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ANTROPOLOGA DE LOS NMEROS

Y LA MATEMTICA: UN ENFOQUE
FILOSFICO
Vctor Manuel Alarcn Viudes
Socilogo
Antroplogo Social y Cultural
Postgrado en Historia de las Ciencia y las Tcnicas
Miembro de la Sociedad Espaola de Historia de las Ciencias y las Tcnicas
(SEHCYT)
antropos55@hotmail.com

El presente ensayo constituye un acercamiento, desde la
perspectiva de la antropologa social y cultural y, ms
especficamente, de la cognitiva y simblica, al anlisis de
un fenmeno asociado a la prctica totalidad de las formas
culturales: el fenmeno de los nmeros y la matemtica
en general; con un estudio ms centrado en el
pensamiento numrico y matemtico propios de la cultura
occidental.
He prestado una especial atencin a la obra del
antroplogo y matemtico Thomas Crump La
Antropologa de los nmeros y a la de Georges Ifrah
Historia Universal de lasCifras: La Inteligencia de la
Humanidad contada por los Nmeros y el Clculo,junto a
la de Leslie A. White. "El lugar de la realidad matemtica:
una referencia antropolgica" que forma parte de la obra
general sobre el mundo de los nmeros y la matemtica
Sigma: el mundo de la matemtica dirigida por James R.
Newman. El trabajo de T. Crump, en la citada obra, sigue
presupuestos de la antropologadel conocimiento y de las
formas simblicas.
Toda cultura creada por el hombre ha manifestado la
necesidad de concebir sistemas de recuento y de medicin
vinculados a las necesidades prcticas de los grupos y
colectividades humanas. Para la existencia del fenmeno
cultural de los nmeros y la matemtica es necesario la
existencia de un mundo natural previamente dado y de un
cerebro, que interactuando entre ellos, hace posible esa
grandiosa manifestacin de la cultura a la que llamamos
"matemtica" la aritmtica se subsume en la
matemtica general como un constituyente esencial de
sta. No es la nica. Fenmenos como el Arte, la
Religin, la Filosofa, la Ciencia, etc. son, a su vez, otras
tantas formas de expresin e inteleccin de la mente
humana en su intento de aprehensin cognitiva de la
realidad.
El conocimiento se realiza bajo el presupuesto de la
existencia de un mundo constituido de energa/materia
que se despliega creando el espacio y el tiempo como
funcin de la dinmica propia de la topologa de ese
mismo espacio constituido a partir de la concepcin
primordial a la que se refiere la teora cosmolgica de "la
gran explosin" o Big Bang. Los sistemas ms o menos
dinmicos (teora del Caos) generados por la autopoiesis
csmica encaja subsistemas de energa/materia hasta
conformar organizaciones cada vez ms complejas para
derivar en los sistemas sociales y culturales, altamente
complejos, desde un alfa hasta un omega que sera ste la
culminacin en el Hombre de un principio teleolgico que
desemboca en el fenmeno espiritual (Teilhard de
Chardin, El fenmeno humano).
Junto a los aspectos pragmticos de la funcin
matemtica, con la creacin cultural del nmero y de la
aritmtica, como vehculo de un clculo garantizador
de determinadas operaciones asimiladas a la
pragmaticidad de la vida cotidiana de los grupos
sociales la realidad matemtica se mueve tambin en el
plano de lo cognitivo y de la vida mental en sus
ramificaciones psicolgicas y simblicas. El
signo/smbolo que emana cognitivamente del grafismo
matemtico es el agente transmisor del concepto cuya
dimensin se adentra en la estructura misma de la
realidad. La relacin se establece entre la matemtica
como ciencia y arte, la mente (los aspectos cognitivos y
simblicos como ejercicio natural que realiza la mente
humana dotada de una conformacin evolutiva) y el
conocimiento. Todo ello se vincula al mundo y a su
estructura ontolgica
1
.
En nuestros das, la matemtica cumple una funcin
fundamental en todas las ciencias y saberes tcnicos, no
slo en las ciencias de la naturaleza sino en las ciencias
sociales incluida la antropologa con el manejo de la
teora de juegos, la teora de catstrofes, la estadstica y
mtodos de investigacin social, la investigacin
operativa, la teora del caos, los sistemas dinmicos, etc.
En este sentido merece especial mencin la colaboracin
estrecha entre Lvi-Strauss y el gran matemtico francs
Andr Weil, recientemente fallecido, en la obra Las
estructuras elementales del parentesco. La aplicacin de
la matemtica en el estructuralismo antropolgico se
centra en la descripcin y estudio de las propiedades de
los grupos de transformacin o la de las matrices, entre
otras subramas de la matemtica. Actualmente, la
matemtica se ha hecho universal desde la concepcin
occidental de tal forma que hoy en da los matemticos
chinos, japoneses o hindes trabajan con las concepciones
y mtodos de la matemtica evolucionada desde siglos
atrs en Occidente. Sin embargo, las aportaciones
histricas de la matemtica india, china o del mundo
rabe son fundamentales en la misma concepcin que
Occidente tiene en la actualidad de la matemtica.
Conceptos como el de "algoritmo" "lgebra" o "cero" son
deudores de la matemtica rabe e india respectivamente.
Otras manifestaciones del hacer matemtico se realizan
fuera de estas grandes corrientes de la labor de los
matemticos seguidores de las grandes vectores de este
conocimiento. El proceso dialctico entre la Naturaleza y
la Cultura se lleva a cabo por procesos de intercambio
entre los sistemas ecolgicos y los sistemas culturales. Mi
tesis es que se ha producido un proceso evolutivo de corte
direccional-lineal desde una situacin de mxima
presencia de la Naturaleza con un mnimo de Cultura,
hacia una situacin de degradacin del componente
Naturaleza as como el de la Cultura; en el que estaramos
situados en la actualidad con el "pensamiento nico" y la
cultura del "kitsch" en el arte o la literatura por citar dos
aspectos donde ste se manifiesta con mayor insistencia.
Los pitagricos consideraban el nmero como el ltimo
constitutivo de las cosas, la sustancia de las cosas. No
estaba separado de ellas. Universo y matemtica eran los
dos aspectos de una misma realidad csmica. Con Platn
se desarrolla un modo de entendimiento caracterstico del
ser de la matemtica. Los entes matemticos estn ahora
separados de las cosas, viven en un supramundo de las
Ideas. El acceso a estos entes se realiza por medio de una
penetracin cognitiva en ese empreo donde habitan las
entidades tales como los nmeros o las figuras perfectas
geomtricas (ideales) y que slo se "realizan"
imperfectamente en el dibujo, que representa esa
idealizacin absoluta dotada de existencia propia y que no
se hace analgica con la Naturaleza ms que como copia
imperfecta de sta. Este mundo ideal ni tan siquiera
precisa del concurso de los sentidos. Su aprehensin se
realiza por medio de las funciones del intelecto puro en un
ejercicio de la mente emparentada con el nous, capaz de
una contemplacin exttica del mundo verdadero; el
mundo de las Ideas. El nexo se recoge en el mito
cosmolgico del Timeo, sustituyendo al vnculo
ontolgico de los pitagricos. Platn cree en la idealidad y
exactitud de esta ciencia cuyos teoremas expresan
verdades eternas, necesaria y universales, accesibles al
pensamiento puro y no refutables por los datos empricos
que pueden proporcionar los sentidos.
En los pitagricos observamos cmo es a travs del
nmero que la inteleccin del Cosmos se hace posible. La
significatividad de esto para la nocin de orden, propuesto
por la mente humana en su fundamental y primaria
realidad, se ancla por medio del mundo exterior, de lo
natural dado como realidad que se supone objetiva y que
es entendida como realidad preexistente, a esa otra
realidad ideal sin la cual no sera posible el orden
csmico. La mente matemtica, en su actividad primera,
produce un cosmos de certidumbre y de regularidad,
presente en los fenmenos por medio del nmero; lo que
supone una transformacin realizada por la mente gracias
al sentimiento de que existe un mundo de realidad que es
posible entender. Junto a ello, el componente mstico del
nmero asocia una realidad "exterior" a un plano
metafsico. En el pensamiento pitagrico no siempre es
fcil desligar el campo de la realidad inmediata, de la cual
informa los sentidos, de esa otra "realidad" que se
vincula a la existencia de las Ideas y con ello, de una
presencia en la conciencia de la absoluta certeza de un
mundo suprasensible que est ms all de los sentidos. El
componente mirfico lleva aparejado un sentido de
religiosidad, condicin necesaria de lo sacro, y por lo
tanto de lo mstico que es un elemento esencial de la
concepcin del mundo por parte de la escuela pitagrica y
que constituye un presupuesto insoslayable insito en su
propia organizacin como secta matemtico-religiosa.
En el caso de Aristteles, su planteamiento ontolgico
proporcionar el vnculo entre la matemtica y la
naturaleza permitiendo establecer una conexin natural
entre las dos. Los entes matemticos son inseparables de
las cosas sensibles, pero posteriores a ellas. Es un proceso
de abstraccin el que permite pasar de las cosas de la
naturaleza a las de la matemtica.
El signo claro de la geometra eucldea ha marcado la
formulacin de la creencia en torno a la matemtica y al
conocimiento mismo, de una forma que pareca definitiva
hasta el siglo XIX. Esto cambi con la creacin de las
geometras no-eucldeas de Riemann, Bolyai,
Lobatchesvsky y "proseguidores" de la concepcin
gaussiana de una nueva geometra; ocultada en el
momento histrico de nacimiento, por Gauss por lo que l
llamaba "miedo a los beocios".
Con Leibniz la razn se instala en el trono. Su intento de
construir la lgica como ciencia indubitable que garantiza
la idoneidad de los razonamientos humanos se asocia a la
matemtica como paradigma de racionalidad. Sin
embargo, la matemtica no est fundamentada meramente
en los principios de la lgica, y necesita el concurso de
principios extramatemticos como los de la metafsica.
Es, por un lado, un saber dotado de un principio de
necesidad, es decir, dotado de verdad indubitable y, por
otro, un saber sometido a la contingencia de la Historia: la
matemtica es una verdad, pero inscrita en el transcurrir
de lo histrico. ste es el sustrato donde la matemtica se
manifiesta. Asociado a la nocin de verdad, se encuentra
la de certeza; asociado a la de contingencia, la de
falibilidad. Pero sta se da como error pasajero a superar
por el despliegue del desarrollo matemtico. El carcter
necesario de la matemtica tiene su mejor prueba en su
propio desarrollo matemtico. Se parte de este carcter
necesario y, en su desenvolvimiento, la matemtica va
encontrando sus modos caractersticos de actividad que
tienen como cometido ir explicitando a estos.
Es posible entender la matemtica como un "esquema" de
la realidad, un "esquema" lgico. La pregunta
fundamental la realiza Thomas Crump:
"Los nmeros forman parte de una realidad que
existe independientemente de las vidas y muerte
de los seres humanos individuales y la grandeza y
la decadencia de las civilizaciones?"
2


Dar una respuesta afirmativa a este interrogante sera tanto como
adscribirse al platonismo. Los nmeros no existen de esta forma.
Son una abstraccin realizada por la mente humana. A cada
objeto o conjunto de objetos se le asigna un smbolo que
representa una cierta cantidad de miembros de ese conjunto.
Estos smbolos tienen la forma "1", "2", "3",... son signos,
grafismos sobre el papel pero podran tomar cualquier otra forma
sgnica. De hecho las ha tomado a lo largo de la evolucin de las
diferentes culturas del mundo
3
.
Definidas unas determinadas operaciones que se cumpliran en
la realidad emprica es posible realizar clculos a partir de
estos smbolos. As, por ejemplo, la serie ordenada de los
nmeros naturales 1, 2, 3, 4,... (ordinalidad) es posible dividirla
en dos grandes categoras: aquellos nmeros que son pares; es
decir, que se pueden dividir en dos partes exactas (alcuotas) y
aquellos que no lo son, los nmeros impares. Esto ya es una
propiedad de los nmeros en tanto que representantes de objetos
en un sentido de cantidad (cardinalidad). Igual sucede con los
nmeros primos. Una vez que vemos que hay nmeros primos y
otros que no los son podemos preguntarnos cuestiones acerca de
esos nmeros primos: si son finitos o infinitos; si existe alguna
ley de formacin de nmeros primos o no, si la "conjetura de
Goldbach" es verdadera, etc. A esa pregunta inicial de Crump
respondemos: el marco de referencia donde se producen los
procesos cognitivos es la sociedad y la cultura y esto es un
evolutivo histrico que se vincula al organismo y al cerebro
humano. La matemtica es una lgica numrica estructural. Pero
quizs lo que llamamos "nmero" forma parte del nombrar del
lenguaje (en realidad slo existira el lenguaje en este sentido). El
lenguaje nombra cosas materiales o conceptuales; y los nmeros
son entes conceptuales abstractos. Los smbolos "1", "+", "? f(x)
dx", "A", "t", "E", "?", son tambin lenguaje o el resultado del
lenguaje. De tal forma que cada uno de ellos es posible
formularlo con una expresin en lenguaje natural. As,
tendramos las siguientes expresiones respectivas: "uno", "ms",
"integral de la funcin efe de equis, diferencial de equis",
"incremento", "pi", "sumatorio", "infinito".
