modernos se les aproxima en tamao, siendo el ms notable la ballena azul, con un rcord en el espcimen ms grande registrado de 190 toneladas de peso y 33.6 metros de largo. Sin embargo, los dinosaurios no avianos ms pequeos eran del tamao de palomas: Epidexipteryx hui, Eosinopteryx brevipenna, "Ornithomimus" minutus y Anchiornis huxleyi no superaban los 35 centmetros de longitud. Extremos[editar] El ms alto de los dinosaurios de los cuales se recuper el esqueleto completo fue Giraffatitan brancai cuyo espcimen fue descubierto en Tanzania entre 1907 y 1912. Se encuentra expuesto en el Museo Humboldt de Berln, y tiene 12 metros de alto. El ms grande de todos, conocido por muy buenos restos, es Mamenchisaurus sinocanadorum, cuyo esqueleto casi completo fue hallado en la formacin Shishogou en China. Meda 35 metros de largo y pesaba 75 toneladas. Adems posea el cuello ms largo de todos los vertebrados, pues meda casi 17 metros de largo. Tamao medio[editar]

Tamao de un humano en comparacin con el de Tyrannosaurus rex.

La distribucin geogrfica de los dinosaurios comenz a finales del Trisico, producindose drsticas variaciones en forma, comportamiento y tamao. No obstante, el significado de "tamao promedio" no es tan sencillo de precisar. Las observaciones actuales sugieren diferentes valores para cada uno de los perodos geolgicos involucrados.5 De acuerdo con Bill Erickson:

"Los estimados de dinosaurios medianos oscilan entre 500 kg y 5 toneladas [...] Ochenta por ciento de la biomasa de la Formacin de Morrison del oeste de los Estados Unidos consista en Stegosaurus y saurpodos; este ltimo promediaba las 20 toneladas [...]. El tpico gran porte de los dinosaurios y el comparativamente pequeo tamao de los mamferos modernos ha sido cuantificado por Nicholas Hotton. Basndose en 63 gneros de dinosaurios, los datos de Hotton muestran una masa promedio que excede los 395.9 kg (el peso de un oso grizzly mediano), y una masa genrica mediana de cerca de dos toneladas (comparable a una jirafa). Esto contrasta marcadamente con mamferos extintos (788 gneros) cuya masa promedio es de 631 gramos (la de un roedor pequeo). El dinosaurio no aviano ms pequeo hallado hasta hoy era mayor que dos tercios de todos los mamferos actuales; la mayora de los dinosaurios eran mayores que todos los mamferos vivientes con excepcin de un 2% de los individuos".6

Comportamiento[editar]
Las interpretaciones sobre el comportamiento de los dinosaurios son inferencias generalmente basadas en la posicin de los restos fsiles, en su hbitat, en simulaciones por computadora de la biomecnica de sus organismos, y en comparaciones con animales actuales de similares nichos ecolgicos. Como resultado del carcter especulativo de estas fuentes, el entendimiento actual del comportamiento recae principalmente en la deduccin cientfica y es a menudo controvertido. Sin embargo los cientficos consideran que las actitudes propias de cocodrilos y aves, los seres vivos ms cercanos a los dinosaurios, pueden ser extrapoladas en cierta medida con el fin de presentar un esquema de comportamiento posible para caracterizar al grupo. Naturaleza gregaria[editar] La primera prueba directa de comportamiento gregario la aport en 1878 el descubrimiento en el yacimiento de Bernissart (Blgica) de un yacimiento con 31 iguanodontes que habran perecido juntos por ahogamiento al caer en una brecha profunda e inundada. El hallazgo de otros sitios que documentan muertes masivas y de pistas conteniendo abundantes huellas fosilizadas sugieren que el comportamiento de manada era comn en varias especies de dinosaurios. Dichas huellas, a veces contadas de a miles, demuestran que gneros como Hadrosaurus, por ejemplo, podran haberse movilizado en grandes grupos, tal como hoy lo hacen el bisonte americano o la gacela Springbok africana. Pisadas de saurpodos halladas en Oxford, Inglaterra, muestran que estos animales viajaban en grupos compuestos por diferentes especies.7 Un hallazgo realizado en Davenport Ranch, Texas, sugiere que algunos dinosaurios mantenan en el centro de la manada a los miembros juveniles para mayor defensa, posiblemente durante largas migraciones. [cita requerida] Se ha especulado que el colosal tamao de algunos saurpodos, sus formidables armas naturales, unidas a la proteccin adicional de la manada les podra haber conferido cierta invulnerabilidad, incluso frente a los terpodos ms grandes. Slo los individuos juveniles habran sido presas potenciales de estos carnvoros. Por otro lado se cree que el desarrollo de estrategias cooperativas de caza podra haber facilitado a los atacantes el aislar a los adultos de las cras, lo que habra restaurado el equilibro poblacional.[cita requerida] Patrones de anidacin[editar]

El nido fosilizado de un Maiasaura con sus cras, descubierto en 1978.

El descubrimiento de Jack Horner en 1978 de un nido de Maiasaura ('atenta madre lagarto')8 en Montana, Estados Unidos, demostr que entre ornitpodos el cuidado paternal continuaba hasta mucho despus del nacimiento.9 10 Existen asimismo pruebas de que otros dinosaurios del Cretcico, como el saurpodo patagnico Saltasaurus, tenan un comportamiento similar para el anidamiento, y que los individuos se agrupaban en inmensas colonias tal como hoy lo hacen los pinginos. El maniraptor Oviraptor que vivi en la actual Mongolia hace 65-70 millones de aos, fue descubierto en 1993 en una posicin similar a la de una gallina en acto de empollar, lo que puede implicar que estaba cubierto de alguna capa aislante de plumas (o tejido afn) que mantena al huevo caliente.11 En su momento, se pens que este singular terpodo de caractersticos cresta y pico habra tenido una alimentacin basada en huevos. Las marcas de pisadas tambin han confirmado un comportamiento paternal entre saurpodos y ornitpodos en la Isla de Skye, en el noroeste de Escocia.12 Se han descubierto nidos y huevos de los principales grupos de dinosaurios, y es muy probable que los adultos hubieran tenido algn tipo de comunicacin con sus cras, de forma similar a las aves actuales. [cita requerida] Cortejo y apareamiento[editar] Los adornos craneales de algunos dinosaurios, tales como crestas sagitales, cuernos, y dems protuberancias comunes en grupos como Marginocephalia, podran haber sido demasiado frgiles como para haber desempeado algn rol activo en la defensa, por lo que los investigadores consideran que tenan un uso meramente demostrativo, especialmente relacionado con actividades de tipo sexual. Se conoce muy poco sobre el apareamiento o el territorialismo de estos animales. La naturaleza de la comunicacin social entre dinosaurios tambin permanece en las sombras, a pesar de que ambas son activas reas de la investigacin actual. Por ejemplo investigaciones recientes sugieren que las crestas huecas de los lambeosuridos podran haber funcionado como una cmara de resonancia con funciones de vocalizacin. [cita requerida]

Sin embargo, algunos dinosaurios herbvoros efectivamente presentaban a veces formidables y efectivas defensas corporales, tales como las grandes placas seas de los estegosaurios, los cuernos de los ceratopsianos, o las corazas de espinas de los anquilosaurios. Algunas de estas caractersticas desarrolladas durante el Mesozoico quiz desempearon funciones secundarias, como la de regulacin trmica y de lucimiento para el apareamiento: se considera que todos los ceratopsianos, entre ellos Triceratops, usaban sus cuernos para defenderse o pelear entre ellos durante el cortejo. Depredacin[editar]

Un Allosaurus devorando carroa de un saurpodo.

Desde el punto de vista del comportamiento, uno de los fsiles ms valiosos fue desenterrado en el Desierto de Gobi en 1971. Inclua un Velociraptor atacando a un Protoceratops,13 lo que demostr la forma en que los dinosaurios se atacaban y defendan mutuamente. Mientras que actitudes canibalsticas entre terpodos no resultan sorprendentes,14 stas tambin fueron confirmadas por marcas de dientes obtenidas en fsiles de Madagascar en 2003.15 Se presume que algunos terpodos cazaban en manada, como Velociraptor, mientras que carnvoros ms grandes como Tyrannosaurus lo hacan en solitario (otros investigadores sostienen que este ltimo grupo pudo haber sido principalmente carroero) [cita requerida]. Una de las razones por las cuales se piensa que los dinosaurios fueron endotrmicos es que los fsiles en su conjunto parecen indicar que al menos los carnvoros fueron muy activos, desplegando mucha energa para perseguir y matar a sus presas. Las hipotticas estrategias de caza de estos animales implican cierto desarrollo de la inteligencia, agilidad y fuerza, que hacen necesaria una fisiologa ms avanzada.[cita requerida] Biomecnica[editar] Existen pruebas de especies que trepaban rboles como Microraptor y tambin se tiene constancia de algunas que cavaron madrigueras como el hipsilofodntido Oryctodromeus. Esto es bastante sorprendente si se tiene en cuenta que estas actividades eran comunes en los mamferos del Cenozoico. Acerca de la fenomenologa del movimiento, la biomecnica ha producido avances significativos. Por ejemplo, el estudio de las fuerzas ejercidas por los

msculos y la gravedad en el esqueleto de estos animales mostraron cuan velozmente podan desplazarse.16 17 Existen sospechas de que algunos diplodcidos podran haber creado estampidos snicos mediante la ondulacin de sus colas en forma de ltigo.18 Sin embargo, esta afirmacin est siendo investigada ya que los huesos de la cola seran demasiado frgiles para aguantar el gran impacto que supondra que actuasen como un ltigo, y las vrtebras se quebraran, por lo que no resulta un comportamiento muy efectivo. Finalmente, se ha investigado si los terpodos gigantes tenan que controlar su velocidad al arremeter contra sus presas para evitarse heridas fatales,19 y si los saurpodos podan flotar en agua.20

Fisiologa[editar]

Esqueletos de dinosaurios expuestos en el Museo Real de Ontario, Canad.

Los reptiles como los lagartos y serpientes son ectotrmicos (tambin llamados "de sangre fra"), es decir, obtienen la mayor parte de su calor corporal del Sol. Este tipo de fisiologa requiere en general menos alimentos, agua y oxgeno para mantener al individuo activo. Estos animales son capaces de respuestas enrgicas aunque breves, caracterizadas por reacciones de sbita velocidad seguidas por perodos prolongados de reposo; es decir no pueden mantener una actividad vigorosa durante lapsos extensos. El consenso entre los estudiosos, inicialmente inclinado hacia la naturaleza ectotrmica, fue modificado tras los trabajos que Robert T. Bakker public en 1968. Hoy el punto de vista predominante favorece la versin endotrmica, o de "sangre caliente", basndose en pruebas recientes:

Las extremidades debajo del cuerpo de los dinosaurios sugieren un estilo de vida activo, particularmente en el caso de los terpodos. Las cras de dinosaurios podan crecer rpidamente (esto se sabe gracias a estudios de desarrollo comparado en diversos gneros), como las de los mamferos y las aves.

Hubo gneros cuya piel se hallaba cubierta por formaciones filamentosas muy similares a plumas, que podran haber desempeado un papel de aislamiento trmico. til para un animal endotermo pero que dificultara el asoleamiento de un ectotermo. La estructura fsica de los terpodos era semejante a la de las aves. Hubo dinosaurios que habitaron en regiones semipolares, donde ningn animal ectotermo podra haber existido. La conformacin de los canales venosos presentes en el nima sea es muy similar a la de los mamferos y aves actuales.

La complejidad del problema radica en el hecho que la endotermia puede desarrollarse por medio de ms de un mecanismo. La mayora de las discusiones sobre el tema tienden a comparar a los dinosaurios con los pjaros o los mamferos, que gastan energa para elevar la temperatura del cuerpo. Aves y mamferos pequeos aaden otro recurso: el aislamiento trmico, compuesto por tejidos como grasa, dermis gruesa, o plumas, que retrasan la prdida de calor. Sin embargo, los mamferos grandes, tales como los elefantes, hacen frente a otro problema debido a su cociente relativamente pequeo entre superficie y volumen (principio de Haldane). Este cociente relaciona el volumen de un animal con el rea de su piel: al duplicarse las dimensiones de una criatura, su rea superficial se cuadruplica mientras que el volumen se octuplica. En cierto punto, la cantidad de calor irradiado a travs de la piel es superada por la cantidad de calor producida dentro del cuerpo por el metabolismo, forzando a estos grandes animales a utilizar mtodos adicionales para evitar el recalentamiento. En el caso particular de los elefantes, han desarrollado diversas tcticas evolutivas como prdida del pelo, extensos pabellones auriculares que aumentan el rea superficial sin incrementar significativamente el volumen, y adaptaciones del comportamiento, como por ejemplo el rociar agua sobre sus propios cuerpos y practicar baos de fango refrescantes en forma peridica. Los dinosaurios de grandes dimensiones deberan haber enfrentado una problemtica similar. Muchos investigadores creen que son justamente estas grandes proporciones las que les habran permitido conseguir propiedades endotrmicas al mantener templado el interior de sus cuerpos por simple acumulacin pasiva de calor y sin contar con los mecanismos activos propios de criaturas ms evolucionadas. Esta hiptesis, sin embargo, no puede explicar cmo los dinosaurios ms pequeos que formaban la mayora del ecosistema podan mantener los niveles de actividad que sus caractersticas fsicas parecen insinuar, por lo que el debate contina.21

Dinosaurios con plumas y la conexin con las aves[editar]


Artculo principal: Dinosaurios con plumas

Archaeopteryx lithographica, un ave del Jursico.

Se ha probado slidamente que existi una transicin evolutiva desde ciertos dinosaurios hacia las aves. Las aves son claramente monofilticas y sus primeros representantes se encuentran en el Jursico (Protoavis, del Trisico, fue propuesto como ave pero se trata de un fsil de interpretacin muy dudosa). Plumas[editar] Archaeopteryx, la primera ave, fue descubierta en 1861. El espcimen original fue encontrado en las calizas de Solnhofen en Alemania meridional, una destacable y poco comn formacin geolgica conocida por sus extraordinariamente bien conservados fsiles. Archaeopteryx es un fsil transicional con caractersticas claramente atribuibles a modernos reptiles y a aves por igual. Hallado dos aos despus de la publicacin de El origen de las especies de Charles Darwin, su descubrimiento y probable rol de "eslabn perdido" catapult el debate entre bilogos evolutivos y creacionistas. Esta ave primitiva es tan similar a un dinosaurio que, cuando las plumas no estaban preservadas en improntas fsiles, sus ejemplares fueron confundidos con individuos del gnero Compsognathus. Desde los aos 1990 se ha encontrado un nmero creciente de dinosaurios no avianos con plumas, lo cual provey nuevas pruebas adicionales sobre la relacin directa existente entre dinosaurios y pjaros. Los fsiles involucrados presentan rasgos de aves, incluyendo plumas que no son exactamente como las de las aves actuales, sino que renen algunas caractersticas intermedias entre el pelo y el plumn, tiles para cubrirse del fro. Este tipo de pluma, ms conocida como "protopluma", es aparentemente la precursora del tipo que las aves modernas poseen. Entre los dinosaurios con plumas descubiertos hasta ahora estn Beipiaosaurus, Caudipteryx, Dilong, Microraptor, Protarchaeopteryx, Shuvuuia, Sinornithosaurus, Sinosauropteryx y Jinfengopteryx. Tambin se han encontrado huellas de dinosaurios terpodos, las cuales se asemejan llamativamente a improntas de aves. Entre los dromeosuridos, los dinosaurios ms prximos a las aves, se encuentra al menos un gnero alado y dotado de plumas asimtricas (aerodinmicas): el Microraptor. Otros dromeosuridos posteriores, como el Velociraptor, podran haber evolucionado a partir de formas con alas.

La mayora de estos especmenes han sido exhumados en la provincia de Liaoning en el noreste de China, que fue parte de un continente aislado durante el Cretceo. A pesar de que rastros de plumas han sido encontrados slo en la formacin Yixian y otros pocos sitios, es probable que dinosaurios similares en otras partes del mundo tambin hayan estado cubiertos por plumas. La falta de restos fsiles de plumaje a escala planetaria puede deberse al hecho de que las estructuras delicadas como piel, pelo y plumas no son preservadas por las usuales condiciones de fosilizacin, lo que dificulta su presencia en el registro fsil. Esqueleto[editar] Los dinosaurios y las aves comparten muchas caractersticas: se han identificado ms de cien rasgos anatmicos aviares especialmente esquelticos en comn con los terpodos maniraptores, aceptados generalmente como sus parientes ms cercanos. Algunos de estos rasgos en comn se presentan en el cuello, pubis, mueca, extremidades superiores, clavcula, omplato, cerco y huesos pectorales. 22 Todo esto afirma la idea de que ciertos dinosaurios fueron efectivamente los antepasados de las aves, a cuya forma convergieron en un largo proceso de adaptaciones anatmicas y fisiolgicas. Similitudes reproductivas[editar]

Crneo de Tyrannosaurus rex en el Museo de Historia Natural de Carnegie.

Un reciente descubrimiento efectuado en un esqueleto de Tyrannosaurus rex suministr pruebas adicionales del origen dinosauriano de las aves y, por primera vez, permiti a los paleontlogos establecer el sexo de un dinosaurio. Cuando depositan sus huevos, las aves hembras desarrollan un tipo especial de tejido seo en sus extremidades, llamado hueso medular, rico en calcio, que forma una capa dentro del hueso duro exterior, y que sirve para formar la cscara del huevo. La presencia de esta clase de tejido seo en el tutano de porciones de los restos de las patas traseras de Tyrannosaurus sugiere que este animal us estrategias reproductivas similares. Pulmones[editar] Los grandes dinosaurios carnvoros tuvieron un sistema de sacos de aire similar al que se encuentra en las aves modernas, de acuerdo a una investigacin dirigida por Patrick

O'Connor, de la Universidad de Ohio. Los pulmones de los terpodos probablemente empujaban aire hacia sacos vacos en sus esqueletos, como en el caso de las aves. "Lo que una vez fue formalmente considerado exclusivo de las aves estuvo presente de alguna forma en sus ancestros", declar O'Connor. El estudio fue parcialmente financiado por la Fundacin Nacional para la Ciencia estadounidense.23 El corazn y la postura durante el sueo[editar] Anlisis de cavidades pectorales de dinosaurios hechas con tomografa computarizada en 2000 revelaron aparentes remanentes de complejos corazones de cuatro cavidades, parecidos a los que hoy tienen los mamferos y las aves. Un fsil de Troodon recientemente descubierto demuestra que estos dinosaurios durmieron como ciertas aves actuales, con sus cabezas escondidas bajo los brazos, postura que ayuda a conservar el calor craneal.24 Este comportamiento pudo haber ayudado a mantener la cabeza caliente. Gastrolitos[editar] Otra prueba de que los dinosaurios y las aves estn estrechamente relacionados es la ingestin de piedras con fines digestivos, las que son tragadas por estos animales y ayudan a triturar las fibras resistentes de la comida cuando entran al estmago. Encontradas en asociacin con fsiles, estas rocas son denominadas gastrolitos. Debido a que piedras identificables como pertenecientes a cierta formacin geolgica pueden haber sido engullidas en un lugar y trasladadas dentro del animal en sus desplazamientos, los paleontlogos a veces las usan para establecer posibles rutas de migracin.

Tejido blando en fsiles de dinosaurios[editar]


Uno de los mejores ejemplos de impresiones fsiles de tejido blando de dinosaurio se descubri en Petraroia, Italia. El hallazgo fue informado en 1998, y la huella se describi como "dejada por un espcimen pequeo", un muy joven coelurosurido, Scipionyx samniticus. El fsil incluye porciones de intestinos, colon, hgado, msculos y trquea de este dinosaurio inmaduro.25 En el nmero de marzo de 2005 de la revista Science, la Dra. Mary Higby Schweitzer y su equipo anunciaron el descubrimiento de una materia flexible que parece ser tejido suave de la pierna de un Tyrannosaurus rex de 68 millones de aos de antigedad en la formacin del Riachuelo del Infierno, en Montana, Estados Unidos. Despus de la recuperacin, el tejido fue rehidratado por el equipo cientfico. Cuando el hueso fosilizado fue tratado durante varias semanas para separar el contenido mineral de la cavidad del tutano (un proceso llamado desmineralizacin), Schweitzer encontr pruebas de estructuras intactas como vasos sanguneos, matriz sea y tejido conectivo (fibras seas). Analizado bajo el microscopio, el tejido revel contener microestructuras intactas incluso hasta el nivel celular. La naturaleza y composicin exactas del material no estn todava claras, aunque muchas notas de prensa exageradamente

relacionaron el hallazgo con el tema de la novela Parque Jursico. La interpretacin del descubrimiento, as como su importancia relativa, todava estn siendo discutidas.26

Origen y evolucin[editar]
Artculo principal: Evolucin de los dinosaurios

Herrerasaurus ischigualastensis fue el primer Dinosaurio del Trisico medio.

