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Y a-t-il un "art potique" surraliste? Patrick Ne


tudes littraires, vol. 22, n 3, 1990, p. 87-99.

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Y A-T-IL UN ART POTIQUE SURRALISTE ?


Patrick Ne

Art potique ou manifeste ?


L'opposition qu'on peut d'emble dessiner entre , d'une part, un art potique du ct de la raison ( la fois comme analyse du donn, et comme didactisme d'une loi qui structurerait ce donn en principe d'autorit) et, d'autre part, l'esprit du manifeste (actif selon la projection d'imaginaire qui tendrait se constituer son terrain d'lection, raliser, la lettre, son dsir) parat fort propre orienter le dbat en ce qui concerne le Surralisme, tel que l'a tout au long de son uvre articul Andr Breton : non seulement dans ses grands Manifestes de 1924 1930, mais aussi (des Pas perdus en marche depuis 1917, jusqu' l'ultime ore, en 1965, de Perspective cavalire} dans tous ces textes, la fois critiques et thoriques, qui ont pu jalonner une exemplaire traverse.

1 Contre tout art potique


Mise e n cause de la raison quoi, sinon la notion d'art potique mme, le Surralisme selon Breton pourrait-il se montrer plus allergique ? Considrons tout d'abord le versant art, au sens d'artefact, de construction contrle par un savoir-faire : il suppose le triomphe d'un rationalisme qui planifie la fois l'objet et son usage. Nous vivons encore sous le rgne de la logique , s'insurge le Manifeste de 1924 (p. 316) ; le principal obstacle auquel [le Surralisme] ait d s'attaquer est la logique rationaliste qui svissait comme jamais autour des annes 20, tendant paralyser toute espce d'lan crateur : tel est le flau n 1 encore en 1956 ( le Surralisme et la tradition , p. 127).

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tout objet de langue pris dans le champ technicien de l'art potique, Breton pourrait opposer cette fabrication concrte d'objets surralistes aperus en rve, voqus dans l' Introduction au discours sur le peu de ralit : Qui sait, par l je contribuerais peuttre ruiner ces trophes concrets, si hassables, jeter un plus grand discrdit sur ces tres et ces choses "de raison" ? (P. 25.) Tel est le rle de ces objets pervers, enfin au sens o je l'entends invoqus dans Nadja, dmods, fragments, inutilisables, presque incomprhensibles (p. 676), s'chappant du moule et de la valeur d'usage, pour dplacer si singulirement les bornes du soi-disant rel ( Introduction au discours [...] , p. 25). Devant ce pril o nous met la raison , il s'agit de contester l'ordre mme du langage qui la parle. Refus de soumett[re] ses dogmes irrversibles les ouvrages de l'esprit , et de nous priv[er] [...] de choisir le mode d'expression qui nous desserve le moins : c'est--dire refus de toute rationalisation du domaine potique la manire de Boileau, matre de tous ces inspecteurs lamentables qui ne nous quittent pas au sortir de l'cole , et qui s'assurent que nous appelons toujours un chat un chat 1 . Car la raison s'oppose, conclusion essentielle du Discours, notre raison d'tre : point l'horizon , soulvement orgueilleux des choses penses (o, plus qu' une banale pithte, il faudrait son-

ger une attribution des penses aux choses selon une loi de permabilit fondamentale). Or, l'horizon pointe bien ici - comme l'tablit par ailleurs Michel Collot-, l'illimitation loin de la ralit de premier plan qui nous empche de bouger , et le manque dans l'invocation finale la dpossession de l'Orient, l'uvre dans un au-del de la ratio classique ( Introduction au discours sur le peu de ralit , p. 26-27, 28) 2. Le langage n'est pas plus dans la raison, que la raison dans le langage : si tant est que le langage a t donn l'homme pour qu'il en fasse un usage surraliste (Manifeste, p. 334), c'est comme un langage sans rserve entendons, o l'inconscient latent informe la conscience manifeste, o la mise l'cart des possibles par incongruit ou bizarrerie peut toujours tre annule dans la fulgurance de l'image. Ni la censure morale, ni la surveillance du bon got n'empcheront les rserves de donner dans la bataille, et de remporter d'assaut la place forte de l'expression. Mais il est tout fait remarquable que Breton ne soumette gure une nouvelle rgulation rationnelle les trouvailles faites au march aux puces de l'esprit. Le malentendu avec Freud, toujours soulign, rside sans doute pour lui, en dernire analyse, dans sa rsistance utiliser le matriel onirique, ramener l'inconnu au connu, au classable (nous attribuons ici Freud ce qui tait expressment destin Barrs, Proust ).

1 Les italiques, comme toutes celles qui suivront, sont de Br 2 Notons que Legrand titrera un de ses billets surralistes : Rationalisme et raisons de vivre (1951), faisant cho Breton (Tracts surralistes /.../, I, p. 357).

