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P O R Q U E
D I F E R E N T E
RAVI ZACHARI AS
Num mundo com tantas religies - por que Jesus?
Vivemos numa poea em que voc pode crer em qualquer coisa, contanto
que no afirme sr a verdade. Em nome da "tolerncia", nossa cultura ps-
moderna acolhe tudo, desde o misticismo oriental at a espiritualidade da
Nova Era. Mas a realidade pura e simples : nem todas as religies so ver-
dadeiras. ,
Em Por Que Jesus Diferente, Ravi Zacharias demonstra a singularidade de
Jesus na cultura ps-moderna, que deliberadamente tem adotado uma
variedade de religies. Nesta obra encontram-se as respostas para as ob-
jees mais fundamentais sobre o cristianismo, tais como:
As religies no so todas fundamentalmente iguais?
Jesus era mesmo o que afirmava ser?
A afirmao crist de sua superioridade valida?
Algum pode estudar a vida de Jesus e demonstrar, de forma conclusiva,
que ele era e continua sendo o caminho, a verdade e a vida?
Os TEMPOS MUDAM. A VERDADE PERMANECE
Dr. Ravi Zacharias presidente do Ministrio Internacional Ravi Zacharias. Nascido na ndia, j
ensinou em mais de 50 pases e em algumas das universidades mais proeminentes do mundo.
autor de vrios livros, incluindo Pode o Homem Viver Sem Deus?, publicado no Brasil pela Editora
Mundo Cristo.
EDITORA MUNDO CR S
POR QUE
JESUS
d i f e r e n t e
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Zacharias, Ravi
Por que Jesus diferente / Ravi Zacharias;
- So Paulo: Mundo Cristo, 2003.
traduzido por Josu Riheiro.
Ttulo original: Jesus araong other gods.
ISBN 85-7325-264-2
1. Apologtica 2. Cristianismo e outras religies
1. Ttulo.
3. Jesus C Cristo
02-3714 CDD- 261.2
ndice para catlogo sistemtico:
1. Cristianismo e outtas religies 261.2
2. Cristianismo e religies no-crists 261.2
Copyrighr 2000 por Ravi Zacharias.
Publicado originalmente por W Publishing Groups, Nashville, TN, EUA.
Ttulo Original em Ingls: Jesus among other gods
Gerncia de Produo Editorial: Sidney Alan Leite
Capa: Magno Paganelli (adaptao)
Reviso: Jefferson Magno Costa
Thefilo Jos Vieira
Os textos das referncias bblicas foram exrrados da verso Almeida Re-
vista e Atualizada, 2
a
edio, salvo indicao especfica.
A I
a
edio brasileira foi publicada em fevereiro de 2003, com uma tira-
gem de 3.000 exemplares.
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com rodos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antnio Carlos Tacconi, 79 - CEP 04810-020 - So Paulo-SP - Brasil
Telefone: (11) 5668-1700 - Home page: www.mundocristao.com.br
Editora associada a: Associao Brasileira de Direitos Reprogrficos
Associao Brasileira de Editores Cristos
Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 03 04 05 06 07 08 09 10 11
POR QUE
JESUS
d i f e r e n t e
Ravi Zacharias
Traduzido por
Josu Ribeiro
m
EDITORA MUNDO CRISTO
So Paulo
Em memria de dois amigos muito queridos,
Charles Kip Jordon
&
Robert Earl Fraley
Ambos tiveram participao neste esforo;
Kip me incentivou muito a escrever este livro.
Robert providenciou para que eu tivesse o tempo necessrio.
Nenhum de ns imaginava quo breve eles estariam com o
Senhor, a figura principal desta obra.
s u m a r i o
tf
LU
Agradecimentos
Introduo
1. Escalando um alto muro
2. Em direo do lar celestial
3. A anatomia da f e a busca da razo
4. Um sabor para a alma
5. Deus a fonte do meu sofrimento?
6. Quando Deus fez silncio
7. Existe um jardineiro?
Notas 219
a g r a d e c i m e n t o s
C
om a ajuda e o apoio de muitas pessoas, este livro finalmente
tomou forma. Quero expressar minha gratido a todas elas, de
todo corao.
Danielle DuRant , como sempre, proporci onou um apoio
valiosssimo nas pesquisas e assumiu a tarefa tediosa de investigar as
fontes de informao.
Os editores Jan Dennis e Jennifer Stair "apararam as arestas".
Laura Kendall, juntamente com o pessoal da Word Publishing,
fez as finalizaes. A liderana da editora - David Moberg, Joey Paul,
Rob Birkhead e outros expresso minha sincera gratido por suas
graciosas palavras de encorajamento.
Finalmente, e mais importante, meus agradecimentos minha
esposa Margie. Ela examinou minuciosamente cada pgina, dando
sugestes de como melhorar. Eu alegremente submeto a ela a ltima
palavra.
Este livro apresentado como a expresso de um corao grato a
Deus por tudo o que ele tem feito em minha vida.
i n t r o d u o
Q
uando comecei a escrever este livro, no fazia a mnima ideia
de como esta tarefa seria difcil.
A dificuldade, na verdade, no estava em no saber o que dizer,
mas sim em saber o que no dizer. Vivemos numa poca em que os
melindres esto flor da pele, muitas vezes manifestados por meio
de palavras duras. Filosoficamente, pode-se acreditar em qualquer
coisa, desde que no se afirme que seja a verdade. Moralmente, pode-
se fazer qualquer coisa, desde que no se afirme que seja a "melhor"
forma. Na religio, voc pode se apegar a qualquer coisa, desde que
no inclua Jesus Cristo.
Se uma ideia espiritual for oriental, recebe imunidade crtica; se
for ocidental, ferozmente criticada. Assim, um jornalista pode en-
trar numa igreja e zombar da cerimnia, embora no ouse ter a mes-
ma atitude para com uma seita oriental. Esta a tendncia do final
do sculo XX.
Uma tendncia pode ser um estado mental perigoso, pois esma-
ga a razo sob o peso dos sentimentos. No entanto, creio que exa-
tamente isso que representa melhor o ps-modernismo uma
tendncia.
Como algum que vive dentro de tais tendncias pode comuni-
car a mensagem de Jesus Cristo, na qual a verdade e os absolutos so
no somente assumidos, mas tambm sustentados?
Vamos esclarecer alguns pontos. Certamente Jesus no era oci-
dental. De fato, algumas de suas parbolas tinham um cunho to
12 POR QUE JESUS DIFERENTE
oriental, que creio que muitos ocidentais podem no entender clara-
mente o rigor e o humor por trs de seus ensinamentos. O fato que
o impacto das suas palavras atravs dos sculos foi to profundamen-
te sentido que o etos e o mpeto moral de sua mensagem mudaram o
rumo da civilizao ocidental.
Os naturalistas ocidentais, demonstrando extrema arrogncia, no
enxergam isso. Agora, porm, o progresso tecnolgico, a riqueza e
os empreendimentos esto to vinculados mensagem de Jesus, que
o modelo popular de cristianismo parece nada mais do que um misto
de egosmo e ganncia no centro com camadas de pensamento cris-
to na periferia. Esta distoro tem feito por merecer os severos ata-
ques dos crticos. Entretanto, faramos bem em lembrar as palavras
de Agostinho: Jamais devemos julgar uma filosofia por seus abusos.