Podemos entender la matemtica como el estudio de las
relaciones que forman estructuras a partir de los entes
conceptuales de tipo abstractos a los que llamamos nmeros.
Esto incluira a la propia geometra ya que esta es reducible a
nmeros. Tendramos la serie siguiente: nmeros relaciones
estructuras. Y la matemtica sera el estudio de las estructuras
verdaderas. El lenguaje sera una de las propiedades
fundamentales. Sin el lenguaje no se puede contar y para contar
nos valemos de esos signos/smbolos, tan familiares para
nosotros, como son los nmeros naturales, que estn ordenados
de menos a mayor con una diferencia-unidad. As, por ejemplo, el
hombre prehistrico sabe que 20 animales son ms animales que
8; no slo porque se aprecia a golpe de vista sino porque inicia un
sistema de recuento que le es muy til cuando el nmero a
comparar de animales es muy grande. Sin embargo, en la
actualidad algunos antroplogos han observado que en tribus
llamadas "primitivas" los autctonos son capaces de calcular a
simple vista, con un error mnimo, el nmero de piedras u otros
objetos de pequeo tamao; mientras el investigador, cuando
intenta hacer lo mismo, obtiene un error marcadamente ms
significativo. Esto hace suponer que nuestro sistema de recuento
ha hecho que se perdiera un sentido innato de la cantidad cuando
el nmero de objetos es muy grande aunque nuestro sistema sea
mucho ms preciso si se sigue el mtodo de conteo propio de
nuestra base 10
4
.
La matemtica se constituye en la lgica de la realidad. Primero
referida a la realidad natural: mundouniverso, luego tambin a la
realidad cultural. Es un esquema de la estructura de la realidad y
es lgico porque esa estructura de la realidad es lgica ya que es
la estructura y no puede ser meramente una estructura que podra
ser algica o ilgica. Es la lgica propia de la realidad. Lo real
es "lo que es". El matemtico tambin pertenece a la realidad. Lo
real se "auto conoce" en la matemtica a travs de la mente del
matemtico. Todo pertenece a la realidad, inclusive los
pensamientos del matemtico
5
. En el sistema nervioso del
matemtico se produce una gran sntesis cultural de carcter
matemtico. Pero esa lgica, conviene no olvidarlo, es una lgica
especfica, estrechamente imbricada en un sistema cultural y
social concreto que est sometido a procesos de cambio en el
tiempo social.
Los objetos matemticos (p. ej. los nmeros) son construidos
(factor de creacin) por la mente. Suponen una cierta idealizacin
Estos objetos matemticos son conceptos que son fijados,
"descritos" por un simbolismo convencional (Poincar). La
matemtica es la ciencia de las relaciones verdaderas entre
determinados conceptos. Cuando se ha realizado esta
construccin idealizada se posibilita el descubrimiento: las
relaciones que se van conociendo se imponen como
proposiciones a demostrar. No es propiamente un juego. Si fuese
un juego podramos crear el axioma: a + (b x c) = (a+b) x (a+c)
(1) que como sabemos, es falso y no lo hacemos. Por qu a
x (b+c) = (a x b) + (a x c)? Esto, los matemticos lo toman por
un axioma, es decir, como una verdad indubitable que no requiere
de demostracin alguna. Los axiomas constituyen el pice
invertido de una pirmide que crece en complejidad y contenido.
Dnde reside la verdad de esto? Nosotros no podemos realizar
clculos de ingeniera con la frmula (1). Esto nos lleva a pensar
en una base emprica para la matemtica que, en un proceso
temporal, va destilando una sntesis que es recogida y
almacenada como conocimiento especficamente matemtico. Es
el caso, por ejemplo, de los Elementos de Euclides.
Con los Elementos se realiza la primera gran sntesis de la
antigedad que recoge aspectos de la matemtica egipcia y
mesopotmica (el llamado "difusionismo" cultural) as como de
la griega; pero y esto es lo importanteinaugura el mtodo de
la deduccin para la demostracin de teoremas, aspecto
inexistente en el conocimiento matemtico previo, egipcio o
babilnico. Ahora, cada teorema es demostrado por teoremas, a
su vez, previamente demostrados en un proceso retrorecursivo
que remitira, en ltima instancia, a los propios axiomas.
Los theormata son el resultado del theorein que es la
contemplacin de las verdades sublimes de los Dioses y que han
de traducirse en los mathmata o enseanzas morales!! Pero
tambin los mathmata son las ideas que ponen de manifiesto la
estructura fundamental del mundo y los secretos del Cosmos
(buen orden), que no son sino de carcter numrico. Qu vnculo
tan intenso entre la verdad moral como saber supremo de tipo
divino y la matemtica! Este aspecto es el que es recogido por la
escuela de Pitgoras de Samos y su concepcin del nmero como
algo sagrado que revela la estructura prstina del universo.
El simbolismo matemtico es un arcano de vieja sabidura que ha
de ser descifrado por una hermenutica del texto matemtico. La
matemtica como un "saber hiertico" (por ejemplo, esto aparece
en el mundo del antiguo Egipto donde el saber matemtico est
vinculado a la casta de los sacerdotes) y el matemtico como un
hierofante o mistagogo de ese saber. Este aspecto se recoge en
toda la tradicin cultural incluida la de Occidente
6
.
La relacin entre la visin cosmolgica y etnocientfica es
especialmente aguda en este punto. La interpretacin "ingenua"
del mundo dota a ste de un sentido religioso o sacro que
fundamenta la vida anmica del hombre tanto en las culturas
"primitivas" como en las desarrolladas donde las formas de lo
religioso adquieren un alto grado de complejidad:
"La interpretacin numrica del lenguaje escrito,
que es la esencia del seimeigaku, es tambin la
base de la Cbala, una forma de misticismo judo
que se ocupa del "problema de reconciliar a un
creador perfecto y unificado con una creacin
fragmentada y discordante"
7
.
El significado mstico de los nmeros aparece en la tradicin
occidental con la secta de los pitagricos donde una parte de su
sabidura deriva del orfismo y del viejo saber sagrado. En la
matemtica actual esta visin ha quedado empaada por los
logros culturales de la matemtica formalista. No obstante
muchos matemticos son partidarios de pensar en la existencia
previa de los entes matemticos localizados en un mundo
suprasensible de las Ideas platnicas que sera como el molde
previo del cual la actividad diaria del matemtico extrae su
conocimiento. En la postura actual:
"Occidente ha desechado un tanto la idea del
significado mstico de los nmeros, pero no es ms
que un sntoma de la separacin aceptada
popularmente entre religin y ciencia, que sigue
estando mucho menos marcada en Oriente. En la
tradicin cristiana, San Agustn era totalmente
consciente del significado mstico de los nmeros,
como lo fueron sus sucesores de la iglesia
occidental, incluso hasta la poca de la
Contrarreforma, ms de mil aos ms tarde".
8

Si lo Mstico (en trminos de Ludwig Wittgenstein) no es
preguntarse "cmo" es el universo sino percibir que el universo
"es"; esto es lo sagrado. Y si la matemtica responde mucho ms
que la fsica (que se pregunta el "cmo es" del universo) a una
percepcin de que el universo "es", entonces la matemtica puede
ser mstica (de aqu el saber sagrado, los pitagricos, etc.). El
problema es que la matemtica est sujeta en algn sentido
referido a su concepcin al tiempo
9
(por la idea de Brouwer de
la secuencia temporal en la creacin de la serie natural); cmo
puede ser entonces algo mstico si el ser mstico supone lo
intemporal segn toda la corriente de sabidura de la Philosophia
Perennis (la frase fue acuada por Leibniz). Pero Wittgenstein
habla de que lo Mstico es justamente percepcin del lmite, de la
limitacin, de la temporalidad, no de la infinitud y la
atemporalidad. Lo Mstico aparece justamente cuando la serie no
tiene lmite. En su sentido interno, la matemtica no estudiara, en
trminos generales, el tiempo. En ella no est incorporada el
tiempo en el sentido en que lo est en las ciencias fsicas, donde
constituye una variable esencial. Lo que est en el tiempo se
mueve (es ms, el tiempo existe porque hay movimiento. El
tiempo es movimiento): lo que est quieto es intemporal; lo que
est quieto es infinito; lo que est en movimiento es finito:
"La idea de Tiempo, como la idea de Dios, es una
de esas categoras que consideramos necesarias
porque somos animales sociales ms que debido a
algo emprico en nuestra experiencia objetiva del
mundo"
10
.
Para Brouwer, la matemtica deriva de la "intuicin primordial"
del tiempo. Siendo la matemtica previa a la lgica frente a la
concepcin logicista (el logicismo matemtico) de G. Frege y B.
Russell de que la matemtica es reducible a la lgica. Pero,
mientras la lgica est en relacin con el lenguaje, la matemtica
lo est con respecto a determinadas construcciones del
pensamiento cuya esencia estriba en "fluir" incardinado al tiempo
biolgico del organismo humano y al cosmolgico, activados en
forma de "conciencia".
La pregunta es: Por qu la mente crea los entes matemticos?
Segn Brouwer
11
: el tiempo (sucesin-serie de los nmeros
naturales: 1, 2, 3...), el espacio (para la geometra, topologa...).
Los intuicionistas, al igual que algunas corrientes interpretativas
del conocimiento, consideran que no es posible ir ms all de la
intuicin en lo que respecta al saber. La certeza mxima est
garantizada por una intuicin primera (el tiempo). En este
sentido, los fenomenlogos han incorporado su concepcin de la
"epoj" o suspensin de la tradicin del conocimiento como
"reduccin fundamental" fenomenolgica para la captacin
no deformada del objeto por un sujeto puro de conocimiento. Lo
que se nos da es el "fenmeno".
Al menos en un punto, la creacin o experiencia matemtica tiene
una conexin con lo emprico en la medida en que el aporte que
hace posible esa "nica intuicin primordial" viene dado por la
existencia del mundo real, es decir, de los datos sensibles. La
percepcin del tiempo es posible gracias a la existencia de un
mundo emprico y de las sensaciones internas de la conciencia a
travs del aporte sensorial y de los ritmos interiores del
organismo. Con relacin a la concepcin trascendental de la
lgica: el "tercer reino", los pensamientos u objetos, estn "fuera"
en un reino platnico. La mente capta estos objetos. Frege niega
el elemento mental del nmero:
"En primer lugar est [Frege] negando que un
nmero es una propiedad que pertenezca a una
cosa, sea individual o colectiva. En segundo, est
tambin negando que el nmero sea algo
subjetivo, un elemento mental. Los conceptos son
para Frege independientes de la mente [...]"
12
.
Podemos concebir un espacio independientemente de una
percepcin (del percibidor). Pero podemos concebir el tiempo
independientemente de un contemplador? El tiempo no existe
objetivamente. El tiempo es funcin de la topologa del espacio
(Einstein). A un nivel ms local, el tiempo es creado por la mente.
Es una percepcin interna que resulta de la conciencia y del
pensamiento. El contenido de la conciencia es la conciencia y
sta es memoria, que es resultado del tiempo a su vez. El espacio
puede ser objetivo en un sentido mucho ms fuerte que el tiempo.
Aqu el tiempo existe interiormente: es percibido, medido, etc.,
interiormente. El tiempo es un acto mental; una intuicin a priori.
Supongamos que el universo se "congelara"; en un universo
quieto existira el espacio pero no el tiempo. El tiempo es
transformacin: cambio. Para el concepto de durabilidad
(Bergson: "duracin") ya tenemos que emplear el concepto de
tiempo. Un universo quieto sera infinito o finito?
"Lo que requiere el tiempo es el sentido del
"carcter intrnseco de un acontecimiento"
(Whitehead)"
13
.
El aspecto pragmtico de lo numrico esta vinculado a la vida
cotidiana y a sus exigencias. Se relaciona con el cmputo de los
das con una base cclica que se repite indefinidamente:
"En la prctica, el simple cmputo de los das, sin
hacer referencia a ningn otro periodo, slo puede
tener lugar sobre una base cclica, como la que se
encuentra en los siete das de la semana.
"Esto proporciona el punto de partida para un
sistema de numeracin basado en la teora
matemtica de las congruencias, que ha sido
empleado para contar diferentes unidades de
tiempo desde horas a unidades que comprenden
varios aos en muchas culturas sin ninguna
conexin entre s".
14

Lo que la matemtica pretendera, en ltima instancia, es el
descubrimiento del misterio de lo real, del Mundo en definitiva
(como las otras ciencias) a travs de la matemtica "pura". Todo
se encamina a la comprensin de lo que llamo "la estructura
oculta": la ciencia le va "comiendo terreno" al misterio y, en este
sentido, estamos principiando. A ello le impele la propia mente
del matemtico. La mente de ste, en su origen, es ingenua,
desconoce el mundo pero est dotada de una capacidad neotnica
que le posibilita su propia reestructuracin continua por medio de
un aprendizaje que no alcanza jams fin. Lo que hace la mente
matemtica es desenvolverse, como producto de su actividad
interior, en ntima correspondencia con la estructura oculta del
mundo, revelndola. La matemtica se adecua tan exactamente a
la realidad porque la mente que construye, en parte, ella misma
esa realidad es producto de esa realidad natural que es realidad
csmica, universal; y dado esto, no le cabe otra posibilidad que
intentar explicar lo ms fielmente posible el mundo a travs de
las herramientas conceptuales que se va fabricando a medida que
va requiriendo nuevos conceptos y utilidades matemticas.
