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entre 2OO8 y 2O1O. Para este libro he vuelto a trabajar por cornpleto todos estos escritos. Agradezco a Flugues Jallon, qu. acogi eI proyecto de transforrnar estos textos en un lib.o, y a Rrny Tor.rlouse, qlre rrre perrniti llevarlo a cabo'

I. FIN DE SIGLO El siglo w de Eric fobsbawrn


Enrc J. FIoeseawNl es sin duda, hoy, eI historiador rns ledo en el rnundo. Esta notoriedad se debe sobre todo aI xito planetario de Historia del siglo xx (1,994), su historia del 'tcorto" siglo xx.1 Desde luego que ya ocupaba un lugar pro-

tagnico en Ia historiografa internacional, pero la aparicin de esta obra Ie perrniti conquistar un pblico rnucho ms grande. Cualquier nueva interpretacin del rnundo conternporneo no podr scapar a una confrontacin con su perspectiva, que se ha vr-relto cannica. Esta constatacin revela una paradoja: eI siglo xx cuknin en Lrn clirna de restalrracin intelectual y poltica, despedido por un estrpito rneditico que anunciaba el triunfo definitivo de la so'iedad de rnercado y del liberalisrno; Hobsbawrrl, en carnbio, no esconde sus sirnpatas por eI cornunisrno, eI gran perdedor de la Guerra Fra, ni su adhesin a una concepcin de Ia historia de inspiracin rnarxista. Su libro funcio' n orno contrapunto aI consenso liberal en torno a una viiiOn del capitalisrno con-ro orden natural del rnundo.2 Esto
I E ric llobsbawrn, L'Age des extrntes. Histoire du court x sicte I 9 I 41991 Ug94l, Bruselas, Complexe, 2OO3 [trad. esp.: Historia del siglo )$, trad. de Juan Faci, Jordi Ainaud y Canrre Castells, Barcelona, Crca, 1 995; reed. . en Buenos Aires, 19981. ,., 2 La recepcin del libr-o de llobsba'uvrrr coincidi, por otro lado, con el ,:desarrollo del blairisrno en fnglaterra, frente al cual Hobsbawm torrr distqncia, tras haber sido uno de sus inspiradores desde las pginas de la re.::r{--.jyista Marxisnt Today. Sobre las contradicciones polticas de Hobsbawm, :=':r,vgase Perrf Anderson, "The Vanquished Left: Eric Hobsbawrn", en Specr'.""' frunt. Front Right to l*ft in the History of ldeas, Londres, Ver-so, 2005, pp.
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es partictllarrnente cierto en Francia, donde lleg a las libreras, gracias a un editor belga, cinco aos despus de su ed.icin ingl"sa original y luego de haber sido traducido a rns de veinte lenguas. En L997 , Pierre Nora explicaba en Le Dbat que una obra as, anacrnica e inspiiada en una ideologa de otra poca, nunca sera rentable para un editor (Io quJ rnotivaba la decisin de rechazarlo err su coleccin

Lxistencia de ...na sintona perfecta entre la sensibilidad de los lectores y Ia recepcin entusiasta que los rnedios de cornunicacin reservaron para El pasado de una ilusin' de Frangois Furet (L995), y Et libro negro del conzunisrno (1997). casi 15 aos despus de su publicacin, ei libro de Hobsbawrn rnerece ser reledo a la iuz de su obra, enri.quecida por Llna irnportante autobiografia y algunas selecciones de Lr"^yo.. Tarnbin cabe ponerlo en relacin corr otras historias del siglo xx, orientadas por rntodos y rniradas distintos, publicadas en eI transcurso de estos Itirnos aos'
Ua rerRALoGfA

por eI xito del libro, supona un prejuicio ideolgico: la

de Caltirnard').3 Dicho pronstico, rpidarnente desrnentido

La Historia del siglo Sor es el ltirno volurnen de una tetraloga. Viene despus de tres obras dedicadas a Ia historia del ,iglo ,r, publicadas entre 1962 y 1987. EI prirner libro analiia Ios carnbios sociales y polticos que acornpaaron Ia transicin del Antiguo Rgirnen a Ia Europa burguesa (za era de la retolucin, 1789-1848). El segundo reconstruye el
316-3 18 [trad. esp.: "La izquierda vencida: Eric Hobsbawnt", en spectrunt. Pia De ta deicha a l izquierda en el ntundo de las ideas, trad. de Cristina

auge'del capitalisrno industrial y la consolidacin de la.burguesa corno clase dorninante (La era del capital, lB481875). El tercero estudia el advenimiento del irnperialisrno y concluye con la aparicin de las contradicciones que fracturaron el "concierto europeo", creando las prernisas de su estallido (La era del irnperio, 1875-191+.+ Hobsbavurn no lnaba planeado estas obras; rns bien surgieron a 1o largo del tiernpo, por errcargo de srs editores y por el estrnulo que le proporcionaba la evolucin de sus investigaciones. En el f,ondo, su trayectoria historiogrfica es la de un especialista del siglo xrx. En 1952, fund con Edward P. Thornpson y Christopher HiII Ia revista Past and Present, tentativa de sntesis errtre el rnarxisrno y la escuela de Annales. Se dedic a estudiar la historia social de las clases trabajadoras y las revueltas campesinas en Ia poca de la Revolucin Industrial: eI rnarxismo y Ia forrnacin del rnovimiento obrero ocupaban el centro de sus interess. La elaboracin de estos trabajos pioneros fue acornpaada por slrs grandes sntesis histricas. De factura rns clsica y escritos en urr estilo accesible para eI gran pblico, Ios libros de su tetraloga no construyen nuevos objetos de investigacin ni alteran los enfoques historiogrficos tradicionales. Bosquejan un arnplio fresco del siglo xrx que, en la larga duracin, ha luz sobre las fuerzas sociales. Dicho de otro rnodo, existe una distancia entre, por un lado, el historiador de los ' a Eric Flobsbawrn, L're des rvolutions 1798-1848 L196Zl, Paris, Ha, chette-Plunel, 2OO2 [trad. esp.: Las revoluciones burgue.ss, trad. de Felipe
la revolucitt, t79B-1848, Buenos Aires, Crtica, 1.997f; L'Ere du capital 1848-1875 11975f, Pars,Elachette-Pluriel,2OO2 ftrad.esp.:I-aerad.elcapitalisnto, trad. de A. Garca Fluix y Carlo A. Caranci, 2 vols., Madrid, Guadan-arna, 1977; reed.: La era del capital, 1848-t 875, Buenos Aires, Crtica, . .19981; L',re des entpires 1875-1914 tl9871, Pars, Hachette-pluriel, 1999 -.--t!rd. esp.:Laeradelintperio, 1875-lgl4,trad.deJuanFaciLacasta,Barcelona, Labot 1989; reed. enBuenos Aires, Crtica, 19981.
I i,

Xirnenez de Sandoval, 2 vols., Madrid, Guadarrarna, 1974; reed.: La era de

pp.297-34Of' Aldao, Madrid, Akal, 2008, 3 Vase pierre Nora, .,trduire: ncessit et difficults", en I- Dbat, nrrr. 93, 1997, p.94.

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Iuditas y d.e la resistencia carnpesina a los enclostLres [cercad"os] de los carnpos ingleses y, por otro }ado, el de las grandes sntesis sobre las "revolgciones burguesas" y eI advenirniento d.el capitalisrno industrial. Esta distancia no ser salvada por el Itirno volrrl].en de su tetraloga, prisionero de una tendencia que I siernpre ha reprochado a la historiografa trad.icional del rnovirniento obrero: rnirar la historia "d"esd.e arriba", sin preocuparse por Io que pensaba la gerrte cornn, los actores de "abajo"'s Hobsbawrn concibi eI proyecto de r.rna historia del siglo xx inrnediatamente despus de la cada del rnuro de Berln. Fure uno de los prirneros en interpretar este acontecirniento como.el signo de una transforrnacin que no slo pona fin a Ia Guerra Fra, sino que, en un'a escala rrrayor' clausuraba un siglo. Naca etonces Ia idea de un.siglo xx "corto", enrnarcado por dos rnornentos crciales de la historia europea -la Gran Guerra y eI desrnoronarniento del socialisrno real- y opuesto a un siglo xrx "Iargo" que iba de la Revolucin Francesa a las trincheras de 1914. Si Ia guerra fue Ia verdadera rrtatriz del siglo xx, Ia revolucin boichevique y eI cornunismo fi-reron los que Ie dieron un perfil especfico. Hobsbawrn Io sita por corfrpleto bajo el signo de octubre; y justarnente el final de la trayectoria de Ia URSS, aI cabo de un largo declive, firrna su cukninacin' Nacido en Alejandra en 191'7 de padre ingls y rnadre austraca, {obsbawrn se defi.ne colr}o eI descendiente de los dos pilares de la Europa del siglo xrx: el Irnperio britnico y Ia Austria de los Habsburgo. En Berln, en L932, con 15 aos, se hizo cornunista. No cuestion esta eleccin en ei
Vase, por ejernplo, Eric Hobsb awn-t, wods of ltbour. Further studies ..Labor Historly and Ideology,, |19747, Lonin the Histoty of-I.abour, cap. 1: dres, Weidenf"ia . Nicolson, 1984 [trad. esp.: "Elistoria de la clase obrera e ideologa", en Estudios sobre la fonnacin y evolucin de la clase obt"era,
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transcLlrso de las dcadas sigr-rientes durante las cuales estudi y, Iuego, ense en las rnejores univer-sidades britnicas. El sigio xx ha sido su vida y admite, con total honestidad, su Opuesto a urra ilusoria neutralidad axiolgica, afirrna claramente, desde las prirneras pginas de su libro, su condicin de "espectador corrprometido": "No parece probable que quien haya vivido durante este siglo extraordinario pueda abstenerse de expresar un juicio. La dificultad estriba en cornPrendel'.6 El irnpacto de Historia del siglo xx ha sido tanto rns fi-rerte en la rnedida en que, al acabar su tetraloga, Ilobsbawrn ratificaba un carnbio ocun:ido en nuestra percepcin del pasado. Proceda a la puesta en historia de una poca que, considerada hasta. entonces corno un preserrte vivid.o, era ahora aprehendida corno pasada y clausurada, en una palabra, corno /tistoria. La Guerra Fra abandonaba Ias crnicas de la actr-ralidad para volverse eI objeto de un relato histrico qr-re la inscriba erl una secuencia rns arnplia, remontndose hasta 1974. La idea de urn siglo xx "corto,' entr en la esfera pirblica, despus, en el sentido cornn. La visin de un siglo xrx "largo" no e. nlleva. En La gran transfonnacin (1944),I(arl polanyi ya haba esbozado eI perfii de una "paz de cien aos" qrr" se extenda del Congreso de Viena -al cabo de las guerras napolenicas- al atentado de sarajevo en 1974.7 El siglo xrx, constr-uido sobre un equiiibrio internacional entre las grandes potencias y con Metternich corno arquitecto, haba asistido a la eclosin de instituciones liberales, al desarrollo de un enorrrre
Eric Hobsb aw:m, L'ge des extrrnes, op. cit., p. 24. Karl Polanyi, The Great Transforntation. r'he political and. Econornic Origirts of Our lnte, Beston, Beacon press, 1957, cap. 1 [trad. esp.: La gran transfonnacin, trad. de Eduardo L. Surez v Ricar-dt Rubio, Bunos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2OO7).