Los dinosaurios surgieron hace aproximadamente 230 millones de aos, en el perodo Trisico, unos 20 millones despus de que la extincin masiva del Prmico-Trisico hiciera desaparecer un 95 por ciento de toda la vida en la Tierra.27 28 Dataciones radiomtricas de fsiles de la especie temprana de dinosaurio Eoraptor revelan su existencia en este momento. La mayora de los paleontlogos cree que Eoraptor se parece al ancestro comn de todos los dinosaurios.29 De ser esto cierto, los primeros de estos animales habran sido pequeos predadores bpedos.30 Aun as, Herrerasaurus fue sin duda un dinosaurio ms antiguo y muestra rasgos similares con Saltoposuchus y otros de su grupo de tecodontos. Las primeras pocas lneas de dinosaurios primitivos se diversificaron velozmente durante el resto del Trisico, y estos seres desarrollaron prestamente caractersticas y variedad de tamaos adaptados a la vida en casi todos los nichos ecolgicos terrestres. Se debi a la gran adaptabilidad que posean para su dieta, agilidad e inteligencia de algunos seres como Coelophysis al compararse con otros tipos de reptiles. Durante la era de su predominancia, la Mesozoica, casi todos los animales terrestres de ms de un metro de largo eran dinosaurios. Con la nueva reforestacin durante el Jursico y el predominio de las grandes conferas y praderas de pteridfitos muchos grupos (y se establecan los dos rdenes y sus respectivos y principales subrdenes). Tanto herbvoro como carnvoros crecieron a un gran ritmo adaptndose al follaje. Los ms conocidos son los saurpodos que habitaron todo el mundo. Posean dientes estrechos y largos para masticar estas plantas e incluso tragaban rocas para su digestin, llamados gastrolitos. Los dems consuman un follaje ms bajo como Stegosaurus y Camptosaurus . Los carnvoros desarrollados en este orden fueron los carnosaurios, mientras los celurosaurios preferan carroa, huevos o insectos. Durante el cretcico los dinosaurios invadieron todo el planeta, desde el Sahara por Ouranosaurus hasta la Antrtida por Cryolophosaurus. Con la diversificacin de las

angiospermas aparecieron nuevos herbvoros como Saurolophus. Respecto a stos, a diferencia de la primera teora, se sabe que no desterraron del todo al ecosistema jursico. Es demostrado en Sudamrica y frica cuando los saurpodos como Argentinosaurus alcanzaron sus tamaos lmites al igual que los carnvoros como Giganotosaurus. Tambin se desarroll el tipo de adaptacin defensiva presente en tireforos y marginocfalos. La gran extincin del Cretceo acab con todos los dinosaurios no avianos (o quizs casi todos, vase sobre esto ms abajo).

Clasificacin[editar]
Artculo principal: Clasificacin de los dinosaurios

Los dinosaurios (incluyendo las aves) son arcosaurios, como los modernos cocodrilos. Los crneos dipsidos de los arcosaurios tienen dos agujeros localizados donde los msculos de mandbula atan, llamado fenestra temporal. La mayor parte de reptiles (incluyendo a las aves) son dipsidos; mamferos, con slo una fenestra temporal, son llamados sinpsidos; y las tortugas, sin fenestra temporal, son anpsidos. Anatmicamente, los dinosaurios comparten muchas otras caractersticas de arcosaurio, incluyendo los dientes que nacen de alveolos ms bien que como las extensiones directas de las mandbulas. Dentro del grupo Archosauria, los dinosaurios son diferenciados el ms perceptiblemente por su paso. Las piernas de dinosaurio se extienden directamente bajo el cuerpo y son rectas, mientras que las piernas de lagartos y cocodrilos se extienden hacia fuera, sobresaliendo. Todos los dinosaurios eran animales terrestres. Muchas otras clases de reptiles vivieron en la era Mesozoica, con los dinosaurios. Algunos de stos son comnmente, pero incorrectamente, considerados como dinosaurios, incluyendo a los plesiosaurios (que no estn relacionados estrechamente con los dinosaurios) y los pterosaurios, que se desarrollaron separadamente de antepasados reptiles de finales del Trisico. Los dinosaurios estn divididos en dos rdenes, Saurischia y Ornithischia, los cuales se basan en la estructura de la cadera. Los saurisquios (del griego para Pelvis de lagarto) son dinosaurios que al principio conservaron la estructura de la cadera de sus antepasados. Ellos incluyen todo los terpodos (carnvoros bpedos) y saurpodos (herbvoros de cuello largo). Los ornitisquios (del griego para Pelvis de ave) son el otro orden de dinosaurios, la mayora de stos eran cuadrpedos herbvoros.

Estructura plvica en Saurischia (lateral izquierdo).

Pelvis saurisquia de Tyrannosaurus (lateral izquierdo).

Estructura plvica en Ornithischia (lateral izquierdo).

Pelvis ornitisquia de Edmontosaurus (lateral izquierdo). rbol filogentico[editar]


Dinosauria Ornithischia

Neornithischia Thyreophora Prosauropoda Sauropoda Ceratosauria Carnosauria Dromaeosauridae Aves

Saurischia Sauropodomorpha Theropoda

Clasificacin de las aves[editar]


Artculo principal: Aves

Existe consenso casi universal entre los paleontlogos de que las aves descienden de alguna lnea del grupo de los terpodos.31 En efecto, ambos taxones comparten una serie de caractersticas muy afines, entre las que destacan como especificaciones clasificatorias:

nico cndilo occipital (articulacin del crneo con la primera vrtebra). nica apfisis uncinada en las costillas. Presencia de cuatro dedos en los miembros posteriores.

Es entonces posible aplicar la definicin cladstica estricta que sostiene que todos los descendientes de un nico ancestro comn forman un clado, con lo que las aves actuales resultan ser dinosaurios, de lo que se deduce que stos no estn extintos. Hay tambin consenso en que las aves se clasifican como pertenecientes al subgrupo Maniraptora, incluido en los celurosaurios, que son a su vez terpodos, saurisquios y dinosaurios. Los paleontlogos de vertebrados usan frecuentemente la nomenclatura filogentica, que clasifica a las aves como dinosaurios. Por motivos prcticos, en la literatura cientfica actual sobre dinosaurios suele denominarse "dinosaurios no avianos" a todos los miembros de Dinosauria excepto las aves.

La vida de los dinosaurios[editar]


Los dinosaurios proliferaron desde mediados del perodo Trisico hasta el final del Cretcico (210-225 a 65 millones de aos atrs), momento en que la mayora de ellos, con excepcin de las aves, se extinguieron repentinamente. Estos grandes reptiles dominaron la Tierra durante la era Mesozoica (o Secundaria). Los herrerasaurios y los prosaurpodos fueron unos de los primeros grupos de dinosaurios en dar lugar a formas ms evolucionadas. Los saurpodos y terpodos crecieron en tamao y se dispersaron por todos los actuales continentes. En este perodo tambin aparecieron los primeros ornitisquios como Stegosaurus. Ya en el Cretcico la variedad anatmica y la distribucin geogrfica del grupo alcanzaron su apogeo. Pero finalmente colapsaron ante un fenmeno de proporciones globales an no enteramente explicado en lo que fue la ltima extincin masiva a escala planetaria hasta nuestros das. A pesar de su desaparicin, los dinosaurios han cautivado la imaginacin humana desde que se empezaron a hallar sus restos a comienzos del siglo XIX. Suelen ser protagonistas centrales en variados elementos de la cultura popular reciente: novelas, pelculas cinematogrficas, historietas y videojuegos. La vida antes de los dinosaurios[editar]

Pintura representando al ambiente del Devnico.

Hace 3.000 millones de aos la vida animal estaba circunscrita al agua. Los primeros seres vivos de la Tierra fueron organismos unicelulares muy simples. Haba bacterias, protozoos, esporozoos, algas cianofceas, etc. Luego aparecieron animales pluricelulares simples a los cuales se llama vendozoos; estos seres ediacricos evolucionaron a las raras formas de vida del perodo Cmbrico, ya completamente pluricelulares. Millones de aos despus el oxgeno disuelto en el agua alcanz una concentracin suficiente como para que formas ms avanzadas como trilobites, ammonites, peces y euriptridos se hicieran muy abundantes. A mediados del Silrico ya haba plantas vasculares pero sin hojas ni flores como Cooksonia. Tambin hubo insectos y miripodos, los cuales fueron los primeros animales en adaptarse a la tierra. Ya en el Devnico, se diversificaron los peces placodermos, y otros como Eusthenopteron evolucionaron a los primeros anfibios. Unos millones de aos despus de la extincin del Devnico ya existan bosques espesos en los que habitaban araas y liblulas gigantes; fue en este escenario donde los primeros reptiles hicieron su aparicin. Despus del perodo Carbonfero stos se expandieron ampliamente y evolucionaron muchos nuevos grupos, entre los que estaban los ornitodiros y los anteriormente llamados tecodontos, que despus de la gran extincin del Prmico dieron origen a los dinosaurios. La vida despus de los dinosaurios[editar] Cuando muchas especies de dinosaurios se extinguieron, los mamferos se hicieron con sus nichos ecolgicos y conquistaron rpidamente todos los continentes. Entre los ms notables estaban los marsupiales, creodontos, roedores, cetceos, proboscdeos, artiodctilos y perisodctilos. En el Terciario vivieron los ancestros de muchos mamferos actuales. Evolucionaron tambin aves cazadoras gigantes como Gastornis, y los continentes fueron tomando la forma actual. A finales del Terciario aparecieron los primeros homnidos. Ya en el Cuaternario se produjo la ltima de las glaciaciones ("eras del hielo"), en la que los mamferos gigantes como el mamut, el rinoceronte lanudo y el megaloceros proliferaron. Estas grandes bestias eran cazadas por Homo erectus y H. neanderthalensis, los cuales fueron reemplazados en el Holoceno por el actual H. sapiens.

Extincin[editar]

Artculo principal: Extincin de los dinosaurios

Esta extincin fue la causante de la desaparicin definitiva de los dinosaurios no avianos, los ammonites, y algunas aves y mamferos primitivos. Existen multitud de hiptesis para explicar este singular fenmeno:

Colisin de un asteroide[editar]

El crter de Chicxulub en la pennsula de Yucatn, lugar de impacto del meteorito que habra causado la extincin de los dinosaurios.
Artculo principal: Crter de Chicxulub

La teora de la colisin de un asteroide con la Tierra, la ms ampliamente aceptada actualmente, fue propuesta por el fsico estadounidense Luis Walter lvarez y su hijo, el gelogo Walter lvarez a finales de los aos 1970. Explica que la gran extincin de finales del perodo Cretcico comenz con la cada de un blido a la Tierra. Esta clase de meteorito habra hecho impacto en Chicxulub (Pennsula de Yucatn, Mxico) hace aproximadamente 65,5 millones de aos. lvarez not un aumento repentino de los niveles registrados de iridio (elemento abundante en cierta clase de meteoroides), a escala global en el estrato de rocas correspondientes al perodo Cretcico, sugiriendo la existencia de una catstrofe de proporciones mundiales. La mayor parte de las pruebas actuales parece confirmar en efecto que un planetesimal de 10 kilmetros de dimetro impact en los alrededores de la pennsula de Yucatn, creando el crter de Chicxulub de 170 kilmetros de dimetro y provocando una cadena de extinciones en masa. A principios de 2010, un equipo cientfico internacional compuesto por 41 investigadores reafirm esta teora aportando pruebas geolgicas recabadas en distintas partes del mundo.32 Recientemente, se ha descubierto en el lecho del Ocano ndico un crter cuyo tamao es cincuenta veces mayor al de Yucatn, lo que ha causado nuevas especulaciones acerca del lugar donde cay el asteroide. Los cientficos no estn todava seguros de si las poblaciones de dinosaurios prosperaban o disminuan inmediatamente antes del acontecimiento del cataclismo, aunque

algunos grupos consideran que podran haber existido dinosaurios an a principios del Cenozoico.33 Aunque la velocidad de la extincin no pueda ser deducida del registro fsil, varios sugieren que el proceso fue sumamente rpido. El acuerdo general entre los cientficos que apoyan esta teora consiste en que el impacto caus una debacle que se desarroll de dos formas: directamente (por la energa disipada durante el impacto de meteorito) y tambin indirectamente (a travs de un enfriamiento mundial de la temperatura ambiente, causada por la materia expulsada del crter de impacto, que reflej la radiacin termal del Sol hacia el espacio exterior).

Mltiples colisiones o La Nube de Oort[editar]


Vase tambin: Hiptesis de los mltiples impactos

Esta teora es similar a la de lvarez en el sentido que hace participar a eventos originados en la mecnica celeste. Propone que una corriente de cometas fue desalojada de la nube de Oort debido posiblemente a la influencia gravitacional causada por una estrella en rbita extraordinariamente cercana. Uno o varios de estos hipotticos objetos colisionaron con la Tierra en una seguidilla de muy alta frecuencia, causando profundos cambios ecolgicos que precipitaron el final. Al igual que con el impacto de un nico asteroide, el resultado de este bombardeo de cometas habra sido un descenso repentino y acusado en las temperaturas globales, cambio al que buena parte de las especies vivientes no pudieron adaptarse.34

Cambios climticos[editar]
A finales del perodo Cretcico no existan los casquetes polares, estimndose que los niveles del mar eran de 100 a 250 metros ms altos que los actuales. La temperatura del planeta era tambin mucho ms uniforme, con slo 25 grados Celsius de diferencia entre los registros polares promedio y los del Ecuador. Por regla general, la temperatura atmosfrica promedio era tambin mucho ms elevada; los polos, por ejemplo, eran 50 C ms calientes que hoy en da.35 36 La composicin qumica de la atmsfera durante la era de los dinosaurios era asimismo muy diferente a la actual. Los niveles de dixido de carbono presentaban una concentracin 12 veces mayor, y el oxgeno formaba del 32 al 35% de la atmsfera, comparado con el 21% actual. Sin embargo durante el Cretcico tardo, el ambiente experiment un cambio radical. La actividad volcnica disminuy gradualmente, lo que condujo a un ciclo de enfriamiento e hizo que los niveles de dixido de carbono atmosfrico comenzaran a caer. Al mismo tiempo, la concentracin de oxgeno en la atmsfera tambin comenz a fluctuar con tendencia netamente descendente. Algunos cientficos suponen que el cambio del clima, combinado con niveles de oxgeno inferiores a los presentes, podra haber conducido directamente a la desaparicin de muchas especies. Si los dinosaurios tuvieron sistemas respiratorios similares a aquellos comnmente encontrados en las aves modernas, puede

haberles sido particularmente difcil el desenvolverse con niveles de oxidante rpidamente decrecientes, considerando las enormes demandas de sus voluminosos cuerpos. [cita requerida]

Presencia de dinosaurios en el Cenozoico[editar]


En el 2002, los paleontlogos James E. Fassett y Robert A. Zielinski reportaron el hallazgo de un hueso de la pata de un hadrosurido en El Ojo, Nuevo Mxico (Estados Unidos). Los restos datan de principios del Paleoceno, aproximadamente hace 64,5 millones de aos. El descubrimiento es de excepcional significacin cientfica, pues sugiere que algunos quiz unos pocos dinosaurios existieron an en la Tierra por lo menos hasta medio milln de aos despus de la gran extincin. A estos sobrevivientes se los llama "Dinosaurios del Cenozoico".37

Reviviendo dinosaurios[editar]

Insecto atrapado en resina.

En aos recientes ha habido creciente especulacin sobre el empleo de biotecnologa con el fin de devolver dinosaurios a la vida. En la novela de Michael Crichton Parque Jursico se describe un mtodo idealmente posible. En esa obra, la sangre de dinosaurio del tracto digestivo de un mosquito mesozoico fosilizado (suspendido en mbar, es decir, resina solidificada de rboles) es usada por un grupo de cientficos para recuperar ADN (cido desoxirribonucleico) de dinosaurio, llenando las lagunas cromosmicas, principalmente de ADN no codificante con material gentico procedente de una especie moderna de rana para luego crear un embrin a partir del material gentico resultante que es fecundado en un avestruz. Con la tecnologa actual resulta, sin embargo, casi imposible resucitar dinosaurios de esta manera. Un problema con el mtodo de extraccin en mbar es que el ADN se degrada con

el tiempo por la exposicin al aire, el agua y la radiacin natural, haciendo improbable que tal operacin recupere una cantidad suficiente de material gentico til (la corrupcin del ADN puede medirse por una prueba de racemizacin de la muestra). Extracciones exitosas de ADN antiguo de fsiles de dinosaurios han sido reportadas en dos ocasiones independientes, pero tras ser sometidas a posterior inspeccin y revisin por pares, ninguna de las afirmaciones pudo ser confirmada. Adems resulta muy improbable la devolucin de estas criaturas a la vida puesto que no resulta viable la mayora del ADN encontrado. An as se sigue investigando.38 No obstante, un modelo terico de secuencias de pptidos de un dinosaurio ha sido deducido usando mtodos analticos de reconstruccin filogentica a partir de secuencias de genes de especies vivas de reptiles y aves.39 Incluso si el ADN de un dinosaurio pudiera ser reconstruido, sera sumamente difcil cultivar dinosaurios usando la tecnologa disponible ya que no existen especies vivas suficientemente relacionadas como para proporcionar cigotos o un ambiente apropiado para el desarrollo embrionario.

Estudio[editar]

Icnitas de un carnvoro en el yacimiento de Los Cayos de Cornago, La Rioja.


Artculo principal: Paleontologa de dinosaurios

El conocimiento sobre los dinosaurios ha sido obtenido a travs de una variedad de registros fsiles, seos y no seos, como huesos fosilizados, huellas de pisadas (icnitas), heces (coprolitos), piedras usadas para ayudar en la digestin (gastrolitos), plumas, impresiones de piel, rganos internos y tejido blando.40 41 Varios campos de estudio contribuyen a nuestro conocimiento paleontolgico de estas bestias, incluyendo, adems de la biologa, la fsica y la qumica.

Descubrimiento[editar]
Los fsiles de dinosaurio son conocidos desde hace milenios, aunque su naturaleza verdadera no fuera entendida; los chinos pensaron que tales huesos eran de dragones,

mientras los europeos creyeron que eran los restos de gigantes y otras criaturas muertas durante el Diluvio Universal. La primera especie de dinosaurio identificada y nombrada fue Iguanodon, descubierto en 1822 por el gelogo ingls Gideon Mantell, quien reconoci semejanzas entre sus fsiles y los huesos de las actuales iguanas. Dos aos ms tarde, el reverendo William Buckland, un profesor de geologa de la Universidad de Oxford, desenterr los huesos fosilizados de Megalosaurus bucklandii en una cantera de Stonesfield, al norte de Oxford. Buckland fue la primera persona en describir su hallazgo en un diario cientfico. El estudio de estos grandes lagartos fsiles pas a ser de sumo inters para cientficos europeos y americanos. En 1842 el paleontlogo ingls Richard Owen cre el trmino dinosaurio. Reconoci que los restos que haban sido encontrados hasta ese momento, Iguanodon, Megalosaurus e Hylaeosaurus, compartan un nmero de rasgos distintivos, y decidi presentarlos como un grupo taxonmico distinto. Con el apoyo del prncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, marido de la Reina Victoria, Owen estableci el Museo de Historia Natural en Kensington Sur, Londres, para mostrar la coleccin nacional de fsiles de dinosaurios y otros objetos de inters biolgico y geolgico.

Othniel Charles Marsh (fotografa del siglo XIX).

Edward Drinker Cope (fotografa del siglo XIX).

En 1858 se descubri el primer dinosaurio en territorio estadounidense en unos pozos de marga en el pequeo pueblo de Haddonfield, Nueva Jersey (aunque los fsiles hubieran sido hallados antes, su naturaleza no haba sido correctamente establecida). La criatura fue llamada Hadrosaurus foulkii, por el autor del hallazgo, William Parker Foulke. Fue un descubrimiento sumamente importante: el primer esqueleto de dinosaurio encontrado casi completo, en el cual se demostraba una postura claramente bpeda. Se trataba de una revelacin revolucionaria, ya que hasta aquel momento la mayor parte de los cientficos crea que los dinosaurios caminaban en cuatro patas como los lagartos de hoy en da. Los descubrimientos de Foulke provocaron una verdadera "mana de dinosaurios" en los Estados Unidos. Esta "mana de dinosaurios" fue ejemplificada por la rivalidad feroz entre Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh. Ambos entablaron una salvaje competencia para ver quin descubra ms dinosaurios, enfrentamiento que posteriormente fue conocido como la Guerra de los Huesos. La contienda probablemente se origin cuando Marsh pblicamente indic que la reconstruccin de Cope del esqueleto de Elasmosaurus era errnea: Cope sin querer haba colocado la cabeza de un plesiosaurio en donde debieron haber ido las vrtebras finales de la cola. La lucha entre los dos cientficos cavadores dur ms de 30 aos, finalizando en 1897 cuando Cope muri tras haber gastado toda su fortuna en la bsqueda. Marsh gan la competicin principalmente porque estaba mejor financiado debido a su relacin con la United States Geological Survey. Lamentablemente, muchos especmenes valiosos fueron destruidos debido a los toscos mtodos del do; por ejemplo, sus excavadores a menudo usaban dinamita para desenterrar huesos (un mtodo que horrorizara a los paleontlogos modernos). A pesar de este brbaro modus operandi, las contribuciones de ambos a la paleontologa fueron notables; Marsh desenterr 86 nuevas especies de dinosaurios y Cope descubri 56, un total de 142. La coleccin de Cope puede contemplarse hoy en da en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, mientras que la de Marsh fue expuesta en el Museo Peabody de Historia Natural, en la Universidad de Yale.42 En 1897, la bsqueda de fsiles de dinosaurios se haba extendido a todos los continentes, incluyendo la Antrtida. El primer dinosaurio hallado en el continente helado fue Antarctopelta, encontrado en la Isla de Ross en 1986. Unos aos despus, en 1994, fue descubierta otra especie antrtica, Cryolophosaurus ellioti. Se han hallado restos de dinosaurios en los cinco continentes. La ubicacin transocenica de varias especies idnticas corrobora la teora generalmente aceptada de que todas las masas terrestres estuvieron unidas en un nico supercontinente llamado Pangea, que comenz a desintegrarse en el Trisico, hace unos 230 millones de aos, en el mismo momento de la aparicin de los primeros dinosaurios.43 Los ms productivos puntos de hallazgo de dinosaurios actualmente incluyen el sur de Sudamrica (especialmente la Argentina) y China. Este ltimo pas en particular ha producido muchos excepcionales especmenes de dinosaurios emplumados debido a la geologa nica de sus yacimientos, as como un clima rido que favorece la fosilizacin.