Gottlob Frege es uno de los lgicos-matemticos que no sitan a
la matemtica fuera del campo de la absolutez apodctica; es
decir, no le concede un estatuto de relativismo. Sita a la
matemtica dentro de lo que los socilogos y antroplogos
describen como ciencias " nomotticas" ; esto es, aquellas que
producen y se desarrollan a partir de Leyes en este caso las "
leyes del pensamiento" (Boole) que prescriben regularidades
insoslayables, necesarias y universales. Situadas las matemticas
en un mundo propio, lo que hace el matemtico es descubrir sus
leyes descubriendo " pensamientos verdaderos" (el matemtico
como investigador-descubridor).
La fsica, por ejemplo, tambin trabaja con la nocin de Ley
cientfica pero no necesita, en principio, concebir
conceptualmente una realidad metafsica para dar cuenta de los
fenmenos de la naturaleza. Otra cosa es que las visiones de
muchos fsicos se encuentren teidas de concepciones no
necesaria ni meramente " fisicalistas" ; as acontece, p. ej. con
determinadas concepciones metafsicas de Einstein y otros
autores con basamento metafsico, o deberamos decir: "pre-
fsico". La pregunta es la de si son necesarias, tanto para las
ciencias naturales como para la matemtica, estas
conceptualizaciones " previas" con respecto a su particular
ciencia.
Dos aspectos en Frege son fundamentales para una interpretacin
antropolgica de los nmeros y la matemtica: el sentido y la
referencia. Si el smbolo matemtico ha de tener sentido y
referencia Cules son estos? El sentido: supone una semitica
del signo/smbolo matemtico. Esto pertenece a una "filosofa del
lenguaje" matemtico. La referencia: los entes matemticos se
refieren a algo objetivo o sustancial, algo que, v.g., est en el
mundo de lo sensible y de la experiencia? O son meros entes de
razn? Y en este ltimo caso, no est tambin la razn sujeta al
plano de lo sensorial/emprico?
Podemos integrar la propuesta de la Teora Evolutiva del
Conocimiento y entender la razn como el resultado de infinitos
ajustes adaptativos de tipo cognitivo que maximizan la
supervivencia en un medio que pasa de lo natural a lo cultural
con un incremento exponencial de su complejidad sistmica. Por
otra parte, Piaget tambin ha analizado, desde el punto de vista de
la psicologa evolutiva, los diferentes estadios de desarrollo del
nio hasta llegar al pensamiento formal
15
. Junto a ello, Fry
tambin ha considerado la relacin entre el lenguaje y la
construccin de los nmeros:
"Con el lenguaje, base de todo progreso intelectual
posterior a los dos aos de vida, el proceso se
completa esencialmente a final del quinto ao y en
cada caso la fisiologa del cerebro debe
corresponderse entonces, de un modo u otro, a la
estructura de la lengua materna"
16
.
Es decir, la fisiologa de cerebro estructuras de redes
neuronales se ha "adaptado" a la estructura de la lengua
materna produciendo un isomorfismo entre una estructura lgica
propia de lenguaje y una biolgica, material. As, los entes
matemticos "estn" en la mente del matemtico, codificados en
redes con intercambio sinpticos. El matemtico lo es porque
"posee" estos entes. Es decir, hay pensamientos de estos entes en
un cerebro y a este cerebro lo llamamos "matemtico. Que se
siten en el papel (como sostendrn los formalistas
17
) estos
smbolos, representantes de los entes matemticos, no supone
ms que una fijacin del componente eidtico (en el sentido en
que es empleado por la psicologa: como tendencia a convertir los
procesos mentales en imgenes) de la mente, en un soporte
concreto. Acta de apoyatura "objetiva" grfica, sgnica, del
pensamiento matemtico.
Para el formalismo los " entes" matemticos no tienen existencia
sino es en el papel. La matemtica se reduce a un juego de
relaciones formales donde aparecen explcitas las reglas de
operatividad internas al discurso matemtico. La prevalencia de
la " forma" sobre el contenido posible de tipo empiricista es
absoluta; al igual que sobre una posible " existencia" de dichos
entes en un mundo supraemprico, preexistente fuera del espacio
y del tiempo. Lo que tiene relevancia es la consistencia interna de
la matemtica de aqu el inters de Hilbert por fundamentar la
matemtica sobre bases absolutamente ciertas. Por esto Hilbert
en un intento de certeza apodctica desarroll la
metamatemtica como un clculo formal a su vez sobre las
propias estructuras generales de la matemtica. El
"advenimiento" del teorema de Gdel supuso la prevalencia de
las cuestiones relacionadas con la Incompletud, Indecibilidad e
Indeterminacin.
El problema del significado y la relacin con la realidad que
tienen las matemticas en la filosofa formalista, es quiz, la
objecin ms fuerte que se le puede hacer al programa del
formalismo puro. Se puede dar el caso de una correspondencia de
la matemtica con la realidad a posteriori, casi como un feliz
accidente. El problema de un formalismo extremo es que es
posible la creacin de sistemas formales que sean completamente
arbitrarios (convencin como un juego; p. ej. el ajedrez), es decir
creaciones libres de la mente que no tengan correspondencia con
la estructura de lo real. Una de las cuestiones, a mi entender, ms
interesantes de esta problemtica es la de dilucidar justamente
este ltimo punto. Es posible que toda creacin libre matemtica
tenga a posteriori una correspondencia con la realidad? En
sentido fuerte ello significara que existe no una matemtica, sino
una multiplicidad de matemticas posibles y que todas ellas
explicaran formalmente el universo-realidad. Para ello cabe
suponer que sosteniendo el principio de la relacin implcita
Universo-Mente-Matemtica toda creacin de la mente supone
un principio subyacente de correspondencia con lo real.
El intento hilbertiano de fundamentar la matemtica en bases
inamovibles se ve cuestionado con los trabajos de K. Gdel. Es
una "propiedad" interna de los sistemas formales: estos no son
garantes de la consistencia endgena. Adems, la cuestin de la
correspondencia de la matemtica con respecto al mundo real
queda en suspenso y trasladada al problema de la Verdad; que es
un problema ontolgico propio de la filosofa, pero incorporado a
los fundamentos de la matemtica a travs de la nocin de verdad
matemtica que es "verdad" dentro del sistema de teoremas. Si
sta se reduce al formalismo, no se garantiza una nocin de
autenticidad asimilada a la de Verdad (en sentido ontolgico), ya
que es siempre posible la construccin de sistemas formales
arbitrarios mientras sean consistentes y no produzca
contradicciones en el circuito teortico por la explicitacin de los
axiomas, las reglas lgicas de inferencia y deduccin en la
estructura y los mtodos lgico-formales caractersticos de las
demostraciones matemticas. Se entiende que es posible esta
creacin.
La cuestin significativa es la de si esta creacin tiene relevancia
ontolgica sobre el mundo "real". A la postre, construcciones
que fueron entendidas como "de libre creacin de la mente" han
tenido su importante correspondencia en desarrollos posteriores
de la matemtica y en aspectos de fundamental aplicacin a la
tcnica y al propio discurrir del conocimiento matemtico.
Si la referencia es el universo con respecto a la matemtica,
qu razn hay en el platonismo matemtico?. Los entes
matemticos no existen en algn lugar del universo en forma
fsica u objetiva, pero tampoco en un mundo suprareal en un
empreo suprasensible, en una especie de mundo hiperreal de
las Ideas pero pueden ser consecuencia de este universo. Como
si la "arquitectura" del universo sea matemtica y la mente
matemtica la aprehenda a travs de su actividad: Universo
Mente Matemtica Universo (la "armona preestablecida"
de Leibniz?).
No se trata de esencialismo sino de la estructura abstracta de lo
real: el elemento mnimo que subyace a esa realidad y que es
inmanente a ella. La realidad puede ser Una pero se manifiesta en
una apariencia de diversidad: es el mundo de los objetos
diferenciados de la naturaleza (un montn de piedras, hojas de un
rbol que estn dispersas en el suelo...
Esencialmente, la separacin de los objetos o la heterogeneidad
manifiesta de la realidad. Ello permite el contar, el medir, etc. Es
decir, la existencia de un espacio donde aparecen objetos fsicos
es condicin sinequa non para la accin primaria del contar
aunque sea en forma rudimentaria como sucede en algunas
culturas. Pero no slo son los objetos fsicos, sean naturales o
producidos por la mano humana, los que son susceptibles de ser
contados sino que tambin es posible el recuento de determinados
ciclos que regulan la vida comunal. As, el contar estara tambin
asociado al cmputo de los das, de las estaciones, de los meses y
aos; pero tambin a una percepcin interna del paso del tiempo
que se realiza por medio de la captacin del devenir temporal del
que informa el propio envejecimiento del cuerpo y de los
procesos orgnicos de nacimiento, crecimiento, madurez y
muerte que sufre la propia vida como condicin inexcusable de
sta.
Lo importante, segn nuestra postura, es que el conocimiento
matemtico es resultado de la interaccin entre el cerebro
humano y el mundo; lo que produce la experiencia de cada
sujeto. En efecto, el nmero no es una propiedad que pertenezca a
una cosa sea individual o colectiva, como sostendr Frege. Ahora
bien, el punto que niega la subjetividad del nmero y que ste no
sea un concepto mental ya es ms problemtico. Se necesita el
mundo y la mente para crear el concepto de nmero. Y en esta
relacin, el nmero est tambin presente en la subjetividad de
una conciencia humana como demuestra precisamente el hecho
de la limitacin numrica que existe entre determinadas
colectividades.
Este concepto ha aparecido de forma gradual desde hace miles de
aos. Se necesita la existencia del espacio-tiempo y la de la
mente. El nmero aparece como resultado de la invarianza de las
relaciones cuantitativas respecto al tipo de "objetos". Es decir, se
puede usar el mismo signo/smbolo "7" para designar
cuantitativamente a siete manzanas o a siete piedras; pero,
igualmente, ese nmero puede indicar el ciclo de los das de la
semana para constituir, a su vez, los ciclos de ms amplitud como
son los meses y los aos.
En la relacin R : espacio/tiempo-mente debe existir este aspecto:
la existencia de "objetos" diferenciados, susceptibles de ser
contados. Esta operacin es la que realiza los primeros miembros
de la especie Homo o la que se encuentra en tribus "primitivas"
algunas de las cuales cuentan de la forma siguiente: uno, dos
tres... muchos, al no tener desarrollado un sistema posicional
complejo como el nuestro, fundamentado en la base 10; lo que
parece ser resultado de un antropomorfismo vinculado a la
cantidad de dedos de las manos. Durante algunos periodos de la
evolucin humana ha sido posible contar en base 20 como
resultado de la unin de manos y pies para esta labor. El
antroplogo Leslie A. White ilumina estos aspectos de la
siguiente manera:
"No hace falta decir que las matemticas no se
originaron con Euclides y Pitgoras, ni siquiera
con los pensadores del antiguo Egipto y
Mesopotamia. Las matemticas fueron un
desarrollo del pensamiento que tuvo su principio
con el hombre y la cultura hace un milln de aos
aproximadamente. Naturalmente, se hicieron
poqusimos progresos durante ciento de miles de
aos. Pero todava hoy encontramos en la
matemtica sistemas y conceptos que fueron
creados por gentes primitivas prehistricas de la
Edad de Piedra, de las cuales se encuentran restos
entre las tribus salvajes de hoy. El sistema de
contar de diez en diez proviene de usar los dedos
de ambas manos. El vigesimal de los astrnomos
mayas surgi de contar con los dedos de pies y
manos y calcular es contar con calculi, guijarros.
Una lnea recta era una soga estirada de lino,
etc."
18

Podemos esquematizar este proceso de la forma siguiente:
MenteEspacioTiempoObjeto ? Nmero.
Estos "objetos" son de variado tipo. Naturales primero,
artificiales despus. Entonces, un signo/smbolo matemtico
como el nmero constituye un "esquema", un "resumen", un
"cdigo" reducido a un grafismo que denota o designa una
proposicin cuantitativa existencial. Es decir, el signo-smbolo
"7" designa la proposicin cuantitativa existencial "existen siete
objetos". Esto supone una forma de relacin entre la mente
humana y el mundo. Como sabemos, no es la nica. Otras son el
lenguaje natural, el arte, la msica, la tradicin, las creencias, la
religin, lo sagrado, etc. Tambin en los animales ha de haber
algn sentido de "nmero" por ejemplo cuando una presa es
atacada por varios depredadores al mismo tiempo o cuando la
defensa se realiza a partir del nmero de miembros de una
manada.