Alm disso, a forma como Jesus falou, os provrbios e histrias
que contou, bem como todo o contexto no qual proferiu seus dis-
cursos, tudo est imerso num idioma oriental. No podemos esque-
cer este fato.
No entanto, se o mundo ocidental pode ser acusado de adulte-
rar a mensagem de Jesus, deixando-a irreconhecvel, o mundo orien-
tal muitas vezes esquece que, devido omisso, deixou um conjunto
de crenas religiosas, algumas delas bizarras, irresponsavelmente sem
uma crtica.
Tome, por exemplo, vrias formas de prticas e de adorao
orientais. Enquanto escrevia este livro, presenciei muitas. Numa de-
las, os devotos tinham ganchos espetados pelo corpo. Tinham facas
atravessando a pele do rosto e pequenas lanas atravessando a lngua.
Vises como estas deixam visitantes, adultos e crianas, horrorizados.
Temos de perguntar: por que os mesmos intelectuais que criticam as
formas ocidentais de espiritualidade no fazem o mesmo com esses
grupos?
Mais prximos de nossa realidade, vemos os escritos de Deepak
Chopra, que ensina uma doutrina de espiritualidade, sucesso e pros-
peridade costurada nos ensinamentos Veda, carma e autodeificao.
Em contraste, vemos milhes de devotos dessa cosmoviso sub-
reptcia vivendo na mais abjeta pobreza. Ser que de alguma forma
INTRODUO 13
deixaram de atingir o alvo? O que h de errado com este quadro?
Podemos ver rapidamente que toda religio deve encarar a responsa-
bilidade de responder s perguntas a ela dirigidas.
Muitas outras questes podem ser levantadas, mas o ponto con-
tinua o mesmo.
Como resultado disso tudo, srias distores acabaram virando
moda. Alguns proponentes de outras convices religiosas falam con-
tra o "mito da unicidade crist". Outros exigem que a propagao da f
seja considerada errada, e que a ideia de "converso" deve ser banida.
Tal tendncia traz no final sua prpria tirania.
A realidade que se a religio deseja ser tratada com respeito
intelectual, ento deve ser submetida ao teste da verdade, indepen-
dentemente de qual seja a tendncia em voga. Este livro uma defesa
da unicidade da mensagem crist.
Tratando desse assunto mais de perto, eu gostaria de ter dito
mais e ter argumentado e apresentado mais contrastes, mas a ten-
dncia atual poderia no suportar mais do que isto.
A rota que segui foi apresentar uma diferena clara entre Jesus e
outras figuras que reivindicaram status divino ou proftico. Peguei
seis perguntas a que Jesus respondeu de uma forma que ningum
mais poderia ter respondido. Os oponentes podem discordar de suas
respostas, mas quando elas so reunidas, ningum capaz de ques-
tionar sua unicidade. Creio que todas as respostas so fascinantes, e
espero fazer justia a cada uma delas. A medida que fui responden-
do, os captulos foram ficando mais longos, pois o assunto tinha de
ser adequadamente abordado.
A dificuldade de controlar a extenso do texto foi acentuada
pelo fato de que eu tambm precisava contrastar as respostas de Je-
sus com as de outros lderes religiosos importantes. Sem sombra de
dvida, a questo mais difcil de abordar foi a pergunta que fizeram
a Jesus concernente dor e ao sofrimento. Esse captulo foi dividido
em trs partes.
O ltimo captulo no uma pergunta feita a Jesus, mas uma
pergunta feita em seu favor, aos seus seguidores e aos seus opositores.
S podamos terminar desta forma.
14 POR QUE JESUS DIFERENTE
Como voc logo notar, no confronto as respostas de Jesus com
cada religio que oferece respostas sobre as mesmas questes. Tratei
somente daquelas religies que ainda atraem grande nmero de se-
guidores ao redor do mundo islamismo, hindusmo e budismo.
Devo acrescentar mais uma coisa. Viajei milhares de quilme-
tros enquanto escrevia, no somente em prol do livro, mas tambm
quando era convidado para falar em vrias partes do mundo. Visitei
templos, mesquitas e outros locais religiosos. Conversei com estu-
dantes em universidades onde a religio predominante no crist.
Nesses momentos, conheci pessoas gentis e finas.
Por natureza, gosto de estar com pessoas. Gosto de conversar,
principalmente durante uma refeio com novos amigos. Uma
dessas pessoas foi um camareiro num hotel onde me hospedei.
Ele muulmano. Diariamente, quando entrava para arrumar mi-
nha cama, ele me trazia uma xcara de ch e ns conversvamos. No
seu dia de folga, levou-me a um passeio por sua cidade, onde visita-
mos muitos locais de culto. Jamais esquecerei aquele homem. Gos-
taria que mais pessoas demonstrassem a bondade e a cortesia que ele
sempre oferecia.
Este o ponto que quero enfatizar. Podemos ter opinies dife-
rentes, mas sem raiva e sem ofensas. O que eu creio, encaro com
toda seriedade. Por causa disso escrevi este livro. Devo tratar tudo o
que contrrio da mesma forma.
Minha orao fervorosa que quando voc ler esta obra, tire a
sua concluso sobre a mensagem crist baseado na verdade e no nas
tendncias da nossa poca. As tendncias mudam. A verdade per-
manece.
c a p t u l o u m
ESCALANDO UM ALTO MURO
Q
uero comear contando um incidente ocorrido em minha vida,
que at hoje ainda causa um turbilho de emoes dentro de
mim. Temos facilidade de evocar certas lembranas. Outras, apesar
da passagem do tempo, abrem e sangram como um ferimento. Por
esta razo, reconheo que tenho dificuldade de relembrar muitos
fatos do meu passado. S consigo trazer esses velhos momentos de
volta ao presente porque os anos intermedirios me ajudaram a olhar
alm das antigas feridas. Mais do que isto, porm, esses aconteci-
mentos tristes, junto com muitos outros, podem bem ter dado in-
cio minha jornada em direo a Deus, levando-me a uma parada
obrigatria e forando-me a fazer algumas perguntas bem difceis a
mim mesmo.
Eu tinha 16 anos de idade e estudava num colgio comunitrio,
pois isso me proporcionava um atalho para a finalizao da escola
secundria. Um dia, aps o final da aula, eu voltava para casa de
bicicleta e nem imaginava o que ia acontecer a seguir. Do meu pon-
to de vista, era um dia como outro qualquer. Entretanto, aquele dia
teria um final diferente.
Quando entrei no quintal de casa, vi uma cena incomum. Nor-
malmente naquele horrio meu pai no estava em casa, mas l estava
ele, em p na porta, com os dois braos abertos, como se quisesse
bloquear meu caminho. Eu o cumprimentei com um olhar furtivo,
16 POR QUE JESUS DIFERENTE
mas ele no respondeu. Senti seus olhos sobre mim, e meu corao se
encheu de medo.
Meu relacionamento com meu pai deixava muito a desejar, e
minha falta de propsito na vida era motivo de grande frustrao
para ele. Devo confessar que tinha medo dele, um sentimento que
at hoje no consegui entender. Jamais esquecerei aquele momento.
Como foi a aula? ele perguntou.
Ele nunca perguntara isto antes. Geralmente meu boletim res-
pondia a esta questo, ocasionando discusses tensas. Eu devia ter
desconfiado que ele tinha uma razo para a pergunta naquele dia;
no entanto, respondi que estava tudo bem, sem suspeitar de nada.