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De la mme faon, les considrations fondatrices sur l'image refuseront toute taxinomie, donc toute valeur d'change rhtorique : Les types innombrables d'images surralistes appelleraient une classification que, pour aujourd'hui, je ne me propose pas de tenter , avoue ngligemment le Manifeste - seule compte leur commune vertu (p. 335, 315, 338). Et plus de vingt ans aprs, dans ce deuxime manifeste de l'image qu'est Signe ascendant , Breton ira jusqu' dnier toute ralit l'opposition rhtorique la plus lmentaire, celle de la mtaphore et de la comparaison : il s'agit pour lui de dfendre le comme, que ce mot soit prononc ou tu . Si en effet la mtaphore propulse sa fulgurance , la comparaison dploie toutes les ressources de sa suspension l'une comme l'autre rpondant au mme souci tactique de romp[re] lefilde la pense discursive et de neutraliser toute offensive du donc, le mot le plus hassable ( Signe ascendant , p. 176). la description d'un systme d'oppositions dites pertinentes, s'est ainsi substitue l'impertinence d'une dramatisation, le choix selon la valeur. Il n'est pas indiffrent de noter ici que Reverdy, nouveau crdit de s'tre pench le premier sur la source de l'image (la distance interne des ples qui en produisent l'lectricit), se voit aussitt distanci par l'usage proprement surraliste qu'on a pu faire de sa dcouverte, savoir une exigence qui [...] pourrait bien tre d'ordre thique . La tension de l'image doit agir dans un certain sens, qui n'est aucunement rversible ; la dif-

frence noble/ignoble, dplace des mots (o elle n'existe potiquement plus) l'image qui les unit, permet de caractriser les faux potes comme fauteurs de rapprochements ignobles , par opposition ceux qui, comme Bash, savent rtablir le signe dans son ascendance , et lever le terre--terre piment au point d'envol des libellules rouges 3 (ibid., p. 173, 177). Tout aussi significative s'avre la suspicion jete sur la langue comme pur jeu de construction. Dans Lgitime dfense , Breton s'lve contre la thorie futuriste des "mots en libert" fonde sur la croyance enfantine l'existence relle et indpendante des mots . Il n'y a pas pour lui de ralisme linguistique spar de l'univers du rfrent et jouant vide la recherche du laboratoire des mots ; il leur faut l'quivalent substanciel/s/c7 dela rvolte . Il ne s'agit pas du tout de rveiller les mots et de les soumettre une savante manipulation pour obtenir un style : si la conscience y a sa part, c'est pour mener la rvolte (et donc embrayer sur ce qu'on appelle aujourd'hui la rfrence) ; et Breton de lui adjoindre aussitt la nature gnralement inconsciente de l' opration [...] sur le langage , dplaant d'un mme coup le conscient hors du jeu gratuit, et l'ordre des mots dans l'inconscient. D'o la force apparemment contradictoire de la dnonciation, ici, d'un Barbusse (et de sa littrature engage de l'entre-deux-guerres, dite proltarienne), paradoxalement accus de trahir ce qu'il prenait tche de fignoler dans les

3 Kikakou, son disciple, qui venait d'crire : Une lil Un piment - mettez-lui des ailes - une libellule rouge .

rouge - arrache-lui les ailes - un piment , Bash aurait rpondu :

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mots. Crier, comme le fait Breton la face de Barbusse, Vive la Rvolution sociale et elle seule ! ne signifie nullement en effet brader les mots en purs slogans, mais marque le refus de cultiver les mots sparment des valeurs (o c'est l'inconscient, a priori rvolutionnaire, de parler). C'est donc dire la mme chose que les mots sont [...] tout , et renvoyer nant la distinction rhtorique ( Lgitime dfense , p. 42-43). Mpris de la technique Il y a, raffirm tout au long du parcours, un mpris affich pour la technique. Le cubisme, matre un moment de la situation, meurt de la main de ses exgtes qui le rduisent aux proportions d'un stage technique ( Distances , p. 290). Dans le panorama dress par l'important Caractres de l'volution moderne [...] de 1923, les potes fondateurs se voient reconnus ou suspects selon ce critre : si Lautramont, Rimbaud et Nouveau n'avaient pas chacun l'me d'un artiste comme les autres, c'est--dire d'un homme de mtier , en revanche Jarry et Apollinaire ont eu le tort de faire acte de littrateurs professionnels - et plus spcialement ce dernier, sans doute [...] encore un spcialiste, c'est--dire un de ces hommes dont, pour mon compte [avoue Breton], j'avoue n'avoir que faire ( Caractres de l'volution moderne et ce qui en participe , p. 301-303). D'ailleurs, Breton, retraant dans le Manifeste son itinraire intellectuel et spirituel avant la dcouverte bouleversante de la voix surraliste, se moque de lui-mme, bravant le lyrisme coups de dfinitions et de recet-