dificultad para disociar la historia de la autobiografa.

trad. de Jordi Beltrn, Barcelona, Crtica, 19871'

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crecirniento econrnico fundado en la construccin de los rnercados nacionales y consolidado por Ia adopcin del patrn oro (gotd standard). Por su parte, Arno J' Mayer haba calificado .t .iglo xrx corno edad de Ia "persistencia del .A'ntiguo Rgirn.tt". Ert el plano econrnico, Ia br'rrguesa ya era la reveclase dorninant", p"t su rnentalidad y su estilo de vida laban su carcier subalterno respecto de rnodelos aristocrticos que -a excepcin de algunos raros regrnenes republicade nos, Lntre los que estaba Francia despus de la dcada 1870- seguan siendo prernoderrt'os' En 1914' una segunda Guerra de Treinta Aos pona fin a la tgol^^-t-"3ular de este AntigrroRgirnenenrernisincondicional.8}Iobsbawrnpar"."l.b"r llegado a conclusiones parecidas' En el prirner vo}urnendestrtetraloga,d'efinealagranburgtresaindr-rstrialy

financiera corno la "clas" dorninante' de Ia Europa del siglo xrx'e Lrrego, en el segundo, rnatiz;a sa anlisis destacando qLre' en polIa rnyora d.e is pases, la burguesa no ejerca el poder tico, iino so1.rr-rerrt" una "hegemorta" social, ya que el capitalisrno era reconocido desde entonces colno la forrna insustituible del desa.rrollo econrnico.lo Esta distancia entre l.na dorninacin social burguesa y un poder poltico aristocrtico, qLre se rnenciona sin jarns explicarla en profundidad' sin uda sigue siendo -co,,,o 1o han observado algunos crticosfresco eI principal lrnite de los tres prirneros volrnenes de su historico.ll EI hiato inexplorado entre hegernona social burguesa y "persistencia" del Antiguo Rgirnen pone tarntjin en
Persstance de l'Ancien Rginte.-L'Europe de t 848 tt la del AttGrande Guerre, Pars, Flarnrrrarion, 1983 [trad. esp.: La persistencia
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Ar-no J. Maye4

ltt

cuestin una concepcin rnarxista tradicional de las "revoluciones'burguesas" (1789-1848), cuya crtica rns fecunda ser desan'ollada por otros investigadores. I 2 El "Iargo siglo xtx" pintado por Hobsbawrn es el teatro de una transforrnacin del rnundo, de la qrg Europa, gra'rnotor. cias aI allge del irnperialisrno, fue a la vez centro,y Todas las corrientes polticas-se identificaban con su rnisin civilizador, encarnada por ttrra raza y Llna cultura "srlperiores". El siglo de las vas frreas y de las fbricas industriales, de las grandes ciudades y de los tranvas, de las an'r-etralladoras y de Ias estadsticas, del periodisrno y de las finanzas, de la fotografa y del cine, del telgrafo y de la electricidad, de la alfabetizacirt y del colonialisrno estuvo dorninado por Ia idea de progreso. ste era concebido a la vez corrro un rnovirniento rnoral y rnaterial, ilustrado por las conquistas de la ciencia, eI aurnento incesante de la produccin y el desarrollo de los ferrocarriles, que conectaban todas las grandes rnetrpolis as corrlo tarnbin los dos rnrgenes de Estados Unidos. El progreso se volvi Lrrla creenci inquebrantable, qlre ya no se inscriba en las potencialidades delarazn, sino en las fuerzas objetiras e irresistibles de la sociedad. Las pginas rns potentes de Historia del siglo xx son las del prirner captulo, en las que }lobsbawrn describe el cornienzo del siglo xx en un clirna apocalptico que literaknente acab con todas las certezas d.e una era arrterior de paz y prosperidad. EI nuevo siglo ernpez corrro una "era de la catstrofe" (1914-1945) enrnarcada por dos guerras totales destructoras y crirninales: tres dcadas durante las cuales Europa asisti al derrurnbe de su economa
12 No hago alusin a Frangois Furet, Penser la Rvolution frangaise, Pars, Gallirrrard, l97B [trad. esp.: Pensar la Revolucirt Francesa, trad. de Arturo R. Firpo, Barcelona, Petrel, l980l, del que hablaremos en el captulo siguiente, sino rns bien a Ellen Meiksins-Wood, The Origins of Capitalisrn. A Longer View, Londres, Verso, 2OO2, pp. 118-121.

tiguo Rgnen, Madtid, Aliarlza, 19841' e Eri; Ilobsbawm, The Age of Revolution 1789-1848, Londres, Vintage,
1996,

ro foric Hobsbawm, The Age

p.

1'4O.

vase P.erry Anderson, "The Vanquished Left: Eric lIobsbawrn", op' cir., pp. 296 Y 297.

1996,

ll

p.291.

of Capital

1848-1875, Londres, Vintage,

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y de sus instituciones polticas' Desafi'ado por Ia revolucin tolchevique, el capitalisrno pareca haber pasado su rnornento, rnientras qL" 1u., instituciones liberales asornaban corno los vestigioi d"e una edad pretrita y se descomponart, a veces sin oponer la menor resistencia' ante el desarrollo de los fascisrnos y d.e las dictaduras rnilitares en ItaIia, Alernania, Austria, Portrrgal, Espaa y en varios pases de Europa central. EI progreso se'revel ilusorio y Europa dej de set eI centro del rnundo' La Sociedad de Naciones' sll ntlevo gerente, perrnaneca inrnvil e irnpotente' En coffrparacin con ".t.. tres dcadas de cataclisrnos' las de Ia posguerra -Ia "ed.ad de oro" (1'945-1973) y Ia "debacle" una sola y OglZ-1gg1)- parecen dos rnornentos distintos de

rnisrnapocaqtrecoincideconlahistoriadelaGuerraFra.

La "edad de oro" fue Ia de los Treinta Gloriosos' con Ia d'ifusind.elfordisrno,IaarnpliacindelconsL}Inodernasasyel generalizada y aparenteadvenirniento de una prosperidad i,d"b.cle" (tandslide) cornenz con Ia rnente inagotable. La crisis dei pLtrOleo de 1973, que puso fin aI boorn econrnico y r" p.olg con una onda expansiva recesiva' AI Este' ella la se amrnci con la grrerra d'e Afganistn (1978)' que inici sovitico, al que acornpa hasta su descrisis del sisterna ..debacle,, sigui a Ia descolonizacin -encornposicin. La tre la ind.ependencia de India (1947) y la guerra de Vietnarn (1960-1975)-, d.urante Ia cual el desarrollo de los rnovirnientos de liberacin nacional y de revoluciones antiirnperialistas se rnezcl con eI conflicto entre las grandes potencias'
EuRoceNrRrsMo

nos fundados sobre Ia base de constituciones liberales, dotadas de instituciones representativas y bien instaladas en sociedades dorninadas por Ia burguesa industrial y financiera. Dicho de otro rnodo, el siglo xrx no vio el desarrollo del Estado burgus. F:ue rns bien un lugar de experirnentacin de

ltimos aos, varios historiadores han criticado sr. interpretacin de una doble revolucin, a la vez econrnica y poltica; la Revolucin Industrial inglesa que transforrna el capitalisrno y la R.evolucin Francesa que, despus de las grlerr:as napolenicas, acaba con eI Antiguo Rgirnen en Europa continental (con excepcin del knperio de los zares).l? Segn Christopher Bayiy y Jrgen Osterharnrnel, es necesario relativizar esta tesis. Ei siglo xrx fue indiscutiblemente una poca de rnodernizacin, pero este proceso no fue ni rpido ni hornogneo. La Revolucin Industrial afect, en t1n principio, slo a Inglaterray a Blgica. Tanto en Europa corno en Estados Unidos, Ia industria cornenz a dorninar Ia econorna recin a partir de la dcada de 188O, y en varios pases de rnanera rnuy incornpleta. Por 1o tanto, sera falso proyectar sobre todo eI siglo la irnagen de una modernidad que slo se irnpuso hacia el fi.nal, o interpretar sus conflictos polticos y sus revoluciones corno el producto de las contradicciones de la sociedad industrial. La Europa dei siglo xrx segua siendo, en su conjunto, rrrral. En el planb poltico, elfin del absolutismo no dio paso a Estados rnoder-

forrnas hbridas entre una burguesa ascendente (pero no dorninante) y una aristocracia que trataba de adaptarse a Ia nLreva situacin y que perduraba en eI corazn de un Antiguo Rgirnen "persistente".la La aristocracia segua siendo

La periodzacin propuesta por Hobsbawrn da fuerza a su tetialoga y, al misrno tiernpo, rrrarca sus lrnites. S, volrrrnen dedicado a las "revoluciones burgrresas" -el rns antigrlo- es inevitablernente el rns fechado' A lo largo de estos

13 Vanse especialmente Christopher Bayly, La Naissance du ruortde ntodente (1780-1914), Pars, Les ditions de l'Atelier y Le Monde Diplornatique, 2006, pp. l4 y 15 [trad. esp.: E/ nacintiento del rnundo m.oderno, 17801914, l{adnd, Siglo xxr, 2O1Ol; Jrgen Osterharnmel, Die Venandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts, Mnich, C. H. Beck, 2009,p.776. 1a Arno J. Mayeq La Persistance de I'Ancien Rgirne, op. cit.