El reciente renacimiento de los dinosaurios[editar]


El campo de investigacin de los dinosaurios ha disfrutado de una oleada en la actividad que comenz en los aos 1970 y sigue en curso. Esto fue provocado, en parte, por el descubrimiento de John Ostrom de Deinonychus, un depredador activo que pudo haber sido de sangre caliente (endotermia), en contraste marcado con la imagen predominante de los dinosaurios como inactivos y de sangre fra (ectotermia). Nuevos e importantes descubrimientos de dinosaurios han sido hechos por paleontlogos que trabajan en regiones antes inexplotadas, incluyendo India, Sudamrica, Madagascar, la Antrtida, y la ms considerable, China . El uso extendido de la cladstica, que analiza rigurosamente las relaciones entre organismos biolgicos, tambin ha demostrado ser tremendamente til en la clasificacin de dinosaurios. El anlisis cladstico, entre otras tcnicas modernas, ayuda a compensar un registro de fsil a menudo incompleto y fragmentario.

En la cultura popular[editar]

Modelo animatrnico de un Tyrannosaurus rex.

Desde el punto de vista de los seres humanos, los dinosaurios son criaturas que llaman la atencin porque la mayora fueron de gran tamao y tenan aspecto fantstico. Por este motivo han cautivado la imaginacin de la gente y se han hecho famosos en la cultura popular desde finales del siglo XIX. Las exposiciones, parques temticos y museos dedicados al tema en todo el mundo satisfacen y refuerzan el inters del pblico. El inters popular por los dinosaurios se refleja tambin en una larga serie de obras de ficcin y documentales a ellos dedicados. En la literatura y las pelculas antiguas, estos animales suelen mostrarse como similares a lagartos, carentes de inteligencia y de lento deambular. Ejemplos notables de antiguas obras de ciencia ficcin en las que los dinosaurios son protagonistas son la novela El mundo perdido, de Arthur Conan Doyle; la pelcula de 1933 King Kong; y la serie japonesa Godzilla. La convivencia (que jams se dio) entre dinosaurios y seres humanos es un tema que se repite en la ficcin. El dibujo animado Los Picapiedra mostraba a una familia de la Edad de Piedra que conviva con dinosaurios (aunque en realidad los humanos aparecieron 62

millones de aos despus de que los dinosaurios se hubieran extinguido). Entre las pelculas que plasman esta idea estn El valle de Gwangi (1969) y Hace un milln de aos (1966). Mediante el empleo de tcnicas de animacin de stop-motion y modelos a escala, Ray Harryhausen desarroll para ambos filmes notables escenas de dinosaurios de indito realismo. Como los dinosaurios fueron un grupo de criaturas altamente exitoso que se extingui abrupta y totalmente, a menudo son evocados en forma metafrica: la gente, estilos e ideas que son percibidos como anticuados y en decadencia son llamados "dinosaurios". Por ejemplo, los miembros del movimiento punk ridiculizaron las cintas de rock progresivo que los precedieron, caracterizando a esas bandas como "grupos de dinosaurios". Los dinosaurios son a menudo antropomorfizados en la ficcin. En producciones destinadas a nios, son caracterizados amistosamente e imbuidos de diversas personalidades. Los ejemplos de esta tendencia incluyen el espectculo de los aos '70 La tierra de lo perdido; la de los '80, Dino-Jinetes y Dinoplatvolos; y las de los '90, Dinosaurios. La tira cmica titulada Dinosaurios para alquiler retrataba dinosaurios antropomorfos de un modo muy inslito: un tro cmico de dinosaurios armados, de gatillo fcil, famosos por su frase "quin est extinto?" (que sola imprimirse en remeras) y su pasin por la serie Kojak. Existen series animadas con dinosaurios como "Harry y su cubeta de dinosaurios", como Taury, el tiranosaurio, Trike, el triceratops, Sid, el scelidosaurio, Patsy, la apatosaurio, Pterence, el pterodctilo (aunque no sea un dinosaurio, sino ms bien un reptil volador) y Stteggy, el estegosaurio. Otra serie animada sera Dino Rey, en la que tres nios tienen que rescatar a unos dinosaurios, que salen de unas cartas, de las manos del Doctor Z, donde Gabu es un triceratops, As es un carnotauro y Pris es un Parasaurolophus. Tambin de parte del Doctor Z estaran Terry, que es un tiranosaurio; Spiny, que es un espinosaurio y Tanque es un Saichania. Ms recientemente, la representacin de los dinosaurios en obras dirigidas al consumo popular ha tendido a reflejar mejor el moderno entendimiento cientfico en la materia. En particular, el desarrollo y refinamiento de imgenes generadas por computadora ha producido una revolucin en la imagen flmica de estos animales. Quiz el ejemplo ms prominente de CGI aplicado al tema es la pelcula Parque Jursico, dirigida por Steven Spielberg, con destacados efectos especiales realizados por ILM. El xito del film y sus dos secuelas, El mundo perdido: Parque Jursico II y Parque Jursico III, demuestra la vigencia del tema en la conciencia popular. La cada de los costos en CGI ha permitido recientemente la produccin de sofisticados documentales para la televisin: la serie premiada de la BBC de 1999, Paseando con dinosaurios es uno de los ejemplos ms notables de ello. Las historietas como Calvin y Hobbes y The far side frecuentemente contaban con contenido relacionado con el tema. Hubo tambin un nico cmic protagonizado exclusivamente por dinosaurios, titulado Edad de los reptiles. Y que decir de la mtica saga de Parque Jursico idea y fuente literaria para otras muchas historias

Muchos juegos de consola tambin han tenido dinosaurios como personajes destacados. Las pelculas de la serie Parque Jursico inspiraron mltiples juegos de computadora. Dino Crisis, Ape Escape, Cadillacs and Dinosaurs, las diferentes versiones de Turok, Super Mario (con Yoshi), y hasta Zoo Tycoon han implicado dinosaurios en sus tramas.

Vase tambin[editar]

Portal:Dinosaurios. Contenido relacionado con Dinosaurios. Lista de gneros vlidos de dinosaurios Fsiles Evolucin biolgica Paleontologa Megafauna

Referencias[editar]
Notas[editar]
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11. Volver arriba Nidos de Oviraptor Nidos de Oviraptor o de Protoceratops? 12. Volver arriba Huellas de una familia de dinosaurios. Huellas de pisadas insinan la posible existencia de instinto maternal inmediatamente despus de que las cras dejaran el nido. 13. Volver arriba Unidos para siempre en la muerte. El descubrimiento de dos fsiles sepultados juntos confirma varias teoras. 14. Volver arriba Dinosaurio canbal. El misterio del canibalismo entre dinosaurios. 15. Volver arriba Rogers, R.R., Krause, D.W. y Rogers, K.C. Cannibalism in the Madagascan dinosaur are very crazy and go to the extintion of he in a crash with a submarine Majungatholus atopus. Nature 422:515-518. (2003).Vase comentario. 16. Volver arriba Gait y la velocidad de los dinosaurios. Gait y su frmula para estimar la velocidad de un dinosaurio. 17. Volver arriba Clculo de la velocidad de los dinosaurios. Ms sobre Gait y sus cmputos de velocidad. 18. Volver arriba Douglas, K. y Young, S. The dinosaur detectives. New Scientist. 2130:24. (1998). Vase comentario. 19. Volver arriba Hecht, J. The deadly dinos that took a dive. New Scientist 2130. (1998). Vase comentario. 20. Volver arriba Henderson, D.M. Effects of stomach stones on the buoyancy and equilibrium of a floating crocodilian: A computational analysis. Canadian Journal of Zoology 81:1346-1357. (2003). Vase comentario. 21. Volver arriba Parsons, K.M. Drawing Out Leviathan. Indiana University Press. 22-48. ISBN 0253339375. (2001). 22. Volver arriba Mayr, G., Pohl, B. y Peters, D.S. A Well-Preserved Archaeopteryx Specimen with Theropod Features. Science 310:1483-1486. (2005).Vase comentario 23. Volver arriba O'Connor, P.M. y Claessens, L.P.A.M. Basic avian pulmonary design and flow-through ventilation in non-avian theropod dinosaurs. Nature 436:253. (2005). 24. Volver arriba Xu, X. y Norell, M.A. A new troodontid dinosaur from China with avian-like sleeping posture. Nature 431:838-841. (2004).Vase comentario. 25. Volver arriba Dal Sasso, C. y Signore, M. Exceptional soft-tissue preservation in a theropod dinosaur from Italy. Nature 292:383-387 (1998). Vase comentario 26. Volver arriba Schweitzer, M.H., Wittmeyer, J.L. y Horner, J.R. Soft-Tissue Vessels and Cellular Preservation in Tyrannosaurus rex. Science 307:1952-1955 (2005). Tambin el subttulo "Similitudes reproductivas" de la seccin sobre Dinosaurios emplumados y la conexin con las aves. Vase comentario 27. Volver arriba La extincin del Prmico-Trisico: porcentaje de animales que se extinguieron. Vase comentario 28. Volver arriba Datos del evento Prmico-Trisico. Vase comentario 29. Volver arriba Hayward, T. The First Dinosaurs. Dinosaur Cards. Orbis Publishing Ltd. D36040612. (1997). 30. Volver arriba Sereno, P.C., Forster C.A., Rogers, R.R., y Monetta, A.M. Primitive dinosaur skeleton from Argentina and the early evolution of Dinosauria. Nature 361:64-66. (1993). 31. Volver arriba Mayr, G., Pohl, B. y Peters, D.S. A Well-Preserved Archaeopteryx Specimen with Theropod Features. Science 310:1483-1486. (2005). Vase comentario 32. Volver arriba El Pas. Un nico asteroide acab con los dinosaurios (en espaol). Consultado el 4 de marzo de 2010. 33. Volver arriba Nueva hiptesis: el meteorito que acab con los dinosaurios era an ms grande que el de Yucatn e impact en la India. Cientficos de la Universidad de Texas

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38.

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Bibliografa[editar]
En espaol[editar]

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El capitalismo y los historiadores


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El Capitalismo y los Historiadores (ttulo original en ingls: Capitalism and the Historians, 1954) es un libro editado por Friedrich von Hayek que rene ensayos de diversos autores con anlisis crticos sobre la interpretacin que cierta historiografa ha dado del capitalismo sobre todo en la llamada era de la Revolucin industrial. Los ensayos formaron parte de una serie de trabajos presentados en la cuarta reunin anual de la Sociedad Mont Pelerin, presentados en 1951, sobre los orgenes del capitalismo.

ndice
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1 Sumario del libro 2 Historia y poltica 3 El tratamiento del capitalismo por los historiadores 4 Los prejuicios anticapitalistas de los historiadores norteamericanos 5 Los intelectuales europeos y el capitalismo 6 El nivel de vida de los trabajadores en Inglaterra desde 1790 a 1830 7 El aumento del nivel de vida en Inglaterra de 1800 a 1850 8 El sistema de fbrica a principios del siglo XIX

9 Notas 10 Enlaces externos

Sumario del libro[editar]


INTRODUCCIN

Historia y poltica, por F.A. Hayek

PRIMERA PARTE

1. El tratamiento del capitalismo por los historiadores, por T.S. Ashton 2. Los prejuicios anticapitalistas de los historiadores norteamericanos, por L.M. Hacker 3. Los intelectuales europeos y el capitalismo, por B. de Jouvenel

SEGUNDA PARTE

4. El nivel de vida de los trabajadores en Inglaterra desde 1790 a 1830, por T.S. Ashton 5. El aumento del nivel de vida en Inglaterra de 1800 a 1850, por R.M. Hartwell 6. El sistema de fbrica a principios del siglo XIX, por A.H. Hutt

Historia y poltica[editar]
En este ensayo Hayek parte de la constatacin de una estrecha relacin entre las convicciones polticas y los juicios relacionados con determinados eventos histricos, ya que las opiniones sobre unas doctrinas e instituciones especficas vienen determinantemente influidas por los efectos pasados que se les atribuyen. Si tales opiniones, segn Hayek, estn viciadas, por ejemplo, por concepciones polticas, stas, gracias a la presentacin que hagan los historiadores de los hechos, se infiltrarn en la opinin pblica a travs de imgenes e interpretaciones histricas. Los horrores descritos por la historiografa tradicional sobre la Revolucin industrial son, segn Hayek, un claro ejemplo de esto. Para Hayek tal interpretacin persiste por el hecho de que el aumento del nivel de vida durante la era industrial facilit la percepcin consciente de una miseria hasta entonces considerada normal e inevitable, y que haba pasado relativamente desapercibida. Al presenciar el progreso de la poca, repentinamente muchos consideraron la pobreza como una realidad fuera de lugar, y la industrializacin no fue apreciada por generar riqueza sino ms bien criticada por no producir la suficiente. Destaca tambin Hayek que los terratenientes y los crculos conservadores difundieron esta versin de los hechos en el marco de su lucha contra los fabricantes y el librecambismo, versin finalmente recogida por la historiografa socialista pues confirmaba sus tesis socioeconmicas acerca del capitalismo.

El tratamiento del capitalismo por los historiadores[editar]

Ashton critica en su ensayo el pesimismo que percibe en buena parte de la historiografa tradicional de la Revolucin Industrial, y el que muchos autores interpretaran los hechos excluyendo las enseanzas econmicas. Ashton tambin destaca y critica la visin romntica que algunos autores tienen sobre la poca preindustrial.1 Segn Ashton, tomando en cuenta informes de la poca2 puede afirmarse que mucha de la miseria de la poca fue causada por la legislacin, y unos hbitos y formas de organizacin obsoletas. En estos informes, siempre segn Ashton, puede verse que los trabajadores industriales perciban mejor paga que los empleados domsticos, que dependan de mtodos atrasados; que las condiciones laborales eran ms precarias en los talleres pequeos y no en las fbricas de vapor; que donde la represin y los malos tratos eran ms frecuentes en los pueblos aislados y en las zonas rurales y no en las minas carbonferas o en las zonas urbanas. Finaliza Ashton citando estudios de Bowley y Wood donde se afirma que los salarios reales tuvieron una curva ascendente durante la mayor parte de aquella poca.

Los prejuicios anticapitalistas de los historiadores norteamericanos[editar]


Hacker comienza con el estudio general acerca del, segn sus investigaciones, sesgado tratamiento histrico del capitalismo en siglos anteriores, para concluir especficamente enfocndose en los, segn este autor, prejuicios anticapitalistas de numerosos historiadores norteamericanos. Por ejemplo, Hacker considera que el calificativo de "inhumano", adjudicado frecuentemente al siglo XIX, es calumnioso: segn las fuentes por l consultadas, en esa poca los salarios reales subieron en los pases industrializados como consecuencia del descenso de los precios de las productos, mientras que simultneamente los pases menos desarrollados se beneficiaron de un creciente flujo capital en forma de inversiones. Por otro lado, Hacker habla tambin de la introduccin "de una poltica estatal en gran escala a favor de la salud y de la instruccin pblica". El autor tambin se refiere a la intervencin gubernamental que, a su juicio, retras el progreso en Inglaterra, mencionando como ejemplo, la cuestin de la vivienda. En la literatura crtica a la industrializacin, sobre todo la de los reformadores sociales, siempre se mencionan el hacinamiento o la precariedad de las viviendas; Hacker indica que las causas, sin embargo, cabe buscarlas en los movimientos migratorios y en la poltica fiscal que impuso unas tasas de inters fijadas a discrecin dificultando la inversin de capital; y, por otro lado, los impuestos a los materiales de construccin que encarecieron el precio de las viviendas. Pasando a los Estados Unidos y a los historiadores norteamericanos, Hacker apunta los prejuicios anticapitalistas extendidos entre estos ltimos analizando sus caractersticas, sus fundamentos y sus consecuencias. Por contraste con Europa, los prejuicios anticapitalistas en los EEUU, seala Hacker, no provenan principalmente del marxismo sino ms bien de las ideas socialdemcratas y fabianas, aunado esto a una historiografa influenciada por juicios morales.

Teniendo en cuenta esto, Hakcer hace referencia a la extendida influencia de la tradicional disputa poltica entre hamiltonismo y el jeffersonismo. Seala Hacker, que Hamilton fue asociado con el capitalismo y Jefferson con el igualitarismo, aunque ms por razones morales que econmicas, por lo cual los historiadores considerados anticapitalistas se sirvieron de la figura de Jefferson para divulgar sus interpretaciones.

Los intelectuales europeos y el capitalismo[editar]


De Jouvenel comienza resaltando que, a su juicio, el estudio del pasado lleva la impronta de las ideas del presente. En el caso del estudio de la historia afirma que la actitud del historiador refleja una actitud difundida entre los intelectuales en general. De acuerdo con De Jouvenel, la actitud del intelectual con respecto al progreso econmico es ambivalente: mientras que por un lado ensalza las conquistas de la tcnica y celebra que la sociedad goce de un mayor bienestar econmico, por el otro considera que la industrializacin destruye valores y establece una disciplina tenaz; para finalmente asignar a la "fuerza del progreso" todo aquello que le gusta y a la "fuerza del capitalismo" aquello que no. Contina De Jouvenel afirmando que los intelectuales menosprecian al empresario porque ste ofrece a los consumidores lo que desean, mientras que ellos le dicen al pblico lo que debe y no debe desear. De Jouvenel destaca que si la meta de los intelectuales es difundir la verdad entonces "tendemos a adoptar respecto al hombre de negocios la misma actitud de superioridad moral que el fariseo respecto al publicano". Advierte, sin embargo que el pobre asaltado en el camino, no fue socorrido por el intelectual (el levita) sino por el comerciante (el samaritano). De Jouvenel considera que si los intelectuales se sienten relegados a un plano inferior de protagonismo es porque otros satisfacen mejor las necesidades de la sociedad.

El nivel de vida de los trabajadores en Inglaterra desde 1790 a 1830[editar]


Para ste su segundo ensayo, Ashton resalta que varios economistas en su da juzgaron con pesimismo las consecuencias de la industrializacin como John Stuart Mill, Thomas Malthus o J.R. McCulloch.3 Opiniones similares expresaban filsofos, clrigos, conservadores, radicales, poetas y otros que compartan un rechazo al sistema industrial. En el lado opuesto personajes igualmente distinguidos y con un similar afn reformador, como Sir Frederic Eden, Patrick Colquhoun, John Wesley, John Rickman, George Chalmers y Edwin Chadwick tenan opiniones ms optimistas.4 Ashton identifica tres perodos para su anlisis: el perodo de la guerra, el perodo de la posguerra y el reajuste, y el perodo de expansin econmica. Durante el primero, en su opinin el ingente gasto pblico improductivo redujo el bienestar de la poblacin; la dificultad de importar alimentos impuls el desarrollo de cultivos marginales y los ingresos de agricultores y propietarios de parcelas crecieron; la escasez de materiales de construccin, las altas tasas de inters y los impuestos sobre la propiedad refrenaron la

construccin de viviendas justo cuando su demanda haba aumentado. En el perodo de reajuste subsiguiente, contina Ashton, los alquileres de las viviendas y el tipo de inters disminuyeron muy poco. Simultneamente hubo quiebras bancarias, se contrajo el gasto pblico y disminuy la inversin a largo plazo. Durante el tercer perodo se produjo la vuelta al patrn oro, la reforma del sistema fiscal, el descenso del tipo de inters y de los alquileres, la superacin de la escasez debido a la guerra, la cada de los precios fruto de la reduccin de costes, permitiendo vislumbrar una mejora para las masas trabajadoras. Citando los estudios de Norman J. Silberling, Elizabeth Gilboy, Rufus T. Tucker, y destacando su valor, pasa luego Ashton a criticar algunos puntos de su metodologa y a resaltar un ligero aumento del coste de los productos alimenticios y la cada de los precios y el gran aumento de la oferta de otros rubros. Ashton destaca que bajaron, por ejemplo, el precio de los vestidos, del t, del caf y del azcar. Se hicieron ms asequibles las botas, que sustituyeron a las sandalias, as como complementos, por ejemplo, los sombreros o los relojes. Adicionalmente hubo un auge de las cajas de ahorro, las sociedades de asistencia mutua, los sindicatos, los peridicos, las escuelas, como reflejo de un progreso econmico. Finalmente Ashton destaca la existencia de dos grupos de trabajadores: unos con poca o ninguna especializacin (agricultores, tejedores a mano, etc.) que apenas participaron de las ventajas de la industrializacin, y otros cuya productividad marginal aument y disfrutaron de un poder adquisitivo mayor.

El aumento del nivel de vida en Inglaterra de 1800 a 1850[editar]


El ensayo de Hartwell est dedicado a compilar datos y argumentos que apoyan la tesis de que el bienestar de la poblacin creci notablemente como consecuencia de la Revolucin Industrial. Segn esas fuentes de la poca, la renta nacional inglesa se duplic en los aos comprendidos entre 1800 y 1850.5 Segn datos de Hoffmann, la produccin industrial creci a un ritmo del 3-4% anual durante el perodo 1782-1855, mientras que en ese mismo lapso la tasa de crecimiento de la poblacin fue del 1,2-1,5% anual; todo esto mientras la industria manufacturera pasaba de representar el 20% de la renta nacional en 1770, a un tercio del total en 1831. Segn Hartwell "entre los factores que contribuyeron a aumentar la produccin per cpita, los ms importantes fueron la formacin de capital, el progreso tcnico y un aumento de las capacidades laborales y empresariales". De acuerdo a los datos de censos de la poca el porcentaje de familias dedicadas a la agricultura baj en el perido 1811-1831 del 35,2% al 28,2%, mientras que subi el nmero de empleados en el sector servicios, como transporte, finanzas, administracin pblica, comercio y profesiones liberales). En el mbito del ahorro, despus de la creacin en 1817 de las cajas de ahorro, stas acumulaban depsitos de 14,3 millones de libras esterlinas en 1829 y de casi 30 millones en 1850, consittuidas mayormente por ahorros de asalariados y artesanos; las sociedades de asistencia mutua, de las cuales haban cerca de 20.000 en 1858, llegaron a tener alrededor de dos millones de afiliados.

