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LA NATURALEZA EN ARISTOTELES Para Aristteles la Physis, que traducimos como Naturaleza, es el conjunto de todo lo que existe, tanto los

seres celestes como los terrestres. La caracterstica fundamental de los seres fsicos es su movimiento, bien sea los cambios que son resultado de su desarrollo interno o bien su desplazamiento en el espacio. La ciencia fsica ha de abarcar los principios originarios de los seres naturales y de los sucesos, as como sus causas inmediatas. Es un camino que se remonta desde los fenmenos a los principios y desde lo compuesto hacia sus elementos simples. Aristteles parte de la evidencia del movimiento de los seres naturales a la hora de enfocar su primer tema: el origen del cosmos. Siguiendo su costumbre de comentar lo que han dicho los pensadores anteriores empieza refutando la doctrina eletica de que el universo tenga unidad, es decir, que el universo sea Uno, inmvil e inmutable. Contra ella afirma que lo uno es como el ser: se dice de muchas maneras, de modo que cuando hablamos de unidad nos referimos a significados muy diversos entre s. Critica luego a quienes haban puesto como origen del cosmos un nico principio; por ejemplo, Tales y el agua, Anaxmenes y el aire, Herclito y el fuego. Tambin critica a aquellos que haban puesto como principio del cosmos una totalidad indiferenciada, caso de Anaximandro, o formada por una mezcla de elementos, caso de Empdocles. Ms tiempo dedica a refutar a Anaxgoras, rechazando por contradictoria su doctrina de que los principios son infinitos -las semillas-, haciendo notar que eso impedira toda ciencia verdadera de los seres naturales; rechaza asimismo su idea de que hay una inteligencia (nous) que gobierna el universo desde fuera de l. Aristteles es categrico cuando en las primeras lneas del Libro II de la Fsica reconoce como natural aquellas cosas que poseen en s mismas el principio del movimiento y el reposo, ya sea segn el lugar, segn el aumento y el decrecimiento, otros segn la alteracin, dice aquellas cosas porque tambin reconoce otros entes que son por otras causas (azar o arte). Es categrico tambin al enfatizar que el estudio del fsico radica en las cosas objetos de sensacin que poseen existencia separadas pero que no son inmviles como el primer motor; parafraseando al autor podemos decir que todo objeto fsico es aquel que posee en s una tendencia congnita al cambio. En otras palabras, el objeto de estudio propio de la fsica es el de la Naturaleza como causa especifica del cambio; fenmeno por excelencia de esta ciencia. De esto que el fsico habr recibido explicacin profunda y satisfactoria cuando haya demostrado que cierto fenmeno fsico tiene su origen en el principio llamado Naturaleza. Para adentrarse ahora al estudio del movimiento como fenmeno del cambio y la quietud cabe despejar la pregunta de si acaso la Naturaleza existe; para Aristteles esta inquietud resulta tan evidente a los ojos de cualquier ser humano dotado de sus facultades, que constatar si acaso este estudio se identifica con una