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un rnodelo para las nuevas elites sociales y econrnicas, que entablaban con ella relaciones sirnbiticas. El trrnino "btlrgus,, designaba de rnanera bastante indefinida a personas "respetables" -"qllienes usan gttantes"-,15 rnucho rns que a una clase de ernprendedores capitalislas. Por consiguiente, todos los miernbros de profesiones liberales eran "burggeses". Osterharnrnel describe el "otoo dorado"l de la aristocracia (entre las dos olas destructoras de 1789 y 1917) y Bayly evoca los "ltirnos das de verano" de los propietarios de esclavoslT durante la prirnera rnitad de un siglo rnarcado por Ia abolicin de la esclavitud. El liberalisrno salido de esta sntesis entre aristocracia en declive y burguesa en ascerrso terna o, para decirlo rnejol odiaba a Ia dernocracia, en la que vea una forrna d.e anarqua y de "dorninacin de las rnasas". Esta percepcin era corrlpartida por un positivista y terico de la raza corrro Ggstave Le Bon, para qgien Ia "era de las rnsas" (Ia dernocracia) anunciaba Ia decadencia de la civilizacirt, y por un poltico liberal conservador britnico colno Alfted MiIneE citado por }lobsbawrn ert La era del irnperio, para quien el Parlarnento ingls no era rns que Ia "chusrna de Westrninster".ls Lejos de surgir como el cornplernento rratural del liberalisrno y del rnercado, segn un clich tan falso corno extendido, la dernocr:acia ser el resultado de rns de un siglo de luchas, errtre las revolgciones del siglo xvrl y las d.el siglo xx. Las instituciones representativas del siglo xrx apuntaban a Io que Dornenico Losurdo calific de Herrenvolk dernocracyi una "dernocracia del pueblo de los seores" estrictarnente delirnitada por fronteras de clase, gnero y raza, que exclufa del sufragio a las capas trabajadoras, a las
lbid., p. 1O71. r7 christopher Bayly, La Naissance du wtonde ntoderne (1780-1914), op. cit., p. 454. ri Eric Hobsbawrn, The Age of Ernpire 1875-1914, Londres, Vintage, 1989, p.97.
rs t6

mujeres y a los "indgenas" del rnundo colonial.le Dicho de otro rnodo, las elecciones eran un asunto de-propietarios, varones Y blancos. En eI prirner torno de su tetraloga, Flobsbawrn apenas evoca las guerras de liberacin en la Arnrica Latina de la dcada de 1820, rnientras que en los siguientes describe la.guerra civil estadounidense pero se detiene slo superficiaknente en la revuelta de los taiping, el rnayr rnovirniento social del siglo xrx que pertu.rb profundamente la China entre 1851 y tlO+.'o Si bien las revoluciones rrrarcarorr con su sello eI siglo xu<, constituyeron un fenmeno esenciaknente europeo que alcanz su apogeo en 1848. Osterharnrnel, en carnbio, las analiza corrro urn rnovirniento global que se despleg en tres olas distintas. Prirnero, eI "Atlntico revolucionario", que comenz en Arnrica en L776, impact luego en Francia a partir de 1789 y cuknin en las Antillas, en Santo Dorningo, donde Ios esclavos insurrectos proclarrraron, el 1" de enero de 1804, el Estado independiente de Hait, bajo la forma de una "sociedad igualitaria de peqr-reos carnpesinos afroarnericanos libres".2l Durante esta "poca bisagra" se irnpusieron conceptos fundadores de nuestra rnodernidad poltica, tales corrlo "Iibertad", "igualdad" y "ernancipacin". Quedaron inscriptos finaknente en una serie de textos prograrnticos, corrlo Ia Declaracin de independencia estadounidense (1776),la Declaracin de los derechos del hornbre y del ciudadano (1789), el Decreto de abolicin de Ia esclavitud por la Convencin (1,794) y, bajo eI impacto de la revolucin de Santo Dorningo, eI discurso de Angostr-rra promrnciado por Sirnn Bolvar (1819), rnanifiesto de las luchas de liberacin nacional en Arnrica Latina. La segunda ola ocurri en la
re Dornenico Losurdo, Le Pch original
2OO7,
20

Jrgen Osterharnrn

el, DieVerwandlung

derWelt, op.

cit.,p.

1085'

2r Jrgen Osterharnmel, Die Verwandlung der Welt, op.

Eric Flobsbawrn, The Age of Capital, op. cit., pp. 127-13O. cit., p. 758.

cap.2.

du x* sicle, Bruselas, Aden,

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de estas revoluciones no se deriv de ningrn encadenarniento poltico entre Europa, Asia y Arnrica, y ios rnornientos que las inspiraban no preserrtaban rnuchas afr.nidades. Entre Ios taiping (opuestos a la dinasta Qing en nornbre de un sincretisrno singular que rnezclaba confticianisrno y protestantisrno evanglico) y ios sepoys (insurrectos contra el colonialisrno en nornbre de Ia rndia precolonial), haba irnportantes diferencias. Por ltirno, la tercera ola fue la de Ias revoluciones euroasiticas que precedieron a la Gran Guerra: eI prirner levantarniento contra eI knperio zarsta en Rusia (19O5), la revolucin constitucional en Irn ( 1905 -1911,), la revolucin de los Jvenes Turcos en eI seno del knperio otornano (190g) y el rnovirniento que, aI cabo de un siglo de declive, puso fin a la dinasta Qing y dio nacirniento a la Repblica china de Sun Yat-sen (1911). Con excepcin de Rusia, se trataba de rupturas "desde arriba", a rnenudo irnpulsadas por elites intelectuales y rnilitares a Ia rnanera del Risorgirnento italiano (Cavour) o de la restauracin Meiji en Japn (1868), dos rnovirnientos a los que Frobsbawrn no concede el estatr-rs de "revoltrciones burgu.es as" .23 En sntesis, Ia periodizacin propuesta por Flobsbawrn en sLl tetraloga queda presa de un horizonte eurocntrico, o
Jrgen Osterharnrrrel, Die Venandlung der Weh, op. cit., p. 777. sobre la cornparacin entre el Risorgirnento y la restauracin Meiji, vase Eric Elobsbawm, The Age of Capitat, op. cit., pp. 106_108 y 149_151.
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rnitad del siglo. Super a la prirnera en arnplitud, pero no posea ni la unidad espacial ni la unidad poltica del Atlntico revolucionario.22 Sus diferentes rnornentos -las revoruciones europeas de 1848, la insurreccin de los taiping en la China irnperial (1850-1864),la rebelin de los sepoys contra el colonialisrno britnico en India (1857) y la guerra civil estadorrnidense ( 1 8 6 1 - 1 8 67 )- perrrranecieron desconectados, sin articularse nunca en un proceso unitario. La sincronizactrt

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a1 menos occidentalocntrico. Al adoptar la perspectiva de una histora global, osterharnrnel se niega a fijar fronteras cronolgicas rgidas para definir unas pocas cuya unidad estaba fundada en estructuras ternporales abiertas. La nocin de "rargo" siglo xn< -entre la Revolucin Estadounidense y la Gran Guerra- slo es vlida a posteriori para el rnundo occidental y sobre todo para Europa.2a con algunos ajustes, podra adaptarse al rrnperio otornano, entre la invasin. de Bonaparte en Egipto (1798) y su desmernbramiento a travs del Tratado de Svres (1920), pero no encuentra rnucha correspondencia en otra parte. En Estad.os unidos, el siglo xrx comenz con la independencia, en 1776, y acab con la gurerra civil en la dcada de 186o. En Arnrica Latina, se inici con las luchas independentistas de la dcad, de 1g2o y prosigui hasta la crisis de 7929. Japn conoci otro ciclo, entre la restauracin Meiji (1853-18s) y ra derrora de 1945. Es legtirno considerar 1789 o 19'J,4 corno mornentos cmciales parala historia de frica? El congreso de Berln (1gg4) y los aos de la descolonizacin (19o) seran, con totar seguridad, divisiones rns pertinentes. Vistas desde Asia, las gran_ des rupturas del siglo xx -la independencia de India (1.947), la Revolucin china (1949), ra gurerra de corea (1950-19s3), Ia guerra de Vietnarn (19O-1975)_ no coinciden forzosa_ mente con las de la historia europe a. LaRevolucin china de 1949 transform profundarnente las estructuras sociales y las condiciones de vida d.e una porcin de Ia hurnanidad rnucho rns vasta que Europa, pero las dcadas comprendidas entre 1945 y 1973 -rnarcadas por Ia guerra civil, el ..Gran adelante" y la Revoiucin curturar- no fueron una -salto "edad de oro" para los habitantes de ese inrnenso pas. Du_ rante el rnisrro perodo, los vietnarnitas y ios ..rrrboyanos padecieron bornbardeos rns seg,idos que ros qrr" a"..t.-

vase tarnbiir Jrgen osterhamrnel

Die verwantdlung der wett, op . cit., p.

54.

2a

Jrgen Osterharnmel, Die Venuand.lung

d.er Welt, op.

cit.,p. 12g5.

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nente-, pero perrnaneci al rnargen de las guerras rmrndiales del siglo xx. Conoci dos grandes revoluciones -en Mxico (191O-1,917) y en Cuba (1959)- y su era de la catstrofe se sita rns bien entre el cornienzo de los aos setenta y eI final de los aos ochenta, cuando el continente estaba dorninado por dictaduras rnilitares sanguinarias, ya rro populistas y desarrollistas, sino neoliberales y teriblemente represivas. Ar-rnque recttse cualquier actitud condescendiente y etnocntrica respecto de los pases "atrasados y pobres", Hobsbawrn postula su situacin subalterrla corrlo urra perogrullada qtle evoca por morrrentos la tesis clsica de Engels (de origen hegeliano) sobre los "pueblos sin historia".2s Segn su visin, estos pases han conocido una dinrnica "derivada, no original". Su historia se reducira esenciaknente a las tentativas de sus elites "de irnitar el rnodelo del que Occidente fue pionero", es decir; el desarrollo industrial y tcnico-cientfico, "en Ia variante capitalista o socialista".26 Del rnisrno rnodo, Hobsbawrn parece justificar eI culto a la personalidad instaurado por Stalin en la uRSs, al considerar que se adaptaba bien a una poblacin carnpesina, crlya rnentalidad se
25 Lo que es rns bien paradjico a la luz de su obra; vase Eric Hobsbawrn, "All Peoples }Iave a Historlr" [1983], en On History, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1997, pp. 17 l-177 [trad. esp.: "Todos los pueblos tienen historia", en Sobre la historia, trad. de Jordi Beltrn y Josefina Ruiz, BarceIona, Crtica,, 1998, pp. 17 6-lBZf 26 Eric Ilobsbawrn, L'Age des extrrnes, op. cit., p. 266.
.