Al examinar datos sobre productos alimenticios, Hartwell concluye que en 1830 el habitante londinense promedio consuma semanalmente 5 onzas de mantequilla, 56 onzas de patatas, 30 onzas de carne y 16 onzas de fruta; estas cifras son muy similares a las registradas en 1959: 5 onzas de mantequilla, 51 onzas de patata, 35 onzas de carne y 32 onzas de fruta.6 Segn Hartwell, gracias a una alimentacin ms sana, unos hogares ms saludables y una mejor higiene disminuy la propensin de la poblacin al contagio de enfermedades como la tisis. Paraleleamente hubo avances sanitarios y las condiciones laborales de las fbricas mejoraron.7 Hartwell tambin considera positiva cierta legislacin que limit la jornada laboral y restringi el trabajo de los menores. Hartwell afirma que estos datos dan claros indicios de que el nivel de vida aument para la mayor parte de los ingleses en la primera mitad del siglo XIX; con la salvedad de que esto no significa que fuera un nivel de vida alto o de que no hubiera grandes focos de extrema pobreza. Pero la miseria, el trabajo infantil y femenino, la mala alimentacin o las duras condiciones laborales en absoluto constituan fenmenos nuevos; de hecho la Revolucin Industrial permiti su continua superacin, algo inimaginable hasta entonces. Finalmente Hartwell resalta que en aquella poca, en parte gracias a las oportunidades econmicas surgidas por esos cambios, se dio inicio a una de las ms resaltantes revoluciones sociales: la emancipacin de la mujer.

El sistema de fbrica a principios del siglo XIX[editar]


Hutt dedica su ensayo a un examen crtico minucioso de las principales fuentes utilizadas por los historiadores. Comineza con el Comit Sadler, en cuyas las declaraciones se describen las crueldades, miserias, enfermedades y deformaciones que supuestamente afectaban a los nios que trabajaban en las fbricas inglesas. Las conclusiones de ets comit fueron citadas profusamente por muchos historiadores tales como Hammond, Hutchins o Harrison. En opinin de R.H. Greg, sin embargo tales conclusiones constituan una "masa de declaraciones unilaterales y de groseras falsedades y calumnias ... como probablemente jams se haba visto en un documento oficial". Friedrich Engels, conocido adversario del sistema fabril, declar que el informe "es claramente partidista, redactado con fines de partido por enemigos declarados del sistema industrial ... Sadler se dej traicionar por su noble entusiasmo y ofreci declaraciones falseadas y completamente errneas". Una nueva Comisin neg las afirmaciones formuladas por el Comit anterior y estableci que la acusacin de crueldad sistemtica con los nios careca de base y que los maltratos que padecieron ocasionalmente fueron infligidos por obreros si el consentimiento de los patronos y sin su conocimiento. En las declaraciones del Comit de los Lores de 1818, Hutt encontr que los mdicos corroboraron que la salud de los nios que trabajaban en las fbricas en general era en aquella poca tan buena como la de los nios que no trabajaban en ellas.8 Para Hutt resulta discutible que las fbricas alentaran la degradacin moral de los trabajadores. Algunos autores consideraron decadentes comportamientos que podran

asociarse ms bien al bienestar econmico, como que los nios prefirieran golosinas a los alimentos, o que las jvenes compraran vestidos en lugar de confeccionarlos por s mismas; o el consumo de t y tabaco. Hutt seala dos posibles causas de la aparente degradacin moral: en primer lugar, los altos salarios de los obreros, que podran inducirlos a la intemperancia (tesis sostenida por adversarios de la industrializacin como Thackrash o Gaskell); en segundo lugar, que la degradacin moral fuera causada por la masiva inmigracin irlandesa, con una tradicin social menor. Hutt contina evaluando las condiciones de trabajo en las fbricas segn los criterios de la poca. Destaca el hecho de que "en los lmites en que los trabajadores de entonces tenan la posibilidad de elegir entre beneficios alternativos, elegan las condiciones que los reformadores condenaban", por ejemplo, los obreros preferan las fbricas porque all se ofrecan salarios ms altos. Adems, como algunos reformadores reconocieron, las fbricas que recortaban las jornadas eran en ocasiones abandonadas por sus propios obreros que se marchaban a otras fbricas en las que se trabajaban ms horas a cambio de salarios ms elevados. En cuanto al trabajo infantil, Hutt seala que el afecto de los padres por sus hijos no era menor entonces que ahora, y que hay que atender al contexto social de aquel perodo para entender porque las familias enviaban a los nios a las fbricas. El apoyo que las clases pudientes daban a las leyes contra el trabajo infantil "obedeca a una absoluta falta de comprensin de las dificultades que las clases trabajadoras tenan que afrontar. Mientras el desarrollo del sistema industrial no produjo un aumento general de la prosperidad material, estas restricciones slo pudieron aumentar la miseria". En sus conclusiones, Hutt constata la presencia de una tendencia a exagerar las desventajas de la Revolucin Industrial, y que la legislacin sobre la indstria no contribuy de manera significativa a la eleiminacin de dichas desventajas: "Algunas condiciones que segn criterios modernos se condenan eran entonces comunes a la colectividad en su conjunto, y la legislacin no slo caus otros inconvenientes, no claramente visibles en los complejos cambios de la poca, sino que contribuy tambin a oscurecer y a obstaculizar remedios ms naturales y deseables".

Notas[editar]
1. Volver arriba Ashton cita como ejemplo extremo a Friedrich Engels: Los trabajadores vegetaban en una existencia relativamente confortable, llevando una vida limpia y pacfica con toda piedad y probidad, y su situacin material era mucho mejor que la de sus sucesores. No necesitaban trabajar en exceso. No hacan ms de lo que haban decidido hacer y, sin embargo, ganaban lo necesario. Disponan de tiempo libre para el saludable trabajo en su jardn o en su huerto, trabajo que constitua un solaz para ellos, y podan participar en otros juegos y diversiones de sus vecinos, y todos estos juegos: bolos, cricket, football, etc., contribuan a su salud y vigor fsico. En su mayor parte eran fuertes y bien formados, y en su fsico poca o ninguna diferencia poda apreciarse con respecto a sus vecinos campesinos. Sus hijos crecan al aire libre en los campos, y si ayudaban a sus padres en el trabajo, era de manera meramente ocasional; al tiempo que la jornada de ocho a doce horas era algo que no les concerna. Citado en "El Capitalismo y los Historiadores".

2. Volver arriba Informes de las Comisiones Reales y de los Comits de Investigacin redactados durante los siglos XVIII y XIX. 3. Volver arriba Por ejemplo John Stuart Mill escriba en 1848: "Hasta ahora es discutible que las invenciones mecnicas hayan aliviado la fatiga diaria de cualquier ser humano. Han hecho posible que un nmero mayor de personas vivan la misma vida de ingrato trabajo y de reclusin, y que un nmero creciente de industriales y de otro acumulen riquezas. Ha aumentado el bienestar de las clases medias, pero hasta ahora no han comenzado a realizar los grandes cambios en el destino humano que est en su naturaleza y que estn llamadas a efectuar en el futuro". 4. Volver arriba Edwin Chadwick, por ejemplo, afirmaba: "Es un hecho que, hasta ahora, en Inglaterra los salarios, o los medios para obtener lo necesario para vivir, han aumentado para el conjunto de los trabajadores, y los bienes econmicos al alcance de estas clases han aumentado con el ltimo aumento de poblacin". 5. Volver arriba Si bien el crecimiento fue irregular, con un estancamiento durante la guerra y quizs un leve retroceso en la dcada de 1830 6. Volver arriba P.L.Simmonds, estudioso de las costumbres alimenticias en Inglaterra a mediados del siglo XIX, afirm que "el hombre ingls est mejor alimentado que cualquier otra persona en el mundo". 7. Volver arriba R. Baker, uno de los primeros inspectores de fbricas, escriba en un reporte para la Social Science Associaton de Bradford, en referencia al perodo 18221856, que "todas las enfermedades tpicas del trabajo de fbrica en 1822 han desaparecido casi completamente". 8. Volver arriba El doctor Gaskell, un mdico opuesto al sistema industrial que critic la degradacin moral de los trabajadores, se opuso a la prohibicin del trabajo infantil: "Mientras [los nios] no puedan recibir en casa una educacin, y mientras se les deje hacer una vida salvaje, se encontrarn en cierto sentido en una situacin mejor cuando se les emplea en un trabajo ligero, como es el que de ordinario les toca efectuar".

Estados Unidos
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Bandera

Sello

Lema: In God we trust (ingls: En Dios confiamos)1

Himno: The Star-Spangled Banner (ingls: La bandera tachonada de estrellas)

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Capital

Washington D. C.
3853'N 772'O

Ciudad ms poblada

Nueva York4043N 7400O40.717, 74.000

Idioma oficial Gentilicio Forma de gobierno Presidente Vicepresidente Independencia Declarada Reconocida Superficie Total % agua Fronteras Poblacin total Censo Densidad PIB (PPA) Total (2012) PIB (nominal) Total (2012) PIB per cpita IDH (2012) Moneda

Ninguno a nivel federal2 estadounidense, estadunidense1 Repblica federal constitucional Barack Obama Joe Biden del Reino Unido 4 de julio de 1776 3 de septiembre de 1783 Puesto 4. 9 371 1742 (notaa ) km 2,2 12 219 km Puesto 3. 316 017 000 hab. (2013)4 34,25 hab./km Puesto 1. USD 15 684 750 millones6 Puesto 1. USD 15 684 750 millones6 USD 49 9226 0,9377 (3.) Muy alto Dlar estadounidense

($, USD) Huso horario en verano Cdigo ISO Dominio Internet Prefijo telefnico Prefijo radiofnico Siglas pas para aviones Siglas pas para automviles UTC -5 a UTC -10 UTC -4 a UTC -10 840 / USA / US3
.us, .gov, .mil, .edu +1 WAA-WZZ

USA

Miembro de: OEA, ONU, OTAN, APEC, OCDE, OSCE, TLCAN, G-8, G-20
1. 2. El lema tradicional es E Pluribus Unum (latn: De muchos, uno). El ingls es el idioma oficial en 28 estados, pero no se reconoce un idioma oficial a nivel federal. El espaol, el francs cajn y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios estados. 3. As como AS, GU, MP, PR, UM y VI para sus dependencias.

Los Estados Unidos de Amrica (en ingls: United States of America; abreviado USA, U.S.A., US o U.S.), de manera abreviada Estados Unidos, EUA o EE. UU.,1 8 es una repblica federal constitucional compuesta por 50 estados y un distrito federal. La mayor parte del pas se ubica en el centro de Amrica del Norte donde se encuentran sus 48 estados contiguos y Washington D. C., el distrito de la capital, entre los ocanos Pacfico y el Atlntico, limita con Canad al norte y con Mxico al sur. El estado de Alaska est en el noroeste del continente, limitando con Canad al este y separado de Rusia al oeste por el estrecho de Bering. El estado de Hawi es un archipilago polinesio en medio del ocano Pacfico, y es el nico estado estadounidense que no se encuentra en Amrica. El pas tambin posee varios territorios en el mar Caribe y en el Pacfico.

Con 9,83 millones de km y con ms de 316 millones de habitantes, el pas es el cuarto mayor en rea total, el quinto mayor en rea contigua y el tercero en poblacin. Es una de las naciones del mundo tnicamente ms diversas y multiculturales, producto de la inmigracin a gran escala.9 Es, por otro lado, la economa nacional ms grande del mundo, con un PIB estimado en 15,7 billones de dlares (una cuarta parte del PIB global nominal) y una quinta parte del PIB global en paridad de poder adquisitivo.6 10 Los pueblos indgenas de origen asitico han habitado lo que hoy es el territorio continental de los Estados Unidos por miles de aos. Esta poblacin amerindia fue reducida por las enfermedades y la guerra despus del primer contacto con los europeos. Estados Unidos fue fundado por trece colonias britnicas, situadas a lo largo de la costa atlntica. El 4 de julio de 1776, emitieron la Declaracin de Independencia, que proclam su derecho a la libre autodeterminacin y el establecimiento de una unin cooperativa. Los estados rebeldes derrotaron al Imperio britnico en la guerra de independencia, la primera guerra colonial de independencia exitosa.11 La actual Constitucin de los Estados Unidos fue adoptada el 17 de septiembre de 1787; su ratificacin al ao siguiente hizo a los estados parte de una sola repblica con un gobierno central fuerte. La Carta de Derechos, que comprende diez enmiendas constitucionales que garantizan muchos derechos civiles fundamentales y las libertades, fue ratificada en 1791. En el siglo XIX, los Estados Unidos adquirieron territorios de Francia, Espaa, Reino Unido, Mxico y Rusia, adems de anexarse la Repblica de Texas y la Repblica de Hawi. En la dcada de 1860, las disputas entre el sur agrario y el norte industrial sobre los derechos de los estados y la abolicin de la esclavitud provocaron la Guerra de Secesin. La victoria del norte evit una divisin permanente del pas y condujo al final de la esclavitud legal. Para la dcada de 1870, la economa nacional era la ms grande del mundo12 y la guerra hispano-estadounidense y la Primera Guerra Mundial confirmaron el estatus del pas como una potencia militar. Despus de la Segunda Guerra Mundial, surgi como el primer pas con armas nucleares y un miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El final de la Guerra Fra y la disolucin de la Unin Sovitica dejaron a los Estados Unidos como la nica superpotencia. El pas representa dos quintas partes del gasto militar mundial y es una fuerza econmica, poltica y cultural, lder en el mundo.13 14

ndice
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1 Etimologa 2 Historia o 2.1 Nativos americanos y primeros asentamientos europeos o 2.2 Independencia y expansin o 2.3 Guerra civil e industrializacin o 2.4 Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Guerra Mundial o 2.5 Guerra Fra y protestas polticas o 2.6 poca contempornea

3 Gobierno y poltica o 3.1 Relaciones exteriores y fuerzas armadas o 3.2 Derechos humanos 4 Organizacin territorial 5 Geografa o 5.1 Clima o 5.2 Flora y fauna 6 Economa 7 Infraestructura o 7.1 Transportes o 7.2 Energa 8 Demografa o 8.1 Educacin o 8.2 Idiomas o 8.3 Religin o 8.4 Salud o 8.5 Localidades principales 9 Delincuencia y aplicacin de la ley 10 Cultura o 10.1 Arte o 10.2 Cine, entretenimiento y msica o 10.3 Literatura y filosofa o 10.4 Gastronoma o 10.5 Ciencia y tecnologa o 10.6 Fiestas 11 Deportes 12 Vase tambin 13 Notas y referencias 14 Bibliografa 15 Enlaces externos

Etimologa
En 1507, el cartgrafo alemn Martin Waldseemller elabor un planisferio en el que llam a las tierras del Hemisferio occidental Amrica, en honor al explorador y cartgrafo italiano Amrico Vespucio.15 Las antiguas colonias britnicas utilizaron por primera vez el nombre del pas moderno en la Declaracin de Independencia, la "unnime declaracin de los trece Estados Unidos de la Amrica" adoptada por los "representantes de los Estados Unidos de Amrica", 4 de julio de 1776.16 El nombre actual se determin el 15 de noviembre de 1777, cuando el Segundo Congreso Continental aprob los Artculos de la Confederacin, que estipulan, El nombre de esta Confederacin ser "Los Estados Unidos de Amrica". La forma corta, Estados Unidos, tambin es estndar. Otras formas comunes incluyen EUA y EE. UU. Columbia, un nombre una vez popular para los Estados Unidos, se deriva del nombre de Cristbal Coln y an permanece en el nombre del distrito de Columbia. Ocasionalmente se le llama, de forma incorrecta, Estados Unidos de Norteamrica, derivando en una confusin en su gentilicio.

La manera estndar para referirse a un ciudadano de los Estados Unidos son los trminos estadounidense o estadunidense (en Honduras y Mxico).1 Tambin se utiliza el adjetivo yanqui, aunque a veces tiene un matiz despectivo.17 A veces se utiliza norteamericano como sinnimo de estadounidense, aunque se debe tener presente que la regin de Norteamrica es formada por Canad, Estados Unidos y Mxico. Debe evitarse el gentilicio de americano para referirse exclusivamente a los habitantes de los Estados Unidos1 debido a que esta palabra engloba a todos los habitantes del continente de Amrica. Por esta razn, el gentilicio correcto es la palabra estadounidense. Para escribir abreviadamente el nombre de este pas suele emplearse, de manera correcta, la abreviatura EE. UU. (Estados Unidos) y la sigla EUA (Estados Unidos de Amrica). En espaol es un error utilizar, aunque frecuente, el uso de la sigla inglesa USA.1

Historia
Artculo principal: Historia de Estados Unidos

Nativos americanos y primeros asentamientos europeos


Vanse tambin: Nativos americanos, Colonizacin de los Estados Unidos y Trece Colonias.

Comnmente se piensa que los pueblos indgenas de los Estados Unidos continentales, incluyendo a los nativos de Alaska, emigraron desde Asia entre 12.000 y 40.000 aos atrs.18 Algunos, tales como la cultura misisipiana, desarrollaron una agricultura avanzada, grandes obras arquitectnicas y sociedades con un orden jerrquico. Despus de que los europeos comenzaron a asentarse en Amrica, millones de indgenas americanos murieron debido a las epidemias de enfermedades tradas desde Europa, como la viruela.19

El Mayflower transport a los peregrinos al Nuevo Mundo en 1620, como se representa en esta pintura de William Halsall El Mayflower en el Puerto Plymouth, de 1882.

En 1492, el explorador Cristbal Coln, patrocinado por la Corona Espaola, lleg a varias islas del Caribe, realizando el primer contacto con los pueblos indgenas. El 2 de abril de 1513, el conquistador espaol Juan Ponce de Len desembarc en lo que llam La Florida, la primera llegada europea documentada en el territorio estadounidense. Los asentamientos espaoles en la regin fueron seguidos por otros en el actual suroeste de Estados Unidos. Los comerciantes de pieles franceses se establecieron en Nueva Francia, alrededor de la

zona de los Grandes Lagos; finalmente Francia reclamara gran parte del interior de Estados Unidos, hasta la costa del golfo de Mxico. Los primeros asentamientos ingleses exitosos fueron la colonia de Virginia en Jamestown en 1607 y la colonia de Plymouth fundada por peregrinos en 1620. En 1628, el establecimiento de la provincia de la baha de Massachusetts dio lugar a una nueva ola de inmigracin: para 1634, Nueva Inglaterra estaba habitada por cerca de 10.000 puritanos. Entre la dcada de 1610 y la guerra de independencia, cerca de 50.000 convictos fueron enviados desde el Viejo Continente hacia las colonias.20 Desde 1614, los neerlandeses se establecieron a lo largo del ro Hudson inferior, fundando Nueva msterdam en la isla de Manhattan. En 1674, los Pases Bajos cedieron su territorio a Inglaterra y la provincia de los Nuevos Pases Bajos fue renombrada como Nueva York. Muchos inmigrantes recin llegados, especialmente en el sur, fueron contratados como criados, de tal modo que cerca de dos tercios de todos los inmigrantes que llegaron a Virginia entre 1630 y 1680 trabajaban como sirvientes.21 Para finales de ese siglo, los esclavos africanos se convirtieron en la principal fuente de mano de obra en condiciones de servidumbre. Con la divisin de las Carolinas en 1729 y la colonizacin de Georgia en 1732, se establecieron las Trece Colonias britnicas, que finalmente se convertiran en los Estados Unidos de Amrica. Todas contaban con un gobierno local electo, apegado al republicanismo, adems de que se legaliz el comercio de esclavos. Con altas tasas de nacimiento, bajas tasas de mortalidad y la constante inmigracin, la poblacin colonial creci rpidamente. El movimiento cristiano revivalista de las dcadas de 1730 y 1740, conocido como el Gran Despertar, aliment el inters en temas como la religin y la libertad de culto. En la guerra Franco-india, las fuerzas britnicas le arrebataron Canad a Francia, pero la poblacin de habla francesa permaneci polticamente aislada de las colonias del sur. Sin contar a los nativos americanos (popularmente conocidos como indios) que finalmente fueron desplazados en contra de su voluntad, en 1770 las Trece colonias tenan una poblacin de 2,6 millones de habitantes, alrededor de una tercera parte de la del Reino Unido, aunque casi uno de cada cinco estadounidenses era un esclavo negro.22 Sin embargo, los colonos estadounidenses no tenan ninguna representacin en el Parlamento del Reino Unido.

Independencia y expansin
Vanse tambin: Guerra de Independencia de los Estados Unidos y Destino Manifiesto.

Declaracin de independencia, por John Trumbull, 18171818.

