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Comprhension crite

Sarda Garriga et la libration des esclaves la Runion

La fin de l'esclavage tait depuis longtemps dans l'air. Sous la grande rvolution, il avait t thoriquement aboli dans les colonies franaises par le fameux dcret du 16 Pluvise An II1 propos par l'Abb Grgoire Ce dcret n'avait t appliqu que dans certaines colonies d'Amrique, celles qui n'taient pas occupes par les Anglais, et cela n'avait pas t sans violences. Le rtablissement ultrieur de l'esclavage avait t plus dramatique encore Aux Mascareignes2, ce fameux dcret du 16 Pluvise n'avait mme pas reu un dbut d'application: en effet les deux commissaires du Directoire chargs - tardivement- de l'effectuer, avaient t chasss de Port-Louis Le premier succs de la campagne contre l'esclavage fut l'abolition de la Traite des Noirs; des conventions internationales rglrent cette question. Pourtant on peut dire que jusque vers 1830 la traite continue clandestinement pour Bourbon

En 1848, Bourbon l'esclavage existait toujours...mais, d'autre part, la traite tait supprime, les esclaves diminuaient en nombre.

Par la rvolution de fvrier 1848, d'emble acquise la suppression de l'esclavage, le gouvernement provisoire sous l'influence de Schoelcher dcide d'aller vite et, le 27 avril 1848, sortait le fameux dcret commenant par : l'esclavage sera entirement aboli dans toutes les colonies et possessions franaises deux mois aprs la promulgation du prsent dcret dans chacune d'elles

Sarda Garriga fut charg de l'application de cette grande rforme La Runion, o il fut envoy en qualit de commissaire gnral de la Rpublique, en remplacement du Gouverneur Grab. Lorsqu'il parvint dans l'le le 14 octobre 1848 il la trouve entirement calme: on n'y avait connu, l'annonce des dcrets parisiens, ni de ractions violentes des propritaires, ni d'meutes d'esclaves dsireux de hter les choses...cependant...il s'tait dgag une majorit (au sein de l'Assemble gnrale de dlgus des matres d'esclaves, runie St Denis) pour affirmer ses sentiments de soumission de principe aux dcisions mtropolitaines, mais aussi pour obtenir (du commissaire) un ajournement de l'application des dcrets jusqu' la fin de la campagne sucrire...D'autre part les esclaves ...taient fort inquiets et craignaient que la libration annonce ne se produist jamais. Qu'allait faire Sarda? S'il transigeait...il se mettait la merci d'une classe. Si, d'autre part, il promulguait immdiatement le dcret d'abolition...c'tait le saut dans l'inconnu

Le commissaire gnral montra immdiatement de la fermet vis--vis des propritaires. Il reut les reprsentations de leur assemble...mais refusa tout ajournement...l'assemble se spara alors avec discipline Ds le 19 octobre le dcret est promulgu: les esclaves seront donc libres le 20 dcembre, mais Sarda doit s'occuper du maintien de l'activit conomique. Aussi, avant mme la promulgation a-t-il lanc sa fameuse proclamation dans laquelle l'accent est mis sur le devoir du travail. Puis il va s'attaquer sa rglementation les esclaves seraient tenus de contracter un engagement avec un patron et de prendre un livret les esclaves ne tardrent pas de s'inquiter propos de ces livrets (certains parlaient de travail forc). Le commissaire vit immdiatement le nouveau danger et entreprit son mmorable tour de l'le au cours duquel, avec une inlassable patience, il leur expliqua la ncessit des engagements

Quand vint le grand jour du 20 dcembre...les nouveaux citoyens manifestrent une maturit tonnante; il n'y eut pas le moindre dsordre, pas mme d'ivresse. La joie manifeste, mais mesure, se traduisit par quelques danses et par des cortges ordonns Le lendemain tout le monde tait au travail. Les ateliers de discipline n'eurent recueillir qu'une centaine de chmeurs volontaires alors que l'on venait de librer d'un seul coup 60 000 personnes.

D'aprs Yves Protin. Chroniques de Bourbon. (Extrait) 1957. Extrait trouv sur le site : http://aphgreunion.free.fr/sarda_liber.html

1. 2.

4 fvrier 1794. Date du calendrier rpublicain (calendrier utilis de 1792 1806) Archipel de lOcan Indien qui inclut la Runion, Maurice et les Seychelles

Exercices 1 Entourez les bonnes rponses : A. Labb Grgoire est un homme : a. dglise b. de justice c. de silence

B. Lexpression cela n'avait pas t sans violences (ligne 4) signifie : a. Il y a eu peu de violence

b. Il y a eu de la violence c. Il ny a pas eu de violence

C. Qui fut envoy annonc labolition de lesclavage en 1848 a. Schoelcher b. Le gouverneur Grab c. Sarda Garriga

Exercice 2 : Les affirmations suivantes sont-elles vraies ou fausses : Vrai Il y a eu une premire tentative dabolition de lesclavage. Labolition de lesclavage sest droule le 20 juillet 1848 Le commissaire gnral se montra ferme envers les propritaires desclaves Faux

Exercice 3 : Questions de comprhension : 1. Pourquoi les esclaves taient-ils inquiets ? (2 rponses possibles) -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

2. Que firent les esclaves aprs lannonce de leur libration ?

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