tes (p. 324), et cherchant drisoirement la posie dans la publicit ( je prtendais que le monde finirait, non par un beau livre, mais par une belle rclame pour l'enfer ou pour le ciel ) ; il n'y voit plus, en 1924, qu'un mauvais stage technique en forme d'avatar mallarmen. D'o la surprenante dclaration du Manifeste, l'issue de ces pages d'apparence toute technique que sont les secrets de l'art magique surraliste , les dfinitions de l'image, le pomecollage compos de fragments journalistiques : Je me hte d'ajouter que les futures techniques surralistes ne m'intressent pas . Paradoxe mditer, sur lequel nous reviendrons, mais qui conditionne logiquement son non moins surprenant corollaire : Je ne crois pas au prochain tablissement d'un poncif surraliste (p. 344, 340). Anti-littrature Si nous considrons maintenant, dans la formule art potique, l'autre versant, celui de l'adjectif - au sens o un tel art s'occuperait d'un champ d'tudes rserv (l'ordre mme du littraire) -, force nous est d'enregistrer d'emble la fin de non-recevoir que lui a toujours violemment renvoye le Surralisme. S'inscrivant ici dans le droit fil de la formule de Verlaine - Et tout le reste est littrature -, c'est ds l'origine du mouvement, ds le titre antiphrastique adopt par le noyau fondateur pour sa revue, d'aprs une suggestion ambigu de Valry, que, la lettre, la valeur du mot s'inverse en drision, quand ses syllabes n'clatent pas en une ironique chane phonique interrogative : Erutaretil ? (Littrature, nouvelle

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srie, nos 11-12, p. 12-13). Il s'agissait, dans ce dernier cas, de prendre toutes distances avec les tableaux d'histoire littraire, de faon que l'abonn de Littrature, nouvelle srie, ne pt aucun prix confondre cette prsentation transhistorique, parfaitement non conforme aux classifications en vigueur et d'une grande sduction visuelle, avec les palmars des distributions de prix. Ds le quatrime numro de cette revue, l'abonn en question avait d'ailleurs pu lire : La littrature, dont plusieurs de mes amis et moi nous usons avec le mpris qu'on sait ( Clairement , p. 265)... La vie Car Breton et ses amis ne croient qu' la vie : La posie [...] mane davantage de la vie des hommes, crivains ou non, que de ce qu'ils ont crit ou de ce qu'on suppose qu'ils pouvaient crire . S'agit-il pour autant d'une renonciation au fait d'crire - d'un retour au priv, dont il n'y a plus rien dire ? Une dfinition de ce concept si flou de vie intervient aussitt, et, par une rsolution du paradoxe, rintroduit l'crire au sein du vivre. D'une part, la vie [...] n'est [...] pas mme l'ensemble des actes finalement imputables un individu, [...] mais la manire dont il semble avoir accept l'inacceptable condition humaine : c'est dire, par l'oxymore, la tension de rvolte qui seule permet d'en prendre la mesure. Mais, d'autre part, c'est encore [...] dans les domaines avoisinant la littrature et l'art que la vie, ainsi conue, tend son vritable panouissement (ibid.). Entendons : ce sont les artistes et les potes qui se rvoltent le mieux ; le coeffi-

cient d'inaccept rend pour eux minemment acceptable l'acte de cration potique au sens large. Ainsi, mme poque, Breton peut-il commencer sa Rponse une enqute par une sorte de retrait de confiance fait l'criture : La posie crite perd de jour en jour sa raison d'tre ; mais c'est pour lui redonner le sens de son nergie vitale (dont Ducasse, Rimbaud et Nouveau ont su garder intact le prestige sur les jeunes , raison de n'avoir pas fait profession d'crire) ; c'est en dernier recours Cette attitude qui donne son sens vritable leur uvre que s'adresse tout l'espoir de Breton, l'investissant d'une mission dbordant de toutes parts le champ scripturaire : La posie n'aurait pour moi aucun sens si je ne m'attendais pas ce qu'elle suggre [...] une solution particulire du problme de notre vie ( Rponse une enqute , p. 267). La p e n s e La promotion de la notion de vie va de pair - le paradoxe n'est qu'apparent - avec celle de pense. Le lien clate avec vidence dans la finale de la Lettre A. Rolland de Renville . Breton y milite effectivement pour un triomphe de la vie runifie, dans les termes suivants : pour la libration future de la pense de l'homme ( Lettre A. Rolland de Renville , p. 101). On y note, par rapport un message militant au sens strict, une distorsion capitale - qui elle seule peut livrer la cl des difficults rencontres avec le marxisme institutionnel. Il est question dans cette lutte de conjuguer l'action sur les faits (rputs influenables )