ron a Europa durante la Segunda Guerra Mundial, Ios co= reanos conocieron las angustias de una glterra civil y dos dictaduras rnilitares, rnientras que los indonesios sufrieron un golpe de Estado anticornunista de dirnensiones liter"alrnente exterrninadoras (5O0 mil vctimas). Slo Japn vivi una poca de libertad y de prosperidad cornparable a Ia "edad de oro" del rnundo occidental. En cu.anto a Arnrica Latina, ciertarnente sufri eI irnpacto de 1789 -Toussaint Louverture y Sirnn Bolvar fueron sus hijos en el conti-

revoluciones coloniales, que describe corrlo r-Lrpefrneras y lirnitadas. I-a era del capital se iniciaba con turas Ia constatacin del destino trgico de los colonizados del siglo xrx, que se debatan entre "una resistencia destinada al -hacia fracaso", porque estaba orientada el pasado, 5r Lrrr?. aceptacin del irnperialisrno en la perspectiva de cornbatirlo en el futuro, luego de haber asirnilado sus conquistas rnodernas.28 Ert Ilistoria del siglo xx, constata que las elites surgidas de la descolonizacirt se sirvieron fi.naknente de la rnodernidad con eI objetivo de adoptar "sisternas polticos derivados de los de sus arrlos irnperiales o de sus conquistadores".2e Hobsbawrn reconoce que "la descolonizacin y las revoIuciones transforrnaron drsticarnente el rnapa poltico del globo",so pero su argllrnentacin no parece captar en la revuelta de los pueblos colonizados y srl transforrnacin en asunto poltico de la escena rnundial un aspecto central de la historia del siglo xx. Dicha constatacin reenva ala distancaya sealada entre dos Hobsbawrn: por un lado, el historiador social que se interesa por "los de abajo" restituyendo sr-ls voces y, por otro lado, eI autor de ias grandes sntesis histricas en las que las clases subalternas se convierten en una rl-rasa annirna. El autor de La era del capital e llistoria del siglo xx es, no obstante, eI rnisrno que escrib Rebeldes prirnitivos (1959) y Bandidos (199), para quien la adquisicin de una conciencia poltica en los carnpesinos del rnundo colonial "ha hecho de nuestro siglo el rns revolucionario de la historia".3l Los representantes de los Subaltern Studies,
caLce de las

corresponda con la de las plebes occidentales del siglo xr.27 En estos pasajes, relativiza de un rnodo considerable el al-

lbid., p. 504. Eric Hobsbawrn, The Age of Capital, op. cit., p. 4. 2e Eric Hobsbawrn, L'ge des extrtrtes, op. cit., p. 452. 30 lbid., p. 45O. 3r Eric }lobsbawm, Prirnitive Rebels, Studies in Archaic Forms of Social Moyernent in the 19th and 20th Centuries, Nueva york, Norton, 1959, p. 3
27 28

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sl-r.

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sobre todo Ranajit Guha, han reprochado a

colega britnico el consid.erar las luchas carrlpesinas conlo esencialrnente ..prepolticas" a causa de su carcter "irnprovisado, arcaico y espontneo", y de ser incapaz de captar su dirnensin profunarnente poltica, aunque irreductible a los cdigos ideolgicos del rnundo occidental.32 Esta crtica vale ciertarnente rns para st-r tetraloga qLle para sus estudios de historia social. Segn Edward Said, tal representacin de las sociedades no occidentales corno lugares de una historia "derivada, no original" es ttn "pttnto ciego" (blindspot) totalrnente sorprenderrte err un investigador que se ha distinguido por haber criticado el eurocentrisrno de la historiograr. t.ai.ional y estudiado las "tradiciones inventadas".33 En el fondo, llobsbawrrr nLrrrca se ha alejado reaknente de Ia posicin de Marx, que estigrnatizaba al irnperialisrno britnico por slr carcter inhurnano y predadol pero se obstinaba en otorgarle una misin civilizadora en nornbre de Ia dialctica histrica. F,rt La era del capital, Hobsbawrn dedica
ntovintientos sociales en los siglos xtx y xx, trad. de Joaqun.Rornero Maura, Barcelona, Ariel, 19681; Eric Hobsbawrn, Les Bandits [1969], Pars, Zones, 2O0g [trad. esp.: Bandidos, trad. de Dolores Folch y Joaquirn Sernpere, Bar..lorr., Ariel, 19761. Vase al respecto Michael Lwy, "Du capitaine Swing Pancho Villa. Rsistances paysannes dans l'historiographie d'Eric Hobsbawrn", enDiogne, nrn. 189, 2000. 32 Ranajit curra, Elernentary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, Cabridge, Har-vard University Press, 1983, pp. 5-13 ltrad. esp.: "Aspectos elementles de la insurgencia carrpesina en la India colonial", en L* uo"n, de la histotia y otros estudios subalternos, trad. de Gloria Cano, Barcelona, Crtica, ZOOi, pp.95-1121. Vase tarrbin Jackie Assayag, "'Sur les chasses du terrrps'. Hisioire et anthropologie chez Eric J. Hobsbawrn", p. l1o. ert Revue d'histoire rnodenze et contenaporaine, nitrr.53-54 bis, 2006, 33 Edward Said, ..contra Mundum", en Reflectiotts ott Exile, Londres, Granta, 2001, p. 481 [trad. esp.: Reflexiones sobre el exilio, trad. de Ricardo Garca Prez, Barcelona, Debate, 20051. E,dward said hace alusin a Eric Hobsbawrrr y a Terence Ranger (eds.), L'Invention de la tradition, Pars, Amsterdarrr, zoo6 [tr-ad. esp.: La-invencin de la tradicin, trad. de on-rar Rodrguez, Barcelona, Crtica, 2OO27.

[trad. esp.: Rebeldes printitivos. Estudio sobre las forntas arcaicas de los

un captulo a las vctirnas de Ia colonizacin ("Los perdedor:es") en eI que slrbraya el "optirnisrno" de Marx, pero del que ratifi.ca rns adelante su diagnstico fundarnental. Tras recordar los sufrirnientos de ios colonizados, constata, err un torro arrlargo y resignado, que "todava no ha llegado el da" en el que stos plredan dar vuelta "Ias arrnas del pro= greso" corrtra sus opresores. De go1pe, su recuerdo de los saqueos de Ia harnbmna en India, err la qrte {'se rnoran de a millones", o de otras inmrrnerables "catstrofes" de ia rnitad del siglo xrx en eI conjunto del mundo colonial, aparece ms corno un producto del retraso del rnundo extraeuropeo que corrlo Lrna consecuencia de la dorninacin irnperial.3a La escritura de la tetraloga de Hobsbawrn, escalonada en casi 35 aos, entre fines de los aos cincuenta y rnediados de los aos noventa, se inscribe en u.n horizonte tristoriogrfico qr-re precede al poscolonialisrno. EI lazo ntirno qLle urre las harnbrunas y las "catstrofes naturales" del siglo xrx se ha convertido posteriorrnente en todo un terreno de trabajo historiogrfico. Al destacar que, a diferencia de la "paz de cien aos" irnpuesta en Europa por el Congreso de Viena en 1B 14, eL sigio xrx no ha sido un "irtter?nezzo tranquilo" en frica, Asia u Oceana, Osterharnrnel presenta eI rnundo extraeuropeo en Ia poca de ias conquistas coloniales corrlo un sisterna de "anarqua regulada".3s Dicho de otro rnodo, se trataba de un espacio rernodelado por el irnperialisrno -tanto en el plano econrnico corno rnilitar- en nornbre de un "liberalisrno internacional concebido en trrninos social-darwinistas y racistas" .36 La violencia difundida por dicha "anarqua regulada" no era eI resultado exclusivo de las arrrlas, rrruy por el contrario. Osterharnrnel reconoce que "Ia conquista colonial condujo por doqr.rier a
3a 3s
36

Eric Hobsbawm, The Age of Capital, op. cit., pp. 116-134. Jrgen Osterharrrrnel, Die Verutandlung der Welt, op. cit., p. 735.
lbid.

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la desestabilizacin poltica, social y biolgica"s7 y provoc inclrrso Lrn "nuevo tipo de ecologa de Ia enferrnedad (Krankheitslcologie)". Cualquier historiado4 acepte o no generalizar el uso del concepto de "genocidio", est de acuerdo en ver en eI colonialisrno la causa esencial, directa o indirecta, de las "catstrofes naturales" qtle devastaron eI rnr.rndo extraeuropeo durante el siglo xrx. Segn Osterharnrnel y Eternad, los desplazarnientos de poblaciones vinculadas con 1a construccin de vas frreas y embalses, la urbanizacirt rnasiva en rnalas condiciones higinicas, la propagacin de la rnalaria, Ia tuberculosis, la disentera, Ia vimela, que introdujeron Ios britnicos en Ia India colonial, es decis en el conjunto de Asia del Sur:, rnataron aI menos a 30 rnillones de seres hurnanos. La poblacin argelina disrninuy un tercio despus de la prirnera guerra colonial del general Bugeaud. En frica negra, entre 188O y 1920, el descenso de Ia poblacin fue bmtal, de un tercio a Ia rnitad, segn los pases. A veces, los genocidios eran eI producto de una poltica de exterrninio planificada, corno ocurri con los hereros, sornetidos a la dorninacin alernana en Ia actual Narnibia; otras, de una explotacin dernoledora, corno en las plantaciones de caucho del Congo belga, propiedad personal del rey Leopoldo II. IJnas ciftas sirnilares ataen a las poblaciones aborgenes de Australia, cuyos sobrevivientes ob-rvieron Ia ciudadana recin en 7967. Resultara difcil discutir que eI enorrne pasivo dernogrfico de fri.. e India (no slo de Tasrnania o Nueva Guinea), a 1o largo del siglo xrx, no sea irnputable al colonialisrno.38 Tarnbin es tii recordar que Ia Itirna gran harnbn:na europea, la de Irlanda entre 1845 y 1849 (un rnilln de rnuertos de una poblacin de 8,5 rnilloJrgen Osterharnrn el, Die Vet'uandlung der Welt, op. cit., pp. 1 95 y L9 6. Vase especiahnente Bouda Eternad, I-a- Possession du rnonde. Poids et Trxesures de la colonisation (xvttt-x* sicle), Brrrselas, Cornplexe, 2000, sobre el que se basa Osterharnrnel.
37 38

La industrializacin profundiz Ia distancia entre Occidente y el resto del rnundo. Hobsbawrn subraya qLre, a fines del sigio xv[r, Europa no era hegernnica en eI plano tecnolgico ni tarnpoco en el plano poltico- La China irnperial poda aparecer corno un continente extrao y extico a los ojos de los viajeros occidentales, pero nadie la habra calificado de "inferior" o "atrasada". En la vspera de la Gran Guerra, en carnbio, estos dos rnundos haban quedado separados por un abisrno irnpresionante. En 1913, el producto bruto interno de Occidente era siete veces rns alto que eI de los pases del tercer rnundo,al segn las estirnaciones de Hobsbawrn, quien se lirnita a constatar el Sondertileg [va especial] europeo, pero sin preguntarse por sus causas. Cuando se refiere a la superioridad tecnolgica de Europa -"un hecho innegable y triunfal"-,la ve corrro una evidencia. Ciertarnente, no adopta una postura apologtica corrlo Ia de David Landes, para qr-rien Ia dorninacin planetaria de
3e Es la tesis defendida por Mike Das, Gnocides tropicaux. Catastt'ophes naturelles et fannines coloniales ( 1870-1900), Pars, La Dcouverte, 2006. a0 I(arl Polanyi, The Great Trandorrnation, op. cit., pp. 158-160. al Eric Elobsbawrrr, The Age of Empire, op. cit., p. 15.