Las tensiones entre los colonos y los britnicos durante las dcadas de 1760 y 1770 condujeron a la Guerra de Independencia, que se extendi desde 1775 hasta 1781. El 14 de junio de 1775, el Congreso Continental, reunido en Filadelfia, estableci un Ejrcito Continental bajo el mando de George Washington. Proclamando que todos los hombres nacen iguales y dotados de ciertos derechos inalienables, el Congreso aprob la Declaracin de Independencia, redactada en gran parte por Thomas Jefferson, el 4 de julio de 1776.23 Anualmente, en esta fecha se celebra el Da de la Independencia de los Estados Unidos. En 1777, los artculos de la Confederacin establecieron un dbil gobierno confederal, que oper hasta 1789. Despus de la derrota britnica por las fuerzas estadounidenses, asistidas por franceses y espaoles, el Reino Unido reconoci su independencia y soberana sobre el territorio al este del ro Misisipi. Una convencin constitucional fue organizada en 1787 por aquellos que deseaban establecer un gobierno nacional fuerte. La Constitucin de los Estados Unidos fue ratificada en 1788 y un ao ms tarde, George Washington se convirti en el primer presidente. La Carta de Derechos, que prohiba la restriccin federal de los derechos humanos y garantizaba una serie de medidas para su proteccin jurdica, fue adoptada en 1791.24 Con la nueva autonoma, las actitudes hacia la esclavitud fueron cambiando; una clusula en la Constitucin protegi el comercio de esclavos hasta 1808. Los estados del norte abolieron la esclavitud entre 1780 y 1804, dejando a los estados esclavistas del sur como defensores de la "institucin peculiar". El "Segundo Gran Despertar", que comenz alrededor de 1800, convirti a las Iglesias evanglicas en una de las principales fuerzas detrs de varios de los movimientos reformistas de la poca, incluyendo el abolicionismo.25

Mapa de la expansin territorial del pas.

El afn por expandir el territorio nacional hacia el oeste trajo consigo una larga serie de guerras. En 1803, la compra de la Luisiana a Francia durante el mandato del presidente Thomas Jefferson, casi duplic el tamao de la nacin,26 al mismo tiempo que la guerra anglo-estadounidense de 1812 fortaleci an ms el nacionalismo entre la poblacin. En 1819, una serie de incursiones militares en Florida oblig a Espaa a ceder este y otros territorios de la costa del golfo.26 El sendero de lgrimas en la dcada de 1830 ejemplifica la poltica de Remocin India que despoj a varios pueblos indgenas de sus tierras. Estados Unidos se anex la Repblica de Texas en 1845, poca durante la cual el concepto del

Destino Manifiesto se populariz.27 En 1846, la firma del Tratado de Oregn con el Reino Unido, le otorg al pas los actuales territorios del noroeste.26 Dos aos ms tarde, la victoria en la guerra contra Mxico dio lugar a la cesin de California y la mayor parte del suroeste actual.26 La fiebre del oro de 1848 y 1849 estimul an ms la migracin hacia el oeste y los nuevos ferrocarriles facilitaron la reubicacin de los colonos y el aumento de los conflictos con los nativos americanos. Durante medio siglo, hasta 40 millones de bisontes americanos fueron sacrificados por sus pieles y carne para facilitar la propagacin de los ferrocarriles. La prdida de los bfalos, una fuente principal de alimento para los indgenas de las llanuras, fue un golpe mortal para muchas culturas nativas.28

Guerra civil e industrializacin


Vanse tambin: Guerra de Secesin, Reconstruccin (Estados Unidos) y Guerra hispanoestadounidense.

Batalla de Gettysburg, litografa de Currier & Ives, 1863

Las tensiones entre estados pro-esclavistas y los abolicionistas, junto al aumento de los desacuerdos en la relacin entre el gobierno federal y estatal, provocaron conflictos violentos por causa de la expansin de la esclavitud hacia los nuevos territorios. Abraham Lincoln, candidato del Partido Republicano y un gran abolicionista, fue elegido presidente en 1860. Antes de que tomase posesin de su cargo, los siete estados esclavistas declararon su secesin de la Unin, formando los Estados Confederados de Amrica. El gobierno federal declar que la secesin era ilegal y pronto se produjo el ataque por parte de los secesionistas a Fort Sumter, inicindose as la guerra civil estadounidense.29 Tras la victoria de la Unin en 1865, se aadieron tres enmiendas a la constitucin para garantizar la libertad de los casi cuatro millones de afroamericanos que haban sido esclavos, convirtindolos en ciudadanos y dndoles el derecho de voto.30 La guerra y su resolucin dio lugar a un aumento sustancial de las competencias del gobierno federal.31

Inmigrantes en la Isla Ellis, puerto de Nueva York, 1902.

Despus del asesinato de Abraham Lincoln, tuvo lugar la poca conocida como la Reconstruccin, en la cual se desarrollaron polticas encaminadas a la reintegracin y la reconstruccin de los estados sureos garantizando al mismo tiempo los derechos de los nuevos esclavos liberados. Las controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demcratas sureos reconocieron como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que ste retirara las tropas que an permanecan desplegadas en Luisiana, Carolina del Sur y Florida. A partir de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, una poltica de apartheid que perdurara hasta 1965.32 En el norte, la urbanizacin sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceler la industrializacin del pas. La ola de la inmigracin, que dur hasta 1929, proporcion mano de obra para los negocios, transformado a su vez la cultura. La alta proteccin arancelaria, la creacin de infraestructuras nacionales y los nuevos reglamentos bancarios alentaron el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia, completando la expansin continental del pas.26 La Masacre de Wounded Knee en 1890 fue el ltimo gran conflicto armado contra los nativos indios americanos. En 1893, la monarqua indgena del Reino de Hawi fue derrocada en un golpe de estado liderado por ciudadanos estadounidenses; el archipilago fue anexado al pas en 1898.26 La victoria en la Guerra hispano-estadounidense ese mismo ao, demostr que Estados Unidos era una potencia mundial y dio lugar a la anexin de Puerto Rico y las Filipinas.33 Filipinas accedi a la independencia en 1946, mientras que Puerto Rico contina siendo un Estado libre asociado.

Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Guerra Mundial

Una granja abandonada en Dakota del Sur durante la Dust Bowl, en 1936.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos se declar neutral. Posteriormente, los estadounidenses se solidarizaron con los britnicos y franceses, a pesar de que muchos ciudadanos, sobre todo los originarios de Irlanda y Alemania, se opusieron a la intervencin.34 En 1917 se sumaron a los Aliados, contribuyendo a la derrota de las Potencias Centrales. Reacio a participar en asuntos europeos, el Senado no ratific el Tratado de Versalles (1919), que estableci la Sociedad de Naciones, aplicando una poltica de unilateralismo, que rayaba en el aislacionismo.35 En 1920, el movimiento de los derechos de la mujer gan la aprobacin de una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres el sufragio.24 Durante la mayor parte de la dcada de 1920, el pas goz de un perodo de prosperidad, disminuyendo el desequilibrio de la balanza de pagos mientras crecan las ganancias de las granjas industriales. Este perodo, conocido como los felices aos veinte, culmin en la crisis de 1929 que desencaden la Gran Depresin. Despus de su eleccin como presidente en 1932, Franklin D. Roosevelt respondi con el New Deal (nuevo trato), una serie de polticas que aumentaron la intervencin del gobierno en la economa.36 De 1920 a 1933 se estableci una ley seca conocida como La prohibicin.37 La Dust Bowl (cuenca de polvo) de mediados de la dcada de 1930 dej varias comunidades de agricultores empobrecidos y estimul una nueva ola de migracin hacia la costa occidental.38

Soldados del Ejrcito de los Estados Unidos durante la batalla de Normanda, el 6 de junio de 1944.

Estados Unidos, oficialmente neutral durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, inici el suministro de provisiones a los Aliados en marzo de 1941, a travs del Programa de Prstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el pas se uni a la lucha de los Aliados contra las Potencias del Eje, despus del ataque japons a Pearl Harbor. La Segunda Guerra Mundial impuls la economa mediante el suministro de capital de inversin y puestos de trabajo, haciendo que muchas mujeres entraran en el mercado laboral. De los principales combatientes, Estados Unidos fue la nica nacin que se enriqueci a causa de la guerra.39 Las conferencias en Bretton Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de organizacin internacional que coloc al pas y a la Unin Sovitica en el

centro de los asuntos mundiales. En 1945, cuando lleg el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa, una conferencia internacional celebrada en San Francisco redact la Carta de las Naciones Unidas, que entr en vigor despus de la guerra.40 Despus de haber desarrollado la primera arma nuclear, el gobierno decidi utilizarla en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de ese mismo ao. Japn se rindi el 2 de septiembre, poniendo fin a la guerra.41

Guerra Fra y protestas polticas


Vanse tambin: Guerra Fra, Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos y Guerra de Vietnam.

Martin Luther King, Jr. pronunciando el discurso "Yo tengo un sueo", en 1963

Durante la llamada "Guerra Fra", Estados Unidos y la Unin Sovitica lucharon por el poder tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, dominando los asuntos militares de Europa a travs de la OTAN y del Pacto de Varsovia. El primero promovi la democracia liberal y el capitalismo, mientras que el segundo extenda el comunismo y una economa planificada por el gobierno. Ambos apoyaron varias dictaduras y participaron en guerras subsidiarias. Entre 1950 y 1953, las tropas estadounidenses combatieron a las fuerzas comunistas chinas en la guerra de Corea.42 En 1961, el lanzamiento sovitico de la primera nave espacial tripulada provoc que el presidente John F. Kennedy propusiera al pas ser los primeros en enviar "un hombre a la Luna", hecho logrado en 1969.43 Kennedy tambin enfrent un tenso conflicto nuclear con las fuerzas soviticas en Cuba, al tiempo que la economa creca y se expanda de manera constante. Un creciente movimiento por los derechos civiles, representado y liderado por afroamericanos como Rosa Parks, Martin Luther King y James Bevel, utiliz la no violencia para hacer frente a la segregacin y la discriminacin.44 Despus del asesinato de Kennedy en 1963, la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965 se aprobaron durante el mandato del presidente Lyndon B. Johnson. Johnson y su sucesor, Richard Nixon, llevaron una guerra civil subsidiaria en el sudeste asitico a la infructuosa guerra de Vietnam.42 Un movimiento contracultural generalizado creci, impulsado por la oposicin a la guerra, el nacionalismo negro y la revolucin sexual.

Tambin surgi una nueva ola de movimientos feministas, liderados por Betty Friedan, Gloria Steinem y otras mujeres que buscaban la equidad poltica, social y econmica. En 1974, como resultado del escndalo Watergate, Nixon se convirti en el primer presidente en renunciar, para evitar ser destituido por cargos como obstruccin a la justicia y abuso de poder; fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford.45 La administracin de Jimmy Carter en la dcada de 1970 estuvo marcada por la estanflacin y la crisis de los rehenes en Irn. La eleccin de Ronald Reagan como presidente en 1980 anunci un cambio en la poltica estadounidense, que se reflej en reformas importantes en los impuestos y gastos fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el escndalo Irn-Contra y el significativo progreso diplomtico con la Unin Sovitica. El posterior colapso sovitico termin la Guerra Fra.42

poca contempornea
Vanse tambin: Atentados del 11 de septiembre, Guerra de Afganistn (2001-presente), Guerra de Iraq y Crisis econmica de 2008-2010.

El World Trade Center en la maana del 11 de septiembre del 2001.

Bajo el mandato del presidente George H. W. Bush, el pas tom un papel de liderazgo en la controvertida guerra del Golfo. La expansin econmica ms larga en la historia moderna de Estados Unidos, desde marzo de 1991 hasta marzo de 2001, abarc la administracin de Bill Clinton y la burbuja punto com.46 Una demanda civil y un escndalo sexual llev al impeachment de Clinton en 1998, aunque logr terminar su periodo. Las elecciones presidenciales de 2000, una de los ms competidas en la historia estadounidense, fueron resueltas por una decisin de la Corte Suprema: George W. Bush, hijo de George H. W. Bush, se convirti en el nuevo presidente.47 El 11 de septiembre de 2001, los terroristas del grupo Al-Qaeda atacaron el World Trade Center de la ciudad de Nueva York y El Pentgono cerca de Washington D. C., en una serie de atentados que acab con la vida de casi tres mil personas. En respuesta, la administracin de Bush lanz una "guerra contra el terrorismo". A finales de 2001, las fuerzas estadounidenses invadieron Afganistn, derrocaron al gobierno talibn y destruyeron los campos de entrenamiento de Al-Qaeda. Los insurgentes talibanes continan luchando una guerra de guerrillas. En 2002, en medio de una polmica, la administracin

de Bush comenz a presionar para que se llevara a cabo un cambio de rgimen en Irak.48 49 Con la falta de apoyo de la OTAN y sin un mandato explcito de la ONU para una intervencin militar, Bush organiz la coalicin de la voluntad; las fuerzas de la coalicin rpidamente invadieron Irak en 2003 y derrocaron al dictador Saddam Hussein. En 2005, el huracn Katrina, que terminara siendo el desastre natural ms caro en la historia nacional, caus una destruccin severa a lo largo de la costa del Golfo: la ciudad de Nueva Orleans qued devastada.50 El 4 de noviembre de 2008, en medio de una recesin econmica mundial, Barack Obama fue elegido presidente, el primer afroamericano en ocupar el cargo.

Gobierno y poltica
Artculos principales: Gobierno federal de los Estados Unidos, Poltica de los Estados Unidos y Elecciones en Estados Unidos.

Capitolio de los Estados Unidos, donde se rene el Congreso.

Estados Unidos es la federacin ms antigua del mundo. Es una repblica constitucional, democrtica y representativa, "en la que el mandato de la mayora es regulado por los derechos de las minoras, protegidos por la ley".51 El gobierno est regulado por un sistema de controles y equilibrios, definidos por la Constitucin, que sirve como el documento legal supremo del pas.52 En el sistema federalista estadounidense, los ciudadanos estn generalmente sujetos a tres niveles de gobierno: federal, estatal y local; los deberes del gobierno local comnmente se dividen entre los gobiernos de los condados y municipios. En casi todos los casos, los funcionarios del poder ejecutivo y legislativo son elegidos por sufragio directo de los ciudadanos del distrito.

Fachada sur de la Casa Blanca, residencia y lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos.

El gobierno federal se divide en tres ramas:52

Poder legislativo: El Congreso bicameral, compuesto por el Senado y la Cmara de Representantes. Su funcin es crear las leyes federales, hacer declaraciones de guerra, aprobar los tratados, administran los fondos pblicos y tiene el poder del impeachment, por medio del cual pueden destituir a funcionarios del gobierno. Poder ejecutivo: El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, puede vetar los proyectos de ley antes de que se conviertan en leyes oficiales y nombra a los miembros del gabinete (sujeto a la aprobacin del Senado) y otros oficiales, que administran y hacer cumplir las leyes federales y polticas. Poder judicial: La Corte Suprema y los tribunales federales inferiores, cuyos jueces son nombrados por el presidente con la aprobacin del Senado, interpretan las leyes y suprimen las que se consideren anticonstitucionales.

La Cmara de Representantes tiene 435 miembros electos, cada uno representando un distrito del Congreso para un mandato de dos aos.52 Los lugares dentro de la cmara se distribuyen entre los estados segn su poblacin cada diez aos. Segn el censo de 2000, siete estados tienen el mnimo de un representante, mientras que California, el estado ms poblado, tiene cincuenta y tres. El Senado tiene 100 miembros, ya que cada estado cuenta con dos senadores, elegidos para un trmino de seis aos; un tercio de los escaos en el Senado son electos cada dos aos.52 La Corte Suprema, liderada por el jefe de justicia, tiene nueve miembros, que sirven de manera permanente.52

Edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, visto desde el oeste.

El presidente sirve por un trmino de cuatro aos y podr ser reelegido al cargo no ms de dos veces. El presidente no es elegido por sufragio directo, sino por un sistema indirecto de colegios electorales, en el que los votos determinantes son prorrateados por estado.52 Un estado solo puede brindar determinada cantidad de votos segn el nmero de congresistas que tenga dentro del poder legislativo: senadores (dos por cada estado) y representantes (que vara segn la poblacin de cada estado); dando un total de 538 miembros. El sistema bipartidista del pas permite que un candidato a la presidencia, ya sea republicano o demcrata, solo necesite 270 votos para asegurar la victoria.53 Los gobiernos estatales estn estructurados de manera ms o menos similar; Nebraska es el nico que tiene una legislatura unicameral.54 El gobernador (jefe ejecutivo) de cada estado

es elegido por sufragio directo. Algunos jueces de estado y funcionarios de gabinete son designados por los gobernadores de los respectivos estados, mientras que otros son elegidos por voto popular. Todas las leyes y los procedimientos gubernamentales estn sujetas a revisin judicial, y se anula cualquier ley que est en contra de la Constitucin. El texto original de la Constitucin establece la estructura y responsabilidades del gobierno federal y su relacin con los gobiernos estados.52 El Artculo I protege el derecho al "gran recurso" de habeas corpus24 y el Artculo III garantiza el derecho a un juicio con jurado en todos los casos penales.24 Las enmiendas a la Constitucin requieren la aprobacin de tres cuartas partes de los estados. La Constitucin ha sido enmendada veintisiete veces; las primeras diez enmiendas, que componen la Carta de Derechos y la decimocuarta enmienda forman la base central de las garantas individuales.24

Relaciones exteriores y fuerzas armadas


Artculos principales: Poltica exterior de los Estados Unidos y Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

Edificio de la Embajada de Mxico ante Estados Unidos en la capital del pas.

Estados Unidos ejerce una influencia global econmica, poltica y militar. Es un miembro permanente del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, adems de que la Sede de la Organizacin de las Naciones Unidas se encuentra en la ciudad de Nueva York. Tambin es miembro del G8, el G-20 y la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico. La inmensa mayora de los pases tienen una embajada o un consulado en Washington D. C. u otra ciudad importante del pas. A su vez, casi todos los pases del mundo cuentan con una misin diplomtica estadounidense.55 Sin embargo, Cuba, Irn,

Corea del Norte, Butn, Sudn y la Repblica de China (Taiwn) no tienen relaciones diplomticas formales con la nacin. Tambin goza de fuertes lazos con el Reino Unido, Canad, Australia, Nueva Zelanda, Japn, Corea del Sur e Israel. Trabaja en estrecha colaboracin con sus colegas de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte sobre cuestiones militares y de seguridad, y con sus vecinos a travs de la Organizacin de los Estados Americanos y de tratados internacionales como el acuerdo trilateral del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte con Canad y Mxico. En 2012, Estados Unidos gast un neto de 30 460 millones de dlares en ayuda oficial al desarrollo, la mayor cantidad en el mundo, aunque en trminos de porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB), su contribucin de 0,19% ocup uno de los ltimos lugares entre las veintitrs naciones donantes. En contraste, las empresas privadas estadounidenses son relativamente ms generosas.56 57

Grupos de ataque de los portaaviones Kitty Hawk, Ronald Reagan y Abraham Lincoln, con aviones de la Infantera de Marina, la Armada y la Fuerza Area.

El presidente ostenta el ttulo de comandante en jefe de las fuerzas armadas de la nacin y nombra a sus lderes: el Secretario de Defensa y la Junta de Jefes de Estado Mayor. El Departamento de Defensa administra las fuerzas armadas, incluyendo el Ejrcito, la Armada, el Cuerpo de Marines y la Fuerza Area. La Guardia Costera es administrada por el Departamento de Seguridad Nacional en tiempos de paz y por el Departamento de la Armada en tiempo de guerra. En 2008, las fuerzas armadas contaban con 1,4 millones de miembros activos. Las reservas y la Guardia Nacional elevan el nmero total de tropas a 2,3 millones. El Departamento de Defensa tambin emplea a aproximadamente 700.000 civiles, sin incluir a los contratistas.58 La instalacin progresiva de las fuerzas armadas estadounidenses a gran escala empez con la divisin y ocupacin de Alemania en 1945, se ampli con la guerra fra en sus pases de influencia, y contina vigente. El servicio militar es voluntario, aunque el servicio militar obligatorio puede aplicarse en tiempos de guerra a travs de un sistema de servicio selectivo. El ejrcito opera 865 bases e instalaciones en el extranjero59 y mantiene guarniciones de ms de 100 militares activos en 28 pases distintos.60 El alcance de esta presencia militar global ha llevado a algunos autores a describir al pas como si mantuviera un imperio de bases.61 62 Los gastos militares en 2012, de 682 000 millones de dlares, fueron el 39% de los gastos militares mundiales y ms altos que los gastos juntos de los siguientes catorce pases con los ejrcitos ms grandes. El gasto per cpita fue de US$ 1967, alrededor de nueve veces el promedio mundial; ocupando el 4,4% del PIB.63 El presupuesto base del Departamento de Defensa para el ao 2010 fijado en 533,8 mil millones de dlares aument un 4% en 2009 y un 80% ms que en 2001; se destinarn 130.000 millones de dlares adicionales para las campaas militares en Irak y Afganistn.64 En mayo de 2010 haba 94.000 soldados estadounidenses desplegados en Afganistn y 92.000 en Irak.65 Para junio de 2010, el

ejrcito estadounidense haba sufrido 4.400 bajas durante la guerra en Irak66 y 1.087 durante la guerra en Afganistn.67

Derechos humanos
Vase tambin: Carta de Derechos de los Estados Unidos

Edificio Sede de la Organizacin de las Naciones Unidas en Nueva York.

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos (HRC), Estados Unidos de Amrica ha firmado o ratificado:
Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos. Tratados internacionales Estados Unidos de Amrica CESCR
69 68

CCPR
CCP ROP1

70

CEDAW
CCP ROP2 -DP

73

CAT

74

CRC
CR COP AC

75

CRPD
CR COP -SC

77

CES CR

CESC R-OP

CC PR

CER 71 D

CED
72

CEDA W

CEDA W-OP

CA T

CA TOP

CR C

MW 76 C

CRP D

CRP DOP

Pertene ncia
Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin informacin, ha accedido a firmar y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los rganos competentes.