Seria difcil repetir suas palavras exatas, mas sua exploso de rai-
va e a bofetada que recebi me deixaram tremendo e soluando. Se
minha me no tivesse interferido, eu poderia ter sido seriamente
machucado. Insensatamente, eu iniciara um jogo, e agora ele chega-
va ao final, sem nenhum vencedor.
A verdade que eu no estivera na escola naquele dia. De fato, j
no ia escola h algum tempo. Passava meus dias vagando pelas
ruas de bicicleta, procurando algum jogo de crquete para assistir ou
at participar. Sem ir s aulas, eu era desmascarado nas provas. No
sei como imaginava levar a farsa adiante. No entanto, as escolhas
erradas tm o poder de privar as pessoas at do bom-senso.
Por que tudo aquilo havia acontecido, para comear? Algum
pode pensar que todo o episdio indicava apenas que eu no gostava
de estudar. No entanto, era muito mais do que isto. Ningum que
me conhecia seria capaz de imaginar o tamanho do vazio em meu
interior. Eu era um desses adolescentes que se debatem com os pro-
blemas interiores e no sabem onde buscar as respostas. Para dizer a
verdade, eu nem sabia se de fato existiam respostas para meus anseios
mais profundos.
Ser que as pessoas que eu conhecia passavam pelos mesmos
conflitos e apenas dissimulavam melhor? Ou ser que o ceticismo
era a sina de uns poucos desafortunados? Falando claramente, para
mim a vida simplesmente no tinha sentido. Todos os anseios, reu-
nidos, no acrescentavam nada exceto um grande desejo que no
ESCALANDO UM ALTO MURO 17
tinha possibilidade de ser satisfeito. A descrio de Jean Paul Sartre
da vida, como uma paixo intil, parecia perfeita e apropriada para
o meu caso. Aquele confronto com meu pai provavelmente resumia
tudo o que estava me despedaando por dentro.
Naquela noite, fui colocado de castigo, de frente para uma pare-
de. Parecia uma tima metfora de minha vida. Meus maiores con-
flitos tinham me aprisionado, e naquelas horas, corrodo pelo remorso,
eu me perguntava como poderia me libertar e respirar o ar fresco de
uma vida sem cadeias.
Um dos poemas de Oscar Wilde, escrito na priso, descreve bem
o que eu sentia:
Nunca vi homens to tristes
olhando com olhar to atento
para um pequeno teto azul
que ns, prisioneiros,
chamamos de cu,
para as nuvens descuidadas
que passavam livres e felizes.
Eu era um desses "homens tristes", embora nunca demonstras-
se. Tinha aquele profundo anseio por liberdade. Assim, naquela noite
triste, fixei minha ateno naquela parede, que parecia impossvel
de mover. Se eu quisesse compreender a realidade, teria de olh-la
bem de perto.
A intensa busca da alma que teve incio naquela noite finalmen-
te me conduziu at a pessoa de Jesus Cristo. O fato de isso ter acon-
tecido numa cultura essencialmente pantesta e (pelo menos na letra)
controlada pela religio em si mesmo um milagre. Gostaria de tra-
ar para voc alguns dos passos que dei.
OLHANDO AS PLACAS PELO RETROVI SOR
No tarefa fcil selecionar os momentos decisivos. Num enorme
esforo para ser justo e realista, procurei rever algumas das placas de
sinalizao pelas quais passei, e desejo mostrar a voc o ponto de
partida da minha argumentao. Da perspectiva cronolgica, pode-
18 POR QUE JESUS DIFERENTE
mos discordar da sequncia na qual uma experincia leva a um argu-
mento. No entanto, olhando anos mais tarde em retrospecto para a
estrada, do ponto de vista lgico, vejo que o argumento foi precedido
e, com o tempo, sustentado pela experincia. Portanto, este captulo
de abertura comea com minha histria; os captulos seguintes, po-
rm, trataro do argumento.
O propsito deste livro mostrar ao leitor as razes por que creio
firmemente que Jesus Cristo quem ele afirmava ser - o Filho do
Deus vivo, aquele que veio para buscar e salvar a humanidade perdi-
da. E algo extremamente necessrio numa poca de nossa histria
cultural em que o Ocidente est mais parecido com o Oriente, e o
Oriente tenta, sutilmente, copiar o Ocidente.
As religies esto experimentando um avivamento, mas com fre-
quncia esse avivamento uma mistura hbrida de tcnicas de
marketing ocidentais e misticismo oriental uma combinao de-
vastadora de seduo por intermdio da mdia e do misticismo. A
primeira vtima de tal mistura a verdade e, consequentemente, a
pessoa de Deus.
Mesmo assim, para que o esprito humano sobreviva e todas as
disciplinas legtimas encontrem uma expresso frutfera, a verdade
no pode ser sacrificada no altar de uma pretensa tolerncia. Falan-
do de forma clara e simples, no possvel que todas as religies
sejam verdadeiras. Algumas crenas so falsas, e ns sabemos que so
falsas. Portanto, no proveitoso colocar um halo sobre a noo de
tolerncia, como se tudo pudesse ser igualmente verdadeiro. Consi-
derar todas as crenas como igualmente verdadeiras tolice, por
uma simples razo: negar esta afirmao tambm teria de ser verda-
de. Entretanto, para que a negao de tal afirmao seja verdadeira,
teramos de concordar que nenhuma religio verdadeira.
Nos conflitos da vida real entre certo e errado, justia e injusti-
a, vida e morte, percebemos claramente que a verdade no impor-
ta. Jesus Cristo falou vrias vezes sobre o valor supremo da verdade.
Embora sua vida tenha sido mais esquadrinhada do que a de qual-
quer outro homem, notvel que mesmo os cticos concordam e
reconhecem a singularidade de sua vida e do impacto que causou.
ESCALANDO UM ALTO MURO 19
Aqui , por exempl o, est a opi ni o de u m er udi t o al t ament e respeita-
do, o famoso hi st ori ador W. E. H. Lecky:
O carter de Jesus no foi somente o mais elevado padro de virtu-
de, mas tambm o mais forte incentivo em sua prtica, e exerceu
uma influncia to profunda que podemos dizer com verdade que
o simples registro de trs anos de atividade fez mais em prol da
regenerao e da suavizao da humanidade do que todas as refle-
xes dos filsofos e todas as exortaes dos moralistas.
1
Hi st ori adores, poet as, filsofos - e mui t os out r os - consi deram
Jesus como a pea central da histria. Ele pr pr i o fez uma afirmao
dramt i ca e ousada. Disse ao apst ol o Tom: "Eu sou o cami nho, e
a verdade, e a vida; ni ngum vem ao Pai seno por mi m" (Jo 14: 6).
Cada palavra desta declarao desafia as crenas fundament ai s da
cul t ura i ndi ana da qual eu venho; na realidade, de fato se pe cont ra
t odo o nosso mu n d o atual.
Ol hemos para as reivindicaes implcitas desta afirmao. Pri-
mei r o (e mais i mpor t ant e) , Jesus disse que h soment e um cami nho
para Deus. Isso choca as t endnci as e a ment al i dade ps- moder na.
O hi ndu s mo e o baha smo h mui t o quest i onam o concei t o de u m
ni co c a mi nho par a De us . A rel i gi o hi ndu, c om seu si st ema
mul t i facet ado de crenas, ataca com ferocidade tal exclusividade.