nes), se produrjo en url contexto de dorninacin coloniai. Dicho de otro rnodo, Iejos de ser una catstrofe "natural", la hambruna era un elernento de esa "anarqtta regulada", Llna suerte de gubernantentalidad colonial (para recuperar el concepto foucaultiano sobre las polticas de control de los territorios y las poblaciones) a travs de Ia cual el irnperialisrno logr asentar su poder y vencer toda'resistencia.3e Es cierto que esta historiogrfa data de los Itirnos veinte aos, pero Hobsbawrn dispona, no obstante, de La gran trarlsforrztacin (1.944), donde Polanyi interpretaba las harnbrunas indias del siglo xrx corrro el producto conjunto de Ia liberalizacin del rnerc_ado del trigo y la destruccin por los britnicos de las cornunidades lugareas.ao

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soria, rnientras que las explicaciones culturalistas del retraso asitico han sido desrnentidas por el despegue econrnico chino e indio de las tres ltirnas dcadas. Bayly plantea corno hiptesis que en Europa y en Estados Unidos la rnodernizacin fue el resultado de la articr-rlacin de diferentes elernentos. Prirnero, hubo un poderoso rnovirniento de apropiacin de las tierras y de "dornesticacin" de la naturaleza (1a, conquista de los bosques, las estepas y las grandes planicies), cuyo srnbolo sigue siendo la Frontera estadounidense. Siguieron las transformaciones generadas por Ias "revoluciones industriosas"'44 luego, el desarrollo de un espacio pblico capaz de ejercer una vigilancia crtica sobre eI poder. Por Itirno, nn irnpulso nacionalista proyectado hacia la cornpetencia rnilitar y eI expansionisrno irnperial.
a2 Vase David Land es, Richesse et pauvret des natiotts. Pourquoi d.es riches? Pourquoi des pauvres?, Pars, Albin Michel, 2000 ftrad. esp.: Ia riqueza y la pobreTa de las naciones, trad. de Santiago Jord, Barcelona, Crtica, 1999f. a3 Jrgen OsterharrrneT, Die Veruandlung der Welt, op. cit., pp. 911-915. aa Vase Jean de Vries, "The Industrial Revolution and the Industrious Revolution", en fournal of Econowtic History, nrrr. 54, 1994, pp. 249-270. Esta nocin designa una transfonnacin de las economas dornsticas que, a lo largo del siglo xvrrr,"habra engendrado nuevas for-rnas de sociabilidad, nuevas necesidades de consurno y una racionalizacin del tierrpo cuya satisfaccin irnplicaba la generalizacin de los bienes rrrercantiles. Por un lado, la exportacin de los buenos rnodales y de los placeres de la buena rrresa por fuera de las cortes aristocrticas, la especializacin rrranufacturera y la difusin de relojes rnodificaron las costurrrbres. Por otro lado, la difusin de la prctica de la lectura y el desarrollo de 1o irnpreso crearon una esfera pblica que se convertiria en terreno frtil del "republicanisrno cvico". Estos, son los pilares de la "revolucin industriosa" cuyas huellas, bajo diferentes'forrnas, seran localizables en la rrayor parte de Europa.

Europa se corresponda con un destino providencial.a2 Segn Osterharnrnel, la pregunta "por qu Europa?" est rnal planteada y podra hacernos caer en una vieja trarnpa teleolgica.a3 A dos siglos de distancia de la Revolucin fndustrial, Ia hegernona europea se ha revelado relativa y provi-

Todo esto dio lugar a "una acurnulacin aleatoria de carac, tersticas'qLle existan de forrna separada en las otras re, giones del rnundo".4s Paradjicarnente, Europa sac pro, vecho de su retraso histrico debido esenciaknente a sus guen:as intestinas de los siglos xvfi y xvIII. La Guerra de los Treinta Aos haba producido, con la Paz de Westfalia en 1648, un sisterna regulado de relaciones errtre Estados so- beranos, rnientras que Ia Guerra de lo-s Siete Aos haba

consagrado Ia hegernona continental del knperio britnico, sentando las bases de su expansionisrno en Asia y 'Atrica. Esta sucesin de guefl:as fue ei origen de una revolucin rnilitar sin Ia cual el irnperialisrno europeo del siglo xrx no habra sido irnaginable. Bayly resurre esta transforrnacin central relativa aLa potencia de las arrnas, los rnedios de transporte y cornunicacin, la logstica de las tropas y su proteccin rndica, en una frase "brutal" pero exacta: "Los etlropeos se volvieron rpidarnente los rnejores desde el rnornento en que se trataba de rnatar".a Segn su ptica, esta superioridad rnilitar fue una de las principales razones de la "distancia creciente" que separaba a Europa del resto del rnundo. En una respLlesta a sus crticos, Hobsbawrn reconoci eI enfoque eurocntrico de su libro, pero al rnisrno tiernpo '-admiti que su tentativa de "representar un siglo cornplicado" no era incornpatible con otras interpretaciones y otros recortes histricos.a7 No faltan los ejernplos en tal sentido. En 1994, Giovanni Arrighi pr,rblic El largo siglo xx, r'lina obra que, inspirada a lavez en Marx y en Braudel, pro,pone urra nlreva periodizacin de Ia historia del capitalisas

cit., p. 84.

Christopher Bayly, La Naissance

d.u ntortde rnodente (1780-1914), op.

lbid., p.74. Eric Hobsbawm, "Conclusioni", en Silvio Pons (ed.), L'etd. degli strerni. Discutendo con Hobsbawrn del Secolo breve, Plotna. Carocci, 1998,

'

a6

a7

p. 33.

56

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57

en seiscientos aos y que se corresponden con diferentes "ciclos sistrnicos de acurnulacin", amnqrre susceptibles de superponerse unos a otros: un siglo genovs (1340-163O); un siglo holands (1560-1780), un siglo britnico QTaO-193O) y, por ltirno, rln siglo estadounidense (t87O-1990), Este ltirno, que se inicia no bien acabada Ia guerra civil, alcanza sL1 apogeo con la industrializacrr de} -i.[uevo Mundo y se desinfla alrededor de los aos ochenta, cuando una econorna globalzzda y financiarizada reernplaza al fordisrrlo. Segn Arrighi, hoy hernos entrado en urr siglo xxr "chino", es decil en Lrn nlrevo ciclo sistrnico de acurnulacin cuyo centro de gravedad se sita progresivarnente en Extrerno Oriente.ae Por su parte, Michael Hardt y Toni Negri se encargan de teorizar sobre el advenirniento del "knperio": un nuevo sisterna de poder sin centro territorial, cualitativarnente diferente de los antiguos irnperialsrnos fundados sobre eI expansionisrno de los Estados rns all de sus fronteras. Mientras que el irnperialisrno clsico se enraizaba ert un capitalisrno fordista (la produccin industrial) y preconizaba forrnas de dorninacin de tipo disciplinario (la prisin, el carnpo,Ia tbrica), el knperio desarrolla redes de cornunicacin con:espondientes a una "sociedad de control", es decir, una forrna

rno.48

Arrighi seala cuatro siglos "largos" qLre se extienden

de "biopoder", en eI sentido foucaultiano, perfectarnente cornpatible con la ideologa de los derechos humanos y las forrnas exteriores de la dernocracia representativa.so Falta saa8

ber si este "knperio" es Ltna tendencia o un sistema ya conso[dado que habra convertido a los Estados nacionales en pieias de rnuseo. Varios autores parecen dudar al respecto y eI debate gst lejos de zanjarse.sl La crisis del viejo sisterna westfaliano no ha dado al:uz urr nuevo orden geopoltico, y mucho rrrenos un "knperio" global. Las guert:as de las dos ltimas dcadas han rnostrado que la'suprernaca rnilitar estadounidense no se traduce en hegemona y qt-re la bipolaridad de la Guerra Fra ha cedido el terfno a un estado de anomia global. En su ltirna obra, Ilobsba.wrn vuelve a la historia de los irnperios para concluir que su poca ha quedado defi.nitivarnente atrs. Estados Unidos dispone de una f:uerza rnilitar aplastante, pero no est en condiciones de irnponer sr-r dorninacin aI resto del planeta. No representa eI ,fr.I"o de un ntlevo orden rnundial cornparable a la Pax Britannica del siglo xtx, y hernos entrado en "Lrna for-rrra profundanente inestable de desorden global tanto a escala interrraCional corno en el interior de los Estados".s2 S.egin una perspectiva conternporrtea, el siglo xx po.--.-., dra aparecer tarnbin corno un "siglo-rnundo". El historia.i, dor italiano Marcello Flores fecha sr-r inicio en 1900, ao "'.' que marc simblicarrrente una triple transforrnacin. En '.. Vjena, Freud publicaba La interpretacin de los sueos, obra inaugural del psicoanlisis: en los albores del capitalisrno ,,, ford'sta, eI rnundo burgus operaba un repliegue hacia su rr::r;:: inlsioridad anIogo a la "ascesis intrarnundana" que, se::.:. gn Webe4 la Reforrna protestante haba puesto al servicio ;!=,-,-1del capitalisrno naciente. En Sudfrica, de la Guerra de los

Giovanni Arrighi, The Long Twentieth Century. Money, Powet5 and the Origins of Our Tirtes, Londres, Verso, 1994 ltrad. esp.: El largo siglo xx. Dinero y poder en los orgenes de nuestra poca, trad. de Carlos Prieto del Carnpo, Madrid, Akal, 19991.
Giovanni Arrtghi, Adarn Smith d Pkin. I*s prornesses de la voie chinoise, Pars, Max Milo, 2O09 ftrad. esp.: Adam Stnith en Pekn. Origenes y fundamentos del siglo xxt, trad. de Juanrnari Madariaga, Madrid, Akal, 20071. so Michael $ardt y Toni Negri, Empire, Pars, Exils, 2000 [trad. esp.: Intperio, trad. de Alcira Nlida Bixio, Barcelona, Paids, 2OO2).
ae

.', dres, Verso, 2003, p. 6 [trad. esp.: El intperio del capital, Matar, El Viejo 2OO4); Daniel Bensa'id, loge de la politique profane, Pars, Albin Mi. Topo, chel, 2008, pp. 238-245 [trad. esp.: Elogio de la poltica profana, trad. de
-.=-.,,.. s2 Eric Hobsbawrzt, Ott En4tire. Arnerica, Wa6 and Global Suprernacy, , . Nueva York, Pantheon Books, 2O08, p. 5.
=:.Susana Rodrguez-Vida, Barcelona, Pennsula, 2OO9).