Organizacin territorial

Mapa de las dependencias de Estados Unidos: * Puerto Rico * Islas Marianas del Norte * Islas Vrgenes Estadounidenses * Guam * Samoa Americana * Atoln Midway * Atoln Johnston * Isla Wake * Arrecife Kingman * Isla Jarvis * Isla Baker * Isla Howland * Isla Navaza * Atoln Palmyra

Artculo principal: Organizacin territorial de los Estados Unidos Vase tambin: Evolucin territorial de los Estados Unidos

Estados Unidos es una unin federal de cincuenta estados. Los trece estados originales fueron los sucesores de las Trece colonias que se rebelaron contra el Imperio britnico. Poco despus de la independencia, se crearon tres nuevos estados a partir de otros ya existentes: Kentucky de Virginia; Tennessee de Carolina del Norte y Maine de Massachusetts. La mayora de los otros estados fueron creados a partir de territorios obtenidos a travs de la guerra o la compra por parte del gobierno. Vermont, Texas y Hawi son la excepcin: cada uno de ellos fue una repblica independiente antes de integrarse a la Unin. Durante la guerra de Secesin, Virginia Occidental se separ de Virginia. El estado ms reciente es Hawi, que logr el reconocimiento como estado el 21 de agosto de 1959. Los estados no tienen el derecho de separarse de la Unin. Los estados componen gran parte del territorio estadounidense; las otras dos reas que se consideran parte integrante del pas es el distrito de Columbia, el distrito federal donde se encuentra la capital Washington D. C., y el Atoln Palmyra, un territorio deshabitado pero incorporado, ubicado en el ocano Pacfico. Estados Unidos tambin posee cinco grandes territorios de ultramar: Puerto Rico y las Islas Vrgenes de los Estados Unidos en el Caribe y Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte en el Pacfico. Aquellos que nacieron en esos territorios (excepto para Samoa Americana) poseen la ciudadana estadounidense. Los ciudadanos estadounidenses que residen en los territorios tienen muchos de los derechos y responsabilidades de los ciudadanos que residen en los estados; sin embargo, generalmente estn exentos del pago de impuestos federales, no pueden votar en las elecciones presidenciales y solo tienen representacin en calidad de observadores en el Congreso.78

Geografa
Artculo principal: Geografa de Estados Unidos

Mapa topogrfico del pas.

El Gran Can, un accidente geogrfico esculpido por el ro Colorado.

La superficie de los Estados Unidos continentales es de aproximadamente 7 700 000 km. Alaska, que est separada de los Estados Unidos continentales por Canad, es el estado ms grande del pas, con 1 500 000 km. Hawi, ocupa un archipilago ubicado en el Pacfico central, al suroeste de Amrica del Norte, que abarca poco ms de 16 000 km.79 Despus de Rusia y Canad, es el tercer o cuarto pas ms grande del mundo por rea total (tierra y agua), clasificado justo por encima o por debajo de China. La lista vara dependiendo de si se consideran los territorios en disputa entre China y la India y de cmo se calcula el tamao total de los Estados Unidos: The World Factbook de la CIA considera 9 826 675 km,80 la Divisin de Estadsticas de las Naciones Unidas calcula 9 629 091 km,81 y la Enciclopedia Britnica estipula 9 522 055 km.82 Incluyendo solo la superficie de la tierra, Estados Unidos es tercero en tamao detrs de Rusia y China, justo por delante de Canad.83 El territorio nacional cuenta con mltiples formas de relieve y accidentes geogrficos. A medida que se avanza tierra adentro, la llanura costera del litoral Atlntico da lugar al bosque caducifolio y a la meseta del Piedmont. Los Apalaches separan la costa oriental de los Grandes Lagos de las praderas del Medio Oeste. El ro MisisipiMisuri, el cuarto sistema fluvial ms largo del mundo, corre de norte a sur a travs del centro del pas. La pradera llana y frtil de las Grandes Llanuras se extiende hacia el oeste, hasta que es interrumpida por una regin de tierras altas en el sureste. Las montaas Rocosas, en el borde occidental de las Grandes Llanuras, atraviesan de norte a sur todo el pas, llegando a altitudes superiores a los 4300 msnm en Colorado. Ms hacia el oeste se encuentra la Gran Cuenca y los desiertos, tales como el desierto de Mojave, de Sonora y de Chihuahua. Las montaas de la Sierra Nevada y la cordillera de las Cascadas se encuentran cerca de la costa del Pacfico. Con sus 6194 msnm, el monte McKinley en Alaska es el punto ms alto del pas y de todo el continente. Los volcanes activos son comunes a lo largo de Alaska y las Islas Aleutianas, adems de que Hawi consta de solo islas volcnicas. El supervolcn ubicado debajo del Parque Nacional Yellowstone en las montaas Rocosas, es la forma volcnica ms grande del continente.84

Clima

Huracn Katrina impactando en la costa sur de los Estados Unidos en 2005.

Por su gran tamao y variedad geogrfica, el pas cuenta con la mayora de los tipos de clima. Al este del meridiano 100, el clima vara de continental hmedo en el norte a hmedo subtropical en el sur. El extremo sur de la Florida y las islas de Hawi tienen un clima tropical. Las Grandes Llanuras al oeste del meridiano 100 son semiridas, mientras que gran parte de las montaas occidentales poseen un clima alpino. El clima es rido en la Gran Cuenca y en los desiertos del suroeste, es mediterrneo en la costa de California y ocenico en la costa sur de Alaska, Oregn y Washington. La mayor parte del territorio alaskeo tiene un clima subrtico o polar. Los fenmenos meteorolgicos extremos no son raros los estados ribereos del golfo de Mxico son propensos a huracanes y la mayora de los tornados del mundo se desarrollan dentro del pas, principalmente en la zona de Tornado Alley, en el Medio Oeste.85

Flora y fauna

El guila calva, ave nacional de Estados Unidos desde 1782.

Estados Unidos es considerado un pas megadiverso: unas 17.000 especies de plantas vasculares viven en los Estados Unidos contiguos y Alaska y ms de 1.800 especies de plantas con flores se pueden encontrar tan solo en Hawi, pocas de la cuales crecen en el continente.86 El pas es hogar de ms de 400 especies de mamferos, 750 especies de aves y 500 especies de reptiles y anfibios.87 Aqu tambin se han descubierto ms de 91.000 diferentes clases de insectos.88

La Ley de Especies en Peligro de 1973 protege a las especies amenazadas y en peligro de extincin y sus hbitats, que son supervisados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. En total, el gobierno federal posee el 28,8% de la superficie total del pas.89 La mayor parte de este porcentaje est conformado por los cincuenta y ocho parques nacionales y cientos de otras reas naturales protegidas administradas por las autoridades federales y estatales.90 Del resto de las tierras del gobierno, algunas son alquiladas para la extraccin de petrleo y gas natural, para la minera, agricultura o ganadera; solo el 2,4% se utiliza para fines militares.89

Economa
Artculo principal: Economa de los Estados Unidos

Edificio de la Bolsa de Nueva York, en Wall Street.

Billetes de un dlar estadounidense. El dlar ha sido la moneda oficial del pas desde 1792.

La economa de los Estados Unidos es una economa mixta capitalista, que se caracteriza por los abundantes recursos naturales, una infraestructura desarrollada y una alta productividad.91 De acuerdo al Fondo Monetario Internacional, su PIB de US$15,7 billones constituye el 24% del Producto Mundial Bruto y cerca del 21% del mismo en trminos de paridad de poder adquisitivo (PPA).6 Este es el PIB ms grande en el mundo, aunque en 2008 era un 5% menor que el PIB (PPA) de la Unin Europea. El pas tiene el decimosptimo PIB per cpita nominal y el sexto PIB (PPA) per cpita ms altos del mundo.6 Adems, el pas est en segundo lugar del ndice de Competitividad Global de 2010.92 Estados Unidos es el importador de bienes ms grande a nivel internacional y el tercero en trminos de exportaciones, aunque las exportaciones per cpita son relativamente bajas para un pas desarrollado. En 2008, el total de la balanza comercial estadounidense era de 696 mil millones de dlares.93 En 2009, los automviles constituyeron los principales productos exportados e importados.94 Canad, China, Mxico, Alemania y Japn son sus principales socios comerciales.95 Ese ltimo es el que tiene la mayor deuda pblica con Estados Unidos, ya que a principios de 2010 super la deuda de China con 34.200 millones de dlares.96 En 2010, el sector privado Exportaciones a97 Importaciones de98 constitua un estimado del 55,3% de la economa, las actividades del gobierno federal sumaban el 24,1% Pas Porcentaje Pas Porcentaje y la actividad de los gobiernos estatales y locales ocupaban el Canad 37.7% China 18.4% restante 20,6%.99 Pese a que la economa estadounidense es posindustrial, ya que el sector Mxico 13.3% Canad 14.2% servicios contribuye con el 67,8% del PIB, la nacin contina siendo China 7% Mxico 11.7% una potencia industrial.100 En el campo de negocios, la actividad lder por sus ingresos es el Japn 4.5% Japn 5.8% comercio al por mayor y al por menor; por ingresos netos es la industria,101 siendo la industria Alemania 4.4% qumica la ms importante.102 Estados Unidos es el tercer productor de petrleo ms importante en el mundo, as como el mayor importador de este producto.103 104 105 Tambin es el productor nmero uno de energa elctrica y de energa nuclear, as como gas natural licuado, azufre, fosfatos y sal. Mientras que la agricultura representa menos del 1% del PIB,100 el pas es el mayor productor de maz106 y soya.107 Toda esta produccin contribuye a que la bolsa de Nueva York sea la ms grande del mundo.108 A su vez, las empresas estadounidenses de Coca-Cola, McDonalds y Microsoft son las marcas ms reconocidas en el mundo.109

En el tercer trimestre de 2009, la fuerza de trabajo estadounidense era de 154,4 millones de personas. De estos empleados, 81% poseen un empleo en el sector servicios. Con 22,4 millones de personas, el gobierno es el principal campo de empleo.110 Aproximadamente el 12% de los trabajadores estn sindicalizados, en comparacin con el 30% de Europa occidental.111 El Banco Mundial clasifica a los Estados Unidos en primer lugar en la facilidad de contratacin y liquidacin de los trabajadores.112 Entre 1973 y 2003, el ao laboral para un estadounidense promedio creci 199 horas.113 En parte como consecuencia, el pas sostiene la mxima productividad de mano de obra en el mundo. En 2008, tambin lleg al primer puesto en productividad por hora, superando a Noruega, Francia, Blgica y Luxemburgo, que haban superado a los Estados Unidos la mayor parte de la dcada anterior.114 Comparado con Europa, los impuestos corporativos y de propiedad son ms altos, mientras que los impuestos al consumidor son ms bajos.115

Infraestructura
Transportes

Mapa del Sistema Interestatal de Autopistas, que se extiende por 75.376 km.116

Al ser un pas desarrollado, Estados Unidos cuenta con una infraestructura de transportes avanzada: 6.465.799 km de autopistas, 226.427 km de vas frreas, 15.095 aeropuertos y 41.009 km de vas fluviales.80 La mayor parte de sus habitantes utilizan el automvil como su principal medio de transporte. En 2003 haba 759 automviles por cada 1.000 personas, en comparacin con los 472 por cada 1.000 habitantes de la Unin Europea.117 Ms del 40% de los vehculos personales son camionetas, todoterrenos o camiones ligeros.118 El promedio de adulto estadounidense (incluyendo a conductores y no conductores) pasa 55 minutos en un automvil, viajando una distancia de 47 km diariamente.119 Toda la industria area civil es propiedad privada, mientras que la mayora de los aeropuertos principales son de propiedad pblica. Las tres aerolneas ms grandes en el mundo son de capital estadounidense: Southwest Airlines, American Airlines y Delta Air Lines.120 De los treinta aeropuertos con mayor trnsito de pasajeros en el mundo, diecisis estn en el pas, siendo el ms concurrido de todos el Aeropuerto Internacional HartsfieldJackson en Atlanta.121 Mientras que el transporte de mercancas por ferrocarril es muy importante, relativamente pocas personas utilizan este medio de transporte para viajar, dentro o entre las zonas urbanas.122 Solo el 9% de las personas utilizan el transporte pblico

para acudir al trabajo, un nivel muy bajo comparado con el 38,8% de Europa.123 Tambin el uso de la bicicleta es mnimo, muy por debajo de los niveles europeos.124

Energa

La presa Hoover proporciona energa hidroelctrica y agua potable al suroeste del pas.
Vase tambin: Poltica energtica de los Estados Unidos

El consumo energtico total del pas es de 3,873 billones kWh anuales, lo que equivale a un consumo per cpita de 7,8 toneladas de petrleo al ao.80 En 2005, un 40% de esta energa provena del petrleo, 23% del carbn y 22% del gas natural; el resto provena de centrales nucleares y fuentes de energa renovable.125 Estados Unidos es el mayor consumidor de petrleo y de gas natural: anualmente utiliza 19,5 millones de barriles de petrleo al ao y 627.200 millones de m de gas natural.126 127 Por otro lado, en el pas se encuentran el 27% de las reservas mundiales de carbn.128 Por dcadas, la energa nuclear ha jugado un papel limitado en la produccin de energa, en comparacin con la mayora de los pases desarrollados, debido en parte a la reaccin pblica despus del accidente de Three Mile Island. Sin embargo, en 2007 el gobierno recibi mltiples peticiones para la construccin de nuevas centrales nucleares, lo que podra significar una disminucin considerable en el consumo de combustibles fsiles129 y un cambio en la poltica energtica.

Demografa
Artculo principal: Demografa de los Estados Unidos Vase tambin: Inmigracin en los Estados Unidos

Evolucin de la poblacin (1790-2000).

Segn estimaciones de la Oficina Nacional del Censo, en junio de 2013 la poblacin de Estados Unidos ascenda a 315.990.000 habitantes,130 incluyendo un estimado de 11,2 millones de inmigrantes ilegales.131 Esto la convierte en la tercera nacin ms poblada en el mundo, despus de China y la India. Adems, Estados Unidos es la nica nacin industrializada donde se prev un aumento significativo en la poblacin.132 Con una tasa de natalidad de 13,82 bebs por cada 1.000 habitantes (30% por debajo de la media mundial), su tasa de crecimiento demogrfico es de 0,98%, significativamente ms alto que los de Europa occidental, Japn y Corea del Sur.133 En el ao fiscal de 2009, 1,1 millones de inmigrantes obtuvieron la residencia legal.134 Mxico ha sido el principal pas de origen de los nuevos residentes durante ms de dos dcadas; desde 1998, China, India y Filipinas tambin se han destacado en este sentido cada ao.135

Mapa de los principales grupos tnicos del pas.

Estados Unidos tiene una poblacin muy diversa: treinta y un diferentes grupos tnicos cuentan con ms de un milln de representantes.136 Los blancos estadounidenses son el grupo tnico ms grande; los germano-estadounidenses, los hiberno-estadounidenses y los angloamericanos constituyen tres de los cuatro grupos tnicos ms numerosos del pas.136 Los afroamericanos son la "minora" racial ms importante y el tercer grupo tnico ms grande.136 137 Los asiticos son la segunda "minora" racial con mayor presencia; dentro de este grupo destacan los grupos de origen chino y filipino.136 En 2008, la poblacin inclua un estimado de 6 millones de personas con ascendencia indgena, ya sea de un pueblo

amerindio (1,8 millones), alaskeo (3,1 millones), hawaiano (0,5 millones) o de una isla del Pacfico (0,6 millones).137

El chinatown en la ciudad de San Francisco alberga a una de las comunidades chinas ms grandes del pas.

El crecimiento de la poblacin de origen latinoamericano es una importante tendencia demogrfica. De acuerdo a la Oficina Nacional del Censo, los 46,9 millones de descendientes de latinos o hispanos137 son un grupo heterogneo que comparten una distinta "etnicidad", as 64% de los hispanos son de ascendencia mexicana.138 Entre 2000 y 2008, la poblacin hispana aument 32%, mientras que la poblacin no hispana aument solo un 4,3%.137 Gran parte de este crecimiento es debido a la inmigracin, por ejemplo, en 2007 el 12,6% de la poblacin estadounidense haba nacido en el extranjero, de los cuales, el 54% nacieron en Amrica Latina.139 La tasa de fecundidad tambin es un factor: la mujer hispana promedio da a luz a tres nios, mientras que las mujeres negras tienen 2,2 y las mujeres blancas 1,8.132 Las minoras (definidas por la Oficina del Censo como todos aquellos que no son hispanos o blancos) constituyen el 34% de la poblacin y se prev que constituirn la mayora para el 2042.140 Alrededor del 82% de los estadounidenses viven en zonas urbanas (tal como las define la Oficina del Censo, estas reas incluyen los suburbios);80 cerca de la mitad residen en ciudades con una poblacin superior a 50.000 habitantes.141 En 2008, 273 localidades contaban con ms de 100.000 personas, nueve ciudades tenan ms de un milln de residentes y cuatro ciudades globales tenan ms de dos millones de residentes (Nueva York, Los ngeles, Chicago y Houston).142 Existen cincuenta y dos reas metropolitanas con ms de un milln de habitantes.143 De las cincuenta reas metropolitanas de ms rpido crecimiento demogrfico, cuarenta y siete se encuentran en el oeste y en el sur.144 Las reas metropolitanas de Dallas, Houston, Atlanta y Phoenix aumentaron su poblacin en ms de un milln de personas entre 2000 y 2008.143

Educacin
Artculo principal: Educacin en los Estados Unidos

Cerca del 80% de los universitarios asisten a colegios pblicos como la Universidad de Virginia, un sitio Patrimonio de la Humanidad, fundada por Thomas Jefferson.145

La educacin pblica estadounidense es operada por los gobiernos estatales y locales, regulados por el Departamento de Educacin de los Estados Unidos. Es obligatorio que los nios asistan a la escuela desde los seis o siete aos (por lo general, al jardn de nios o al primer grado de educacin primaria) hasta que cumplen los dieciocho aos (generalmente hasta cursar el duodcimo grado, el final de la escuela secundaria); algunos estados permiten a los estudiantes abandonar la escuela a los diecisis o diecisiete aos.146 Aproximadamente el 12% de los nios estn inscritos en escuelas privadas, mientras que el 2% recibe educacin en el hogar.147 Existen mltiples instituciones privadas y pblicas de educacin superior, as como de colegios comunitarios con las polticas de admisin abierta. De las personas mayores de veinticinco aos, el 84,6% se gradu de la escuela secundaria, un 52,6% asisti a algn colegio, el 27,2% obtuvo una licenciatura y el 9,6% obtuvo un ttulo de posgrado.148 La tasa de alfabetizacin es de aproximadamente un 99%.80 La ONU le asigna al pas un ndice de educacin de 0,97, el 12 ms alto en el mundo.149 De acuerdo a la Unesco, Estados Unidos es el segundo pas con ms instituciones de educacin superior en el mundo, con un total de 5.758 y un promedio de ms de 15 por cada estado.150 El pas tambin cuenta con el mayor nmero de estudiantes universitarios en el mundo, ascendiendo a 14.261.778, es decir, casi el 4,75% de la poblacin total.151 Finalmente, aqu se encuentran algunas de las universidades ms prestigiosas y de mayor fama en todo el mundo. Harvard, Yale, Berkeley, Stanford y el Instituto Tecnolgico de Massachusetts son consideradas como las mejores universidades por varias publicaciones.152 153 154

Idiomas

Idioma oficial de estados y territorios. Ingls es oficial. Dos o ms oficiales. Ingls de facto. Mltiples idiomas de facto.

Artculo principal: Idiomas en los Estados Unidos Vanse tambin: Ingls estadounidense e Idioma espaol en los Estados Unidos.

El ingls es el idioma nacional de facto. Aunque no existe ningn idioma oficial a nivel federal, algunas leyes como los Requisitos para la Naturalizacin colocan al ingls como idioma obligatorio. En 2006, cerca de 224 millones, o sea, el 80% de la poblacin mayor de cinco aos, hablaba nicamente el ingls en casa. El espaol, hablado por el 12% de la poblacin, es el segundo idioma ms hablado, y el que ms comnmente se aprende como segunda lengua.155 156 Algunas personas se encuentran a favor de convertir el ingls en el idioma oficial, como lo es en al menos veintiocho estados.157 El hawaiano y el ingls son los idiomas oficiales de Hawi.158 Aunque carecen de un idioma oficial, Nuevo Mxico tiene leyes que alientan el uso del ingls y el espaol, de la misma forma que Luisiana lo hace con el ingls y el francs cajn.159 En otros estados, como en California, la publicacin de ciertos documentos oficiales en espaol es obligatoria.160 161 Los territorios insulares garantizan el reconocimiento oficial de los idiomas nativos, junto con el ingls: el samoano y el chamorro son reconocidos por Samoa Americana y Guam, respectivamente; el carolinio y el chamorro son reconocidos por las Islas Marianas del Norte y el espaol es un idioma oficial de Puerto Rico. Adems de las lenguas mencionadas se siguen hablando un nmero elevado de lenguas nativas en numerosas reservas por todo el pas y pequeas localidades. Cada una de estas lenguas cuenta con unos pocos de miles de hablantes, siendo la ms importante demogrficamente el navaho con casi 200 mil hablantes nativos.

Religin
Artculo principal: Religin en los Estados Unidos

Catedral Nacional de Washington D. C., perteneciente a la Iglesia episcopal, aunque con distintos servicios diarios de otras congregaciones.