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celle entreprise en faveur de la souverainet dans [la] pense (elle-mme jamais ralise, mais en puissance de l'tre) ; le tout pour librer moins l'homme lui-mme, par et dans les seuls faits, que sa pense - en grande partie par et en elle-mme. Ds le Manifeste de 24, cette notion s'affirme comme un concept cl. Outre la clbre dfinition 4, une lettre de Breton publie dans Comdia le 24 aot 1924 claire le dbat : Il n'est plus question ici d'une potique : nous donnons le produit de la pense pour ce qu'il vaut (lettre Comdia, p. 1334-1135). La potique tombe du ct du systme (dnonciation pralable du pome de Reverdy qui serait systmatique , au mme titre qu'un plan de bataille ), comme ultrieurement y tombera la politique stalinienne - si tant est quelles mconnaissent l'une et l'autre, voire quelles mutilent, l'intgrit de la pense. Mais une pense tout fait largie : produit de l'esprit , verser du ct de la matire, engageant une reconsidration complte des grandes structurations hrites de l'histoire de la philosophie. Les c h e m i n s de la c o n n a i s s a n c e Jean Starobinski, dans un article clairant sur Freud, Breton, Myers (en particulier p. 326), attribue la frquentation par Breton de la psychiatrie franaise du XIXe sicle l'utilisation d'un tel vocabulaire psychologique.

Nous voudrions indiquer pour notre part la rorientation du lexique philosophique laquelle procde implicitement Breton pour stabiliser ses propres intuitions - ou ses emprunts. Des quatre points cardinaux (ralisme/ spiritualisme, matrialisme/idalisme), le Manifeste n'en nomme explicitement que trois : le manquant, mais non le moindre, c'est l'idalisme. Ds le deuxime mouvement du texte, les repres sont lancs : Le procs de l'attitude raliste demande tre instruit, aprs le procs de l'attitude matrialiste (p. 313). Mais cette symtrie dans la critique se dfait aussitt ; l'allusion au procs pralable, et non actualis dans le texte, du point de vue matrialiste, entrane sa quasi-rhabilitation. Lui reconnatre un orgueil, certes, monstrueux ne revient pas le juger incompatible avec une certaine lvation de pense . l'inverse, le spiritualisme (dont le procs n'est pourtant pas l'affiche) ne se voit convoqu qu'au titre de ses quelques tendances drisoires , vis-vis desquelles son ennemi de toujours aurait raison de provoquer une heureuse raction . L'attitude raliste, reste seule en lice, subit tout le poids d'une critique dont on peut dire qu'elle concide avec l'ensemble du Manifeste. Je l'ai en horreur , s'exclame Breton, l'accusant d'un tort diamtralement oppos au compliment dcern au matrialisme : son hostil[it] tout essor intellectuel et moral , son vice de flatter l'opinion dans ses gots les plus bas . On comprend trois pages plus

4 Surralisme, n.m. Automatisme psychique pur [...], fo de tout contrle exerc par la raison [...] {Manifeste, p. 328.)

ent rel de la pense. Dicte de la pense, en l'absence

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loin que le rationalisme absolu qui reste de mode n'en est qu'une rsurgence : mme mutilation de l'pistm, dans l'troitesse des faits relevant [...] de notre exprience et le conformisme de l'usage (p. 316). Or, en sautant de nouveau trois pages, l'on arrive renonciation du fameux principe de la surralit : Je crois la rsolution future de ces deux tats [...] que sont le rve et la ralit, en une sorte de ralit absolue, de surralit (p. 319). Le mot de ralit vient de faire sa rapparition, mais charg d'un signe de valeur inverse : dans le couple notionnel que dsormais il ne va cesser de former avec son alter ego le rve, reconnaissons non pas l'avatar du couple nulle part exprim du ralisme et de l'idalisme, mais le rsultat d'une vritable torsion conceptuelle o se joindraient, en sourdine, l'idalisme tu au matrialisme sauv. Le rve en effet y tiendrait la position de l'idalisme, et la ralit arrache au ralisme s'y ferait matrialiste. Mais comprenons bien qu'on ne peut aucunement figer ces places, acquises dans un bouleversement gnral des notions et en vue d'incessants changes (o le rve, par exemple, peut basculer du ct de la matire de la pense ; o le rel se voit en permanence inform par l'idal). D'o une grande plasticit thorique du surrel , appelant, pour se lgitimer contre le rationalisme

classificateur qui ne pourrait manquer de renvoyer leurs places marques toutes les notions de base, une raison largie . Le Surralisme n'aime pas perdre la raison, il aime ce que la raison nous fait perdre , proclamait F. Alqui (p. 151), ce qui l'amne logiquement n' inquiter la raison 5 que pour elle-mme ( Trait d'union , p. 9), mais conue comme tellement plus large que l'autre 6 {Manifeste, p. 319). C'est l'appel au Plus de lumire ! "Mehr Lient" [...] le dernier cri de Goethe , qui, au-del de la circonstance (Procs de Moscou ou menace nazie sur Freud), recule les frontires de l'esprit 7 .