5r Vanse,

por ejernplo, Ellen Meiksins-Wood, Entpire of Capital, Lon-

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Beres nacan las prirneras forrnas de carnpos de concentracin, con alarnbrados y barracas para Ia rech-rsin de civiles. Este dispositivo de organizacirt y de gestin de la violencia proyectara su sombra sobre todo el siglo xx. En China, finalmente, Ia Revuelta de los Bxers fue reprirnida por Ia prirnera intervencin internacional de las grandes potencias aliadas (Alernania, Gran Bretaa, Francia, Italia, Austria-Flungra, Rusia, Estados Unidos y Japn).53 Le seguiran rnuchas otras expediciones (punitivas, "humanitarias", "pacifi.cadoras", etc.). Segn Flores, el siglo xx es Ia era del occidentalisnto, que asiste a la extensin a escala planetaria del sisterna de valores, Ios cdigos culturales y los rnodelos de vida occidentales.sa Desde este punto de vista, el siglo xx no ha rnuerto, si bien hoy se enfrenta a nuevos desafos. En un pasaje irnpactante de lfisbria del siglo xx, Hobsbarvrn declara que para el &Oo/o de la hurnanidad Ia Edad Media se detr-rvo sbitarnente en los aos cincuenta.ss Desde ese rnonrento de inflexin, vivirnos en un mundo en el que el desarrollo de los rnedios de cornunicacin ha suprirnido las distancias, la agricultura ya no es rns Ia ftiente principal de riqr-rezas y la rnayora de la poblacin vive actuaknente en reas urbanas. Segrn afirrna, esto constituye una verdadera revolucin que ha clausurado repentinarnente 1O rnil aos de historia: el ciclo abierto con la aparicin de Ia agricultura sedentaria.s6 Traduciendo esta obserwacin en trminos historiogrficos, significa que, si se elige la historia del consurrro en lugar de la historia poltica corno lnea de dernarcacin fundarnental, el sigio xx podra tornar Llrra co53 Marcello Flores, Il secolo-tttondo. Storia del Novecento, Bolonia, lino, 20O2. s4 lbid., pp. 39-52. ss Eric }.{obsbawm , L'ge des extrentes , op . cit ., p. 3 8O. s6 lbid., p. 382; Eric Hobsbawrrt, Ort entpire, op. cit., p. 35.

loracin rnuy diferente. Entre 1910 y 195O, las condiciones de vida de los europeos se rrrantuvieron sustanciafunente igrrl.r. La gran rnayora de ellos viva en habitaciones que tenrn bao y gastaban Ia rnayor parte de sus ingresos en alimentarse. En 1,970, en carnbio, se haba vuelto norrnal vivir en una vivienda eqr-ripada con calefacciri central, telfono, heladera, Iavarropas y televisor, sin olvidar un coche en eI gara;e (un elernento de confort presente en el destino comn de los obreros de Ias fbricas Ford de Detroit a partir de Ios aos treinta).s7 En resurnen, otros recortes histricos son posibles. Esto no cuestiona Ia perspectiva elegida por Hobsbawrn, pero s indica que su periodizacin rlo tiene nada de norrnativo.
CovruNrsvro

Corno el hilo conductor que cruza Historia del siglo xx es Ia trayectoria del cornunisrno, su corrrparacin con El pasado de una ilusin (1995) es prcticarnente inevitable. Hobsbawm nunca ha visto en FranEois Furet un gran historiado[ a quien consideraba, en el fondo, corrro un epgono del conservador AIfted Cobban. EI verdadero objetivo de Ia interpretacin liberal de 1789 siernpre ha sido t917. Furet lo haba rnostrado en un panfleto de Llna rara violencia polrnica: Pensar la Revolwcin Francesa (197 8). Y su rltirno balance de Ia historia del cornunisrno no era para Hobsbawrn rns ,que un "producto tardo de Ia poca de la Guerra Fra" 's8 El
57 Vase al respecto Victoria de Grazia, Irresistible Entpire- Anterica's Ad' vance througlt Twentieth-Century Europe, Canrbridge, Belknap Press, 2O05s8 Eric Hobsbawrrr, "Histoire et illusion", en Le Dbat, nm. 89, 1996' p. 138. Sobre Furet historiador de la Revolucin Francesa, vase Eric Hobsbawrr Aux annzes, historiens. Deux sicles d'histoire de la Rvolution fi'angase, Pars, La Dcouverte, 2OO7 ftrad. esp.: Los ecos de la Marcellesa, ttad.

I1

Mu-

de Boda Folch, Barcelona, Crtica, 20031.

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una serie desafortunada de irnprevistos, malentendidos y juicio. Aparecieron personajes malvados, bajo 1os rasgos deI fascista y el cornunista, que ejercieron urna influencia corruptora en jvenes aknas inocentes. Pero finaknente los rnalvados fi-r.eron desenrnascarados, y su seduccin totalitaTorbjofn Knutsen, "Twentieth-Century Stories", Researclz, nrn. '1, 2OO2, p. 1ZO.
se

pasa.do de urta ilusin revela la altanera del vencedor; Ia Ifistoria del siglo xx est escrita, en carnbio, por un vencido que no reniega de su cornbate. Contrariarnente a la opinin de rnuchos cornentadores, la rnelancola, Iegado de un siglo de batallas perdidas, irnpregna las pginas de }lobsbarvrn, no as las de Furet. (Al igual que, salvando las distancias, Benjarnin pudo entreverla en eI viejo Blanqui y no en Tocqueville.) Furet dedic su obra aI nacirniento, eI ascerrso y la cada del cornunisrno; }{obsbawrn estudi tarnbin la crisis y el renacirniento del capitalisrno. Tras el derl:mbe de la Europa liberal en 1974, el capitalisrno tuvo qrre enfrentarse al desafo de la rewolucin de Octubre y a Lrna crisis planetaria en 1,929. Durante los aos de entreguerras, su fi_rturo pareca rnuy incierto. I(eynes, el rns brillante y original de sus terapeutas, lo consideraba histricarnente condenado y, sin embargo, el capitalisrrlo conoci una reactivacin espectacular despus de 1945, hasta su vicforia en 199t. Al cornparar los libros de Furet y de Hobsbawrn, eI politlogo noruego Torbjorn L. I(nutsen los resitra en dos estructuras nan:ativas clsicas: la cornediayla tragedia.se Arnbos cuentan la rnisrna historia, con los rnisrnos actores, pero la distribucin de los papeles y el tono del relato son sensiblernente diferentes en cada caso. El pasado de una ilttsirt respeta las reglas de Ia cornedia. Furet puso en escena las desventuras de una farnilia liberal que viva en total arrnona, pero cLrya existencia se vio perturbada de repente por desgracias. Durante un instante, tod pareca estar en tela de

ria qued desacreditada. IJnavez disipado eI equvoco, todo volvi a estar en orden; Ia cornedia se acababa con tnhappy end tranquilizador. Lejos de indicar tln "destino providencial de Ia hurnanidad" -escribe Furet-, el fascisrno y eI comunisrno no.han sido n-rs que "episodios cortos, enfirarcados por aquello que quisieron destruir": la dernocracia liberalo AI final de su libro, nos considera "condenados a vir en eI rnundo en que vivirnos", el rnundo del capitalisrno liberal, cuyas fronteras estn defi.nidas por "l.os derechos hurnanos y eI rnercado".61 Prcisarnente esta "condena" aparece a sus ojos corno un destino providencial y tie su obra de Lrna tonalidad apologtica y teleolgca alawezPor su parte, Hobsbawrn escribi una tragedia. La esperartza libertaria sostenda por eI cornunisrno atraves el siglo corno un rneteoro. Su objetivo no era la destruccin de Ia dernocracia, sino Ia instauracin de ia igualdad, Ia inversin de la pirrnide social y que los eternos oprirnidos J explotados tornaran eI destino en sLls rrranos. La revolucin de Octubre -un sueo que "vive an en rn", tal corno afirrna en srl autobiografa-z transforrn Ia esperar,za libertaria en "utopa concreta". Esta esperanza, encarnada por eI Estado sovitico, conoci prirnero un acenso espectacular, al que le sigui un largo declive, cuando su fuerza propulsora se agot, hasta acabar con sr-l cada fi.nal. EI socialisrno sovitico fue espantoso, Hobsbawrn Io reconoce sin vacilacin, pero no haba otra alternativa. "La tragedia de la revolucin de Octubre -escribe- estriba precisarnente en que sIo pr-rdo
x*
Frangois Furet, I-e Pass d'utte illusiot't- Essai sur l'ide conutuniste au sicle, Pars, Laffonty Calmann-Lry, 1995, p. 18 [trad. esp.: El pasado de una ilusitt. Ettsayo sobre la idea contunista en el siglo,rc(, trad. de Mnica Utrilla, Mxico, Fondo de Cultura Econrnica, 19951. 6t lbid., p. 572.
o

ert

lountal of peace

62 Eric Hobsbawm, Interestirtg Tintes. A Twentieth-Ce1'Ltut? Life, Lon.dtes, Allen Lane, 2OO2, p. 56 [trad. esp.: Tentpos 1teresal7tes. [Jna vida en el siglo xx, trad. de Juan Rabasseda-Gascn, Barcelona, Crtica, 2006).

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dar lugar a este tipo de socialisrno, rudo, br-utal y dorninante."63 Es cierto que sLr fracaso estaba inscripto erl sLls prerniSaS, pero esta constatacin no Io Convierte en Lrna aberracin histrica. Hobsbawrn rro corrlparte la opinin de Furet, para quien la revolucin de Octubre, a sernej arrza de la Revolucin Francesa, no fue rns que un desacierto que bien nos podrarnos haber ahorrado. El cornunisrno estaba IIamado aI fracaso, pero curnpli una funcin necesaria' Tena Lrna vocacin de sacrifi.cio.