El modelo terico de la matemtica ha ido siendo creado por el
matemtico: axiomas, etc. Y luego pasa a desarrollarse con las
definiciones y teoremas. La estructura va creciendo como una
construccin
19
que se va montando con un sentido sistmico. Hay
dos aspectos claves: la "verdad" de los axiomas y cmo se crean
las definiciones. En este aspecto es muy relevante la capacidad de
la misma demostracin matemtica para generar posibles
definiciones o para producir la apertura necesaria para una
heurstica del descubrimiento matemtico que se va enlazando a
partir de la experiencia acumulada por los matemticos en un
entorno cultural singular concreto que es resultado, a su vez, de
un desarrollo de las formas de la cultura.
La "autntica matemtica" no es un ejercicio puro de formalismo.
Para que sea "autntica" ha de tener referente. Se pueden crear
infinitos sistemas formales pero tienen todos ellos referente?
Esto supone, a mi juicio, un gran problema para la matemtica. El
formalismo no se plantea esta cuestin de la referencia. Ni tan
siquiera tiene en cuenta la propia historia de la matemtica y sus
reconstrucciones racionales asociadas a conjeturas, a la
especulacin y la crtica y a la propia "lgica" de las pruebas y
refutaciones en una matemtica que es hasta el siglo XIX (hasta
la "rigorizacin del Anlisis" efectuada por Cauchy) una
matemtica "informal" y cuasi-emprica.
Si la matemtica es el producto de la "intuicin fundamental": el
tiempo; y si es un a priori (kantiano), resulta que est instalada en
la mente. La intuicin fundamental del tiempo sera previa a la
intuicin de la matemtica, ya que aquella hace posible a sta.
El modelo de conocimiento, en el sentido kantiano, permite
observar cmo ste tiene una estructura de tipo recursivo que est
conformada por subestructuras encajadas. De este modo, el
conocimiento matemtico es posible interpretarlo a la luz de la
estructura del conocimiento general. El modelo sera propio de la
cultura de Occidente y su sentido ha de ser entendido desde esta
perspectiva. Un anlisis de las formas del conocimiento en otras
culturas especficas ha de ser singular y concretamente referido a
cada forma cultural estudiada. En este sentido, v.g. la nocin de
tiempo del mundo chino estara asociada a un movimiento lineal,
de larga duracin frente a la visin ms cclica propia de la
cultura occidental.
La construccin cultural de Occidente se realiza bajo la condicin
de posibilidad del conocimiento creador por parte del Homo
Sapiens Sapiens; que depende, a su vez, de una serie de funciones
de la mente humana asociadas a determinadas categoras. Kant
formul una serie de estas categoras de la mente que permiten el
conocimiento. Lo que nos interesa fundamentalmente es la
distincin kantiana entre noumeno y fenmeno que conlleva la
inaprehensibilidad, por parte de la mente, de "la cosa en s" que
permanece incognoscible para el sujeto.
Podemos seguir aplicando esta idea sobre s misma. Es decir,
sobre la idea de la distincin fenmeno/noumeno. Existir una
serie de estructuras infinitamente encajadas.
I
1
c I
2
c I
3 c
...c I
n1c
I
n
c I
n+1c
...c I
Podemos hablar de un "Espacio de lo intelectual" que supondra
la misma distincin noumeno/fenmeno y toda representacin
intelectual/cultural sera fenomnica ya que estara tambin
mediada por la mente humana (al igual que la primera
representacin en el "Espacio de lo sensorial") y, por tanto, no
podramos acceder al ncleo duro (noumeno) de la propia idea
que consistira en lo que sta tiene de "verdad absoluta"
independientemente de un pensador; p.ej.: la propia idea kantiana
I
1.

La indagacin/especulacin es lo propio del uso de la razn
filosficao uso de la razn por conceptos con un marcado
carcter lingstico. La extraccin a priori de conceptos es lo
propio del uso de la razn matemtica o uso de la razn por
construccin de conceptos con unas caractersticas peculiares.
Esta construccin es una idealizacin elaborada por la mente a
partir, quizs, de algunas sugerencias que aporta la Naturaleza.
Histricamente, las relaciones entre filosofa y matemtica han
fecundado importantes desarrollos mutuos que han puesto de
manifiesto el carcter " asociativo" de ambas disciplinas. En este
sentido, podemos caracterizar los "Juicios Sintticos a Priori"
(JSP) en su especfica pertinencia matemtica a la luz de la
especulacin kantiana de la forma siguiente:
i) Proposiciones necesarias y universalmente vlidas.
ii) Sinttica: el predicado no est contenido en el
concepto-sujeto.
iii) Al ser necesaria y universalmente vlidas, son a
priori.
Donde la matemtica estara constituida por esos JSP. Estas ideas
han sido significativas para encontrar el nudo gordiano del
conocimiento matemtico unido al funcionamiento de lo mental.
En la actualidad, no est claro que la concepcin kantiana de la
matemtica como JSP pueda aportar claridad, dada una cierta
contradiccin entre juicio sinttico y a priori al mismo tiempo.
Con respecto a la cuestin del infinito, ni tan siquiera el
pensamiento holista actual es capaz de decir que el infinito tenga
una existencia in toto, ya que esto es casi una contradiccin en los
trminos. Slo un sistema "cerrado" puede existir como totalidad
en cuanto subsistema cuasi-aislado que puede ser considerado, a
efecto de estudio, "cerrado". Slo el universo puede ser un
sistema cerrado si es finito
20
. Un sistema infinito (en potencia) en
cuanto que "se est haciendo infinito" es "abierto". Un universo
inflacionario que "crece" continuamente no puede ser
caracterizado como total en la medida en que est continuamente
"hacindose". De todos modos, las cuestiones apuntadas por Kant
todava colean en determinados presupuestos epistemolgicos de
algunas escuelas de fundamentacin de la matemtica. Suponer
un infinito actual matemtico es sugerente con respecto a la
posibilidad de una infinitud como caracterstica propia del
universo si lo que hacemos es asignar una correspondencia
biunvoca entre la recta real y las partculas materiales de este
universo.
Si la realidad matemtica se inscribe en un mundo de las Ideas
(Platn) este mundo, asociado con lo divino/supraemprico, es,
casi por definicin, infinitud: arquetipos o moldes eternos e
inmutables de los que las formas concretas son copias
imperfectas. De aqu la percepcin de Kant sobre la experiencia
de lo sublime, es decir aquello que no tiene nada ms sobre s
mismo. En este sentido el matemtico sera una especie de
mstico que es capaz, a travs de la prctica de su ciencia, de
ponerse en contacto con la Realidad, ltimo fundamento del
mundo.
El cientfico sabe que se ocupa de sombras, de fenmenos. Pero
se puede penetrar hasta el noumeno? Puede ser identificado el
noumeno con la Realidad? (Dios, la Base, el Fundamento, etc.).
Es el noumeno idntico al espritu? O el noumeno es
meramente "cosa en s" de los objetos del mundo, eternamente
inaccesible? Pero esta "cosa en s" tambin puede ser aquello que
llamamos lo espiritual. Muchos matemticos tienen un
sentimiento " platnico" con respecto a su ciencia. Estn ms o
menos seguros de que existe un mundomatemtico, del cual ellos
dan cuenta. Esta epistemologa de la matemtica tiene
vinculaciones palmarias con determinadas concepciones
filosficas vigentes en la actualidad.
Por qu se da ms en unos individuos que en otros la capacidad
comprensiva y creadora de tipo matemtico? Un a priori
"gentico"? Estas formas creadoras y comprensivas intentaran
abarcar las manifestaciones de lo real universal a travs de
"campos cognitivos", que son propios del funcionamiento de la
mente humana, catalizados por la cultura. Las formas del
conocimiento han sido estudiadas por los antroplogos cognitivos
en una gran diversidad de culturas. Se puede esquematiza las
grandes lneas de conocimiento en la cultura occidental del
siguiente modo:
i) "Cmo es": ciencias fcticas: fsica, qumica, etc.
ii) "Por qu es": filosofa, teologa, etc.
iii) "Qu es" (el asombro de que el mundo sea): mstica.
(Novalis hablaba del elemento divino-sagrado de la
matemtica. Adems: Belleza, Bondad, Verdad en los
pitagricos y dems conocedores de lo oculto).
El edificio de los nmeros y la matemtica que ha llegado a
nuestros das debe mucho a la concepcin griega del concepto de
Demostracin. Frente a la concepcin pragmtica/emprica de la
matemtica egipcia o babilnica cuyos clculos, en el caso de
Egipto, estaban en funcin de aspectos tales como la subida del
Nilo, el recuento de la cantidad de grano almacenado en los silos,
o el clculo extraordinariamente exactode construcciones
complejas como son las pirmides, la matemtica griega
comienza a elaborar un concepto absolutamente novedoso como
es el citado de demostracin.
Es en los Elementos de Euclides donde se recopilan una serie de
teoremas todos ellos con demostracin. A lo largo del trascurso
de la civilizacin occidental, posterior a los Elementos, el criterio
de demostracin ha sufrido variaciones en lo que atae a su rigor
lgico. As, los mtodos de prueba matemtica han ido
incorporando los avances y descubrimientos de la lgica formal o
simblica aplicndolos a teoremas y conceptos cada vez ms
complejos. Si ninguna demostracin es definitiva ya que los
criterios de rigor han ido cambiando a lo largo de la historia y
aquella descansa en el rigor lgico en cada tiempo concreto
esta lgica se supone verdadera apareciendo, adems,
contraejemplos, contradicciones, paradojas y aporas, dnde
descansa el criterio de verdad de la matemtica? y el de la
propia lgica empleada en las demostraciones. Ya Russell y
Whitehead se dieron cuenta de que los principios de la lgica no
eran verdades absolutas. Podramos suponer entonces que una
demostracin matemtica no demuestra lo que dice demostrar.
Sera la matemtica no demostrable sino tan solo falsable, en el
sentido de Popper?
La llamada "sociologa de la ciencia y el conocimiento" (SCC)
estudia las condiciones sociolgicas por las cuales se dan, tanto la
labor cientfico-matemtica, como su creacin. Un ejemplo de
ello es el trabajo de Merton sobre la ciencia inglesa del siglo
XVII. Existen trabajos de otros autores sobre este mismo punto
con relacin a la antropologa
21
. La cuestin fundamental
relacionada con la SCC es lo que yo llamo problema del enlace;
es decir: cmo se imbrica en el plexo de la realidad la mente y la
sociedad, lo individual y lo colectivo, los estados de conciencia
personales y los "estados" sociales y qu repercusiones existen
entre conciencia y sociedad y, particularmente, entre la mente
cientfica y la sociedad considerando tambin sus subsistemas.
Mill es un protoevolucionista del conocimiento el cerebro
permite la abstraccin matemtica. Pero esto, en Kant puede
ser interpretado en igual sentido, al ser la intuicin del espacio-
tiempo un acto cerebral. Es claro que sin cerebro no es posible
tanto la creacin matemtica como su prolongacin en la teora.
Es muy difcil de concebir para teoras avanzadas de la
matemtica que stas tengan un contacto directo con lo
experiencial, es decir con el mundo natural directo: v.g. la Teora
de Grupos Continuos (Pontriaguin). No se ve cmo un teorema
puntero de esta teora pueda ser el resultado de "
generalizaciones inductivas de la experiencia" como han
sostenido algunos filsofos de la matemtica. No obstante lo
verdaderamente interesante es que s lo fuese.
El "concepto formal" es, en s mismo, "lo existente". Puede ser
calificado de "objeto formal" creado por la mente. Cuando este
"concepto formal" es muy "avanzado" se pierde si es que
existe totalmente su conexin con el basamento de experiencia
que supone Mill. El problema se remite al aspecto "real-
emprico" del cerebro como entidad fsica. Ahora bien, algunos
autores identifican hardware con software en el cerebro. ste
sera mero "programa" (lquido). No habra, por lo tanto un
continente que tuviese un contenido memorstico-informacional;
si no que el cerebro, en s mismo, es informacin tanto
filogentica como ontogentica; hecha posible por el desarrollo
evolutivo y la aportacin de memoria-informacin, realizada por
la "experiencia" de la vida de ese cerebro.
Contemplamos una prevalencia de la matemtica sobre la lgica.
La epifana matemtica-lgica toma cuerpo con los matemticos
griegos que son los primeros en realizar demostraciones y en
sistematizar el conocimiento matemtico en un corpus coherente.
Muchos autores sostienen que la matemtica es un saber que es
ontolgicamente previo al de la lgica.
El elemento lgico en la matemtica est presente,
fundamentalmente, merced a la estructura deductiva asumida en
las demostraciones. La lgica simblica, con el uso de reglas
relativamente sencillas usadas en las demostraciones, es el
cemento que mantiene unido a los teoremas de los sistemas
matemticos. Se ha dicho que la lgica es la higiene que practica
el matemtico para confirmar o refutar lo que la intuicin le va
sugiriendo. De todas formas, su uso es imprescindible porque la
intuicin se ha revelado falsa en varias ocasiones en la historia de
la matemtica. Hay una cuestin colateral a este punto: es la de
someter a la misma lgica a criterios de fundamentacin similares
a los de la matemtica.