2 Pour u n manifeste gnralis


Triomphe du dsir l'vidence, si l'esprit surraliste souffle o il veut, c'est du ct du manifeste, c'est-dire du dsir. Si la raison a la chance de s'largir, c'est sillonne par toutes les explorations de l'imagination. Avant mme que ce mot porte-flambeau ne donne zuManifeste son surcrot de lumire, d'autres lui ouvraient la voie : le nomadisme premier, celui du Il faut tre nomade, traverser les ides comme on traverse les pays ou les villes 8 , ou du clbre Lchez

5 Breton reconnait dans le surrationalisme des annes 30, fix par Bachelard dans la Formation de l'esprit scientifique, un quivalent : il s'agit, du point de vue scientifique aussi, d' inquiter la raison . 6 Breton vient d'inverser la valeur des rapports entre la veille et le sommeil (ou le rve) ; il parlait, p. 316, des profondeurs de notre esprit qui seraient capter - ne serait-ce que pour les soumettre ensuite, s'il y a lieu, au contrle de notre raison . 7 Cette citation ouvre le Discours propos du Second procs de Moscou , janvier 1937 ; elle est reprise dans un appel Pour Freud , mars 1938 (Tracts surralistes [...], I, p. 308 et 334). 8 Picabia, cit dans Aprs Dada , p. 261.

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tout/[...]/Partez sur les routes ( Lchez tout , p. 263), qui fait plus que rompre avec le seul Dada. Pardonnez-moi de penser que, contrairement au lierre, je meurs si je m'attache , pourrait passer pour la morale du nomade que Breton ne cessera plus d'tre. Ou bien ce sera le gnie de l'invention , celui qui est en train de rompre ses chanes et s'apprte porter de tous cts de doux ravages ( Caractres de l'volution [...] , p. 293) ; ou enfin le mouvement perptuel, qui sauve Apollinaire (par cette horreur qu'il montra de la stagnation ; ibid., p. 303), et enclenche comme une roue dente une autre le cubisme, le futurisme et Dada, qui ne sont pas distincts mais participent d'un mouvement plus gnral (ibid., p. 297). L'appareillage est prt pour les futures conqutes de Christophe Colomb, figure de proue allgorique de l'ensemble du Manifeste dont on ne saurait trop dire qu'avant d'tre celui du Surralisme, il se proclame celui de l'imagination. Qu'on en juge : le mot revient six reprises, dans des occurrences capitales du texte - en particulier dans ses mouvements d'ouverture et de clture (p. 311, 312, 313, 316, 346). Mais ce qu'il faut mettre en vidence, c'est l'troite communaut mtaphorique qui lie l'imagination au champ lexical de l'exploration : Imagination n'est pas don mais par excellence objet de conqute , affirme d'entre de jeu l'important Il y aura une fois (p. 99). Audel des territoires de l'enfance o elle n'admettait pas de bornes , la rcession la guette ds le passage l'ge adulte ( on cde, on abandonne une part du terrain conqurir ; Manifeste, p. 319) ; seuls les fous, victimes de

leur imagination, je suis prt l'accorder , lui concdent plus que sa part, y puisant d'ailleurs leur seul rconfort ( source de jouissance non ngligeable ). Voil qui n'est pas pour effaroucher l'amateur : chre imagination, ce que j'aime surtout en toi, c'est que tu ne pardonnes pas . l'instar de Colomb, chef d'une nef des fous, qui partit avec [eux] pour dcouvrir l'Amrique , il peut s'crier : ce n'est pas la crainte de la folie qui nous forcera laisser en berne le drapeau de l'imagination . Avec Freud, d'ailleurs, Colomb des temps modernes ( la faveur duquel l'explorateur humain pourra pousser plus loin ses investigations ), et depuis qu'a t rendue la lumire une partie du monde intellectuel , l'imagination est peut-tre sur le point de reprendre ses droits . Ce sera la conqute de la surralit, partir du renversement rvolutionnaire de l'ancienne formule du fatalisme humain : L'homme propose et dispose . Le parcours, pour prilleux qu'il paraisse, ne laisse pas d'tre aimant ( Toujours est-il qu'une flche indique maintenant la direction de ces pays ) ; mme si l' on traverse, avec tressaillement, ce que les occultistes appellent des paysages dangereux , l'on sait que l'atteinte du but vritable ne dpend plus que de l'endurance du voyageur. Peu importe alors l'chec successif de tous les autres : la joie surraliste pure consistera par[tir] d'o veut, et par tout autre chemin qu'un chemin raisonnable, parv[enir] o [on] peut . D'o l'intensit de la conclusion : C'est vivre et cesser de vivre qui sont des solutions imaginaires - entendons la fois issues et dissolutions dans l'imaginaire, absorptions dans son grand Tout (ibid.,