Jesus t ambm afi rmou, sem sombr a de dvi das, que Deus o
Aut or da vi da e que o significado da vi da est em chegar a ele. Esta
declarao seria cat egori cament e negada pel o budi smo, o qual uma
religio no testa, ou at atesta.
Jesus se revelou como o Filho de Deus, que liderava o cami nho ao
Pai. O islamismo considera tal afirmao uma blasfmia. Como Deus
pode ter um Filho?
Jesus afi rmou que podemos conhecer a Deus e o carter absolu-
to de sua nat ureza de forma pessoal. Os agnsticos negam tal possi-
bi l i dade.
Podemos analisar essas linhas e perceber que cada uma das afir-
maes de Jesus sobre si mes mo desafiava as suposies mais bsicas
da mi nha cul t ura sobre a vida e seu significado. (Evi dent ement e,
20 POR QUE JESUS DIFERENTE
importante lembrar que os elementos religiosos bsicos dentro da
esfera do hindusmo no se harmonizam entre si. Buda era hindu at
que rejeitou algumas das doutrinas fundamentais do hindusmo e
concebeu no lugar delas a viso budista. O islamismo radicalmente
diferente do indusmo.)
Ironicamente, o prprio apstolo Tom, a quem Jesus proferiu
essas palavras, levou as afirmaes exclusivas de Cristo ndia e pa-
gou o preo da mensagem do evangelho com a prpria vida.
Jesus era quem afirmava ser? Ser que a unicidade de Cristo era
um mito? E possvel estudar a vida de Cristo e demonstrar, de forma
conclusiva, que ele era e continua sendo o caminho, a verdade e a
vida? Estas so as perguntas que me proponho a responder neste
livro. Creio que h evidncias esmagadoras que apoiam as afirmaes
de Jesus. Comeo com minha histria pessoal somente para estabele-
cer o contexto de como minha prpria jornada comeou e como che-
guei concluso de que Jesus quem ele afirmava ser.
UM VISLUMBRE PERI GOSO
E compreensvel que nesses pensamentos preliminares haja uma in-
certeza pessoal. Como posso dizer o que preciso dizer sem ferir outras
pessoas ou at culturas? E difcil. Famlia e cultura so os beros de
ouro onde as pessoas so nutridas. Eu mesmo me acho dividido entre
o amor verdade e o preo da candura.
O perigo em tal empreendimento abateu-se sobre mim alguns
meses atrs, quando li o poderoso livro Ar Rarefeito, de Jon Krakauer.
O autor conta sobre uma equipe (da qual ele prprio fez parte)
que escalou o monte Everest. Notei, com empatia, sua apologia
angustiada no final do livro aos muitos parentes daqueles que
pereceram na jornada, devido aos erros que cometeu no incio de
sua narrativa. O fato de ter escrito pouco tempo depois da trag-
dia levou-o a mencionar detalhes que posteriormente teve de cor-
rigir ou at se retratar. Ele concordou que, se estivesse esperado
um pouco mais antes de escrever seu relato, teria evitado muitos
erros.
ESCALANDO UM ALTO MURO 21
Houve mais um elemento, e aqui se deu o maior problema. Al-
gumas coisas que ele escreveu criaram uma imagem errnea no so-
mente dele prprio, mas tambm do carter e dos esforos dos outros
membros da equipe. Este foi o pior erro. Trata-se de um erro muito
grave, pois a vida de um indivduo pode ser exposta custa de seu
sacrifcio pessoal, mas no custa da confiana sagrada de outrem.
Quero ser cauteloso quanto a este aspecto; se eu falhar, ser somente
porque, se suprimisse alguns detalhes, estaria distorcendo a verdade
de meu conflito.
Agora posso gozar do benefcio da passagem do tempo. Encon-
trei o Jesus que conheo e amo aos dezessete anos de idade. No en-
tanto, seu nome e seu poder de atrao significam infinitamente mais
para mim agora do que quando entreguei a ele minha vida. Eu o
busquei porque no sabia mais para onde ir. Continuo com ele por-
que no quero ir para outro lugar. Fui a ele almejando algo que no
tinha. Continuo com ele porque possuo algo de que no abro mo.
Fui a ele como um estranho. Continuo com ele na mais ntima
amizade. Fui a ele incerto quanto ao futuro. Continuo com ele
certo quanto ao meu destino. Eu o busquei em meio aos ensur-
decedores gritos de uma cultura que possui 330 milhes de divinda-
des. Continuo com ele sabendo que a verdade , por definio,
exclusiva.
Crescendo no Oriente, voc ouve isto milhares de vezes, ou at
mais: "Ns andamos por rotas diferentes, mas acabamos todos no
mesmo local". Entretanto, eu digo que Deus no um lugar, uma
experincia ou um sentimento. Culturas pluralistas so seduzidas
pela ideia atraente que sinceridade ou condio social tudo o que
conta, e que a verdade est sujeita vontade de quem a possui. Em
nenhum outro aspecto da vida os indivduos podem ser to ing-
nuos a ponto de afirmar que as crenas herdadas dos antepassados ou
as crenas preservadas na tradio so os elementos que determinam
a verdade. Por que, ento, cometemos o erro catastrfico de pensar
que todas as religies esto certas, e que no importa se as suas reivin-
dicaes so uma verdade objetiva?
22 POR QUE JESUS I: DIFERENTE
As religies no so iguais. Nem todas elas apontam para Deus.
Nem todas dizem que todas as religies so iguais. No cerne de toda
religio h um compromisso inegocivel a uma forma particular de
definir quem Deus ou no , e de definir o propsito da vida.
Qualquer um que afirma que todas as religies so iguais de-
monstra no somente ignorncia em relao s religies, como tam-
bm uma viso caricata at das religies mais conhecidas. Nesse
aspecto, todas as religies so exclusivas.
No entanto, o conceito de "muitos caminhos" foi absorvido de
forma subliminar em minha vida, quando eu era jovem. Eu j estava
condicionado a esta forma de pensar antes de descobrir seus pre-
conceitos sutis. Levei anos para descobrir que o clamor por abertura
nunca como se prope. Quando algum lhe diz: "Voc tem de ser
aberto para tudo", na verdade quer dizer: "Voc tem de ser aberto
para tudo o que eu sou aberto e concordar com tudo o que eu con-
cordo".
A cultura indiana tem um verniz de abertura, mas altamente
crtica em relao a tudo o que discorda dela. No por acaso que a
assim chamada cultura tolerante deu origem ao sistema de castas. As
filosofias que tudo abrangem s podem se desenvolver custa da
verdade. Nenhuma religio nega suas crenas bsicas.
Dentro de tal relativismo sistemtico, o indivduo tende a se des-
viar ao sabor das ondas culturais, sem dar ateno natureza impla-
cvel da realidade. E assim que se vive dentro de uma cultura pantesta.
Sem dvida, h uma riqueza de pensamento que construiu uma cul-
tura impressionante para mais de um bilho de pessoas, uma cultura
que desafia a privao econmica, a instabilidade poltica e as hosti-
lidades religiosas, existindo, nas palavras do seu povo, como a "Me
ndia".