Estados Unidos es oficialmente un estado laico; la Primera Enmienda garantiza el libre ejercicio de la religin y prohbe el establecimiento de cualquier gobierno religioso.24 En un estudio de 2002, 59% de los estadounidenses asegur que la religin desempeaba un "papel muy importante en sus vidas," una cifra ms elevada que la de cualquier otra nacin desarrollada.162 De acuerdo con una encuesta de 2007, 78,4% de los adultos se identificaron como cristianos,163 registrndose una disminucin desde 1990, cuando eran el 86,4%.164 Las denominaciones protestantes representaban el 51,3%, mientras que la Iglesia catlica con el 23,9%, era la corriente religiosa ms grande. El estudio clasifica a los evanglicos blancos, 26,3% de la poblacin, como la cohorte religiosa ms grande del pas;163 otro estudio estima que los evanglicos de todas las razas conforman entre el 30 y 35% de la poblacin.165 En 1990, el total de adeptos a religiones no cristianas eran el 3,3%, para 2007 haba crecido hasta un 4,7%.164 Las principales religiones no cristianas eran el judasmo (1,7%), el budismo (0,7%), el Islam (0,6%), el hinduismo (0,4%) y el unitarismo universalista (0,3%).163 La encuesta tambin inform que el 16,1% de los estadounidenses se describan a s mismos como agnsticos, ateos o simplemente sin ninguna religin.163 164

Salud
En 2006, la esperanza de vida era de 77,8 aos,166 siendo un ao ms corta que el promedio de Europa occidental, y mucho ms corta que la de pases como Noruega, Suiza y Canad.167 Durante las ltimas dos dcadas, el nivel de esperanza de vida cay del 11 lugar mundial, hasta el 42.168 La mortalidad infantil es de 6,37 fallecimientos por cada 1.000 nacidos vivos.169 Aproximadamente un tercio de la poblacin adulta es obesa y otro tercio tiene sobrepeso;170 el ndice de obesidad, uno de los ms altos del mundo, se ha duplicado en los ltimos veinticinco aos.171 La alta incidencia de diabetes tipo 2 relacionada con la obesidad se considera una epidemia por algunos profesionales de la salud.172 El ndice de embarazos en la adolescencia asciende a 79,8 por cada 1.000 mujeres, cuatro veces el ndice de Francia y cinco veces el de Alemania.173 El aborto, legal en algunos casos, es un tema muy controvertido: muchos estados prohibieron la financiacin pblica del procedimiento, restringieron el aborto cuando el feto ya est desarrollado, requieren notificacin parental para las menores y un perodo de espera. La tasa de aborto est disminuyendo, ya que existen 241 por cada 1.000 nacimientos, aunque sigue siendo superior al de la mayora de las naciones occidentales.174

El Texas Medical Center en Houston, es el centro mdico ms grande del mundo.175

El gasto en el sistema de atencin a la salud sobrepasa al de cualquier otra nacin, tanto en trminos de gasto per cpita como en porcentaje del PIB.176 En 2000, la Organizacin Mundial de la Salud coloc el sistema de salud estadounidense en primer lugar en la capacidad de respuesta, pero 37 en rendimiento global. Estados Unidos es lder en innovacin mdica. En 2004, este sector invirti tres veces ms que cualquier pas de Europa en la investigacin biomdica.177 Estados Unidos es sede de muchos de los mejores centros mdicos del mundo. Gran parte de las instalaciones mdicas son de propiedad privada que cuentan con algunos subsidios del gobierno local. A pesar de ser asociaciones sin fines de lucro, muchos de los hospitales ms importantes del pas estn afiliados a grandes corporaciones o escuelas de medicina, que han hecho posible que anualmente estos centros alberguen a cerca del 70% de todos los pacientes mdicos del pas.178 El Hospital Johns Hopkins, la Clnica Mayo, el Hospital General de Massachusetts y la Clnica Cleveland se encuentran entre los mejores hospitales del pas y del mundo.179 A diferencia de otros pases desarrollados, la cobertura del sistema de salud no es universal. En 2004, los seguros mdicos pagaron el 36% de los gastos en materia de salud y los gobiernos federales y estatales otorgaron el 44%.180 En 2005, 46,6 millones de estadounidenses, 15,9% de la poblacin, no estaban asegurados, 5,4 millones ms que en 2001. La principal causa de este aumento es la cada en el nmero de empleos donde se garantiza el seguro mdico.181 El tema de los estadounidenses no asegurados es una cuestin poltica importante.182 183 Un estudio de 2009 estim que la falta de seguros est asociada con casi 45.000 muertes al ao.184 En 2006, Massachusetts se convirti en el primer estado en implementar la asistencia sanitaria universal.185 La ley federal aprobada a principios de 2010 crear un sistema de salud casi universal para todo el pas en 2014.

Localidades principales
Artculo principal: Anexo:Ciudades de Estados Unidos por poblacin

Principales ciudades de Estados Unidos Ciudad 1 Nueva York Nueva York 2 Los ngeles 3 Chicago Los ngeles 4 Houston Texas 2.307.883 14 Indianpolis Indiana 803.930 Estado Nueva York California Poblacin 8.459.026 Ciudad 11 Detroit Estado Mchigan Poblacin 901.160

3.878.715

12 Jacksonville Florida

822.401

Houston

Illinois

2.878.948

13 San Francisco

California

817.411 Phoenix

5 Phoenix Arizona

1.635.783

15 Austin 16 Columbus

Texas Ohio

792.778 768.662 Filadelfia 751.149

6 Filadelfia Pensilvania 1.445.993 Chicago 7 San Texas Antonio 8 San Diego 9 Dallas California 1.402.013

17 Fort Worth Texas

1.309.749

18 Charlotte

Carolina del Norte Tennessee Maryland

723.514

Texas

1.304.930 977.893

19 Memphis 20 Baltimore

662.989 632.410

10 San Jos California

Estimacin para 2010186

Delincuencia y aplicacin de la ley


Vanse tambin: Derecho de los Estados Unidos, Pena capital en Estados Unidos y Segunda Enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos.

Estados Unidos (2012)


Tasa de criminalidad por cada 100 000 habitantes Tipo de crimen Homicidios Violaciones Robos violentos Asaltos con agravante Total de crmenes violentos Robo Hurtos Robo de vehculos de motor Total de delitos contra la propiedad Ratio 4,7 26,9 112,9 242,3 386,9 670,2 1959,3 229,7 2859,2

Fuente: Crime in the United States by Volume and Rate per 100,000 Inhabitants, 19932012 (Table 1)

La responsabilidad legal de aplicar y hacer cumplir las leyes en Estados Unidos recae principalmente en los cuerpos de polica local, en los alguaciles llamados sheriff o marshal, dependiendo del estado y sus departamentos y en la polica estatal. A nivel federal existen varias agencias federales, como la Oficina Federal de Investigacin (FBI) y el Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos, especializados en determinadas funciones.187 A nivel federal y en casi todos los estados impera el derecho consuetudinario. En el pas existen dos tipos de tribunales, los tribunales estatales, encargados de estudiar y juzgar crmenes ordinarios, y los tribunales federales, encargados de juzgar ciertos delitos designados y resolver apelaciones procedentes de sentencias de tribunales estatales. Los acuerdos entre las partes es la forma ms comn de terminar los juicios, pues en la gran mayora de casos penales se alcanza un acuerdo con el fiscal antes de celebrarse un juicio con jurado.188 189 En 2012 hubo 4,7 homicidios por cada 100 000 habitantes en los Estados Unidos, lo que representa un descenso del 54% desde el pico de 10,2 alcanzado en 1980.190 191 192 De los pases desarrollados, Estados Unidos es, con diferencia, el pas que tiene un mayor ndice de crmenes violentos, homocidios y violencia armada.193 Un anlisis de la Organizacin Mundial de la Salud de 2003 revel que Estados Unidos tena una tasa de homocidios 6,9 veces superior a las tasas registradas en el resto de pases de ingresos altos, tasa impulsada al alza debido a que su tasa de homocidios por arma de fuego era 19,5 veces mayor.194 El derecho a comprar y portar un arma de fuego, consagrado en la Segunda Enmienda a la Constitucin, sigue siendo objeto de debate poltico y social. La pena de muerte sigue siendo un tipo de condena legal y contemplada para ciertos delitos federales y militares en 32 de los 50 estados del pas.195 Entre 1967 y 1977 no se realiz ninguna ejecucin, debido, en parte, a un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que prohiba la imposicin arbitraria de la pena capital. En 1976, el mismo tribunal dictamin que, en circunstancias adecuadas, la pena de muerte poda aplicarse sin que ello violara la legalidad constitucional. Desde esta decisin, Estados Unidos ha ejecutado a ms de 1300 reos, la mayora de ellos en los estados de Texas, Virginia y Oklahoma.196 Por otro lado, son varios los estados que han ido aboliendo por ley o simplemente han dejado de aplicar la pena de muerte. En el ao 2010, EE.UU. fue el quinto pas en nmero de ejecuciones, detrs de tan slo China, Irn, Corea del Norte y Yemen.197 Estados Unidos es el pas con una mayor tasa de encarcelamiento documentado del mundo, con la mayor poblacin carcelaria del mundo.198 199 A inicios de 2008, ms de 2,3 millones de personas estaban encarceladas, ms de uno de cada cien adultos del pas.200 La poblacin carcelaria se ha cuadruplicado desde 1980.201 El coste de mantener a los presos y las instalaciones, sumado a la construccin de nuevas prisiones debido a la masificacin, asciende a ms de 60 000 millones de dlares anuales. Los presos ms comunes son los varones afroamericanos, con una tasa de encarcelados tres veces mayor que los hispanos y seis veces mayor que la de los varones blancos.202 La alta tasa de presos puede explicarse

en parte por las duras leyes promulgadas en las ltimas dcadas para combatir el trfico, posesin y consumo de drogas.203 En 2008 Louisiana fue el estado con mayor tasa de encarcelados y Maine el de menor tasa.204

Cultura
Artculo principal: Cultura de los Estados Unidos

conos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, bisbol y la bandera nacional.

Estados Unidos es una nacin multicultural, hogar de una amplia variedad de grupos tnicos, tradiciones y valores.9 205 Aparte de las ahora pequeas poblaciones de nativos americanos y hawaianos, casi todos los estadounidenses o sus antepasados emigraron durante los ltimos cinco siglos.206 La cultura comn para la mayora de los estadounidenses es una cultura occidental, que en gran parte proviene de las tradiciones de los inmigrantes europeos con influencias de muchas otras fuentes, tales como las tradiciones tradas por los esclavos de frica.9 207 208 Recientemente, los inmigrantes de Asia y Latinoamrica han aadido ms elementos a esta mezcla cultural que ha sido descrita como "un crisol de razas homogeneizados y en una ensaladera heterognea", en donde los inmigrantes y sus descendientes retienen, comparten y absorben varias caractersticas culturales distintivas.9 De acuerdo con un anlisis de dimensiones culturales elaborado por Geert Hofstede, Estados Unidos tiene uno de los ndices de individualismo ms alto que cualquier otro pas estudiado.209 Mientras que en la cultura popular se considera al pas como una sociedad sin clases sociales,210 varios estudiosos identifican diferencias significativas que pueden considerarse como clases sociales, que afectan a la socializacin, el idioma y los valores.211 212 La clase media trabajadora estadounidense ha sido la iniciadora de muchas de las tendencias sociales contemporneas como el feminismo moderno, el ecologismo y el multiculturalismo.213 A diferencia de otras culturas, la mayora de las mujeres trabajan fuera del hogar y cuenta con alguna licenciatura.214 En 2007, 58% de las estadounidenses mayores de 18 aos se haban casado, 6% estaban viudas, 10% se divorciaron y el 25% nunca se haba casado.215 El mismo estudio de Hofstede tambin revel que el punto de vista social de los estadounidenses, sus expectativas culturales y la imagen que tienen de s mismos estn

asociadas con sus empleos y ocupaciones en un grado inusualmente estrecho.216 As tambin se tiene la tendencia a valorar ms los logros socioeconmicos, de tal modo que el hecho de ser una persona ordinaria o promedio es visto como un atributo positivo en la mayora de los casos.217 Pese a que el llamado "Sueo americano" y la percepcin de que los estadounidenses disfrutan de una alta movilidad social desempean un papel clave en la atraccin de los inmigrantes, algunos analistas encuentran que Estados Unidos tiene una movilidad social menor que los pases de Europa y Canad.218 219

Arte
Artculo principal: Arte de Estados Unidos

Times Square en Nueva York, parte del distrito teatral de Broadway.

Desde la colonizacin europea, el arte estadounidense se mantuvo apegado a las corrientes artsticas del Viejo Continente. A mediados del siglo XIX, surgi la Escuela del ro Hudson, uno de los primeros movimientos artsticos desarrollado en el pas, aunque todava se encontraba muy influenciado por la tradicin europea del naturalismo. En 1913, el Armory Show de la ciudad de Nueva York, una exhibicin de obras del arte moderno europeo, caus un gran impacto en el pblico y transform la escena artstica estadounidense.220 Georgia O'Keeffe, Marsden Hartley y otros artistas experimentaron con nuevos estilos, mostrando una sensibilidad y tcnica sin precedentes en los artistas europeos. Los movimientos artsticos ms importantes como el expresionismo abstracto de Jackson Pollock y Willem de Kooning y el pop art de Andy Warhol y Roy Lichtenstein se desarrollaron en gran medida en los Estados Unidos. De igual forma, la corriente del modernismo y el posmodernismo llevaron a la fama a varios arquitectos estadounidenses como Frank Lloyd Wright, Philip Johnson y Frank Gehry.

La Estatua de la Libertad es una de las esculturas ms conocidas en el mundo y un cono representativo de todo el pas.

Uno de los ms grandes promotores del teatro en Estados Unidos fue el empresario P. T. Barnum, quien se introdujo en el negocio del entretenimiento del bajo Manhattan en 1841. A finales de la dcada de 1870, el equipo Harrigan and Hart produjo una serie de comedias musicales muy exitosas en Nueva York. En el siglo XX, el formato para los musicales modernos emergi de Broadway; las canciones compuestas por personajes como Irving Berlin, Cole Porter y Stephen Sondheim se convirtieron en estndares para la msica pop. El dramaturgo Eugene O'Neill gan el Premio Nobel de Literatura en 1936; otros escritores estadounidenses aclamados incluyen a ganadores de un Premio Pulitzer, como Tennessee Williams, Edward Albee y August Wilson. Coregrafos como Isadora Duncan y Martha Graham ayudaron al desarrollo de la danza moderna, mientras que George Balanchine y Jerome Robbins fueron dos de las grandes figuras del ballet del siglo XX. Los estadounidenses han jugado un papel importante en el medio artstico de la fotografa, destacando entre ellos Alfred Stieglitz, Edward Steichen y Ansel Adams.

Cine, entretenimiento y msica


Artculos principales: Cine de Estados Unidos, Historieta en los Estados Unidos y Msica de los Estados Unidos.

El letrero de Hollywood.

La primera funcin de cine realizada en la historia se realiz en 1894 en la ciudad de Nueva York, utilizando el quinetoscopio de Thomas Edison. El ao siguiente vio la primera proyeccin de una pelcula con fines comerciales, tambin en Nueva York, y durante las dcadas siguientes Estados Unidos estuvo a la vanguardia del desarrollo del cine sonoro. Desde principios del siglo XX, la industria del cine estadunidense se ha centrado en gran medida alrededor de las producciones de Hollywood, California. El director D. W. Griffith fue fundamental para el desarrollo de la estructura bsica de una pelcula y Citizen Kane (1941) de Orson Welles es citada frecuentemente como la mejor pelcula de todos los tiempos.221 222 Otros directores fundamentales de esta nacionalidad en la historia del cine: John Ford, Howard Hawks, Elia Kazan o Michael Curtiz, y, entre los ms recientes, Stanley Kubrick, Francis Ford Coppola o Steven Spielberg. Actores estadounidenses como Humphrey Bogart, John Wayne o Marilyn Monroe se han convertido en figuras icnicas, mientras que el productor y empresario Walt Disney fue uno de los lderes en la animacin y el merchandising de sus pelculas. Los estudios de cine ms importantes de Hollywood han producido las pelculas comercialmente ms exitosas en la historia, tales como Star Wars (1977), Titanic (1997) o Avatar (2009). Para la dcada de 2010, los productos de Hollywood continan dominando la industria cinematogrfica mundial.223 224 En el campo de la historieta, la produccin estadounidense ha perdido el liderazgo que ostentaba a nivel mundial desde principios del siglo XX, destacando varias tiras de prensa como Flash Gordon, The Phantom o El Prncipe Valiente. Tras la Segunda Guerra Mundial, el cmic se convirti en un medio minoritario que recientemente vive el fenmeno de la novela grfica, en el que destacan autores como Charles Burns, Joe Sacco o Chris Ware. No obstante, las tiras cmicas y las historietas tambin son parte del legado artstico del pas. Por ejemplo, Superman, uno de los superhroes ms conocidos dentro de este medio, se ha convertido en todo un cono nacional.225 Los estadounidenses son los espectadores de televisin ms numerosos del mundo,226 a la vez que el promedio de tiempo dedicado a ella sigue en aumento, llegando a cinco horas al da en 2006.227 Las cuatro cadenas de televisin ms importantes son todas entidades comerciales. Los estadounidenses tambin escuchan programas de radio, en gran medida comercializados, en promedio durante dos y media horas al da.228 Los sitios web y motores

de bsqueda ms populares de la red son inventiva estadounidense, incluidos Google, Facebook, YouTube, Wikipedia, Blogger, eBay y Yahoo!.229

Las Vegas tiene el ttulo de "la capital del entretenimiento mundial", gracias a sus hoteles, centros comerciales y casinos.

En cuanto a la msica, la obra de Charles Ives de la dcada de 1910, en gran parte ignorada durante su desarrollo, lo llev a convertirse en el primer compositor de msica clsica estadounidense exitoso; otros pioneros como Henry Cowell y John Cage crearon un enfoque estadounidense dentro de las composiciones clsicas. Aaron Copland y George Gershwin desarrollaron una mezcla nica de msica clsica con msica popular. Los estilos rtmicos y lricos de la msica afroamericana han influido profundamente en la msica de Estados Unidos en general, distinguindola de las tradiciones europeas. Elementos de la msica folclrica, como el blues y lo que ahora se conoce como old music fueron adaptados y transformados en gneros populares para una audiencia global. El jazz fue desarrollado por artistas innovadores tales como Louis Armstrong y Duke Ellington a principios del siglo XX. El country surgi en la dcada de 1920 y el rhythm and blues en la dcada de 1940. A mediados de la siguiente dcada, Elvis Presley y Chuck Berry estuvieron entre los pioneros del rock and roll. En la dcada de 1960, el surgimiento de la carrera de Bob Dylan ayud a revivir la influencia de la msica folclrica, para convertirse en uno de los compositores ms clebres del pas; al mismo tiempo, James Brown lider el desarrollo del funk. Las ms recientes creaciones estadounidenses incluyen el hip hop y la msica house. Finalmente, las estrellas pop tales como Elvis Presley, Michael Jackson y Madonna se han convertido en conos reconocidos a nivel mundial.230

Literatura y filosofa
Artculo principal: Literatura de Estados Unidos

Edgar Allan Poe, uno de los escritores estadounidenses ms reconocidos en el mundo.

Durante el siglo XVIII y principios del siglo XIX, la literatura estadounidense tomaba la mayora de sus influencias de Europa. A mediados del siglo XIX, escritores como Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe y Henry David Thoreau establecieron una literatura propia del pas. Mark Twain y el poeta Walt Whitman fueron dos de las grandes figuras de la segunda mitad del siglo; Emily Dickinson, virtualmente desconocida durante su vida, tambin es considerada como una de las poetisas ms importantes de la literatura estadounidense.231 Una obra que captura aspectos fundamentales de la vida en el pas en sus personajes tales como Moby-Dick (1851) de Herman Melville, Las aventuras de Huckleberry Finn (1885) de Mark Twain y El gran Gatsby (1925) de F. Scott Fitzgerald puede ser considerada como la gran novela estadounidense. Once ciudadanos estadounidenses han ganado el Premio Nobel de Literatura, siendo el ms reciente Toni Morrison en 1993. William Faulkner y Ernest Hemingway, ganadores en los aos 1949 y 1954, respectivamente, a menudo son catalogados entre escritores ms influyentes del siglo XX.232 Varios gneros literarios populares como los del viejo oeste y la novela negra se desarrollaron en el pas. Los escritores de la generacin beat (Allen Ginsberg, Jack Kerouac, William S. Burroughs...) abrieron el campo a nuevas formas literarias, as como a autores posmodernistas como John Barth, Thomas Pynchon y Don DeLillo. Merece la pena mencionar asimismo a otros poetas y escritores tan importantes como Ezra Pound, Wallace Stevens, Gore Vidal, Truman Capote, el nacionalizado Vladimir Nabokov, Raymond Carver, y, dentro de la literatura fantstica, son de renombre internacional H. P. Lovecraft, Philip K. Dick, Ray Bradbury, Stephen King, etc. En el campo de la filosofa, los trascendentalistas, liderados por Henry Thoreau y Ralph Waldo Emerson, establecieron el primer movimiento filosfico importante del pas. Despus de la Guerra de Secesin, Charles Sanders Peirce, William James y John Dewey fueron los lderes del desarrollo del pragmatismo. En el siglo XX, las obras de W. V. O.

Quine, Richard Rorty y Noam Chomsky, trajeron la filosofa analtica a las academias estadounidenses. En dcadas ms recientes, John Rawls y Robert Nozick fueron dos de los lderes ms importantes del resurgimiento de la filosofa poltica.

Gastronoma

Un BigMac Combo, servido en la cadena de restaurantes McDonald's, a menudo identificado como una "tpica comida estadounidense".
Artculo principal: Gastronoma de los Estados Unidos

La gastronoma de Estados Unidos es similar a la de otros pases occidentales, con el trigo siendo el cereal ms utilizado. La cocina tradicional estadounidense utiliza ingredientes como el pavo, carne de ciervo, patatas, camotes, maz, calabazas, miel de maple y otros elementos indgenas utilizados por los amerindios y los primeros colonizadores europeos. Parrilladas de puerco y res, tortas de cangrejo, patatas chips y las galletas con chispas de chocolate son algunos de los platos hechos al estilo estadounidense. La soul food, la cocina tradicional de los esclavos africanos, es an popular en el sur y entre los afroamericanos de otras partes del pas. Las gastronomas sincrticas, como la cocina criolla de Luisiana, la cajn y la Tex-mex, tienen gran importancia regional. Platos caractersticos como la tarta de manzana, el pollo frito, la pizza, la hamburguesa y el perrito caliente provienen de recetas introducidas por los inmigrantes. Las papas fritas, los platillos mexicanos como los burritos y tacos y los platillos con pastas adaptados de recetas italianas tambin son ampliamente consumidos.233 En el consumo de bebidas, los estadounidenses prefieren el caf en vez del t. La publicidad de las industrias estadounidenses ha hecho que el jugo de naranja y la leche sean las bebidas tpicas de un desayuno.234 235 El consumo frecuente de comida rpida est asociado con lo que los mdicos llaman epidemia de obesidad. Las gaseosas son ampliamente populares: el azcar contenido en ellas aporta el 9% de la ingesta calrica promedio.236 237

Ciencia y tecnologa

El astronauta Buzz Aldrin durante el primer alunizaje del hombre en 1969.