EI resultado rns perdurable de Ia revolucin de octubre,

cr-yo objetivo era acabar con el capitalismo a escala planetaria -escrib e ert Historia del siglo xx-, fue el de haber salvado a su enernigo acrrirno, tarLto en Ia guerra corno en la paz, aI proporcionarle eI incentivo -el ternor- para reformarse desde dentro aI terrninar la Segunda Guerra Mundial.6a

Lo salv en Stalingrado, pagando eI precio rns elevado en Ia resistencia contra el nazisrno. Luego, lo forz a transforrrrarse, pLres no es segtlro que sin el desafo que representaba la uRSS eI capitalisrno hubiera conocido eI New Deal y e1 Estado de bienestar, ni que el liberalisrno hubiera aceptado finaknente el suftagio universal y la dernocracia (esta Itirna no era en absoluto "idntica" al liberalisrno, ni en eI plano filosfico ni en el histrico, contrariarnente aI axiorna de Furet). Pero la victoria de} capitalisrno no incita ciertarnente aI optirnisrno; rns bien parece evocar aI ngel de Ia hiitoria de Benjarnin, que Hobsbawrn cita aI pasaE aquel qlre ve el pasado corno una rnontaa de escornbros' Furet escribi una apologa presurnida del capitalisrno Iiberal; F{obsbawrrl, Llna apologa rnelancIica del corr}Llnisrno. Desde este punto de vista, los dos son discutibles- El
3 6a

balance de Hobsbawrrr sobre el socialisrno real es, en varios aspectos, despiadado. Considera corno Lln grave error Ia fundacin de ia Internacional Cornunista, en l-919, que dividi al rnovirniento obrero internacional para siernpre.s Recorroce tarnbin, a posteriori, Ia clarividencia del fiIsofo menchevique Plejnov, para quien, en Ia Rusia de los .zares, una revolucin cornurnista slo poda engendrar "un irnperio chino teido de ro;o".oo Esboza Lrn retrato de Stalin rns bien severo: "IJn autcrata de una ferocidad, una cnreldad y una falta de escrpulos excepcionales o, a decir de algr-rnos, rnicas".7 Pero se apresttra en agregar qLle, en las condiciones de la unss de Ios aos veinte y treinta, ninguna poltica de industrializacn y de rnodernizacin se habra podido Ilevar a cabo sin violencia ni coercin. El estalinisrno era, entonces, inevitable. Ei pueblo sovitico pag el precio de esto, pero acept a Stalin corrlo r-rn gua legtirno, a sernejaruza de Churchill, que en 1940 obtena eI apoyo de los britnicos prorrretindoles "sangre, sudor z lgrirna5".0s El estalinisrno fue el producto de un repliegr-re de la Revolucin Rusa sobre s rnisrna, aislada tras la der-rota de las tentativas revolucionarias en Europa central, rodeada por un rnundo capitalista hostil y, sobre todo, enfrentada a la arerraz;anazi a partir de 1933. Hobsbawrn corrlpara el universalisrno de la revolucin de Octubre con el de la Revolurcin Francesa. Describe su influencia y su difusin corno Ia f:uerza rnagntica de una "religin secular" que le recuerda al islarn de los orgenes, de los siglos vlr y vl[.6e Flobsbawn-t nunca ha sido Lrn creyente ingenuo o ciego de esta "religin seculal', sino ciertarnente un discpulo fiel; incluso cuando
6s
66

Eric flobsbawrn , L'Age des extrmes , op . cit ., p. 642. lbid., p. 27.

lbid., lbid., 67 lbid., 68 lbid., 6e lbid.,

p. 103. p. 641. p. 493.

p. 494. p. 5O2; Eric Hobsbawnr, Inferesting Tintes, op. cit., p. 728.

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sentantes de la historiografa rnarxista britnica que no abandon el Partido Cornunista en 1956.70 Su rnirada cornplaciente hacia el estalinisrno trae eI recuerdo de otro gran historiador-, Isaac Deutscheq, quien vea en Stalin una rrlezcla de Lenin e Ivn eI Terrible, as corno Napolen resurna en su persona la Revolucin Francesa y el absolutisrno del Rey SoI.71 Deutscher alirnentaba Ia ilusin de una posible autorreforrna del sisterna sovitico, rnientras que Hobsbawrn lo justifica tras su cada. No poda ms que fracasa, pero haba que creer en 1. En noviernbre de 2006, Hobsbawrn segua lanzndose a una justificacin de la represin sovitica ocur-rida en Ffungra cincuenta aos antes, y hasta a una apologa de Jans Kdr.72 Mucho rns que la ventaja episternolgica inherente a la rnirada del vencido, segn la fr-rnula de Reinhart I(oseileck, este balance revela, corno lo indica Perrr Anderson, su dirnensin consolatoria.T3
BaRseRrE,

sus dogrr-Las se revelaron falsos. Fue uno de Ios pocos repre-

EI siglo xx que pinta Hobsbawrrr es, en realidad, un dptico en el que Ia Segunda Guerra Mundial rrlarca la lnea divisoria. La presenta corno una "guerra civil ideolgica internacional" en la cual, rns all de los Estados y los ejrcitos, se enfoentaban ideologas, visiones de mundo, rnodelos de ci70

of Boolcs,
73

Isaac Deutscheq "Two Revolutions", ert Marxisnt, Wars & Revolutions, Londres, Verso, 1,984, p.35. En 1957, Deutscher habra aconsejado a Hobsbawnr que no abandonar-a el Partido Cornunista brjtnico (Interestit,tg Tinaes , op . cit . , p. 2O2) . 72 Eric llobsbawrrl, "Could It F{ave Been Different?", en Londott Retiew Perry Anderson, "The Vanquished Left: E,ric Hobsba.wrr", op. cit., pp.

7r

Eric }lobsbawrrr, L'Age des extrntes, op. cit., pp. 141, 2lL y Zl8.

sovitico; la segunda, por el nazisrno y sus.aliados. La fserza de los "valores heredados del siglo xvrrr" fue,lo que impidi a1 rnundo "sltrnirse en las tinieblas".Ts Contrariamente a los filsofos de la escuela de Frncfort, Flobsbawrn rro avarrza hasta el punto de localizar la races de la barba. rie en la propia civilizacin; una civilizacin que habra rnetamorfoseado el racionalisrrro errlancipador de la Ilustracin en la racionalidad instrurnental ciega y dorninadora del totalitarisrno. Esta antinornia absoluta entre civilizacin y barbarie -que nos recLlerda I-"a. destruccin de la razn (1953), de Georg Lul<cs- Io conduce rns bien a rech:az,ar el concepto de "totalitarisrno". El pacto de no agresin gerrrlarro-sovitico del verano de 1939, lejos de develar la identidad del nazisrno y del comur-lisrno, no fue rns qr.re Lrn parntesis efrrfero, oportunista y contranatura. "Si las sirnilitudes entre los sisternas de Hitler y Stalin son innegables", escribe Hobsbarvrn criticando a Furet, su aproxirnacin "se hizo a partir de races ideolgicas cornpletarnente diferentes y alejadas de par et par" .76 Su convergencia era superficial, suficiente para fijar analogas forrnales, no para definir una naturaleza cornn. El siglo xx opr.lso Ia libertad y la igualdad, dos nociones salidas de Ia tradicin de la llustracin, rnientras que el nazisrno era una variante moderna de la antiIlustracin, fundada en el racisrno biolgico.77
7a

vlizacn.74 En un estudio Paralelo a lfistoria del siglo xx, capta el ncleo profundo de esta guerra en la oposicin entrela Ilustracin y la anti-Ilustracin, la prirnera encarnada pior la coalicin de dernocracias occidentales y cornunisrno

l6 de novierrbre de 2006.

315 y 316.

Eric Hobsbawrn, "Histoire et lllusion'l, op. cit., p. 129. Sobre este punto, Hobsbawm coincide con Dan Dine Das Jahrhundert verstehen. Eine uniyersalhisforische Deuturtg, Mnich, Luchterhand, 1999, pp. 54y 68.
7

op. cit., p.254.


77

Eric Hobsbawn, L'Age des extrrnes, op. cit., p. L97. Ts.Eric Flobsbawrn, "Barbarism: A User's Guide" L1994), ert Ott History,

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El recurso al concepto de 1'grrerra civil" suscita inevitablernerrte otra cornparacin, estavez con el historiador conservador Ernst Nolte. Un perfume de noltisrno irnpregna efectivamente Historia del sigto )ff, alln si, por supuesto, se trata de un noltisrno invertido. Ningrrna convergencia ideolgica, ninguna cornplicidad rene a Nolte con Hobsbanxrn, pero arnbos parten e la rnisrna constatacin -eI enfrentarniento titnico entre nazisrno y corrrLlnisrno corno rtlonlerlturn del siglo xx-' para deducir de ah lecturas sirntricas y sustanciaknente apoiogticas del gno o del otro. Nolte reconoce los crrnenes nazis, peio los interpreta corrlo un larnentable exceso derivado de ,rar..,"r.ain legtirna de Alernania contra la arnenaza colTrunista. Segn su ptica, las crnaras de gas no fuieron rns que trna irnitacin de la olencia bolcheviqrre, eI verdadero "prir,Ls lgico y factual" de los horrores totalitarios del siglo xx.78 Elobsbawm no oculta los crrnenes del estalinismo, pero los considera inevitables, an.rnque larnentables, inscribindolos en un contexto objetivo que no dejaba alternativa' Dos sornbras contundentes se perfiIan detrs de estas interpretaciones: detrs de Nolte, la sornbra de Heidegger -de quien fue discpulo-, que haba sto en Hitler una expresin "autntica" del basein alernn; detrs de Hobsbawrrl, Ia sornbra de Hegel, quien haba justicad.o el Ter-ror jacobino en sLl Fenonzenologia det espritu. o rns bien, para ser rns precisos, la sorntrra " Al"*..rdre I(ojve quien, corrro Hegel aI ver a Napolen en Jena, crey percibir en Stalin eI "Espritr-r del rnundo"'7e
78 Vase Ernst Nolte, "vergangenheit, die nicht vergehen will", en Historikerstreit, Mnich, Pipeq, 1987, p. 45. Vase tambin Er-nst Nolte, La Guerre civile europenne. National-socialisnrc et bolchetisnte 1917-1945, Pas, Syrtes, 2000 itrad. esp.: La guerra civil europea (1914-1945), tr-ad. de Sergio Monsalvo Castaea, Julio Coln Grnez y Adriana Santovea Rodrguez, M*i.o, Fondo de cultura Econrnica, 19941 (retornado en Er-nst Nolte, F as cis nte e t .To t alit ai s nte, P aris, Laff ont, 2 0O 8 )' 7e Esta lectura de Hegel es explcita en un historiador del pensan-riento poltico cuya interpretacin del LstalinislTlo se aproxima bastante a la de

