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El cemento es un conglomerante formado a partir de una mezcla de caliza y arcilla calcinadas y posteriormente molidas, que tiene la propiedad de endurecerse

al contacto con el agua. Hasta este punto la molienda entre estas rocas es llamada clinker, esta se convierte en cemento cuando se le agrega yeso, este le da la propiedad a esta mezcla para que pueda fraguar y endurecerse. Mezclado con agregados ptreos (grava y arena) y agua, crea una mezcla uniforme, maleable y plstica que fragua y se endurece, adquiriendo consistencia ptrea, denominada hormign (en Espaa, parte de Suramrica y el Caribe hispano) o concreto (en Mxico y parte de Suramrica). Su uso est muy generalizado en construccin e ingeniera civil.
El nombre del cemento Portland le fue dado por la similitud que este tena con la piedra de la isla de Portland del canal ingles. El clnker es la pieza clave en el proceso de la elaboracin del cemento. La arcilla y la caliza molidas entran en el gran horno cilndrico y rotatorio de 78 metros de longitud y circulan por el mismo a una temperatura de 1.450 grados hasta que se funden en lo que se denomina la clinkerizacin. Una vez enfriado, el material slido (clnker) se muele y tras ser mezclado con yeso recibe el nombre de cemento.

1824: - James Parker, Joseph Aspdin patentan al Cemento Portland, materia que obtuvieron de la calcinacin de alta temperatura de una Caliza Arcillosa. 1845: - Isaac Johnson obtiene el prototipo del cemento moderno quemado, alta temperatura, una mezcla de caliza y arcilla hasta la formacin del "clinker". 1868: - Se realiza el primer embarque de cemento Portland de Inglaterra a los Estados Unidos. 1871: - La compaa Coplay Cement produce el primer cemento Portland en lo Estados Unidos. 1904: -La American Standard For Testing Materials (ASTM), publica por primera ves sus estandares de calidad para el cemento Portland. 1906: - En C.D. Hidalgo Nuevo Leon se instala la primera fabrica para la produccin de cemento en Mexico, con una capacidad de 20,000 toneladas por ao. 1992: - CEMEX se considera como el cuarto productor de cemento a nivel MUNDIAL con una produccin de 30.3 millones de toneladas por ao.

Los agregados generalmente se dividen en dos grupos: finos y gruesos. Los agregados finos consisten en arenas naturales o manufacturadas con tamaos de partcula que pueden llegar hasta 10mm; los agregados gruesos son aquellos cuyas partculas se retienen en la malla No. 16 y pueden variar hasta 152 mm. El tamao mximo de agregado que se emplea comnmente es el de 19 mm o el de 25 mm.

ASTM: La American Society for Testing and Materials, fundada en 1898. Es la mayor organizacin cientfica y tcnica para el establecimiento y la difusin de normas relativas a las caractersticas y prestaciones de materiales, productos, sistemas y servicios.

El concreto es la mezcla del cemento, agregados inertes (arena y grava) y agua, la cual se endurece despus de cierto tiempo formando una piedra artificial. Los elementos activos del concreto son el aguay el cemento de los cuales ocurre una reaccin qumica que despus de fraguar alcanza un estado de gran solidez, y los elementos inertes, que son la arena y la grava cuya funcin es formar el esqueleto de la mezcla.
El concreto es un material semejante a la piedra que se obtiene mediante una mezcla cuidadosamente proporcionada de cemento, arena y grava u otro agregado, y agua; despus, esta mezcla se endurece en formaletas con la forma y dimensiones deseadas. El cuerpo del material consiste en agregado fino y grueso. El cemento y agua interactan qumicamente para unir las partculas de agregado y conformar una masa slida. (Nilson, 2000). Antes de que empieces la preparacin del concreto, es importante que conozcas algunas de las caractersticas que tiene este importante material.

a.- Su elevada resistencia a fuerzas de compresin (Ver figura 60). b.- Su escasa capacidad para soportar fuerzas de estiramiento (Ver figura 61). c.- Su elevada resistencia para soportar altas temperaturas, provenientes, por ejemplo, de incendios (Ver figura 62). d.- Su impermeabilidad, es decir, la dificultad de no dejar pasar el agua u otro lquido a su interior. e.- Su consistencia, es decir, el grado de fluidez de la mezcla para que le sea fcil desplazarse dentro del encofrado y llegar hasta el ultimo "rincn". f.- El concreto, como cualquier material, puede experimentar deterioro con el tiempo debido al medio que lo rodea. Por ejemplo:

El clima al cual est expuesto (brisa marina, heladas, deshielos, sol, fro, etc.). El suelo que rodea a una cimentacin.