En rigor, existen variadas lgicas: las lgicas Polivalentes, las
lgica Borrosas junto con la matemtica Borrosa lgica del
Tiempo, lgica Dentica, etc. Por lo tanto, la lgica est sometida
tambin a su propio desarrollo y a la creacin de nuevas ramas y
campos totalmente novedosos.
El inters de los matemticos por fundamentar su ciencia en
cimientos absolutamente slidos ha llevado a estos a una
bsqueda incesante de procedimientos y utillajes que les
permitieran "estar seguros de su ciencia". En ninguna otra
ciencia se dan unas caractersticas de bsqueda de rigor tan
extremas como en la matemtica. Todo conocimiento en las otras
ciencias se supone provisional y sujeto a modificaciones drsticas
cuando as lo exijan los nuevos datos y las nuevas teoras. La
aparicin de la "ciencia revolucionaria" modifica los paradigmas
existentes hasta la fecha.
La nocin de Kuhn, que contrapone la "ciencia normal" a la
"ciencia revolucionaria" es una de las concepciones de ms xito
en las ltimas dcadas de la filosofa e historia de la ciencia. El
intento de fundamentacin matemtica obedece, sin embargo, a
las caractersticas singulares de esta ciencia, aunque ella tambin
est sujeta a "cambios de paradigma" como demuestra su historia
p.ej. en la "rigorizacin del Anlisis" llevada a cabo por Cauchy o
la propia Tª de Conjuntos de Cantor.
22

El caso de Georg Cantor es muy interesante desde la ptica
antropolgica ya que es uno de los pocos matemticos que
incorpora a finales del siglo XIX un prstamo cultural del mundo
hebreo en la notacin que utiliza para significar los nmeros
transfinitos que entran en juego en toda la teora de conjuntos no
ingenua. As, Cantor utiliza la primera letra del alfabeto hebreo
(alef) para significar el cardinal de ? y el cardinal de ? [
o
=
card(?);
1
= card(?); 2
o
=
1
= 2
card(?)
= card(?) = c] y para
formular su famosa "hiptesis del continuo": por el teorema de
Cantor,
o
< 2
o
y se sabe que
o
< c (donde c representa el
continuo de la recta real). El teorema siguiente expresa la relacin
entre 2
o
y c:
Teorema: 2
o
= c.
Se puede preguntar si existir un cardinal | comprendido "entre"

o
y c. Desde un principio, Cantor sostuvo la conjetura, conocida
por Hiptesis del Continuo, de que la respuesta a tal pregunta es
negativa. Es decir: no existe cardinal | tal que
o
< | < c. En
1963, Cohen demostr que la Hiptesis del Continuo es
independiente de los axiomas de la teora de conjuntos, de cierta
manera en el mismo sentido en que el postulado quinto de
Euclides sobre las rectas paralelas es independiente de los otros
axiomas de la geometra. Es decir, Cohen demostr la
indecibilidad de esta proposicin; si la teora de conjuntos es no
contradictoria, se le puede aadir como axioma la hiptesis del
continuo o su negacin.
Los elementos histricos, epistemolgicos y de fundamentacin
de la ciencia matemtica nos permiten un acercamiento y estudio
de los componentes, ms o menos ocultos, de este saber. La
matemtica se revela como un conocimiento extraordinariamente
apasionante por s mismo, y como la herramienta ms poderosa
que el ser humano ha utilizado nunca para la comprensin del
universo la matemtica se emplea en todas las ciencias y muy
en especial en la fsica ms avanzada, donde esta ciencia est ms
matematizada, del que formamos parte interesada.
De alguna manera, la matemtica es una gran invencin del
hombre y de esta invencin se vale para descubrir los secretos
que permanecen ocultos a su intelecto. Weierstrass sostena que
"El verdadero matemtico es un poeta"; es el componente
esttico de la matemtica subyacente a sta al mismo tiempo que
es gua de su desarrollo y de un cierto criterio de plausibilidad de
sus teoras. La Verdad matemtica est, de este modo, en ntima
relacin con la Belleza. En este sentido, la matemtica ha sido
comparada en multitud de ocasiones con un Arte de la mayor
singularidad.
Es caracterstico del desarrollo ltimo de una ciencia, que ella
misma nos lleve a plantearnos determinadas cuestiones que estn
asociadas ntimamente a las cuestiones de sus fundamentos. La
razn duda, a la postre, de la razn. Es precisamente ensanchando
el organon como se produce el avance y el crecimiento de una
determinada ciencia. Lo es endgena y exgenamente.
La matemtica necesita el concurso de los propios matemticos
activos y de los pensadores matemticos y filsofos que
reflexionan y especulan con visiones muchas veces
diametralmente opuestas sobre los cimientos, por as decirlo,
de su actividad. Sin embargo la mayora de los epistemlogos
ms conocidos se han ocupado de la filosofa de las ciencias
naturales una excepcin a lo que digo quiz la represente el
fsico, filsofo de la ciencia y matemtico, Imre Lakatos y en
mucha menor medida de la filosofa de la matemtica, siendo, en
muchos casos, los propios grandes matemticos del pasado y de
la actualidad, los que se han preocupado y ocupado de los
problemas epistemolgicos va problemas histricos.
Es caracterstico de Lakatos su hincapi en los aspectos
heursticos de la matemtica. La influencia de la epistemologa de
Popper lleva a Lakatos a considerar los aspectos falsacionistas
aplicados a la matemtica como relevantes en orden a la
fundamentacin de esta ciencia. Posiblemente la filosofa de la
matemtica de Lakatos se ajuste con mayor precisin a la
actividad real de los matemticos cuando hacen matemticas.
Este aspecto "pragmatista" de la epistemologa matemtica casa
bien con la praxis operativa de su actividad caracterstica.
Frente a grandes concepciones metafsicas, Lakatos opone un
"rigor" procedimental concebido como realizacin enfrentada a
los problemas, cuestiones y retos con los que se encuentra el
matemtico cada da al realizar su trabajo. Determinadas
estrategias de comprensin, de abordaje de problemas, de
demostracin, de "pruebas y refutaciones", etc., son propias del
oficio, y ms significativas de la labor singular de los
matemticos que las grandes abstracciones metafsicas,
ontolgicas y epistemolgicas ms propias de la especulacin de
los filsofos. Nada est ms lejos de la realidad que pensar que la
filosofa lakatosiana pueda ser trivial con respecto a
interpretaciones "macro" de la matemtica. Los "trminos sin
sentido" son, segn los positivistas lgicos, caractersticos de los
"metafsicos". Pero Lakatos aboga por una matemtica cuasi-
emprica de tipo informal que permite la entrada en juego de
determinados aspectos de la heurstica y procesos de
descubrimiento no-algortmicos asociados a la creacin y al
planteamiento y resolucin de problemas. Lakatos introduce un
aspecto quizs prelgico; pero tambin cultural al considerar la
historia de la matemtica como elemento esencial de su
epistemologa aspecto, ste, criticado por los positivistas
lgicos (Carnap y otros) tanto en cuanto se tiende a identificarlo
con las concepciones metafsicas frente a las cuales se haban
posicionado los miembros del Crculo de Viena.
La historia de la matemtica se inserta en el acervo de
conocimientos de la Humanidad en estrecha imbricacin con los
otros elementos y componentes de la cultura; y con ello, del resto
de los sistemas de la ciencia; de tal forma que esta historia de la
matemtica ocupa un lugar preeminente en el conjunto de los
conocimientos al ser, no slo un conocimiento plausiblemente
vlido en s mismo, sino uno que es apoyatura, y multitud de
veces, gua de las otras ciencias.
De los aspectos antropolgicos de la matemtica es posible
aprender mucho acerca de caractersticas "internas" a esta
ciencia; pero tambin sobre el nexo entre creacin matemtica y
sistema social o condiciones de aprendizaje ambiental y cultural.
Una cuestin fundamental para la humanidad es que las
capacidades del individuo estn en armona con unas necesidades
inteligentes de la sociedad. Se trata de una nueva educacin para
el autoconocimiento del sujeto libre.
El peso de la actividad filosfica ha percolado el quehacer
matemtico de tal forma que las diversas concepciones filosficas
han condicionado a ste al mismo tiempo que a la propia
enseanza de la matemtica. La racionalidad propia de esta
ciencia est unida a la consistencia lgica, caracterstica de todo
sistema formal, al tiempo que es en parte deudora de
determinadas concepciones filosficas sobre el mundo y sobre la
propia matemtica. La consistencia lgica es, como producto del
despliegue del conocimiento matemtico, un resultado tardo de
la labor matemtica. Previamente se ha dado, en su historia social
y cultural, todo un desarrollo ms o menos acumulativo de
conceptualizaciones y actividades caractersticamente
matemticas que han ido perfilando su propia acumulacin y que
han sido referencia y necesidad propias de la mente matemtica a
la hora de ir completando el edificio imponente del
conceptualismo matemtico que ha llegado hasta nuestros das.
Se ha ido gestando, a lo largo de la historia en el marco de los
diferentes sistemas sociales y antropolgicos, un incremento del
rigor lgico al tiempo que se ha desarrollado un anlisis de los
propios fundamento de la matemtica que son resultado,
precisamente, de las aporas en las que el razonamiento lgico
haba desembocado aproximadamente a principios del siglo XX;
de aqu la aparicin de las diversas escuelas: intuicionistas
(Brouwer...), formalista (Hilbert...), logicistas (Russell,
Whitehead...), conjuntistas (Cantor...), convencionalistas
(Poincar...).
De alguna forma, el carcter ltimo de la matemtica ha de ser
fundacional o primitivo ya que su estructura de desarrollo se
erige sobre una base puntual y limitada (al modo de una pirmide
invertida) y, sin embargo, sirve de base al desarrollo de las otras
ciencias. Es la matemtica una verdad ontolgica que acta
como presupuesto cientfico e incluso como presupuesto
epistemolgico de las dems ciencias? A pesar del carcter
primitivo, fundamental, del hecho matemtico su discurso es
extraordinariamente complejo y sofisticado como resulta patente
en la matemtica contempornea tanto en el contexto de
descubrimiento ("in fieri") como en el contexto de la justificacin
("in facto esse") tal y como sostiene A. Dou.
Una de las cuestiones de mayor inters para el antroplogo
cognitivo y para el socilogo del conocimiento matemtico es la
de ser capaz de entender los elementos de causalidad histrica y
de estructuras sociales y culturales que hacen posible la creacin
matemtica en entornos culturales singulares; su gnesis,
desarrollo, mantenimiento y las eventuales crisis que hubiesen
podido surgir como consecuencia de determinados problemas en
la prctica y fundamentos de esta ciencia. Desde la antropologa
cognitiva y simblica, y desde la misma sociologa del
conocimiento y la ciencia, sta ha sido una cuestin espinosa
donde las haya. La prueba de ello es que los socilogos de la
ciencia y los mismos antroplogos que estudian las
representaciones simblicas al igual que los epistemlogos
se han ocupado, en general, de las ciencias fcticas, y muy poco
de las ciencias formales
23
. As Bloor ha desarrollado
determinadas visiones en relacin con lo que para l es el caso
ms complicado: el estudio y anlisis de las matemticas. Para
este autor, que se ha mantenido en la lnea de los anlisis de
Wittgenstein en sus Investigaciones lgicas, sobre el llamado "
seguimientos de las reglas" , las matemticas y la lgica son
modos particulares de instituciones sociales, o lo que es lo
mismo, agregados de normas y formas de proceder particulares
que son sostenidos por la estructura basamental de las sociedades
y por procesos determinados de tipo social-cultural, donde la
actividad de los matemticos se desarrolla. En este sentido, cabra
hablar de la determinacin social y cultural de las ideas acerca de
los nmeros y de la matemtica que de ellos deriva (entre la que
se encuentra la teora analtica de nmeros con variable
compleja).
Bloor concuerda con el planteamiento de Wittgenstein frente al
de Mannheim este ltimo pensaba que las matemticas no
estn afectadas por la determinacin social del conocimiento.
De todos modos, en muchos de los estudios de Bloor no se han
encontrado ms que factores derivados de la estructura de
profesin y de comunidad matemtica caractersticos de las
situaciones de ubicacin reglada profesionalmente de los
matemticos, y no de otros factores sociales de mayor calado o
amplitud.
Lo interesante es saber, por otra parte, quin habra podido ser un
potencial matemtico en el caso de que las condiciones
personales se lo hubiesen posibilitado. En este sentido la
estructura social est "desajustada" cuando no estn los
individuos ocupando el lugar para el que un talento potencial les
capacita. En el caso espaol hay circunstancias histricas,
culturales, econmicas, etc., que han estado y estn,
infortunadamente, operativas. Matemticos como Gauss en la
Alemania del siglo XIX, se hubiesen podido malograr de no
mediar determinadas circunstancias que colocaron, al entonces
potencial matemtico, en el camino correcto que le permitira,
pocos aos despus, llegar a la cumbre de la matemtica de su
tiempo y alcanzar logros creadores de la mxima importancia. Un
estudio ms amplio y fecundo sobre esta problemtica intelectual
est todava por desarrollar. La dificultad inherente a estos
planteamientos ha hecho que los antroplogos no se hayan puesto
en un sentido intensivo a la labor de estudio y explicacin de
los posibles fenmenos de tipo social, cultural e histrico que han
hecho posible la realidad de las matemticas. Oculto entre la
maraa de la labor de los matemticos debe encontrarse una
realidad social subyacente que fecunda esa labor y que hace
posible, tanto su creacin y desarrollo, como la practicidad de las
matemticas al volcarse sobre la sociedad que ha alimentado esa
misma praxis.