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p. 322, 323, 340, 345, 346) 9 caractre concessif du prsentatif (c'est ... qui), sans que la formule laquelle il s'opposerait (par exemple : on dit que rver, crire, sont des solutions imaginaires) ait t exprime. Cela fait basculer la caractrisation traditionnellement ngative de l'adjectif (imaginaire au sens o cela invaliderait le concret d'une issue possible) du ct d'une pleine positivit dterminative. De la mme faon que l'homme est soluble dans sa pense , la pense-imaginaire rend solubles toutes les antinomies de la vieille logique. L'on repense ces rsolutions (des principaux problmes de la vie , du rve et du rel) qui mneront au fameux point de l'esprit du Second manifeste, o toutes les oppositions cessferont] d'tre peru[e]s contradictoirement (Second Manifeste du Surralisme, p. 781). Tlologie de l'art Si Jacqueline Chnieux-Gendron a pu lire dans Il y aura une fois - Mais o sont les neiges de demain ? ; p. 100 -, six ans aprs le Manifeste, le modle des conditions dans lesquelles l'imprvu a le plus de chance d'advenir (p. 97), donc une potique du futur o le lecteur se voit somm d'entreprendre son tour sa conqute et sa production du rcit et du sens, c'est peut-tre parce que l'ensemble du phnomne crateur se situe pour Breton sur un axe tlologiquement orient. Dans la

prface de 1929 la rimpression du Manifeste, ds la premire ligne ( Il tait prvoir que ce livre changet ), le livre ainsi introduit est propuls hors de ses limites traditionnelles : en-de et au-del (p. 401). Il est une projection plus ou moins russie vers l'avenir : il s'agit pour lui d'tre, peu ou prou, prophte . Le seul principe permanent d'identit, c'est le principe d'une activit qui entrane ou non une grce (opposable la grce divine, parce qu'immanente) (ibid., p. 403). On touche l l'essence de l'esprit duManifeste : l'art n'y est pas analys comme un procs pleinement actualis, dont on articulerait les composantes ; il est un acte en cours, dirig vers sa fin en tant que cette tension mme en constitue l'tre. Breton peut ainsi expliquer Trotski, en 1938, qu'il a toujours cherch faire que l'art continue d'tre un but, ne devienne sous aucun prtexte un moyen ( Visite Lon Trotski , p. 77). Et, en 1952, prfaant l'exposition Peinture surraliste en Europe de Sarrebruck, sous le titre symbolique de Trait d'union , il prcise :
Ce qui en toute rigueur qualifie l'uvre surraliste, [...] c'est l'intention et la volont de se soustraire l'empire du monde physique [...] pour atteindre un monde psychophysique total. L'unit de conception surraliste [...] ne saurait tre cherche dans les "voies" suivies [...]. Elle rside dans la profonde communaut de but (p. 12).

On ne saurait mieux abolir les critres formels au bnfice - perspective renversante en critique d'art - d'une esthtique des intentions.

9 Comme nous y invite Breton lui-mme, p. 340, lorsqu'explicitant le sens de Poisson soluble, il dclare : n'est-ce pas moi le poisson soluble, je suis n sous le signe des Poissons et l'homme est soluble dans sa pense .

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Perspective pistmologique Rciproquement, l'accs surraliste la connaissance passera par une mise en perspective du type d'un ros gnralis. L encore aucun critrium d'apprciation ne saurait talonner le rapport aux uvres, instruments du savoir - si ce n'est l'irruption motionnelle, l'aigrette aux tempes , la fusion par sympathie. Si Breton recommande l'crivain : Qu'on se taise, quand on cesse de ressentir (Manifeste, p. 315), il n'en prouve pas moins, l'autre bout de la chane, la vrit du connatre comme communication de [...] sensations , courant d'ides et de sensations - prfrer l'ambigu vertu persuasive des ides ( Caractres de l'volution moderne [...] ,p. 292). Main premire (1962) en constitue le vritable manifeste pistmologique : Aimer, d'abord. Il sera toujours temps, ensuite, de s'interroger sur ce qu'on aime jusqu' n'en vouloir plus rien ignorer . Car une telle pistm, que rien ne mdiatise, s'affirme de premire main : ce qui importe avant tout est que [...] le contact s'tablisse spontanment et que le courant passe, soulevant celui qui le reoit au point de ne lui faire nul obstacle d'[aucune] obscurit [...] 10 ( Main premire , p. 221-222).

3 Paradoxes
Quand les m o y e n s faire techniques menacent de se

Cependant la pratique surraliste n'est pas simple : condamnant la stagnation de l'art potique , promouvant sans relche un manifeste des vertus projectives, ne trahit-elle jamais cette doctrine dont parle J. Starobinski, qui ft celle-l mme par laquelle tous les interdits (nous dirions ici les consignes et les lois) puissent tre levs (p. 325) ? Prise dans le feu de ses propres tensions constitutives, ne court-elle pas sa perte ? Pas de techniques , nous avertit Breton, mais des moyens surralistes (Manifeste, p. 341) : et de citer les papiers colls de Picasso et de Braque, qui, promoteurs en art plastique du collage, sont comme un lieu commun dans un dveloppement littraire , l'instar des titres dcoups entrant dans la composition du Pome qui suit immdiatement. Mais en quoi pourrait-on chapper par l la recette technique - n'est-ce pas prcisment ce type de recours systmatique que le surralisme a d de multiplier les pigones ? Car Breton pense instantanment transcender de tels moyens :

10 Breton assumera le risque que eette saisie par l'motion mette dfinitivement distance la ressaisie par le jugement : dans Pont-levis , il avoue son incapacit dgager l'esprit gnrateur et mesurer la relle porte du rite vaudou auquel Mabille vient de le faire assister - trop durablement assailli qu'il est pour souhaiter autre chose qu'une immersion ( [se] rendre permable au dferlement des forces primitives ) (p. 13).

