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ESCURRIMIENTO De acuerdo con el ciclo hidrolgico, el escurrimiento se puede definir como la porcin de la precipitacin pluvial que ocurre en una

zona o cuenca hidrolgica y que circula sobre o debajo de la superficie terrestre y que llega a una corriente para ser drenada hasta la salida de una cuenca o bien alimentar un lago, si se trata de cuencas abiertas o cerradas, respectivamente. Ahora bien, el escurrimiento que se presenta en un cauce es alimentado por cuatro fuentes diferentes y cada uno de ellos tiene caractersticas muy peculiares, tal como se menciona a continuacin. FUENTES DEL ESCURRIMIENTO El escurrimiento se inicia sobre el terreno una vez que en la superficie se alcanza un valor de contenido de humedad cercano a la condicin de saturacin. Posteriormente se iniciar un flujo tanto sobre las laderas, como a travs de la matriz de los suelos, de las fracturas de las rocas o por las fronteras entre materiales de distintas caractersticas, esto es, un flujo subsuperficial. En el primer caso, el flujo se incorporar a algn tributario del sistema de drenaje de la cuenca. En el segundo caso, parte del agua subsuperficial podr filtrar, (liquido que se mueve a travs de un medio poroso) a sistemas ms profundos, otra parte permanecer como un almacenamiento temporal, y otra regresar a la superficie, donde eventualmente formar parte de los volmenes que conducirn los diferentes cauces a zonas de menor altitud. Las fuentes principales del escurrimiento en cauces se pueden clasificar en cuatro tipos: precipitacin directa sobre el cauce; flujo subsuperficial; flujo base; y escurrimiento directo. Precipitacin directa sobre el cauce. Es un aporte modesto comparado con los volmenes asociados a las otras fuentes; esto se debe principalmente a la pequea superficie que abarcan los ros y corrientes. Flujo subsuperficial. Los volmenes asociados a este escurrimiento varan en el tiempo y en el espacio. En la poca de estiaje podrn descargar a un ritmo casi constante, formando corrientes perennes. En otros casos slo aportarn cantidades suficientes para mantener por algunas semanas ms, despus de las ltimas lluvias, el gasto en un cauce, formando as las corrientes intermitentes.

Flujo base. Es el aporte de un sistema acufero somero a un cauce determinado. En el caso en que una parte de la cuenca si se encuentre perturbada por alguna obra hidrulica tal como una presa, un sistema de riego, etc., entonces el gasto base corresponder a los volmenes asociados con la operacin de dichas obras. Escurrimiento directo. Es el volumen asociado a la precipitacin, es decir, el flujo remanente una vez definidas las primeras tres fuentes.

PROCESOS DEL ESCURRIMIENTO

Para el anlisis bsico del escurrimiento, se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitacin; la capacidad de infiltracin de una superficie particular; la condicin hidrulica a la que se encuentra el suelo o la roca; y la caracterstica hidrulica del suelo o roca. La comparacin entre estas variables permite obtener informacin sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. A continuacin se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar, con sus respectivas consecuencias. a) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. En este caso, el escurrimiento sobre la superficie del terreno ser reducido, ya que el suelo o roca ser capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitacin. El flujo subsuperficial ser muy reducido, ya que el agua captada se utilizar para aumentar el contenido de humedad inicial. b) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. Como el suelo o roca se encuentra en una condicin cercana a la capacidad de campo, parte de la precipitacin se convertir eventualmente en escurrimiento sobre el terreno; sin embargo, los volmenes seguirn siendo de poca cuanta. El flujo subsuperficial ser importante. c) Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante, de modo que el agua que precipite, a pesar de que la capacidad de infiltracin es reducida, se utilizar en abastecer de humedad al suelo, escurriendo slo una porcin relativamente pequea. d) Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. En este caso, al encontrarse el suelo o roca en una condicin cercana a la saturacin, no permitir una infiltracin importante, de modo que la mayor parte se convertir en escurrimiento sobre el terreno. El flujo subsuperficial tambin ser importante. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltracin importante, se forma el denominado flujo Hortoniano, es decir, la saturacin en un suelo o roca tendr lugar slo en una porcin cercana a la superficie, siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad, favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno.

HIDROGRAMAS El hidrograma es una representacin grfica o tabular de la variacin en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce. El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce. El hidrograma se define para una seccin transversal de un ro y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendr una representacin grfica como la de la figura 4.1.

La figura 4.1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta, se obtendr una grfica como la que se muestra en la figura 4.2.

En este caso el significado de las variables es: t0 es el tiempo de inicio del escurrimiento directo; tp es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto mximo o pico; tb es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo; y Qb es el gasto base. Los elementos fundamentales del hidrograma son: el gasto antecedente; la rama ascendente; la cresta o pico; la rama descendente; la curva de recesin; y el gasto base. A continuacin se define cada uno de ellos. El gasto antecedente. Es el valor donde tiene inicio la rama ascendente; esto es, cuando la condicin de saturacin en una zona de la superficie de la cuenca es tal que cualquier evento de precipitacin propiciar el escurrimiento directo.