Si somos capaces de explicar los posibles vnculos entre historia,
cultura, sociedad y creacin matemtica, habramos penetrado en
una de las realidades ms misteriosas que existen desde el punto
de vista cognitivo e intelectual. Para ello se requiere el concurso
de la historia de la matemtica y la ciencia, la antropologa de la
matemtica incardinada en la etnociencia que contemple a la
matemtica como un saber prioritario en las formas de
organizacin de la vida comunal a travs de un mundo simblico
dotado de especificidades propias la sociologa del
conocimiento y la ciencia y los aspectos ms importantes de la
epistemologa, manejados en ntimo maridaje con las teoras
estructurales y simblicas de la antropologa en sus aspectos ms
apropiados y ms estrechamente asociados a aquellas escuelas de
la teora antropolgica que ms y mejor sean capaz de explicar
a travs de su herramental conceptual la formacin y
mantenimiento de la ciencia matemtica; sea a travs del
estructuralismo, el materialismo cultural, el difusionismo o la
antropologa simblica y cognitiva.
La controversia entre el innatismo y el ambientalismo es, todava,
un aspecto oscuro de las ciencias sociales. Los casos de Gauss,
Ramanujan, Abel o Galois quizs sean, en este sentido,
paradigmticos. En este punto, resulta de especial significacin
los estudios en antropologa social y cultural acerca de la
controversia entre cultura y personalidad as como la distincin
"emic"/"etic" con relacin a los patrones culturales o al
difusionismo cultural
24
.
El matemtico pertenece a una sociedad, a una cultura y a una
comunidad matemtica que contienen una "concepcin
heredada" del pasado: conceptual, procedimental,
epistemolgica, ontolgica, lingstica, simblica, tcnica,
modular...
Es difcil concebir que el matemtico efecta su trabajo ex novo-
ex nihilo. Parece ms plausible pensar que los elementos
ideacionales-matemticos son deudores de la estructura social
devenida de la Historia. Esto no supone que no existan esferas
procesuales cognitivas en la actividad matemtica, hasta cierto
punto, autnomas en la mente del matemtico. Espacios de
funcionamiento mental " inherentes" que permitan una creacin
matemtica dentro de la creacin cultural.
La matemtica siempre ha sido considerada como el paradigma
de la exactitud y la certeza. Los matemticos haban desarrollado
su ciencia en ntimo maridaje con las otras ciencias y en especial
con la fsica; hasta tal punto que las ciencias naturales provean
de ideas y problemas a la matemtica con el fin de solucionar
cuestiones que se presentaban a los cientficos en el proceso de
descubrimiento, es decir en la propia actividad de stos
cientficos con respecto a sus investigaciones sobre la naturaleza.
No se haba cuestionado la certeza matemtica ni su capacidad de
aplicacin a la resolucin de los problemas. La matemtica
consista en una ciencia que era, adems, herramienta heurstica
para las otras ciencias. Su consistencia interna estaba asegurada
por la demostracin y sobre todo por la aplicabilidad.
La contrastacin de su eficacia vena dada a travs de lo
emprico; si una solucin cientfica se corroboraba en los hechos,
ello significaba que la teora era plausible y que los fundamentos
matemticos que la sostenan eran verdaderos, ya que los hechos
de la naturaleza, revelados por medio de la experimentacin, eran
la gran autoridad y el juez supremo que aseguraba que los nuevos
descubrimiento supusieran una correspondencia, ms o menos
absoluta, con respecto a los dictados de la naturaleza. De este
modo, el gran libro abierto de esta naturaleza dejaba entrever sus
lneas maestras gracias al aparato de la ciencia y a la capacidad
por parte de la matemtica de ser capaz de leer esas lneas de
forma bastante certera. La matemtica era, por tanto, la gran
herramienta conceptual y de investigacin que posean los
cientficos para comprender el Cosmos.
Histricamente, la matemtica se haba sometido a una
reformulacin continua en lo que atae a su propia arsenal
conceptual con el fin de cubrir las necesidades ntimas de las
ciencias. El pragmatismo inherente al quehacer matemtico le
aseguraba su prestigio en la comunidad cientfica y en la propia
sociedad.
Las matemticas eran contempladas como la certeza mxima de
la que era capaz el ser humano para enfrentarse a los misterios del
universo. Su labor conceptual y heurstica reflejaba, de algn
modo, la estructura interna de ese universo que haba de ser
comprendido a travs de la racionalidad humana. El impulso al
descubrimiento, espoleado por la curiosidad de los cientficos y
por el afn de stos de comprensin de las verdades ocultas a una
mirada superficial, tenan en la matemtica el organon que
permita el anlisis, y tambin la sntesis, de los grandes
conceptos y teoras que se aplicaban al mundo real, al mundo de
los datos sensibles, de los que haban hablado los grandes
filsofos del pasado.
Se supona que este mundo exista en la realidad lo cual supone
un materialismo consustancial en la mente del cientfico frente a
visiones idealistas que se dejaban a la especulacin filosfica y
que era labor de la ciencia revelar sus leyes a travs de las
regularidades descubiertas.
Determinados acontecimientos en la historia de la matemtica
supusieron un fin para esta certeza. Su importancia para la
historia de la matemtica ha sido, y sigue siendo, crucial, al
tiempo que aporta una inteleccin de esta ciencia sometida a
contradicciones y paradojas que, por una parte, la ha sumido en
una profunda crisis y, por otra, ha aportado sustanciales
investigaciones y resultados enriquecindola all donde ms lo
necesita, en sus propios fundamentos y en las condiciones "
previas" que la hacen posible.
No pensemos, sin embargo, que los grandes problemas
epistemolgicos de las ciencias formales estn resueltos
definitivamente. Lo que ha sucedido es que se ha aportado
soluciones parciales en forma de acercamiento a una posible e
hipottica " solucin ltima" . Nada ms lejos de la realidad que
esta " solucin ltima" est garantizada por la racionalidad
humana; es muy posible que ella no exista como tal.
Lo que es palmario es justamente el intento encaminado al logro
de la certeza apodctica que reclama especficamente las ciencias
deductivas en cuanto modelo de certeza y confiabilidad en un
orden de razn proyectado ante el espejo de una naturaleza de la
que quiere ser reflejo y garanta de su conocimiento.
La propia " lgica" del discurso racional es inmanente a esta
tentativa al estar encerrada en la arquitectura interior de la mente
humana, potenciada por la estructura del subsistema de
investigacin cientfica y por el orden subyacente caracterizado
por la necesidad de conocimiento fiable, el nico conocimiento
digno de tal nombre, y de su aplicacin a una tecnologa eficaz,
necesaria a todo sistema social para el mantenimiento del mismo.
No obstante, la cuestin del problema de la fundamentacin es
soslayada por algunos autores que sostienen la no-necesidad de
fundamentos para la matemtica. Esta ciencia/arte "es lo que es"
y su fundamento consiste en su hacer histrico.
Una de las caractersticas de la ciencia, desde el punto de vista de
su carcter etnolgico y etnogrfico que se da en el contexto
cultural y social es precisamente la falta de certidumbre
absoluta ni tan siquiera relativa sobre los hechos
acontecidos. La prueba de ello es las diversas interpretaciones
que los distintos autores, inscritos en determinadas escuelas,
ofrecen de concretos "hechos" histrico-cientficos.
Los mismos hechos, lo sabemos gracias a la epistemologa, son
en s mismo algo muy refractario y resbaladizo. No podemos
decir que la ciencia histrica que estudia aspectos externos
culturales de la matemtica o de los nmeros y el argumento es
totalmente vlido para la historia de la ciencia y de la tcnica
sea un dechado de rigor (dado sus propias caractersticas
intrnsecas) en el sentido en que la teora del conocimiento, o la
misma epistemologa, entienden el trmino. Siempre pueden
quedar elementos nucleares de los hechos, o hechos mismos, de
corte diferente a los manifestados por la interpretacin histrica,
que pueden ocultar o por el contrario arrojar luz
determinadas interpretaciones que pudieran ser parciales,
incompletas o incluso completamente errneas.
Siempre estas interpretaciones estn sujetas a un plano de
contingencia y, por lo tanto, a una dimensin de subjetividad. Lo
que cabe realizar, no obstante, es un incremento de los datos
documentales que posibilite un mayor acercamiento a la
certidumbre y por lo tanto a la descripcin de los fenmenos tal y
como llegaron a acontecer. De todos modos, se trabaja con los
materiales que tenemos a disposicin. El problema del
conocimiento en las ciencias sociales consiste precisamente en
esto: en la seleccin de la informacin de la que se dispone y en
caracterizar a sta como relevante o no. En demasiados casos se
tiene el hecho de la "informacin oculta" que ha quedado
desconocida por el investigador.
Toda ciencia tambin las llamadas "ciencias duras" est, a
su vez, sujeta, a un componente de indeterminacin. La misma
concepcin del concepto filosfico e intelectual de "Ciencia"
tambin lo est: cmo podemos saber que la ciencia actual, que
est prcticamente globalizada en el "Sistema Mundial", es la
nica ciencia posible? O s las diversas interpretaciones
cristalizadas en las teoras cientficas no son a la postre meras
indicaciones de un trasfondo enormemente ms complejo que el
que nuestros limitados aparatos de conocimiento y de control
experimental y formal nos permite detectar?
El mismo saber (filosfico), el conocimiento (cientfico), se vera
as sujeto a un principio de incompletud y de indeterminacin que
podra poner en crisis como ya lo hizo en fsica o
matemticas los mismos fundamentos de la ciencia. sta se
manifiesta como un hacer y saber dentro de una historia social,
cultural y civilizatoria que dicta los elementos arquetpicos, el
nomos, valores y metodologas que deben ser concebidas como
reglamentaciones y directrices de la prctica cientfica.
El mismo sistema social, dependiendo de que refuerce o no la
ciencia como valor social, propiciar, no slo la prctica de sta a
travs de los planes de investigacin y del aporte econmico
necesario para llevarla a cabo, sino que la misma concepcin de
la ciencia como un valor en s, har que prolifere o no el saber de
dicha ciencia.
Nuestra cultura racionalista, iniciada en el pensamiento griego, ha
construido una civilizacin cuyo componente esencial, cuya
vertebracin primera, estriba en considerar el concepto de ciencia
y el de filosofa como absolutamente vlida para los intereses y
finalidad de esta civilizacin. En la historia de la humanidad el
aporte cultural, en una especie de sincretismo de civilizaciones,
no es algo que podamos obviar. Leibniz mismo estaba interesado
en la ciencia china
25
y muchos de los cientficos actuales han
encontrado vnculos interesantes entre formas tradicionales de
pensamiento no occidental con las ms recientes teoras, como la
mecnica cuntica, o la misma teora cosmolgica de la creacin
del universo, manifestada a travs de la hiptesis del Big Bang.
La aportacin de matemticos hindes al acervo cultural de
occidente no es tampoco balad; tenemos los ejemplos de
Ramanujan o de Chandrasekhar en fsica. Algo parecido acontece
en la aportacin de fsicos y dems cientficos japoneses que se
han incorporado a la corriente de investigacin de la ciencia
contempornea.
Las cosmovisiones que han impactado en la filosofa de fondo
que opera en la conciencia de los ms grande fsicos de este siglo,
y que ha supuesto modelos interpretativos de los hechos y las
teoras de la ciencia, han tomado en las ltimas dcadas
verdadera fuerza y pregnancia: Heisenberg, Schrdinger;
Einstein, Jeans; Planck, Pauli o Eddigton, son algunos de los
grandes cientficos cuyas cosmovisiones se han visto afectadas
por corrientes de pensamiento de tipo mstico (Oriente) o no
meramente racionalista. Muchos de ellos dejaron escritos del
primer tipo comentado.
La misma historia de la ciencia y de la tcnica en dilogo fecundo
con la etnociencia de la matemtica puede servir de vehculo de
una nueva comprensin de la realidad.
El estudio de los aconteceres propios de la labor de investigacin,
de la creacin cientfica y de los modos de transmisin de los
conocimientos, tanto internos como externos a los "circuitos"
donde se realiza la ciencia, el estudio de los grandes hacedores de
ciencia, etc., constituye un saber en y sobre la propia ciencia que
no es ms que un tipo de conocimiento concreto instalado en los
entresijos de unas culturas y civilizaciones que lo han hecho
posible.
No obstante, a veces se pude llegar a la totalidad a travs de una
intuicin de lo parcial, cuando esta intuicin es lo
suficientemente amplia y cuando las concepciones del sabio dan
un salto sobre lo concreto para entrever grandes teora o
agregados, o bien una gran cosmovisin del mundo.