No temos a vantagem de escolher onde queremos nascer. Ape-
sar disso, as palavras do poeta "Expira o homem cuja alma est
morta, que jamais disse a si prprio: 'Esta ptria minha, minha
terra natal'"
2
soam dolorosamente verdadeiras. Neste clima cultu-
ral, minha vida, minha lngua e meus valores foram moldados e tes-
tados. Sempre serei grato pelo privilgio e pelos tesouros que me
ESCALANDO UM ALTO MURO . 23
foram concedidos. Espero jamais esquecer as canes, o idioma e os
sons que foram alojados em meu interior. No entanto, a busca pelo
Deus verdadeiro numa terra repleta de deuses uma tarefa assusta-
dora. A religio tem uma histria diversificada, sendo que alguns dos
seus detalhes so questionveis.
Herdeiro de uma cultura to complexa, cresci vendo os muros de
um desespero calado gradualmente se elevando dentro de mim, le-
vando-me passo a passo at o ponto da crise pessoal. Ouvi dizer que
as fraquezas de uma pessoa capaz geralmente so decorrentes do uso
exagerado de alguma fora. O mesmo se aplica cultura. No contex-
to do ambiente onde cresci, os abusos das foras culturais confirmam
este adgio.
VULNERABILIDADE NA FORA
Em primeiro lugar (e o mais importante), vem a fora da famlia
nuclear. Conforme eu a conheci, a cultura forte e tem uma reve-
rncia louvvel pela famlia imediata. Na ndia, os laos familiares
so fortes. No entanto, esta fora facilmente se torna vulnervel ao
exagero. Muitos pais parecem buscar aliviar a prpria vida por meio
dos filhos; o sucesso dos filhos eleva o status da famlia toda. A indi-
vidualidade absorvida pelo cl.
Todos os dias, centenas de propagandas so impressas nos
jornais da terra, numa seo chamada seo matrimonial pais pro-
curando cnjuges para os filhos. Todos os candidatos so menciona-
dos como "de boa famlia" e os pretendentes tambm devem ser "de
boa famlia". "Meu filho engenheiro"; "minha filha mdica"; "meu
filho o primeiro da classe"; "minha filha ganhou uma bolsa de
estudos". Assim correm os boatos nas reunies sociais. Todo esforo
feito para preservar a unidade familiar, a vontade dos pais reve-
renciada em tudo, desde emprego at casamento.
Para mim, a fora da famlia foi tambm o solo para as sementes
de solido interior. Esta solido era decorrente de um fato importan-
te: um pai altamente bem-sucedido e influente, que no podia
tolerar um filho indisciplinado que flertava constantemente com o
24 POR QUE JESUS DIFERENTE
fracasso. O pai alcanou um nvel elevado de poder. At onde o filho
chegaria?
A segunda dimenso, alm do elo familiar, a realidade social da
intensa competio acadmica. Tudo o que define um indivduo e
seu futuro moldado por seu desempenho escolar. Todo estudante
deseja ser o primeiro da classe. No suficiente se sair bem. Voc
precisa estar entre os primeiros da turma. O intelecto reverenciado
como um dolo.
Quando eu estava na escola, todas as notas dos estudantes e sua
colocao no ranking da classe eram impressas nos principais jornais
da cidade, para todos verem. O sucesso ou o fracasso eram motivo
de orgulho ou vergonha geral. Um dos meus melhores amigos pen-
sou em suicdio depois das provas finais na escola secundria porque
no foi o primeiro colocado dentre rodos os estudantes de Nova
Delhi. Outro colega de classe de fato se suicidou, ateando fogo no
prprio corpo, porque no conseguiu se formar.
Tais distores, que ferem tantas pessoas, continuam atuantes
em vrias culturas. Tal atitude totalmente errada, mas alimenta-
da com grande paixo.
Esta combinao de famlia-padro e aluno-padro tornou-se uma
mistura voltil em minha vida. Logo eu demonstrei que no seria o
orgulho de um pai poderoso. No era algo deliberado; era apenas
falta de capacidade e falta de condies de buscar um propsito.
Minha vida se arrastava adiante enquanto o longo brao da presso
cultural ia gradualmente se estendendo em minha direo e eu
sabia que no passaria no teste.
Todas as manhs, ramos acordados pelo barulho de vrias pes-
soas (entre homens e mulheres) em p nossa porta, desejando ter
pelo menos um minuto de conversa com meu pai. Ele tinha o con-
trole de muitos empregos e contatos. Torcendo as mos, elas implo-
ravam por uma chance num emprego. Enquanto se encaminhava
para o carro, ele assentia com a cabea, como se estivesse dizendo:
"Deixe comigo". Na verdade, muitas pessoas eram beneficiadas com
suas conexes. Seu nome era proferido com respeito por causa desse
poder. Ser que algum dia eu no poderia tirar proveito dessa in-
ES CALANDO UM ALTO MURO 25
fluncia? No entanto, muitas coisas impediam uma resposta simples
a esta questo.
Alm do mais, meu pai tinha um lado difcil de lidar. Apesar de
sua posio de influncia, ele lutava contra um temperamento explo-
sivo. Minha falta de objetivo criava uma situao de crise iminente.
Essa combinao de elementos nos levou a um relacionamento lasti-
mvel. Sempre serei grato a Deus porque a situao no terminou
como comeou.
Enquanto meu pai desejava que eu tivesse uma carreira brilhan-
te, tudo o que me interessava eram os esportes - uma paixo pela
qual ele no demonstrava nenhum interesse. Ele tinha uma opinio.
Todo garoto sonhava em ser um jogador de crquete e jogar na sele-
o nacional, como todo jovem sonharia em jogar na seleo nacional
de futebol. No entanto, eu demonstrava certa habilidade e prometia.
Participei de muitos esportes no tempo da faculdade: crquete, h-
quei, tnis e tnis de mesa; nenhuma vez meu pai foi assistir, embora
eu tivesse participado de jogos importantes. Ns caminhvamos em
direes diferentes.
Naqueles anos, eu jamais perdi o respeito por ele. At hoje creio
que meu pai foi um bom homem, ou at um grande homem; s que
no sabia como lidar com uma criana problemtica. Eu, por meu
lado, me fechava e convivia com a dor. Com o passar dos anos, passei
a acreditar que essas coisas so mais importantes do que as pessoas
comuns imaginam, mas talvez menos importantes do que os extre-
mistas querem nos levar a acreditar. De alguma forma aprendemos a
superar, exceto quando tais situaes nos empurram para o extremo
da auto-rejeio e nos deixam mais vulnerveis quando os sonhos so
desfeitos.
Deixe-me ilustrar este ponto.
Alguns anos atrs, recebi a visita de um ex-atleta olmpico. Ele
estava buscando direo para sua vida. Era um homem forte e bem
constitudo. Era um privilgio ficar perto dele na esperana de que
msculos fossem contagiosos!
Ele contou sobre a poca em que representava seu pas nos Jogos
Olmpicos. Era uma histria de sonhos que tinham lutado contra
26 POR QUE JESUS F, DIFERENTE
um pesadelo em potencial. Desde os doze anos, as Olimpadas tor-
naram-se seu grande alvo. Todo o dinheiro que ganhava era investido
na esperana de um dia ganhar uma medalha de ouro no evento que
adorava. Concentrava-se totalmente nesse alvo. Era o que queria. No
entanto, ele tinha um relacionamento turbulento com o pai, o qual
no compartilhava dos seus sonhos; por isso, o rapaz tinha de conse-
guir o dinheiro sozinho.