realidad que responda a su definicin se da inmediatamente en la constatacin misma de esta realidad, sera ridculo intentar demostrarlo. En otras palabras, la definicin de Naturaleza para Aristteles es conforme a la opinin pblica y profundizada sobre datos empricos, por lo dems, la existencia de la Naturaleza es lo que hace inteligible el movimiento, inteligible no en el sentido platnico, sino en la realidad fsica del movimiento resultado de la Naturaleza de las cosas. Por tanto, la existencia de lo natural se concluye directamente de la evidencia de los entes que poseen en s movimiento. Sabiendo que la existencia de la Naturaleza es manifiesta para el Estagirita, inducida de la constatacin de que hay cosas y que esas cosas cambian, preguntmonos ahora, para ir sistematizando el estudio de la Fisis por el movimiento tal. Acordemos nuevamente, que Aristteles cree que el estudio del fsico no es el de las causas del movimiento, de los principios de la fsica; ms bien, esta ciencia le pertenece al metafsico, dejando para el fsico el estudio del principio de movimiento y reposo en aquello en lo que est presente en virtud de su propio ser (kath`auto), es decir, de aquellos seres; plantas, animales, cuerpos simples, que presentan en comparacin con otros, la caracterstica de moverse por s mismos. No hay que dejar de mencionar la distincin que hace el Estagirita entre aquellas cosas que tienen naturaleza y las cosas que son conforme a la naturaleza y por naturaleza. El movimiento del fuego no es naturaleza ni tiene naturaleza porque no es una sustancia; pero en cuanto que es connatural al fuego, es por naturaleza y conforme a la naturaleza. (Aristteles, 1995). No todo lo natural es naturaleza, el fuego y otros entes naturales son ms bien afecciones de otros entes, se predican de otros y solo tienen ser por referencia o analoga a otros que si subsisten en y por s mismo. Adems de esta distincin, cabe mencionar tambin, el carcter de sujeto de lo que es natural. Cada una de estas cosas es una substancia, pues es un sustrato y la naturaleza esta siempre en un substrato (Aristteles, 1995). Naturaleza es, pues, primariamente sustancia; los accidentes y las propiedades son por naturaleza. De este manera, la materia habra que entenderla como naturaleza solo porque es susceptible de recibir tal principio, es el principio pasivo de las cosas que les compete ser movidas, es el principio de tener la potencia natural a tal forma y movimiento que hace que sea un movimiento natural. No podemos desechar la materia en el estudio del movimiento, pues el cambio es el paso de la potencia al acto, cambio que surge como ya hemos mencionado en una sustancia compuesta de materia y forma, es decir que supone siempre una dualidad, lo que mueve y lo que es movido. Aclaremos entonces ahora, si acaso es posible que se de este fenmeno (cambio) en virtud de la existencia de este, y del mismo modo en como aprob la existencia de la Naturaleza, lo hiso con la prueba de la existencia del Movimiento; es evidente por s misma la existencia de seres en movimiento, esto lo prueba la induccin, la experiencia misma, de manera manifiesta. Sera una muestra de debilidad intelectual el requerir una prueba de la existencia de la Naturaleza y del

movimiento como objetos del estudio de la fsica; el que no lo ve es simplemente porque est ciego. Claro esta entonces en que consiste el estudio de la fsica, y la existencia del principio de lo que es por naturaleza y de la Naturaleza en s. Ahora nos preguntaremos por estos fenmenos que se dan en los seres fsicos producto de ser por naturaleza y conforme a la naturaleza, a saber, el cambio y la quietud. Podra alguien preguntarse como es que acaso, la Naturaleza es al mismo tiempo causa del movimiento y la quietud; ante esta objecin, Aristteles respondera que lo que precisa de explicacin es la existencia de algn principio de quietud en los seres fsicos. Tal principio no existe ms que al alero del principio del movimiento; la quietud es por tanto una participacin del movimiento. Para comprender mejor el sentido de esta expresin en la obra del Estagirita, hay que intentar no caer en la confusin entre quietud e inmovilidad, pues esta ltima es aquella de seres que no son susceptibles al movimiento, mientras que la quietud es una privacin de este, y como privacin no debe entenderse como una negacin absoluta, como un no-ser. De este modo, as como para poder explicar la multitud. de los seres se precisa de la unidad de estos, para poder entender la quietud se necesita la intervencin del principio de movimiento. Pasemos entonces ahora a describir en que consiste lo que constituye comnmente a los seres fsicos, el cambio. La tradicin anterior a Aristteles, principalmente la eletica haba negado la existencia del cambio; conocidas son las tesis de Parmnides y las tesis posteriores a este, las de su discpulo, Zenn, quien mas que negar en su dialctica la imposibilidad del cambio en sus famosas reducciones al absurdo, prob que incluso la perspectiva que tenan los mismos pitagricos presentaba insolubles dificultades; el cambio y el movimiento son imposibles. Con esta disputa filosfica, nuestro buen autor tuvo que demostrar que no solo la existencia del cambio era posible sino tambin demostrar en que manera lo era, no sin antes demostrar primero que los antiguos se extraviaron en este asunto, al no distinguir los sentidos del Ser, al tomar en un mismo sentido absoluto el ser y el no -ser. Aristteles lleva a cabo esta tarea de luz a partir de la distincin y divisin de las categoras y los gneros. De este modo, como ya es sabido y recurrido en los ejemplos de la Academia, es posible ejemplificar la solucin al problema del Ser con el smil del doctor (Fsica, I, 8), donde queda claro que as como un mdico pasa de la salud a la enfermedad (no-salud) sigue siendo mdico, de esta misma manera una cosa o ser fsico puede cambiar desde un estado a su contrario y seguir siendo la misma cosa o ser. No sucede lo mismo si de mdico pasa a ser no-mdico, en este caso la cosa se destruye por completo pues se ha perdido en su otro extremo y no se ha quedado en el cambio intermedio entre lo uno y lo otro. De esta manera, se va aclarando que as como el Ser se dice de muchas maneras y tiene varios aspectos simultneos, posee sucesivamente distintos grados de realidad. S los antiguos hubieran pensado de esta manera no se hubiesen atemorizado con la tesis de la negacin del devenir de Parmnides y hubieran resuelto el problema del cambio considerando que si bien nada puede provenir del no-ser absoluto, puede sin embargo todo proceder de un no-ser relativo que es la potencia y la materia; los dos sentidos que tiene la Naturaleza para Aristteles, y