La ciencia occidental se encuentra tambin, y con derecho propio,
en este mundo que se quiere sin fronteras y que forma una
totalidad de manifestaciones; totalidad que unifica en un conjunto
las diversas caractersticas de las variadas culturas, tanto en los
aspectos filosficos como en los cientficos y en el conjunto de
los modos del saber. No hay ninguna razn para pensar que la
ciencia occidental sea la depositaria de un saber absoluto, ni para
que no podamos suponer que las aportaciones de otros modos de
entendimiento de la realidad no pudieran ser sumamente
significativas para el encuentro con el conocimiento de la
realidad y, por ende, de la verdad. Las obras de David Bohm,
Ciencia, orden y creatividad y La totalidad y el orden implicado
caminan en la direccin de producir un puente entre formas de
pensamiento ajenas a Occidente y la racionalidad propia de ste.
Desde el punto de vista de la antropologa de los nmeros y la
matemtica, tambin van en este sentido las conexiones entre el
mundo rabe y la matemtica occidental. Muchos son los
vnculos, trayectos, relaciones y vas de acercamiento entre
diferentes manifestaciones culturales del ser humano. Quizs est
todava por realizar un verdadero estudio global del mapa entero
de la ciencia del hombre entendida como totalidad, pero
manteniendo las particularidades y peculiaridades propias de cada
cultura; enriqueciendo el cmulo del saber pero entretejiendo los
lazos de una nueva interpretacin de la cultura y la historia. El
conocimiento generado a partir de la antropologa de la ciencia
se puede convertir, de esta manera, en un elemento esencial que
haga posible el acercamiento de posturas en un mundo demasiado
fragmentado por elementos ideolgicos, religiosos, dogmticos y
autoritarios.
Una ciencia libre de valores (avalorativa) ha sido uno de los
componentes de las ciencias sociales en general, y de la
antropologa en particular, que ms ha repercutido en la
inteleccin de los criterios de validacin de la ciencia y de sus
teoras. Ha sido importante, en este aspecto, la distincin
metodolgica entre lo emic y lo etic al permitir acotar el campo y
discernir categora de apreciacin cognitivas proyectables al
conocimiento de las culturas. Para penetrar y conocer el
comportamiento numrico de una determinada de ellas es
necesario la "no-ingerencia conceptual" en los modos de
inteleccin o emocionales de la realidad que resultan en
cosmovisiones culturales. De aqu que, por ejemplo,
antroplogos del siglo XIX encontrasen gran dificultad en
explicar la Biblia a miembros de culturas que no son capaces de
concebir determinados trminos y smbolos ajenos a esa cultura.
26

Conceptos relacionados con la capacidad cognitiva de los
individuos como es el de "genio" (intelectual) parecen pertenecer
a nuestra cosmologa (Weltanschauung). As:
"El distinguido antroplogo A. L. Kroeber define a
los genios como "los indicadores de la realizacin
de patrones coherentes de valor cultural"
27
.
La famosa frase del sofista Protgoras "El hombre es la medida
de todas las cosas", nos indica que todo conocimiento ha de pasar
indefectiblemente por nosotros y, que por ello, ha de ser
interpretado, de una u otra manera, por nuestra conciencia (que
como sabemos es una construccin social). Se establece una
verdadera trama de relaciones entre la conciencia, la sociedad, la
cultura y la historia (como proceso cultural dinmico) que se
vincula con el hacer cientfico en un continuum espacio temporal
de donde emergen las manifestaciones del saber. Este saber, todo
discurso y desarrollo del pensamiento y de la conciencia
cientfica, est de algn modo encerrado en s mismo; es por lo
tanto un lenguaje interno, el lenguaje del pensamiento.
Toma forma a travs del lenguaje natural o de los lenguajes
"artificiales" de la lgica, de la matemtica, etc. Por lo tanto,
todo conocimiento no nos habla tanto del mundo exterior como
de las relaciones operacionales intelectivas-gnoseolgicas
"interiores"; es decir, resulta, en las postrimeras, un juego
formal de combinaciones encerradas en los lmites de la
conciencia. Hans Hahn, al respecto, comenta que nuestro
pensamiento formal afecta al modo en que hablamos acerca del
mundo y que este pensamiento formal slo puede transformar
tautolgicamente a lo dado.
Se trata de saber si el pensamiento no formal, el pensamiento
fctico-emprico, propio de las ciencias naturales, aporta un
conocimiento fiel de la realidad o, si por el contrario, es un
pensamiento tambin encerrado en los lmites de posibilidad de la
conciencia. Parece ser que es as, ya que las conceptualizaciones
tcnico-simblicas de las proposiciones cientficas formuladas,
por ejemplo, en forma de leyes, actan tambin en forma interna.
Es decir, resultan una "interpretacin" del mundo.
Cada conocimiento est mediatizado por el sujeto-conciencia que
"conoce". Lo que hay que encontrar, de ser posible, es el
"vnculo oculto" entre el mundo "real exterior" datos de los
sentidos, objetos fsicos reales que se les supone "existencia"
y los datos interiores estados de la conciencia que forman la
inteleccin de ese mundo.
El pensamiento requiere el concurso de esa supuesta realidad
exterior que acta como estmulo y catalizador
desencadenante de la inteleccin, es decir, del pensamiento.
Que el pensamiento tenga su semitica interior la lgica del
modo de funcionamiento de este pensamiento se deber a
cmo el cerebro interpreta los datos sensoriales del mundo
exterior. Se realiza una estimulacin sensorial operante en el
sistema nervioso central (SNC), que activa el pensamiento en los
cerebros. La mente-cerebro recibe esos estmulos y los interpreta.
Aqu hay varios componentes a considerar:
i) Mundo exterior independiente de la conciencia.
ii) Vnculo relacional mundo-mente-conciencia.
iii) El cerebro en s que interpreta ese mundo y que es una
constitucin onto y filogentica dada por evolucin. La
conciencia es endocultural.
El carcter del vnculo depende de cmo sea ese mundo exterior y
la arquitectnica estructural del cerebro. Con relacin a este
punto, y a lo apuntado con anterioridad, la epistemologa del
matemtico francs Ren Thom
28
, es reveladora: para l, todo
conocimiento es, a la postre, no otra cosa que un psicoanlisis, es
decir un autoconocimiento.
La distincin fundamental de las ciencias de Carnap es la que
realiza entre ciencias formales (Formalwissenschaften) y ciencias
reales (Realwissenschaften) o de contenido emprico. En relacin
con este punto, y a su consiguiente distincin entre juicios
analticos y juicios sintticos y entre los conceptos de a priori y a
posteriori, y en conexin con la etnociencia, hay que hacer una
distincin, dentro de la metodologa interpretativa de la historia,
para el abordaje de las manifestaciones entre los dos grandes
grupos de ciencia.
De esta forma, los anlisis interpretativos de la matemtica o de
la fsica por parte del antroplogo cultural, habr de considerar el
modus interior de cada una de las especficas "esencialidades" de
cada ciencia en particular. As, por ejemplo, la interpretacin
histrico-social de la matemtica con relacin a su intento de
explicacin en conexin con los elementos sociales, culturales e
histricos de su quehacer, se ha visto empaada por una falta de
conocimientos amplios de las condiciones ambientales que
hubieran podido propiciar su desencadenamiento como ciencia y
su misma manifestacin, desarrollo y evolucin.
El "hermetismo" propio de esta ciencia, su encerrarse en los
parmetros endgenos de su labor, no ha propiciado una
inteleccin multirelacional de las posibles conexiones y vnculos
ocultos de la matemtica con el resto de los sistemas o
subsistemas sociales. Esto no ha sucedido con la misma
intensidad en lo que respecta a las ciencias fcticas, donde los
vnculos posibles siempre han estado, quizs, ms documentados.
El Homo Sapiens Sapiens es un tipo de organismo cuya
caracterstica principal consiste en ser un hacedor de cultura (el
"animal cultural" segn C. Paris). Es asombroso el caudal de
conceptos y realizaciones culturales que el hombre ha creado para
s mismo: todo lo cultural es una creacin de y para el hombre.
De dnde le viene esta necesidad de crearse una realidad para s
mismo? La realidad social, las ideas, la cultura, etc., son un
constructo especficamente humano (humn
29
lo llama Jess
Mostern). Por qu el hombre crea la cultura y se construye todo
un universo artificial a su alrededor donde se instala
cmodamente?
El Homo Sapiens Sapiens, es algo ms que un animal gracias al
desarrollo de un cerebro extraordinariamente complejo. No puede
ser meramente un animal que sigue sus instintos. Su "instinto" es
precisamente ste: crear civilizacin, crear una cultura que es un
mundo artificial donde su ser se manifiesta y se realiza. El
instinto animal, en el hombre, es sustituido por la cultura. Pero el
hombre crea "a su imagen y semejanza". No puede hacer otras
realizaciones ms que aquella a las que le determina su condicin
social. Las diversas formas culturales no son ms que
modificaciones infinitesimales de formas anteriores;
modificaciones por innovaciones o por hasto y superacin de
formas y modos que han dejado de ser operantes, o que
simplemente se han agotado. Es un trabajo de creacin continua
que se manifiesta con especial singularidad en el fenmeno que
estudiamos: la creacin de los nmeros y de la matemtica como
ciencia de las ciencias (la "reina" de las ciencias que dira
Gauss)
30
. La especie Homo sera una especie especializada en la
desespecializacin.
La misma Humanidad es un "genio colectivo" que crea el
mundo a cada instante. Esta creacin cultural est instalada en lo
ms profundo de los "instintos" humanos. Lo natural tiene su
prolongacin en lo cultural. El mismo hombre es una superacin
del animal que no es creador de cultura tal y como la entendemos
nosotros. En realidad, toda obra de creacin de cultura es, en
trminos absolutos, "falsa" ya que es una creacin, una
construccin del hombre y, por lo tanto, una forma de artificio en
cuanto es algo que se autoimpone a s mismo: un universo
simblico que se mueve entre el nomos y la alienacin y que
constituye el espacio de significacin en donde nos situamos y
actuamos.
Lo cultural es una convencin tcita y una construccin. Si esto
es as, en qu sentido podemos hablar de una verdad fsica o
matemtica? En qu sentido podemos decir que una obra de arte
es "verdadera"? La cultura, la civilizacin, es una inmensa obra
de arte; podemos hablar entonces de verdades objetivas?. Es un
universo autocreado por el hombre (autopoiesis antropomrfica):
la ciencia, la filosofa, el arte..., el mismo cerebro llegado
cierto nivel es una construccin de la cultura. Pero el cerebro
humano, en su sentido biofsico, es tambin algo que estaba ah
con anterioridad; es el producto de una larga y azarosa evolucin
de millones de aos. Es la idea anteriormente apuntada, de Thom
de que cuando hacemos ciencia, conocimiento en general, lo que
estamos en realidad haciendo es psicoanlisis.
Todo, entonces, se constituye en un inmenso "armazn
conceptual". La cultura es en realidad algo muy similar a un
sistema formal; donde los dogmas o creencias inamovibles (en un
tiempo dado T
n
) son los axiomas y donde se crean proposiciones
que son los diversos asertos sobre el mundo, las cosmovisiones
de una poca y de un tiempo concreto, vlidas nicamente para
ese tiempo y lugar de la historia humana. Y las deducciones?
Son los sistemas de razonamiento: filosficos, cientficos..., que
apuntalan y sostiene el edificio conceptual de cada poca y que
estn en la conciencia de los individuos que la viven. Las mismas
definiciones son tambin dogmas o pseudodogmas que "flotan"
en una sociedad determinada.
La cultura como sistema formal estara compuesta de muchos
subsistemas formales cada uno con una arquitectura propia; con
un conjunto de relaciones especficas entre sus componentes: la
ciencia, el lenguaje, la economa, la filosofa, el arte, la tcnica,
la tica, la poltica,... son sistemas formales de comunicacin,
grandes signos en s mismos entendidos como totalidades
que comportan una semitica de la comunicacin y que mantiene
vnculos estrechos entre ellos agregndose para realizar o
constituir una cultura concreta. Podemos, luego, analizar cada
uno de estos subsistemas y hacernos especialistas en ellos. Al
hacerlo, lo que hacemos es incrementar el conocimiento que
tenemos de nosotros mismos:
HOMBRE CREACIN CULTURAL ESTUDIO DE
CADA CREACIN CULTURAL VUELTA AL HOMBRE.
Toda la cultura humana emergera de la complejidad neuronal del
cerebro humano. Al estudiar esas manifestaciones, realizamos,
como hemos dicho, un autoconocimiento. Supone el
descubrimiento de una "arqueologa de la mente" tal y como
indica el nombre de una reciente obra de Steven Mithen.
Las construcciones humanas, las culturas, son al tiempo que algo
"falso", algo "verdadero y objetivo" ya que no hay
manifestaciones culturales "fuera" del hombre. Las diferentes
culturas p. ej. indios americanos o escoceses tienen ambos
sentidos:
i) "falsas": porque no suponen una verdad
objetiva y absoluta independiente de su creacin
por el hombre.
ii) "verdaderas": porque es la creacin del
hombre y fuera de ella no hay un principio de
demarcacin cognitiva que nos indique criterios de
veracidad absoluta; por eso es " verdadera" para
esa sociedad y esos individuos. La existencia de la
Walhalla para los vikingos era una verdad
absoluta; o la existencia de la Virgen Mara para
un creyente catlico tambin lo es. La creacin
cultural se cierra sobre s misma.
En trminos absolutos, todas estas creaciones culturales son
"falsas" Lo nico verdadero sera el mundo natural. Pero el
hombre es tambin naturaleza, luego sta se manifiesta en la
creacin cultural humana:
NATURALEZA HOMBRE CREACIN CULTURAL
VUELTA AL HOMBRE.
La relacin constructiva entre lo social y la identidad personal ha
sido analizada por Berger y Luckmann en su obra La
construccin social de la realidad. Ello es significativo en el
contexto de la matemtica y en el de la ciencia en general. En este
sentido, cabe subrayar la concepcin que tiene Condillac sobre la
construccin del "yo" que se realiza en las formas culturales.
Lavoisier era un creador y como tal tuvo que romper con aquellos
elementos transmitidos por la tradicin histrica de la ciencia (en
su caso la qumica) para ser capaz de producir una revolucin
cientfica. Todo creador tiene que hacerlo.
La teora del sensualismo de Condillac es significativa en este
contexto. Su hincapi en que la fuente de conocimiento son los
sentidos lo sita en el mbito de un empirismoagnstico de tipo
idealista ya que para Condillac, el conocimiento comporta
siempre un elemento subjetivo. Para l la realidad se manifiesta
como signo sin que seamos capaces de conocer la autntica
realidad que se esconde detrs del fenmeno aprehendido
sensorialmente. Adems, la filosofa del lenguaje de Condillac es
absolutamente relevante para la interpretacin de Lavoisier sobre
el sentido de las palabras como transmisor de verdades
"autnticas" contenidas en las cosas mismas; de las que la
ciencia qumica ha de extraer una interpretacin fidedigna; es
decir un conocimiento fiel, isomrfico con esa realidad
inaprehensible.
Todos los estados de conciencia de la mente, emociones, juicios,
categorizaciones, sentimientos, intelecciones, etc., son
manifestaciones elaboradas por el cerebro a partir de los datos de
los sentidos: sin ellos es imposible toda inteleccin del mundo. Es
ms, desde un punto de vista de idealismo extremo, el mismo
mundo no existe sin un individuo cognoscente. Yo no me
adscribira a esos extremos, pero lo que s puedo decir, es que es
evidente a la luz de muchas investigaciones actuales que la mente
se articula en un constructo del mundo exterior en la medida en
que lo simboliza.
Hay que considerar que la formalizacin no solo se da en estadios
avanzados de abstraccin cientfica o filosfica sino que la misma
interpretacin del mundo exterior supone seleccin y una forma
inmediata de formalizacin. Este punto ha sido muy estudiado en
la actualidad por las escuelas de psicologa cognitiva donde los
modelos matemticos y fsicos referidos a la forma en que el
cerebro recibe e interpreta la realidad han revelado patrones
estructurales recurrentes que a su vez han sido susceptibles de
formalizacin por medio del aparato de la matemtica o de la
lgica
31
.
Desde el punto de vista de la psicologa de la creacin, la
necesidad de superacin de los elementos del pasado ha sido uno
de los temas ms estudiados. Cuando se quiere crear algo en un
campo determinado del saber es necesario ir ms all de lo
conocido para atisbar lo desconocido.
La importancia y conexin entre ciencia y sociedad, en todos sus
aspectos, se hace manifiesta en nuestra civilizacin tecnolgica
32
construida sobre los pilares de las ciencias inductivas y
deductivas. La deuda de la tecnologa con la ciencia de base, de
tipo ms terico, es indudable. Al tiempo, la tcnica es el vnculo
que enlaza la manifestacin dinmica del hacer social en todas
sus realizaciones al conectar el saber filosfico-cientfico con la
praxis realizadora de una cultura deudora, a su vez, del
conocimiento del mundo natural.
Hay una especie de conviccin de que las ciencias sociales que
encuadra a la antropologa como una de las disciplinas
esenciales junto con la ciencia es un elemento vertebrador de la
cultura de nuestro tiempo. El conocimiento de tipo positivo,
heredado de la concepcin cientfica de A. Comte y con epgono
en este siglo sustentado por las concepciones filosficas del
Crculo de Viena, el llamado Positivismo Lgico, se entreteje con
el campo vivo, social, de la humanidad (en un aspecto histrico:
la Ciencia como aventura humana) en una especie de nuevo
humanismo renacentista que intenta superar un racionalismo
exagerado atemperndolo con visiones e interpretaciones ms
propiamente "humanas". De aqu el concepto de "tercera
cultura" y la importancia de las ciencias ideogrficas o
interpretativas en la propia interpretacin de las culturas y de los
comportamientos humanos.
33

La incorporacin de las propias teoras de la ciencia, y de su
historia, al conocimiento de lo especficamente humano ha ido
creciendo cada vez ms hasta el punto de que hoy en da las
escuelas de las ciencias sociales de xito y predicacin tienen
vnculos muy estrechos con muchos conceptos de la matemtica,
de la fsica, de la cosmologa, de la biologa, de la
paleoantropologa, entre otras ramas del saber humano. Baste
echar una mirada a escuelas de pensamiento como el ya citado
Positivismo Lgico, el Anlisis Filosfico; la Teora de Sistemas,
las diversas corrientes de epistemologa actual, etc., para darse
cuenta de este estrecho lazo que une quehacer cientfico y
antropologa.
La teora de sistemas de Bertalanffy se impuso dcadas atrs
como uno de los mayores logros en la interpretacin holstica y
sistmica de la realidad en sus diferentes subsistemas integrados
en un sistema global. Podemos definir conceptualmente un
modelo en la forma siguiente:
No : Naturaleza-Universo (El Universo-Cosmos es
Naturaleza primigenia)
S
NHC :
El Sistema Naturaleza-Hombre-Cultura
N
iu:
Naturaleza local. El sistema-planeta Tierra
H: Hombre
C: Cultura
Hay aspectos de causalidad y/o probabilidad causal social-
histrica que estn presentes u operativos en funcin de las
condiciones circunstanciales de los individuos, grupos y el mismo
sistema social. El proceso de retroaccin
causal/probabilstico/posibilista nos lleva a los orgenes de lo
social, al elemento histrico-evolutivo de la sociedad de
referencia. Como condicin de posibilidad: la aparicin en el
escenario csmico del Homo Sapiens Sapiens (estructura
raciomorfa/organismo/morfologa) en relacin con el medio
(Naturaleza: No y N
iu
). Un elemento fundamental en el Homo
Sapiens Sapiens es la constitucin de su cerebro. En la
Naturaleza, su constitucin como materia/energa.

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1
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 15. Alianza Universidad. Madrid,
1993
2
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 16. Alianza Universidad. Madrid,
1993.
3 Para un estudio detallado de las formas sgnicas que ha tomado los nmeros a lo largo de la evolucin de las
culturas resulta de gran inters la monumental obra de Georges Ifrah Historia Universal de las Cifras: La
Inteligencia de la Humanidad contada por los Nmeros y el Clculo. Espasa Calpe. Madrid, 1997. De
especial relevancia desde el punto de vista antropolgico es el Captulo 1 "Etnologa y psicologa de los
nmeros: para una explicacin de los orgenes" o el Captulo 3 "La mano, primera "mquina de contar"".

4
El sistema en base diez parece provenir del pensamiento oriental. No es hasta el siglo
XIII que es introducido en Europa por un matemtico llamado Fibonacci creador de una
sucesin muy famosa que lleva su nombre y que se ajusta muy bien al crecimiento de
una poblacin de conejos y cuyos primeros trminos son: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34,...
5
Es importante darse cuenta de que el hacer matemtico se realiza en un entorno
cultural concreto. En este sentido puede verse el trabajo de Leslie A. White. "El lugar
de la realidad matemtica: una referencia antropolgica" p. 292 y ss., vl. 6. En: James
R. Newman: Sigma: el mundo de la matemtica. 6 vls. Grijalbo. Barcelona, 1985.
6
Es interesante comprobar este punto en "Misticismo numrico"; "Geometra
hermtica"; "Astrologa"; "Religin"; "La abstraccin y la teologa escolstica" en:
Experiencia Matemtica, Ph. J. Davis y R. Hersh. pp. 80-95. Ed. Labor. Barcelona,
1998. Vase el dibujo de "Dios maneja el comps" de William Blake, The Ancient of
Days, Art Gallery, University of Manchester. En: p. 90 de esta obra.
7
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 104. Alianza Universidad. Madrid,
1993.
8
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 107. Alianza Universidad. Madrid,
1993.
9
Vid. captulo 8 "El tiempo" en: Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 141
y ss. Alianza Universidad. Madrid, 1993.
10
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 143.. Alianza Universidad. Madrid,
1993.
11
Brouwer es el creador de la escuela intuicionista en matemtica.
12
Anthony Kenny. Introduccin a Frege, p. 20. Ctedra. Madrid, 1997.
13
Citado en Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 141. Alianza
Universidad. Madrid, 1993.
14
Thomas Crump. Antropologa de los nmeros, p. 147. Alianza Universidad. Madrid,
1993.
15
Para los aspectos cognitivos de los nmeros, vid. "Los fundamentos cognitivos del
conocimiento de los principios bsicos de los nmeros", p. 35 ss. Thomas Crump.
Antropologa de los nmeros. Alianza Universidad. Madrid, 1993.
16
Vid p. 39 de Thomas Crump. Antropologa de los nmeros. Alianza Universidad.
Madrid, 1993.
17
Con Hilbert a la cabeza.
18
Leslie A. White. "El lugar de la realidad matemtica: una referencia antropolgica" p.
296, vl. 6. En: James R. Newman: Sigma: el mundo de la matemtica. 6 vls. Grijalbo.
Barcelona, 1985.
19
Esta construccin tiene mucho de convencin tal y como sostendr H. Poincar.
20
Mario Bunge sostiene que el nico sistema cerrado posible es el Universo, como
sistema total. Cualquier otro subsistema es "abierto". Mario Bunge: Seminario
"Conocimiento o ignorancia de lo social: Problemas Metodolgicos y Filosficos de las
Ciencias Sociales". Impartido en Alicante entre los das 19 al 23 de febrero de 1996.
21
Puede verse al respecto: las matemticas como clave cultural en los siguientes
artculos contenidos en Sigma, el Mundo de lasmatemticas vl. 6; op. cit.: "El
significado de los nmeros" por Oswald Spengler y "El lugar de la realidad matemtica:
una referencia antropolgica" por Leslie A. White, pginas 250 y 282, respectivamente.
22
Al respecto puede verse Del clculo a la teora de conjuntos, 1630-1910. Una
introduccin histrica. Compilacin de I. Grattan-Guinness. Alianza Universidad.
Madrid, 1984.
23
En este sentido son mucho menos frecuentes los trabajos como el de T. Crump sobre
la Antropologa de los nmeros y la matemtica que los dedicados a aspectos de las
ciencias naturales. Un libro importante para la historia de la Antropologa como es el de
Marvin Harris, El desarrollo de la teora antropolgica: una historia de las teoras de
la cultura; editorial Siglo XXI, 1993, contiene escasas referencias acerca de los
nmeros o de la matemtica en las diferentes culturas.
24
Vid. G. H. Mead y su Espritu, Persona y Sociedad. Paids. Barcelona, 1982.
25
T. Crump, en la obra citada, Antropologa de los nmeros recoge investigaciones
realizadas por l en la China y en el Japn.
26
Vid, entre otros muchos trabajos donde aparecen estas cuestiones, la magnfica obra
de C. Geertz La interpretacin de las culturas. Gedisa, Barcelona, 1996.
27
Leslie A. White. "El lugar de la realidad matemtica: una referencia antropolgica" p.
294, vl. 6. En: James R. Newman: Sigma: el mundo de la matemtica. 6 vls. Grijalbo.
Barcelona, 1985.
28
Ren Thom es el creador de la Teora de las Catstrofes que inici con su libro
Estabilidad estructural y morfognesis publicado originalmente en Francia.
29
Vid J. Mostern: Filosofa de la cultura. Alianza Universidad. Madrid, 1994.
30
Para una percepcin clara del papel de las ciencias en la cultura humana es
fundamental la obra de John D. Bernal Historia Social de la Ciencia, 2 vls. Pennsula.
Barcelona, 1979.
31
Al respecto resulta muy ilustrador el trabajo de Michael A. Arbib Cerebros,
mquinas, matemticas. Alianza Universidad. Madrid, 1976.
32
Vid. La obra de Lewis Mumford Tcnica y Civilizacin, 2 vls. Altaya. Barcelona,
1998.
33
Vid. Al respecto la obra esencial de Wilhelm Dilthey Introduccin a las Ciencias del
Espritu: En la que se trata de fundamentar el estudio de la sociedad y de la historia.
Fondo de Cultura Econmica. Mxico D. F. 1949.