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Observons, si vous voulez, la syntaxe , glisset-il aussitt ; remarque non pas incidente, mais constitutive d'un flux, d'un sens, d'une communication, o le collage, mtaphore smiologique d'une syntaxe universelle, permet de tenir le tout ensemble selon une dynamique oriente. Paralllement (et sans entrer plus avant dans les difficults thoriques souleves par J. Starobinski), nous ne retiendrons de l'criture automatique que ce qu'en a not Marguerite Bonnet : Les surralistes sont des syntaxiers . Observons en effet que dans le mode d'emploi tout pratique du phnomne ( Composition surraliste crite ), Breton ne parle que de premire phrase (qui viendra toute seule ), puis de la phrase suivante , et enfin du statut de la ponctuation , dont le caractre apparemment oppos la continuit absolue de la coule verbale s'avre aussi ncessaire que la distribution des nuds sur une corde vibrante (Manifeste, p. 331-332) : triomphe du syntaxique. Tout se situe en fait dans l'utilisation de ces moyens comme tels, et non comme des fins en soi : en ce sens, on peut penser que Breton a profondment senti quel point - Heidegger l'a bien montr - la techn n'engendre que sa propre fin, incapable qu'elle est de disparatre en tant que pure instrumentante. Ainsi donc, si les moyens ne sont plus traverss par ce que partout Breton appelle le flux automatique, cette voix surraliste qui secouait Cumes, Dodone et Delphes , cette dicte de la pense (ibid.,p. 344) - alors ily auraponcif : c'est ce que dnonce Aragon dans son Trait du style, signalant que si vous crivez, suivant une mthode surraliste, de tristes imbcillits, ce sont de tristes imbcillits (p. 192).

Breton, parfaitement conscient de l'enjeu, en dmonte les rouages par l'humour. Dans ses secrets de l'art magique surraliste (Manifeste, p. 331-334), apptants comme une rclame dont on n'est qu' moiti dupe, il multiplie les cassures qui empchent la machine de s'emballer et de tourner vide. Il utilise en particulier l'antiphrase ( Pour crire de faux romans conseille savoureusement toutes les techniques honnies, jusqu' l'insulte suprme : vous serez riche ! ) et, mieux encore, l'effacement : Pour se faire bien voir d'une femme dans la rue propose l'apprenti-sducteur (version surralisante) une quintuple ligne de points de suspension ; ils se sont substitus au texte du manuscrit, que son auteur a sans doute jug, prcisment, par trop poncif (avec son dcor erotique oblig, lutherie , lanterne et bureau de poste , et surtout le symbolisme sexuel transparent de l'offre d'une cigarette de tabac roux dans un tui revolver (Manifeste, note 1 de la p. 334, p. 1359). Quand le dtournement du langage risque de tourner e n rond De la mme faon, ne risque-t-on pas tout moment de voir sombrer la mise en accusation de la gratuit du langage littraire dans ce qu'elle prtend dnoncer : dans le jeu, ce serpent qui se mord la queue ? Parler, comme le fait Breton dans l' Avis au lecteur pour la Femme 100 ttes , de dpaysement complet de tout (p. 63), n'est-ce pas ouvrir la porte toute une srie de mtamorphoses systmatiques, dans une atmosphre d'invasion des simulacres ?

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ETUDES LITTERAIRES VOLUME 22 N" 3 HIVER 1989-1990

Il faut donc prciser : partant du constat d'une aporie du langage, tout fait impuissant faire voir l'vnement ,les dplacements furtifs , Breton difie une esthtique de la captation du passage du sens (ou du sens comme passage). L'artiste devient celui qui peut douer de valeur sensible ce qui [...] resterait spectral sans lui . Dans ces conditions, tous les procds recommands par ce vritable manifeste de la surprise ont prise sur leur objet vnementiel : superposition (ou trouble anamorphique des images, comme on voit dans Nadja Aragon pointer l'enseigne Police qui devient Maison rouge , passage anticip de l'avenir stalinien), pouvoir de frlement , dtournement hors de la valeur d'usage, facult de migration dans l'oxymore ( illusions de vraie reconnaissance , o elle se redouble vertigineusement) ou dans la mtaphore (le salon au fond d'un lac, image du moderne 1930) ( Avis au lecteur [...] , p. 60, 62, 64, 65). Si en effet on dtourn[e] le mot de son devoir de signifier ( les Mots sans rides ), cela n'implique nullement qu'il n'ait, comme dans le structuralisme du neutre, plus rien dire : pourvu que les mots ne soient pas invits graviter dans leur cercle pour rien ( Lettre A. Rolland de Renville , p. 96), l'criture est justifie ; mais la significationdevoir est abolie au profit de la significationplaisir : un vnement euphorique s'y inscrit. Aussi prouvera-t-on le bien-fond de la surprise surraliste ds lors que les mots qui dlibrment la cultivent nous apparatront crateurs d'nergie ; ils auront bien alors