Quando ele tinha dezessete anos, filmou o campeo mundial da
sua modalidade e estudou o filme quadro a quadro, prestando aten-
o em cada gesto, para aprender suas tcnicas. Depois, filmou a si
prprio realizando os mesmos movimentos e comparou os dois fil-
mes, nos mnimos detalhes, detectando exatamente onde estava per-
dendo os preciosos segundos que separavam sua marca da marca do
campeo; decidiu igualar as marcas. Por meio de enorme fora de
vontade, disciplina e coragem, seu objetivo ficou ao alcance das mos.
Ele foi convocado para fazer parte da seleo nacional nos Jogos
Olmpicos e subitamente parecia que sua vida flutuava sobre uma
nuvem. Venceu todas as provas classificatrias e emergiu como reve-
lao e vencedor potencial das finais. Ser que era realidade, ou era
um sonho? Era real ele ficava repetindo para si prprio.
Ele ficou entre os finalistas, e todo o seu pas estava assistindo.
Milhes de pessoas estariam gritando seu nome, com o corao aos
saltos, esperando ler nas manchetes do dia seguinte a histria do
"menino do interior". De fato, lembro que tambm assisti ao even-
to. A corrida estava para comear. Era o momento que aquele rapaz
esperara a maior parte de sua vida. Entretanto, sua mente, com toda
sua tenacidade e determinao, abrigava tambm anseios secretos.
Ele me disse: Vindo no sei de onde, um pensamento subita-
mente inundou minha mente: Ser que meu pai est assistindo?
Aquele pensamento inesperado o deixou momentaneamente ator-
doado, atrasando por uma frao de segundos sua largada, privan-
do-o de conquistar a medalha de ouro. Com grande esforo ele ainda
conseguiu ganhar o bronze. Ser o terceiro homem mais veloz do
mundo no pouca coisa. Entretanto, para ele, a vitria na pista
perdeu seu encanto quando teve de disputar com o maior anseio de
ESCAI ANDO UM ALTO MURO 27
sua vida - a aprovao de quem ele amava. Aquele atleta olmpico
no imaginava como meu corao se acelerava ao ouvir sua histria.
Eu o compreendia bem.
Os sonhos dos jovens podem ser estranhos, mas eles no sero
corrigidos sendo ridicularizados. Devem ser incentivados por uma
voz amorosa que conquistou o direito de ser ouvida e no imposta
por meio do poder. Esta uma lio difcil para os pais. Quando a
cultura perde seu poder de restringir, h uma maior necessidade de
amor e respeito entre pais e filhos, para que se construa um relacio-
namento baseado na confiana e no na autoridade que emana da
posio de fora.
Provavelmente as palavras mais duras que ouvi meu pai me di-
zendo foram: "Voc nunca ser nada na vida!" Francamente, parecia
que ele tinha razo. Ele queria apenas me fazer enxergar a realidade.
O consolo da minha me s me ajudava a sobreviver. Nesse sentido,
aquele dia fatdico quando cheguei em casa de bicicleta foi o ponto
crtico no qual deveramos ter sentado e conversado. Contudo, su-
ponho que a liberdade de conversar no emerge num vcuo. O
momento da oportunidade construdo sobre horas gastas na pre-
parao.
ONDE PROCURAR, PARA PODER ENCONTRAR?
Nosso relacionamento tenso tornou-se ainda pior mediante um pen-
samento fundamental. Se a vida no tinha propsito, por que ento
se preocupar com ela? Quando eu falo sobre propsito e significado,
no me refiro apenas a um sentimento de paz existencial. Refiro-me
a uma direo na vida que sustenta a razo e a emoo. E crtico que
entendamos isso.
Agora que me mudei para o Ocidente, vejo que, embora muitos
jovens daqui se identifiquem com este problema, ele inexplicavel-
mente ignorado no mundo adulto. Por que eu digo isto?
No mundo empresarial, todas as grandes empresas formulam
uma declarao de propsito. Esta declarao, por sua vez, invocada
quando se deseja medir o progresso ou o fracasso. Se uma empresa
28 POR QUE JESUS DIFERENTE
no sabe o motivo de sua existncia, ento jamais saber se est tendo
sucesso ou est fracassando. E significativo que todos ns que labu-
tamos horas a fio para alcanar o propsito de uma empresa que
fabrica palitos de dente ou faz funerais jamais paramos o tempo sufi-
ciente para escrever uma declarao de propsito para nossas vidas
pessoais.
Acabo de ler um artigo com uma entrevista de um dos maiores
jogadores de crquete da Austrlia. Ele est participando de um cam-
peonato mundial, representando seu pas. Um tanto entristecido
num estilo de vida que deveria ser sem restries, ele confessou um
arrependimento. Enquanto participava daqueles jogos, sua esposa
estava a quilmetros de distncia, dando luz o segundo filho. Ele
disse: Quando nosso primeiro filho nasceu, eu estava viajando, e
agora, no nascimento do segundo, tambm estou ausente. Cheguei
concluso de que o crquete importante em minha vida, mas no
tudo.
Esta afirmao suscita algumas questes, no ? O que tudo?
Ser que qualquer coisa tudo? Por que somos to ansiosos em provar
ao mundo que somos os melhores naquilo que fazemos e no nos
preocupamos em responder quem somos ou por que somos o que
somos?
Eu desejava muito encontrar respostas para estas questes. Pode
ser que houvesse, mas eu no conseguia identific-las no meio de
tantas vozes enganadoras numa terra religiosa. O propsito para a
vida o que o esqueleto para o corpo. Os msculos podem ter fora,
mas precisam de apoio e de ligao. Minhas realizaes no tinham
uma estrutura para apoi-las. Minha vida ficava deriva em meio aos
esportes e afeies, mas sem um propsito supremo.
Pense um pouco nas alternativas que nossa cultura nos d. Pra-
zer, riqueza, poder, fama, destino, caridade, paz, educao, orgulho
racial - a lista infindvel. Quando nenhuma dessas alternativas
funciona, abraamos um misto de espiritualidade e pragmatismo.
Essas alternativas, porm, no nos dizem por que estamos aqui em
primeiro lugar. Podem ser formas de organizarmos nossa vida, mas a
ES CALANDO UM ALTO MURO 29
vida deve ser definida de acordo com o que buscamos ou minha bus-
ca deve ser definida de acordo com o significado da vida?
Numa cultura onde a formao acadmica o valor supremo e
mi nha vida no correspondia, uma cultura onde a filosofia
abundante, mas o propsito da vida nunca compartilhado, para
onde eu poderia ir? A maior perda a vergonha diante do fracasso.
Aquilo que chamamos de vergonha est profundamente arraigado na
linguagem hindi; tanto que quando algum fracassa, parte do opr-
brio que sofre ser catalogada como uma pessoa sem vergonha.
Naquela noite, senti como se minha vergonha fosse durar para sem-
pre, e minha punio foi ao mesmo tempo uma metfora e uma
realidade.
AQUELE QUE BUSCA DESCOBRE QUE
FOI ENCONTRADO
Em algum ponto no meio de toda esta instabilidade, o "Perdigueiro
do Cu" encontrou meu rasto. Agora, quando olho para trs, vejo as
marcas de sua passagem por toda parte. Na verdade, estava mais
prximo do que eu imaginava. Revendo o passado, agora posso ver
que o rasto era claro, mesmo nos momentos de maior confuso.
Quando voc mora numa casa pequena, de dois cmodos, junto
com quatro crianas pequenas e mais os pais, no d para se escon-
der. Mesmo assim, surpreendente como uma pessoa pode se es-
conder dentro de si mesma.
No entanto, a obra de Deus j tinha comeado muito tempo
atrs. Um dia minha irm foi convidada para uma reunio de jovens
onde haveria msica e uma palestra. Ela me chamou para ir com ela.
O orador seria um homem que, embora para mim fosse um com-
pleto estranho, era um lder cristo respeitado e conhecido interna-
cionalmente.
3
Minha lembrana do evento muito nublada para
contar o que exatamente aconteceu ali. No entanto, uma coisa eu
sei. Ele pregou sobre um texto que provavelmente o mais conheci-
do da Bblia: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu
o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna" (Jo 3:16).
30 POR QUE JESUS DIFERENTE
Sua atitude foi ainda mais poderosa do que as palavras, e ele fala-
va com profunda intensidade. Havia suavidade e poder. Sem costu-
me de participar de tais eventos, quando me dei conta, estava
caminhando para a frente diante de todos, atendendo ao apelo para
confiar em Jesus Cristo como meu Senhor e Salvador. Embora eu
tivesse sido criado numa igreja, tinha to poucas esperanas de que
aquela mensagem tivesse algo a ver com minha vida, que captei so-
mente parte do que o pregador disse. Nada do que ele dizia significa-
va algo para mim. Seu vocabulrio era estranho. Eu s sabia que
minha vida estava errada e que eu precisava de algum que a endirei-
tasse. Eu queria novos desafios, novos anseios, novas disciplinas e
novos afetos. Sabia que tinha de me importar mais com Deus. S no
sabia como encontr-lo.
Voltei para casa naquela noite com uma pequena noo de que a
mensagem estava certa, embora no a tivesse entendido totalmente.
Apesar de continuar um tanto confuso, um contexto muito impor-
tante havia sido estabelecido. Nas semanas seguintes, continuei a
participar de todas as festas hindus e assistindo s dramatizaes da
sua mitologia. Eu tinha um amigo que era hindu fervoroso, que se
esforava muito para que eu abraasse a cosmoviso do hindusmo.
Ento aconteceu um episdio muito significativo. Eu estava pas-
sando perto de um local de cremao; parei e perguntei a um sacer-
dote hindu onde aquela pessoa cremada estava naquele momento,
depois que seu corpo fora transformado num monte de cinzas.
Ele me disse: Jovem, voc far esta pergunta durante toda a
sua vida, sem jamais descobrir uma resposta razovel.
Se isto o melhor que um sacerdote pode responder, eu pensei, que
esperana haver para um leigo como eu?
Com o passar do tempo, e sem encontrar as explicaes que
precisava, a contnua perda de significado me levou a um momento
trgico. Se naquele estgio de minha vida eu tivesse ouvido o filso-
fo ateu Jean Paul Sartre, ele teria confirmado todo o senso de isola-
mento que eu sentia. Dois dos seus livros mais vendidos, A Nusea e
Sem Sada, descreviam exatamente meu estado. Sartre chegara a pon-
to de dizer que a nica questo a que podia responder era por que
ESCALANDO UM ALTO MURO 31
no cometera suicdio. No engraado que, quando a vida perde o
significado, os poetas e artistas no tm medo de assumir a culpa,
enquanto os racionalistas demonstram aquela eloquncia vazia, to
destituda de razo?
Minha deciso foi calma, porm firme. Uma sada silenciosa
salvaria minha famlia e eu de novos fracassos. Coloquei minha ideia
em prtica. Como resultado, acabei numa cama de hospital, tendo
sido levado para l s pressas, nas dores de uma tentativa de suicdio.
Naquele quarto de hospital, algum me deu uma Bblia, e, na situa-
o desolada em que eu estava, leram para mim uma passagem. A
mensagem do pregador naquela reunio de jovens continuava eco-
ando deniio de mim. Eu precisava de uma base sobre a qual cons-
umi .II|MI. l i e linha pregado sobre o amor de Deus, com base em
Jo.i<> *>. Ali no hospital, leram para mim sobre o propsito de Deus,
com lu.se em |oao 1 4.
As palavras naquele captulo foram dirigidas ao apstolo Tom,
o qual, como eu disse, foi ndia. Seu memorial existe at hoje, a
poucos quilmetros de onde eu nasci. Lembre-se de que Jesus lhe
disse: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai
seno por mim". Minha ateno, porm, foi atrada por algumas pa-
lavras mais adiante, quando Jesus disse aos discpulos: "Porque eu
vivo, vs tambm vivereis". Novamente, eu no entendia o significa-
do dessas palavras. Sabia que significava mais do que a vida biolgica.
Juntando todas as peas, o amor de Deus em Cristo, a maneira que
este amor foi demonstrado e a promessa de vida por seu intermdio
- naquele leito de hospital eu decidi entregar minha vida e minha
busca em suas mos. Os conflitos dos meus relacionamentos, mi-
nhas origens e meu destino, tudo foi abordado naquela conversa
que Jesus teve com seus discpulos dois mil anos atrs. Atualmente
meu compromisso de entrega permanece como a deciso mais mara-
vilhosa que j tomei. Entreguei minha vida totalmente a Cristo.
No mesmo poema que citei acima, Oscar Wilde diz:
Todas as dores que o levaram
A dar aquele amargo clamor,
Os lamentos e o suor de sangue,
32 POR QUE JESUS DIFERENTE
Ningum conhecia melhor do que eu:
Aquele que tem mais vidas,
Tambm deve morrer mais vezes...
E cada corao humano que se quebra
Nas celas de priso ou nos quintais,
aquele vaso quebrado que entregou
Seu tesouro ao Senhor,
E encheu a casa do leproso impuro
Com o aroma do nardo precioso.
O! Felizes daqueles cujos coraes
Se quebrantam e paz e perdo encontram!
Como mais o homem pode endireitar
Seus planos e limpar a alma do pecado?
Como Cristo poderia entrar,
exceto por meio de um
corao quebrantado?
Sa daquele quarto de hospital como um novo homem. O Se-
nhor Jesus tinha entrado em minha vida. Eu jamais poderia ter ima-
ginado a profundidade desta transformao. No h outro meio de
descrev-la. Dali em diante meus anseios, esperanas, sonhos e to-
dos os meus esforos tm sido viver para aquele que me resgatou,
estudar para aquele que me deu inteligncia, servir aquele que for-
mou minha vontade e falar daquele que me deu voz.
O desejo ardente de aprender, o reconhecimento do valor do
estudo e a necessidade de entender os grandes pensadores e seus
pensamentos tudo isso gradualmente foi sendo colocado no devi-
do lugar. Nosso intelecto no foi designado para ser um fim em si
mesmo, mas somente um meio para alcanarmos a mente de Deus.
Os livros, que antes eram uma maldio para mim, tornaram-se
uma mina de ouro.