que es otra manera de resolver esta dificultad, en donde hay que prestar atencin o simplemente mirar el sustrato material que expresa la existencia de la materia, indeterminada pero cognoscible por medio de la forma. El movimiento entonces es comprehendido en el sistema total de la filosofa aristotlica, comprender que es naturaleza y su fenmeno primordial solo es posible si se tienen en consideracin las tesis centrales de la filosofa del Estagirita; y, teniendo ya la base del contexto general de la tesis fsica aristotlica concluyamos el estudio del movimiento no desde lo que es, pues eso ya lo hemos dejado claro, sino desde las maneras en las que es posible pensar el movimiento; el lugar, el vaco y el tiempo. Estas nociones son universales, comunes a todo cuerpo fsico, en los que estas categoras se encuentran presentes de dos maneras, ya sea segn forma o privacin, segn el deslazamiento hacia arriba o hacia abajo, segn lo pesado o lo ligero, segn lo completo o lo incompleto, en otras palabras, las especies del movimiento se dicen de tantas maneras como las que se dicen del ser, y como en cada uno de estos gneros distinguimos lo actual y lo potencial, debemos entender el movimiento como la actualidad de lo potencial en cuanto tal, que no es mas que el destacar el carcter dinmico del movimiento, no es solo actualidad, sino un estar siendo actualizado, una actualidad activa, como una actualizacin operante, claro en los contrarios, pues poder curase no es lo mismo que poder enfermar, pero el sujeto del estar sano o enfermo es uno y el mismo, y puesto que no son lo mismo, evidente es que el movimiento es la actualidad de lo potencial en tanto que potencial. Una vez distinguido en cada categora lo que es en acto de lo que es en potencia, tenemos que la realidad actual (entelekheia) de lo que existe en potencia, en cuanto tal, es el movimiento. (Torres, 1971).

Para que quede ms claro, parafraseemos el ejemplo de lo construible en el libro III, capitulo 1 de la Fsica; cuando decimos que algo es construible, y lo decimos en tanto que es tal, est actualidad, o sea, est siendo construido: tal es el proceso de construccin, porque la actualidad de lo construible es o su proceso de construccin o la casa y como es claro, cuando la casa ya existe deja de ser construible, no as lo que se construye, esto es lo construible y como tal est en actualidad, est en proceso de construccin. De este modo Aristteles nos hace comprender el movimiento bajo una definicin de kinsis donde el cumplimiento de lo construible es la enrgeia de estar construyendo una casa, es una actualizacin procesual, donde kinsis queda como el proceso de actualizacin; la casa en tanto que est siendo construida, la estatua en tanto que est siendo esculpida. Este mismo razonamiento debe entones aplicarse para entender los otros tipos de movimiento, fenmeno central de nuestro estudio de los cuerpos fsicos. De este modo podemos comprehender el estudio de la Fsica desde su componente primordial y como en toda oportunidad, nuestro buen autor nos acerca al estudio del movimiento de manera inductiva y llena de aporas, haciendo una construccin exquisita de un sistema filosfico complejo y ampliamente abarcador.

Bibliografa: Aristteles, Fsica. Gredos: Madrid (1995) Tomas de Aquino, Comentarios a la Fsica de Aristteles. Universidad de navarra (EUNSA) (2001) Octavio Hamelin, El sistema de Aristteles, capitulo XVII. Ed. Buenos Aires (1946) Roberto Torres, Filosofa de la Naturaleza. Ed. Universitaria (1971)