El.historiador ingls pertenece a urra generacin que el vi nazisrno, la Guerra Civil Espaola y Ia Resistencia. Desde ya, Ia historia del comunisrno no se reduce a su. errfrentarniento titnico con el Tercer Reich. Por su sola existenca, la unss dio un irnpulso extraordinario a la insurreccin de los pueblos colonizados contra eI irnperialisrno. En el mundo occidental, algunos partidos cornunistas -a pesar de su carcter de "contrasociedad", Iglesia y cuartel a la vez- supieron dotar de una representacin poltica y un sentirniento de dignidad social a las clases trabajadoras. Sin ernbargo, estos dos aspectos no son invocados por Hobsbawm, quien, entre los muchos rostros del cornunisrno a lo largo del siglo xx, elige legitimar eI peo:i eI rns opresor y coercitivo, el del estalinisrno. Nacido en el corazrt de la guerra civil europea, su corrunisrrro nunca ha sido libertario. Err eI fondo, siererpre ha sido un hornbre de orden, una suerte de "cornLtnista tor1z".ao
Lenca
DURACTN

En su autobiografa, Hobsbawm reconoce Ia influencia que ejerci sobre 1 la escuela de Annales - Recuerda el impacto de El Mediterrneo, de Braudei, en los jvenes historiadores
Hobsbawrn: Domenico Losurdo, Stalin. Storia e critica di urta leggenda nera, Roma, Carocci, 2008, pp. 12y 1.13-123 [trad. esp.: Stalin. Historiay crtica de una leyenda negra, trad. de Antonio Jos Antn Fernndez, Matar, El Viejo Topo, 20111. Sobre Hegel y Stalin, vase Alexandre l(ojve, "rannie et sagesse" 11,9541, en Leo Str-auss, De la tyrarutie, Pars, Galtirnard, 1983, pp. 217-28O [trad. esp.: Sobre la tirania, trad. de Leonardo Rodrguez Du-

pl, Maddd, Encuentro, 20051. 80 Vase Tony Judt, "Eric Hobsbawrn and the Rornance of Cornrnunisrrr", en Reappraisals. Reflectiotts on the Forgotten Twentieth Century, Nueva York, The Penguin Press, 2O08, pp. 116-128 [trad. esp.: "Eric Hobsbawn y el romance del cornunisn-ro", en Sotc el olvidado siglo xx, trad. de BeIn Urrr:tia,

Madrid, Taurus, 20O8, pp. l2l-1321.

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britnicos de Ios aos cincuenta. Luego, tornando prestada la frrnula a Carlo Ginzburg, constata el paso de la historiografa del telescopio a la del rnicroscopio despus de 1968: un desplazarniento de1 anlisis de las estructrrras socioeconrnicas aI estudio de las rnentalidades y de las culturas-S1 En Historia del siglo xx, eI siglo es observado con un telescopio. Flobsbawrn adopta un enfoque braudeliano en el que Ia "Larga duracin" engulle el acontecirniento. Se pasa revista por los rnovirnientos centrales de un siglo de cataclisrnos corno si fueran las piezas de un conjunto, rararnen'te aprehendidas en st-l singularidad. No obstante, se trata de una poca rnarcada por rupturas repentinas e irnprevistas, por irnportantes inflexiones qtre no pueden reducirse a sus ;..,r".r", por bifurcaciones que no se inscriben lgicarnente en tendencias de larga duracin. Podernos asignarles un Iugar en urra secuencia reconstmida a posteriori; pero no presentarlas corrro las etapas necesarias de un proceso. Varios crticos han sr.rbrayado eI silencio de Hobsbawrrr respecto de Auschwitz y I(olirn, dos nornbres qLle no figuran en el ndice de su libro. Los carnpos de concentracin y de exterrninio no tienen lugar err su relato. En el siglo de Ia violencia, las vctirnas son red.ucidas a cantidades abstractas. Su obserwacin sobre el terna de la Shoah ("No creo qrre tales hor.rores puedan encontrar una expresin verbal adecuada")82es sin duda cierta, a pesar de Paul Celan y de Prirno Levi, y desde ya que es psicolgicarnente corrlprensible, pero no podra servir de explicacin. Ms an cuando innegablerrente es corpartida por otros historiadores que, corno" Saul Friedlndec han dedicado su vida a estudiar el exter'

Eric Hobsbawm, Interesting Iintes, op. cit., p. 294. Eric Flobsbawrn, "Corrrrnentaires", en Le Dbat, nrn. 93, 1997, p. 88. El silencio de Hobsbawrn sobre Auschwitz y l(olim es subrayado por I(rysztof Pomian, "Quel xx" sicle?", en el rnismo nntero de Dbat, pp. 47 y 74. Yae tarrrbin la inter:vencin de Arno Mayer en 1a seleccirt L'etd degli estrenzi,'ot. cit., p.33.
8r
82

ha usado vaqueros).83 As avala, de rnanera bastante expeditiva, Ia opinin del "conservador cultivado" Rayrnond Aron, para quien eI Mayo Francs fue, al fin y al cabo, slo un "psicodrarla". Las barricadas del barrio latino, la huelga general con rrlayor acatamiento desde 1936 y Ia huida a Baden-Baden dei general De Gaulie se convierten en una pieza de "teatro callejero".sa

minio de los judos de Europa, tratarrdo de poner palabras a rln "acontecirniento" que fractur eI siglo, qrre introdujo el concepto de "genocidio" en nuestro lxico y que rnodific nuestra rnirada sobre la violencia. En carnbio, si esta observacin fuera erigida con-ro torna de posicin rnetodolgica, estara avalando una forrna de rnisticisrno osurantista (el Holocausto corno entidad rnetafsica por definicin indecible e inexplicable) que sera rnuy sorprerdente en la plurna de un gran historiador que se ha asurnido corno heredero de la Ilustracin. Esta indiferencia hacia el acontecirniento no concierne solarnente a los carrlpos nazis y aI gulag, sino tarnbin-a otros rnomentos clave del siglo xx. Por ejernplo, la,torna del poder de Hitler en Alemania, en enero de 1933, Ilobsbawrn la inscribe sirnplernente en una tendencia general rnarcada por el desarrollo del fascisrno en Europa, pero no Ia analiza corrro una crisis especfica cuyo desenlace rro era ineluctable. (Ian I{.ershaw, trno de los rnejores especialistas en historia del nazisrno, considera este acontecirniento corno eI resultado de un "error de cIcr,rio" de las elites alernanas.) Se podra decir 1o misrno del Mayo Francs; Ia apreciacin que hace llobsbawrn de 1 parece fuerternente condicionada por elernentos de orden autobiogrficos (en sus rnernorias confi.esa que prefiere el jazz. a la rnsica de rocl< y que nunca

83 84

Eric Iobsbawm ,Interestinglirnes, op. cit., pp.252y 262. lbid., p. 249, y L'Age des extrmes, op. cit., p. 580.

70

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La adopcin de este enfoque de "Larga duracin" que borra la singularidad de los acontecirnientos rro es una innovacin del ltirno Hobsbawrn; ya estaba presente en los volrnenes anteriores de su tetraloga. Ahora bien, en Historia del siglo xx 1a larga duracin ya no se inscribe en una visin teleolgica de Ia historia. Hobsbawrn ha rnantenido con Marx una relacin crtica y abierta, no dogrntica. Siernpre ha rechazado Ia idea de una slrcesin jerrquica e ineluctable de estadios histricos de Ia civilizacin, tpica de rn rnarxisrrlo qr-re califica de "wuIgar". Pero hace unas dcadas, pensaba que Ia historia tena :una direccin y qLre rrrarchaba hacia el socialisrno, identificado con "la ernancipacin creciente del Hornbre respecto de la naturaleza y su capacidad creciente de dorninarla".ss En Historia del siglo xx esta certezaha desaparecido: el futuro nos resulta desconocido. Las Itirnas palabras del libro -un futuro de "tinieb1as"- parecen hacerse eco del diagnstico de Max Webe, quien en 19L9 anunciaba "Ltna noche pola4 de una oscr.ridad y una dureza glaciales".s I{obsbawrn ha labrado acta
del fracaso del socialisrno real: "Si Ia hurnanidad ha de tener un futuro, no ser prolongando el pasado o eI presente".87 No podernos asegurar que no haya ntlevas catstrofes en eI futuro; de hecho, son probables si nlrestro rnodelo de civilizaci1rt no se rnodifica, pero las tentativas d.e carnbiar eI rnundo qLre se hicieron en eI pasado han fracasado. FIay qr-re carnbiar de ruta y no tenernos brjula. La inquietud de Iobsbawrn es Ia de nuestro tiernpo.

178gY 1917, DESPUS L989 Sobre Frangois Furet y Arno J. Mayer


EN 1927, Eisenstein fiknaba Octubre,Ia obra rnaestra cinematogrfica que'consagr el rnito de ia Revolucin Rusa al inscribirlo en eI irnaginario colectivo del siglo xx. La torna del poder por parte de los bolcheviques se converta as en una insurreccin del pueblo, bajo la direccin del partido de Lenin. Durante varias dcadas, la revolucin sera pensada alavez conl.o epopeya y corrro estrategia rnilitar: En el plano historiogrfr.co, el equivalente de la pelcula de Eisenstein fiie Historia de la Revolucin Rusa (1930-7932), de Trotski, versin rnoderna de los relatos revolucionarios de Jules Michelet y Thornas Carlyle, enriquecida por la sensibilidad del testigo, la agudeza conceptual del terico y la experiencia del jefe rniiitar. Este rnito sobrevivi rns o rnenos hasta los aos setenta, poca en la qr.re resurgi con fiterza en Portugal, en Vietnarn y en Nicaragua. Pero ya no ejerca su poder de fascinacin una dcada despus, cuando fue sepultado con eI final del socialisrno real. Otra lectr-rra de la Revolucin Rusa, una suerte de contrarnito'negativo, conternporneo y paralelo a la hagiografa sovitica, parece, en carnbio, haber conocido un rebrote con,el carnbio rnarcado en 1989. El contrarnito presenta eI cornunisrno corrlo un fenrneno totalitario que crLlza la historia del sigio xx: fue concebido en 1,917 por una banda de fanticos y se perpetLl en una orga de violencia hasta la llegada de Gorbachov. sta es la tesis que defi.enden sovietIogos estadounidenses como Richard Pipes y Martin Malia, tarnbin Ernst Nolte, quien describe
71

II. REVOLUCIONES.

8s Eric Hobsbawrn, "What do Historians Owe to l(arl Mar-x?" [1969], en On History, op. cit., pp. 152 y 153. 86 Max Webeu Le Savant et le Politique, Parts, La Dcouverte, 20O3, p. 205 [trad. esp.: El poltico y el cientfico, Mxico, Colofn, 2OO7l.

s7

Eric Flobsbawrn

, L'g,e des extrrnes , op .

cit., p"

49