Estados Unidos es lder en la investigacin cientfica e innovacin tecnolgica desde el siglo XIX. En 1876, Alexander Graham Bell recibi la primera patente para un estadounidense por el telfono.238 El laboratorio de Thomas Edison desarroll el fongrafo, la primera lmpara incandescente y el primer proyector de pelculas. Nikola Tesla fue pionero en experimentar con la corriente alterna, el motor de corriente alterna y la radio. En el siglo XX, las compaas de automviles de Ransom Eli Olds y Henry Ford promovieron la produccin en cadena. En 1903, los hermanos Wright realizaron el primer vuelo propulsado en su aeronave Wright Flyer.239 El ascenso del nazismo en la dcada de 1930 llev a muchos cientficos europeos, incluyendo a Albert Einstein y Enrico Fermi, a emigrar al pas. Durante la Segunda Guerra Mundial, el proyecto Manhattan ya haba desarrollado las primeras armas nucleares, anunciando el inicio de la era nuclear. La carrera espacial tambin produjo avances rpidos en la construccin y desarrollo de cohetes, la ciencia de materiales y la computacin. El pas fue el responsable del desarrollo de la ARPANET y su sucesor, Internet. Hoy en da, la mayor parte de los ingresos para la investigacin y desarrollo, un 64%, provienen del sector privado.240 El pas es lder mundial en publicaciones de investigacin cientfica y en el factor de impacto.241 Los estadounidenses poseen bienes de consumo tecnolgicamente avanzados242 243 244 y casi la mitad de los hogares tienen acceso a Internet de banda ancha.245 Tambin es el principal desarrollador y cultivador de organismos genticamente modificados; ms de la mitad de las tierras con cultivos biotecnolgicos del mundo se encuentran en Estados Unidos.246

Fiestas

Celebracin del 4 de julio frente al monumento a Washington. Fecha 1 de enero Festividad Ao Nuevo Nombre local New Year's Day Notas Festividad por el Ao Nuevo. Se celebra el tercer lunes de enero (aunque el nacimiento de Martin Luther King fue el 15 de enero). Se celebra el tercer lunes de febrero, conmemorando el nacimiento de George Washington. Se celebra el segundo domingo de mayo. Se celebra el ltimo lunes de mayo para conmemorar a los fallecidos en las guerras del pas. Se celebra el tercer domingo de junio. Conmemoracin del aniversario de la firma de la Declaracin de Independencia.

enero

Natalicio de Martin Martin Luther Luther King King, Jr. Day

febrero

Da de los Presidentes Da de la Madre

Presidents Day

mayo

Mother's Day

mayo

Da de los Cados

Memorial Day

junio 4 de julio

Da del Padre Da de la Independencia

Father's Day Independence Day

septiembre

Da del Trabajo

Labor Day

Se celebra el primer lunes de septiembre. Se celebra el segundo lunes de octubre conmemorando el descubrimiento de Amrica. Vspera de Todos los Santos. Conmemoracin a los soldados sobrevivientes de las guerras del pas. Se celebra el cuarto jueves de noviembre. Conmemoracin del nacimiento de Jesucristo.

octubre

Da de la Raza

Columbus Day

31 de octubre 11 de noviembre noviembre 25 de diciembre

Noche de Brujas Da de los Veteranos Da de Accin de Gracias Navidad

Halloween

Veterans' Day

Thanksgiving

Christmas

Deportes
Artculo principal: Deporte en Estados Unidos Vanse tambin: Estados Unidos en los Juegos Olmpicos y Seleccin de ftbol de los Estados Unidos.

El ftbol americano es el deporte con mayor nmero de espectadores en EE. UU.247

Desde finales del siglo XIX, el bisbol ha sido considerado como el deporte nacional, mientras que el ftbol americano, el baloncesto y el hockey sobre hielo son los tres otros grandes deportes de equipo profesionales. Las ligas universitarias tambin atraen a grandes audiencias. El ftbol americano es el deporte ms popular en Estados Unidos.248 249 El boxeo y las carreras de caballos fueron una vez los deportes individuales ms vistos, pero han sido eclipsados por el golf y el automovilismo, particularmente la NASCAR. El ftbol,

aunque no es uno de los principales deportes a nivel profesional en el pas, tiene gran presencia entre los jvenes y a nivel de aficionados. El tenis y otros deportes de exterior son populares tambin. Si bien la mayora de los deportes importantes de los Estados Unidos han evolucionado de prcticas europeas, el baloncesto, el voleibol, la animacin y el snowboarding son invenciones locales. El lacrosse y el surf surgieron de los amerindios y de los nativos de Hawi. El Comit Olmpico de los Estados Unidos (COEEUU) organiz los Juegos Olmpicos de Saint Louis en 1904, los juegos en Los ngeles en 1932 y 1984 y ms recientemente en 1996 en Atlanta. Estados Unidos ha ganado 2227 medallas en los Juegos Olmpicos de Verano, ms que ningn otro pas y 216 medallas en los Juegos Olmpicos de Invierno, el segundo con mayor nmero de medallas, solo despus de Noruega.250

Vase tambin

Portal:Estados Unidos. Contenido relacionado con Estados Unidos. Anexo:Patrimonio de la Humanidad en Estados Unidos Anexo:Banderas de los Estados Unidos de Amrica Anexo:Presidentes de los Estados Unidos Estado de los Estados Unidos de Amrica

Notas y referencias
1. Volver arriba Segn el organismo gubernamental de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, dependiente del Departamento de Comercio, el pas tiene un superficie de 9 371 174 kilmetros cuadrados, lo que lo sita como el cuarto pas del mundo en superficie. En cambio, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en su publicacin The World Factbook sita la superficie en 9 826 675 kilmetros, pues incluye aguas territoriales y zonas costeras lo que colocara al pas en tercera posicin por delante de China.3 Por su parte la Enciclopedia Britnica da la cifra de 9 522 055 km, ocupando la cuarta posicin. 1. Saltar a: a b c d e Real Academia Espaola (2005). Estados Unidos (en espaol). Diccionario panhispnico de dudas. Consultado el 26 de junio de 2010. 2. Volver arriba Oficina del Censo de los Estados Unidos (2012). US Census Bureau: Statistical Abstract of the United States 2012 (en ingls). Consultado el 22 de abril de 2014. 3. Volver arriba Agencia Central de Inteligencia (2014). Country comparison: Area (en ingls). The World Factbook. Consultado el 22 de abril de 2014. 4. Volver arriba Oficina del Censo de los Estados Unidos (2013). U.S. and World Population Clock (en ingls). Consultado el 8 de junio de 2013. 5. Volver arriba Oficina del Censo de los Estados Unidos (2010). Resident Population Data: Population density (en ingls). New York Times. Consultado el 23 de diciembre de 2010. 6. Saltar a: a b c d e f International Monetary Fund (2010). United States (en ingls). IMF.org. Consultado el 26 de junio de 2010.

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Esta obra deriva de la traduccin de United States, concretamente de esta versin, publicada bajo la Licencia de documentacin libre de GNU y la Licencia Creative Commons Atribucin-CompartirIgual 3.0 Unported por editores de la Wikipedia en ingls.

Ocano
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Ocanos

Ubicacin geogrfica Continente Todos Cuerpo de agua Subdivisiones Antrtico, Atlntico, rtico, ndico, Pacfico Islas interiores Islas del mundo Dimensiones Superficie Volumen Profundidad 361 000 000 km 1 300 000 000 km Media: 3 900 m Mxima: 11 034 m (Abismo Challenger) Mapa de localizacin

Se denomina ocano a los grandes volmenes de agua de la Tierra, los cuales poseen la mayor parte lquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se haban formado hace unos 4000 millones de aos, tras un periodo de intensa actividad volcnica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua se encontrase en estado lquido. Sin embargo, un estudio del cientfico Francis Albarde, del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisin de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de aos despus de la formacin del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, est desde que el planeta se estaba formando y luego lleg en ms cantidad desde el Cinturn de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se crea, ya que en esta ltima zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los ocanos se clasifican en tres grandes ocanos: Atlntico, ndico y Pacfico; y dos menores rtico y Antrtico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipilagos. Los ocanos Pacfico y Atlntico a menudo se distinguen en Norte y Sur, segn estn en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlntico Norte y Atlntico Sur, y Pacfico Norte y Pacfico Sur.
Vase tambin: Anexo:Ocanos y mares del mundo segn la IHO

ndice
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1 Caractersticas generales 2 El agua de mar o 2.1 Temperatura o 2.2 Salinidad del agua o 2.3 Composicin o 2.4 Color del agua 3 Las olas o 3.1 Tsunamis 4 Mareas

4.1 Mareas vivas 4.2 Mareas muertas 4.3 Amplitud de la marea 5 Las corrientes marinas o 5.1 Giros ocenicos 6 Morfologa del fondo marino 7 Contaminacin 8 Referencias 9 Vase tambin 10 Enlaces externos

o o o

Caractersticas generales[editar]
Los ocanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacfico el mayor de todos. La profundidad de los ocanos es variable dependiendo de las zonas del relieve ocenico, pero resulta escasa en comparacin con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 033 m de profundidad. En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 C a 30 C), que llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 50 100 m. Por debajo de esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 C y -1 C. Se llama termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y ms fra cerca de los polos. Y, tambin, ms clida en verano y ms fra en invierno.

El agua de mar[editar]
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combinan para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. Adems hay otros elementos pero en cantidades mnimas.

Perfil de temperatura (Grados Centgrados) contra profundidad (Metros) del agua ocenica, tpico de latitudes medias y bajas. La termoclina son capas de agua donde la temperatura del agua cambia rpidamente con la profundidad2 .

Temperatura[editar]
La temperatura del agua de los ocanos vara en funcin de una cantidad de parmetros, entre los que se destacan: la latitud; la presencia de corrientes marinas; la profundidad; etc. El programa Argo ha desplegado ms de 3000 flotadores en los ocanos para registrar la salinidad y temperatura de la capa superficial de los ocanos. Cada uno de los flotadores est programado para hundirse a 2 000 metros de profundidad, y se mantendr a la deriva a esa profundidad durante 10 das aproximadamente. Posteriormente, el flotador emerger de vuelta hacia la superficie midiendo continuamente la temperatura y salinidad. Una vez que el flotador llega a la superficie, los datos son enviados a un satlite, para que los cientficos y el pblico tengan acceso a esta informacin sobre el estado de los ocanos unas horas despus de la captura de los datos.

Salinidad del agua[editar]

Evaporacin del agua de mar.

La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. Aproximadamente una media del 3,5 % del volumen del agua, corresponde a sustancias en disolucin. Si hay mucha evaporacin, desaparece una mayor cantidad de agua, quedando las sustancias disueltas, por lo que aumenta la salinidad. sta es escasa en las regiones polares, en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. En mares como el Bltico, tambin hay poca salinidad. Cabe destacar que en su gran extensin, el ocano presenta todos y cada uno de los elementos qumicos naturales existentes, bien sea por escorrenta de estos en los continentes o reservas existentes en l. La mayor parte del agua en la Tierra, el 94 %, se encuentra en los ocanos, de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. El volumen de agua de los ocanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a travs de los ros. Tambin el agua de los ocanos es salada por la erupcin de volcanes submarinos. La roca volcnica aporta sales.

Composicin[editar]
En el agua, disueltos, existen prcticamente todos los elementos, en una cantidad nfima, pero que al tener un volumen tan colosal los ocanos, constituyen unas reservas de materias primas inagotables, aunque, a excepcin del cloruro de sodio (la sal comn), ofrece poca rentabilidad su extraccin. Esos elementos, en orden decreciente, son los siguientes (entre parntesis el contenido en gramos por litro): 1 Cloro (19); 2 Sodio (10,5); 3 Magnesio (1,35); 4 Azufre (0,885); 5 Calcio (0,400); 6 Potasio (0,380); 7 Bromo (0,065); ... 39 Plata (0,000 000 3); ... 57 Oro (0,000 000 004).

Color del agua[editar]


Una forma de pensar comn es que el agua de los ocanos es azul debido principalmente a la reflexin del color azul del cielo. En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades. La reflexin del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razn. El origen se debe a la absorcin por las molculas de agua de los fotones rojos provenientes de la luz incidente, siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibracin y la dinmica electrnica.3

Las olas[editar]
Raramente el agua de mar se encuentra quieta, se mueve en olas, mareas o corrientes. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. La altura de una ola est dada por la velocidad del viento, del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola.

La ola ms alta registrada fue de 64 metros, pero generalmente son mucho ms bajas. Desempean un papel fundamental en la formacin de las costas.

Tsunamis[editar]
Artculo principal: Tsunami

El tsunami que golpe Mal en las Maldivas el 26 de diciembre, de 2004.

Son un tipo de olas cuyo origen son los terremotos, maremotos o la erupcin de volcanes submarinos. Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcn. Llegan a viajar a 750 km/h. En mar abierto provocan pocos daos, ya que tienen poca altura (menos de 1 metro). En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o ms y suelen causar daos catastrficos al llegar a la costa.

Mareas[editar]
Artculo principal: Marea

Las mareas son provocadas por la atraccin gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. La atraccin es mayor en la cara de la Tierra que est frente a la Luna, provocando una pleamar o marea alta. El Sol, por estar a una mayor distancia, produce un menor efecto que la Luna. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras.

Mareas vivas[editar]
Se denominan mareas vivas a los momentos en los cuales se produce la mxima atraccin, y se forman cuando la Luna, el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma lnea, es decir, durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 das, es decir, dos veces cada mes.

Mareas muertas[editar]

Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ngulo recto con la Tierra, porque las atracciones de ambos, al ser en direcciones opuestas, se restan entre s en vez de sumarse. Desde luego, a pesar de su menor tamao, la atraccin de la Luna es superior por encontrarse ms cerca. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante.

Amplitud de la marea[editar]
Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar, varan segn el lugar, desde menos de 1 metro en el mar Mediterrneo y el golfo de Mxico, a 14,5 metros en la baha de Fundy, en la costa oriental de Canad.

Las corrientes marinas[editar]


Artculo principal: Corriente marina

Perpetual Ocean

Visualizacin de las corrientes marinas entre 2005 y 2007, realizada por la NASA.

Problemas al reproducir este archivo?

Las corrientes marinas prximas a la superficie de los ocanos, son impulsadas por los vientos, que las arrastran con ellos. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma direccin que ellos, ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotacin de la Tierra o fuerza de Coriolis. Cambiando de direccin hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima, por ejemplo, la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream, que nace en el Caribe, proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos ms benignos. Las 28 corrientes ocenicas son:
11. Corriente ecuatorial del 21. Corriente de 29. Corriente de Kuroshio

Norte 12. Corriente ecuatorial del Sur 13. Contracorriente ecuatorial 14. Deriva septentrional del Pacfico 15. Deriva septentrional del Atlntico 16. Corriente de Noruega 17. Corriente de Spitzberg 18. Corriente de Irminger 19. Corriente circunatlntica 20. Corriente de Alaska

Groenlandia 22. Corriente del Labrador 23. Corriente de las Kuriles 24. Corriente de las Malvinas 25. Corriente de las Islas Canarias 26. Corriente de Benguela 27. Corriente de California 28. Corriente de Humboldt 29. Corriente occidental de Australia 30. Corriente del Golfo

30. Corriente del Brasil 31. Corriente de las Guayanas 32. Corriente de Australia Oriental 33. Corriente de Somalia 34. Corriente de Mozambique 35. Corriente de las Agujas 36. Corriente del Nio

Giros ocenicos[editar]

Los cinco mayores giros, en los ocanos ndico, Pacfico y Atlntico.


Artculo principal: Giro ocenico

En oceanografa es un gran sistema de corrientes marinas rotativas, particularmente las que estn relacionadas a grandes movimientos del viento. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis; a lo largo del vrtice planetario con friccin horizontal y vertical, que determina el patrn de circulacin para el bucle de viento (torque).4 Existen cinco grandes giros, dos norte y dos sur para el ocano Pacfico y el Atlntico respectivamente, y uno para el ocano ndico. Tambin existen otros, los giros tropicales, los giros subtropicales, y los giros subpolares. Se ha comprobado que en los giros del Atlntico y Pacfico norte existe gran acumulacin de desechos marinos flotando a la deriva. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacfico norte y la Mancha de basura del Atlntico Norte.

Morfologa del fondo marino[editar]

Edad del fondo marino.

El margen continental es la porcin del fondo marino que est ms prxima a tierra firme. Se divide en:

Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda, llega a los 200 m de profundidad, siendo bastante plana. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. Aqu se encuentra la cuarta parte de la produccin mundial de petrleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas. Talud continental, escarpadura o escarpa continental. La extensin del talud vara dependiendo del ocano en que se encuentre. Tiene una pendiente ms pronunciada que la anterior y se sita entre los 200 hasta 3000 metros de profundidad aproximadamente. Borde continental. Se encuentra en la parte final del talud y marcara el lmite con los fondos ocenicos. Dorsales ocenicas. Son cadenas montaosas submarinas, vastas y escarpadas, generalmente ubicadas en el centro de los ocanos. En promedio miden 1000 km de ancho con una altura de 3000 m. Forman un sistema ms o menos conectado de 80 000 km de largo, recibiendo distintos nombres, por ejemplo, dorsal mesoatlntica, dorsal de Reykjanes, dorsal del Pacfico Oriental. Planicies abisales. Se forman entre las dorsales ocenicas y los mrgenes continentales. Son zonas muy planas y uniformes, en torno a los 4.000 m de profundidad. Suponen aproximadamente el 40 % del fondo del ocano. Volcanes submarinos Fosas ocenicas o abisales. Son las partes ms profundas de los ocanos, con una media de 7000 a 8000 m de profundidad, que pueden llegar a medir miles de kilmetros de largo. La fosas de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con ms de 11 000 m bajo el nivel del mar. Fosa ocenica Localizacin Profundidad (m) 11 034 10 822 10 554

Fosa Challenger o de las Marianas Pacfico (sur de las islas Marianas) Fosa de Tonga Fosa de Japn Pacfico (noroeste de Nueva Zelanda) Pacfico (este de Japn)

Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Pacfico (Sur de las islas Kuriles) Fosa de Filipinas Fosa de Kermadec Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville Fosa de las Sandwich del Sur Fosa de Per-Chile Fosa de las Aleutianas Fosa de las Caimn Fosa de Java Fosa de Cabo Verde Pacfico (este de Filipinas) Pacfico (Noreste de Nueva Zelanda) Atlntico (este de Puerto Rico) Pacfico (E Nueva Guinea) Atlntico (este de las islas Sndwich) Pacfico (oeste de Per y Chile) Pacfico (S Islas Aleutianas) Mar Caribe (sur de Cuba) ndico (sur de la isla de Java) Atlntico (oeste de las Islas Cabo Verde)

10 542 10 540 10 047 8800 9140 8428 8065 7822 7680 7450 7292

Contaminacin[editar]
Los ocanos de la Tierra tambin desempean un papel vital en limpiar la atmsfera, y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. Los ocanos absorben enormes cantidades de dixido de carbono. A su vez, el fitoplancton absorbe el dixido de carbono y desprende oxgeno. El Dr. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: El 70 % del oxgeno que se aade a la atmsfera cada ao proviene del plancton que hay en el mar. No obstante, algunos cientficos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir gravemente debido a la reduccin del ozono en la atmsfera, de lo cual se cree que el hombre es responsable. Algunos pases acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar, otros rehsan hacerlo. El famoso explorador ocenico Jacques Cousteau advirti: Tenemos que salvar los ocanos si queremos salvar a la humanidad. Es significativa la concentracin de peces en pequeas zonas del ocano y su escasez en otras partes. Tal como advirti William Ricker, bilogo de pesca: El mar no es un depsito ilimitado de energa alimentaria. Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirti, al regresar de una exploracin submarina mundial, que la vida en los ocanos ha disminuido en un 40 % desde 1950 debido al pescar en demasa y a la contaminacin.

El cientfico marino suizo Dr. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporcin actual de la contaminacin, los ocanos del mundo quedaran desprovistos de vida en 25 aos. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Bltico sera el primero en morir. Despus moriran el Adritico y el Mediterrneo, los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminacin. Tambin, el explorador submarino francs Jacques-Yves Cousteau dijo que la destruccin de los ocanos ya se ha efectuado en un 2030 %. Predijo el fin de todo en 30 a 50 aos a menos que se tome accin inmediata. Parte de esta contaminacin se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos.

Referencias[editar]
5. Volver arriba [1] Pars, 28 de octubre de 2009 (EFE). Consultado el 8/11/2009. 6. Volver arriba Temperatura del Agua de los Ocanos 7. Volver arriba Braun, C. L. and Smirnov, S. N. (1993) Why is water blue? J. Chem. Edu. 70, 612. 8. Volver arriba Heinemann, B. and the Open University (1998) Ocean circulation, Oxford University Press: Page 98

Vase tambin[editar]

Mar Anexo:Ocanos y mares del mundo segn la IHO Ecosistema marino

Enlaces externos[editar]

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Fsiles de esqueletos de varios dinosaurios