La rama ascendente. Es aquella parte del hidrograma que muestra una fuerte pendiente positiva, uniendo el punto asociado al gasto antecedente con el segmento correspondiente a la cresta o pico del escurrimiento. La cresta o pico. Es el valor mximo del escurrimiento y en ocasiones la rama ascendente se une en un slo punto, el gasto pico, con la rama descendente; en otras se presenta un cambio notorio en la pendiente del hidrograma antes de alcanzar el gasto pico, es decir, an cuando se trata de una pendiente positiva, su valor es mucho menor al de la rama ascendente antes del gasto pico. La rama descendente. Se inicia cuando se presenta el gasto pico y puede ser que al comienzo el descenso sea lento, mostrando pendientes relativamente pequeas; posteriormente el descenso ser franco y la pendiente aumentar considerablemente hasta que algn otro evento de escurrimiento tenga lugar. Si los eventos de escurrimiento ya no son relevantes, de modo que la rama descendente mantiene su tendencia, entonces llegar un momento en el cual se presentar un cambio notorio en la pendiente del hidrograma. En ese momento se forma la curva de recesin, es decir, aquel tramo que mantiene una pendiente negativa, pero con un valor mucho menor al que est asociado con la rama descendente. La curva de recesin. Es el resultado de aportes de otros sistemas con otras caractersticas, y que son notorios despus del escurrimiento directo. Tales aportes podran tener como origen el medio poroso de las riberas aguas arriba de la seccin donde se lleva a cabo la medicin; cuando los niveles o tirantes en el ro aumentan, las riberas, en algunas partes, sern capaces de captar cantidades importantes de agua a travs de infiltraciones en las paredes de las riberas, las cuales sern liberadas una vez que los niveles desciendan nuevamente. Los tiempos de respuesta en el cauce son mucho ms rpidos que los que tienen lugar en las riberas. La curva de recesin tender a estabilizarse alrededor de un valor casi constante, con oscilaciones relativamente pequeas; esto ocurre en la poca de estiaje. El gasto base. Es el valor casi constante al cual tiende la curva de recesin. Generalmente se asocia con el aporte del agua subterrnea; sin embargo, como se mencion anteriormente, si la cuenca ha sido alterada en su funcionamiento hidrolgico por alguna obra de control, entonces el flujo base tendr su origen en la operacin de los sistemas hidrulicos existentes. La forma del hidrograma. Estar fuertemente influenciada por las caractersticas fisiogrficas de la cuenca hidrolgica, y por las condiciones particulares del cauce (cambios en la seccin, condiciones de las riberas, etc.). INFILTRACIN

Infiltracin Se define como el movimiento del agua, a travs de la superficie del suelo y hacia adentro del mismo, producido por la accin de las fuerzas gravitacionales y capilares. . DESCRIPCIN DEL PROCESO DE INFILTRACIN Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas (tipo de suelo, cobertura vegetal, etc.), as como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo.

Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo (es decir, su capacidad de infiltracin) es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. Bajo estas condiciones, se infiltrara toda la lluvia, es decir: Si i < fp , f = i Donde: f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltracin (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso las fuerzas producidas por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, * el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno, es decirse originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp' FACTORES QUE AFECTAN LA INFILTRACIN El agua, para infiltrarse, debe penetrar a travs de la superficie del terreno y circular a travs de ste. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: Algunos de estos factores influyen ms en la intensidad de la infiltracin, al retardar la entrada del agua, que en el total de volumen infiltrado, pero tal consideracin se desprende, intuitivamente, de la descripcin que a continuacin se hace de ellos: Factores que definen las caractersticas del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. La compactacin natural, o debida al trnsito, dificulta la penetracin del agua y por tanto, reduce la capacidad de infiltracin. Una superficie desnuda est expuesta al choque directo de las gotas de lluvia, que tambin da lugar a la compactacin, lo que tambin disminuye la infiltracin. Cuando un suelo est cubierto de vegetacin, las plantas protegen de la compactacin por impacto de lluvia, se frena el recorrido superficial del agua que est, as, ms tiempo expuesta a su posible infiltracin, y las races de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetracin del agua. La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener ms o menos tiempo una lmina de agua de cierto espesor sobre l. b) Caractersticas del terreno. La textura del terreno influye por s y por la influencia en la estabilidad de la estructura, tanto menor cuanto mayor sea la proporcin de materiales finos que contenga. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas est expuesto a la disgregacin y arrastre de estos materiales por el agua, con el consiguiente llenado de poros ms profundos. c) Condiciones ambientales. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. Cuando el suelo est seco al comienzo de la lluvia, se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto, se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltracin. A medida que se humedece, se hinchan por hidratacin, las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltracin.

Factores que definen las caractersticas del fluido (agua) que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltracin, especialmente por los materiales finos en suspensin que contiene, que penetran en el suelo y reducen por colmatacin la permeabilidad. El contenido en sales, a veces, favorece la formacin de flculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo, la intensidad de infiltracin. En otras ocasiones, puede ocurrir lo contrario, al producirse defloculacin. APARATOS PARA MEDIR LA INFILTRACIN El aparato que sirve para medir la infiltracin se llama infiltrmetro. La infiltracin puede diferir considerablemente de un sitio a otro relativamente cercano, por lo que las mediciones hechas con infiltrmetros slo pueden considerarse representativas de reas muy pequeas. Los infiltrmetros se clasifican en dos tipos bsicos: a) simuladores de lluvia, en los que se aplica el agua de modo y en cantidades similares a la lluvia natural, y b) de carga constante, en los que se coloca una lmina constante de agua sobre el suelo dentro de un rea cerrada. MTODOS PARA CALCULAR LA INFILTRACIN Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca estn basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetro simulador de lluvia, o sea en la relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas pequeas donde ocurren tormentas sucesivas. Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta, requieren del hietograma de la precipitacin media y de su correspondiente hidrograma. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos un pluvigrafo y una estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones pluviomtricas slo se podrn hacer anlisis diarios. ndice de infiltracin media El ndice de infiltracin media (Figura 2) est basado en la hiptesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta, el ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso. Figura 2: Indice de infiltracin media ( )

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de infiltracin aplicando el criterio de Horner y Lloys. En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y contina durante un lapso despus de que sta termina. Capacidad de infiltracin en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el rea, Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, fa, que se tiene para una tormenta cualquiera. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluvigrafo.