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Biblioteca de Ciencias Sociales

Director: Mario R. dos Santos


l.S.B.N. 950-9231-03-9
Diseo grfico: Osear Dfaz
}ftSIORt,,IJ'.\;
A ~ E '1'0\1 (\)A
Composicin e Impresin: Artes Grficas Santo Domingo S. A.
Primera edicin: agosto de 1983 -
Queda hecho el depsito que marca la ley 11. 723
Copyright de todas las ediciones en espaol por
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO)
Av. Callao 875, 3\' E, Buenos Aires, Argentina
Hugo del Campo
Sindicalismo

y peron1smo
los comienzos
de un
vnculo perdurable
clac so
Consejo
Latinoamericano
de Ciencias
Sociales
.Este es el resultado de una
mvesttgac1on realizada mediante
una beca al Programa
de As1stenc1a Acadmica Individual
del Consejo Latinoamericano'
di: Cienci":5 (CLACS O),
Ano academ1co' 1982-83
La publicacin ;fue finan.ciada
con aportes del lnternational
Development Research Center (IDRC),
Ottawa, Canad
Introduccin
Es comprensible que los primeros estudios sobre el peronlsmo,
iniciados poco despus de 1955, tendieran a considerarlo como una es-
pecie de exabrupto histrico, consecuencia fortuita de una muy pecultar
combinacin de circunstancias cuya disolucin implicara necesariamen-
te la desaparicin de esa "anomala poHtica" en un lapso relativamente
corto. Hoy, veintisiete aos despus, resulta Imposible mantener esa ac-
titud: lejos de desaparecer, el peronismo se ha incorporado a nuestra
compleja y cambiante realidad como uno de sus elementos ms cons-
tantes, y as! como sobrevivi a la prdida del poder, todo parece Indicar
que sobrevivir tambin a la prdida de su lder.
Claro que esta permanencia no significa inmutabllldad, y no sera
dltrcll sei\alar las diferencias entre el peronismo actual y el que se cons-
tituy hacia 1945. Salta a la vista, por ejemplo, que al Ir perdiendo el
apoyo de los sectores militares que lo prohijaron, de la Iglesia que ben-
dijo su advenimiento y de las fracciones de la burguesa que se le acer-
caron durante su gobierno, el peronlsmo ha pasado a ser -independien-
temente de los eventuales acercamientos y alejamientos de las clases
medias y de la ideologa de sus dirigentes- un movimiento de base casi
exclusivamente obrera. Han pasado casi cuarenta ai\os desde que la clase
obrera se volc masivamente al peronismo y no parece que esa situacin
vaya a cambiar a breve plazo: todas las interpretaciones basadas en la
Idea de "manipulacin desde el poder" se estrellan ante esta realidad.
Cuarenta aos de sindicalismo peronlsta, frente a un perodo casi
equivalente -si recordamos que las organizaciones obreras no lograron
un desarrollo verdaderamente importante y estable hasta principios de
sigl0- de sindicalismo dirigido por otras tendencias: no es algo que
nos obllga a repla1:'.ear nuestra visin de conjunto de la historia del mo-
vimiento obrero argentino?
Por empezar, creo que ya no se puede dejar de considerar al pero-
nlsmo -haciendo abstraccin por ol momento de los dems elementos
que lo integran- como una etapa, la ms Importante sin duda, de esa
historia
1
Planteada asl la cuestin, surge inmediatamente el problema
de cmo se articula esa etapa con las precedentes. la versin apoca
7
il
l>ld;ce
Introduccin 7
Primera parte
El movimiento obrero hasta 1943 9
1. La tradicin sindicalista en el movimiento obrero argentino 11
2. La ciase obrera en una poca de transicin 31
3. El movimiento obrero en la dcada del 31J. (3
4. El movimiento obrero en la dcada del 38. 11 89
Segunda parte
El movimiento obrero y el coronel Per6n 119
1. El rgimen militar entre la represin y la "justicia social" 120
2. La accin de ia Secretara de Trabajo y Previsin 3 ~
3. Los discursos de Pern y la redefinicin del enemigo 151
4. Las respuestas del movimiento obrero 1i1
S. La batalla decisiva 195
6. Un partido sindical 223
Notas 251
Abreviaturas 265
Bibl;ografa y fuentes ?61
lfptlca que divide la historia del movimiento obrero argentino en dos mo-
mentos cualitativamente diferentes y casi sin vinculacin entre s, sepa-
rados por un sbito cataclismo en que desaparecen sin dejar rastros ms
de cuarenta aos de sindicalismo y son reemplazados por otro lo1almen-
1e nuevo que surge ex nihllo, ya no resulta convincente. Originada en las
vivencias de algunos de los actores y espectadores del proceso -sobre.
todo, de Jos que fueron marginados por el mismo-, divulgada Juego por
publicaciones de ambos bandos con intencin proseli1ista, recogida In-
cluso por los primeros estudios acadmicos 2, esa versin no slo es anll-
hislrica -ya que en Ja historia permanencia y cambio aparecen siem-
pre tan indisolublemente unidos como la urdimbre y la 1rama de una 1ela-
sino que no resiste a la confrontacin con los hechos. As las cosas, el
problema de la transicin del sindicalismo pre-peronis1a al sindicalismo
peronista -proceso an poco conocido ya que prcticamente no ha sido
objeto de estudios especfficos- se presenta, a mi juicio, como el asun-
to ms crucial de la historia del movimiento obrero argentino y, en cierto
modo, de toda nuestra historia ms reciente.
Dos trabajos pioneros comenzaron a desbrozar el camino: e! de Ce-
lia Durrul y el de Miguel Murmls y Juan Carlos Portanliero Carios S.
Fayt, por su parte, ya habfa reunido algunos elementos 5 y Juan Carlos
Torre analiz acontecimientos claves de ese proceso s. Es mucho, sin
embargo, lo que queda por hacer, y el objeto de este trabajo es contri-
buir al esclarecimiento del problema mediante la divulgacin de algunos
testimonios poco conocidos -esladfs!icas del Departamento Nacional
del Trabajo (DNT), entrevistas registradas en el Proyecto Historia Oral
del Instituto Torcuato Di Tella (PDT. ITDT), actas de los congresos y las
del Comit Central Confedera! (CCC) de la Confederacin Ge-
neral del Trabajo (CGTJ, publicaciones y folletos de Ja poca, etc.- y Ja
utilizacin de otros ms accesibles pero no siempre mejor aprovechados
-memorias publicadas por los protagonistas de los hechos, discursos
de Pern, informaciones periods1icas, etc.
No pretendo haber agotado todas las fuentes disponibles y no dudo
de que una investigacin ms exhaustiva pueda aportar modificaciones de
importancia al esquema que aquf esbozar. No intento entonces, poner
un punto final al tratamiento del terna, sino todo lo contrario: llamar la
atencin sobre un problema que me parece fundamental y promover la
bsqueda de nuevos elementos de juicio y la discusin de nuevas Inter-
pretaciones que puedan echar ms luz sobre el asunto. Porque creo que
una mejor comprensin de aquella instancia decisiva de nuestro pasado
ayudara a desentraar una de las claves ms determinantes de nuestro
dramtico presente.
8
Primera parte
El movimiento obrero hasta 1943
Dada la abundante bibliografa existente sobre este tema : --{'spe:
cialmente para el periodo anterior a 1930-- nos limitaremos a destacar
tres aspectos que hacen directamente al problema central que nos ocupa
y que han sido menos estudiados.
El primero se refiere al desarrollo de la tradicin sindicalista en
el seno dei movimiento obrero argentino: como este desarrollo cubre un
perodo muy proiongado -prcticamente los cuarenta aos anterores a
1943- slo podremos tratarlo en forma muy sucinta y dando por cono-
cido el contexto que Jo rodea. El objetivo es tratar de corregir -sobre
la base de una re-lectura de la bibliografa conocida- una imagen ha-
bitual de esta etapa que consideramos distorsionada por una ptica ??r-
tidista y simultneamente rastrear en la tradicin sindicalista e!
de caractersticas del movimiento obrero argentino que se des-
arrollaron en la dcada de:il 30 y que contribuyeron a la configuracin del
sindicalismo peronisla.
El segundo aspecto se relaciona con las transformaciones que su-
fri la clase obrera y el conjunto de, los sectores populares entre 1930- Y
1945, en cuanto a su composicin y su situacin objetiva, en el marco
de una estructura econmico-social en transicin. Veremos tambin cu:'.lles
fueron las reacciones primarias de la clase obrera frente a esa situacin
y qu acogida encontraron sus aspiraciones por parte de quienes con-
Esta es Ja denominacin m.s habitual en la poca, aunque en
sus comienzos se llam "sindicalismo revolucionario" y luego -menos
frecuentemente y con un trmino que se presta a "anarco-
sindicalisrno". Sus militantes tambin recibieron de sus rivales el mole
peyorativo de "sorelianos", sobre todo d:sde. que Georges Sore! fue
invocado nor Mussolini como uno de sus inspiradores. .
Dador que las palabras "sindiC:alismo: y tambin tie-
nen en nuestro idioma una acepc1on mas amplia, que abarca todo .10
relativo a la actividad sindical, Jos usaremos en negrita se refie-
ran especfficamente a esta tendencia ideolgica y en tipos comunes
cuando tengan el sentido amplio.
9
.!rolaban el poder porrtico. Se trata aqu de bosquejar el trasfondo
di que se desarroll el movimiento obrero en esa etapa.
Finalmente, anallzaremos la evolucin del movimiento obrero entre
1930 Y 1943 buscando, por debajo de las luchas polftlcas internas y los
cambios de orientacin, la continuidad de ciertos rasgos esbozados en
el. P_erfodo anterior_ Y que podramos sintetizar en tres conceptos: buro-
rttlarll11smo y vinculacin c.:
9
.!!.. poder poiitfoo:--
S13 Ir.ata, como de caractersticas que suelen asociarse con el sln-
peronista Y rara vez con el anterior a 1943: la de estas tenden-
ci&::> en el mismo -sobre todo, de las dos ft!mas- puede contrfbulr a
t:1plicar rpido xito del coronel Pern en el mbito sindical y a cues-
tionar la de su sbita e inesperada Irrupcin, como rayo en cielo
a trastocar fundamentalmente las ms viejas y arraiga-
uds trad1c1ones del sindicalismo argentino.
10
1. La tradicin sindicalista en el movimiento
obrero argentino
La Impresin de un corte radical que, en 1943-46, separara. en dos
compartimientos estancos la historia del movimiento obrero argentino de-
riva, en gran medida, de la imagen parcial y deformada que solemos te-
ner del perodo anterior. Las primeras historias del mismo --escritas con
fines apologticos por militantes socialistas y comunistas a__ han sido
fa principal fuente de inspiracin e informacin para casi todos los au-
tores que, con o sin motivaciones polticas manifiestas, se ocuparon pos-
teriormente del tema 9. Slo las escritas por militantes anarquistas o
sindicalistas io traen abundante informacin sobre esas tendencias, pero,
al no existir en la actualidad ninguna fuerza poltica interesada en rei-
vindicarlas como antecesoras, pocos son los que han tratado de rectifi-
car, a partir de los elementos que aportan esas obras, una imagen con-
venclonal de la historia de nuestro movimiento obrero modelada sobre
fa interpretacin socialista-comunista.
En genera!, esa versin nos presenta un panorama en el que anar-
quismo y sindicalismo slo aparecen marginalmente, como elementos per-
turbadores de una corriente central socialista -y luego tambin comu-
nista- en permanente ascenso y con profundo arraigo en las masas
obreras. Hemos Intentado, en un trabajo anterior 11, resaltar la Importan-
cia que tuvo el anarquismo, como tendencia mayoritaria, desde los co-
mienzos de nuestro movimiento obrero hasta mediados de la dcada
del 10. Trataremos ahora de demostrar que su influencia dominante no
sera sustltuda por la de socialistas y comunistas hasta despus de
1930, correspondiendo el perodo que media entre ambas fechas a una
neta mayora sindicalista.
El hecho de que socialistas y comunistas --debido, en gran parte,
a la tenaz resistencia sindicalista- slo hayan logrado controlar a la
mayor parte del movimiento obrero a mediados de la dcada del 30 ya
nos da una pauta de que su arraigo era menos antiguo y fuerte de lo
que usualmente se supone. An despus de esa fecha no son pocos los
dirigentes gremiales socialistas que sustentan actitudes muy similares
a las tradicionalmente sostenidas por los slndlcallstas -anteponiendo,
11
_por ejemplo, la defensa de los intereses especfficos de su gremio
8
las
gene_rales del partido, o escudndose en. la necesidad de pres-
c!ndenc1a por parte de las organizaciones gremiales para nego-
ciar .ms !?dos los gobiernos-. Esto podrla deberse a
una mfluenc1a 1deolog1ca difusa que se extendiera ms all de los limites
del predominio institucional del sindicalismo, pero tambin a una tenden-
cia general, impuesta por las realidades de la poca, que los sindlcallstas
habrlan sido )os primeros en poner en prctica.
Tengamos en cuenta, finalmente, que muchas de las modalidades que
adoptara en sus comienzos el movimiento peronista -organizacin ba-
sada fundamentalmente en los sindicatos, vinculacin directa de los mis-
mos con sectores del poder poltico, reformismo pragmtico sin mayores
preocupaciones tericas- coinciden objetivamente con las que haban
practicado los sindicalistas durate las dcadas anteriores. Se trata de
una simple coincidencia? En todo caso no parece superfluo revisar, antes
de entrar en nuestro tema, la trayectoria del movimiento obrero anterior
a 1930 a la luz del papel desempeado por la tendencia sindicalista.
Las races europeas del sindicalismo u
Como las otras ideologias dominantes en el movimiento obrero ar-
gentino hasta 1943, el sindicalismo tiene origen europeo: fue su desarro-
llo en Francia y en Italia el que influy principalmente sobre nuestro pas.
En Francia el sindicalismo tena una larga tradicin y habia llegado
a pr.edominar en el movimiento obrero a principios de siglo .. Ya __durante
frente a la corriente socialista -que consideraba a los
-- s1ndicalos como una escuela donde los obreros, al entrar en contacto di-
recto con la lucha de clases, iran incrementando su conciencia y acer-
cndose al partido y que, por consiguiente, intentaba controlarlos- ha-
ba surgido una tendencia que conceba a las organizaciones gremiales
como el principal instrumento revolucionario y pona el acento en su
desarrollo autnomo. Reivindicando la accin directa como nica forma -
de accin revolucionaria y considerando al parlamentarismo proclive a.
la colaboracin de clases, esta tendencia centraba la lucha en el terreno
econmico y entenda que por esa vla se llegarla finalmente a la huelga
general revolucionaria que terminarla con el capitalismo.
Este conjunto de ideas habla sido sintetizado por Fernand Pelloutier _
quien. _aj_abor una conceP-Ein de la
_j_e __stos
__ las comunas as formadas se federaran a su vez
_en unidades ms
z Y dirigi las Bolsas de Trabajo, que agrupaban a los sindicatos de ca-
da localidad y que se unieron en una Federacin Nacional.
Desde t.902, en que las Bolsas se integraron a la CGT, esa tenden-
-9!_8 __ a. ilciardo-
la "'poca heroica", la etapa ms combativa -de 1 centiaTOE'rera francesa.
:!- __ que hallaba el socialismo _y Jas
constantes _ _a las organizaciones
12
; ..
sindicales a tratar de preservar su unidad mediante una actitud de pros-
'cindenc1a con ia.lraflci ritiii6l!
1
: .. ri
0eTJJ.lJ?fg_u1.m2, . .J_a nueva --eomen_te, sm embargo, no se a_ l_a lu-
cha por una legislacin _fav.ogibJe,_ COionacan--1osaharqistas, sino que
trataba .de __cq,11seguirla mediante la accin directa de las _9!Qanizacon:os
sindicales y _n.o_ a. travs- -de'.Ja_yia electoral., - --- --- -- -
J!...o cierto es que en su de Amiens (1906) .J..a,_:;GL
sa aprob, por abrumadora mayora, una declaracin que proclamaba la
ab.soluta . .independencia del movimiento sindical ....Y...rfil:.bP.zaba.....cualquier--
tipo de alianza con_._iospam.dos:-po!lhcos .. Esa-declaracin serla tomadn
corno--moai-pi"r -varias centrales obreras argentinas. '
Fue probablemente el ejemplo de la CGT francesa, ms que los es-
critos de los tericos del sindicalismo, lo que influy sobre Jos primeros
sindicalistas argentinos. Obreros en su mayora, stos nunca se mostrn
ron particularmente interesados en cuestiones tericas y doctrinarias: no
parece, por ejemplo, que payan puesto mucho empeo en leer y dif"'"Jir
las obras de los generadores de esta ideologla, como haclan los militan-
tes de las tendencias rivales.
Aunque la obra de Georoes SoreJ -que >lo.....c.oinc.ida_parcialmenle _ ........
y_ exaltaba, en cambio, !l"-- ?'. ..
pecfos que en sta tenan un papel muy marginal, como la r
aifdida, es dificil saber hasta __J
oonaeruerealmente ledo por los militantes o solamente mencionado.
Otro tanto ocurre con la de Hubert Lagardelle, pensador ms slido y
ms vinculado con el movimiento obrero francs, aunque segn Enrique
Dickmann termin siendo ministro del rgimen de Vichy
13

Pero si de Francia llegaba la inspiracin ideolgica y el modelo que
representaba su poderosa CGT, Y.!QVOc:_ar.9n._el auge
de la corriente sindicalista en
rooearon en.Jtalia-, Alli, donde. la tra_qjcin _fue[!e, el
-movimiento obrero s haba-d-sarrollado en un ambiente de violencia y
represin con el qe contrStaba-fi.irtemente e-1 legaiisino"yla-mdera-
cin .. ----
Sus dirigentes y legisladores, casi todos intelectuales procedentes
de las clases medias, despertaban profunda desconfianza en una clase
obrera ms reciente, heterognea y poco instruida. As, desde 1893 una
Federacin de Cmaras de Trabajo -similares a las Bolsas francesas-
rivalizaba con el PS en la conduccin de los trabajadores, oponindose
fundamentalmente a la participacin socialista en gobiernos burgueses y
muchas veces represivos.
discusin _Jambifl..se !laha dentr.o.....@.L.Qfil!ldo._y_enJlL.Conprt>rn -
de Bolonia 190 1 ala izquierda, aliada con los sindicalistas dirigidos
se impuso sobre las tendeii.CJa$_
rnodera.das._Pero la influencia sindicalista en el movimiento obrero ita-
" Que no debe confundirse con e! ms conocido terico marxista
Antonio labriola.
13
llano. n.o lleg a ser tan preponderante como en el francs: aparte de
subsistir un Importante sector anarquista -,.con el qua no siempre poda
llegar a un acuerdo- las disidencias internas debilitaban a la tendencia.
De modo que cuando se constituy ia Confederaz1one Generala del La
vero (CGL} en 1906 los socialistas lograron controlarla y los sindlc.alislaa
se separaron. Finalmente, en el Congreso aa Roma (1907) los sectores
mou .. rados retornaron la conduccn del PS y al ao siguenta expulsa-
ron a los sindicalistas, qua en 1912 fundarn Ja Unione Sindicala Italia-
na, rival de la CGL.
Los ecos de estos enfrentamientos llegaban siempre a los medios
socialistas y obreros argentinos, qua mantenan fluida relacin con los
Italianos.
Ditu.;in de las ideas sindicalistas en la Argentina
Hay varias versiones acerca del comienzo de la difusin de las ideas
alndicalistas en nuestro medio. f;ndgue Dickmann sostiene que fue 9a-
L. de Coni -trancesa que se mantenia al tanto de las modas i-
telectuales desu pas de origen- y ei abogado julio A. Arraga --que
haba residido en Francia durante algn esa
propaganaa a traves de art1cu1os y rouetos encre 1903 y 1906. A ellos se
habran sumado Juego otros afiliados socialistas, como Bartolom Bossio
y Luis Bernard, y el propio secretario general del partido, Aquiles S.
Lorenzo u.
Nicols Repano, en cambio, asigna especial importancia a la vsita
de Walter Mocch, corresponsal viajero de Avanti, en 1904. A travs de
conferencias y articules publicados en La Vanguardia (LV), este habna
divulgado las disidencias que planteaba Arturo Labriola en el PS italia-
nv, consiguiendo el apoyo de algunos militantes de ese origen y de un
grupo de intelectuales is.
Marotta, por su parte, no menciona los orgenes europeos
da e _ g a, m nimiza la _particieac1n de intelectu<;les. en su difu-
sin y atribuye su aparcr9Xc1uslVamente---alntie10 de las organizacio-
nes ooreras de liberarse de la tutela del PS 16. -- -----
Lo cierto es que para julio de l05 -publicaban un peridico, La
Accin Socialista, desde el que defendan el siguiente programa:
"a) Fijar la posicin del movimiento obrero en el terreno de la.lucha
manteniendo el espritu revolucionario que ha de animarlo, pro-
curando Impedir toda interpretacin dual sobre las funciones de los r-
ganos e instituciones de dominacin burguesa;
. "b) Enaltecer la proletariado, desarrollada por su
simple y deliberada modo independiente de toda tutela legal,
dirigida a disminuir prcticamente las condiciones de inferioridad eco-
nmica en que lo tiene colocado el capitalismo;
"e) Demostrar terica y prcticamente revoluc[Q.Oada..til sln-
su efectiva superioridad como instrumento de lucha y su funcin
histrica en el porvenir como embrin de un sistema de produccin y
gestin colectivista;
14
"d) Integrar 111 accin ravolu.cionaria del prol?tariado por medio
de ta suQqrq__nacln. dE) la al asa.
y_abru.ador!i_ correspondleildo a esla sealar a sus maatanos la con-
ducta a seguir en tos parlamentos burgueses; ..
"e) Ratificar el concepto el significado da la acc1on
del proletariado en su fundamental expresin la de clases;
"f) Negar que el ...Es.t.aJ;1Q. sed rgano social y universal y demostrar
su naturaleza de institucin de clase;
. "g) Adjud1caril llilrlam]TiffISJm, como nico pap<>I en proceso
revoluc1onar
1
0 tunc1ones ae critica y aascreao oe 1as ost1t11c1anes....p0=..-
lticas del reg'1men capitali'Sii0"i
1


La rapidez con que cundieron estas Ideas en los. medios sindicales
se puso en ev1denc1a aurante el 3' Congreso de la Unron General de Tra-
baaaores agosto ae Wuo, en 1:11 que se impuso una reso1uc1on
que, st o
1
en no plano la la con
tantaslimt19l9es... en_ la..Jrnea u
Mientras er <!Y Congreso \l9U4) haora 1n-
"Vaaao a ros trauaaaores a ejercer sus derechos pouucos, y a naturah-
zarse a los que ru1:11an exuaneros, rw:;ponaienuo as1 a aes preocupac10-
nt;S uas1cas uet 1-'::>, el 39 aecraraoa:
consraeranao: que s1 se enuende por accin polit1ca la
ciase n;a11..:aaa revo1uct0nariamenre por et proletar1aao argentino, a fin
de reducir moral y matenalmente la dominacin capitalista, Y que si se
enuenae por una torma parc1a1 ae esa aceren. )a-r.ep.reseotacoo parla:
mentana socialist'coo de la obra
ae uans1ormac1on social por que rucha la ciase aurera, y que ella no
pueae au1ou1rse nunca la aireccin del movimiento obrero, sino atenerse
en toaos ros momentos y circunstancias a las necesidades, f1scal1zac1on
y mandato de tos traoaadores que la eligen,_ resuel'o'e: Aceptar la _iu_cha
..E..Olitica en el verdadero significado de_ lucha.. aa-.cla;,es.;. Y
a "fa accin parlamentana en el concepto de que
revol;:ionanil,y slo srVe para complementar ta accion matenal Y pos1-
el proletanaao en 1a fuente verdaaera de la explotac1on
y dominio capitaiista, o sea en el campo econmico"
18
(El subrayado es
nuestro, H. d. C.).
Jacinto Oddofle, que fue secretario de ese congreso, el
xito de los sindicalistas a todo tipo
fraguados, gestin de delegaciones de gremios del in tenor, etc.)

pero
lo cierto, es que, lejos de ser circunstancial, el predon11nio sindicalista
no dejarla de afirmarse en los siguientes aos,
influencia era real. Segn el mismo autor, mientras en el seno de las or-
0 Gabe recordar que las pequeas organizaciones. gremiales de la
poca estaban constituidas casi exclusivamente por una u
otra tendencia, muy atentos siempre a las definiciones 1d.eolog1cas, a
las que asignaban una importancia fundamental. l09
.... P..f.r.i;tceo .... el mejoc. indicador_ para. evaluar la.-
0e fuerzas en el seno de las centrales obrras_., __
- - - ...
15
ganlzaclones sindicales se desarrollaba una intensa


S1 tenernos en cuenta
1
.ca a nueva comente.
f
yorfa Inmigrantes de pases

en su rna-
uertes, y quP !:iraos aos d .,. . cas eran muy
aquf mismo esa . e propaganda anarquista haban reforzado
al PS - . t ac1on, no .es aventurado suponer que ia adhesin
vis a por muchos trabaadores ..
no obrera- resultarle ar . . como sum1s1on a una direccin
sindical. El escaso pa:el dmtgen:es un en su activdad

de sus dirigentes permita ,mentalidad


rganos directivos no com ensab 1ca es en sus
militancia poltica fes :n absoluto las. desventajas que su
dicafista menos defin'd campo gremial. la ideologJa sin-
tede '
1
-y por lo tanto ms flexible -.J --
en encias rivales y no sorn lid - g\,l_e_ a._de..J<is_
d
- - --- . - .. ... . .' al tr I
__ e __ guardianes de Ja 1o.d . .. _con o .
el PS ---- -----:;-- _or eran, en los otros casos
ad Y la Obrera Regional Argentina (FORA)-
a esos moverse con holnu --.,--
,,,f""-. turado de d'scu d . _____ ;:i ra en un medio sa-
7/
'--- i s1ones octrmanas y de act'1tudes s---,..-.........t ------- -
'ra5---=------r--------, ec arias y que asp
1
O
- a a "'ncQn.tJ:.ar ormas rn ----t. -----:--------- --- --- -
--- as pr c 1cas y eficaces ,., ---d-
lucha Finafrn t
1 11
1zac1on y _e
haca. que dirutado socialista al parlamento-
tarismo . . es iones sobre el papel del parlamen-
a;u
obreros d d p1 o que tuvo el sindicalismo en los medios
. es e su aparic1on.
Dentro del partido dond t b'
doctrinarias, la nueva ien b intensas polmicas
militantes ms radicalizados u rece a er atra1do, sobre todo, a los
Y extremadamente moderada la orientacin reformista
situacin hizo crisis en el 70 a ian sus fundadores. La
resolvi que "vera con a rad Congreso (abril de cuya mayorfa
dicalistas se co rt , g o. que el. grupo de af1l1ados titulados sin-
.. . i U) a en partido auto nomo a fin de realizar la com-
de su doctrina y tctica" (la Vanguardia 15-4-
. grupo importante de afiliados se apart entonces del p'artido
protagonizando la primP d 1 '
ran su historia. El 7 as e_scsiones que caracteriza-
d . b
1
a ama e mv1tac16n parece sugerir que se
puerta entreabierta para un posible regreso, pero ste no se
El ascenso del sindicalismo
_El enfrentamiento entre socialistas y sindicalistas no poda dejar de
reflearse en __ Congreso de la UGT (diciembre d
relativa pa 'd d d f ----., ---------- e 1906), donoe fa
n .7 uerzas hizo que se discutiera largamente sobre
l
la for.ma. de. votacion .{los _sqpialistas tenlan mayora de delegados nero
os sindtcahsl:as decfan - - , _ _,.,
-. -- .. :-- a_ .un mayor numero de _ cotizantes).
que stos doniinaran el con reso _
--- . --- --------- --------------- g '
16
imprimieran un nuevo giro a .@_p..Q_slcin .. -esta
vez en relacin con eTcocepto de huelga general- y formaran la ma-
y_gr.!a .. de la _ ... ------- .
Ese congreso apoy tambin la propuesta de la FORA de reunir un j
Fusil},_gue __ 1907. !-a_!JlayorJa _
1
aarquista y s_u .i_nsiste. SoJidari.dad_de !a / l-'' ,'
FORA y- r:=iaecfaraci_n en favor.,del..com.unismo .anrquico -de 1'lu .,59 Con- /:..-'
greso preanunciaban claramente .. el.Jracaso --de -este .intento. Ti<' ne intFJ- /
rs para nosotros, sin embargo, porque en l se define ms claramrn!P.
frente a JlY..Jes __ .. .. qt1e / _
-loslievara al copamiento de la FOHA ocho. aos_despus.-* _J
prrafos del discurso del
grfico Luis Bernard:, "Las declaraciones hiperblicas --dice- son in-
fantiles, nada pueden: y nada realizan. Toda la condensacin revolucio-
naria est en capacitar a los trabajadores para la fecunda labor de con-
quista y emancipacin futuras. He aqul la obra que slo puede ser cum-
plida por la lucha incesante, por la vida activa y transformadora de los
organismos sindicales. El verdadero y genuino instrumento de la revolu-
cin proletaria es la misma organizacin ( ... )
"Se ha pretendido que las ideologlas son todo dentro del movimien,
to obrero. La teora parlamentaria socialista, hermosa, muy hermosa; Ir
idea anrquica, hermosa tambin. Pero no valen nada, absolutamenie
nada ante la organizacin sindical. Pueden subir a la tribuna los poltios
a predicar la eficacia de su ideal parlamentario; pueden treparse a las
mesas los oradores anarquistas y con ampulosas frases idealizar todo lo
que quieran. Nada de 11alor .de. la .ms
_peguea mejora, del ms insignificant adelanto conquistado en una
proclamarfs - -;oietae1ectorai-1os.piit.i-
cos-socialistas, convocando a los obreros a la conquista de los poderi:-s
pblicos; pueden los ideiogos anrquicos cifrar todas las
en Ja propagacin del ideal. Nada de esto cons$Qur.,...eo.Jo...ms.mfni-
mo, d;;trmentar el edificio capitalista, .moverJJna .sola _ _pLedra. Esta obra
solo est .a:J;..ctse,..al .i)ueblo Jrabajador, hechfu-rt y ia-
paz en i' se'o-de sus organismos sindicales, nc:isCiepOsl3ios-de las
armas. : ------- --- -------- ---- - ------- .
Si las ltimas palabras anunciaban la futura consigna: "l:Pjl_o_el riuc_
a los en el resto de la exposicin se advierten Jos gr
menes de una actitud que, al ir diluyndose con el correr del tiempo el /
contexto ideolgico revolucionario en que se insertaba, llevara a los
sindicalistas hacia posiciones cada vez ms
'En cuanto a la J_ctica,. recuerda Oddone que en una reunin dt> de
legados sindicalistas, socialistas y autnomos, los primeros proponlan
realizar la fusin an a costa de aceptar la recomendacin en favor del
comunismo anrquico, -anarquistas ..carecan d" conoci-
mientos de organizacin _y .administracin, central ha-
-bra 21.
El fracasado int'-11!0 de fusin y el subsiguiente incremento de las
disputas ideolgicas debilit a aul]lentando el nmero
---- ..... ------------- -
. 17
\

i'
1 /''.
\,....-'
1
1
. '!_a_ La_ q(J_a .. autnomas. Fue precisamente un
de stas qui_en. .. !9.m .. Ja dar-rifrn evo .. congreso uni-
f1cador. De estecongreso (septiembre. de1909J surgi la Confedera-
cin- Obrera Regional Argentina (CORA),' como resultado de la unin de
la U_i;u_ que se separaron de la
FORA,. -
El la nueva central quedaba
definido erfel .. Ea.c!Q.._olldarlo: "Nuestra organizacin,
puramente econ0m1ca, es di:>tinta y opuesiaala de todos los partidos
polticos Y religiosos, puesto que as! como ellos se organizan para la con-
quista del poder poltico, nosotros nos organizamos para que los esta-
dos pol!ticos actualmente existentes queden reducidos a funciones pura-
mente econmicas, establecindose en su lugar una libra federacin de
libres asocaciones de pr0ductores libres" zz. La nica diferencia da esta
texto con el del artculo 69 del Pacto de Solidaridad da la FORA es
que la frase "todos ios partidos polticos y religiosos" suplanta a "todos
los partidos polticos obreros" que aparece en aqul.
la fusin por parta del 89 Congreso de la FOR.i\ {abril_
de 1910), a pesar ..dEi la ..s.imiliti.Jd--cfel Pcto-actptacfo iior liic-ORA. con
el suyo, ysu insistencia en mantener et principio del "sindicalismo ro-
tulado'' seran el comienzo de su decadencia. Hasta entonces haba sido
1a central ms poderosa ... y agrupada a muchos gremios que, an sin
compartir la ortodoxia del comunismo anrquico, la preferan a una en-
tidad dominada por el PS. Mientras la UGT no lleg a los adhtiren-
tes, la FORA parece haber tenido casi .33.00Q. aunqua, como dice el
historiador da esta ltima, es difcil precisar cantidades porque "fueron
condenadas en la prctica las estadsticas y los informes regulares inter-

23
- ... una central acrecentada por la_
de organizaciones autnomas .. independiente del partido,
la co-
:. . !!1- fl .. Y.s!.l'illiiQnista.. La intensa repercusifi..desencadena- _
.: __ esos aos sobre los anarquistas sobei-siJde.=-
' . .f.1.!!!aclJl.. Ca-FOM-tue-perdieCfo,-e.ionces-;-muchs-dnere.ntes .. que se
pasaban a la CORA o permanecan autnomos. Un tercer intento de f!J-
en 1912, volvi a fracasar ante Talmranstgencra:-de. tos
-------
Finalmente, sintindose ya lo bastante fuertes como para copar la
FORA, los sindicalistas convocaron un nuevo Congreso de concentracin
que de 1914 decidi la disolucin cie la .. CORA V!-incor:
poracin de sus integrantes_ _la. fORA, Esta seconcfton el 99 Con-
la mism _ _191), ..e11. ?l .. que los sindicalistas
_ ron. una nueva definicin .. " ra -cenfr'al: "La- FORA .. :....=estableca:._ es una
lnstituciri eminentemen1e--obrera:-0rganizada por grupos afines de ofi-
cios, cuyos componentes pertenecen a las ms variadas tendencias ideo-
lgicas Y doctrinaras, que para mantenerse en slida conexin necesitan
la ms amplia libertad de pensamiento, aunque sus acciones es impres-
cindible que se encuadren dentro de la orientacin revolucionaria de la
lucha de clases, de la accin directa, y con absoluta prescindencia de
18
los grupos y partidos que militan fuera de la organizacin. de traba-
jadores argentinos .. Por lo tanto., la FORA no se. pron_unc1a of.1c1almen.'.e
partidaria ni aconseja la adopc1on de sistemas fllosof1cos
determinadas, cuya propaganda, da acuerdo .con la autonom1a de1 indlVl-
du en el sindicato, de este en las Federaciones locales y da stas ?n
la Regional, no est vedada ni pued" ser en da ningun
principio de restriccin, sino, por el deber_ pern:1t1rse ta ms
amplia y tolerante d1scus1n de temas c1ent1flcos, ll!osof1cos a 1deo-
logicos, en homenae a los diferentes modos de pensar de. los obrero_s
.feaeraaos, y a un ae mantener la unidad orgnica de los m1s_mos Y ev1- . ,
tar de este modo las susceptibilidades y enconos que. resultar1an ;
juicio de la fORA si sta aceptara o adoptara determinada 1deolog1a '-.:V .. C.
Los anarquistas, reduciaos ya a una docena de organizaciones,
aceptaron esta resolucin y decidieron mantener la dec1arac1on del s.
congreso y el nombre de modo que dos centrales llevaron de5::
de entonces el mismo no'lbre, con el d_el .cuya de
clarac1n sosten!an: la del 99 (integrada por
naetirnq_qs) y la ael SQ (exc1us1vamente ...
--:a etapa ae nef predominio sindicalista que se 1nic_1aba _.....
coincidira aproximadamente con la da los gob_1ernos rad1cales:__...Lll.s...... J
dillcil pensar qua se trata da llla. mera_ca.sualldad.....Jampo .. ca_rn.sultan_
'-evraefiTes los motivos de esa hemos visto qua una de las ....-J
'Casasc:lelarapiia declinacin del anarquismo despues de 1910 fue ta
intensa persecuc1on que se desencaden contra. sus militantes: al ate-
nuar los gobiernos radicales esa poiit1ca represiva, ?odnan haber faci-
litado su resurgimiento. La prctca de una mayor l1mp1eza electoral Y
una actitud mas receptiva para los problemas sociales en los medios
parlamentarios pudieron haber ptirmitido al socialismo meorar sus po-
siciones en el moito gremial. Pero esas pos1b1l1dades no se concreta-
ron, ya que otros actores actuaban en sentido contrar? .
. Por un lado la decadencia del anar9.1:!J.!!1.Q.....'lfl01a .. 1m1,1['ldS.. P9LCtr::
cunstancias .. L
cambios en la compoS1Ci0n de la clase ..
leva(:fc)aSafig ..rientos fracasos-
taran cada vez menos atractivas. Una
cambladO"ii-;onomla a una clase trab.a]adora hasta
Muchos de sus
pecialmente en los oficios que requeran . ...
habian adquirido que los llevaba a a
1
ceptar
su posicin laboral como definitiva, tra.ar .de
mejorarla rebela_r:e .. ella . ._ Aunque la social
segu(a siendo alta, no los hablar:__ logrado ___ la
y no eran pocos los hijos de inmigrantes que confor-
"marse con seguir siendo asalariados como sus
orientaban ms hacia la reforma que _ _!a . El rechazo abso-
luto_a .... fotransigenfo-da--todaT. realidad social existente en nombre de
una hermosa utopfa, la protesta simblica y violenta precursora del es-
tallido revolucionario donde los oprimidos se jugarfan al todo o
Iban perdiendo entonces sus adeptos frente a quienes preferlan dirigir
19
sus energas hacia la _conquista __ paulatina . de .. mejores .condiciones .de
vida y de trabao.
..__ Pero, dadoqU'e esas.....condiciones._erao_rouchas __yeces _insoportables,
su meoramiento deblaser rpido .Y No podfa esperarse-qi:ie;
lego .. "dEi varlasaZarosas--e-rec.cione;, algn .diputado socialista llegara
finalmente a la Cmara y allf planteara, ante Ja indiferencia o Ja hosti-
lidad de sus colegas, algn proyecto que, an en el caso de aprobarse,
slo se transformara en una de las tantas Si muchos
trabajadores haban ido superando la desesperad.-sitiiacin que los lle-
, a volcarse. al anarquismo, no eran tantos, en cambio, los que podan
-darse el lujo de esperar que sus problemas fueran resuellos por una
'lenta evolucin. Adems, los diputados -as como los principales diri-
gentes del PS- eran por lo general inaccesibles para el co-
mn de los trabajadores, de quien los separaba uad1terec1a de -ciase
que slo.una gran dosis de confianza poda obviar. De modo que Ja pro-
puesta socialista segua siendo poco atractiva para la mayora de Jos
( trabajadores, lo que no slo se refleja en ia escasa- incidencia del par-
/ ti do sobre_ las gremiales, sino tmiilifo-en e-1
_ _::_.!1turalizaoan.
Frente a ambas corrientes, Jos -sindicalislas-ofrecan una alternativa
ms flexibl_e_ y ms pragmtica. Sin renunciar al idealismo revoluciona-
rio que seguia impregnando su .. iaSlchaspar-
Ciales de los trabajadores en el marco de un grandioso proceso de re-
dencin de la humanidad, reforzaba su fe en el triunfo final, tampoco se
limitaban a su exaltacin. Al lado de ello --y cada vez ms- caneen-:
_ de
cando principalmente en el sindicato no--tanto-un amb1to prop1c10 para
la difusin de su ideologa ":::::Cmo hacan anarquistas y socialistas--,
: sino el instrumento. para lograr mejoras concretas e inmediatas. Asl, fren-
te a la.huelga general -arma preferida por los anarquistas como expre-
sin de protesta- o a la accin educativa y parlamentaria de . ..Jos ...socl-
lstas, los sind;calistas_centrabansu estrategia eD_la d)e1ga re1vndicati:jl
Esto les-p-ermia adecuar en cada caso -sus consignas a las-ecesiaades
de una clase trabajadora heterognea y atraer de ese modo, en torno -tle
ODJelivos concretos, a sectores ms amplios de los que podra nuclear
una determinada
AI centrarse en la lucha por las reivindicaciones inmediatas, Ja prc-
tica sindicalista fue dejando de lado, paulatinamente, los fines revoluco-
l!rios que postiabasuTdelg-original, 'par--desembocar en un refor-
mismo-que slo se diferenciaba d<:>\ que practicaban Jos socialistas-por
(el hecho de que en lugar de fundarse sobre una posicin doctrinaria,
__ _ eri-iaslor-inasde
lucha --dice, por ejemplo, el veterano dirigente de ios grficos Ren Stor-
deur- no se diferenciaban de manera alguna de los socialistas: eran
partidarios de la conversacin, partidarios del convenio colectivo, parti-
darios de la conciliacin, y, desde luego, partidarios de la huelga cuan-
do no se podfa llegar a la solucin de los problemas por esos medios
persuasivos" 2s.
20
.. 'do ocurri con actitud frente al Estado: a pesar del
Algo parec1 te anti-estatal de sus __ .... Jos _6_!n: ---
carcter _(! brr-q ue enp-ovo-de-afgn sector del ?.PB-
- ..
1
terminaron por escu 1 , - - - . - - - ---
--. - -ara -fa-ol:J'-nCin de-SUS objefiVOS, y QVP <:'SO
'rato estatal _pod1a ser vi:al P . -- .-. .. - --.- "'-afoerenfrentarnl,nto -
. era
1
mpos1ble de lograr. i::n ug
apoyo no - -
1
-
0
. ta-s
0
la conquista por medio ciPI
- .. -
1
-
1
- - e predicaban os anarq 1s ..
fron a qu .
1
i listas tos sindlcalislas advirtieron Qi.l" se
sufragio sost.enida por i del 'Estado sobre la, _b1lse \)
podla .negociar con func101 -dei -r:licalismo abri prcticamente esa
cias mutuas. El acceso a po er
-;isibllidad: - -----
Sindicalismo y radicalismo
La reforma electoral y la llegada del radicalismo al gobierno
perspectivas en las relaciones entre los Y e\ mo ,,
1
nuevas .
1
mplazar las maquinarias electora es r-
secreto y obligatorio,
r tac'in de votos pasara a primer plano
..E . b' n los trabajadores eran en su mayona extraneros, igua
pol1t1cos, Y s1 1e .
1
ue estaban en condiciones de votar.
mente sumaban muchos miles os q t da mayora
Los radicales. que haban triunfado en 1916 por una aus a una ro'.
. . - ., -a- ci ar esos votos potenciales y, adems _de ..... p "
no pod1a es e l 'b'J'dad social y'--1as" simpatas "obreristas
f opaganda sobre a sens1 1 1 -
usa pr t o conectarse con algunas oroanizaciones obreras.
ya arond .. e_ .. ' de los anarquistas- y la no menos hostil
Descontando la cerra a oposici n . t de la "polli-
. r t -para quienes estos exponen es
sus rivales en el el
del movimiento obrero con el que pod1an comunicarse era
el dirigido por los sindicalistas.
1
t y en ello radicaba en gran me-
. Estos -;emios cuya actividad era el
d1da la clave e sus
1
. . ferroviarios De los pri-
de la economa agro-exportadora: rnarJt1mos Y : :------'b. a tra-
. . cin de cabotae sino tam 1 n -
rn_eros no. solo la navega 1 adores- la actividad portuaria; los
ves de Ja de _10.s remane orle terrestre importante antes de
segundos dominaban el unico Ira sp . es arallzar las expor
1 del automotor. -6._mbos podl?f! entone ,y ______ ...
a expans1 n Ja poca se trataba an.ems,
taclones resorte vital_ de .Ja econom.1a ___ !=l.. -- -.. ' miem
- '. . . - concentrados en grandes empresas, cuyos
de _gremios .nu.rn_\:__ . _y_ :e------ - .
1
. -no slo les permitla man-
bros gozaban de una mov11id_--9.e_Q9ra .1ca. que la na-
tf y organizarse por lo tanto, en esca .
tenerse en .. contacJo. - de todas
cional- sino tambin con los trauaa ores .
pas Su solidaridad fue esencial para Ja organizacin de
d 1
interior a ios que prestaron .. . .
e ----. le -sobre todo los mar1-
luchas reivindicativas 'cte.
. --d. -- .... , -recurs_o. ael/bo1cota las empresas en confl1
timos- me 1an e e1 '-
El rimero de esos gremios - lograr una organizacin estable,
t
ptlva y poderosa fue el de los marf!imos. Fundada en .J 910, !: -
presen a , __
21
;
1
!
Obrera Marftima (FOM) l .
conduccin del sindicalista en los ai'los siguientes bajo la
yorfa del gremi -----'-Grcll hasta Incorporar a la ma-
o Y se convirti por su orga
1
- .
sindicato
1
' n zaci n Y dlsc1p!ina, en el
"lrabajadores en la organiza? In de. los dems
-expresado en el referido uso d 1 b ? y su amplio espritu solidario
tlglo en los medios obreros Por eestoo1cot-:- le acarre un enorme pres-
[
vertebral de la FORA-9\l la qu s
'---. _ __ ____ _ e se mcorpor en 1Q..15;;- y n 1
menfe de la Unin Sindical Arn t" - r.-.!l!fillOCs-
----- ____ ,.en ina....._
Ms dificultosa result. la org .
maquinistas y J.Q.go!lfilQ.s estaban :n1zac1 d n de los Slo los
su a_.buelga
de. las -otras .. - a esra asoc1ac1on . apo-.
ferroviarios. A r '
1
- _.... categoras. de trabaadores.
.. . ---- - . s surg1 a Federaclon Obrera F 1
da por el sindicalista errocam era (FOF), dlrlgl-
varfas huelgas parcial;;= co .. 0$ano11a._Esta organizacin protagoniz
g
UlneS:."O --. n diversos resultados durante los ali 1
es, pero su crecimiento debi e f
1
' os s -
__ :Je las.
que al celebrar su a_ por .. Jodos..los medios De modo
pnmer congreso en :uus_ slo co
1
b
cotizantes regulares sobre un total' de -15.000 a con unos 4.000
Fue sobre estos dos gremios clave . 1 .
' Aluencia poco despus de su llegada si que . Y'"'c...,1a..,a .... :<.e_..o ganar In-
. . a a pres1 enc1a Sus motiV""ia
--.- no son d1fc1les de comprender 2a- ad d
1
-. nes.
- 1 b _emas e a necesidad de aira
- yo os o reros --que podlan por eje
1
d f . ------- - erse_,
Federal .. siempre disputada' d mp o, e mir la mayora en la Capital
b ' e cerca por el PS- el manteni t d
1
rel-ciqnes._can_eLmovimiento . ' --- ;----...JI!!.!1JL e1
lativa - .o.u..=O....SL se... tradu1era en una re-
a h Pda::_ un triunfo considerable -
cec a o por la ol1garcufa despla d ---- .. -- -- "" - -
i cid ad para mantener.. ei. . za_ i'i . ...Y.-Q!.le .. d?bia.. de mostrar... su. capa, .
---
Dos factores facilitaban el a
C.<llistas. Por un iado la comn entre ..Yrlgoye.n. Y los _sindl-
., -
1
. ' -- .
1
a e ambos frente al PS

d 1 s a_
cq1110 una barrera cont
1
-------:-"...------,._ e os gremlos.._
di
-;------- --- . -. ra e avance de la influencia socialist 1
no les preocupara
1
. . -- ---- ....JI, __ os sin.
que -----o- .. ----_. ____ ___ os obrer.os votaran por un gobefno
les dg1spu?sltopa E?. .JT lugac
... . .. - . . - "' rem1a . or otro lado como hemos d" h 1 - --- -
cin crecientemente pragmt' ' . . o, a orjenta-
-a-qa--t -d - . .. - - y __ econom1c1sta. de los sindica lis las ha-
que se en dear de lado viejos principios si, con la ayuda
reivindicaciones. a desde el Estado, podan obtener ms fcilmente sus
La posibilidad de un acercamiento fue .
tiempo de as(Jmir .Yrigoyen por la huel puesta. a prueba, _al paco ..
Despus de recibir a una de ?a l!!r_till_os.
que ten fa pocos precedentes- y . Y e .. FORA-9\l -hecffo
, r goyen mterced10 ante los armado-
0
Los dirigentes de LF por I
que Senz Pea en 19
12
. ' eemp o, hablan sido recibidos par Ro-
22
res y; al no conseguir que stas aceptaran sus propuestas, el.
retiro de las tropas _que. _;:ustodjaba1.1_eL Esto permiti a la FOM
y las empresas terminaron por acee-
arbitraje del gue fue
1.Qli Al ao siguiente, nuevamente con el apoyo del gobierno, la FOM
se impuso en otra huelga: su prestigio iba en aumento.- as como su vin-
culacin con el radicalismo. "Garca, segn mi informacin --dice R.
stordeur-, fue hambre que se apoy mucho en Yrigoyen, y tambin en
Alvear a travs de su ministro Ortiz ( ... ) Sacaba ventajas para su gre
mio aprovechando el apoyo de Yrigoyen ( ... ) Los dirigentes marrtlmos,
con - Garca a la cabeza, desarrollaban una poltica proclive al yrigoye-
nismo, pero en base a que el yrigoyenismo les haba concedido una
cantidad de cosas muy Importantes" 21.
Desde entonces, los socialistas no dejaron de denunciar esta con-
nivencia "anarco-radlcal": "Los anarco-sindica!istas pueden disfrazar sus
verdaderos propsitos --deca, por ejemplo, La Vanguardia el 17-5-1927-,
que son los de servir los intereses del seor lrigoyen y de su camarilla
( ... ) Seores seudo anti-polfticos, anarco-slndicalistas, a definirse llaman
y vuestro juego sucio ya no engaa a nadie. Vuestra mscara anti-bur-
guesa es apenas un mlserable ardid " histriones en desgracia". "Los
sindicalistas -afirma, por su parte, el dirigente de los municipales Fran-
cisco Prez Leirs- tenan conexiones subterrneas con gobernantes, y
sobre todo con el gobierno de Yrigoyen" 2s. "Si los sindicalistas tuvieron
cierta caracterizacin poltica -agrega R. Stordeur- se Jos podra cali-
ficar de radicalizantes" 29. El ferroviario Jos Domenech es an ms con-
tundente: "Yo he lleqado a esta conclusin: el grupo sindicalista ( ... )
all en lo ms recndito de su corazn, eran radicales, todos radicales"
La ltima afirmacin resulta, en realidad, exagerada: como veremos,
.!.y_o_en..eLcasa_da J?_f.OM_ --en que la relacin Inicial se. mantuvo- hasta) .
la vjncu. lacin gg_-!9s ____ -
.!!!. lleg a .ser _ estabr -- '
ce los lmites a que pod1a llegar el caudillo radical en sus inentos de
relaciones con el movimiento obrero. En !fil, una s
rie huelgas parciales culmin con la declaracin de la
ag,eneral ferroviaria que paraliz el trfico durante veinticuatro das .
.f:I
@reras. QQ!O ante su negativa dict un decreto ordenando la normallza-
ci"7omJU1Slva "'(iT frabajo. Esie" fue rechazad por ra-FOnr la F.RA;qi,'
a."ineaz con- "ua huelga e.recto
negociaciones .. . culminaron con una...r.e."'.
parte de. las demandas'
obJ@... - --------------- ------
Uesde entonces, la prensa radical no dej de recordar el papel de
Yrigoyen en la solucin del conflicto. Para hacer cesar la huelga ferro-
viaria -recordaba, por ejemplo, La Epoca el 5-1-1919- la oposicin
reclamaba mano dura: "Se quera que se fusilasen masas de obreros;
se reclamaba el estado de sitio, se peda aumento de fuerzas, en una
palabra: se exiga que el gobierno ahogara en sangre, como en tlem-
23
po del 'rgimen', las justas reivindicaciones del trabajo, porque, en su
egosmo Incalificable, pensaban en sus Intereses peligro, prefiriendo
cuidarse de stos antes de concurrir a la accin del gobernante que:
dndose cuenta de los deberes de la hora presente, estaba obligado
afrontar los problemas de orden social con el criterio de un hombr
Ilustrado, altrusta y humano, y porque pensaba y sigue pensando que
estas cuestiones que afectan la vida y el porvenir de los que concurren.
con su esfuerzo a la grandeza nacional, deben ser las que principal--
mente preocupen a un gobierno nacido de las fuentes de una democra-
cia de verdad { ... ) El pas est palpando ahora los beneficios de su
sabia poltica social, y con las acertadas medidas de gobierno que se
adoptan, ha de poder mirar tranquilo el tiempo que viene, sin que pue-
dan perturbarlo en su desarrollo los espasmos de los que piden ms
justicia, porque ella se har cumplida y completa".
"Desde el 12 de octubre de 1916 -deca, por su parte, Horacio.
B. Oyhanarte en Ja Cmara de Diputados- sabe la clase trabajadora
argentina que se ha iniciado en el pas una nueva era, que ninguno de
sus derechos ser hollado, que ninguna de sus legtimas aspiraciones
ser defraudada { ... ) Hoy como nunca saben las clases trabajadoras
del pals ( ... ) que una gran justicia y una gran seguridad se ciernen
en nuestro ambiente, y que ya pasaron -felizmente-- Jos espectculos '
bochornosos a que nos tenia acostumbrados el rgimen, cuando crea
desarmar con el pararrayos de Ja fuerza tas ms legtimas reivindica-
ciones sociales ( ... ) Todo el mundo sabe que el presidente de Ja rep-
blica ha sido acusado de parcialidad, pero no a favor de las empresas
nide sus patrones -Y aunque sea injusta la acusacin, mejor es que
se haya producido en esa direccin- sino a favor de los obreros" s1.
.!ronicamertle, ambos testimonios -que ilustran el tono de la pr0-
paganda radical de esos aos- preceden en unos pocos
.acontecimientos-rle-la_'._'.se)]lana tr_gica", lo que nos revela las contra-
..Qicciones gue encerraba Juolfffca obrerade Efectivrnete)
su actuacin en el conflicto duramente criticada
por todos los sectores patronales y conservadores, que moviliza roo
sus recursos para frenar Ja "demagogia" yrigoyenista, llegando a ame-
nazar Ja propia estabilidad del gobierno. Es por eso que
te, ante una nueva huelga en los ferrocarriles Sur y Pac!fjco, la actitud
'i:lel gobierno fue diferente: esta vez no recurrir a las tropas y
la...huelga fracas, conflicto:- :.
i"actit.d del. ante la
por socialistas)_ y la de los (que,
.el. auspicio -<le. Es que, F>P<ille
de las consderacione_s_po.Uticas _ _.irriplica_das en eslos casos, .. de.
_.,_ . Yrigoyen_ d-eestabTcer.un nuevo tipo de - riacln .. entre el Estado .Y .las
__ .obreras se enfrentaba con_ J_as condiciones-
. - )>.OCiaJes ms-aaversas._ - . -- .. . .. - . - --- - .
--.. i.:a.P.rimera Guerra Mundial ,repercutfa negativamente sobre la situa-
cin caresta_ y d.esoc.upacin. Frente a un _alza
__ __
24
pJari ... estancados, con I que el real
n un 4b_}l,,."t:ralfo grado de desog,1,!pac1on -cercano al 20 1P de la
e'1917- haba limitado las posibilidades defensivas
Jos trabajadores: el nmero de huel a 1914 Y 1916 fu.e.-eLms __
__ 19.F_., .-
el nivel ae ocupac1011J _todos Jos.lrabaadores .. se 1
.. su_J;alacio, y es as! que el

r
e!mayor.-n.mero con cifras que _l
osCllanp_r-ecima de los \Jso.ooo anua!;;)para ascender en
de 300.000. ,
de una !!eutr:AI, por
del gobierno, as como el resonante ejemplo de los Y ferrovia-
rios, no estuvieron ausentes, sin /:
oleada-aelUclasJeivind]tiYaS:-USnecho, l_a .. entera -!
responsabfdad por esta huelgu fstica JL!q. eX
cesiVa - foforaia -del 'gobierno radical,
e "s .. irpsTra-a Desde 1.918 la Asociacin
(ANT) comenz a organizar,
cfi'oque al patronal.
Punto culminante de esta intensificacin de las luchas sociales, el
estallido de la "semana_trgica" -cuyas complejas motivaciones y dra-
. mtico analizado en_9Jr--;-I?arte
3
-" - oblig9 __ al _
r2dical amenazado incluso por un olpe m 1 t , ..
rep;esin. Aunque la FORA-:,99 trato e limtar eITiOVTiiiiento, su ifl-;.__;
el clima dJ'.LQTuliCJ8-}'_Iepc.e.s)Qo_Jle.sen.cade-_
formacin de la
y su rpido crec1m1ento tend10 a pro.longar clima
y
por Ja oposicin y yigilado_por. )os .mandos J..a superacin . ,
de esta '
costa de abandonar ...eLintento . ..de -un camb10..sustanciaLen ..Ja .
?c_tilud :!!.?lenta represin de-:1L.
_huelgas patagnicas .. sent1d9 __
tac .. - /
._ la etpa "obrerista'.' del gobierno de Yrigoyen pues,\
la relacin personal
cuer!aesu actuacin en los conflictos_.de.martimos y Jerrov1arios. exal-_>
ta da hasta erpanegirico propaganda radical. Esa propaganda ,no
dejaba de encontrar eco en algunos sectores de la clase trabajadora: 4n
petitorio de los ferroviarios de Henderson (Provincia de Buenos
solicitando el apoyo de Yrigoyen -ya a fines de su primera presiden-
cia- para que impulsara en las Cmaras ciertas reformas a la ley de
jubilaciones, ejemplifica el tono que caracterizaba las relaciones de esos
sectores con la figura paternal y protectora del caudillo radical. La nota
-que La Epoca publicaba con satisfaccin y La Vanguardia reproducfa
malvolamente- comenzaba en estos trminos: "El obrero del riel, el
pobre trabajador, cuyo bienestar depende de las almas nobles de los
hombres que rigen el destino de la nacin, sin ms fuerza que el mayor
. 25
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nmero y su msera condicin que conmueva el corazn de los que tie-
nen el deber de velar por el engrandecimiento comn ( ... ) ha reconoci-
do unnimemente al magnnimo presidente, nico que ha tomado bajo
su amparo al pueblo que sufre las consecuencias de su condicin hu-
milde" Esa actitud mendicante y aduladora, tan ajena a las tradicio-
nes del movimiento obrero, no dejaria de ser estimulada por la propa-
ganda radical.
Durante la may_q_rJg. __ rncJi_caL eJL el_
_je 1eves=:-sociales.. qu.e.
-muchos casos durante er gobierno da Ydgoy_enL haban sido bloqueadas
agregar un.
nuevo elemento a la propaganda yrigoyenista: "Todas las leyes benefac-
toras y de completo amparo, y principalmente la de jubilaciones --decfa,
por ejemplo, el Comit Ferroviario pro-candidatura presidencial de Yr!-
goyen en 1927-, fueron discutidas y sancionadas bajo los auspicios del
gobernante ms honrado y justo de los ltimos tiempos. Para la conse-
cucin de esas notables mejoras, sin las cuales nuestro gremio sera to-
dava un conglomerado sin base, sin orden y sin proteccin alguna, fue
menester que ocupara la presidencia de la repblica un hombre bue-
no en toda la extensin de la palabra; enrgico y justiciero en todos los
casos; un hombre inteligente, sencillo y trabajador, con una visin clara
y profunda de las cosas, y dueo de un corazn sano, que es al fin de
cuentas lo que se necesita para gobernar este pas ( ... ) Y nosotros,
todos los ferroviarios, los que constituimos la cc.i,mna gremial ms po-
derosa del pas, obligados por un deber de gratitud y alentados por la
certidumbre de llegar a obtener el perfeccionamiento de nuestras leyes
protectoras y ::1:J/Ores beneficios an, que han de ser en breve una her-
mosa realidad, debemos formar un solo frente para que, unidas nuestras
tuerzas, podamos hacer flamear airosa e inconmovible nuestra bandera
de paz junto al doctor Hiplito Yrigoyen"
34

\:
Como vemos, Ja, poltica de Yrigoyen no slo resulta QI-G.Ur.sora- en
-.- su intento de establecer un nuevo tipo-de relacin poder
\ y el movimiento sindical, sino tambin en la .. configuracin de una rela-
fuertemente person'iiilizada y paternalista entre. el cauc:jl!JQ._)!._suS::SS...::.-.
' _1:!J_Q_q[_s, basada en 'n- sentimiento de Llea-ltad. "Todas las
aspiraciones proletaras logran el eco debido en el corazn del ilustre
mandatario -machacaba La Epoca durante la segunda presidencia-, y
su espritu comprensivo, noble y generoso, va logrando que la legisla-
cln social argentina sea de justicia social. Todos los gremios, todo el
proletariado, mejora su suerte. Y es por ello que, respondiendo a since-
ros sentimientos de justicia, reconoce que el presidente Yrigoyen es, en
la ley, un verdadero padre de los trabajadores argentino::;" (23-6-1930).
No es casual, pues, que tras quince aos de orfandad, muchos yrigoye-
nistas hayan encontrado en Pern a su nuevo lder .
Auge 'J declinacin del sindicalismo
Mientras tanto, el crecimiento de la FORA-99, al calor de la inten-
sificacin de las luchas reivindicativas, era fulminante. SI la _f..QBA-ha-
26
b!a tenido alrededor de 10.000 adherentes (de los cuales entre 5.000 y-7
7.000 cotizaban regularmente), la en su 109 Congreso
(diciembre de J 27 sindicatos con .;?..Q9_Q_ co!!::._ ..... l
zantes (aunque el total de sus efectivos se elevara a 200 organizaclo-
-ne;-y 43.700 adherente;)
36
Para el 119 Congreso (enero-febrero
1921) estaran en condiciones de conCt'irrTr _msde-500 organizaciones /
(aunque efeCUvamenref""nn-os-200-slhdt:- 1
1
catos c_on .. _congreso aparecieron ya_ V
precursores..da..una..nl.ltt'L! divisin. delegado d;:J
c11rtlpaces, fue rechazada por considerase-queal ser
sr -oorero :n pro:_ ..
.tasiilll. Esta situacin, que se reiforarraen-foaoslos congresos poste-
riores, IDe.la-eLgracto__dg enfrentamiento que opon[a a la mayora sindi..
callsta contrJ.a creci.Ot<!. aqi[Y}<li-soclalista-erler campo gre-iiaCTarri.:-
bln hizo su aparicin en el congres:i-urr grupo .. com.!Jll[stq_q_e -plante
la adhesin a la Sindical .Roa. y, rg_cbazadTsu...pro-,
cargos.. que se. .. le _ el_
1.;onse10 redera!.
intestinas debilitaban a la centra,!, dli., modo que al
reunirse un Conqresc_de .. Unldad, en particip
con slo 102 frente a !2Q_ J4 .de la FORA-5<?.
En este conareso volvi a plantearse la cuestin .. -
el dPSP.!!!J:1,eO... da-caraos.. polfticos v la aremial: la cred-;n:,-
cial rfpf conceiaf com 1nfsta Jos F. PPnPln fue rechazada por 115 votos
contra de este conareso surai Ja
Unin' Sindical Argentin_.l!)SAl, que reuna a los _
Elf.99 y algunos mientras que la FORA-5<? se mantenla re-
---------- --- .. ... - - .... ----- - - .
La declaracin de principios de la USA es un verdadero manifiesto
slndlcallsfa: "Considerando ( ... ) que las ensAanzas obietivas de la his-
toria, y en particular de las luchas sostenidas por el proletariado con-
tra su enAmioo nat11ral --f'I canitalismo huraus- han demostrado ple-
- nam.,nte la inutiJiciad de la c0lahoraclnnista. del recurso oarla-
mentario Y de la tctica corporativista limitada a la simple obtencin, de
mejoras ( ... ):
"Que slo la accin directa, el Incesante batallar en los sindicatos,
la educacin revolucionaria del proletariado, ha dado frutos positivos, 11-
branrlo a los trahaiadores de tutelajes bochornosos de polticos y logre-
ros de toda especie;
"Que el proletariado de cada regln ofrece particularidades precias,
producto de las Influencias Ideolgicas que han sedimentado su educa-
cin societaria, determinado su orientacin e influido preponderantemen-
te en la eleccin de sus medios de lucha; y que en la regin argentina
fas tendencias proletarias son manifiestamente adversas al cofaboraclo-
nlsmo, anti-Pollticas y fervientemente revolucionarias.
"Por tanto determina:
. 19) Desconocer todo derecho de intervencin y tutelaje a las frac-
ciones orgc:iizadas en partidos polticos en las cuestiones fundamentales
27
---
~ ..
~
. h ..
---------------
La clase obrera en una poca da transicin
Hasta 1930, el movimiento obrero se habla desarrollado en el mnrco
de una estructura econmico-social relativamente estable. Desde enon-
ces, la crisis econmica mundial primero y la forma en que se reorgani-
zaron las relaciones econmicas internacionales despus, hicieron qua
esa estructura se fuera transformando. Ese proceso, qua implicaba cam-
bios importantes en la composicin de la clase obrera y en su papel en
la sociedad, no era tan fcil de percibir mientras se estaba. realizando,
y escap en gran medida a la captacin de los dirigentes sindicales y
polticos. Su adaptacin a las nuevas condiciones que impona una re-
alidad rpidamente cambiante fue entonces dificultosa a incompleta, y
terminaron siendo superados por la misma.
Trataremos aqu de sintetizar los aspectos esenciales de esos cam-
bios y sus repercusiones sobre la composicin y la situacin de la
clase obrera.
La crisis econmfca y la desocupacin
Dado el alfo grado de Integracin de la Argentina en el mercado
mundial, la crisis desencadenada en los centros capitalistas desde fines
da 1929 no podfa dejar de repercutir intensamente sobre su economfa.
La cada de la demanda y de los precios en Europa pronto so tradujo
en disminucin del volumen y, sobre todo, del valor de las exportacio-
nes (que se redujo a la mitad), lo qua llevarfa a un retroceso en la acti-
vidad agrcola-ganadera. Al mismo tiempo, la transferencia de capitales
al exterior debilit el valor de la moneda, que sufri una devaluacin
del 40 %. Ante esta situacin, para cumptir con sus obligaciones finan-
cieras en el exterior, el gobierno debi limitar sus gastos -mediante la
reduccin, entre otras cosas, de las obras pblicas y del sueldo de los
empleados- y aumentar sus ingresos incrementando los Impuestos (y
establecindolo a los rditos). Finalmente, tano para cubrir las necesi-
dades fiscales como para equilibrar la balanza comercial desalentando
las Importaciones, se elevaron los derechos aduaneros.
31
Todo osto influy en forma contradictoria sobre la actividad indus-
trial: la c;ifdn de los precios agropecuarios y el aumento de ios dere-
chos de imporlacin favoreclan a las industrias que elaboraban materia
prima nacional (alimenticias, textiles); la desvalorizacin del peso, en
cambio. perudicnba a las que deblan importar sus materias prmas (me-
talrgicas por ejemplo). El aumento de los equipos y productos interme-
dios importados, asi como la reduccin del mercado por la recesin ge-
neral, las afectaba a todas, aunque en distinta medida. En suma, la pro-
duccin global de la industria tambin declin, y para 1932 se estima
que estaba trabajando al 55 % de su capacidad
39

Esta situacin se iradujo, para la clase trabajadora, en un aumento
de la desocupacin como no se conoca desde los dias de la primera
guerra mundial. Segn los dalos oficiales, el nmero de desocupados lle-
oaba en 1932 a 334.000. de los cuales 264.000 lo estaban en forma total
y 70.000 en forma pilrc1al. Un 44 % del total eran trabajadores agrcolas
y jornaleros sin especificacin de tareas y un 37 % obreros industriales y
del transporte; ms de la mitad de los desocupados estaban en, la Ca-
pllal Federal y la provincia de Buenos Aires -lo que muestra Ja inci-
dencia de la construccin, la industria y el comercio- y casi un_ 30 %
en las otras prnvinc-las agrcolas'"'ms importantes rsant'a Fe, Cra&8 y
Entre Rios)
0
Los sectores urbanos ms .afectados eran: construccin y
materiales (en que el nivf'I de ocupacin habla descendido en un 40 '7o
respecto al de 1929), madera ( 27 % menos), comuncaciones ( 23 % ) ,
metales y confecciones a domicilio ( 22 % en ambos casos). la ocu-
pacin slo haba ;:;umenlado en ntgunas actividades improductivas (ho-
telera, 74 <;. espectculos pblicos, 4 7c ), los transportes (7 % los te-
rrestres y 6 3 el resto) y unas pocas industrias (textiles, 17 %; grficas,
7 %; confecciones en taller, 8 7c )'
1
A fines de 1933. el vice-cnsul de
los EE.UU. informaba sobre la existencia de 500.000 desocupados'
Es por eso que, a pesar de la reduccin de los salarios (el, salario
medio de un obrero industrial ba de 130 $ en 1929 a 105,5 $ e'n 1932)
y del consumo lel valor promedio del presupuesto familiar descendi
en esos aos de 157,10 $ a 122,60 $) 3, las luchas reivindicativas alcan-
zaron por entonces los niveles ms bajos de toda la historia del movi-
miento obrero. Estas condiciones, sumadas a la represin desencadena-
da por el rgimen de Uriburu, explican tambin la impotencia de la CGT
durnnte sus primeros aos de existencia, su actuacin puramente defen-
siva y, en parte, su aclitud complaciente frente al gobierno, aceptada
quiz como el precio que habla que pagar para sobrevivir.
Pero estas consecuencias inmediatas de la crisis pronto serian su-
peradas: ya en 1933 comenz la recuperacin econmica y desde el ao
siguiente la ocupacin volva a sus niveles anteriores gracias, sobre
todo, a la creciente actividad Industrial. Es precisamente en ese cam-
po donde la crisis y la larga depresin que le sigui produciran efectos
ms perdurables.
32
,.
1
1%
;
La eu&lllucln de .11
Adems de ser ms !enln que en Ja Argentina, la recuperl'lcin ,,,
1
los paf ses. centrales no signific un retorno a Ja situacin anler ie>r. El
comercio trabado por una serie de medidas proteccionis-
tas (formacin de bloques, acuerdos bilaterales, cuotas de Jmporlacl<;m,
controles d.e cambio, tarifas aduaneras), tardarla muchos aos en recu-
perar los .niveles anteriores a la crisis, y el deterioro de los
las exportaciones agropecuarias se harfa permanente.
.El flUJO de cap1lales, por su parte, no slo se detuvo sino que Invirti
su tradicional al producirse un Intenso retorno de Inversiones
hacia los pases cenlrales. Demasiado bien adapt11da a la anterior es-
tructura del mercado mundial, la adecuacin de Ja Argentina
8
las nue-
vas condiciones no serla fcil y slo lo lograrla mediante una consld"-
rable transformacin de su economfa, cuyo rasgo esencial ser el papel
cada vez ms Jmporlante de la Industria.
Ya hemos visto. cmo algunas de las medidas lomadas para pallar
los electos de Ja cnsis hablan favorecido el desarrollo de ciertas Indus-
trias. Al perpet:uarse las circunslancis qu:' hablan determinado esas me-
didas (lenta recuperacin de las exportaciones, deterioro de Jos trmi-
nos del intercambio, desequilibrio de la balarrn de pagos), el grupo do-
minante se ver forzado a mantenerlas, a pesar do que no respondan
estrictamente a sus intereses y menos an a su " No slo se
mantuvieron entonces las tarifas aduaneras, que hablan sido aumentadas
como recurso transitorio, sino que e[ control de cambios establecido
en 1933 permiti una verdadera regulacin de las importaciones.
Con esta proteccin, un mercado interno que comenzaba a expandirse
con el aumehto de la ocupacin, capitales disponlbles y mano de obra
barala, el crecimiento de la industria serta rpido. Si durante Ja dt.>,_:ada
del 20 et nmero de eslablecimientos lnduslriaies habla aument
8
rl.-, a
razn de 1.700 por ao, durante la siguiente lo har a razn de 2.800.
Y entre 1940 y 1945, de 5.000. Ya en 1935, et 25 % de los estable\c::
mentos industriales censados se hablan fundado despus de 1931, y !a
proporcin era an mayor en los rubros del caucho y sus derivados
(65 %), textiles (34 %), vehlculos y maquinarias (28 %), etc. H. Er
1946, el porcentaje de establecimientos fundados en los ltimos quinc""
aos haba ascendido al 62 % del total, superando ese porcentaje rn
las industrias del cuero (88 % ), caucho (80 % ), maquinarias y aparn los
elctricos (77 %), textlles (71 %), piedras, vidrio y cermica (68 %), rna,
dera, papel y cartn, productos qumicos, vehlculos y maquinarias. cnn'.
lecciones y metales. Slo ocupaban al 42 % de los obreros y represen-
taban el 37 % de ia produccin, Jo cual --si tenemos en cuenta oue
entre ellos se conaban muchas grandes empresas de capitales ex!1 -i.
jeras- nos da la pauta de las escasas dimensiones de la mayoriri o
El 79 % de Jos establecimientos empleaba a menos de 10 obreros, y
slo el 1,6 % a ms de 1 DO, pero los establecimientos con un c.'ipitnl
de 1.000.000 $ (2,6 % del total) ocupaban a un 49 % de los obreros y
elaboraban un 65 % de la produccin .s. Vale decir que, pese a la pro-
liferacln de pequeflos talleres, e avance de la gran industria era tam-
bin c0nsiderable.
A ollc contribula en gran medida el hecho de que la mayor parte
de" la:i inversiones extranjeras -a diferencia de lo que habla ocurrido
15ta entonces- se orientaban hacia la industria. Asl aparecieron en
<:poca, por ejemplo, Nestl, Suchard, Sois y Quaker Oats entre las
alimenticias; Sudamtex, Anderson Clayton y Ducilo entre las textiles;
Plrelli y Michelin en la Industria del caucho; Philips, General
E1.;ctr1c y Osram en Ja de artefactos electncos; Johnson y Johnson, Ab-
boi; Pond's y Coty en productos farmacuticos; Santa Rosa, Olivetti y
National Lead entre las metalrgicas. En su mayoria de origen norte-
americano o europeo continental, estas empresas aprovechaban las altas
tasa3 de ganancia que proporcionaba un mercado protegido y en ex-
pansin. Pero a pesar de sus dimensiones, las empresas extranieras
slo representaban, en 1935, un 50 % de la produccin nacional; el
resto corresponda a una multitud de pequeas y medianas empresas
dti capital nacional .
Las rarnaa que se desarrollaron mas rpidamente fueron Ja de ma-
qulnanas y a1telactos e1t:ct11cos y 1a de aer.vaaos ael caucno: ca::;1 inexis-
tentes hasta l 930, se benelic1aoan con ia amplacion del consumo (elec-
1r1tlcac1n, auge del automotor) y con fuertes inversiones extranjeras.
Les siguen la de re11nac1on del petro1eo nuevameme et automolOr) y la
de maquinaras, vtihlculos y equipos. Pero las ms importantes para la
sust1tuc1on ae 1mportac1ones fueron la textil y la da alimentacin y be-
bidas. Estos rubros, que representaban todava un 39 3 del valor de
las importaciones an 1933 podlan beneficiarse con Jos bajos precios de ta
matar.a prima nacional.
El 71 '7o de los establecimientos textiles censados en 1946, con un
Su % del pe1sonal y un 54 % de Ja produccin, haban sido fundados
daspues de 1930 ' Ya en 1933 la produccn nacional proporcionaba la
de los hilados y el BO % de los tejidos de lana, pero slo la
,,1.tad de los hilados y el 25 'lo de Jos tejidos de algodon. Seis aos des-
pus, casi todos los hilados y el 40 % de los tejidos de algodn se pro-
uucian en al pa1s, lo mismo que todos los tejidos de punto y de seda.
1
Los acalles comestibles, para ejemplificar ai avance en la rama de
la alirnenlac1n, eran Importados en un 67 % antes da 1930, proporcin
qua habla bajado a un 26 % en 1936 y prcticamente a cero al terminar
ol perodo >1. En su conJu11to, si los productos Importados representaban
en 1925-29 un 35 % del consumo total, para 1935-40 ese porcentaje se
habla reducido a un 24 % y en un quinquenio siguiente bajara a menos
del 20 3 ' Paralelamente, sl en 1925-29 se exportaba un 39 % de la
produccin nacional, despus de 1940 la proporcion seria da menos de
un 25 %.
Las condiciones creadas por Ja guerra, finalmente, daran un nuevo
impulso a la industrializacin. Las dificultades en que se encontraron las
expor t.1clones agrcolas escasez de bodegas, cada del precio de los
cureultiJ), junto con ei encarecimiento da los articulas Importados y la
escasez da algunos de ellos, estimularon el crecimiento y Ja diversifi-
:.34
' ,.
;_.
cacin de las ndustrtas. Si bien algunos rubros sutrir;ron por !a talla de
materias primas (caucho, metales), la mayora se benefici con la res-
triccin da las importaciones.
En total, el valor de la produccin industrial se triplic entre 1935
1 1945, mientras que el de la produccin agropecuan;:i no lleg a du-
plicarse
5
3. As Ja lnduslna, que ya representaba un sector de fundamen-
tal importancia -en 1942, el 44, 7 3 del valor de la produccin nacio-
nal
5
'--, comenz a recibir mayor atencin por parte do los gobiernos:
en 1940, el. Plan Pineda propona una serie de medidas de apoyo; en
1943 se creo el Banco de Crdito Industrial y al ao siguiente Ja Secre-
tara de Industria y Comercio.
Sin embargo, la situacin de buena parte de esa industria tan rpi-
damente desarrollada no era demasiado firme. Durante la guerra por
ejemplo, ante la mposibilidad de importar nuevos equipos, el mere.man-
to de la produccin so haba hecho principalmente sobre la base de una
explotacin o..i maquinanas que ya comenzaban a mostrarse en-
veec1oas Y agotadas. Qu sucedera al terminar la guerra y tener que
enfrentar nuevamente la competenca externa? Muchos de estos indus-
triales en apuros o temerosos de llegar a estarlo buscaran en el pero-
n1smo una representacin que no encontraban en 11::1guno de los parti-
dos tradicionales. Y lo mismo ocurrra con sus obre10s.
Lla migraciones internas
Durante el proceso que acabamos de resear la clase obri;;ra no slo
aument cuantitativamente al ritmo de la sino que tam-
bin experiment importantes cambios en cuanto al origen de sus inte-
grantes.
La inmigracin europea, que haba aportado la mayor parte de Ja
mano de obra necesaria para Ja expansin econmica durante las dca-
das antenores, se redu10 desd 1930 a cifras insignificantes. Asf, mien-
tras qua en 1914 Jos extraneros representaban un 4 7 % de la poblacin
ocupada, en 1947. slo conslitulan el 22 %
00
En cambio, el porcentaje
nativos censados fuera de su jurisdiccin natal aument, entre esos
anos, del 14 al 25 % >. Esto nos indica hasla qu punto las migracio-
nes mternas haban reemplazado a Ja inmgrac1on como proveedoras de
mano da obra Y. aunque no hay cifras globales intermedias todo Indica
qua la mayor parte de esa sustitucin se produjo a partir 1930.
En cuanto al origen de estos migrantes, muchos de ello; provenan
de las zonas cerealeras donde las consecuencias de Ja cr1s1s se suma-
ban a los tradicionales problemas derivados de las formas Jo tenencia
de la tierra y, desde 1938, a la declincion de la ag11cultura a favor de
la ganadera: Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, Entre Ros y La Pampa
ap.ortaron el 50 % do lv:> mismos. Sin embargo, los emigrados dt: las
pr1meras cuatro provmcias no representaban en relac1.)n con los naci-
dos en las mismas un porcentaje superior al del tot2J del pais, y por
otra parte, ellas reciban inmigrantes de otrns provincias en
35
proporciones importantes. En cambio, un terrtorlo exclusivamente agrf-
cola-anadero como La Pampa vio emigrar un 37 3 de sus nativos sin
que los inmigrantes que recibi de olras provincias representaran ms
de 1 /3 de esa can lidad.
Peor era la siluacin de las provincias "pobres", crnicamente es-
tancadas, con altos porcentajes de emigracin -San Luis (35 %), La
Rioja (42 %), Catamarca (31 %), Crrientes (28 %), Sanlago del Este-
ro (26 % )- no compensados por cifras importantes de inmigracin.
Un tercer grupo lo constilurfan aquellas provincias cuyas economlas
regionales sufrlan tambin los electos de la crisis (Mendoza y San Juan,
Tucumn, Chaco) pero que, si bien eran abandonadas por parte de sus
nativos, atraan en cambio a Jos emigrantes de sus vecinas mas pobres"'
En cuanto al punto de llegada de ese fluo de migrantes eran, sobre
todo, las ciudades (la poblacin urbana aument del 53 al 62 'lo entre
ambos censos) y pnnc1palmenle la Capital Federal y su perilena. La ca
pi!al y la provincia de Buenos Aires ya reunan, en 1935, el 59 % de los
establecimientos industriales del pafs, con un 71 % de los obreros ocu-
pados, un 70 % de la fuerza motriz y un 65 % de las inversiones r.R. Si
tenemos en cuenta que los parlidos que rodean a la capital represen-
taban mtis del 70 % de la fuerza motnz, el personal ocupado y la pro-
duccin industrial de la provinc1a, veremos hasta que punto haba lle
gado ya la concentracin de la industria en lo que se llamaria luego el
Gran Buenos Aires. Sumemos a sta la creciente actividad en construc-
ciones, obras publicas, transportes, etc. y entenderemos lclmenle que
haya sido ol princpal loco de atraccin para los emigrantes del interior,
reuniendo al 56 % de los mismos.
El crecimento de este que llegarla a nuclear el 29 %
de la poblacin del p2is en 1947, tuvo un ritmo de 66.000 nuevos habi-
tantes por ao entre 19 14 y 1936, 85.000 entre ese ao y 1943, y 142.000
entre 1943 y 1847, ritmo que estuvo sostenido despus de 1930 funda
mentalmente por la llegada de migrantes del interior (8.000, 72.000 y
117.000 por ao en los periodos menc'1onados) No es extrao, enton-
ces, que el porcentaje de nativos del interior del pas sobre el total de
la poblacin subiera en la capital de 9 en 1914 a 15 en 1936 y 32 en
1947, mientras que el do extran1eros bajaba de 49 a 36 y 27 en los
mismos aos
00
'En la provincia de Buenos Aires, el porcentaje de na-
tivos del interor sobre Ja poblacin total era en 1947 de 22, pero subla
consderablemente en los partidos recientemente industrializados del con-
urbano: Sgn Martln (45 %), Avellaneda (34 %), Uins (33 %) 01_ Del mis-
mo modo, mientras que el crecimenlo anual medio por cada 1.000 habi-
tantes fue para toda la provincia de 21 entre 1914 y 1947, la tasa supera a
los 40 en San Martln y La Matanza y a los 30 en Avellaneda, Esteban Eche-
verrla, General Sarmiento, Morn, Ouilmes y San Isidro 62. Es as como
en el conjunto del Gran Buenos Aires los migrantes internos constitulan
un 28 % de la poblacin en 1943 y un 37 % en 194 7 63.
Dado que est0 migrantes perteneclan en su gran mayorla a los sec-
tores populares, su incidencia en la composicin de los mismos era an
mayor que sobre la pol:Xr>ci&G oo general. Germani estima que en esa
36
1


ir:
zona ms de la mitad de la clase obrera estaba conslilufda por ml;ran!es
recientes, en su mayor parte con menos de cinco arios de tMld1rncl'
urbana, en 1947. Esa estimacin ha sido discutida, sin embnrgo, pci
1
r
E. l<enworthy, para quien slo 1 /3 de la clase obrera del Gran Bur>noG
Aires reunlrfa esas caracterlsticas en esa pooo ' Sea cual fuere la
proporcin exacta, se' trata, sin duda, de algo ms qua una cuestin pu-
ramente cuantitativa.
la Importancia d. estos cambios y sus consecuencias soclo-polftlcas
han sido ampliamente destacadas por diversos autores. G. Germanl, por
ejemplo, seala: "Es Importante advertir que en vfsperas de la serie de
cambios polllicos y sociales que ocurrieron a partir dg la pobla-
cin del Gran Buenos Aires estaba integrada por una fuerte proporcin
de personas Inmigradas del interior del pas, y desde feche muy reclen,
te. En efecto, si es razonable suponer que el ritmo de Inmigracin esti-
mado para el periodo 1936-43 corresponde tambin a algunos ellos pre-
cedentes. la cantidad de Inmigrantes del Interior con una antigiiedad
radicacin no mavor de 10 11 aos puede fijarse con todo fundam"ri'
il
to para la sepunda de esas fechas alrededor de los 800.000, proporclp
muy elevada si se oiensa que esos inmigrantes se concentran sobre !Od(J
en una clase social -la clase obrera- y en determinado orupo dli
edad -las personas adultas o por lo menos mayores de 14 al'ios-. Es
perfectamente laico suooner que l:i Inmisin relativamente brusca cfo
esta nueva ma<::a de poblacn -dolada de caractersticas psico-socla-
les orooas y diferentes de las rle los habitantes de laraa radicacin eri
la ciudarl- hava influido sianificativamente en las de pl'nsal
y obrar rle las masas urbanas, especialmente en su sector obrero" es.
En efecjp, la afl11Pnr.i;i d<> una canlidad tan arande de poblacin de
orioen rJJral o rle nueblooe ch'r:o"' v l:i incoroor;icin de su mavor parle
a la lnrlustria imnlir.a lll'l profunda transformacin dP la clase obrera.
Sin tradicin sindical,. la mavorfa quedar al margen da las oroanlzeclo-
nPs ohreras. "" en OPner81 se mostraron lncaDaces de atraerla. Recin
desonP.s de 1946 comenzarn a inoresar masivamente en los sindlc!ilos,
transformando a los viejos y dando un carcter diferente a los recien-
lemente creados.
Por otra parle, tampoco conviene exaoerar P.l carctP.r "tradiclorrnl"
de los luo;ires de orioen de esos inmigrantes: el 60 % de los que vi-
van en el Gran 'Buenos Aires en 1947 provenian de Entre Ros, Santa
Fe, Crdoba y la Pampa, es decir, de las provincias ms "modernas".,_
Dipamos finalmente que si no profundizamos ac sobre este teme
no es porque ignoremos su importancia. sino porque consideramos que
l;i misma ya ha sido suficientemente destacada por varios autores y
porque nuestro objeto es subrayar, precisamente, el aspPcto opuPslo
y complementario de esta transformacin, es decir, los elemM1fos de
continuidad que -por debajo de estos cambios y en form11 rvl-
dente- vincularn a la vieja clase obrera con la nueva.
. 37;
La e11tructura ocupacional y social
Globalmente, la estructura ocupacional no parece haber sufrido un
cambio tan radical como el que se podra suponer, si bien esta Impre-
sin puede deberse en gran medida a las deficiencias de nuestras fuen-
Baste recordar al respecto que el Censo de.1947 registra un de'S-
censo en el porcentaje de Ja poblacin ocupada en el sector secunda-
rio con respecto a 1914 (de 36 a 27 %), dato que --si tomamos en
cuenta, por ejemplo, que ms de 400.000 censados (el 36 3 del sector
secundario) aparecan agrupados en 1914 bajo el enigmtico rubro de
"industrias desconocidas"- slo puede atribuirse a la vaguedad de al-
gunas denominaciones y al uso de diferentes criterios de clasificacin.
Incluso en relevamientos muy prximos entre si -como el Censo Indus-
trial de 1946 y el Censo General de 1947- encontramos enormes dis-
crepancias: por ejemplo, entre los ocupados en la produccin secunda-
r_ia (excluyendo construccin) segn el segundo y los censados por el
primero 11ay una diferencia de 233.475. Como esa diferencia se da casi
ntegramente en el rubro Confecciones, la explicacin no parece en este
oso muy dificil: mientras el Censo General recoge tambin los datos
de quienes trabajan en su domicilio en forma artesanal -Individual, fa
miliar o en Intima escala-, al Censo Industrial -que se basa en los
establecimientos visibles- esos dalos se Je escapan.
Con las limitaciones del caso, digamos entonces que en 1947 el
sector terciara representaba un 42 3 de la poblacin ocupada, con
neto predominio de tres rubros: comercio, bancos, oficinas y seguros
(33 % del sector); Actividades de Jos Estados nacional, provinciales y mu-
nicipales (23 %) y transporte terrestre (12 %). Tanto el conjunto del
sector como Jos dos ltimos rubros hablan aumentado su importancia
relativa desde 1914. En cambio, el otro rubro Importante, servicio do-
mstico habla descendido del 27 al 15 %
61
SI esto ltimo denota un
apreciable grado de modernizacin, lo mismo que el crecimiento del
pel del Eslado --que an anles de las nacionalizaciones haba casi
duJicado su participacin relativa en el sector-, lo abultado Jel pri-
mer rubro implica ta subsistencia de una enorme, aunque
ma!3a de pequei\os comerciantes.
En cuanto al sector secundario, sus principales rubros eran en 1947
construccin y materiales (19 3 del sector) y confecciones (17 %).
mientras oue las industrias fabriles ocupaban a contingentes ms redu-
cido;;: li;ont.:icin (16 %), metales y maquinarias (15 %), textiles (B %),
mallara (7 %J, qufmicas (6 %), grficas y del papel (4 %). E! mantani-
111;..rnto de estos rasgos tradicionales no debe ocultarnos, sin embargo,
qtjc1 mientras el porcentaje de ocupados en confecciones se habla re-
fo (era de 24 en 1914). en el caso de todas las industrias fabriles
Jtir1ta:; :;u r.t11,1a ms que duplicado (de 25 % en 1914 a 56 3 en 1947)
48
y que 01 promedio de personas ocupadas por establecimiento habla
suLid.> ''" 8,4 a 14, 7.
E1 11.Jmero total de obreros ocupados en Ja Industria se habla ms
4ue duplicado entre 1935 y 1946 (de 396.303 a 899.032) y, si muchos de
/
,.
ellos trabajaben en pequeos talleres, el 47 % lo haca en fbricas de
ms da 100 obreros y al 14 % en establecimientos de mas de 1.000
Es cierto que si tornamos en cuenta el total de la poblacin ocupada
en el sector secundarlo -que incluye una amplia gama de
artesanales y semi-artesanales- el grado de concentracin disminuye
considerablemente. Basndose en diversas fuentes, Germani lo ha calcu-
lado en los trminos que reflejan los Cuadros N9 1 y N'? 2.
Corno vemos, el papel del obrero tfpicamente industrial estaba an
lejos de ser netamente preponderante en el sector secundario y el gra-
Cuadro 1. Poblacin econmicamente activa del sector secundarlo
en dlferenles niveles econmico-sociales (%).
Obreros de la gran Industria ( + de 100 obreros) 31,2
Obreros de ta industria mediana (10 a 100 obreros) 15,0
Obreros de la industria pequea y actividades artesanales 43,6
Trabajadores por cuenta propia 10,2
Fuente: Germanl, Gino, Estructura social de la Argentina, Raiga!, Buenos
Aires, 1955, pg. 180.
Cuadro 2. Grado de concentracin da Jo., trabajadores en loa tres
grandes sectores de actividad (cifras por 100 personas
incluidas en las clases populares)
Grado de concentracin
por empresa
(1)
Alta {100 o + obreros aprox.) 11,4
Mediana (de 1 O a 100 obr. aprox.) 8,5
Baa (- de 100 obreros aprox.) 4,3
Unico dependiente { aprox.J 8,8
Cuenta propia 3,7
Total 36,7
(1) Industria
( 2) Comercio y servicios
{ 3) Total predominantemente urban.a
( 4) Agropecuaria
( 5) Sin determinar
predom1n anternente
urbana rural
(2) (3) ( 4) ( 5)
7,4 18,8
3,5 12,0
3,0 7,3
}
25,0 3,8
16,0 24,8
2,7 6,4 1,7 0,2
32,6 69,3 26,7 4
Fuente: Germanl, G., Estructura.,., ob. cit., pil.g. 207.
total
18,8
12,0
60,9
8,3
100
39
do de concentracin de los trabaadore'.I en sus lugares de trnbeo no
ern muy ello. Slo el elevado Indice de concentracin geogrfica en el
Gran Buenos Aires -alrededor del 70 % de Jos obreros del pals-ro com-
pensaba en parle esta relativa dispersin, facilitando el desarrolo de
la conciencia de clase y de la organizacin y dndoles la poslbilldad
de alcanzar una mayor gravitacin soco-polftlca.
En cuanto al papel relativo de los sectores populares y la clase
meda Inferior en el conjunto de la sociedad, tambin ha sido estimado
por German en los trminos que reproducimos parcialmente en el Cua-
dro N 3 (pg. 41 ). Segun esas estimaciones, como vemos, los obreros
industriales slo represen!arlan en 1947 un 19,7 % de la poblacin ocu-
pada, y los obreros en general un 39,9 %, subsistiendo en la clase me-
dia Inferior una Importante proporcin de autnomos. SI esto ocurra al
finalizar el perodo que estamos considerando, es lgico suponer que
en sus comienzos la estructura social era an ms tradicional, y esto
nos explica muchas de las limitaciones del movimiento obrer.
Situacin de la clase obrera y de los sectores populares
Como podemos ver en el grfico 1 (pg. 43), el nivel de ocupacin,
despus de haber encontrado su punto ms bajo en 1932, creci fuego
en forma regular --salvo una pequea calda al comienzo de la guerra
y o!ra ms leve en el ltimo ao de la misma- hasta alcanzar en 1945
un incremento del 55 % respecto ,a 1930, mientras que la poblacin ha-
bfa aumentado menos de un 20 %. Hasta 1939, los mayores aumentos se
haban producido en espectculos pblicos y ho!elerfa, pero tambin
se habla duplicado el nmero de ocupados en textiles y construccin
y registraban aumentos superiores al 40 % en taller; gr-
ficas, papef y prensa; industrias qumicas y metales n. Para 1944 slo
se registraban 11.195 desocupados, la mayora de ellos en las zonas ru-
rales de Entre Ros, Santa Fe y Buenos Aires, y aunque al ao siguente
la cifra se habla decuplicado en las dos primeras, el motivo principal
parece haber sldo la reaccin de los patrones ante la aplicacln del
Estatuto del Pen, a la que respondieron con el despido de gran canti-
dad de jornaleros 7
2
, De modo que el fantasma de la desocupacin, que
habfa reducido al movimiento obrero a la Impotencia durante os pri-
meros eos de la dcada pronto fue desvanecindose y dando lugar a
condiciones ms favorables para el planteo de reivindicaciones.
En cuanto a los salarios nominales, despus de disminuir en un 19 %
entre 1929 y 1932, alcanzaron su punto ms bajo en 1934, en que slo
representaban un 77 % del nivel de 1929, para volver a subir luego en
forma regular pero lenla: slo desde 1942 superaron los niveles de 1929.
Aunque en general acompaaron la marcha del costo de la vida, lo hi-
cieron siempre con retraso hasta 1942 (en 1932 la calda de los precios
fue superior a la de los salarios, hecho que slo se repiti, aunque en
escala insignificante, en 1935) (ver grfico 2 en pg. 43). De modo que,
salvo esas excepciones, el salario real qued por debajo del de 1929
hasta 1942 (ver grfico 3). Ese estancamiento del salario real contras-
40
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ta claramente con el continuado y considerable ascenso que habla ex-
peclmentado durante la dcada anterior (ver grfico 4). Entre 1942 y
1944 el salario raal subi un 17 %: en 1945, frente al gran alza del
costo de la vida, slo se mantuvo en el mismo nivel gracias a la intro-
duccin del aguinaldo, pero volvi a tener un leve aumento al ao si-
guiente.
Si bien las estadsticas oiiciales pueden no ser del todo conflables,
las manejadas por la oposicin confirman, en rasgos generales, esta evo-
lucin del salario real. Por ejemplo, el socialista Rmulo Bogliolo anali-
z la evolucin de precios y salarios desde 1939 en una conferencia
pronunc1dda en julio de 1946 y publicada luego en forma de libro. Ba-
sndose en las estadsticas oficiales y en las suyas propias (precios
..il por menor tomados del catlogo "de una despensa responsable"),
concluye que mientras el aumento de los precios fue entre esos aos
Je! 111 %, el d8 salaras slo alcanz al 69 % . Luego pasa a expJl-
C<l la causa del incremento de los precios, atribuyndolo excluslvamen-
:u a las polticas del rgimen mililar, y concluye que "la clase trabaa-
dora ha sufrido, asf, el espejismo de un aumento de salarios, que slo
id ocupacin sostenida y la posibilidad de empleo de todos los miem-
t;;.::s do la familia obrera ha ocullado a su percepcin"
13
Lo que olvi-
da sealar es que, segn sus propias cifras, esos aumentos se distribul-
rlan do l.. sigc1,_;nta manera:
precios
salarios
diferencia
1939-43
+ 87%
+ 36 %
- 51
1943-46
+ 13 %
+ 19 %
+ 6
Vale decir que, frente a una fuerte reduccin durante los aos anterio-
res, el salario real habiu experimantdo un leve ascenso entre 1943 y 1946,
1n1lc:xin quo dt:saparece al considerarse las cifras en su conjunto y que
no dt:b<J haber dejado de influir sobre los "espejismos" de los intere-
sados. Paradjicamente. eslos clculos no son; confirmados por las es-
tadlstlcas otlciales, que registran respecto de ambos perodos un ascen-
so del salario real casi equivalente, de alrededpr del 1 o % H.
Los empleados de la industria ganaban lJn 64 % ms que el pro-
-,.dlo !? Jos obreros '. y entre stos habla diferencias considerables
segn 1c1 tle Ja industria en que trabajaran: el salario medio de
los petroleros, P.0.r e.:;'1plo, era en 1941 casi el doble del de los traba-
jadores cwcho: Q d:f.:: ::_:,)(}11clos forestales, que eran, junto con los
textiles, y de fX}J!'ur.<f.iJ'Humcos, los peor pagados .. Esto se
c:1.pllca, efl el ::asD de !os' ''=i'[Jf'.JUe en ese rubro se incluan
\.,, , "'> r . ...:
los hachtxos Je ios oti:z8s y i.:r'.- .ud' a producir carbn
vegetal (qun 'l/3 fJt_.iY ,paios salarios). En
fu::. demi.'is casos se deJe fundamEh';]/rt;.;:"l:;d '-;:il ,i;il.!o de mu-
iere:; y menores en esas prr;a.: l.;X\dc:;; l'-;:,8 raspectl"-
vamente); caucho (45 y6 %); y 10 O.[,):' 4 %) H.
' El salario femenino era, eteciiva.mef'h-', muy l0f.:rior"a1 a; 'k.s' l)ombras:
1.. '"\:
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120
110
100
90
OrfiC<l 3. rt11I HJ0-45.
Nmero Indice 1929 = 1 OO.
1_9 30
1 con aguinaldo
2 sin aguinaldo
35
''
Fuente: DES, Condiciones de vida de la familia obrera. 1943-45, pg. 73.
GrfiN 4. Salario real
Nmero Indice 1929 == 100.
120
1lC
l 00
90
8C
70
60
50
60
19}5 20
1 con aguinaldo
2 sln aguinaldo
2S 30 35 40
Fuente: DES, trwrsligaciones sociales. 1943-45, pg. 258.
44
l
2
en 1940 por ejemplo, mientras el 90 % de l11s mujeres ganaba monos
de 100 $ por mes, slo el 34 % de los hombres estaba en esa situacin 11.
En el otro enconlramos que despus de los petroleros, los
mayores salarios se pagaban en fbricas de electricidad, maquinaria y
vehlculos, imprenta y publicaciones, mientras que los obreros
en Industrias alimenticias y metalrgicas se acercaban al promedio.:
La general Insuficiencia de los salarios era reconocida por los mis-
mos organismos oficiales: en 1933, por ejemplo, el Departamento N!i-
cional del Trabajo calculaba el presupuesto de la familla tipo en 130,15 $
mientras que el salario medio era de 119,89 $
7
8; en 1937 los misn1bs
rubros se estimaban en 164,19 $ y 127,26 $ respec\ivarrienle rn y en
Ja relacin seg u la siendo deficilaria: 176,75 $ de presupuesto frente a
un salario de 157,85 $so. Otras estimaciones ampliaban la brecha an
ms: segn Ja Revisla de Economa Argentina, en 1940 el 50 % de .los
trabajadores ganaba menos de 100 $ y el 80 % menos de 150 $ ' El d-
ficit de presupuesto familiar slo poda ser cubierto por el trabajo di:
mujeres y nios que, como hemos vislo, representaban un alto porcen
taje del personal en varias ramas de la ihdustria y un 21 % del tola! de
la mano de obra industrial
2
.
Otro indicador de lo estrecho del presupuesto familiar es el alto
porcentaje del mismo destinado a alimentacin y alojamiento (57 y 20 %
respectivamente en 1937) aJ, y si ste ltimo no resulta demasiado alto
se debe en gran medida a que el 59 % de las familias obreras de Bue-
nos Aires vivia en ese aiio en una sola pieza, habitualmenle de conven
tillo F. Se trataba, por lo general, de una pieza de 16 a 20 s\11 otra
abertura que la puerta y una banderola sobre la misma. El 64 % de las
familias que ocupaban una sola pieza estaba compuesta por ms de
cuatro personas; el 77 % no tena bao exclusivo, el 46 % carecfa de
agua corriente, el 24 % no tenla cocina independiente y el 8 % com-
parta incluso el retrete. Slo un 30 % de las familias obreras disponla
de dos piezas y un 11 % de ms de dos, pero an lomando en c
1
1Jenta
esas familias ms desahogadas seguan siendo muchas las que care-
can de las comod:dades ms elementales: bao exclusil"J (62 % ), agua
corriente (38 %), cocina independiente (19 % i, retrete propio (8 %) Rs.
En cuanto a fa jornada de trabajo, fue reducindose a lo larg de
la dcada --gracias a la paulatina imposicin del "sbado ingls"-
de un promedio de 48 horas semanales al principio a uno de 44 al fi-
nal 'En 1935, los obreros se repartfan aproximadamente por mitades
entre ambos tipos de jornada 0
7
y eran muy pocos los gremios que go-
zaban de vacaciones pagas.
Las condiciones de trabajo, en la mayora de los casos, eran fija-
das unilaternlmenle por la parte patronal. Aunque la prctica de lo:S
convenios colectivos se fue extendiendo lentamente durante la segunde
mitad de la dcada, la mayorla de los trabajadores no lleg a go7nr de
sus beneficios. De 1936 a 1943 se firmaron 82 convenios en la Capital
Federal, que Involucraban a 202.140 obreros. En la provincia de Bue-
nos Aires los convenios eran mucho ms numerosos (660), pero se
trataba en su mayor parte de convenios por empresa (46 % de los con-
venios en 1942) o de carcter local, que Incluan a escaso nmero de
45
,.1
obreros (en 1942, por ejemplo, el 53 o/o de los convenios comprend:a a
menos de 100 trabaadores)
8
En el interior, la prctica era an me-
nos frecuente.
La falta de convenios dejaba un amplio margen para la arbitrarie-
dad patronal, que las organizaciones sindicales -no siempre reconoci-
das por las empresas- trataban de limitar con xito variado. An en el
ae que existiera un convenio, no era raro el incumplimiento de
sus clusulas por parte de los propietarios, y lo mismo ocurria frecuen-
temente con respecto a la legislacin laboral. En ambos casos era tam-
bin la organizacin sindical la encargada de. bregar por que se pusie-
ran en prctica las disposiciones, ya que si los convenios no ienlan
carcler obligatorio, el Estado no se mostraba tampoco muy internsado
ni eiica.z en asegurar el cumplimlento de las leyes que dictaba.
Otro factor que gravitaba enormemente sobre la situacin de los
trabajadores era la falta de seguridad de proteccin. Slo muy lenta-
mente fue extendindose a lo iargo de la dcada el derecho a indemni-
zacin por despido y a licencia por enfermedad. Ambos puntos estaban
incluidos en la reforma del Cdigo de Comercio por la que luch incan-
sablemente, sobre todo, la Federacin de Empleados da Comercio (FECJ.
Habiendo logrado mediante extensas campaas su sancin parlmantaria,
la ley fue vetada por Justo en 1932 y promulgada finalmente dos aos
despus (Ley 11. 729). Aunque slo cubra inicialmente a los empleados,
vanas presentaciones judiciales lograron que su aplicacin se extendie-
ra a los obreros, pero esto determin la reaccin de la Unin Industrial
Argentina (UlA), que consigui que la Corte Suprema declarara incons-
" tituclonal uno de sus artculos. Desde entonces, la lucha por la defensa
de la ley 11729, permanentemente amenazaaa, debi ser incesante.
1.
Slo unos pocos gremios -como los ferroviarios y municipales-
..:ontaban con Cajas de jubilaciones y pensiones, y las indemnizaciones
por accidentes de trabajo eran insuficientes y de cobro dificultoso, de
modo que la defensa de los trabajadores frente a la incapacidad, la
enfermedad o la vejez estaba lejos de estar asegurada y la muerte del
trabajador sola dejar a su familia totalmente desvalida.
En suma, el Programa Mnimo que la CGT plante en 1931 sigui
t"'niendo viuencia durante lodo el periodo y representa una buena snte-
sis de las principales necesidades y aspiraciones de la clase obrera.
Este planteaba:
"19) Reconocimiento de los sindicatos. Por el mero hecho de exis-
tir los sindicatos sern considerados como instituciones de bien pblico,
con facultades para vigilar la aplicacin de la legislacin social.
"29) Jornada de trabajo y vacaciones. 8 horas de trabajo para
adultos en trabajos diurnos y 6 en trabajos nocturnos y en as Industrias
insalubres. El ciclo semanal ser de 5 das como mximo. Vacaciones
anuales con goce de sueldo.
"39) Derecho de vida y seguro social. Salario .mnimo fijado pe-
nodicamente por comisiones integradas por representantes de los sindi-
catos obreros y de organizaciones patronales de industria o regln. Es-
46
1
"'
;
'.

tablecimlento del seguro nacional sobre la desocupacin, enfermadad,
veez y maternidad.
"4Q) Intervencin obrera. Intervencin y contralor de la organiza-
cin obrera en diversos organismos del Estado.
"59) Oficinas de colocac1on. Supresin de las agenc:as panicula-
res; las oficmas de colocacin sern establecidas por las mun1c1palida-
des y en su administracin tendrn mtervenc1on directa los s1ndicutus.
"69) Proteccin a ta maternidad. Pensin proporcional al nmero
de hijos menores de 14 aos a toda mujer sin mando y sin recursos.
"79) Defensa de la 1nfanc1a. 1nstrucc1on pblica y ooligatora, laica
y gratuita, hasta los 14 aos, debiendo el Estado proveer, tambin gra-
tuitamente, alimentos, vestidos y los tiles necesarios a la enseanza.
"8'?} Ley 9.688 (Accidentes de traba10). Reforma de la ley en estos
aspectos: las incapacidades se contarn desde que se produce el acci-
dente. Extensin de la ley a todos los asalariados indistintamente. Au-
mentar los beneficios de ia lndemnizac1on parcial al 100 % del salario.
Elevar las 1ndemn1zaciones mximas a 15.000 $. Supresin del lmite de
salarlo para tener derecho a los beneficios de la ley. Los seguros por
accidente estarn a cargo del Estado.
"99) Estabilidad y esc:.1lafn para los trabaadores del Estado y de-
ms entidaaes de carcter pblico.
"109) Caresta de la vida. Fijacin de los alquileres rsticos y ur-
banos con arreglo al valor; construccin de casas econmicas para
obreros por cuenta del Estado y las murncipalioaoes.
"11 '?) Derogacin de la ley 4144"
La modestia de la mayor parte de estas re1v1ndicaciones nos habla
a las claras de la situacin precaria y de desamparo en que se en-
los traba1adores. Por otra parte, el hecho de que se apele a
la acc1on del Estado pu:, la solucin de casi todos los problemas es
bastante s1ntomt1co v1rnendo de una central controlada por los sindica-
listas, ya bastante olvidados de sus teoras acerca de la supenordad
absoluta de la accion directa. Es que los resultados de esa estrategia
se mostraran, a lo largo de la dcada, bastante decepcionantes.
Las luchas reivindicativas
Como vemos en el cuadro 4, el nmero de huelgas, huelguistas,
jornadas y salarios perdidos por huelgas se redu1e:ron al mnimo en
1931 para llegar a sus ms bajos niveles -salvo ei primero- en 1933.
Eslas son, por otra parte, las cifras ms bajas desde 1907, o que reve-
la claramente la brutal 1nc1denc1a de la desocupacion y la repres1on
sobre la capacidad defensiva del movimiento obrero.
Solo a partir de 1934 -en que; la ocupacin recuper sus niveles
anteriores a 1930- Jos indices comienzan a remontar hasta alcanzar
las cifras mximas de todo el periodo en 1935-36. Estos aos marcan
lambln el rcord en cuanto al nmero de reuniones sindicales y de
concurrentes a las mismas. Desde entonces, todos los ndices vuelven
47
Fuentes: DNT, Investigaciones sociales, 1939, pgs. 49-50 y Direccin de
de Estadstica Social (DES), Investigaciones sociales, 1943-45,
pgs. 13 y 55.
a mantenerse baos hasta 1942, en que se produce un nuevo pico en
!;is huelgas. El golpe de 1943, con su poltica inicial represiva y des-
movilizadora, logr reducir nuevamente al mnimo la actividad sindical,
que recin volvi a incrementarse al calor de las luchas polticas de
1945.
En una perspectiva ms amplia, al comparar el periodo que nos
interesa con los anteriores (cuadro 5), vemos que, en general, contina
la tendencia decreciente del nmero de huelgas y de huelguistas -salvo,
en este ltimo caso en el quinquenio 1935-39- que venia manifestn-
dose desde el pico de 1915-19. Esto se relaciona con ei cambio de la$
tendencias predominantes en el movimiento obrero -declinacin del
anarquismo, creciente moderacin del sindicalismo, ascenso del socia-
lismo-- y la consiguiente propensin e no recurrir a la huelga entes de
haber agotado las posibilidades de negociacin. Por otro lado, la cre-
cene intervencin del Estado en los conflictos laborales -sobre todo
desde 1935-- tenda tambin a solucionarlos a travs de la mediacin
y el arbitraje antes de que desembocaran en huelga. El aumento de la
48
duracin de las huelgas, notable desde 1930, no slo habla de una
mayor resistencia patrnal sino tambin de una mayor organizacin y
capacidad de resistencia por parle de los obreros.
Como puede verse en el cuadro 6, los principales protagonistas de
los movimientps reivindicativos en 1929-37 fueron los obreros industria-
les Y de la construccin. Entre los primeros, sobresalen netamente '''"
ocupados en confecciones y madereros (70 % de las jornadas perdidas
por el total de obreros industriales), seguidos por los metalrgicos, gr:1-
Cuadro 6. Huelgas por a c ~ a d 1929-37 (porcentajes)
Nmero de huelgas
Nmero de huelguistas
Jornadas perdidas
Industria
manufaclurera Cons! uccin
66,2
46,4
54,0
13,9
38,8
43,8
Fuente: DNT, Investigaciones socia les, 1937, pgs. 10-11.
Servicios
19,3
14,5
5,7
"19
ficos y textiles. Las grandes huelgas de la construccn, el calzado y la
madera resultan as! en -gran medida respons<tbles del piso de 1935-36,
as! como los metalrgicos lo son del de 1942.
El sala ro 1aal de los huelguistas fue, entre 1933 y 1939, interior en
un 45 % al del conjunto de los trabajadores, por lo que resulta compren-
sible que la mayorla de estos movimientos (58 % de las huelgas y 89 %
de los hue1gustas entre 1934 Y. 1939) fueran r.1otivauos por reiv1ndic:i-
ciones salariales Si tenemos en cuenta que durante esos aos el sa-
lario real se mantuvo eslancad::i, podemos deducir que el xito de tos
hueguistas fue relativo. Efectivamente, entre 1934 y 1939 slo el 18 %
de los mismos obtuvo la totalidad de sus demandas, mientras que el
16 % fracas y el 65 % las obtuvo parcialmente. Por otra parte, si en
los primeros aos predominan las huelgas perdidas (56 % de los huel-
guistas en 1934) o ganadas (la misma proporcin en 1935), en Jos si-
guientes predominan en cambio notablemente las huelgas transigidas
(78 % entre 1936 y 1939).
Esto ha sido interpretado de diferentes maneras. Segn Murmis y
Portantiero 1 implicarla un aumento de las aspiraciones nsatislechas y
de las tensiones consecuentes. Para Gaudio y Pilone, en cambio, la ca-
tegorfa de huelgas transadas no debe asimilarse a la de fracasadas, sino
a la de parcialmente exitosas, debindose el incremento de esa cate-
gora al desarrollo de la negociacin colectiva y al creciente intervencio-
rnsmo del Estado en ese terreno. Tomando como ejemplo el caso de
1938, en que las condiciones econmicas adversas apenas si se refle-
aron sobre los salanos, sostienen estos ltimos autores que "a juzgar
por la tradicional sensiblidad que los salaras nominales haban venido
evidenciando con respecto a los movimientos del ciclo econmico, el
fenmeno aludido constituye un hecho verdaderamente nuevo. El des-
arrollo de la movilizacin laboral de los aos anteriores y, especialmen-
te, la forma mas o menos extendida que ya revesta para esa techa la
negociacin colectiva tuvieron como consecuencia impedir que las pre-
s1Dnes provenientes de la situacin econmica pesaran drsticamente so-
bre la posicin de los trabajadores". Finalmente, sealan que "la impo-
sicin de un estandard salarial mnimo (o, al menos, el estabiec1m1ento
de un principio affn) con el cual se logr defender un determinado nivel
de vida lue un hecho, para no pocos gremios, ya en la segunda parte de
la dcada del treinta (subrayado en el 'original)"
0
~
Naturalmente, el hecho de que e nivel de: vida de los trabaadores
no mejorara n1 empeorara sustancialmente dura.nte la dcada puede con-
siderarse como un xito o como un fracaso, segn el punto de vista.
Pero si tenemos en cuenta cul era ese nivel de vida que se logr "de-
fender" y que el estancamiento del salario real durante esta dcada con-
trasta con su permanente y considerable ascenso durante la anterior, po-
01:1mos suponer que la mayorla de los trabajadores no se sentirlan dema-
siado satisfechos con su xito.
Lo que sf es indudable es la creciente participacin del Estado en
la resolucin de los conflictos. Veamos, por ejemplo, el caso de 1942:
50
---------- ----
1 :i;
1
1
1
i
-:
Cuadro 7. Mtodos utnfzados para solucionar l a ~ huelga:i, 1942
(porcentajes).
Huelgas Huelguistas
Negociacin directa
Conclliacin con intervencin del sindicato
solamente
Conciliacin con intervencin del D,'H
Arbitrae
7,97
37,17
50,44
4,42
Fuente: DNT, Investigaciones sociales, 1942, pg. 99.
2,48
6,84
26,97
63,71
Como vemos, ms del 90 % de los huelguistas hablan solucionado
sus conflictos con la intervencin de organismos o funcionarios estata-
les, lo que representa la culminacin de una tendencia iniciada pocos
aos antes.
El DNT y la Intervencin del Estado en las relaciones laborales
Si bien, como veremos, la actitud de los gobiernos de la poca
respeclo a Jos problemas sociales oscilaba entre la hostilidad y la indi-
ferencia, el auge adquirido desde 1935 por las huelgas oblig a pres:ar
una mayor atencin a esos problemas. El cambio se advierte, sobre todo,
en la creciente intervencin del DNT en los conflictos laborales.
Hasta entonces, y de acuerdo con la ley que en 1912 habla deter-
minado sus funcones, este Departamento se haba dedicado principal-
mente a recoger, elaborar y publicar los datos referidos a cuestiones la-
borales, proporcionando un considerable monto de material estadstico
sumamente detallado. Menos rele.Jante, habia sdo en cambio su desem-
peo en las otras dos funciones que se le tiablan asignado: preparar la
legislacin del trabajo y organizar la inspeccin y vigilancia de las
leyes vigentes en Ja materia. En cuanto a la capacidad de mediacin
y rbitraje que la ley tambin le reconocla, tenla un alcance bastante
limitado: poda ofrecer su mediacin o intervernr cuando st.> le fuera
requerida, pero las partes no estaban obligadas a aceptar esa media-
cin n las decisiones arbitrales que produjera. De modo que, hasta 1935,
su intervencin en los conflictos laborales fue slo ocasional.
Desde entonces, sin embargo, y a pesar de carecer da un suslento
legal ms adecuado, su participacin en la solucin de los conflictos
fue !ornndose una prctica habitual. Es snlomtico que en ese aiio el
Boletn ln!ormativo del DNT inaugura una seccin especial dedicada al
tema. Tambin en ese ao, con motivo de su intervencin en ia hue!ga
de la confeccin, el DNT logr que las partes se comprometieran a acep-
51
lar obligatoriamente su resolucin arbitral. En el caso de la huelga de
la construccin, para dar otro ejemplo, consigui que las empresas -que
se resi5tan a concertar un convenio colectivo-- consintieran en registrar
sus ofertas salariales en un Registro d Salarios Minimos y en integrar una
comisin paritaria encargada de controlar el cumplimiento de las con-
diciones acordadas, mecanismos ambos que equivallan a un convenio
El compromiso de aceptar la mediacin del DNT en los entredichos
que pudieran suscitarse comenzaba a aparecer en Ja mayoria de Jos
convenios arreglados mediante su intervencin, y muchos le otorgaban
tambin Ja tarea de fiscalizar el cumplimiento de las condiciones acorda-
das y de fijar los procedimientos de reclamo y de conciliacin. De ese
modo el DNT fue logrando poco a poco, en la prctica, que su Interven-
cin en los conflictos laborales fuera generalmente aceptada y que los
acuerdos alcanzados con su participacin adquirieran cierta obliga-
toriedad.
La falta de un m;:irco legal ms apropiado limilaba, sin embargo, Ja
eficacia de su desempeo, de ahf que propusiera sin xito una serle de
Iniciativas para superar esas limitaciones: creacin de tribunales de
trabao, arbitraje obligatorio, Imposicin oficial del cumplimiento de los
convenios. Reclamaba, en suma, una legislacin que Je permitiera Ir ma
all de la simple mediacin y le diera la autoridad ejecutiva necesaria
para imponer obligatoriamente las soluciones que impidieran la interrup-
cin del trabajo'
La doctrina que gui la accin del DNT desde la segunda mitad de
la dcada del 30 aparece ctaramenle expuesta por el Jefe de Ja Divisin
de Estadstica del Trabao, Jos Miguel Figuerola -antiguo funcionario
de la dictadura de Primo de Rivera en Espaa- en una nota del 18 dg
marzo de 1943: "De la dosis de justicia con que se equilibran las fuerzas
que intervienen en la produccin, cambio y consumo de riqueza -dice-,
depende el benes\ar de los ciudadanos y la paz y progreso de los pue-
blos. Si las reglas que gar<intizan los derechos y progreso de ios pueblos.
S las reglas que garantizan los derechos y exigen el cumplimiento de las
obligaciones no son aceptadas de modo espontneo, debe imponerse
imperativamente su acatamiento. Este es el fin primordial que se propone
Ja organizacin del Estado.
"Pero Ja formacin del Derech<o del Trabajo, de igual manera que
ha sucedido en la gestacin del derecho en general, ha sido precedida
por un periodo de autodefensa en que los derechos, Y declarados o pre-
tendidos, se imponan mediante la fuerza de las partes, como en las
etapas primitivas de Ja elaboracin del derecho las trasgresiones, supues-
tas o verdaderas, se persiguieron por medio de Ja venganza Individual,
reminiscencia de la arcaica venganza privada. Es nalur11J que la con-
ciencia jurdica individual rechazara esa forma primaria de buscar Ja re-
paracin de las injusticias, de igual modo que, paulatinamente, la legis-
!acin del trabajo ha hecho menos agudas las luchas sociales encauzando
las divergenciaJ hacia frmulas que no slo logran Ja paz enlre los ele-
mentos interesados sino que contribuyen al mejoramiento general de las
condiciones de vida y de trabajo { ... )
52
"A Je discusin estril, al forcejeo Intil, al naclmento da mfllenl"n-
didos, rPCP!os v puanas entre los factores que Intervienen en IR ;Jbrn
de la produccin. al mantenimiento de las voluntades encastllarlas rn
sus ountos de vista particulares y no dispuestas a ceder, bien puPrlP' se-
guir una era de comprensin y de confianza, nacda de la proteccin
que el Estado dispense a los derechos reclprocos en un afn superior
de armona y concordia ( ... ) ,.
"De este modo ser posible afianzar el convencimiento de que los
avancPs rlel 0PrPcho del Trabaio acorten cada dfa m?s la distancia que
separa a los hombres de hoy del momento en que se sustiluva eledliva-
men!e la autodefensa de clase por el imperio de la justicia" e1< t
-Mnchos de estos prrafos bien podran pertenecer a alguno de' los
prrnpro" discursos de Pern, de quien Flguerola fue el prncloal ar,i:sor
en los aspectos tcnicos de la Secretara de Trabajo y Previsin (STP) y
uno de los organizadores de la misma.
La tendencia del Estado a Intervenir en las cuestiones sociales no se
Jim;iahn oor otra parte, a tratar de Impedir las huelqas, sino que tambin
se manifpstaba en otras lniclativas y realizaciones. En 1937, por ejemplo.
se orovPcl el establecimiento de un sistema permanente y de carcter
naconril oara la fiiacln pe salarios mlnimos v. aunque no lleg a tra-
lrir"e Pc:e orovecto. dos aos despus se estableci por decreto que los
salario" !liados en los convenios colectivos oasaban a conslderars<> como
los mnimos Pn las resoectivas ramas. En 1939, la Comisin Nacional para
Combatir la Desocuoacin propon[a Ja creacin de un Ministerio de. Tra-
haio v Accin Social, y desde ,:1940 el aoblemo comenz a dictar una
serie de leves. decretos y laudos- ministeriales reglamentando las con-'
dicionPs de trabaio en diversas actividades.
Dnnrle f'stas tendf'ncias intervencionistas se llevaron a la prllctica
en lnrrna m;!is cohf'rPnte v completa fue en la provincia de Buenr Aires
duranlf' la oobernacin de Manuel A. fresco (1936-40) '
3
En el mensale
Q"P envi a la Leaislalura acomoalando un proyecto de reorganizacin
del DPoartamenlo del Trabaio provincial en 1937, Fresco exponla su con-
ceocin del problema social en trminos similares a los de Fipwrolri:
"Los dos factores que concurren a la economla y a la produccin -BI
capital y el trabaio-- no deben ser considerados como fuerzas esencial-
mente contradictorias y en pugna permanente por fatalidnd histrica, sino
destinadas a la armonla y el equilibrio (. .. ) El Estado debe lnlervPnir
con sus instrumentos legales de autoridad toda vez que el equilibrio sea
rolo, para restablecerlo, y toda vez que el abuso de alguna de las partes
amenace, o bien el sentido de uslcia, tan arraigado en el alma hum;ina
Y flor de las ms evolucionadas civilizaciones, o bien e! sentido de Ja
nacionalidad y el orden socal".
Fijaba luego los propsitos de la proyectada reorganizacin en los
siguientes puntos:
"1. Que es de toda urgencia elevar el nivel de vida del obrero rural y
fabril, facilitando su acceso a los bienes y comodidades;
53
"29, Que es necesario organizar la proteccin del obrero en la re1v1n-
dh::acn y defensa de sus derechos Individuales econmicos (indemnlza-
cicines, despido, vejez, accidentes, etc.);
"39. Que debe organizarse y legislarse la actividad sindical y colectiva
de patrones y obreros, Imponindoles deberes y responsabilldades y a la
vez reconocindoles la personera y los derechos que corresponden a
l?s fines tiles de la asociacin;
"M. Que debe imponerse la creacin de una instancia a cargo del Es-
tado para dirimir de acuerdo a derecho los conflictos entre el capital y el
tfabajo, a fin de que el primero no use a su arbitrio los resortes de in-
fluencia y prepotencia que sueien estar a su alcance, y a fin de que el
segundo tampoco use a su arbitrio la fuerza del nmero, la agitacin y
la propaganda anrquica o comunista;
"51'. Que se debe asegurar el efectivo cumplimiento de la legislacin del
trabao a fin da que sus preceptos no constituyan letra muerta a merced
de las dilaciones y astucias de los litigantes, aplicandoles procedimien-
tos simples y ejecutivos".
En cuanto a las organizaciones sindicales, afirmaba que "el gobierno
de la provincia, ieos de ser enemigo de los trabajadores y su organiza-
cin en sindicatos, busca y estimula la agrupacin y convivencia de todos
los sectores del trabajo en asociaciones gremiales para que, dentro de
principios de justicia social y de orden, breguen por su bienestar y re-
clamen lo que les corresponde", ya que "mientras el Eslado de tipo liberal
slo reconoce y otorga personera al ciudadano aislado, al trabajador ais-
lado, tomo de la masa productora, el nuevo Estado, que integra dentro
de su rbita todas las =.clvidades econ1nicas y coordina todas las capa-
otorga derechos y exige responsabilidades a las asociaciones
u11janlz;1Jas de productores" (CGT-Catamarca, 9-4-1937).
Buena parte Je este programa fue llevado a la prctica: se dictaron
numerosas leyes sociales y se vigil el cumplimiento de las existentes; se
establt:,:iaron procedimientos de conciliacin y arbitraje obligatoro; el Oe-
partamenl0 J-.i Trabajo intervino activamente en todos los problemas labo-
rnl.;s y el p1 opio gobernador y sus ministros participaron frecuentemente
en l resolucin de los conflictos. Se esllmul, sobre todo, la firma de-
co1w0nlos colectivos, y en 1940 se haban acordado en la provincia 300,
!rento a los 39 de la Capital Federal.
T u(Ju tl!lto iba acompaado por una poltica autoritaria que buscaba
111ornten0r al movimiento sindical bajo ei ms estricto c0ntrol y persegufa
l1i1plucablemente a los comunistas. "Para el gobierno de La Plata --decla,
i ... "] .. ,in.ilu, CGT-tndependencla el 3-7-19:36- no son subversivos slo
los co111un1stas: lo son los socialistas, los radicales y hasta el mismo Con-
orc:.w que repudia sus representantes fraudulentos".
Los dirigentes sindicales no fueron, sin embargo, Insensibles a esta
inditi:t comblnncin de "justicia social" y autoritarismo. El 28 de enero
d0 ''J'.sJ, la Jurit Ejecutiva de la CGT-lndependencia se entrevistaba con
Fri;,.:; ara "poner de manifesto la coincidencia de criterio de fa orga-
nizacia mencionada con 1 aaccin oficial desarrollada en las cuestiones
greu'11"les". "Expresaron os visitantes que se adverta un ambiente de
54
.
!
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1
1
L
1
respeto por la accin netamente gremial, constructiva y de orden que
desenvuelve por intermedio de sus filiales dentro del territorio de la pro-
vincia", salvo algunos Incidentes alslados, y terminaron manifestando su
conformidad con el desempeo del Departamento del Trabajo.
Fresco, por su parte, les asegur que "es propsito inquebrantable
de su gobierno crear para los trabajadores autntcos condiciones deco-
rosas de salarios y remover, an por gestin directa y propia, las situa-
ciones pauprrimas y deprimenles de salarlos de hambre, que son fuentes
permanentes de rebelda y de intranquilidad social. En cambio -agreg-
la represin ser implacable contra las personas que hagan profesin de
la agitacin sistemtica" (La Nacin, 30-1-1937).
Al mes siguiente, otra delegacin de la CGT-lndependencia fue a
saludar al gobernador con motivo de celebrarse el primer anlversaro de
su asuncin. Fresco aprovech la oportunidad para asegurarles la pureza
de sus intenciones: "Quiero que ustedes sepan -dijo-- que al venir a
mi despacho encontrarn siempre al gobernante y al ciudadano, pero
nunca al polftico. Me Interesa profundamente la suerte de la clase traba-
jadora argentina y deseo, como gobernante de la provincia, colabor:ir
seriamente con la obra de mejoramiento y de justicia social que anima a
los obreros. No lo hago para conquistar votos de los trabajadores. Yo s
conquistar sos por m accin poltica(!), pero en el caso de los tra-
baiadores, lo que exclusivamente me interesa es contribuir a la solucin
de sus problemas. Ustedes pueden traerme, pues, las cuestiones gremia-
les que les preocupen, y deben hacerlo sin ninguna prevencin"" Aclaraba
finalmente que "mientras los trabajadores, como en este caso, me pre-
senten situaciones de justicia, los apoyar con toda resolucin. Pero les
prevengo que m gobierno no tolerar perturbaciones n1 desrdenes de
ninguna especie. Las reprimir con la misma energa con que apoyar
las causas justas de los obreros" (El Da, 26-2-1937).
En el discurso pronunciado al celebrarse el primer aniversario de su
mandato, Fresco no dejaba de mencionar sus xitos en relacin con el
moviri\iento obrero: "La adhesin expresamente reiterada al gobierno poi
los representantes del autntico movimiento obrero organizado en la CGT
-decfa-. y de la que se han hecho eco en mltiples informaciones y
comentarlos todos los diaros del pals, constituvs un aln ms en la po-
lftica obrera del Poder Ejecutivo provincial" (CGT-Catamarca. 26-2-1937).
Uno de esos diarios, que no estaban seguramente entre los ms alejados
de las fuentes de inspiracin del gobernador bonaerense, comentaba asl
ese discurso: "El Dr. Fresco present el cuadro que mas desebamos, es
decir, el de un nacionalismo sindicalista, jerarquizado y tolaliiano. La
obra del Dr. Fresco habr de complelarse con la s111dicalizacin obliga-
toria de los trabajadores, propiciada por el Estado y por l reglamentada
y dirigida" (Bandera argentina, 20-2-1937).
Recordemos, para terminar, que Fresco apoy la candidatura pre-
sidencial de Pern en 1946 y que Armando Sp1nelli, Jefe del Departa-
0
Mediacin en demanda de aumento de salarios para los textlles.
55
mento provincial del Trabajo durante su gobierno .fue uno de los princi-
pales colaboradores de Pern en la STP como Director General de Trabajo.
"En el Estado anterior a 1943 -concluyen Gaudio y Pllone- ya se
manifestaban formas de Intervencionismo social, algunas sorprendente-
mente afines (y otras menos) con lo que result tlpco en la dcada <;l-
guiente, la descripcin y el anlisis de tales formas de intervencin en la
dcada del 30 muestran ya un Estado que comienza a desempear y ll
arrogarse como legtimamente propias funciones tales como la de inter-
mediario en el conflicto social y la de normatizador de un tipo de relacio-
nes hasta entonces consideradas como 'privadas' y, por consiguiente,
pertenecientes a la esfera de la sociedad civil", agregando que "la clase
obrera no fue aena al proceso indicado en el punto anlerior. Por un lado,
lnlenl beneficiarse con esle primer esbozo de polllca social emprendido
desde el Eslado y, en parte, lo logr; por el olro, lo estimul y secund
con inters, de una manera que no result contradictoria con las orienta-
ciones dominantes en el seno del movimiento obrero de la poca. Toles
hechos confirman la idea de que en la conciencia de los trabajadores
eslaban presentes de antemano los elementos que constituyeron los ej-es
principales sobre los que gir el peronismo en materia laboral" e.
Con respecto a las organizaciones gremiales, aunque en forma me-
nos sistemtica que en la provincia de Buenos Aires, no dejaron de atraer
la atencin del goberno nacional. En 1936 se realiz el primer censo de
asociaciones profesionales, repetido en 1941, y el DNT estudi en 1938
la elaboracin de un;i reglamentacin que las rigiera. Asl como impulsaba
J;i organizacin de asociaciones patronales en las ramas en que stas no
existan, el DNT insistia en que los sindicatos obreros fueran inscriptos,
auorizados y fiscaliz;idos oficialmente, y se lleg a proponer una ley que
hiciera obligatoria la agremiacin. El objetivo de esta legalizacin de
los sindicatos, asl como la iAcomprensin que esos proyectos encontraban
en otros niveles del gobierno, aparecen tempranamente expresados en
una nota que el presidente del DNT, 'Eduardo F. Maglone, dirige en mayo
de 1931 al ministro del interior apoyando una queja de la FOM de Bella
Vista (Corrientes) contra la prefectura local y anunciando su renuncia al
cargo:
"Apane de las dos divisiones fundamenlales de un campo de patro-
nos y otro de obreros -decia, entre otras cosas, el funcionario--, actan
dos tendencias no menos antagnicas en el campo obrero: la de los que
quieren encaminar la lucha en el terreno revolucionario y los que quieren
conquistar las mejoras por evolucin, dentro de un marco de la justicia
y ia ley. Un gobierno inteligente, que se preocupe y que estudie las cues-
tiones de esta naturaleza, debe forzosamente penetrarse de la necesidad
absoluta -dir vital para ei pals- de fomentar las organizaciones que
tratan de encauzar las actividades obreras dentro de la legalidad.
"Evidentemente, el obrero, por su inferior condicin social, se deter-
mina preferentemenle hacia la actividad revolucionaria. Si el gobierno no
apoya a los que tratan de guiarlo en el otro sentido, stos pierden su
fuerza y la balalla se libra con todos sus extremos de violencia y de odio.
Asl, el gobierno es el causante directo de la violencia. Prximo a retirar-
56
me del Deparlamento, dejo a ml s\lcesor sta como una de ins mf
ras Pnseanzas ( .. . )
"Por otra parle, lo que se dico en la nota <el" lA FOM) es ex11rto. Ln
aulorldad, sobre todo las del intrrlor y la prefectura marltima,


como son a las preocupaciones y t>nlendimiento de las cuesllories oHro-
ras, no solamente creen que se resuelven por el rioor sino ' u
r d 1 . 'd . ' q e
con un en as actrv1 ades revolucionarias con las pacificas corno dere-
cho de reunin, de asociacin, ele. /\plican a r.slos ltimos misma v;ira
que a los otros Y los arrojan fatnlmonte al campo revolucionario, nnde
es de suponer que los acogen con los brazos abierlos" {la
19-5-1931). '
Estos conceptos, naluralmenlo, eran aplaudidos por los
para quienes la renuncia aparecla como "el eslallido de 11na crisis rnlre
el esplrilu alrasado y brbaro, paro el que la experiencia narl:i edifica, y
el espfritu c0n-1rnsivo que sienlr, la Imperiosa necesidad de fomenl;ir
las organizaciones obreras, verdbdoras Instituciones de bien social"
(fdem).
Efectivamente, ;las en el DNT, al que un elen-
co de funcionarios'. estables daba cierta continuidad por encima de los
cambios polflicos, no siempre encon1rab2n eco en otros niveles del go-
bierno que, preocupados generalrn-:nte por cuestiones m<'s Inmediatas.
tendan a Ignorar la gravedad del problema social que se estaba incu-
bando y la potencial capacidad lrar1sformadora de una clase obrera cre-
ciente y marginada.
,,,
i
El vaco polltlco
1;,
En realidad, la mayor parte <, los cambios a que nos hemos
rdo no parecen haber sido cabe -iente registrados por los dirioeriles
polfticos de la poca: ninguno de' os demuestra haber cobrado co-ncler.-
cia_ de su P.rofundidad ni de su Todos parecen haber :se-
guido mane1ndose, por el contrc.'0. con una imagen del pas y de.' la
sociedad que iba alejndose cada ms de la realidad, y donde este
desfase se pone ms claramente en evidencia es en el terreno po-
lltico.
El tesonero intento de restaur<r la hegemonla de los intereses pre-
dominantes en el agro contrasta f..Jertemente con las limitaciones riue
la nueva estructura del comercio mundial mponla al desarrollo de los
y con la creciente importan-Ja que Iban adquiriendo los intereses
lnduslriales. El crecimiento numd::;: y el papel clave en el aparato pro-
ductivo del pas que Iba asumen::o la clase obrera difiri!..,-,enle podrJi
contenerse dentro de las estrechas perspectivas que le ofreca la poltic
3
parlamentaria de' PS ni la actividtd clandestina del Partido Comunista
(PC). As fue crendose ese vaclc polltico que serla 11enado finalmer:tP
por Pern.
Repasemos brevemente el prcr.1rno polltico de ta poca, por otr
0
parte bien conocido n
1
la lrrupcir del ejrcito en el escenario polltico
--cosa que ocurra por primera ve: desde que el mismo se habla con.
57
vart1Jo en una Institucin profesional- no slo abre el perodo crono-
lglcarnenie, sino que es tambin un signo de los. nuevos tiempos: las
tcon,,iones generadas por la crisis eran demasiado violentas para que
1
,,1dia1 an resolverse por las vas tradicionales de equilibrios, acuerdos y
oornpromisos. Esta presencia del ejrcito, ya sea en primer plano o entre
Vambalinas, ser desde entonces un dato Insoslayable de la realidad
pollllca.
Sin embargo, habiendu cumplido su objetivo con el derrocamiento
del tambaleante gobierno de Yrigoyen y la proscripcin que impidi al
radicalismo reconquistar el poder, el ejrcito pronto cedi el dominio
de la escena a su heredero. La habilidad politlca de Justo le permiti
cor11b1nar los elementos de una coalicin que sustent las reformas ne-
cesarias para mantener los intereses de la clase dominante relativamente
protegidos frente a las consecuencias de la crisis y de la depres.in. Pero
eSO!l elernentos no eran, en cambio, suficientes como para asegurarle
un 1t:spa1Jo electoriil, y as, cuando el radicalismo levant la abstencin y
.im.,naz con trastornar esa frgil estructura poltica, la permanencia de
la alianza gobernante slo pudo asegurarse mediante el fraude. Esta prc-
tica no era nueva, por cierto, en la poltica argentina, pero hada ya mu-
cho tierno que habla pasado a ser slo un fenmeno marginal: su re-
torno al papel de piedra angutar del rgimen no poda ser aceptado f-
cilmente por una opinin pblica ms evolucionada.
los primeros pasos para desmontar la maquinaria del fraude dados
por Ortiz fueron interrumpidos por su enfermedad, y Castillo no estaba
dispuesto. por cierto, a seguir ese camino, que implicaba el retorno del
radlc.1li:;mo di gobierno. De modo que el fraude, escndalo permanente del
r<.Jlllen -amn de otros escandalas ms crematsticos- serla el argu-
mento bsco para su derrocamiento.
Pero, dado que el ercito haba cerrado los ojos ante el fraude Y
la corrupcin durante una dcada, otras deben haber sido las razones
que lo decidieron a volver a desempear el papel protagnir:o. Por un
la coalicin sabiamente articulada por Justo se desarmaba, y la
rr1utrte de :;u creador la dejaba sin el nico candidato que, adems de
ser satisfactorio para el eirc1to y an para amplios sectores de la opo-
sicin, le permita mantenerse unida. Por otro lado, as como ante una
situacin semejante de vaco de poder en 1930 la crisis econmica haba
yesempeado el papel de detonante, ahora ese papel serla desempeado
por la guerra. Tanto el espectro poltico como el militar estaban profun-
damente divididos frente a la misma, pero mientras en el primero pre-
'<;tbminaban los sectores favorables a la causa de los aliados, en e! se-
'g\.mdo tendan a imponerse los neutralistas y los que, ms o menos de-
s'embozadamente, simpatizaban con el Eje. la perspectiva de que, des-
pus de una eleccin fraudulenta, un candidato ampliamente impopular Y
con muy dbiles bases de sustentacin como et elegido por Castillo pu-
diera cambiar ta orientacin de la poltica internacior:ial hacia una posicin
aliadfila resultaba insoportable para importantes sectores del ejrcito.
Peor an era la otra posibilidad: el triunfo del Frente Democrtico que,
<len la participacin del PC, se gestaba en la oposicin. Todo llevaba,
pues, a que el nudo gordiano del rgimen fuera cortado por la espada.
58
En todo el proceso que acabamos de comentar es conspicua la
ausencia de dos sectores que haban asistido al mismo como convidados
de piedra: precisamente los dos sectore:> que ms se hablan dearrollado
gracias a fas nuevas condiciones econmicas. Por un lado, la burguesa
industrial -y sobre todo sus miembros ms recientes y dbiles- que
no velan reflejados sus intereses por ninguno de los partidos en pug11a:
el fracaso del Plan Pineda no deaba a dudas en cuanto a qu poda
sperar de un rgimen iotalmente dominado por los intereses agropecua-
rlqs, y el radicalismo no les ofreca mejores perspectivas. Por otro lado,
la obrera.
Quiz la imagen de una clase obrera formada principalmente por ex-
tranjeros y en la que predominaban las ideologas anti-polticas -imagen
que ya no se ajustaba a la realidad- influy en parte para ocultar i..t la
percepcin de los polticos el potencial electoral que su creciente n-
mero representaba. Quiz la prctica habitual del lruude y la manipulacin
electoral los absorba demasiado como para prever que en unas eleccio-
nes verdaderamente limpias su peso podra ser decisivo. lo cierto es que
ninguna de las dos fuerzas polticas mayores puso demasiado empeo en
conseguir su apoyo.
El radicalismo, que corno partido mayoritario y de raigambre popu-
lar, estaba en mejores condiciones para lograrlo, nunca lo intent seria-
mente: las vlnculaciones que Yrigoyen habla sabido estabiecer con algu-
nos sectores no fueron mantenidas por sus sucesores. y ninguno hered
tampoco la imagen "obrerista'' y la fama de sensibilidad social del vieio
caudillo. Claro que Alvear no era la persona ms indicada para hacerlo,
pero tampoco lo Intent. Slo en el nivel de algunos caudillos locales en-
contramos una relacin ms fluida con grupos obreros, pero esa relacin
se estabecla sobre los moldes del patrocinio tradicional y en ese te-
rreno los radicales tenan que competir con los caudillos conservadores,
que tampoco deiaban de incluir trabajadores entre sus clientes en las
ciudades y pueblos dei interior.
En cuanto a la coalicin en el poder, su actitud hacia la clase obre-
ra fue ms variada. Uriburu recurri abiertamente a la represin, sobra
todo contra anarquistas y comunistas: fusilamientos, deportaciones, caree!
y torturas, clausura do locales y peridicos, persecuciones de todo llpo.
SI crey lograr algo extorsionando al secretario do I:.! CGT y obligndolo
a firmar una nota de apoyo a cambio del indulto para tres choferes con-
denados a muerte, eso slo demuestra que su Ignorancia sobre el mundo
obrero era total.
las organizaciones ms moderadas fueron menos hostigadas, y el
presidente del DNT, E. F. Maglione, comenz a tomar contacto con sus
dirigentes y a asegurarles que sus derechos serian respetados. Pronto,
sin embargo, tuvo que renunciar. "Nosotros comprendemos ---comentaba
La Vanguardia el 24-5-1931- la decepcin que debe apoderarse de un
funcionario cuya accin liberal y amplia se dirige en el sentido de en-
cauzar los conflictos del trabajo por las vas da la legalidad, cuando ve
que otras autordades ejecutivas utilizan el expediente burocrtico para
contener soluciones viables y tiles iniciativas, o persiguen a los mlli-
tantes obreros como a vulgares delincuentes, o clausuran las secretaras
59
de los sindit:atos y encarcel11n 2 sus miembros o
aen y limitan la libertad de reunin, creando un amhlente de temor e
i,nquletud que Impide 111 libre y fecunda accin de los gremios obreros < . .. )
La inutilidad del esfuerzo realizado con la me1or intencin se estrella fa-
talmente cuando se castiga Ja emisin de un pensamiento contra el go-
bierno, se deporta a mllilanles dei gremialismo sospechados de extremis-
tas y agiladores y se establecen penas severas e irreparables conlra los
promotores de unn huelga que pueda afectar un servicio pblico".
Ms dtic!iles. los conservadores bonaerenses inclulan entre sus can-
didatos o diJJLJf;icios nar.ionales en 1931 a dos prominenles directivos
de la UF, pero 1ur un excepclonal: entre los mllirles apoyos que
Justo combinaba no enlraba, evidentemenie, el de la clase obrera, Y slo
se llmil a alpnuar ocasionalmenie la represin sobre sus actividades.
En cambio. el respaldo de alpn sector de Jos lrabai11dores era lm-
porlanle pMa las escasas bases en que pensaba asenlar Orliz el desarro-
llo de sus planes de llmrleza eleclor;il. y se dedic a conseguirlo con
ahinco. Contaba, como punlo de partida, con su viea relacin con An-
tonio Tramonti, prC'sidenle de la UF hasl;i 1931\ y que segua acaudillan-
do una mporlanle fr;iccin de la misma. Ambos hablan dialog;ido mu-
chas veces c11ando Ortiz era ministro de Obras Pblicas de Alvear Y
abogado del Ferrocarril Oesie y conservaban buenas relaciones. Pero Tra-
monli haba sido desplazado de la cond11ccin de la UF y su grupo -acu-
sado, entre olras cosas, de utilizar a la central obrera para propaqandl-
zar ia candidalura de Orliz- habla perdido tambin el control de la
CGT. Desde la presidencia, Ortiz presion primero sobre las autorida-
des de Ja UF rara que varios miembros de la fraccin de Tramonti fue-
ran incorporados a la Comisin Directiva CDl v. al no lograrlo, respal-
d una escisin destinada a fracasar. Su hoslilidad tuvo el efecto de
oblioar al sucesor y archienemoo de Tramonli a de'ar la presidencia
de la UF, pero fuera de eso Ortiz slo pudo recompemar a su amigo
nombrndolo presidente de la Caa de Jubilaciones para ferroviarios.
Fuera de los ferroviarios, Ortiz habla entablado tambin relaciones
con otros diroenles: Segn R. Stordeur, por eiemplo, el presidente "ha-
bla llegado a - crear un pequeo ncleo obrero de apovo. sobre la base
do los i;indicalistas, con os cuales er;i muy amigo" ne. Pero todo esto
desapareci con su renuncia, ya que Castillo no ten;i el menor
P.n continuar esos contactos.
De modo que. en el momento en que los sectores ms radicaliza-
dos el! movimiento obrero lb;in oued:rndo marginados --como los an<'lr-
qustas- o comenzab;in a v;irlar su aclitud --como los !1lndicalls!a8-,
y los dirigentes se veian cada vez ms impuls8dos a entrar en el di-
logo e inlercamblM apovos con el gobierno, slo encontraron por p;irlo
de ste -salvo en i;i poca de Orliz- una fra y tol;il Indiferencia.
Asf, prcticamenle ignorada por radicales y conservadores, la cl<ise
obrera slo poda buscar su expresin polllica a travs del socialismo
y el comunismo. El primero, pese a sus sangrfas decenales (1918, PS
lnternacionai; 1927, PS lntierendiente; 1938, PS Obrero) no dei de
crecer durante el pr.rfodo, aunque desde 1935 los radicales volvieron
a disputarle la mayorl;i en la Carilal Federal. Pero su mismo xllo elec-
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toral -debido en buena p11rte, durante fa primera mitad ds la dcl'lda,
a Ja abstencin del radicalismo- no hara ms que relorrn1 l'IQ'l"il11s
caraclerlslicas que lo hacian menos atractivo para la clase obrer R. 1 ,..,'_
preeminencia que asignaba a fa labor parlamenlnria -n<: In
que slo lograba extraer algunos frutos gracias a concesionn.s de la mci-
yorla conservadora, no siempre exentas de contrapartes- tena ml-
tiples impJ.icancias. Por un lado, acentuaba el tradicional reformismo ru"
lo llevaba a conformarse con el papel de minora consenlida y limil;irJa
al mbilo capitalino, sin mayores perspectivas de que pudier;i fleg11r o
converlirse en una fuerza capaz de dispular el poder a nivol nacional
frente a los grupos hegemnicos.
Por otra parte, su base elecloral estaba leios de ser exclusivamen-
te obrera. El anlisis ecolgico realizado por G. Germanl de las elec-
ciones en la Capital Federal revela que la correlacin entre porcenl;ij('
de obreros y de votos ;socialistas en 1940 y 1942 no es demasiado sig-
nificaliva: la de 1940 no se aleja demasiado de la regislrndo respc;icto
11 patrones do comercio y servicios !+ 0,197 y + 0,163 para obreros
y patrones respectivamenle )', y la de 1942 tampoco se diferencia radical-
menle de la existente con los patrones induslriales (+ 0,388 y + 0,294
respectivamente). Aloa ms alta entre los obreros industriales + 0,27f;
y + 0,554 en los dos aos mencionados), est siempre por debajo da
la que vinculaba a ese sector con Concentracin Obrera (+ 0,733 y
+ 0,626) o la que, aos despus, Ja vincularla con el peronismo (+ 0,898
c;in 1946) o con ei PC e+ 0,718 en 1948) PP. ,,
El PS dependa entonces, en gran medida, del apoyo de amplio:.
sectores de las clases medias, que aportaban tambin la casi totalidad ,
de los dir1genles del partido y tean enteramente su mentalidad. Estos
dirigentes, por fin, constituan un pequeo grupo cerrado que mantenla
un estricto control sobre los afiliados y que slo se renovaba por coop-
tacin, sin permitir el acceso de nuevos elementos que pudieran amena-
zar su eslabilidad. Los dirigentes gremiales, por ejemplo, que a tr11vs
de estos aos iran aumentando considerablemente su importancia, no
llegaban nunca a ocupar cargos importantes en la conduccin del par-
tido. El descontento por estas circunstancias -se lleg, Incluso, a de-
nunciar fraude en las elecciones Internas- estallaba per1dicamenle y
culminaba con esas escisiones en las que ge nera'.m2nle so aparlaban dd
parlido buena parle de sus juveniudes.
En suma-, el PS apareca mas bien como integrado al rgimen en
funciones de oposicin consentida -ya que no lo ponia en peligro-
antes que como una fuerza enfrentada con el mismo y que representa-
ra una al!ernaliva, ms como un partido dirigido por intelectuales con
inquietudes sociales que como un partido obrero.
De todas estas caraclerfslicas, el PC slo compilrlfa una, y an
ms acenluada: Ja rfg'1da discirlina inlerna y el carcler perpetuo e in-
tocabie del pequeo grupo dirigente. Se trataba, en cambio --en aque-
lla poca-, de un parlido mucho ms especllicamenle obrero, no slo
por Ja composidn de sus bases sino por el papel que alcilnzaban en
su direccin los dirigentes gremiales y por la importancia que en el con-
junt- de sus sctividades se asignaba a las relacionadas con el movl-
61
m1ent9 sindical (basta echar una ojeada a los rganos de prensa de
ambos pafd parciblr esta diferencia).
. Ot1o::i tJran, en cambio, los factores que dificultaban su expansin.
E11 ;H:tP.;r lugr, su dependencia de las directivas de la Comintern y
lv;j lrt" y sbitos cambios de llnea de la misma haclan que sus
actitudes no resultaran muy coherentes: de aislacionismo practicado
hasta 1935 al nfasis posterior en la unidad hasta llegar, en 1945, a
esa ;e1dadera promiscuidad de la Unin Democratica; del neutralismo
,i ultranza de 1939 a la igualmente ferviente pro-beligerancia de 1941,
:1 no dar sino algunos ejemplos. Ms importante que estos zigzagueas,
sin embargo, era el peso de otro factor: ilegal y blanco predilecto de
todas las persecuciones, la militancia en el PC exigla un grado de
rit.!:..:JO y de compromiso que pocos estaban en condiciones de afron-
tar. Asi, aunque creci considerablemente durante el periodo --sobre
tod.:i en el c2'1lpo sindical-, diflcilmente podrla llegar el PC en esas
condiciones a convertirse en un partido de masas.
Un muy impotante de la e.tase obrera no se sentla, pues,
rcpreser1tado por nlng uno de los partidos existentes y no encontraba
canales adecuados para su participacin polltica, de ahl que acogiera
con tanto entusiasmo la perspectiva abierta por Pern.
62
3. El movimiento obrero en la dcada dol 30
(I}
Durante la dcada que precede a la aparicin del peronismo, el
movimiento obrero se desarroll en medio de complejas cir.:unstancias,
tanto de orden nacional como internacional. Al impacto Inicial de la
cds1s y la depres1on sucediC:>, como hemos visto, un proceso de raplda
industnalizac1n destnado a transformar la estructura econmico-social
tradicional, as! como la composic1on misma de l<J clase trabaadora. Al
rgimen represivo surgido del golpe de septiembre, sigui una restau-
racn conservadora que, aunque abrigando pocas simpatas por las rei-
vindicaciones obreras, se mostraba c:ida vez ms inclinada a intervenir
en los conflictos laborales y a controlar el mov1menlo sindical. Mientras
tanto, se asista en Europa al ascenso del tasc1smo. la guerra civil es-
paola y la Segunda Guerra Mundial.
Todo esto influyo sobre el movimento obrero argentino en sentidos
diferentes: tanto impulsando como frenando su crecuniento; acentuando
el desarrollo de tendencias iniciadas en los i:ios previos o provocando
la aparicin de "otras nuevas; 1elegando definitivamente algunas carac-
terlsticas tradicionales o motivando el eclipse momentneo de otras.
Asl, .. por eemplo, si ehrumern de obreros organizados lleg a magni-
tudes muy superiores a las alcanzadas anlerormente, stos nunca re-
presentaron a lo largo de la dcada ms do un 10 o 15 % del total
de asalanados. la inclinacin a buscar apoyo en el podar polltico para
concretar las reivmdcacones gremiales ---que, como vimos, se haba
iniciado durante los gobiernos radicales- no de d8 acentuarse durante
esta poca, pero acompaada por una creciente burocralizac1on de tas
organizaciones sindicales: aparece entonces una capa de dngentes para
quienes la vinculacin con los factores de poder no es slo un medio
para obtener meoras para sus representados, sino tambin para con-
servar su propia posicin. El enfrentamiento violento y frontal de los
trabajadores con el Estado pas a ser cosa del pasado -unto con la
Influencia anarquista-; la ritervencin de ste en el campo social no
slo fue universalmente aceptada sino tambin insistentemente reclamada,
y no faltaron grupos que apelaron a la 1ntervenc1n estatal incluso para
resolver a su favor enfrentamientos Internos en las organizaciones gre-
6:?

miales. El movimiento obrero tambin reclam -y en parte obtuvo-
una participacin en entidades estatales que implicaba un reconocimiento
mutuo. Paradjicamente, quienes iniciaron o desarrollaron todas estas
tendencias fueron los sindicalistas, que controlaron a la CGT durante la
primera mitad de la dcada.
Las circunstancias mundiales, sin embargo, hacan cada vez ms di
ffcil sostener el principio de prescindencia poltica en que los sindica-
listas se basaban. La amenaza del fascismo y el impacto emocional de
la guerra civil espaola impulsaban una creciente politizacin, de Ja
que no slo SP beneficiaran los socialistas --que por primera vez lo-
graron imponer ru hegemonia sobre el movimiento sindical desde 1935-
sino tambin Jos comunistas, cuya influencia creci en forma explosiva
durante Ja segunda mitad de la dcada.
Estos ltimos se dedicaron principalmente a organizar a los traba-
jadores de la construccin y de Ja industria manufacturera, cuyo cre-
ciente peso en la estructura productiva tardaba en reflejarse dentro del
movimiento obrero, donde los tradicionales gremios de servicios conser-
vaban un predominio absoluto. Ante el doble desafio de estos adve-
nedizos --que al mismo tiempo cuestionaban su preeminencia e inten-
taban llevar al movimiento obrero hacia posiciones ms combativas-
los grandes gremios del transporte se atrincheraron en los cargos direc-
tivos de la CGT, utilizando las mismas maniobras burocrticas que antes
haban reprochado a la conduccin sindicaliiota, y recurrieron a los: mis-
mos argumentos de prescindencia poltica y limitacin a lo estrictamente
gremial. Asl reapareca, ahora bajo un tenue barniz "socialista", aquel
economicismo bsico que pareca haber sido desplazado por una super-
ficial polilizacin. De este modo, una nueva polarizacin -agravada por
las posiciones divergentes de socialistas y comunistas en los primeros
aos de la guerra mundial- volvi a desgarrar la unidad del movimiento
obrero: el periodo, que se inicia prcticamente con una central nica
-porque la FORA ya era poco ms que una reliquia histrica-, termina
con cuatro (CGT-N9 1, CGT-N9 2, USA y FORA).
Esta fragmentacin del movimiento obrero --que llevaba a sus mi-
litantes a gastar buena parte de su tiempo, de sus energlas y de sus re-
cursos en combatirse mutuamente- conspiraba contra la posibilidad de
que ste desempeara en la poltica naconal un papel acorde con su
potencial. La creciente aspiracin de sus dirigentes de participar activa
y eficazmente en la vida poltica se vela trabada por la imposibilidad de
encontrar una frmula -pese a todos los proyectos de unin democrtica
y frente popular- que les permitiera contar con el respaldo Indiscutible
de la clase que pretendan representar. la clase obrera no habla encon-
trado, pues, una identidad poltica que le permitiera unificarse y hacer
vaier su peso numrico y su importancia en Ja estructura productiva,
identidad que slo encontrarla a travs del peronismo. Veamos el cam;-
no que, a travs de la dcada del 30, conduce a ese final.
64
\.a organizacin sindical
Pese a todas las dificultades que tuvo que afrontar (desocupacin,
represin, divisiones), el volumen del movimiento obrero no de6, de
crecer a lo largo del periodo (ver Cuadro N9 8).
Si tenemos en cuenta que en el referndum sobre la fusin de la
COA y la USA, en 1930, no hablan votado ms que 43.487 afiliados de
ambas organizaciones, advertiremos la rpida expansin de la CGT do-
rante la primera mitad de la dcada. En 1936 nucleaba el 71 % de los
trabaadores organizados, porcentaje que se redujo al 62 % en 1939 para
volver a subir al 75 % en 1941.
El crecimiento no era parejo, sin embargo, en las distintas ramas de
actividad (ver Cuadro N9 9, pg. 66): mientras el nmero de obreros ocu-
pados en industrias manufactureras habla aumentado en un 51 % entre
1935 y 1941, y casi en la misma proporcin entre ese ao y 1946, la
cantidad de trabajadores organizados en ese rubro habla crecido entre
esos aos en un 74 y un 93 % respectivamente. De ese modo, mientras
en 1936 slo representaban un 11 % del total de afiliados, en 1941 lle-
gaban al 16 % y en 1945 al 26 % . En cambio, tendla a disminuir el peso
de los trabajadores del transporte (terrestre y rnarltimo), que en 1936
representaban el 41 % de los trabajadores organizados, en 1941 el 35 %
y en 1945 slo un 22 %. lo mismo ocurre con los otros grandes gremios
del sector terciario (empleados de comercio y estatales), cuya participa-
cin relativa baja de un 30 % en 1936 a un 21 % en 1941 y el
13 % en 1945, si bien la declinacin del nmero de afiliados en ese
Cuadro 8. Nmero de afiliados 11 organizaciones sindicales
1936 1937 1939 1940 1!:141
CGT 262.630 289.393 270.320 311.076 330.681
USA 25.095 32.111 26.980 23.039 14.543
FACE 8.012 8.079 18.500 18.675 13.550
Autnomos 72.834 68.105 120.809 120.038 82.6.38
Indefinidos 1.398 21.214
Total 369.969 418.902 436.609 472.828 441.412
NI 100 113,23 118,01 127,80 119,31
11 Federacin de Asociaciones Catlicas de Empleadas (no desarro-
llaba actividades propiamente sindicales, sino de carcter exclusivamente
mutual, y agrupaba sobre todo a empleadas de comercio y del
Fuente: DNT, Organizacin sindlC81. Asociaciones Obreras y
1941, Buenos Aires, pgs. 2 y 27.
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ltimo ao en el rubro Comercio -as como en Construcciones y Tex-
tiles- se debe a las convulsiones polticas que agitaban a esos gremios.
Esta distribucin de los obreros organizados, que no coincide total-
mente con la estructura ocupacional, nos revela grados muy diferentes de
sindicalizacin. En trminos generales, Germani calcula que en 1941 slo
un 11 % del total de asalariados estaba sindicalizado, subiendo el por-
centaje al 13 % en el sector secundario y al 23 % en la industria manu-
facturera ioo. Esta ltima cifra, sin embargo, parece discutible: el nmero
de obreros organizados en los rubros manufactureros segn el censo de
1936 slo representa un 8,7 % del total de obreros industriales de 1937101,
y en 1945-46 la relacin slo haba subido a un 15,3 % 1.i2.
An dentro de la industria manufacturera, ei grado de sindicaliza-
cin variaba considerablemente segn las ramas (ver Cuadro 10, pg. 68).
Algunas referencias parciales confirman, aproximadamente, los porcenta-
jes que hemos calculado. Por ejemplo, en la reunin del Comit Cen-
tral Confedera! de la CGT en 1942 se dice que el sindicato metalrgico
tiene 5.000 cotizantes sobre 70.000 obreros ocupados en la industria
(7 '}o), o 9.000 sobre 107.000 (8 %) ioJ, y Luis Ramconi, que fue se-
cretarlo general de la Federacin Grfica Bonaerense {FGB), estima
que un 15 o 20 % del gremio estaba organizado (PHO, ITDT). Otros
dirigentes de la poca calculan el porcentaje de traL:.:;adores organiza-
dos en sus respectivos gremios de la siguiente manera: estatales 30 %,
del calzado 25 %, telefnicos 20 o 25 % , municipales 1 O % ''
--Resulta- dificil precisar el porcentaje de cotizantes en el gremio
de la construccin debido a las grandes fluctuaciones de la actividad
en esa rama y a la imprecisin de los datos. Celia Durruty estima que
la Federacin Obrera Nacional de la Construccin (FONCJ agrupaba en
1941 al 49 % de los trabajadores ocupados
105
, aunque admita que esa
alto porcentaje puede deberse a una subestimacin de la cantidad de
ocupados. Efectivamente, en la mencionada reunin del CCC de 1942
se dice, sin que los interesados lo desmientan, que la FONC slo reuna
a 38.000 cotizantes sobre cerca de 300.000 trabajadores del ramo ( 13 %J
10
d.
Tampoco es fcil la estimacin en Confecciones ya que, como he-
mos dicho, ias estadsticas industriales subestiman enormemente la can-
tidad del personal ocupado: s nos guiamos por las cifras del Censo In-
dustrial de 1946, estaran sindicalizados un 28 % de los trabajadores,
pero si seguimos las del Censo General de 194 7, el porcentaje se re-
duce al 4 %.
Slo los sindicatos ferroviarios, en realidad, agrupaban a la gran
mayora de los trabajadores del gremio: Pedro Pistarini afirma que LF
reuna al 96 o 97 % de los maquinistas y fogoneros (PHO, ITDT), y Jos
Domenech dice que el 80 % de los ferroviarios estaban afiiiados a la
UF (PHO, ITDT). Aunque Horowitz estima que para 1941 el ltimo por-
centaje era del 58 % 101, se trata igualmente de cifras no alcanzadas por
ningn otro gremio. Eso explica el peso que tenan sus organizaciones
sobre el conjunto del movimiento sindical [ver Cuadro 11, pg. 69).
Ntese que tos tres sindicatos del transporte terrestre -UF, LF y
Unin Tranviarios (UT)- controlaban en 1939 el 40 % de los delegados
al congreso de la CGT, y en 1942 conservaban el 35 % . Aliados con
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los otros grandes gremios del se'ctor terciario -Confederacin General
de Empleados de Comercio (CGEC), Asociacin de Trabajadores del
Estado (ATE), UDEM- tena asegurada la mayorla en los cuerpos di-
rectivos de la central (56 y 52 % de los delegados en los menclonndos
congresos). Dado que la pieza clave de esa coalicin -y, al mismo liem-
po, el gremio ms heterogneo en cuanto a orientaciones polltico-ideo-
lgicas- era la UF, no debe extraarnos que la puja entre las diversas
tendencias que se disputaban la hegemona en el movimiento obrero pi!
sara generalmente por el control de esa organizacin. En manos del gru-
po liderado por Antonio Tramonti hasta 1934, esto permiti a la tenden-
cia sindicalista con la que ese grupo tena relaciones de afinidad y alian-
za, dominar a la CGT durante sus primeros aos.
La CGT sindicalista
Volviendo al relato de los hechos, recordemos que en julio de 1S28,
por iniciativa de la Federacin Obrera Poligrfica Argentina, se haban
iniciado las gestiones de unidad entre la COA y la USA. Largas y labo-
riosas negociaciones fueron limando asperezas y atenuando mutuas des-
confianzas, hasta que la represin desencadenada por el golpe militar
dio el impulso decisivo para estrechar filas en torno a la defensa de la
Cuadro 11. Principales organizaciones sindicales: nmero de afiliados
y representacin en los congresos de la CGT
1936
Afif;ados
Unin Ferroviaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100.000
Fed. Obr. Nac. de la Construccin d . 28.500
Conf. Gral. de Empleados de Comercio 18.689
Fed. Obrera de la Alimentacin f . . . . 500
La Fraternidad
15.000
Unin Tranviarios . . . . . . . . . . . . . ..
10.000
Asoc. Trabajadores del Estado-CGT
30.000
Asoc. Trabaj. del Estado-Autnoma
Unin Obrera Textil .............. .
5.000
b
39
19
12
10
9
6
5
1941
Afiliados
90.000
58.680
40.000.
35.000
19.513
6.000 e
12.795
15.000 e
13.000
15.000.
10.000
8.000
8.165
10.000
e
37
20
16
6
11
10
7
6
69
de Proteccin de Choferes (aut.)
Federacin Obrera Martima (USA) ....
Fed. de Obr. y Empl. Telefnicos (USA)
Federacin Obrera del Vestido ..... .
Unin Obr. y Empl. Municipales ... .
1936
Afiliados
11.500
4.000
4.729
5.000
8.900
8.000
3.323
b
2
7
1941
Afiliados
11.743
5.600
7.470 e
2.700
5.000 8
3.000
6.850
10.000 e
e
3
7
$ind. Unico de Obr. en Madera (aut.) .
Asociacin Bancaria {aut.) .........
Federacin de Obreros Cerveceros ..
Sindicato de Obreros Panaderos
3.655
6.994
6.000
1.000
5.000
4.000
3.840
2.000 e
5
Federacin Grfica Bonaerense ..... .
Sind. Obr. de la lnd. Metalrgica
Sind. Obr. de la lnd. del Calzado ....
Asoc. Personal de Hosp. y Sanatorios
6.100
3.000
1.500
500
480
2
4
3
3 2.000
3.000 e
6
3
2
1
/ El nmero de afiliados a cada organizacin tiene slo una validez
1va. Aparte del hecho de que la diferencia entre el nmero de adhe-
ren .es y el de cotizantes efectivos es enorme en al unas
0
(como! por ejemplo, Ja FONC), los datos se basgan en
lnformac1on proporcionada por las mismas, que tendian a inflarlos ara


una mayor represe_.:tacin en los cuerpos directivos de la cetiral.
. . , Por eiemplo, el organo de !a CGT-Catamarca aseguraba ue el

Obrero de la Alimentacin slo tena 1 /3 de los cotizan que


se' ri u1a, la CGEC la mitad, la UF 80.000, Ja UT 8 ooo LF 6 ooo 1
UDEM 6.000 (CGT-Catamarca, 4-12-1936) . ' . y a
bW
umero de delegados al Congreso de la CGT en 1939 (total 145)
: Numero de .dei_egados al Congreso de la CGT en 1942 (total 165):
A
En 1936, S111d1cato de Obreros Albailes del Cemento Armado y
'
dicat cuadros de la misma fuente (DNT, Organizacin sin-
sido
41

6
Y aparecen ambas cifras: la primera parece haber

por las organizaciones censadas y la


r En 1936, Federacin Obrera de la Industria de la Carne.
1 11
--intes: "Primer cens d .
o e asoc1ac1ones profesionales obreras" ob cit
L 4733-5;5: DNT, Organizacin sindical, 1941 6 y 12'.
a anguard1a, 8-7-1939 y 6-12-1942.
.:L
70
supervivencia misma de la organizacin sindical, y el 27 de septiembre
de 1930 se constituy la CGT.
En el referndum previo habfan votado 29.451 colizantes de la COA
y 14.054 de la USA, pero tanto el CNS como la Junta Ejecutiva (JE)
encargados de organizar y dirigir provisoriamente a la nueva central es-
taban Integrados por igual nmero de representantes de las entidades
ca-fundadoras (15 y 5 de cada una re:spect v2rnente). Sma"os tos miem-
bros de la ex USA a los delegados de la UF, los sindicalistas dispusie-
ron de una cmoda mayora en ambos cuerpos. Esta se mantuvo al am-
pliarse el CNS, en abril de 1931, con la incorporacin de otros 10 dele-
gados en representacin de los sindicatos autnomos que se haban in-
tegrado a la central y, al postergarse indefinidamente la convocatoria del
Congreso Constituyente, sigui al frente de la CGT hasta fines de 1935.
Detrs de la opaca figura de Luis Cerutti -cuyo principal mrito
para ocupar la secretara general parece haber sido el hecho de ser fe-
rroviario- estaba el poderoso Antonio Tramonti y el activo grupo sindi-
calista formado por Alejandro Silvetti, Andrs Cabona, Sebastin Maro-
tta, Jos Negrl y Luis F. Gay-. Los socialistas, adems de estar en mi-
nora, perdieron su figura ms relevante al rechazarse la incorporacin
al Comit de Francisco Prez Leirs "por no ser obrero en actividad".
De todos modos, la impotencia general ante la crisis y la represin,
que redujo a la central a una vida puramente vegetativa durante sus pri-
meros aos, hizo que los enfrentamientos entre ambas tendencias que-
daran relegados a un segundo plano. "Si hasta ayer --deca, por ejem-
plo, el BoleHn de la CGT (B-CGn el 15-2-1932- los afanes por la uni-
dad de la organizacin obrera no haban logrado su concrecin defini-
tiva debido a que se haba dado demasiada importancia a las divergen-
cias tericas y stas, no siempre importantes, ocuparon el primer plano
de las preocupaciones de los militantes, hoy, despus de la dolorosa
comprobacin realizada, era lgico que se procediera de un modo dis-
tinto, vale decir, conforme a las enseanzas recogidas en duras leccio-
nes de hecho".
Al aparecer, en enero de 1932, el primer nmero del Boletn men-
sual de la CGT, haca una resea de la obra re2liLada por la central
desde su fundacin, sealando las difciles circunstancias en que se ha-
ba desempeado ("de ah que ella no resulte en extremo abultada").
Sus principales logros haban sido la libertad de 225 presos gremiales
y la conmutacin de la pena de muerte Impuesta por un tribunal militar
a tres choferes que se haban tiroteado con la polica. Para lograr esa
conmutacin, aclaraba el peridico, "no (sel vacil en prescindir de
ciertos principios". En efecto, la nota elevada a Uriburu comenzaba de
esta manera: "La CGT, rgano r_epresentativo de las fuerzas obreras sa-
nas del pas, convencida de la obra de renovacin administrativa del go-
bierno provisional y dispuesta a apoyarlo como est en su obra de jus-
ticia Institucional y social ... ". Y terminaba as: "Convencida esta Con-
federacin de que el gobierno provisional no mantiene en vigencia la
ley marcial sino para asegurar la tranquilidad pblica y para hacer res-
petar el prestigio y la autoridad del gobierno, an ms, entendiendo que
los procedimientos y sentencias se han ajustado en absoluto a los regla-
71
mentas militares, promueve esta gestin Invocando como nica razn e1
hecho de que los condenados no registran antecedentes policiales" (la
Nacin, 10-12-1930).
Si los trminos en que estaba redactada esa nota despertaron ge-
neral indignacin en los medios sindicales, cuando se supo que el texto
de la misma haba sido impuesto por Uriburu como condicin para acce-
der a la peticin, esa indignacin se extendi tambin al autor de tan
ignominioso chantaje. El tema reaparecerla en lo sucesivo cada vez que
las autoridades cegetistas eran criticadas por su actitud complaciente
frente al poder polltico: en abril de 1934, por ejemplo, los albailes de
La Plata afirmaban que la nota habla sido firmada a cambio de la desig-
nacin del ferroviario Bernardo Becerra --que en 1931 serfa uno de los
candidatos a diputado nacional por el partido conservador bonaerense-
como delegado obrero a la Conferencia de la Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT) (CGT, 1-5-1934).
l.os tres choferes --que eran miembros del sindicato anarquista, no
adherido a la CGT- no slo salvaron su vida, sino que dos al'los des-
pus su condena de reclusin perpetua fue nuevamente conmutada por
dos aos de prisin! El episodio nos habla a las claras del ambiente de
arbitrariedad en que debi moverse el movimiento obrero en esos prime-
ros aos de la dcada del 30, as! como de la debilidad de la central
que debla recurrir a medios tan poco dignos para obtener sus objetivos
ms elementales.
Aparte de eso, la CGT haba solicitado Infructuosamente el levan-
tamiento del estado de sitio y la construccin de obras pblicas para
disminuir la desocupacin. Slo poda presentar dos pequeos triunfos:
la anulacin de la exigencia del certificado de buena conducta para tra-
bajar en el puerto y la formacin de una bolsa de trabajo controlada
por el sindicato en el puerto de Diamante (Entre Ros).
Pese a los 300.000 afiliados que deca representar -cifra ms que
dudosa dada la modestia de :sus contingentes Iniciales y el hecho de
que en el censo de 1936 no pretenda alcanzarla- la CGT no pudo im-
pedir que Uriburu se despidiera del gobierno deportando e sus paises
de origen -la Italia fascista en la mayora de los casos- a 150 traba-
jadores. Slo atin a comunicarse con la Confederacin Nacional del
Trabajo espaola para que sta tratara de que se les permitiera desem-
barcar en su pas.
"El gobierno surgido del levantamiento del 6 de septiembre de
1930 ( ... ) -sintetizara el B-CGT el 15-2-1932- ha hecho caer sobre
las espaldas de los trabajadores organizados, que no tenan vnculo al-
guno con el depuesto y eran por lo mismo ajenos a l, todo el peso de
su fuerza coercitiva.
"Como consecuencia de medidas adoptadas para asegurar e! 'orden',
el nivel de vida de los obreros ha descendido hasta el punto de ser
hoy limtrofe con el hambre. La persecucin de los hombres que susten-
tan ideas de renovacin socia! fue la labor a que algunos funcionarios
pblicos se dedicaron con verdadera e Inconcebible fruicin. Por milla-
res se cuentan los que sin causa real han desfilado por las cr(;eles del
pafs; varios centenares de ellos permanecen an detenidos o han sido
72
confinados en el presldio de Ushuala, recludos en dnguarnecidos gal-
pones de cinc, y suman numeros!slmo contingente los que han sido des-
terrados del pas.
"Y cuando por la proximidad de la vuelta al rgimen constitucional
era lgico que ra Infinidad de trabajadores que llevan largos meses de
detencin esperaran ser puestos en libertad ( ... J el gobierno, en una
muestra de refinada e intil crueldad, ordena su expulsin del pals para
ser entregados a regmenes condenados por la opinin libre del mundo.
"Estos actos de. prepotencia no superados por los ms despticos
gobiernos que ha padecido el pas, entraan un baldn para la tradicin
liberal de! pueblo y un broche con el que se cierra, queremos creer que
para siempre, un perodo amargo para la clase trabajadora".
La traumtica experiencia de la dictadura militar parece haber sen-
sibilizado a los dirigentes sindicalistas hasta er punto de hacerles olvidar
momentneamente su tradicional repulsa a participar en actos comunes
con los partidos pollticos. Es as que el 18 de junio de 1932 ante una
oleada de rumores que .aseguraban la inminencia de un nuevo golpo
militar sumaron sus fuerzas al "m;tln de la libertad" auspiciado oor los
sociallstas y otros partidos. Durante el mismo, luis Cerutti expres que
"la clase trabajadora, que habla observado con Indiferencia el golpe, de
Estado del 6 de septiembre, no permitirla en estas circunstancias la eje-
cucin de un hecho Igual o parecido, pues sus consecuencias seran
para las organizaciones de los tra!:Jaladores tan funestas como las expe-
rimentadas durante la dictadura instalada el 6 de septiembre". Por lo
tanto, "ante los inconvenientes que ofrecen los regmenes de fuerza para
el desenvolvimiento de las organizac;ones sindicales 1 ... 1 inst e los
trabaiaclores a prepararse para imoedirlos a toda costa" (8-CGT. 25-:-6-
19321. Irnicamente, los mismos dirigentes que no hablan movido -un
dedo para respaldar al gobierno de origen democrtico y popular .de
Yrigoyen, salan ahora en defensa del rgimen fraudulento y reacciona-
rio de Justo.
Este gesto, adems de una actitud sumamente prudente y moderada
en todos sus actos -por eiernplo, ante la nu1wa declaracin del estado
de sitio en diciembre de 1932 la central se limll a expresar que espe-
raba que fa medida no se prestara a la reaccin patronal- pronto abrie-
ron a los dirigentes cegetlstas las puertas del despacho presidencial:
a la primera audiencia, celebrada en enero de 1933, se sucedieron otras
casi mensualmente.
El acceso de los dlrloentes sindicales e la radiofonfa, esoordlco
hasta entonces. se hizo recular desde mavo de esP. afio. en q"e dlsou-
sleron de media hora diaria para propalar sus noticias. DPsdP. e<>P. mP.s
la CGT integr tambin, junto con el DNT, la UlA, la Socledad Rural Y
la Unin del Comerco, la Industria y la Produccin, una comisin encar-
gada del estudio de la jornada de 40 horas semanales, y en Junio una
comisin tripartita -con renrespntantes del DNT v de los patrones-
para estudiar la posibilidad del trabajo diurno en las panaderas. En sep-
tiE>mhrP. l::i f:r-T !'-P. rHrin:; nnr nota Al nrpef.-i,,nto r-lo la r.:>m:ora rlo D'-
pu!ado; pidiendo la Intervencin v el contralor sindical en la OP.Stln de
varlo!I organismos estatales (DNT, Direcciones Generales de Ferrocarrl-
. 73
les y de Navegacin, Yacimientos Petrolferos Fiscales). Ms tarde Inte-
grara, con representantes del Poder Ejecutivo Nacional (PEN), la ANT,
la UIA, la Bolsa de Comercio y otras instituciones, la Junta Nacional
para combatir la desocupacin (diciembre de 1933).
El creciente reconocimiento qUe iba logrando la CGT era Interpreta-
do por los socialistas -para no hablar de los vitrilicos comentarlos de
anarquistas y comunist3s- como contraparte de una cond.,cta clara-
mente oficlalista. Por otra parte, restablecida la actividad electoral, el PS
no se resignaba a aceptar la "prescindencia" del movimiento sindical.
Hasta fines de 1932 las relaciones entre la CGT y el PS hablan sido co-
rrectas: la CGT haba celebrado algunos de sus actos en locales del
partido; socialistas como Martn S. Casaretto colaboraban en el peridi-
co sindical, mientras que otros -como Angel G. Borlenghi- estaban
frecuentemente entre los oradores principales de los actos cegetistas;
no haba ataques en los rganos de prensa. Pero esta convivencia no
durara demasiado.
Ya en abril de 1932 se haba susc: ta do una disputa cuando la FGB
-dirigida por socialistas- protest por la designacin de S. Marotta
-qua diriga la organizacin rival (Unin de Linotipistas, Mecnicos Y
Aii1;c:s, ULMA)- como delegado a la conferencia de la OIT . En no-
viembre, un ofrecimiento del PS para colaborar en la campaa que lle-
vaba a cabo la CGT contra los intentos reaccionarios y por la reduccin
de la jornada de trabajo, haba sido respondido con refinada sutileza:
la JE resolvi "aceptar el ofrecimiento que el PS nos hace, as como toda
otra adhes;n que la JE esirne necesaria y de utilidad para la campaa
que la CGT viene desarrollando". "A ese fin -agregaba- toda adh"sin
que reciba ser bienvenida y apreciada. Igual actitud pueden, de acuerdo
con esta resolucin asumir aquellos orqanismos que an no siendo
especficamente polfticos, vean. con simpata esta campaa y quieran
prestdr su concurso. Nos referimos a los orqanismos estudiantiles y
sindicatos independientes. El ofrecimiento del PS lo aceptamos compla-
cidos un el carcter de la primera adhesin de fuerzas pollticas a una
CctliPda obrera" 18-CGT, 25-11-1932\. Imposible poner en su lugar de
manera ms clara y a la vez elusiva al PS.
En febrero de 1933 el PS cre un Comit de Defensa Obrera, que
la CGT interpret como competitivo con su Cornit Pro-Presos. Al mes
'i siquiente. el tercer conq res o de ATE -que con sus 20.000 afiliados era
una de las organizaciones ms importantes de la central- censur a la
conduccin de la CGT por su participacin en el acto del 18 de junio
y por mantener sindicatos paralelos, exiqiendo la pronta convocatoria del
Conqreso Constituvente. La CD del sindicato tambin fue criticada Y
:;, reemplazada por otra con mayora socialista.
" El problema de la existencia en la central de dos organizaciones
del mismo gremio -que tambin se daba en el caso de los municipales
con la UDEM y la Asociacin de Trabaiadores de la Comuna (ATC)-
derivaba de que eir el momento de la fusin uno de ellos perteneca a la
COA y el otro a la USA. El mantenimiento de esta situacin serla luego
otra de las criticas frecuentes a la conduccin slndlcallsta.
74
Estos vieron reforzada su posicin dentro de la central en agosto,
con el ingreso de LF. La vieja y prestigiosa organizacin, siempre cen-
trada en sus propias reivindicaciones -y frecuentemente acusada de
elitista y poco solidaria por otros gremios- nunca haba desempeado
hasta entonces un papel destacado en la poltica sindical. Por .:sos aos
se convertira, sin embargo, en la punta de lanza de la ofensiva socia-
llsta. Detrs de ella se alinearan la UDEM, frreamente controlada por
Prez Leirs desde 1919 y la militante FGB. Menos estrechamente aso-
ciada al PS que las anteriores, la FEC conoca por esos aos una rpida
expansin bajo la hbil conduccin de Borlenghi. Sus intensas campaas
por la reforma del Cdigo de que culminaron
1934, haban ido ampliando considerablemente su volumen. y su prest1g10,
permitindole organizar una Confederacin en escala nacional que pronto
se transform en una de las ms importantes organizaciones de la CGT.
La influencia socialista era ya tambin predominante en la UT y otros sin-
dicatos, como la Unin Obrera Textil (UOT) y el Sindicato Obrero de la
Industria del Calzado (SOICj. Los socialistas contaban ya, entonces, con
la fuerza necesaria como para desafiar a la mayora sindicalista cuya pa-
sividad, actitud complaciente con el gobierno y demora en convocar el
Congreso Constituyente iban generando creciente oposicin.
La CGT disputada: socialistas y sindicalistas
Apoyndose en algunas medidas represivas tomadas contra anar-
quistas y comunistas, en episodios de violencia poltica recientemente
registrados -como el asesinato de un diputado socialista en Crdoba-
y en la organizacin de grupos paramilitares como la Legin Cvica, !os
sindicatos dirigidos por los socialistas comenzaron a presionar a la con-
duccin de la CGT para que coordinara una accin conjunta con los par-
tidos y otras organizaciones democrticas contra lo que caracterizaban
como amenaza fascista
La JE respondi a esas solicitudes con el desafortunado manifiesto
del 8 de noviembre de 1933, destinado a convertirse en la piedra del
escndalo. Empezaba por afirmar que "salvo rarsimas y no reiteradas
excepciones, Jos actos de Jos sindicatos que la integran (a la CGT) no
han sido molestados. Realizan regularmente sus asambli::as, sin que me-
didas especiales pesen sobre ellos o los obliguen a callar su pensamiento
sobre ninguno de los asuntos que tengan entre manos; ni siquiera estn
impedidos, en Ja medida de las posibilidades de cada uno, tanto de lu-
char para la defensa de conquistas como para realizar todas las que
estn a su alcance. No se conoce el caso de militantes ni de miembros de
los cuerpos centrales de la CGT que hayan sido detenidos ni perseguidos
en virtud de la accin sindical. Las giras de los representantes de la
Central Regional , as como las peridicas visitas seccionales de los
miembros de los cuerpos directivos de las organizaciones adheridas, ocu-
0
Los sindicalistas se resistan todava a usar el adjetivo "nacional".
75
rren &in Impedimento alguno. Los peridicos sindicales hacen ta prdica
que consideran conveniente, sin censura previa y sin posterior.
La correspodencla sindical circula libremente. Si esto es exacto, y no se
ha documentado to contrario, qu motivos tendra la CGT para aprestar-
se a luchas que giraran en et vaco y no hallaran ambiente por lo mismo
que carecen de fundamento sero?".
'En cuanto a tos hechos de violencia poltica, sostenla que, adems
de no ser nuevos en la historia del pas, escapaban al campo de accin
especfica de la central. Restaba tambin importancia a las medidas re-
presivas contra algunos sectores del movimiento obrero -comparndolas
con hechos ms graves ocurridos en el pasado- y a la organizacin de
grupos fascistoides, afirmando que no se daban en la Argentina tas con-
diciones que haban determinado el auge del fascismo en Europa.
Finalmente, los miembros de la JE "se felicitan de que et presidente
de la Repblica, en su entrevista del 6 del corriente, haya confirmado la
orientacin democrtica del actual gobierno, lo que indica la necesidad
1:Je estimularlo en su decidido propsito de mantenerse dentro de la ley,
luchando, para bien general, contra todo intento de sustituir el orden,
sea oriundo de ta demagogia o venga de ta reaccin" (B-CGT, 25-11-1933).
De ms est decir la tormenta que desat semejante manifiesto.
"Negar la realidad del momento --comentaba, por ejemplo, La Vanguar-
dia, el 10-11-1933-, atenuar la gravedad de la existencia peligrosa de
bandas armadas al servicio de la reaccin, olvidar que existen trabajado-
res que pasan la vida en las crceles por delitos de opinin, queriendo
explicar lo que sucede con referencia a hechos an ms graves del pa-
sado, constituye, an sin quererlo, una justificacin de tos graves hechos
del difcil momento que vive la clase trabajadora argentina. El apoliticismo
que persigue ta central obrera ha dado as a su manifiesto un deplorable
sentido poltico ( ... ) Estamos seguros por eso que el manifiesto no In-
terpreta el verdadero sentir de la clase obrera".
Durante los das siguientes se multiplicaron, en efecto. las declara-
ciones de sindicatos condenando el manifiesto. la FEC insinuaba en su
declaacin la existencia de simpatizantes del fascismo Pn la JE v, ante
el pedido de aclaraciones por parte de la misma, responda que "si bien
es verdad que no puede comprobar que algunos de sus miembros estn
en relacin con los fascistas, tampoco est en condiciones de confirmar
lo contrario" (B-CGT, 5-1-1934).
El secretarlo general de la FGB, Juan A. Erneta, por su parte, de;-
claraba a un diario que "hay un componente de la Mesa Directiva autora
del manif;psto de marras que est entusiasmado con la idea del go-
bierno corporativo y funcional", y que "ya ha hecho un clculo de
cuntos representantes de la entidad a que es afiliado le correspon-
deran al implantarse el sistema, los que, segn el clculo, seran unos
40" . Agregaba que "el manifiesto es propio de elementos que se han
" Segn se supo despus, el aludido era Jos Negri, de la UF, y la
declaracin parece haber sido un tiro por elevacin contra Tramonti, a
quien por esos das los socialistas acusaban de corporalivista.
76
pasado al otro bando" y que en el mismo "campea, netamente definido;
ei espritu fascista" (CGT, 25-4-1934).
Mientras tanto, segn La Vanguardia, "diarios vinculados a tas acti-
vidades fascistas, as como los que se imprimen bajo la inspiracin del
clericalismo y los conocidos representantes del privilegio y del cap ita !is-
mo, todos fueron uno en el coro favorable al tono y contenido del mani-
fiesto obrero ( ... ). La circunstancia de la unanimidad del elogio sin re-
serva de procedencia tan sospechosa, unida a a disconformidad general
de los gremios obreros y de los trabajadores, comprueba cunta razn
tuvimos cuando nos limitamos a dejar constancia de que el manifio:do
estaba muy lejos de interpretar el sentir y el pensar de la masa obrera
argentina" (21-11-1933). ',
1
El rgano de la central, por su parte, respondfn a estos ataques con
un artculo titulado "Intentos divisionistas en la CGT": "algunos sindlc::i-
tos que han tomado resoluciones acerca de la orientacin de fa CGT ( ... )
-decfa- han insinuado un movimiento de escisin, y algunas personas
afectas a determinados intereses polfticos la proclaman desembozada-
mente_ Esta actitud tendra como fundamento el fracaso de las reitera-
das solicitaciones a la CGT para sacarla de su cauce natural y aliarla
a determinadas fuerzas polticas, so pretexto de efectuar una campaa
de inters comn. Apresurmonos a decir que los propsitos cismticos
no son de ahora; ellos son tan antiguos que se remontan al origen de
la CGT y slo una cuestin de tctica indujo a quienes los sustentan
a mantenerlos ocultos, dndolos ahora a luz por estimarlo oportuno. Este
divisionismo que ahora no se oculta, y que en ciertos casos se agudiza,
tiene su raz en el deseo de acoplar las actividades sindicales a la suerte
de un partido poltico que, no obstante sus reiteradas manifestaciones de
que es respetuoso de la autonomfa del movimiento obrero sostiene aoru,
paciones destinadas exclusivamente a desconocer su auionomfa,
el movimiento obrero una orientacin conveniente a sus lnteres>:>s"."
(B-CGT, 25-11-1933).
t.os argumentos de ambas partes se repitieron, ampliaron y dlversi-
sificaron en las tumultuosas sesiones del 30 de noviembre de 1933 al
5 de enero de 1934 en el Comit Confedera! (CC) -al que los socialistas
ahora negaban ese ttulo, recordando que se trataba slo del CNS r" "-
visorio de una CGT an no constituida-, donde salieron a relucir todo
tipo de viajes y nuevas recriminaciones. Finalmente, el manifiesto apro-
bado por el Comit el :15 de diciembre no slo no rectificaba las afirma-
ciones contenidas en el de la JE sino que, adems de atacar veladamente
al PS, haca amplia ostentacin de ortodoxia sindicalista: "Expresin de
un movimiento esencialmente emancipador -decla-, dado que aspira
a eliminar las causas en que se basan los principios autoritarios que .ca-
racterizan al sistema social vigente, cualquiera sea su estructura polftica
y jurfdica, la CGT ha afirmado su profunda aspiracin libertaria en el he-
cho mismo de haber fundamentado su existencia en la libre coordina-
" Se refiere, naturalmente, al Comit Socialista de Informacin Gr&--
mial (CSIG), que serfa desde entonces la bete noire de los alndlcallstas.
77
!
,,

...._,
cln de sus fuerzas y en su inconfundible posicin autonmica. Ninguna
autoridad extraa al medio de su desarrollo tiene ni debe tener acceso
en su seno ( ... J
"Cualquler ligazn que estableciese con grupos extraos, adems de
nu significar ningn otro aporte que el verbal, se traducira en una reduc-
cin de su personalidad y en una limitacin de su libertad ( ... ) Parece-
rd que la alianza proyectada slo tendra por finalidad provocar nuevas
y agrias discusiones -a todas luces cismticas ( ... ) La organizacin
obrera ( ... ) debe afianzar su unidad en el terreno de la economia, que
le es propio, y del cual no debe nunca salir" (8-CGT, 25-12-1933).
Agregaba que los grupos o partidos que se sintieran identificados
con los fines del movimiento obrero podan colaborar con l desde sus
propias esferas, sin inmiscuirse en los actos de ia central ni pretender
sacarla de su campo especfico. En cuanto a la amenaza de reaccin
capitalista -no mencionaba el trmino "fascista"- sealaba la inutili-
dad de las protestas verbales y que sta deba ser combatida en las
causas que la originaban, es decir, en la situacin econmica y ms es-
pecialmente en la desocupacin.
El nuevo manifiesto venia, pues, a echar sal sobre la herida, y des-
de entonces el enfrentamiento entre sindicalistas y sociaiistas se hizo
cada vez ms agudo. El congreso de la CGEC, por ejemplo, repudiaba
el nuevo documento basnaose en que "ef) l se aconseia a la clase
trabajadora la preschdencia en la lucha contra el fascismo y dems le-
g,ones armaaas" (o-CG r, 28-2-1934) y rec101a con muestras de hostili-
dad al representante de la central. "Los que han visto siempre en el mo-
vimiento obrero un excelente medio de lograr posiciones ventajosas en
los respectivos partidos polticos por reflejo de la influencia ejercida en
aqul --deca, por su parte, el 8-CGT del 25-12-1933-, al ser rechaza-
dos en su pretensin de que la CGT adoptase medidas tendientes a acre-
ditarlos personalmente, se dieron a la bsqueda de motivos para atacar-
la y, al parecer, encontraron uno excelente en el manifiesto del Comit
Confederal''.
La contraofensiva sindicalista se bas principalmente en la denun-
cia de las actividades que desarrollaba el CSIG. Este, segn afirmaba A.
Silvelti en la reunin del 18 de diciembre de 1933 del CC, "tiene como
funcin principal malograr ia orientacin de la CGT ( ... ), imprimirle la
que estima til al PS y, finalmente, subordinar a su direccin las fuer-
zas confederales; sin desechar la Idea, por otra parte, de destruir la
CGT para formar con los restos que pudieran serle adictos una central
obrera inspirada por el partido referido, en la hiptesis de que la actual
formacin confederar no se rindiese a sus designios.
"Para lograr sus designios, la CSIG, en la que actan representan-
tes del Comit Ejecutivo del PS, se ha ramificado por las focalidades
donde hall secuaces y el movimiento confedera! reviste alguna impor-
tancia; dispone de un rgano periodstico y celebra con cierta frecuen-
cia reuniones de dos tipos con propsitos distintos: unas, de carcter
pblico, profusamente anunciadas, se destinan a comentar tendenciosa-
mente la orientacin de la CGT acerca de determinados probemas, y al
lado de hombres de relativa responsabilidad en el organismo confedera!
78
hablan en tono de maestros, los que no tienen ninguna por no pertene-
cer a '1a vida del trabajo; otras, secretas como conjuras, tienen como
fin realizar todo aqullo que pblicamente darla lugar a situaciones eno-
josas. En estas rt>iniones de 'hombres de confianza' ( ... ) se
rec!procamente los conjurados sobre el r:iodo de en d1st1ntos
medios sindicales; se conciban las mamobras cuyo exlto finca en la
sorpresa de los adversarios desprevenidos; se confeccionan la7 listas de
candidatos a puestos directivos, la que al triunfar han de satisfacer los
anhelos de hegemona poltica y de sojuzgamiento: se clasifican los mi-
litantes sindicales que ocupan puestos de responsabilidad en dos cate-
gor!as: los fieles y Jos herejes ( ... ) dignos y honest?s p.ertenecen
al primer grupo y como 'peligrosos traidores al proletanado s1 pertene-
cen al segundo. A stos hay que difamarlos solapadamente hasta que
el desprestigio los invalide para toda accin que tienda a preservar. las
filas confederales de influencias externas tendientes a someterlas. Fmal-
mente a esas reuniones secretas tambin se les da el cometido de juz-
gar a' los militantes socialistas por sus acciones en la CGT. .
"Para subordinar a la CGT o en su defecto destrwrla, la CSIG uti-
liza tambin otros medios: apaa los elementos desplazados de las orga-
nizaciones regulares por distintos motivos -ncluso los de traicin-:-,
los dlsciplina y opone a esas organizaciones en actitud de
y para que estos elementos acten con eficacia frente a las orgamza-
clones que los han excluido, los dota de recursos materiales de propa-
ganda del PS" (B-CGT, 28-4-1934).
Aunque obviamente tendenciosa, esta descripcin de las activida-
des de la CSIG no parece apartarse demasiado de la realidad. "Nos reu-
namos --dice, por ejemplo, el ferroviario Juan Rodrguez, uno de sus
miembros por aquella poca- porque los compaeros del sindicato A
nos decan que iba a haber elecciones y tiene que ir fulano de tal; lo
analizbamos por distintos conductos de informacin. Despus convoc-
bamos a la gente de ese sindicato, por supuesto de las filas ?el partido,
diez, veinte, treinta, los que conseguamos, y entonces hablabamos del
asunto. Ah se promovan los candidatos y ah se hacian las grandes lu-
chas en todos los sindicatos ( ... ) Solamente se ocup de promover a la
gente en cada sindicato que fuera del partido"' .
Finalmente el CC design una comisin para que se entrevistara con
el Comit del PS y le planteara la necesidad de limitar las ac-
tividades de la CSIG de modo que no se inmiscuyera en la vida de los
organismos sindicales. Poco despues, el CC decida la de la
FGB al negarse su Comisin Administrativa (CA) a dar explicaciones por
las :nencionadas declaraciones de su secretario general. El dictamen de
la comisin que haba recomendado la medida reseaba la conducta_ de
la organizacin desde su fundacin, hacindole todo tipo de recnm1na-
ciones y desde entonces la polmica entre las autondades de la FGB
y de CGT sera permanente. La FEC, por su parte, haba sido Objeto
de un serlo llamado de atencin por los trminos en que su CA haba
respondido al pedido de aclaraciones de la JE.
Mientras tanto, la contraofensiva iba acompaada de constantes ata-
ques contra la CSIG y el PS por parte del peridico cegetista -casual-
79
mente transformado en semanario desde abril- y por una intensa pro-
paganda doctrinaria sindlCl'llltla. A los artrculos de los dirigentes locales
se sumaban ahora colaboraciones de Arturo Labrlola, Len Jouhaux (se-
cretario general de la CGT francesa), Cornelio Mertens (que ocupaba el
mismo cargo en la central belga) y otros, mientras que S. Marotta -que
junto con J. Negrl asistfa a la conferencia de la OIT en Ginebra- en-
viaba reportajes a otros dirigentes sindicalistas europeos (como Angel
Pestaa, que acababa de fundar en Espaa un Partido Slndicalistal).
En ese ambiente de creciente tensin se inici finalmente, en mayo
de 1934, la discusin del anteproyecto de estatutos. Los debates se cen-
traron en tres artculos. Por el 1, mientras la mayora llamaba a agru-
parse en la CGT a todos los "trabajadores asalariados", la minorla pro-
pona una frmula ms amplia que lnclula a las profesiones liberales. En
el 51', el dictamen de la mayora establecla que "la CGT no se Inmiscuye
en la forma que tengan de encarar los problemas sociales los partidos
polticos o agrupaciones ideolgicas, ni pretende fijarles normas de orien-
tacin; en reciprocidad, exige de stos la observancia de una conducta
igualmente respetuosa". Ei de la minora, en cambio, propona "interve-
nir constantemente en todos los problemas nacionales que afecten a los
trabajadores; defender las libertades individuales; recabar de quienes co-
rresponda leyes que favorezcan a la clase trabajadora para el acceso a
la direccin de la produccin" ios. Finalmente, el articulo 29'? del pro-
yecto mayoritario estableca que los miembros del secretariado, de la
CA y del CCC no podran ser candidatos a ninguna funcin poltica- y
que la presentacin de su candidatura Implicaba la renuncia al cargo
confedera! que ejercieran. La minora planteaba la eliminacin lisa y lla-
na de este artfculo.
Mientras tanto, a medida que la desocupacin iba disminuyendo,
varios gremios comenzaban a movilizarse y exiglan de la CGT un res-
paldo ms activo. Socialistas y comunistas arreciaban en sus criticas
contra la pasividad y el oficlalismo de la direccin sindicalista que, por
otra parte, tan pocos beneficios reportaban. La agrupacin socialista
Solidaridad, por ejemplo, sealaba que "el movimiento obrero argentino
sigue estando sometido a influencias grises, aletargadoras, atentas slo
a servir el inters casi siempre poltico de la persona o grupo que est
en el gobierno del pas" (B-CGT, 11-5-1934).
Ante todas estas presiones y conclente de la Insatisfaccin de las
bases, la JE decidi finalmente, en junio de 1934, lanzar una moviliza-
cin por un plan de emergencia de tres puntos:
"1 \l) Jornada mxima semanal de 40 horas y vacaciones anuales
pagas.
"29) Establecimiento de comisiones paritarias en cada industria pa-
ra fijar peridicamente el salario mlnmo de los trabajadores y la ro-
tacin en el trabajo. Salarlo mlnimo, estabilidad y escalafn para los
trabajadores del Estado y entidades de carcter pblico.
"39) Cumplimiento de la legislacin social. Seguro nacional a la de-
' socupacln, a la Invalidez y a la ancianidad. Mantenimiento de las re-
80
formas al Cdigo de Comercio sancionadas por el Parlamento"
22-6-1934).
El ce trataba de justificarse recordando que la CGT habla nacido
en circunstancias muy diflciles, y que por eso .. huy de las actitudes
apresuradas y de las agitaciones vanas y estriles. Comprendi que no
debla aumentar el caos econmico y politico en que se debata la na-
cin y estim debidamente todo esfuerzo para ponerle fin".
Pero recordaba tambin que hacia tres aos que su Programa M-
nimo estaba en el Congreso Nacional sin que se le prestara atencin,
concluyendo que "en el pals, cuyo nombre se invoca a cada rato por
los que han sido elegidos por l para servirlo, parece que no estamos
comprendidos Jos trabajadores". "Al comprobar sto -terminaba-, el
ce cree llegado el momento de que la clase obrera abandone su acti-
tud de espera y se apronte a la accin que le es propia para conseguir
10 que con justicia reclama. Y si al decir esto a los trabajadores el CC
recuerda la conducta seguida por la CGT hasta ahora, lo hace con el
propsito de que el antecedente sirva para explicar y justificar la me-
dida extrema adoptada y el cambio de actitud que aconseja a los obre
ros" (ldem).
Pero el giro que Ja direccin sindicalista se manifestaba dispuesta
a encabezar llegaba demasiado tarde. Por esos dlas ocurra un acon-
tecimiento que sellarla su destino: el grupo de Tramonli perda el c0ri-
trol de la UF, que pasaba a manos de una coalicin con mayorla
cialista.
Cambio de manos en la UF y "golpe de estado" en la CGT
El grupo elndlcallsla que manejaba la CGT no tenla, en realidad,
bases de sustentacin propias. Silvetti y Cabona, por ejemplo, que h<i-
bian abandonado sus antiguos oficios de ebanista y mimbrero para en-
trar en dependencias estatales -hecho que sus enemigos atribulan a
sus buenas relaciones con el gobierno-- no tenlan tras de si a ningumi
organizacin, pues aquellas a las que hablan representado se habian
disuelto. Marotta dirigla un pequeo sindicato de linotipistas. Slo el
benjamn del grupo, Gay, estaba respaldado por un gremio relativamen-
te importante (telefnicos). En ltimos aos, adems, los
tas hablan Ido perdiendo el control de la FGB, el SOIC y Ja ATE, mien-
tras que su tradicional baluarte, la FOM, iba perdiendo su
relativa. Si pudieron mantenerse al frente de la central, entonces, Na
glo gracias a su alianza con el grupo de Tramontl que controlahE la
UF, de ahi que su destino estuviera estrechamente unido al del caudi
llo ferroviario.
Pero ste debi enfrentar, durante los aos de la crisis, una serie
de problemas que fueron minando su prestigio y provocando desccntcn
to entre las bases de su gremio. En 1931, ante la declinacin del trfico
y de las ganancias, las empresas ferroviarias iniciaron una pol'.ticA de
reduccin de gastos que contemplaba el despido de 6.000 trabaado ,..s.
81
; '
.Para evitarlo, tanto la UF como LF debieron ceder algunas de sus con-
quistas: la primera acept el "prorrateo" (distribucin del trabajo en-
tre el personal existente; cuando ste resultaoa excesivo se reducan
sus jornadas): la segunda, descuentos sobre los sueldos para que se
pudiera pagar al personal sobrante.
El acuerdo fue aceptado a regaadientes por los ferroviarios porque
evitaba os despidos y no se reducan; en principio -aunque si en la
prctica-, los salarios. Pero las empresas y el gobierno -que ahora las
respaldaba totalmente-- siguieron presionando y en 1933 Ja UF debi
aceptar un acuerdo con el Ferrocarril Sur -luego extendido a los de
ms- que inclua reducciones de salarios. El nuevo acuerdo, que vio-
laba adems una resolucin del Congreso Extraordinario reunido poco
antes, provoc un descontento generalizado. Muchas seccionales se pro-
nunciaron en contra y decidieron negociar por s mismas con las em-
presas. Socialistas y comunistas emprendieron una vociferante campaa
contra Tramonti, acusndolo de traicin, de estar vendido al gobierno y
a las empresas y de simpatfas corporativistas. La reaccin autoritaria
del caudillo, que recurri a la intervencin de seccionales y a la expul-
sin de opositores, no hizo ms que empeorar la situacin.
Uno de los protagonistas de esas luchas relata as :;u,. entretelones:
"Resulta que Don Antonio nos dice: -Vean, compaeros, cualquier cosa
que ustedes voten en contra, yo ya he firmad.:. los documentos y esto
ya est resuelto. Entonces le dijimos: -Por qu llama a un Congreso
Extraordinario si ya est resuelto? Y ahl se produce la gran discordia,
digamos asl, entre un sector y otro. Entonces los socialistas, los comu-
nistas y algunos sindicalistas y algunos radicales muy liberales, forma-
mos una conjuncin de izquierda y ah fue cuando hicimos la lucha y lo
echamos a Tramonti de la UF"
En realidad, agrega el mismo testigo, ocurre que Tramonti "no se
avena al PS, l se crea un sindicalista, entonces nosotros los socialis-
tas, que ya habamos creado una cantidad de cosas, no podamos dejar
a una persona en contra de todo eso, que se maneaba tan bien, con
tanta mentira ... Este fue un factor que incidi en la lucha tambin. En
cambio Domenech se afili ai partido, porque tampoco estaba afiliado
en aquel entonces ( ... ) si no; tambin lo hubiramos hundido" u
1

Por cierto que, aunque apareca encabezando una coalicin con
mayora socialista, las relaciones de Jos Domenech con el partido siem-
pre fueron conflictivas. E! las resume as: "Creo que fue en el ao 28.
Estbamos en un congreso de fa UF ( .. ) Los afiliados socialistas de
la CD fuimos citados por la CSIG ( ... ) Nos dijeron, de buenas maneras,
que haba que tener en cuenta que la CSIG haba resuelto que los miem-
bros afiliados socialistas tenan que tener tales o cuales actitudes
0
Y
yo les dije: -No estoy de acuerdo, yo soy afiliado socialista y aqu
cumplo con lo que el partido me dice, pero no estoy dispuesto a de-
0
Ms adelante aclara que "la determinada lnea de conducta era
que tenamos que actuar como socialistas, desembozadamente como
socialistas, y hablar del PS".
82
rrne sujetar a ninguna CSIG. Yo estoy dispuesto a actuar, en cual-
parte, por mi cabeza y con. mis sentimientos. Y eno. y renun-
i al partido. Me mandaron varias notas, el Com1t"3 Eiecut1vo,_ hac1n-
reflexionar, pero no acept y estuve diez aos sin ser af1l1ado. Yo
me afili al PS, creo que fue en el ao 42, y lo hice no del to.do .con-
vencido, porque me parecia que sin ser afiliado actuaba con mas liber-
tad dentro del grem1alismo" uz. . .
Por otra parte, en el CC de la CGT Domenech hab1a seguido dis-
ciplinadamente las directivas de su organizacin y hab1a votado p_or con-
siguiente con el grupo tramontlsta. Recin .. comenzo a d1ferenc1arse al
abstenerse en la votacin sobre la separac1on de la FGB, argumentando
que la medida poda llevar a la divisin de la cent:al. ...
De modo que, en un primer momento, el cambio en la
de la CD no pareci ser tan radical. Tramonti -qua no hab1a sido re-
elegido por su secciona!- no present su candidatura para la CD con
el argumento de que prefera dedicarse exclus1'1amente a su tarea de
director obrero en la Caa de Jubilaciones Ferroviana. Domenech
orador principal en la comida de camaradera _con que se le desp1d1
y el caudillo desplazado retribuy luego 10: elogios _de sucesor en un
reportaje: "Comparto y retribuyo sus cord1a_le_s sen:1m1entos para conmi-
go --deca-. Estamos ligados por una vieJa_ amistad, pues actuamos
juntos en la organizacin de los obreros ferrov1ar1os desde hace muchos
aos y tanto en los congresos como en la CD, de la que l forma parte
casi desde hace tantos aos como yo, con algunos intervalos hemos
coincidido en la apreciacin de los mas grandes problemas del gremio.
Lo s voluntarioso, enrgico y preparado, de tal manera que estoy se-
guro que ha de ser til a la organizacin ( ... l Y, en cuanto a m, como
soldado disciplinado, estoy a sus rdenes para lo que pueda ser nece-
sario (CGT, 21-9-1934). . . . .
Ambas partes trataron, pues, en un princ1p10, d1s1mular la mag
nitud del cambio: los triunfadores pJJrque su mayor1a en nueva CD
era muy precaria (un solo voto) y porque seguramente tem1an una
transicin demasiado brusca pudiera conmocionar al gremio Y aun pro-
vocar una escisin; los derrotados porque probablemente
mantener buena parte de su influencia y an recuperar su
Pero la CSIG no poda dejar de proclamar indiscretamente su vic-
toria ni de develar sus antecedentes: la anterior CD --decia su Circular
N9 4- "valindose de una mayorfa ocasional, haba emprendido una
campaa de Intriga y persecucin contra . nuestros compaeros que lu:
chaban con altivez dentro de la misma, a tal punto que les hacia ca.si
imposible continuar actuando en los cuerpos centrales: Esta
dio motivo a que varios compaeros nuestros resolvieran en
todo el pas y en todos los ferrocarriles comi.siones de coord1nac1on .
los efectos de disciplinar la actividad de los mismos ( . .. l De la coordi-
nacin y disciplina de tos compaeros socialistas surgi la nueva CD
( ... ) De los 17 miembros que componen el cuerpo central de Ja UF,
8 son socialistas, 3 simpatizantes socialistas y 6 de otras
pero de los 8 socialistas hay que descontar a. ciudadanos Mela ni Y
caamao, que siempre discrepan con los soc1al1stas, sumando sus vo-
83
\. -
Tramonti -por su larga actuacin en la UF y su permanencia en la
Caja de Jubilaciones-.
Otros prrafos de la nota dejaban entrever, sin embargo, las verda-
deras motivacones de la medida. Deca, por ejemplo, que mientras no
tuviera un estatuto y una direccin elegida de acuerdo con el mismo,
la CGT deba "ser nspirada en su accin por los sindicatos que a Inte-
gran". Agregaba que la UF siempre haba velado por que Ja CGT "se
encaminara y desenvolviera por tos mismos mtodos de accin que per-
mitieron el engrandecimiento de nuestra entidad" y que ese propsito
se haba ido cumpliendo en trminos generales, pero que "de un tiem-
po a esta parte se ha creado una situacin que lo contrara y que da
lugar a que los representantes de los sindicatos ms pequeos sean
quienes en realidad dirigen Ja CGT, debiendo ir a la zaga de ellos tos
ca:naradas que representan a la UF" (CGT, 20-12-1935).
El reemplazo de los seis miembros del CC hubiera significado la
prdida de la mayora para el grupo sindicalista (en la votacin sobre
la readmisin de la FGB se haban impuesto por 21 a 9, y pocos de 10.>
6 ausentes votaban habitualmente con ellos). De modo que en su res- -
puesta del 29 de noviembre la JE insista en su posicin "reglamenta-
ria", apelando a la jurisprudencia. Las Bases de Unidad establecan que
los miembros del ce seran designados por el voto general de los afi-
liados o por referndum. El reglamento interno aprobado por unani-
midad en 1932 determinaba que los mismos "representan en el seno
del CC a todos los sindicatos confederados y no a organizaciones de-
terminadas; por tal razn, estn obligados a rendir cuentas de 5us actos
relacionados con la CGT nicamente al cuerpo de que forman parte",
y lo mismo establecfa un articulo del anteproyecto de estatuto que no
haba sido objetado por ningn sindicato. No haba ningn precedente
para la teora de que para ser miembro del ce hubiera que pertenecer
a la CD de un sindicato y Cerutti, por eiemplo, nunca habfa integrado
Id CD de la UF. Por lo tanto, la JE no reconoca a la UF atribuciones
para cambiar a ningn miembro del CC, reservando ese derecho al pr-
ximo Congreso Constituyente, que ya haba sido convocado para marzo
del ao siquiente. En cuanto ai presunto predominio de los sindicatos
ms pequeos, la JE recordaba que 3 de los 4 miembros de ta Mesa
Directiva, 5 de los 10 de la JE y 13 de los 36 del CC pertenecan a la UF.
El conflicto planteado tendra una rpida e inslita solucin. El
11 de diciembre, la CD de la UF decidi suspender el pago de sus
cotizaciones a Ja central y comunicar e! hecho a los dems sindicatos.
En la noche del 12, un grupo de dirigentes de la UF, LF, UT, CGEC, ATE
Y UOEM, dirigidos por Domenech, ocup el local donde funcionaba Ja
CGT, gracias a ta complicidad de Cerutti -desde entonces, "el feln"
para los sindicalistas- que les franque la entrada. El grupo declar
la caducidad de las autoridades anteriores de la central y constituy una
junta provisional encargada de dirigirla, confirmando a Cerutti como se-
cretario general.
"El pronunciamiento usado por ciertos generales sudamericanos. la
confabulacin, el goipe de mano hitlerista, el asalto realizado a amparo
de las sombras de ia noche -dramatizaran los depuestos-, sern tam-
86
bln en lo sucesivo procedimientos que se utilizarn cuando tos cuer-
d
. ntes de los organismos obreros tengan la osadla de negarse
pos inge t sempre al
'tos espurios intereses de grupos pol1t1cos que es n 1
a servir . . "113
acecho para dar el zarpazo a los s1nd1catos . . . . . _
f t d ios ocupantes acusaba a las autondades dest1tu1da"
El mant 1es o e . d r r todo
d desconocer la voluntad mayoritaria de los gremios Y e _rea iza ,
.e de maniobras para perpetuarse, apoyndose en pequenas organ1za-
uo y e" un sector minoritario de los ferroviarios, llevando a C3bO una
c en el seno de los sindicatos y tratando de preparar un
adicto mediante tas Intrigas los delegados en gira,
finalmente, las actitudes polticas asumidas en nombre de la presc
dencla".
Los depuestos, por su parte, despus de. se.alar el pr;,-
d
te que se introduca en las prcticas sindicales c.on. el . asal'.o ,
ce en , CSIG 1 obiet1vo 1nrn.::d1ato
atribuan ta inspiracin del mismo a la , con e . .
de frustrar la reunin del Congreso Constituyente qu
estatuto contrario a sus intereses y, ms globalmente, con la f1nal1 a
de apoderarse de la CGT. .
La JE desalo'ada decidi expulsar a Cerutli y a los 9 miembros del
ce que participaron en la asonada y convocar a los r.estantes, .e los que
slo acudieron 22 que confirmaron ;o actuado por la 1unta Y el1g1eron se-
cretario general a Tramonti.
Desde entonces habr, pues, dos CGT. que se por el local
en que fijaron su sede: una en el de la UF, Independencia 2880, y la otra
en el de la FOET, Catamarca 577.
87
tos en todos los casos en contra de nuestros compaeros. En cambio,
nuestros compaeros cuentan con los votos de los 3 simpatizantes. En
definitiva, para los casos de votaciones de Importancia, nuestros com-
paeros cuentan con 9 votos a favor y 8 en contra" (facslmil en CGT,
30-11-1934).
De ms est decir que los sindicalistas vieron en el contenido de
esta circular la plena confirmacin de sus denuncias acerca de las ac-
tividades de la CSIG y iio dejaron de propalarlo a los cuatro vientos,
pero muy pronto una extraa calma se extendi sobre el mbito gre-
mial. Despus de alcanzar su paroxismo en vsperas de la renovacin
de la CD de la UF, la violenta polmica entre socialistas y sindicalistas
pareca dejar paso a una tensa expectativa: la prensa de ambos bandos
no volvi sobre esos temas sino raramente y con sordina y un delegado
de LF viaj a la conferencia de Ginebra junto con Negrl y Silvetti. Si
los dirigentes de la CGT conoclan lo precario de su situacin y trataban
de no agitar el ambiente, a los nuevos conductores de la UF no les
fallaban problemas.
La puja con las compaas habla sido sometida finalmente al arbi-
traje presidencial, y Justo haba emitido un laudo que transformaba el
prorrateo en retenciones sobre los salarios, variables segn las finan-
zas de las empresas, y que permita a stas efectuar la reclasificacin
en categoras del personal. Despus de haber centrado la campaa con-
tra Tramonti en su actitud claudicante frente a las empresas y el gobier-
no, el grupo de Domenech se vea ahora en la Ingrata obligacin de
justificar y defender el controvertido laudo y recibfa las mismas acusa-
ciones que antes haba lanzado. Su autoridad no estaba an consolida-
da, y esto se evidenci en la asamblea de mayo-junio de 1935: contra-
riando la posicin de la CD, sta aprob el anteproyecto de estatuto i
propuesto por la mayora del ce y comprometi a los delegados ante ' ,:
el prximo Congreso Constituyente de la CGT a sostenerlo. Esto signifi- -.
caba una considerable derrota para el grupo de Domenech y una gran
desilusin para los socialistas: sin los votos de la UF no lograran que
las clusulas anti-poll!icas del proyecto se anularan.
Simultneamente con la de la UF se desarrollaba la asamblea de - ;i .),
LF, que, en cambio, aprob el a;iteproyecto de la minorfa y pidi la
pronta convocatoria del Congreso Constituyente. Durante esta asamblea
se origin un Incidente que sealarla ei camno para la ruptura de la
Impasse en que hablan entrado las relaciones entre la CGT y la UF.
Un delegado afirm que la demora en convocnr el Congreso Constitu-
yente obedecla "a los intereses que hay entre los miembros del ce, que
no representan a sindicatos debidamente constituidos sino a entidades
que no son de sello y de membrete, pertenecientes a las ex COA y
USA, y que la mayora de ellas ya no existen'', agregando que "algu-
nos de esos representantes se han constituido en burcratas sindicales"
(CGT, 31-5-1935).
la JE respondi que en la CGT slo haba dos dirigentes remune-
rados (el secretario general y el director del peridico, que era Silvettil
y publlc la siguiente lista de los sindicatos a que pertenecan los miem-
bros del ce:
84
UF
UT
. . . . . . . .. . . . . . . . . .
. . . .. . . . . . . . ' .....
................... '' .......... .
' ........... ' ............. .
ATE ............
LF ...... .
UOEM ........
ATC ..... ....... .
SOIC ...........
FOM ..............................................
UOT ........... ....
FEC ..... ............ .
ULMA .............................
Federacin de Obreros y Empleados Telefnicos (FOE:n ..
Federacin de Oficiales de la Marina Mercante (FOMM) ..
Cmara Sindical de Cocineros ............ .
Total ..............
(CGT, 31-5-1935)
13
3
3
2
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2
2
1
2
.2
1
36
Poco despus, ATE preguntaba socarronamente cules los tres
representantes que se le atribuan en esa lista, ya que el sindicato no
reconoca ms que a uno ", a 10 que la JE contest que "en el ce no
hay representantes de sindicatos .determinados; sus miembros repre?en-
tan individual y colectivamente a todos los obreros del pafs adheridos
a la CGT" (CGT, 21-6-1935). s trataba, _de un
precedente para impedir que un sindicato pudiera cambiar los miem-
bros del ce, negndoseles a stOG el carcter de representantes de
sus respectivas organizaciones.
El entredicho parece haber inspirado a Domenech la form?. da re-
solver la situacin planteada entre la CGT y la UF. Al di.scutlrse en el
CC, a fines de octubre, la readmisin de la FGB -medida que h;iba
obtenido el respaldo de los recientes congresos de la UF, LF Y. UT-,
Domenech propuso que la votacin se hiciera por nme;o de cot1zantes
en lugar de la habitual votacin por delegados. La mocin fue rechaza-
da con el mismo argumento con que se haba respondido a la ATE,
pero de todos modos la frmula propuesta por el presidente de le
UF no hubiera cambiado el resultado de la votacin, ya que -a pesar
de la resolucin del congreso de la UF- el nico ferroviario que vot
con l por la reincorporacin fue Cerutti.
En realidad, Domenech ya habla iniciado su maniobra el da an-
terior a esta votacn: en nota al secretario general de la CGT le co-
municaba que la CD de la UF haba resuelto a los seis de-
fecados de la organizacin en el ce que haban deado de pertenecer
a -ese cuerpo directivo, por considerar que al no esta'. ya en contacto
directo con los problemas gremiales no podlan refle1ar flelment'l l.f!s
opiniones del gremio. Exceptuaba de esa medid_a a Cerutti --!'"' !As
cualidades que haba demostrado en el desempeno de su cargo- Y a
" Los otros dos eran, obviamente, Silvet!i Y Cabona.
85
l
4. El movimiento obrero en la dcada del 30
(11)
El ocaso del sindicalismo
Desde fines de 1935, ambas CGT Iniciaron una campaa de Intensa
propaganda y furiosos ataques mutuos, centrados a veces en la honesti-
dad de los respectivos dirigentes: si Independencia, por ejemplo, c?.lifl-
caba de "vividores" a Silvetti y a Cabona, ste bautizaba "garbanceros"
a sus rivales: las denuncias sobre supuestas "avivadas" --que hoy nos
parecen conmovedoramente insignificantes- no dejaban de
Se acusaba a Domenech, por ejemplo, de estar cobrando entre las re
muneraciones que le pac::iha la UF la compensacin por de
herramienta que cobrara si siguiera trabajando en los talleres cuando,
segn los "catamarqueos'', las nicas herramientas que gastaba en su
nuevo cargo eran las uas y la lengua.
Tres meses despus, la CGT-Catamarca Informaba haber elevado la
circulacin de su peridico a 25.000 ejemplares, difundido su manifiesto
a travs de 50.000 folletos y 30.000 carteles, y haber enviado delegados
en gira a toda la provincia de Buenos Aires, Rosario, Santa Fe, Entre
Ros, Mendoza y Tucumn. El balance que trazaba era optimista: "La
campara escrita, como la oral -deca el informe de la JE-, ha reportado
excelentes resultados, y si esta ltima se hubiese podido realizar con
alguna anterioridad, las pocas seccionales ferroviarias y sindicatos del
interior que aprobaron el asalto ( ... ) a buen seguro en su mayor parte
se hubieran manifestado contra el mismo. La labor de esclarecimiento
realizada por los delegados ha dado origen a que la mayora de las or-
ganizaciones de las localidades en que ellos han Intervenido se hayan
pronunciado contra el asalto, ratificando asl su adhesin a las autorida-
des legitimas de la central. '
"Alrededor de 70 sindicatos se han pronunciado en ese sentido, con-
tando entre los mismos las organizaciones de tipo regional. En cuanto a
0
Los dirigentes rentados tenan un salario equivalente a! que co-
braban cuando ejercan su oficio.
89
la UF, en torno a la cual gfra toda esta cuestin -no slo por el nmero
de. sus adherentes, sino p.orque sus dirigentes jugaron un papel especia-
ls1mo--, de las 114 secc1onales que se han pronunciado, nicamente 34
lo han hecho a favor de los autores del asalto. Las 80 restantes --excepto
6 cuyas resoluciones son poco categricas- lo han hecho contra el
asalto.
"De las otras organizaciones confederadas, ya se ve por las cifras
apuntadas que muy pocas adhirieron al grupo de asaltantes no obstante
la opinin favorable de algunas de las -respectivas CA ( ... 'i En esta si-
tuacin se encuentran la UT, LF y alguna otra. La organizacin cuvas
se han pronunciado en buena parte de los asaltantes es la de
los empleados de comercio, pero como no lo iqnora el CC la significacin
numrica de la misma es de escasa importancia.
"En la situacin de adherentes a la junta 'de facto' compuesta por
los asaltantes de la CSIG y coautores del asalto se encuentran, por reso-
lucin de asamblea, la LOEM, la UOT, el SOIC y la Federacin Obrera
del Vestido (FOV), todos de la capital federal, y alqunos otros de menor
importancia. La situacin de la ATE es de indecisin .
"Despus de los sucesos del 12 de diciembre adhirieron tambin a
la iunta 'de facto' por razones de afinidad moral y poltica, la FG8. des-
plazada de nuestras filas por las causas conocidas; la Unin de Cortado-
res de Confeccin, que no hubiese tenido cabida en nuestra central por
ser la creacin de Cipriano Barreiro, expulsado de la ex COA por traidor,
y alqunas otras. Por las causas dichas, otras organizaciones hasta ahora
lndeoendientes preparan en estos momentos su ingreso al grupo de asal-
tantes"
El Conqreso Constituyente reunido por la CGT-lndependencia el 80
de marzo 1936 slo contara con la asistencia de 25 oroanzaciones
y estara totalmente dominado por los "asaltantes". Despus de elegir
presidente a Domenech Y vice a Prez Leirs, aprobara unos estatuto5
deourados de sus artculos anti-polfticos y nombrara a Domenech secre-
tario general.
"Producto del asalto y de la campaa de calumnia v mentiras empe-
osamente sostenida en las columnas del oerdico confedP.ral, en la
prensa de los partidos comolicados en esta poltica de sometimiento de
la cPntral obrera a sus designios v en el diarismo chantaiista con ribetes
Izquierdistas -comentara ms adelante un folleto annimo pero cuva
procedencia no es difcil adivinar- fue el conqreso de la CGT, que abro-
g del estatuto las clusulas que, por dar a la central expresin de un
0
En el Conseio Directivo de ATE se haha ororlrrcdo un emoate en-
tre los que aorohaban V los que condenahan el "qofoe", ele modo oue
despus de declarar que el cuerpo no halia tenirlo conocmiPnto previo
del mismo y que los dos miembros que haban participado en l lo hicie-
ron a ttulo personal. resolvi mantenPr<;e al marqen de las dos centrales
ha'lta oue se aclarara la situacin. M8s tarrle se ororluio 11na e'lcisn
entre la seccional Buenos .AirP<;, controlarla oor los sindicalistas y el
resto, que se incorpor a la CGT-lndependencia.
90
movimiento sindical autnomo, haban suscitado saudo encono en las
facciones saetaras.
"En una atmsfera de renunciamiento vergonzoso a las ms elemen-
tales nociones de la dignidad humana, los autores del asalto, con Jos
Domenech a la cabeza, obtuvieron de los delegados, especialmente de
los ferrovarios, representantes de la mayora de los confederados, que
votasen un estatuto que era, precisamente, la negacin del que haba
aprobado en su asamblea general la UF, realizada en mayo de 1935, como
lo demuestran sus propias actas.
"Por el estatuto aprobado en el congreso confedera! despus del
asalto, los partidos polticos y sus agentes electorales adquiran carta de
cfudadana para ejercer el contralor de la organizacin obrera, pretensin
que haba sido denegada expresamente en el propc1ado por el comit
'depuesto'. Los diputados, senadores y concejales socialistas, generosa-
mente estipendiados por el Estado, tendran en adelante abiertas las puer-
tas de la central para, no obstante su desvinculacin del trabajo asala-
riado, desempear en ella cargos directrices.
"La CGT, que hasta el 12 de diciembre de 1935 vena actuando sin
tutoras de ningn gnero, y que se orientaba por s misma, tendrla en
adelante asesores en los partidos polticos, uno de los cuales, el senador
socialista Dr. Mario Bravo, ocupara un puesto destacado, y el otro, el
diputado F. Prez Leirs, sera miembro de la CA pese a que desde lar-
gos aos dej de ser 'obrero en el ejercicio de su profesin'
115

La amargura que trasuntan estos prrafos indica claramente que las
expectativas optimistas de los primeros tiempos no se haban concretado.
En realidad, como haba dicho Tramonti a los pocos das del "asalto",
"el pleito no es de la CGT sino por refleio. Se resolver all donde tuvo
su origen: en la UP' rCGT, 20-12-1935). La lucha por el control de esa
organizacin fue, entonces, el principal obietivo de fas dos facciones
en que se haba dividido el movimiento obrero.
Previendo las perturbaciones que esa lucha podra producir en los
servicios ferroviarios y siguiendo la creciente tendencia del Estado a in-
tervenir en los asuntos sindicales, el ex presidente del DNT y entonces
secretario de la presidencia, Eduardo J. Bullrich, cit a Domenech y
Tramontl para tratar de reconciliarlos. Su principal argumento fue que s
la UF se dividiera encontrara dificultades insalvables para gestionar ante
el gobierno la solucin de los problemas gremiales. Pero a pesar de esta
amenaza, las tentativas fracasaron.
El 30 de enero de 1936 la CD resolvi expulsar a Tramontl junto con
otros doce socios (tres de ellos miembros de la CD) por desacato, con
motivo de las notas que habian firmado sobre la susttucin de los miem
bros del CC y sobre el "asalto"., Pocos das despus, el 5 de febrero,
se produca un serio incidente frente al local sindicar. Segn esa versin,
unos 150 sujetos encabezados por Tramonti haban intentado apoderarse
del local, contando con la pasividad cmplice de la polica, y haban
sido rechazados por sus legftimos ocupantes. Segn la otra, una mani-
festacin de 1.000 ferroviarios que expresaba su solidaridad con los ex-
pulsados y que peda la renuncia de Domenech fue atacada a balazos
91
ble: sus constantes esfuerrns por mantener la independencia del movi
miento sindical frente a los partidos polticos -que se habla transforma
do, de hecho, en abierta hostilidad hacia socialistas y comunistas- haba
contribuido a que la insercin de stos en el movimiento obrero slo se
lograra en forma tarda y superfical, y ello es uno de los factores que
sin duda facilitara la tarea al peronismo. Por otra parte como veremos
muchas de sus ,actitudes caractersticas fueron por
de filiacin o simpatas socialistas (es notable por ejemplo, la similitud
de las criticas que en 1942-43 reciba el grupo de Dornenech con las que
ese mismo grupo haba hecho en 1935 a la conduccin sindicalista). Fi-
nalmente, la idea de una accin pol!tica basada exclusivamente en las
organizaciones sindicales es la que encontraremos en 1945 en la base
del Partido Laborista (PL), y no es casual qu0 su presidente Luis F.
Gay, haya sido el ltimo secretario general de la USA. '
Por el mo_mento, el hundimiento del sindicalismo pareca significar
que los soc1ai1stas ya no tendran rivales en su empeo por lograr el
contr?I del movimiento obrero. Sin embargo, su hegemona pronto serla
cuestionada por una nueva corriente de impetuoso desarrollo.
El avance de los comunistas
"Yo recuerdo -dice el general Jos Epifanio Sosa Malina refirin
dose a la manifestacin del 19 de Mayo de 1943-- que fuimos comisio-
nados muchos jefes y oficiales para apreciar d visu el valor de esa co-
lumna. Fue realmente imponente. Una multitud con banderas rojas al
frente, con los puos en alto y cantando La Internacional presagiaban
horas verdaderamente trgicas para la repblica Las fuerzas armadas
no podan permanecer indiferentes anta ese peligro" 11s.
Aunque se trataba probablemente de una pacfica manifestacin so
cialista -ya que los comunistas no desfilaron ese da, sino que partici-
paron en e acto de la CGT 2 en el Luna Park- es evidente que los
jefes militares relacionaban esos smbolos con la amenazante expansin
del comunismo. la alarma con que perciban ese avance, que hoy parece
tan exagerada, no dejaba de reflejar una realidad: a diferencia del largo
camino lentamente recorrido por los socialistas antes de llegar a ocupar
una posicin prominente en el movimiento sindical, el ascenso de los
comunistas fue rpido y espectacular.
Hemos visto cmo haban aparecido ya militantes comunistas en el
XI? Congreso de la FORA (1921 ), con suficiente representativdad como
para que se les asignara cinco de los quince cargos del Consejo Federal,
a los que renunciaron sin embargo al no aprobarse la adhesin a la
Internacional Sindical Roja. Los renunciantes eran tipgrafos, metalrgl
cos Y tabaqueros, gremios en los que comenzaba a manifestarse una in
que luego ira extendindose entre los petroleros, textiles, tra-
bajadores de la madera, de la c'!rne y de la construccin. En un nuevo
referndum sobre afiliacin a Internacionales realizado en 1924, los que
votaron por la Roja fueron ms de 11.000 (es decir, ms de un terc;.::i de
los efectivos de la USA en esos momentos} ar.
94
En 1929, siguiendo las directivas de la Comintern, ias organizaciones
dirigiaas por los comunistas y los m1111antes ae i;;sa tt:n..ien1,;,a en ouos
gremios constituyeron un organismo propio, el Comne ae un1uaa ::;,na1-
cal Clasista (CUSC). "Poco a poco -a1ce un historiador comunista del
movimiento obrero- este Comit fue adqu1nendo el carcter de otra
central, pues se argumento que 'los comunistas no poa1an ya traoaar
dentro de los sindicatos reformistas' " ll
8
No participaron, entonces, en
tas gestiones que llevaron a la constitucin de la CGT, por cons1aerarlas
corno un acuerdo entre dingentes, sm partic1pac1on ae las bases, y sa
dedicaron, en cambio, a promover comites de faor1ca 111depena1entes de
los sindicatos.
Durante los aos sigu1.::ntes -pese a ser el blanco predilecto de la
represin a travs de ia famosa Seccin Especial de la po11c1a- los
comunistas lograran organizar 1mpor,anres s1nu1ca1us por 1naustr1a, reu-
niendo a las organizaciones de oficio, y conducirn las huelgas mas 1m
portantes del periodo. Su combatividad los llevar a atraer a los sectores
ms explotados y sumergidos de la clase obrera, pero su propia pujanza,
vista como avasalladora por sus rivales, despertar tambin ft.ertes re
slstencias contra ellos en el conjunto del movimiento obrero.
Ya en 1931 habian organizado una Unin Gremial de Obreros Petro-
leros en Comodoro Rivadav1a, que al ao s1gu1ente (en el momento ms
agudo de la desocupacin) lanz una huelga por la reincorpor:icin de
seis obreros despedidos. Una extraordinana movilizacin de mar.neros,
soldados y poi.cas fue necesaria para aplastar el mu11miento, con un
saldo de centenares de presos y deportados. Tambin fue violentamente
reprimida la huelga llevada a cabo en los fngorif1cos de Avellant::da por
la reci;;;ntemente creada Federacin Obrera de la lndu:>tria de la Carn0
(FOIC), dirigida por Jos Peter y sobre la que en 1937 se formana la
Federacin Obrera de la Alimentacin (FOA).
Pese a la desfavorable situacin economica, a la represin y a la
modestia de los contingentes que poda movilizar, el cuse declaro en
1932 y 1933 dos huelgas generales en Bu..:nos Aires: la primera, unto
con la FORA, en protesta contra un ataque a un acto de la Feuc:racin
Obrera local, y la segunda contra la llegada de dos naves alemanas, en
repudio al hitlerismo.
Los primeros xitos en la conduccin de las luchas reivindicativas
los obtendrn los comunistas con los obreros de la madera. Los sindica-
tos de ebanistas, tallistas, doradores y tapiceros se habian unificado poco
antes en un Sindicato Obrero de ta lndustna del Mueble. Uno de sus
organizadores recuerda las resistencias que encontraban: "Los sectores
estbamos divididos. En los escultores de madera estaban anarquista'>
partidarios del sindicato por im!ustria, socialistas partidarios del sindical<;
por industria, y anarquistas y socialistas contrarios, que queran su viejLl
sindicato. Dec!an que aqu no estaba todava maduro para eso, que eso
era una copia servil de lo que pasaba en Europa, que all habia habido
una concentracin ya, y eso lo determinaba la concentracin en los gran-
des establecimientos, en las grandes fbricas, y que aqu ese proceso no
se habla dado todava, entonces que era prematuro hacerlo" itu.
95
desde el interior del edificio, dejando un saldo de varios heridos. CGT-
Catamarca publicaba en los das siguientes fotos de la. polica custodiando
el local ferroviario, denunciando que por primera vez en la historia del
movimiento obrero argentino un grupo de dirigentes sindicales deba re-
currir a la polica para que lo protegiera de sus representados.
No sera sa, sin embargo, la nica innovacin en las prcticas sin-
dicales producida durante el pleito: al mes siguiente, los expulsados pi-
dieron la intervencin de la Inspeccin General de Justicia, alegando que
a varios de ellos se les haba sancionado para que no pudieran participar
en las elecciones (eran candidatos a la Asamblea), y denunciando otras
violaciones al estatuto. la inspeccin resolvi que las expulslones fueran
suspendidas hasta que se reuniera la Asamblea y nofnbr inspectores
para fiscalizar las elecciones, pero ninguna de ambas partes qued con-
forme: la CD se neg a reincorporar a los expulsados y stos pidieron
una intervencin ms amplia, que incluyera la suspensin de la CD y la
conduccin del proceso electoral por parte de su interventor. El asunto
pas entonces a la justicia civil: el juez orden que se hicieran efectivas
las reincorporaciones dispuestas por la Inspeccin y nombr un Inter-
ventor para que convocara y fiscalizara las elecciones.
Era la primera vez que un organismo del Estado intervena en los
asuntos lntrnos de una entidad gremial, y lo hacia a pedido de una
parte de sus miembros. Casl todos los sindicatos -menos obviamente
los que an dirigan los sindicalistas- protestaron contr;
esta Intervencin, considerndola como una amenaza contra la autonomfa
del movimiento obrero. Socialistas y comunistas vieron adems en la me-
dida un avance del proceso de "fascistizacin". A travs de mltiples
actos pblicos se llev a cabo una intensa campaa contra la intervencin
y el grupo de Tramonti -y, por extensin, los sindicalistas- perdieron
buena parte del prestigio que les quedaba a ralz de esta desgraciada
apelacin.
Mientras tanto, sin embargo, 55 seccionales se haban pronunciado
en contra de las expulsiones y el Congreso Extraordinario reunido en
mayo se mostrab::i profundamente dividido. En medio de innumerables
impugnaciones y mutuas acusaciones de manipulacin electoral, no pud
llegar a constituirse y la relativa paridad de fuerzas pareca llevar a una
escisin. Ambas facciones acordaron entonces, con la mediacin del ase-
sor letrado de la organizacin, Juan Atilio Bramuglia, iniciar negociacio-
nes. Como resultado de las mismas, la CD resolvi dejar sin efecto las
expulsiones y someter el asunto al Congreso, mientras los expulsados
retiraban su presentacin a la justicia y pedan el levantamiento de la
Intervencin.
El Congreso, constituido finalmente el 1 de agosto, aval el acuerdo
mediante una serie de resoluciones contradictorias: dejaba sin efecto las
expulsiones pero aprobaba la Interpretacin del estatuto hecha por la
CD en esa circunstancia: sealaba que "el procedimiento utilizado el 12
de diciembre de 1935 contrara normas elementales de democracia obre-
ra" pero mantena la adhesin a la CGT-lndependencia. "No conocemos
nada ms contradictorio en materia de resoluciones -comentaba CGT-
Catamarca el 14-8-1936-. Los que piensen que con semejante acuerdo
92
queda zaniado el conflicto suscitado en la UF, se equivocan profumb
mente ( ... ) Despus del acuerdo el gremio ha quedado virtualmente .tan
divido como lo estaba".
Efectivamente, la enconada lucha entre ambas fracciones no slo
continuarla sino que llevara finalmente a la escisin: en 1938 Jos tra.
montistas se separaron, formando la Federacin de Obreros y Empleados
Ferroviarios (FOEF). Prontamente reconocida por el gobierno de Ortiz
-cuya amistad con Tramonti no era ningn secreto-- la nueva organiza-
cin se lanz a una desenfrenada competencia con la UF para captar la
adhesin de las bases. Como cada una trataba de mostrarse ms com-
bativa que su rival, multiplicando las medidas de fuerza, la situacin
amenazaba el trfico ferroviario, de modo que el gobierno,
a travs del mrn1stro de Obras Pblicas, inici las gestiones tendientes a
la reunificacin.
Esta se vio facililaGa por el escaso xito de la FOEF, que pese a
sus denodados esfuerzos no logr nuclear -segn sus propias cifras- a
ms de 20.000 afiliados. La UF por su parte, haba visto descender sus
efectivos de 72.000 a 57.oO, y el gremio en su conjunto vela disminuida
su capacidad de negociacin frente a las empresas y el gobie':-:- las
campaas emprendidas para lograr la anulacin del laudo Justo, por
ejemplo, haban fracasado. De modo que, bajo la presin del gob.1erno
por un lado, y de las bases cansadas de enfrentamientos estriles por
el otro, las dos facciones terminaron por llegar a un acuerdo y en 1940
se produjo la reunilicacin.
Mientras tanto, la decisin del Congreso de 1936 haba decidido la
suerte de las dos CGT,: el peso de la UF, sumado al de los dems sindi-
catos principales (CGEC, LF, UT, UOEM) inclinarla decididamente IR
oalanza a favor de Independencia y decidiria ia eleccin de los que al
principio vacilaron, como es el caso de ATE.
La CGT-Catamarca slo conservarla la adhesin de la FOM (siempre
fiel a su tradicin sindicalista), la FOET (firmemente controlada por Gay),
la FOMM (generalmente asociada con la FOM), la ATC (enemiga irre-
conciliable de la UOEM) y una serie de pequeos sindicatos de oficio:
cartoneros, mimbreros, molineros, cocineros, etc. En el interior, slo con-
sigui el apoyo de la Unin Provincial de En'" Rios (muy vinculada con
la FOM), el sindicato del frigorfico de Zrate, varias sociedades de
estibadores y de oficios varios del litoral y de la Patagonia. Sobre tan
esculidas bases, convencidos ya de la imposibilidad de recuperar la
CGT, los sindicalistas decidieron, en 1937 la resurreccin de la USA, con
42 organizaciones y 32.000 colizantes. La CGT, reforzada por la incor
porncin de los sindicatos controlados por los comunistas y de algunos
autnomos, reuna en esos momentos ms de 289.000 afiliados. Dos aos
despus, en su primer Congreso, la USA slo contaba con 33 organiza-
ciones y menos de 27.000 cotizantes, que en 1941 se reduciran a 14.000.
Abroquelada en la ortodoxia sindicalista, la USA pasarla a ser cada vez
ms --siguiendo el camino de la FORA- una reliquia del pasado.
Marginados, pues, del escenario que durante tanto tiempo hablan
dominado, los sindicalistas no volverian a jugar un papel relevante como
tendencia. Sin embargo, la herencia que dejaban no era nada desderia-
. 93
El sindicato por industria, sin embargo, tuvo bastante xilo, y en
1930 una escisin diriglc;la por los comunistas llev a la formacin del
Sindicato Unico (o Unitario) de Obreros en Madera (SUOM), que cuatro
aos despus impuls una importante huelga de 46 das por aumentos
de salarios y semana de 44 horas. Al ao sguiente, con otra huelga, el
gremio fue uno de Jos primeros en conquistar la semana de 40 hora:;,
pese a que los dirigentes del sindicato fueron procesados por asociacin
Ilcita. Estos triunfos, los primeros obtenidos por los obreros desde 1930,
rodearon al sindicato y a sus dirigentes de un gran prestigio y permitieron
la reunificacin del gremio bajo la conduccin comunista.
Ms importante todavia sera el xito de los comunistas en el gre-
miC1 de la construccin. Este, uno de los ms numerosos, estaba tambin
dividido en mltiples sindicatos de oficio (albailes, pintores, yeseros,
marmolistas, parquetistas, carpinteros, aserradores, escultores, modelado-
res, etc.) dirigidos, en su mayor parte, por anarquistas. Varios intentos de
unirlos hablan fracasado, y la derrota de Ja huelga de albailes de 1929
haba desprestigiado a la conduccin anarquista. Un ncleo comunista
dirigido por Guido Fioravanti comenz entonces a adquirir predicamento
en el gremio, y tres de ellos entraron en la CA, pero pronto fueron ex-
pulsados y eso origin la escisin. Despus de intensos trabajos de pro-
paganda en obras y empresas, los comunistas formaron, en 1935, el Sindi-
cato de Obreros Albailes, del Cemento Armado y Anexos. Este proclam
en octubre de ese ao una huelga que dur!3ra 96 das y en la que llega-
ron a participar 60.000 trabaadores.
Se formaron comisiones barriales, que organizaron comedores y reai1-
zaron colectas para proveer de vveres a los huelguistas, as como un Co-
mit de Defensa y Solidaridad que nucle a 68 sindicatos de la capital Y
sus alrededores. Masivas asambleas en el Luna Park, marchas Y petitorios,
culminaron a principios de 1936 con una huelga gentral de so:1oanoad
que, pese a no haber sido formalmente declarada por ninguna de las dos
CGT, fue prcticamente la nica que tuvo un cumplimiento efet.:Lvo en
toda la dcada. Ese da se celebr tambin un mitin en Plaza Once que
!ermin con muertos, heridos y centenares de presos: la polica inform
sobre 580 detenciones, pero La Vanguardia calculaba 2.0po (9-1-1936). En
los das siguientes continuaron las medidas represivas (clausura de 10:
cales sindicales y comedores, prohibicin de asam:ileas Y mitines, etc.),
pero nada pudo evitar el triunfo del movimiento, calificado por La Van-
guardia -pese a la escasa simpata que senta por sus. conductores-
como "la ms grande e impresionante de las huelgas habidas en nuest1 o
pals en estos ltimos tiempos" (24-1-1936).
En la cspide de su prestigio, los dirigentes comunistas (junto a
Fioravanti estaban tambin Pedro Chiaranti, Rubens lscaro y otros) con-
vocaron una Conferencia Nacional del Gremio de la Construccin, que
resolvi Ja creacin de la Federacin Obrera Nacional de la Construc-
cin. Con ms de 58.000 afiliados (de los cuales unos 40.000 cotizaban
regularmente), sta se convirti en la segunda organizacin del pas,
slo superada en nmero de adherentes por la UF
120

Durante 1936 y 1937 estallaron varias huelgas parciales en las acti-
vidades complementarias de la construccin, que culminaron con la firma
96
de convenios. Pero una nueva huelga general, en 1937, fue violentamente
reprimida, con la clausura de locales y la detencin de numerosos dlrl
gentes. Cinco de ellos -incluido G. fueron deportados a l!
Italia fascista pese a las protestas del gremio, que no obtuvo el apoyo
de Ja CGT para declarar una huelga general.
La combatividad de la f.ONC hizo, adems, que fuera discriminada
por los organismos oficiales. Desde 1941, por ejemplo, el ONT se neg a
mantener relaciones con sus dirigentes, lo mismo que con los de la UOT,
alegando que todos ellos eran "comunistas prontuariados que, lejos de
tener una actuacin sindical normal, en beneficio de la clase trabajadora,
se hallan encauzados en una corriente polftica anarquizante, tratando en
toda forma de desviar al movimiento sindical para hacerlo servir a su
ideologla polltlca"
121

Aparte de estas organizaciones, Jos comunistas hablan formado tam-
bin Ja Federacin Obrera de la Industria Textil, rival de la UOT contro-
lada por los socialistas. En 1936 se fusionaron y dos despus l.os
comunistas dominaron la UOT. Pese a que en 1941 los socialistas se escin-
dieron, el sindicato, dirigido por Jorge Michelln, contaba en ese ao
con unos 10.000 cotizantes. t.a FOA tenla ms de 19.000, y el Sindicato
Obrero de la Industria Metalrgica (SOIM), tambin organizado por los
comunistas, unos 4.000.
En 1935, el 79 Congreso de la Comlntern lanz la consigna del fren-
te popular, prontamente adoptada por el 3er Congreso del PC argen;lno.
Consecuentemente, en el mbito gremial se disolvi la CUSC y los sindi-
catos controlados por los comunistas iniciaron las gestiones para lngre
sar en la CGT. Estas no fueron recibidas, por cierto, con ningn entu-
siasmo por parte de Ja tambaleante direccin sindicalista. Durante cinco
aos el intercambio de diatribas haba sido feroz, y la idea de poder con-
vivir ahora con Jos "aventureros divisionistas" que no hablan dejado de
difamarlos hasta la vlspera, era vista con bastante escepticismo.
La CGT, entonces, aunque alegrndose de la tendencia a la unidad
que aparecla "en ciertos medios hasta ahora hostiles", declar oue "no
en todos Jos casos esa tendencia a refundirse en el seno de la CGT res
ponde a una inspiracin esencialmente obrera; intereses polltlcos per-
turbadores de la armonla de que tanto ha menester nuestra central
se agitan en el fondo de las manifestaciones favorables a la unidad". Fi-
jaba, entonces una serie de condiciones para la admisin de nurwos
miembros, entre las cuales figuraban el respeto por la independencia
del movimiento obrero; "que no aceptar ni tolerar ninguna consignA
que emane de grupos externos"; el acatamiento de las decisiones de la
mayorfa y a Jos procedimientos orgnicos; la renuncia al uso de la ca-
lumnia y la difamacin, etc. Finalmente, el CC se reservaba el derecho
de admisin (CGT, 1-5-1935).
Este virtual rechazo sirvi entonces a los dirigentes comunistas parii
justificar su cambio de linea sin referirse a las nuevas directivas de la
Comintern: su aislamiento anterior era explicado, sin mayqres precisio-
nes cronolgicas, por el hecho de que la conduccin "pro-fascista, ofi-
cialista, frenadora y burocrtica" de la CGT habla impedido su ingreso.
Pero tampoo las nuevas autoridades surgidas del "asalto" recibirlan con
97
los brazos abiertos a los comunistas: los socialistas que predominaban
entre ellas no haban recibido una cuota menor de injurias y de ataques
que los sindicalistas, ni teman menos que aqullos a los manejos de
sus flamantes aliados. De ah que el Congreso de 19'.36 impusiera el re-
quisito de tener un ao de antigedad en la central para poder votar y
ser elegido para los cuerpos directivos -requisito bastante ilgico en
un congreso "Constituyente"-, y que los deiegados comunistas particL
paran entonces en l como "fraternales", con voz pero sin voto.
Recin en el 1 Congreso ordinario (1939) los comunistas partici
paran con plenos derechos, obteniendo 17 de los 45 cargos en el CCC
Y uno en la CA Hasta entonces, su convivencia con los socialistas no
haba provocado mayores problemas, pero fas posiciones divsrgentes
frente a la guerra seran el inicio de nuevos enfrentamientos que ter-
minaran por llevar a la central a una' nueva escisin.
Socialistas y comunistas: una dificil convivencia
Durante los primeros aos que siguieron a la incorporacin de los
comunistas a la CGT, su convivencia con la mayora socialista no pare
ca imposible. Habiendo moderado sus consignas para ponerlas a tono
con la nueva estrategia del frente popular, el nfasis puesto en la unl
dad haca pasar a segundo plano las diferencias menores. As, por ejem-
plo, los comunistas terminaron por aceptar la adhesin de la CGT a la
Federacin Sindical Internacional de Amsterdam, a la que siempre se
haban opuesto. Al discutirse el asunto, incluso, el delegado de los al-
bailes "comienza diciendo que, cualquiera sea la resolucin del Con
greso, seguirn en la CGT" (LV, 3-4-1936), actitud que contrasta neta-
mente con la intransigencia demostrada en ocasiones anteriores.
La campaa antifascista y, espacialmente, la intensa repercusin po-
pular de la guerra de Espaa, ofrecian un amplio campo de coincidencias
para socialistas y comunistas: colectas y actos de apoyo a la repblica
espaola fueron el principal eje de movilizacin y accin conjunta.
El acto del 1 de Mayo de 1936, celebrado en forma conjunta por
la CGT, el PS, el PC, la UCR y el Partido Demcrata Progresista (POP),
pareca iniciar una nueva era que sacarla al movimiento obrero de su
tradicional aislamiento. Las consignas de ese acto, por otra parte, su-
peraban ampliamente el marco de las reivindicaciones gremiales: si no
dejaban de incluir la defensa de la ley 11.729, la derogacin de la ley
de residencia, 01 respeto por las libertades sindicales, la lucha contra
la desocupacin y por la elevacin del nivel de vida de la clase traba-
jadora, tambin planteaban numerosas cuestiones de poltica general:
afirmacin de las libertades democrticas; defensa de la ley Senz
Pea y condena del fraude y la violencia; repudio de las dictaduras, de
la oligarqufa y el fascismo; amnistfa para los presos polticos y socia-
les; reconocimiento legal de los partidos democrticos; control del ca-
pital financiero internacional y lucha contra su poltica imperialista; opo-
sicin a todo monopolio privado y en especial al monopolio del trans-
porte (LV, 23-4-1936).
98
r . en 1937 no hubo celebracin con-
Pero ese hecho no rape ma:tieron la tribuna la CGT, el PS y el
junta y ai ao s1Juiente unda guerra mundial pondr[a fin
PC Finalmente, el estallido 1 - g munistas reemplazndolas por
coincidencias entre soc1ahsta:> y ca '
:speros enfrentamientos.. , d la CGT realizado antes del comienzo
El 1 er Congreso ordman?. e denar al nazi-fas '.;mo. Cons1-
. "do unanime en con
1
de
la guerra hab1a s1 . . Jan las libertaaes sindica es
' es total1tanos anu
derando que los reg1men t 1 odio racial y las persecuciones,
y los derechos mliv1duales, y un peligro para la paz
constituyen una amenaza 1 dhesin de la clase obrera a las
mun
dial su resolucn reafirmaba a. .t de defenderlas luchando por
. su propos1 o '
instituciones democrat1cas y d . acin de los pueblos, la paz y
b' as la auto etermm t - insta-
las libertades pu uc ' . b
1
ntentos expans1or .. :s "
1 ndo Repudia a os i . 1 na-
ta concordia en e mu t a borrar los odios rac1a es Y
b
a a la reduccin de los armamen t.s el caso de amenaza o con-
mprome 1a
cionales. Finalmente, se co . oo erar esforzadamente y sin flm1
!licto con los pases (a) p de paz de democracia y de
!acin alguna por el tr1!.lnfo de las t eas ,
justicia social" i22. . del CCC de mayo le 1940, la
Consecuentemente, en la reunion . . que resolva "rep_ udiar energ1-
y
orfa de la CA propuso una declarac1oln do la expansin totalitaria;
f n que se ha anza
camente el desen reno e . neutrales, contrara a los mas
condenar la invasin violenta . manifestar su decisin de Ju-
elementales principios de la c1viJ1zac1on, ge para asegurar las normas
t dos brbaros en au , en
char contra los me o . d
1
mundo para conv1v1r
. blos de Amnca Y e . . a-
que necesitan los pue . . . . humana en su ascens1on perm
n el trabajo y la dignif1cac1on ,
la paz, e . . .. i23
nente hacia una vida meor . firmado el pacto germano-sovitico Y
Pero mientras tanto se estncta neutralidad ante la contienda
los comunistas sostenan la mas Ch' anti el miembro comunista
. . " p 10 tanto Peoro iar ' d
"inter-impenalista . or '. . miembro de la CA que iscrepa
.. a que es el un1co 1 'do Re-
de la CA, expres de declaracin que se ha e1 .
fundamentalmente con el proyecto hizo la salvedad de que esa de-
fiere! que en el seno de dicho cuerpo to que exclua la consideracin
claracin era unilateral, desde guerra entablada entre dos
del asunto desde el punto d_e v1s1:rdee de lo que podra definirse, como
bandos imperialistas que hac1an a parte y de h1pocresla por la
alguien ya lo h.zo, de brutalidad_ por Francia e Inglaterra son res-
otra Sostiene que tanto Alemania com ble entonces asumir una
. 1 ocurre y que no es pos1 ' ' .
pensables de o que . te la guerra por su carcter 1mpe-
actitud que no condene enrg1camen d 1 ms estricta neutralidad del
rialista y a la vez abogue en elaborado por la CA se con-
pas { ... ) Entiende q_ue _por el . ocum:e omitira toda referencia
denaria a una potencia imperialista y hay diferencia en cuanto al fin
de 1s otras, siendo que. entre er su predominio absoluto sobre
que persiguen en el sentido de es a ec
el mundo" 124. arfa fue aprobada (slo votaron en
Aunque la propuesta de la may posicin al seno de los
contra los 17 comunistas), stos llevaron su
99
sindicatos Y las organizaciones qus controlaban se pronunciaron por la
neutralidad. En los actos del 19 de Mayo de ig40 se produjeron en-
frentamientos entre ambas lineas, y en los actos antifascistas realiza-
dos por la CGT en el Luna Park en 1940 y 1941, Domenech fue silbado
y abucheado por los comunistas.
El rgano del PC, Orientacin, y el diario la Hora llevaban a cabo
_cai;ipaa contra los "belicistas" y "lacayos del imperia-
que dmg1an la CGT. Lo mismo hacan los peridicos de los
sindicatos comunistas. Por ejemplo, El Obrero de la Construccin deca
el 1-6-1940: "Es traicin a la causa del proletariado Incitarlo a defen-
der la causa de la 'democracia' practicada por los gobiernos del im-
perialismo aliado ( ... ) Con un juego sangriento de palabras se nos
qu1e_re confundir. Nazismo, totalitarismo, quintas columnas etc., son las
cortinas de humo lanzadas por los sirvientes del imperialismo guerrero.
Para nosotros, tr2baadores, han desaparecido los viejos calificativos.
Las. fuerzas er. que hoy actan son guerreristas y anti-guerreras;
s1rv1entes dGJ capitalismo y anti-capitalistas; mucamos de la burguesfa
Y hombres de trabajo que quieren la paz y la felicidad de los pueblos.
El que est por la guerra -no importa de qu bando-- est contra los
Intereses econmicos y morales de Ja clase trabajadora" 12s.
Pero la situacin cambi bruscamente el 22 de junio de 1941, cuan-
do se produjo la invasin nazi a la URSS, hecho que para el PC cam-
biaba radicalmente el carcter de la guerra. "En ningn momento de su
historia -deca el mismo Chiaranti en octubre de 1!:J4- ha ten1oo la
clase trabajadora definida en forma tan concreta y precisa su tarea fun-
damental como en estos momentos en que libramos una lucha a muerte
por la libertad y la democracia, como desde el 22 de junio de 1941.
Esta es la guerra de los pueblos. Lo ha dicho la Unin Sovitica el
mismo da en que fuera atacada por las hordas hilleristas. Lo dijo
Roosevelt Y lo dijo Churchill. Lo han dicho Mxico y Brasil al sumarse
al ncleo de las Naciones Unidas que luchan contra el nazismo. Nos-
otros, aqul reunidos, representamos al sector ms consciente y respe-
table del pueblo argentino, su clase obrera sindicalmente organizada.
Veamos, entonces, qu posicin ha correspondido a nuestra central obre-
en el cumplimiento de un deber Ineludible, de una obligacin impe-
riosa, como es la de contribuir en la forma ms efectiva posible al
triunfo de la causa de la libertad y a la victoria de las Naciones Uni-
das"
120
Esas palabras, como no es difcil adivinar fueron la introduc-
cin a una feroz diatriba contra la CA por no h;ber desplegado ma-
yor energla en su campaa de apoyo a las "democracias"!
Este giro pareca, pues, eliminar la principal de las causas de
discordia, pero no era la nica. El secretariado y la CA eran tambin
objeto de otras criticas, curiosamente similares a las que habla recibido
el grupo desplazado en 1935: "Se ha pretendido someter a la clase
obrera sindicalmente organizada, con mtodos y disposiciones que no
siempre han encuadrado dentro de las normas sindicales r. un 'neutra-
lismo poltico', a un aislamiento suicda, a una por los
polfticos, a una inercia y a un desentendimiento que slo
beneficia a la oligarqua pro-nazi y a la quinta columna hltlerista" in.
100
1
1
Ms directamente, Arnedo Alvarez habla dicho en el congreso del PC
(noviembre de 1941) oue "cii>rtos dirloPntPs de la se preocupan,,dc
Introducir de modo subreptlclo las 'sugestiones' del Poder Ejecutivo" Y
que "algunos de ellos se dejan halagar por ciertos mlnistros del Poger
que fes hacen promesas de favores personales a conr!lr;16n
de que se comprometan a exigir de las obreras que orrr-
ten sin protestar tas arbitrariedades policiales Y gubernamentales con-
tra el movimiento obrero popular"
128

Ante esta campaa y ante la Incertidumbre de contar con u'na ma-
yora seaura -va oue,' como veremos, muchos dirigentes socialistas'. se
sumaran a ta ooosicln comunista- la conduccin cegetlsta opt por
una salida que tampoco era novedosa: desde mayo de 1940 no volvi
a convocar al ccc --que estatutariamente debla reunirse cada cuatro
-mesP.s- durante ms de dos aos, ni convoc tampoco al conareso
ordinario. Pensando quiz que el cambio de actitud ante la
guerra podla atenuar tos enfrentamientos, o no pudiendo simplemente
demorarlo por mlls tiempo, el CCC fue finalmente convocado para el 13
de octubre de 1942 y se convirti, como era previsible, en un campo
de batalla.
La Primera cuestin oue se plante fue la sl!uacln dP. Andrs Roca.
autor del mencionado articulo de El Obrero de la Construccin, al oue
fa CA hahla suc:oP.nrlirlo como miembro del CCC por los ataques conte-
nido3 en el mismo. Despus de un largo debate que dur todo el da,
el CCC aval la decisin.
lueoo se disc11ti la situacin de la FGB, que no paoaba sus coti-
zaciones desde haca tres aos porque cuestionaba el monto de la cuo-
ta. La de fa CA propuso suc:oenrlP.rla en sus derPcho: t>statu-
tarios hac:ta oue se 011sfP.ra al da, miPntras oue el ampo opositor sos-
tena q11e se fe dehfa dar plazo hasta la reunin del Conqreso, mante-
niPnrlo miPntras tanto sus derechos. Una primera votacin result em-
patada, fo aue demuestra la paridad de fueTLas de amhos bandos V la
lmoortancla oue en esas condiciones adauirfa la cuestin: los votos de
la FGl"l hoc;tiles al qruoo diriqente, podran decidir las futuras votacio-
nes. a forzar la slluar:ln Domenech, anunci oue renunciarla
si P.I CCC anrobaba una resolucin oue violaba los estatutos Y oue sen-
tara un mal precedente. La amenaza surti un efecto precisamente
invPrso al que se propona: varios deleoados que se haban abstenido
en la primera votacin se volcaron hacla la propuesta opositora, que
ohtuvo as una aiustada mavora. Domenech renunci Y casi slmult-
neamP.nte la UF amenaz con dejar de pagar sus cotizaciones.
AunouP. el oruoo comunista no pP.rdi la ooortunidad de votar por
la aceptacin de la renuncia, la mavorfa la rechaz y se envi una co-
misin a Domenech para que la reconsiderara. Este se neg a hacerlo
si el CCC no revela su decisin, pero una nueva votacin la ratific Y
casi todos los dele(:lados ferroviarios se retiraron de la reunin.
Habiendo llegado asl al borde de la divisin, la FGB pg fina
1
mente las cuotas :adeudadas y Domenech reasumi su cargo, no sir
ser obieto de fuer.tes crticas por toda su actitud: un delegado comu-
nista expres claramente que hubiera preferido que Domenech m1intu-
101
viera su renuncia, a lo que un delegado de L .
precisamente lo que se haba buscado El F respondi que eso era
siete sesiones distribuidas a lo largo de d' que haba absorbido
didad del enfrentamiento. iez as, mostraba la profun-
AI iniciarse finalmente el tratamiento del .
uel da, Chiaranti ley un largo documento e prtmer punto del orden
cuerdo con la orientacin de la CA Ad n que expresaba su desa-
. t em s de atacar como h
vis o, su actitud ante la guerra (ei IT d emos
la campaa de ayuda a los en el de
'' .su polltica de aislamiento (rechazo de naz1fasc1smo)
PS para llevar a cabo una accin comn por


cas; del PS para hacer un acto conjunto el 1 d , . . -
fundamentalmente su inaccin frente
1
.e etc.1, criticaba
des sindicales Y Jos derechos de las liberta-
do de sitio), atribuyndolo a una actitud pro gubeiemp o, ante el esta-
- ernamental.
Por otra parte, sealaba las violacione d 1 - . .
tatutarios que implicaban
1
.s e " proced1m1entos es-
a no convocatoria del ccc ni d 1 e
dentro de los plazos establecidos, el Incumplimiento d . ongreso
Congreso del 39 y de la reunin del . e reso uc1ones del
!erales de la disciplina etc T d ?CC del. 4_0, mterpretaciones unila-
democracia sindical a, raz. de const1L ".1 1 una distorsin de la
de diciembre de 1g35 lamentand ua recordaba. l_a experiencia del 12
aprovechada. '
0
que no hubiera sido debidamente
La respuesta estuvo a ca d 1 . .
.<:a, quien adems de tratar d:godese adunto, Camilo Almar-
sdbre la actitud divisionista de los ! ir e;os cargos. puso el acento
constante campaa de desprestigio e 1 os y sobre la
que vena desarrollando esa fuerza de la CGT
i. Aunque finalmente aprobado en en r 1 1 .
bate que suscit el Informe de 1 CAg ( eh a , e . largo y apasionado de-
re9Jid.i.1 en un pretexto para la a 1 'doc.? se::: iones) :ransform en
vidf"'n ..t la central, mxime cuande uc1 ac1on las que di-
resut:lt tomar nota taquigrfca d o en las sesiones se haba
Y iLu1rlas entre las las imprimir las actas
de los comu . es sin icales. Se trataba, por parte
gru.;o terreno para el desplazamiento del
a los comunistas se def17nda sobre todo atacando
cin conforme a 'consigna:e:tu actitud ag_res1va Y divisionista, su actua-
po, que apareca en osicion ernas Y su .inconsecuencia. Un tercer gru-
titua el encabezado ppor P es _ambiguas y conciliadoras, lo cons-
ltimo ru eiros Y Borlenghi. La alianza de este
g po con los comunistas precipitara finalmente la divisin.
1943: La CG T dividida
urante la reunin del CCC h b . . .
tva Utl la division "Af" a surgido n1t1damente la perspec-
irmo categricamente -d..
ueoch- que despus de esta . . IJO, por eemplo, Dome-
(jl.<.l sa han emitido . reun1on del CCC, dados los puntos de vista
, s1 pensamos que puede haber unidad en la clase
102
;-
trabajadora estamos en un error, pues yo creo que vamos directamente
a una divisin de hecho, ya que espiritualmente hace rato que existe",
aadiendo que "mi visin no es individual, sino que lo veo como in-
trprete fiel de mi gremio" lW.
Domenech acusaba a los comunistas de pretender imponer su pre-
dominio sobre la CGT: "Hasta aqu lo que vislumbro es lo siguiente:
puede haber paz si nos sometemos todos al PC; pero si deseamos que
triunfe ese pacto de caballeros (se refiere al Estatuto) no hay paz. Yo
prefiero quedarme sin paz a ese precio"
130
Desechaba, por otra parte,
la posibilidad de una central dominada por los comunistas: "Piensan
los compaeros que podrn tener una central comunista en el pas?",
no, "porque tropezarn con la oposicin cerrada de todos los elemen-
tos que en el pas debemos convivir y que son en su inmensa mayora
no comunistas y hasta anti-comunistas" 131, Y finalmente, deslizaba una
intencionada alusin. demostrando que estaba al tanto de lo que se
tramaba: "lscaro dijo, ms o menos, que e! secretario general no es
el que interpreta a la CGT y que en cambio el compaero Prez Leirs
es el que interpreta el momento actual de la clase trabajadora"
13
2. Cosa
que, por cierto, lscaro no haba dicho -sus palabras fueron: "Hubiera
sido para m una gran satisfaccin que el compaero Oomenech no es-
tuviera sentado donde esta y no fuera el secretar'10 general de la CGT".
a lo que el aludido contest: "No lo dudo"
133
- pero que tampoco se
ocup de desmentir.
Que el objetivo de los comunistas era desplazar a Oomenech, apa-
rece claramente en la intervencin de Fiori: "En estos momentos nece-
sitamos una direccin gil, que comprenda tos problemas poiiticos, y
a mi juicio la actual conduccin no rene esas cualidades l. ) Para
nosotros -me refiero a la FONC- no es posible prolongar una situa-
cin que tiene que desaparec<:!r. Yo estara completamente satisfecho,
aunque sintiera que algunos compaeros se sintieran lesionados en su
susceptibilidad, si la actual direccin de la CGT fuera cambiada"
13
'
Y, sabiendo que no lograran mayora en el CCC, deslizaba esta vedada
amenaza: "No ha de prosperar nuestro ntimo deseo con respecto a
ia direccin de la CGT, pero iremos al prximo congreso" 13
5
.
En ese congreso, efectivamente, la coalicin opositora tena amplia
mayora. Conscientes de esa situacin, Oomenech y Almarza se abstu-
vieron de hablar en el acto inaugural t 15 de diciembre de 1942), pre-
textando fa prohibicin policial de referirse a ciertos temas. Hablaron,
en cambio, Chiaratnti y Borlenghi.
Al examinarse las credenciales, fue observada la de Peter -sancio-
nado por la CA a raz de su participacin en sendas asambleas regio-
nales en Crdoba y Mendoza que haban sido desautorizadas . por la
central- pero finalmente el congreso la aprob. Al elegirse presidente,
Borlenghi obtuvo el voto de representantes de 117.713 cotizantes y Do-
menech slo el de 60.069. Desairado, Oomenech se retir y no volvi a
participar en las sesiones. Chiaranti fue elegido vicepresidente contra
un delegado de LF.
Al discutirse la Memoria y Balance, lscaro enjuici duramente a la
conduccin cegetista y Almarza respondi vivamente a sus criticas, mien-
103
tras Prez teirs exhortaba a buscar los puntos de concidencia y a le
tolerancla. La Memoria fue finalmente aprobada en general pero varios
de sus captulos merecieron las censuras del congreso: 1a' CA fue cri-
ticada por no haber convocado al CCC ni al congreso dentro de los
plazos estatutarios, por no haber organizado la celebracin del 1 '? de
Mayo _conjunto cnn los partidos democrticos, por no haber encarado
con suf1c1ente la campaa de ayuda a las democracias en gue-
rra, sus sobre estado de sitio, procedimientos policia-
les, libertad sindical, etc., fueron calificadas como excesivamente dbi-
les y complacientes.
. Sin embargo, otros puntos descu!idos, como los asuntos disciplina-
rios, la condena a La Hora por su campaa contra el secretariado una
condena a la intervencin de personalidades ajenas al movimiento 'obre-
ro en los conflictos laborales -alusin a la prctica de Jos comunistas
que solan recurrir a Jegsladores, dignatarios eclesisticos, etc.-, fue-
ron resueltos en sentido favorable al grupo dirigente de modo aue el
saldo del congreso no pareca tan neto. '
Un emrloado de comerco de Tucumn sacaba, por ejemplo estas
conclusiones: "Llegu a esta capital apoderado de aquellas
bres a que me refiero ms arriba, pues estaba informado de las profun-
das diferencias existentes entre sectores de traba;adores aue interven-
dran en las d"liberaciones del congreso. Sin embargo, el feliz trmino
del mismo justifica evidentemente de que esas dificultades de mtodos
Y de procedimientos en nada entorpecera el normal desarrollo de las
actividades de la CGT r. . \ Lo ms importante que merece destacarse
es aue si en alounos hubo prete.nciones de imponer puntos de vista
0
consionas determinadas. ellas han sido clPsechadas oportunamente r ... )
:or podemos decir ou"' 'riadie coo' nada y nadie impuso
intenciones ni preponderancias" (LV, 2-12-1942).
El diario socialista tambin suspiraba con alivio: "la reunin de
los trabajadores -deca- ha sabdo sortear, con seguro instinto, abis-
tremendos, para llegar finalmente a encauzarse por las normas or-
gnicas permanenlE's del movimiento obrero. Podemos decir que desde
un punto de vista general el 2 Congreso de la CGT deja un saldo fa-
vorable, tanto por la importancia de las cuestiones abordadas como por
el perodo que debi juzgar y por Ja reafirmacin de principios sindica-
les subvertidos u olvidados por algunos sectores gremiales" {LV, 26-
12-1942).
Un dirigente de Ja tendencia de Domenech sacaba incluso conclu-
siones casi triunfalistas: "Iniciadas las primeras sesiones del congreso
inmediatamente se pusieron de manifiesto dos corrientes antagnicas: ,;
una, comunizanle, y Ja otra, que fue minora para convertirse en mayo-
ra en las ltimas sesiones por su tesonera y persuasiva labor, que
a_I congreso del descrdito en que haba empezado, para terminar
haciendo obra importante". Sin embargo, no poda ignorar las sombras
que se cernan sobre el futuro: "En lo que se refiere a la unidad de la
clase obrera, si no deponen su actitud de predominlo y alzamiento a toda
norma orgnca los elementos comunistas, stos la llevan a la divisin
104
y sobre ellos caer la culpa de tan grave hecho" (Alfrerl0 Fidanrn. M1
LV 31-12-1942).
Tambin La Vanguardia conclula prudentemente: "PodemM c0 clr
as que el congreso de la CGT ha cumplido Ja primera pnrte en ostR
trayectoria de reajuste. Una nueva etapa comienza con el nu<>vo r.:cc.
Cuando ella se inicie veremos en qu grado fue asegurada In ur;\itfarl
de los trabajadores" (26-12-1942). ..
La reunin del CCC el 10 de marzo de 1943, resultara efectin,,n-
te fatdica para la Una extraa circunstancia desencaden;ir;. la
ruptura: Ja paridad de fuerzas era tal que uno solo de los 45 v01os d0-
terminara la victoria de una u otra faccin.
Se presentaron dos listas para elegir los miembros del nuevo secre-
tariado y la nueva CA: la N'? 1, encabezada por Domenech, y le N 2,
por Prez Leirs. Como en esos cuerpos deban estar represenlrdos. f"1l
forma aproximadamente proporcional a sus cotizantes, las princlpales
oraanizaciones Ja lista N<? 1 inclua alaunos comunistas de la FONC y
ot;os de Ja FEC y ATE, mie-;,tras que Ja N'? 2 comprencHA ,,
muchos ferroviarios y tranviarios. Los ferroviarios se apresuraron r- J"
clarar que haban sido incluldos sin ser consultados y a pedir aJs se los
eliminara de la lista: alarmada ante la paridad de fuerzas, la UF haba
comenzado a presionar a sus delegados para evitar deserciones. Fn una
reunin con la CD no slo se les haba dado expresas instruccion"s de
votar por la lista N<? 1, sino que incluso haban tenido que firmar un com-
promiso en ese sentido. las compulsas previas demostraban que, si no
haba deserciones, la N<? 1 se impondra por un v0to.
Pero he aqu que durante la votacin, cuando le lleg el turryo al
ferroviario Marcos D. Lestelie, ante el estupor de sus compaeros,:;.vot
por la lista N'? 2. Cuando lograron recuperarse de la sorpresa,' uno
de los ferroviarios pidi Ja palabra para proponer que se pasara a un
c11 ..Jrto intermedio. Sin siquiera ponerlo a votacin, Domenech dici' por
aprobada la propuesta y se retir con sus partidarios, en medio de las
protestas del otro sector. Al reiniciarse la sesin, la UF Inform que ha-
ba resuelto suspender a Lestelle y reemplazarlo por Juan Rodrlguez. El
grupo opositor no atin a detener la maniobra y la lista NI? 1 result' asl
ganadora por un voto, en medio de un desorden total.
En sendos comunicados, ambos bandos se atribuan la victoria. El
de Ja lisia N<? 1 deca: "Al procederse a tomar la votacin, se produjo
una incidencia en virtud de que el miembro Marcos D. Lestelle, pertene-
ciente a la UF, viol un compromiso contrado y firmado en el sentido de
proceder de conformidad con las instrucciones emanadas o que ema-
nen de aquella organizacin en cuanto traten de la conducta y de las nor-
mas de disciplina sindical que deben oltservar sus representantes en el
seno de Ja CGT. A raz de ello se pas a un cuarto intermedio, en cuyo
nterin la UF comunic el reemplazo del citado por el compaero Juan
Rodrguez, que se incorpor seguidamente a la sesin, prosigulendo las
delberaciones. Efectuada la votacin, result triunfante la list;i P'> 1 por
23 votos contra 22 que obtuvo la lista N<? 2" (LV, 11-3-1943).
Por su parte, el comunicado del grupo opositor sacaba estas conclu-
siones de los hechos: "Que se concedi la palabra y se pas a cuarto in-
105
termedio mientras se desarrollaba fa votacin; que se pretendi anular
un voto ya emitido y computar el de una persona aiena al cuerpo; que
Sel pretendi expulsar a un miembro e incorporar a otro con el propsito
evidente de modificar el resultado de Ja votacin; que se levant ra se-
sin haberse agotado el orden del da. Todos estos atropellos al
fueron cometidos por el Sr. Jos Domenech por s y ante s,
sin haber sometido ninguno de estos procedimientos a Ja votacin del
cuerpo. Es ante este hecho que el CCC declara que las autoridades elec-
ti.s por los 23 miembros que firman el presente comunicado son los si-
guientes ... " (y transcribe la iista N'? 2) (LV, 11-3-1943).
Los cinco candidatos que figuraban en ambas listas (Argaa Bor-
lenqhi, Chiaranti. Tadioli y Tesorieril, por su parte, declararon que su
concepto haba triunfado Ja lista N'? 2.
Aparentemente, se repela la discusin de 1935 sobre a quin repre-
sentaban los miembros del CCC, con la diferencia de que ahora haba
un estatuto, cuyo artcul0 17 estableca que "los miembros del CCC
< , . ) reoresentan ( ... ) a todos los sindicatos confederados y, por tal
razn, slo estn obligados a rendir cuentas de sus actos relacionados
con el carqo que invisten al cuerpo del que forman parte o al congreso
confcJderal",
Conscientes de la fragilidad de su posicin, las autoridades de la
UF buscaban justificarla con otros arqumentos: "Sabido es que a fa CGT
los sindicatos dirigidos por comunistas llevaron la modalidad de que
sus representantes tenan que votar cerradamente de acuerdo con ras
con-;ionas que ellos impartan -exolicaba la CD-- a q11ienes no se so-
metan a ese mandato lo reemplazaban sin ningn miramiento.
"Mientras tanto, Jos otros gremios seguan dando a sus representan-
tes cierta libertad de accin, cosa que Jos comunistas aprovechaban para
provocar defecciones que impedan a Jos sindicatos respectivos pesar
en fas votaciones de acuerdo con el verdadero nmero de miembros que
por su importancia tenan.
; "Para eso se valan de Jos hombres de s1 tendencia que haban lo-
grado enquistar en esos cargos y que una vez efectos se consideraban
autorizados a proceder en consonancia con fas consignas de su partido y
en forma contrara al pensamiento imperante en Ja organizacin que los
elegido. Pero como sto no era suficiente, rodearon a hombres
de, otras tendencias, a quienes complicaron en su labor y Jos hicieron
actuar en contra de Ja opinin de su propio sindicato. Con promesas y
halagos fomentaron ambiciones que esperaban realizarse con el apoyo
de ros comunistas. Los compromisos quedaron bien evidenciados en el
29. Congreso ordinario de Ja CGT, donde 12 de Jos 37 delegados de Ja
Uf desoyeron la opinin general de su gremio y se adhirieron al plan
qye Jos comunistas haban trazado, permitiendo, con su inconducta que
parte de ste se realizara" {LV, 11-3-1943).
Durante Jos dlas siguientes, mientras los sindicatos se iban pronun-
ciando por una u otra conduccin, se entabl una verdadera guerra de
comunicados. La CA N'? 2 anunciaba que el sbado 20 tomarq posesin
del focal de Ja CGT y convocaba para esa fecha al eco. Al n, permitfr-
sele la entrad, hicieron labrar un acta e iniciaron acciones legales.
106
"Lo sucedido el sbado -deca r;I comunicado de !a N'? 1 firmado
por Afmarza- es una consecuencia de upa maniobra que, con
p:.:to de entregar el movimiento obrero a la direccin .del PC,
en la reunin que el 10 del actual realiz, para constituirse, el CCC
(LV, 25-3-1943), y adverta contra maniobras confusionistas.
Prez Leirs. por su parte, denunciaba "a Jos que recurren . los
argumentos resobados por el nazifascisrno, atribuir . Jos comun1stas
o a maniobras de stos lo que es un movimiento unn1me de la clase
obrera sindicaimente organizada contra Jos procedimientos antidemocr-
ticos en e! seno de Ja organizacin gremial, de cuyos procedirnientos
abusaron y pretenden seguir abusando el grupo que, desalo'ado de la
direccin por Ja voluntad expresa y soberana de fa mayora del CCC, se
quedan con los bienes y pretenden seguir presumiendo de dirigentes de
la CGT" (LV, 26-3-1943).
Almarza responde que Prez Leirs haba sido votado por 15 comu-
nistas y 7 "que no se sabe", "de lo cual resulta que quien qobiArna ese
grupo no es por cierto Prez Leirs sino los militantes del PC" ILV,
28-3-19431. A lo que Prez Leirs replica que algunos de aquellos cuya
posicin pofltica Almarza pretende no conocer estaban afiliados al PS
desde haca treinta aos, mientras rrue Almarza -y Domenech, agregue-
mos nosotros- slo se haban afiliado haca tres meses, recordndole
tambin que su grupo haba buscado el apoyo electoral de tos comu-
nistas, ofrecindoles incluso invitar al partido al congreso de la CGT si
votaban por Domenech. ,
Finalmente. e! 19 de abril La Vanguardia cerraba sus a la
polmica "por considerar que lectores estn va en
de juzqar sobre Ja divisin producida en la central obrera,
en momentos en que el pas est necesitando de la unidad democrtica
de su pueblo" (1-4-1943).
La crtica indirecta reflejaba mal, sin embargo, el desconciert.o _Y. la
amargura de Jos diriqentes del partido ante una sit'.1ac1n tan ined1ta
como inesperada. Slo haca siete aos que, despues cuarenta de
pacientes esfuerzos, haban logrado una posicin mayoritaria en la central
sindical, y ya deban afrontar una divisin en que se enrrnntaban dos
afiliados contando cada uno de ellos con el respaldo de muchos otros.
El Comii Eiecutivo del PS intent mediar entre ellos, proponiendo que
ambos renunciaran a sus aspiraciones. pero Domenech se neg a hacerlo
aduciendo que l se deba a la UF 1
36
Borlengh, por su parte,
una solucin basada en renuncia de todos los cornp-0ne.ntes de amba"
listas renuncia de oomenech v Prez Leirs a fa candidatura para la
general, y eleccin de las nuevas por
del CCC, tal corno fue efecto originalmente por los s1nd1catos V. srn
o mandatos anti-estatutarios" (LV, 14-4-1943). LF que hab1a dado li-
bertad de accin a sus delegados --cada uno de los cuales vot por una
lista diferente- intent tambin una mediacin que fracas.
Muchos dirigentes -y, seguramente, muchos ms dirigidos-
el enfrentamiento como motivado por ambiciones personales: "Cons1de'.o
que uno y otro (Oomenech y Prez Lers) -dice, por e1empfo._ J.esus
Fernndez, que era presidente de LF- eran hombres del mov1rn1ento
i07
gremial que podlan :igurar, pero ensoberbecidos, llenos de unas lnfulas
de carcter personal1sta que los haclan creer que ellos eran todo y los
dems no eran nada"
157
"Lo que dijo J. Fernndez -confirma Luls
Ramiconi-, que coincide con lo que yo le deca ( .. ) tiene relacin con
una manera de ser un poco. . . (no s sl la palabra puede resultar un
poco fuerte), un poco caudillesca; entonces l (Prez Lelrs) trataba de
mantener siempre una posicin que le permitiera aparecer como lder.
Y so es lo que explica (la divisin), no se puede explicar de otra ma-
nera" 13fi. "P L
rez e1r s -agrega C. Almarza- actu a mi juicio por
ambicin personal, y porque l querfa ser el Largo Caballero argen-
tino" iaP.
. Efectivamente, esta situacin no puede explicarse solamente por
.ideolgicas y polticas, sino que tambin es necesario aludir
a la. aparicin de un nuevo tipo de dirigente sindical que se haba ido
configurando a lo largo de la dcada.
Un nuevo tipo de sindicalismo
ese momento, como hemos viste. todas las divisiones y rea-
/ el movimiento seguT,?_o lneas claramen.:-
1 En esta nueva escisin, en cambio, la lnea divisoria apa-
'-- r.ec a ms ambas CGT estaban encabezadas por afiliados socia-
hsta.s, los m111tantes de esa tendencia se repartfan en forma ms
0
menos
entre las dos y no haba cuestiones Ideolgicas de fondo
que ust1f1caran la ruptura.
0
la diferencia radicaba en que quienes apoyaban a la CGT
N. 2 aso1ra!:)an a que la central tuviera una participacin ms activa en
las de pol!tica nacional e internacional, en forma coordinada
?n. los partidos polft1cos, mientras q11e los que sostenan a la N'? 1 se
por .c:itud. "neo-sindicalista" de prescindencia poltlca,
hm1tac1on a las re1vrnd1cac1ones especficamente gremialPs v buena rela-
cir c?n el gobierno, que ste fuera. Alo similar a lo que
poco Pern. definira como "sindicalismo poltico" y "sindicalis-
mo gremial , respectivamente.
Pero el pleito tambin estaba relacionado con el mayor o menor peso
que tendra la UF, baluarte de la segunda corriente en la conduccin d
la central. "Nosotros -dice C. Almarza- no perder nuestr:
gravitacin en el obrero argentino, sobre todo porque ramos
el mayor: siempre se deca que la UF era la columna vertebral
del mov1m1ento. . argentino y no queramos perder esa posicin,
.JUes lo contrm10 s1gn1f1caba entregarnos a los sindicatos pequeos aue
haba .1.a CGT, por lo ge.neral eran de tendencia extremista, tipo
comunista
140
Efectivamente, la incorporacin a la CGT de los sindicatos
de la construccin y de la industria dirigidos por Jos comunistas haba
la composicin de la central y alentaba a la mayora de los gre-
mios a librarse. de tredicional hegemona de la UF, debilitada adems
por sus luchas intestinas.
Pero en esta divisin aparecen tambin otros factores que hasta
entonces slo haban actuado en un segundo plano -o bien encubiertos
108
..
.;.-;.
. . .
con ropajes ideolgicos- y que ahora se mostraban desembozadamente:
intereses de grupos, amb1ci0Aes de poder ... Estamos muy lejos, eviden-
temente, de las pocas en que el papel de dirigente sindical implic8'a
tantos riesgos y sacrificios que no siempre era fcil encontrar a quien
quisiera desempearlo, y no pocos sindicatos -sobre todo en el He-
rror- deban confiarlo a voluntarios aenos al gremio. Ahora los cargos
directivos eran codiciosamente disputados, y no slo en funcin del
tm.1nlo de una lrnea 1oeolog1ca o oe 1os intereses ae Oeterminaoa orga-
nizacin, sino tambin por el poder personal que daban a quien los
eerc1a.
La CGT, lo mismc que los sindicatos ms importantes, se hablan
convertido en . verdaderos J.?ctores de poder; capaces de movilizar a
cientos de miles de trabajacfores, sus dirigentes gozaban del respeto y
la consideracin de las autoridades estatales, los patrones y los pollticos.
Por otra parle, las dimensiones alcanzadas por muchas de las N
gan1zac,ones srno1cales hac1an ya imposo1e la reunin de todos sus
miembros en asamblea y reforzaban, en cambio, el poder de los cuerpo"
directivos, que disponan de los recursos econmicos y manejaban la
prensa gremial. Dentro de esos cuerpos, finalmente, el poder tenda
a concentrarse en unos pocos funcionarios rentados que podan dedicar
todo su tiempo a la act1v1dad sindical. Se haba ido generando, asl, .una
capa burocrat1ca cuya principal preocupacin seria la de conservar la
posicin de predominio que haba alcanzado y que repararla cada vez
menos en 1os meo1os para lograrlo.
Si las maniobras a que recurri e! grupo sindicalista para mantener
su con Lr ol so ore los cuerpos directivos de la CGT hasta 1935 todava
podan ustificarse con argumentos ideolgicos, difcilmente podra deciL.
se lo mismo de las realizadas por el grupo de Domenech entre 1940 Y.
1943. Menos an podan interpretarse como inspiradas principalmente en
motivaciones ideolgicas las luchas por el control de la UF: si la relacin
de Tramonti con el sindicalismo era ambigua, no lo era menos la de
Domenech con el PS.
En cuanto al primero, probablemente hay mucho de cierto en estos
juicios de R. Stordeur: "Tramonti era un hombre al que no se puede
llamar sindicalista, no era sindicalista. Tramonti era un hombre ferroviario
que accedi a la direccin de su gremio. Tengo entendido que era un
hombre muy vivo y sobre todo que l saba manejar ciertos hilos con
bastante agilidad y con bastante habilidad, y adems, ya que esencial
mente era "tramontista", por lo tanto era oponente de los soc,a1istas.
Entonces los sindicalistas se sirvieron, en realidad, de Tramonti, y tam-
bin lo sirvieron a Tramonti; no porque ellos supusieran que Tramonti
era un hombre que realmente tena condiciones excepcionales y tenla
siempre razn, no. Sencillamente porque el gremio ferroviario era muy
importante, pesaba mucho, y ellos buscaban siempre, an los idra!isl3s.
los sindicalistas puros, apoyos para sumar fuerzas a su posicin"
141

En cuanto a Domenech, hemos visto cmo renunci al partido cuan-
do vio que su condicin de afiliado poda convertirse en un obstculo para
su carrera de dirigente sindical; volvi a afiliarse en momentos en que
la paridad de fuerzas c:entro de la CGT hacia que cualquier apoyo adi'
109
cional pudiera inclinar la balanza hacia uno u otro lado; no vacil en
enfr..::ntar con su candidatura a la de otro afiliado socialista y finalmente,
hao1t:inoose proouc100 la escis1on, rechaz la frmula propuesta por el
Com1te Ejecutivo de su partido para superar la embarazosa situacin.
Puesto en la alternativa de optar entre la 11LJek:ao al PS y los intereses
de su organizacin, Domenech se decidi por la segunda, cuyo control
era la fuente de su poder. Lo mismo harian, despu<>s ue unio de 1943 y
en meaio de c1rcun:;tanc;as diferentes, numerosos dirigentes sindicales
socialistas.
Hemos v.sto, a travs de los ejemplos de la CGT y la UF, algunos
de los procedimientos utilizados por esos dirigentes en la lucha por el
poder: poste1 gac1n de las reuniones de los cong1 esos o del ce confe-
dera1es segn sus conveniencias; "preparacin" de congresos y asam-
bleas mediante todo tipo de manipulaciones electorales l desde la asig-
nacin del nmero de delegados o la adopcin de determinados meca-
. n1smos electorales hasta el simple irauae; intervencin de secc1onales
adversas y expulsin de opositores; uso facciosa de la prensa sindical, etc.
Algunos dirigentes desconf1aoan incluso del ascenso de sus propios
;artidarios: cuenta Juan Rodrguez, por e
1
emplo, que aunque l era
miembro de la faccin de Domenech, cuando tue elegido para la CD en
lugar de otro candidato preferido por el caudillo, ste intento anular las
elecciones en varias seccionales con el pretexto de que se haba come-
tido fraude "Domenech, como otros directivos -comenta Rodriguez-
apoyaban mucho a la gente que ya estaba en la CD, y a veces, cuando
veian que una persona se estaca promoviendo a la estaban promoviendo,
1e ponitn a-as t..e wuos .o.; .. 11".
Por 1tmo, vimos que en casos extremos podan llegar al
uso de la fuerza -como en el "asalto" del 12 de diciembre o en el in-
lema oe tomar el local de la UF, oonde tamo1en hicieron su aparicin
las armas de fuego--, pedir la intervencin del sindicato o ape1ar a la
proteccin de la pol1cia contra sus rivales.
El ltimo episodio de las luchas internas de la UF anterior ai golpe
militar resulta itustrat.vo de clima remante en los medios sindicales para
esa fecha. Domenech, que en 1941 no se haba postu1ado para la reelec-
cin por motivos que 1uego veremos, se presento a1 ano s.gu1ente como
precandidato para el cargo de director obrero de la caia de Jubilaciones.
Su rival, el radical Julio Dur Ameghino, derrotada en las elecciones in-
ternas de la UF, denunci que se haua cometido fraude y fue expulsado
de la organ,zdcin. Pero he aqui que, al presentarse unto con un amigo
fraternal como candidatos independientes frente a los candidatos oficiales
de la UF y LF, estos "dos aventureros sin antecedentes en. el gremio"
ganaron ampliamente las elecciones, lo que pareca confirmar las denun-
cias anter,ores.
Domenech atribuye este episodio a las intrigas de Prez Leirs, quien
se habra confabulado con los radicales para derrotarlo (digamos, de
paso, q1,;e tambin el "traidor" Lestelle era radical). Prez Leirs, por su
parte, admite que se haba vinculado con Dur Ameghino a travs de
A1vear, pei o ulr.o.,ye su victoria a1 hecho de que las autoridades de la
UF no pudieron recurrir al fraude en la etecn final porque el candi-
110
dato independiente tena muchos amigos en el gobierno, e incluso en la
Inspeccin de Justicia Ha.
El epsod10, 1unto con el escndalo que lo rode, fue utilizado por
el rgimen militar como uno de los argumentos para ustificar ta Inter-
vencin de la UF al ano siguiente.
Aunque con menos dramatismo y publicidad, muchas de estas prc-
ticas no deaban de imitarse en tas organizaciones menores donde las
asambleas -generalmente controladas por los directivos en forma que
dejaba muy poco margen para las disidencias- se fueron convirtiendo en
un mero formalismo y contaban con una asiste:-icia cada vez menor (ver
concurrentes a reun.ones s1na1ca1es en cuaoro 4, pag. 48). t:n su lugar,
unos pocos dirigentes rentados, reunidos habitualmente en torno a la
figura de un caudillo que maneaoa con mano dura la arganzac1n, ten- .
dan a perpetuarse en la direccin: Prez Leirs en la UOEM (1919-44),'
Gily en la FOET (1928-47), Alfredo Fidanza en el SOIC (1932-49), Bor-
lenghi en la FEC (1931-46), Petar en la FOA (1932-46). De modo que, si
a principios de la dcada todava se daban casos en que algunos sin-
dicatos cambiaban sus cpulas por las vas estatutarias -incluso por
una de distinta tendencia, como ATE en 1933 o la UF al ao siguiente--,
eso pas a ser prcticamente imposible at llegar a los aos 40. -,
fe.Jendencia.-a-la buracratizaciA tena,. sin embargo, /
datos que impedan que se extendiera ms all de Por !
qe no hubiera-ningn-'obslculo legal para lir"
haca que tos grupos 1
dirigentes debieran esforzarse par lograr ciertos modus vivendi con los
grupos opositores si queran evitar las escisiones. As, por ejemplo, 11mos
cmo las dos facciones de la UF terminaron por llegar a un acuerdo y se
reunificaron compartiendo los cargos de la CD en 1940. Lo mismo haban
hecho los graficos dos aos antes: la ULMA sindicalista, la Federacin
Obrera Grfica Argentina formada por partidarios de Concentracin Obrera
y el sindicato autnomo de los cartoneros se fusionaron con la FGB, com-
partiendo su direccin con socialistas y comunistas. En cambio, socialistas
y comunistas no lograron convivir en la UOT y, pese a haberse unificado
en 1936, volvieron a separarse en 1941. El autoritarismo y el sectarismo con
que Prez Leirs manejaba la UOEM, por otra parte, mantena a los mu-
nicipales divididos en varias organizaciones, producto de sucesivas esci-
siones: ATC (sindicalistas y radicales), Asociacin Portea de TrabaJadorc;s
(antpersonalistas y conservadores), Federacin J13 Obreros y Empleados
Municipales (Concentracin Obrera). Esta situacin tambin sirvi de ar-
gumento para la intervencin u.; la UOEM en 19-t4.
El otro factor que limitaba la autonoma de los dirigentes era el hecho
de que,. al ser la afiliacin totalmente voluntaria, el desconter,tQ .. 9a_ las-
poda cuajar en una esclsi--
fia'c1ones. La cada del nmero de cotizantes acompa as a las luchas
Tnterna'S'en la UF y ATE entre 1936 y 1941, y lo mismo ocurrira con la ._
FONC, la CGEC y la UOT entre 1941 y 1945 (ver cuadros 11 y 9, pgs. 69 , ._:.
Y 6!3). r
Habra que agregar finalmente que -a diferencia de lo que ocurrira
en otras pocas- esta burocralizacin no iba acompaada por un pro-
111
ceso de corrupcin de los dirigentes sindicales. Si el atildado vestir de
Borlenghi -"el planchado"- y su despacho alfombrado provocaban tan-
tas criticas y suspicacias, eso slo pone de relieve la modestia con que
habitualmente vivlan los dirigentes, cobrando -los rentados- un salario
equivalente al que tenian cuando ejerc!an su oficio. Ninguno de ellos -sal-
vo, quiz, _fr.e:z.J..eir.Q acusado de manipulaciones con los fondos de su
sindicato y de haber montado sobre esa base una empresa inmobiliaria-
se enriqueci en el ejercicio de sus funciones. El caso de Qomenec!J.i e!
mas poderoso de los dirigentes sindicales entre 1934 y 1943, es sintom-
tico: al abandonar la secretarla de la CGT volvi a trabajar en los talleres
'- ferroviarios de Rosario hasta jubilarse. Tambin es elocuente ei hecho
de que, an en los momentos de ms virulento intercambio de Invectivas,
las acusaciones sobre irregularidades en el manejo de fondos o sobre
honestidad personal de los dirigentes hayan sido muy escasas.
En camo10, uno de los argumentos ms usados en los enfrentamientos
entre tendencias y entre caudillos sindicales fue el de la connivencia con
el gobierno. los acusados de cripto-radicales hasta 1930,
seillrian siendo considerados pro-oficialistas durante la dcada posterior:
"Se percibe fcilmente -decia, por ejemplo, CGT-lndependencia el 14-2-
1936-, a poco que se examinen los hechos y los no hechos de la CGT en
su lustro de existencia, el cordn umbilical que los une en las esferas del
gobierno. Cmo esa existencia sirvi a la mayorla del comit expulsado el
12 para el apaamiento de una poltica sindical gubernativa ( .. ) Su
'prescindencia' les sirvi, asi, para captarse las simpatas de las autorida
des, representantes de los partidos burgueses, etc., a cuyas esferas se
vinculaban en la misma proporcin en que su pretendido odio o repulsa por
la polftica slo se manifestaba frente a la accin poltica de Ja clase
obrera". "Muy complaciente con el gobierno ese grupo ( ... ) -dice, por
su parte, Prez Leirs-. Ellos eran semi-olicialistas, vergonzantemente
oficialistas. Y el oficalisrno los trataba con mucha deferencia, les daba
ventajas, etc." 1H.
Parece ser, por otra parte, que un grupo de sindicalistas actu desde
1932 como asesor del presidente del i)NT: "Bullrich tom como consejeros
para desarrollar una poltica social determinada en el DNT -dice R. Stor-
deur- a una serie de elementos obreros. Prcticamente a l::i conduccin
de los sindicalistas argentinos, del grupo sindicalista ( ... ) Adems del ta-
lentoso Lausset, hablamos de Silvetti, hablamos de Cabona, etc. No es que
ellos fueran funcionarios, sino sencillamente que l vio la necesidad de
buscar ideas, pensamientos, opiniones; tengo entendido ( ... l que recurri
al pensamiento, al consejo y a las opiniones de ellos"
145
Como vernos, la
prctica que adoptarla Pern en la STP tampoco carecra de precedentes.
Si caben pocas dudas de que el grupo sindicalista cultiv buenas re-
laciones con el gobierno de Justo (recordemos sus frecuentes visitas, el
<> "En 20 aos de burcrata y politiquero -decia, por ejemplo, CGT
Catamarca el 2-4-1937- se ha enriquecido a tal extremo que es propie-
tario de varias casas en esta capital, un chalet en Crdoba y est cons-
truyendo otro en los terrenos que fueron del hipdromo nacional, en
Belgrano".
112
manifiesto del 8-11-1933, etc.), Domenech tampoco estuvo a salvo de que
se le atribuyeran simpatras oficlalistas, aunque mucho. ms polifactica:;
("polidricas" decan los "catamarqueos"). Segn stos "siendo can-
didato a la presidencia de la repblica el Gral. Justo, f'' nsta
capital, hacia saber a cuantos tenian vinculacin con l que podian contar
con su apoyo. Contemporneamente, en su calidad de vecino de Rosario
formulaba idnticas declaraciones de adhesin a los candidatos de
Alianza Demcrata-Socialista, Ores. de la Torre-Repello, so pretexto de
que 'la espada no habla hecho nunca nada'. .
"Posteriormente al golpe de mano en la CGT, manifestaba a Jos adic-
tos de la candidatura del Dr. lriondo para la gobernacin de Ja provincia
de Santa Fe su adhesin, y a su vez, ofrecase en Rosario al candidato de
la UCR, Dr. Mosca, y pocos das despus, en Santa Fe, al Dr. Alvear.
"Con motivo de la reciente campaa electoral, temeroso del acceso
del Dr. Ricardo M. Ortiz a la primera magistratura del pais, esforzse por
hacerle conocer su simpata y adhesin; al propio tiempo, recordando :lo
dicho por el peridico confedera!, estim que el triunfo del Dr. Orf iba
a significar la consagracin del 'cuartelazo de septiembre' y, para hacer
desaparecer de la superficie, con su derrota, 'el pozo que la mayor cul-
tura cvica de las masas populares fuera depositando en el fondo del olvido
de hbitos deplorables' ( ... ) entrevistase con el ingeniero Boatti secretario
del Comit Nacional de la UCR, para hacerle saber que, hab,iendo sido
designado secretario de la CGT, poda contar con sus servicios en favor de
Ja candidatura del Dr. Alvear ( ... )
"Cuando el resultado del escrutinio dio a conocer que 'la mayor cul-
tura de las masas populares' no haba sepultado 'en el fondo del olvido'
a los hombres que 'el cuartelazo de septiembre' haba sacado a Ja
ficie, el presidente de la UF y secretario de la CGT recordarla a Jos pre-
suntos amigos de Ortiz que l tambin haba trabajado por el triunfo de
su candidatura ( ... )
"Su peridico, refirindose a la situacin poltica de la provincia de
Buenos Aires, consideraba que 'el enemigo comn est a las puertas y
tiene cercada la capital', pero l no tendr empacho en demostrar por cen-
tsima vez su consuetudinario doblez declarando al gobernador rle la pro-
vincia, Dr. Fresco, y a sus altos funcionarios, acompaado por el secretario
adjunto Camilo Almarza, militante socialista, su ms absoluta solidaridad
con la politica social ( ... ) que siguen en el ;:irimer estado argentino" 1<0
Agreguemos que fue Domenech quien, en la asamblea ferroviaria cele-
brada en Rosario el 9 de diciembre de 1943, donde Pern hizo sus rd-
rneras armas ante un auditorio obrero, tuvo la iniciativa de darle
8
1 titulo
de "primer trabajador argentino", hecho que luego negarla, pero que nin-
gn dirigente de la poca deja de recordar ni olvida mencionar Hr.
_..--EnJealidad, ninguno de los sectores del movimiento obrero -s;ilvo,
naturalmente, los anarquistas- le hacia ascos .el mantenimiento de bue-
nas relaciones con quienes detentaban el poder polftico. los <n-
munlstas no desdeaban, en las contadas ocasiooes en que encontraban
un funcionario accesible, hacer ostentacin de e!as relaciones. El 1 o dG
enero de 1943, por ejemplo, la FOIC realiz un festival celebrando Ja oh-
tencln de vacaciones y otras mejoras, al que as!;1ieron el gobernador de
113
1a provincia de Buenos Aires, Rodolfo Moreno, su ministro de gobierno
Vicente Solano Lima, senadores, diputados y otros altos funcionarios.
J. Peter lo recuerda con orgullo en sus memorias.
La vinculacin de algunos
receilaber alcanzado durante la breve presidenca __ _
' de Ortiz. Much-a-arites-de fas etecciones;-er grp--sidealista-que-C'oiifro-
-1aba la CGT era acusado de estar trabajando por su candidatura mediante
la accin de los delegados en gira por el interior. Segn Prez Leirs, los
partidarios de Ortiz, "como tenan una gran orfandad en ta masa, como
no eran gente popular, como era gente que no saba triunfar si no era por
el fraude ( ... ), saban que cualquier combinacin que hiciesen sin ele-
mentos de base, de la masa, no tendra ningn resultado para ellos. En-
tonces se pens en tomar a seudo-gremalstas para que hiciesen campaa
secreta en favor de los candidatos, es decir, a base de oferta de puestos,
de ddivas, etc. Para eso se contaba con algunos elementos para salir al
interior del pas. Y la base, otra vez, de esta confabulacin diramos frau-
dulenta, eran los dirigentes de la UF, la mayora de los dirigentes de la
. UF de entonces ( ... ) Tramonti estaba metido hasta la perilla en sas" i.is.
Si la acusacin no parece muy plausible, dado que ese grupo haba
perdido el control de la UF y de ta CGT varios aos antes de las eleccio-
nes, la vinculacin de Tramonti con Ortiz es indudable. Adems de nom-
brarlo presidente de la Caja de Jubilaciones, cargo que le permitira man-
tenerse en contacto con et gremio y podra servirle de base para tratar
de recuperar su ascendiente sobre el mismo, todo parece indicar que Ortiz
apoy la escisin de la FOEF. El rpido reconocimiento de la nueva en-
tidad por el gobierno, la postergacin de la eleccin para la Caja de Ju-
bilaciones (que evit que se pusieran en evidencia sus escasas fuerzas),
l..ts propuestas hechas por el ministro de Obras Pblicas para la reunifica-
c1n (que coincidan con las demandas de ta FOEF), son algunos de los
indicios que parecen confirmar ta::; acusaciones del grupo rival. "Ortiz
tuvo mucho que ver .:n ese sentido -dice C. Almarza refirindose a la
escisin-. Porque los sindicalistas, que nos decan a nosotros pisa-alfom-
bras ministeriales, q.ie ellos tampoco las dejaron de pisar. Las pi-
saron tanto como r1osotros, y Ortiz era muy amigo de ellos, porque los
radicales siempre han sido muy amigos de los anarquistas y de tos sindi-
calistas" i H.
Finalmente, ante el fracaso de la FOEF, cuenta C. Almarza que Ortiz
cit a Domenech y le dijo: "Usted es et presidente de la UF y usted man-
da en ta UF; yo soy el presidente de la repblica y yo mando ac en la
Casa Rosada, y yo deseo que usted, estos tres nombres que le voy. a dar
o.ca, sean miembros de la CD ( ... ) Eran tres enrolados en la corriente
si;;Jicalista, que en aquellos tiempos tenan algn fuste, algn predica-
mento en la UF. L.os sindicalistas siempre estuvieron as, fueron gente
i:::ue tuvieron mucha influencia en el poder pblico" no.
Segn Domenech, al negarse a aceptar esa orden se produjo una si-
tuacin conflictiva con Ortiz que lo llev a no presentarse al ao siguien-
te ( 1941) para ta reeleccin. Aunque es probable que sa haya sido tam-
lHn una de las condiciones puestas por los tramontistas para la reuniff-
cacin, el episodio nos da una pauta del tipo de relaciones que se haba
i 14
ido estableclendo entre los dirigentes slndicales y los gobernantes Y d'3 la
medida en que ta permanencia de tos primeros dependa de la buena vo-
luntad de los segundos.
Esta creciente vinculacin no dejaba de alarmar a los militantes de la
generacin anterior. Dice por ejemplo Jacinto Oddona, a la
magnitud que hab(a adquirido ta CGT, que "por esa razn, quienes esta-
ban a su frente se haban convertido en hombres de gran Importancia, que
tenan que habrselas con tas ms aftas autoridades de los municipios,
de fas provincias y de ta nacin, con tas cuales trataban mano a mano Y a
fas que podfan tener a raya con slo agitar la amenaza de poner en mo-
vimiento la poderosa mquina de la organizacin, o pod(an apuntalar al
gobierno movilizando un ejrcito de 300.000 hombres para ponerlo a su
servicio en el caso de que se sintiera dbil frente a sus enemigos internos,
en apoyo de su poltica o simplemente de sus hombres ( ... )
"Y se acercaron a la Ca:n Rosada. Y fueron amigos de todos los go-
biernos, an antes de que se constituyera ta CGT. Se acercaron a la Casa
Rosada ms de la cuenta, ms de to que convena a los Intereses de la
clase trabajadora, con actitudes y declaraciones no siempre adecuadas Y
convenientes.
"Y apareci el 'dirigente gremial', especie de caudillo del
obrero desconocido hasta entonces. La poltica criolla se introdujo en fa
junto con algn politicastro de barrio ( ... ) que los instaba
a alejarse de los socialistas para salvar su poHtlca 'propia' Y fes brindaba
su amistad y alguna mejora para los obreros".
Se refiere luego a tas actitudes de tos sindicalistas frente a
Uriburu y Justo, para continuar: "Posteriormente, ya durante
del Dr. Castillo, (un dirigente) al referirse a los actos antifascistas realiza-
dos por ta CGT deca que ... ese acto, de cuya magnitud no recuerda otro
el pas, no fue solamente con el propsito de manifestar sus ideas a favor
de los que luchan por la democracia, sino tambin para desbaratar, como el
23 de agosto de 1940 , los planes reaccionarios que se con mi-
ras a copar la situacin poltica y subvertir el rgmen_repubhcano Y
crtico de gobierno . .'. Y otro miembro del CC marnfestaba en el ulun_io
congreso de la CGT que en los ltimos dfas de la presidente del Dr .. ?rt1z,
.. cuando casi estaban por ganar ta calle los fascistas y algunos m1htaro-
tes andaban buscando en el movimiento obrero para ver si encontraban
gente para ganar fa calle ( . ) hemos dicho al seor presidente de la re-
o Ese acto de "afirmacin democrtica y solidaridad americana",
se convirti de hecho en un acto de apoyo a Ortiz, cuya renuncia -:-mo-
tivada por fa Implicacin de uno de sus ministros en un escndalo finan-
ciero- deb(a tratar et Congreso al da siguiente. Borlenghl, por eemplo,
dijo que "el presidente Ortiz ( ... ) puede estar seguro de que los traba-
jadores han sabido comprender su obra en procura de la verdad de los
derechos del pueblo y en este momento et ,pueblo .Y ha. rechazado su
renuncia". Agregando, por tas dudas, que esta s1mpalla. acom-
paar al Dr. Castillo si, to e_spe_ramos, se n;i,uestra firme, decidido Y
enrgico defensor de la Const1tuc1n Nacional (La Nacin, 24-8-1940).
Terminado el acto se organiz una manifestacin hasta la casa de Ortlz.
115
I
pblica que si tiene alguna dificultad frente a los elementos que quieren
ganar la calle, nos dee a nosotros y nos encargaremos de barrerla' ( .. )
"Todo esto mare a muchos. Autosugestionados, vieron crecer sus
figuras al punto de creer que podlan dirigir, desde fuera, los destinos del
pas, es decir, sin ser gobierno; o cuando menos constitulr un peso
tal que hiciera inclinar la balanza gubernativa hacia el lado que ellos
decidieran que se inclinara ( ... ) Perturbada su cabeza, no pocos entre-
vieron la posibilidad de convertir la central en una poderosa organizacin
poltica que reemplazara al PS, cuyos pocos millares de adherentes les
resultaba una cosa despreciable frente a los centenares de mlles que
tenla la CGT, con cuyos votos crelan contar para la realizacin de hi-
potticos planes polfticos de defensa de los Intereses gremiales" iH.
Hemos citado in extenso este testimonio porque en l se evidencia
cmo muchos de los rasgos que caracterlz:arlan al sindicalismo peronista
-oficialismo, vocacin de participacin polltica basada en la propia or-
ganizacin sindical- apareclan ya en el sindicalismo anterior an para
algulen que, por su posicin polftic<1, podrlamos suponer ms inclinado
a atribuirlos a la influencia del "gran corruptor".
Otro vieo militante socialista y encargado de la seccin gremial de
La Vanguardia en aquella poca, analizando en 1945 las causas del
creciente "colaboracionismo" de los dirigentes sindicales con la "dicta-
dura fascista", lo atribua al deseo de no perder las posiciones adqui-
ridas, al apego a lo estrictamente gremial y a la falta de comprensin
para los fenmenos de orden poltico general, pero agregaba tambin,
"sin que la referencia a esta altura del anlisis importe disminuir su
importancia ni ennumerarla correlativamente, la evolucin sufrida por el
movimiento gremal en estos ltimos tres lustros (quince aos), cosa que
ha impreso a las grandes organizacones gremiales obreras de nuestro
pals, como resultado de las restricciones de todo orden que debieron
padecer, el carcter de meros organismos gestores, sin otra funcin prc-
tica que la de tramitar expedientes, canalizando toda reclamacin obrRra
por la va de la tramitacin oficial" 152.
Dalperln, finalmente, sintetiza asl la situacin: "Sin duda que esa
organizacin ese refiere a la slndical) enfrentaba las mismas disyuntivas
que las fuerzas polticas de arraigo popular, y --si a menudo podla vr-
selas al lado de ellas en las estriles jornadas de protesta contra la
polltica de la Restauracin- ms de un dirigente obrero habla comen-
zado a sacar las conclusiones que esa esterilidad misma sugera, buscan-
do abrir el dilogo con quienes tenan efectivamente el poder, ya para
obtener ventajas para sus represantados, ya --como suponlan quienes
vean no sin alarma ese desarrollo- son finalidades ms polticas y me-
nos impersonales. Esos primeros signos de la presencia de dirigentes obre-
ros dispuestns a jugar el juego polltico segn las reglas fijadas por la
Restauracin no eran en si demasiado importantes, pese a la virtuosa in-
dignacin que lograban provocar en otros dirigentes ms apegados a los
antiguos usos. No lo eran sobre todo porque la voluntad de insertarse en
los mecanismos del aparato polltico, an a nivel modesto, no encontraba
eco alguno en quienes dominaban ese aparato; an as, esa actitud nue-
va eran tambin ella un anticipo de futuros rumbos" us.
116
"La revolucin de 1930 -agrega ms :ic:lelante- haba inaugurado
un perodo Indiscriminadas, atenuadas luego pero ni1nr.ll
totalm.ent.e. interrumpidas, en las que alcanzc'> su paroxismo Ja hostilidad
de prmc1p10 del pod.er poltico hacia toda form:l de militancia obrern
A todo eso haba tenido que acostumbrarse el movimiento sindical: inca-
paz de quebrar el orden poltico vigente, deba conquistar dentro drl
marco que l le brindaba, y cuidando cada vez ms escrupulosamente do
no mostrar hacia l ninguna hostilidad abierta, victorias siempre modP.:,tas
Y Cuando ese dispensador de tantos males que era el Estado
pareci mostrar de pronto un rostro ms benvolo nada tena de extra-
o que las prevenciones se atenuaran rpidamente" 15.
Efectivamente, lo que cambiara desde fines de 1943 no era la ar;!l-
tud del movimiento obrero -y mucho menos de sus dirigentes- con
respecto al poder poltico, sino la actitud de ste frente a aqullos. Si
hasta entonces todos sus intentos de acercamiento y participacin slo
hablan encontrado una respuesta fria y displicente en los medios guber-
namentales, desde que Pern se hizo cargo de la poltica social del r-
gimen militar esos contactos fueron buscados y cultivados con una In-
tensidad sin precedentes y se convirtieron en la principal preocupacin
del personaje ms importante del rgimen. Ese cambio de actitud inau-
gurara l!na nueva era en fa historia argentina 155.
117
Segunda parte
El movimiento obrero y el coronel Pern
Esa clase obrera semi-organizada, con tantas aspiraciones insatis-
fechas y que haba conocido tantas frustraciones; ese movmiento sin-
dical permanentemente dividido, ms tolerado que reconocido por los
gobiernos, iban a atravesar, entre 1943 y 1946 una experiencia indita
que los transformara profundamente.
Por primera vez, desde las esferas del poder alguien apelaba a ellos,
no ya como meros proveedores de algunos votos o apoyos suplementa-
rios, sino como eje y principal base de sustentacin de un nuevo y vasto
movimiento poltico capaz de desafiar a todos los preexistentes coaliga-
dos. Por primera vez, las mejoras concretas de todo tipo -y en canti-
dad tambin inusitada-- venan antes y no despus -o nunca-- de ha-
ber obtenido su apoyo. Por primera vez --con la excepcin parcial de
Yrigoyen- un gobernante que deca estar identificado con los trabaja-
dores pareca confirmar esa identificacin al ser objeto de los ms en-
conados y violentos ataques de las organizaciones patronales, la prensa
conservadora y todas la:; dems instituciones tradicionalmente vinculadas
con la clase dominante. Por primera vez, la organizacin de los trabaja-
dores era estimulada y an promovida desde el poder, y los dirigentes
sindicales vean la posibilidad de participar activamente en las decisio-
nes del gobierno sin tener que pasar por el cursus honorum de un par-
tido poltico ni depender de sus autoridades, sino directamente, a travs
de su actividad especifica y gracias al respaldo de sus propios gremios:
el viejo lema sindicalista "los sindicatos al poder" pareca a punto de
concretarse.
Pero frente a todas estas circunstancias que impulsaban a la clase
obrera y al movimiento sindical a responder positivamente a los llamados
del coronel Pern, haba otras que actuaban en sentido contrario. En
primer lugar, la desconfianza que siempre les haba inspirado cualquier
elemento ajeno a la clase que pareciera interesarse por sus
y pidiera su apoyo para solucionarlos: muchos aos de experiencia con
la "poltica criolla" cimentaban esa desconfianza, a la que no escapa-
ban --como hemos visto-- los polticos socialistas.
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