fini de jouer : Les mots f[eront] l'amour ( les Mots sans rides , p. 286 ; passe l'cho de Germain Nouveau dans la formule finale). Ncessit de la Terreur ? Pour conclure, dirons-nous qu' la froide rgie de l'art potique, Breton a su prfrer l'clatante provocation du manifeste - c'est-dire la Terreur ? Car le mot d'ordre, partout prsent sous sa plume, rassemble tout ce dont l'exclusion l'cart brutalement ; et cet appel permanent resserrer les rangs sur les positions fortes, d'o procde la ncessit de passionner l'adhsion - et symtriquement, de ne pouvoir tolrer la demi-mesure, d'exiger la rupture -, a permis au Surralisme une exceptionnelle longvit, autant qu'une spectaculaire force d'attraction. C'est qu'il s'est toujours voulu autre . Rcapitulant, dans un texte de 1922 consacr Duchamp, les divers autant qu'phmres manifestes qui prcdrent le leur, Breton recommande : dfions-nous, mes amis, des matrialisations [...]. Le cubisme est une matrialisation en carton ondul, le futurisme en caoutchouc, le dadasme en papier buvard ( Marcel Duchamp , p. 270). Matrialisation au sens d'apparition concrte d'un corps fluide : on veut bien tre spirite, mais on ne croit pas aux ectoplasmes. L se tient la vrit du non-art potique surraliste : chapper sa matrialisation, loin dans sa prospection imaginaire. Plutt que d'y voir l'Entre des fantmes, nous l'aimons en effet comme un appel d'air.

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uvres d'Andr Breton


Aprs Dada , dans uvres compltes, Paris, Gallimard (Bibliothque de la Pliade), 1988. Avis au lecteur pour la Femme 100 ttes de Max Ernst (1929), dans Point du jour, Paris, Gallimard (Ides), 1970(1937). Caractres de l'volution moderne et ce qui en participe (1923), dans uvres compltes. Clairement (septembre 1922), dans uvres compltes. Discours propos du Second procs de Moscou (janvier 1937), dans Jos Pierre d., Tracts surralistes et dclarations collectives, \, ric Losfeld, 1982. Distances (1923), dans uvres compltes. Il y aura une fois , prface au Revolver aux cheveux blancs (1932), dans Clair de terre, Paris, Gallimard (Posie), 1966. Introduction au discours sur le peu de ralit (septembre 1924), dans Point du jour. Lchez tout (1922), dans uvres compltes. Le Surralisme et la tradition. Rponse une enqute (31 mai 1956), dans Perspective cavalire, Paris, Gallimard, 1970. Lgitime dfense (1926), dans Point du jour. Les Mots sans rides (1922), dans uvres compltes. Lettre A. Rolland de Renville (fvrier 1932), dans Point du jour. Lettre Comdia (24 aot 1924), dans uvres compltes. Littrature, nouvelle srie, nos 11-12 (15 octobre 1923), dans Jos Pierre d.,Tracts surralistes et dclarations collectives, II, ric Losfeld, 1982. Main premire (1962), dans Perspective cavalire. Manifeste du Surralisme (1924), dans uvres compltes. Marcel Duchamp (1922), dans uvres compltes. Nadja, dans uvres compltes. Pont-levis , avant-propos P. Marbille, le Miroir du merveilleux , Paris, Minuit, 1962. Pour Freud (mars 1938), dans Jos Pierre d.,Tracts surralistes et dclarations collectives, I. Rponse une enqute (21 mai 1922), dans uvres compltes. Second Manifeste du Surralisme, dans uvres compltes. Signe ascendant (30 dcembre 1947), dans la Cl des champs, Paris, Pauvert, 1967 (1953). Sur Andr Gide (1952), dans Perspective cavalire. Trait d'union (1952), dans Perspective cavalire. Visite Lon Trotski (discours prononc le 11 novembre 1938), dans la Cl des champs.

Rfrences
ALQUI, F., Philosophie du Surralisme, Paris, Flammarion, 1955. ARAGON,L., Trait du style, Paris, Gallimard (l'Imaginaire) (1928). BONNET, M., Andr Breton. Naissance de l'aventure surraliste, Paris, Jos Corti, 1975. CHNIEUX-GENDRON, J., Pour une imagination potique et pratique , dans les Critiques de notre temps et Andr Breton, Paris, Garnier, 1974. COLLOT, M., la Posie moderne et la structure d'horizon, Paris, PUF, 1988. PIERRE, Jos d., Tracts surralistes et dclarations collectives, ric Losfeld, 1982. STAROBINSKI, J., Freud, Breton, Myers , dans la Relation critique, Paris, Gallimard, 1970.

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