Os israelitas tinham um jargo pelo qual eles simbolizavam o
ideal de vida: "Cada homem debaixo de sua prpria figueira". Se o
Senhor me permitisse usar uma metfora hoje, seria: "Cada homem
dentro de sua prpria biblioteca". A mesma busca que anteriormen-
ESCALANDO UM ALTO MURO 33
te trazia tanta dor interior, agora o deleite transcendente do meu
corao. Eu no imaginava a longa jornada acadmica que tinha
minha frente. Se soubesse, teria adorado.
Aconteceram tantas coisas desde aquele dia que, se fosse contar
tudo, encheriam vrios livros. Deus me concedeu o privilgio de falar
dele em todos os continentes e em dzias de cidades, apresentando a
defesa da f crist em algumas das melhores instituies do mundo.
Meu privilgio enorme. Sinto-me to em casa em Nova Delhi,
como em Atlanta ou Toronto. Amo as pessoas dos lugares por onde
passo, cada uma com seu linguajar e costumes peculiares e suas
idiossincrasias. Realmente amei o desafio e o privilgio de ser um
apologista cristo.
Apologtica crist a tarefa de apresentar uma defesa da pessoa e
da mensagem de Jesus Cristo. Com o passar dos anos, tornei-me
mais convicto do que nunca de que ele exatamente quem ele afir-
mou ser Deus encarnado, que veio para nos dar vida em abundn-
cia e nos apontar a beleza e a liberdade da verdade. No posso negar
como empolgante ver milhares de vidas transformadas.
O PADRO SE REVELA
Ao concluir este captulo, quero compartilhar como um desgnio cheio
de propsito emerge quando Deus tece um padro daquilo que, para
ns, muitas vezes pode parecer um disparate.
Alguns anos atrs, visitei um local onde so fabricados alguns dos
mais belos sris a roupa tpica das mulheres indianas. Geralmente
ele bem longo. Os sris usados nos casamentos so uma obra de
arte; so tecidos com filamentos de ouro e prata, resplendentes numa
profuso de cores.
O local que eu visitei conhecido por fabricar os melhores sris
de noiva do mundo. Eu esperava encontrar um sistema intrincado
de mquinas e equipamentos. Nada disso! Cada sari era feito ma-
nualmente, por uma equipe de pai e filho. O pai se sentava numa
plataforma a alguns centmetros acima de onde estava o filho, cerca-
do por vrios carretis de linha, alguns escuros, outros brilhantes. O
lilho fazia apenas uma coisa: a um sinal do pai, movia uma alavanca
34 POR QUE JESUS DIFERENTE
de um lado para o outro e voltava. O pai arrumava alguns fios de
linha com os dedos e fazia outro sinal para o filho, o qual, por sua
vez, movimentava novamente a alavanca. Este processo se repetia por
horas a fio, at que comevamos a enxergar um magnfico padro se
formando no tecido.
O filho tinha a tarefa fcil apenas mover a alavanca, ao sinal do
pai. Durante todo o tempo o pai j tinha em sua mente o desenho que
desejava fazer no tecido e s precisava ir ordenando os fios de linha.
Quanto mais eu reflito em minha prpria vida e observo a vida
de outras pessoas, fico fascinado ao ver o desgnio que Deus tem
para cada um de ns individualmente, bastando que consintamos.
Encontro pequenos lembretes pelo caminho, que me mostram os
materiais que ele usou para tecer minha vida. A histria a seguir
um pequeno exemplo.
Cerca de trinta anos depois que entreguei minha vida a Cristo,
minha esposa e eu retornamos ndia e decidimos visitar o tmulo
de minha av. Eu tinha uma vaga recordao do seu funeral, o pri-
meiro do qual participei. Tive dificuldade para informar ao funcio-
nrio do cemitrio o ano em que ela faleceu. Finalmente conseguimos
nos lembrar do ano eu tinha uns nove ou dez anos de idade. De-
pois de vasculhar os antigos livros de registro (maiores do que a mesa),
finalmente encontramos o nome dela. Com a ajuda de um jardinei-
ro, caminhamos atravs do mato e do entulho espalhado pelo cemi-
trio, at que encontramos uma grande lpide de pedra, marcando o
tmulo da vov.
Ningum visitava aquele local h quase trinta anos. Com um
pequeno balde de gua e uma pequena vassoura, o jardineiro limpou
a lpide, e, para nossa total surpresa, abaixo do nome, gradualmente
foi surgindo um versculo bblico. Minha esposa apertou minha mo
e exclamou: Ol he aquele versculo!
Estava escrito: "Porque eu vivo, vs tambm vivereis". Como eu
disse, Deus j estava no meu encalo muito antes que eu me desse
conta disso.
Com o passar dos anos, fizemos uma pesquisa sobre como o
evangelho entrou em nossa famlia. Tanto do lado do meu pai como
ESCALANDO UM ALTO MURO 35
de minha me, os primeiros cristos surgiram dentre a casta mais alta
dos sacerdotes hindus, cinco ou seis geraes atrs. O primeiro mem-
bro da famlia a encontrar o Senhor foi uma mulher. Ela ficou intrigada
com a mensagem levada sua aldeia por missionrios e continuou
buscando, a despeito do enorme desgosto da famlia. Um dia, quan-
do ela se preparava para sair das dependncias da misso e voltar para
casa, antes que a famlia descobrisse onde estava, as portas da misso
foram fechadas devido a uma epidemia de clera. Ela teve de ficar
com os missionrios durante vrias semanas at o final do perodo de
quarentena. Naquele perodo, ela entregou sua vida a Cristo. As pa-
redes lacradas da misso foram o meio que Deus usou para lev-la a
ter um encontro ntimo com Jesus Cristo.
Nem todas as paredes so obstculos. Elas podem estar ali com
um propsito. Quando olho para trs, sempre vem minha mente
uma imagem e dois poetas. O Novo Testamento conta sobre a con-
verso de Saulo de Tarso. Ele era o terror dos cristos. Deus graciosa-
mente o capturou com seu amor para torn-lo um dos apstolos
escolhidos. Aqueles que outrora eram seus amigos agora ameaavam
sua vida. Os discpulos o colocaram num cesto e o desceram pelo
muro da cidade, para escapar dos seus perseguidores.
Para mim, a perseguio era interior. Deus dirigiu algumas pes-
soas que me colocaram num cesto de amor e de persuaso e me desce-
ram por cima dos muros que eu no podia escalar por meus prprios
meios. Assim a graa de Cristo nos alcana onde estivermos.
Os conhecedores da literatura inglesa se lembram da vida turbulen-
ta de Francis Thompson. Seu pai desejava muito que ele estudasse
em Oxford, mas ele se perdeu nas drogas e foi reprovado em mais de
uma ocasio. Porm todos os que o conheciam percebiam sua
genialidade latente, aguardando que sua vida fosse recuperada.
Quando Francis Thompson finalmente sucumbiu perseguio
de Cristo, escreveu seu poema imortal "Perdigueiro do Cu", des-
crevendo os anos anteriores ao momento da transio:
Ku fugia dele noite e dia,
lui fugi durante o passar dos anos,
Ku fugi dele nos labirintos dos caminhos
36 POR QUE JESUS DIFERENTE
De minha prpria mente: no meio das lgrimas
Eu me escondia dele e em meio aos risos fugazes
Das esperanas passadas, eu acelerava.
Sob a coberta enorme do medo
Daqueles ps fortes que me seguiam,
Embora eu conhecesse seu amor,
Sentia o mais profundo terror.
Tudo que recebi de ti
Recebi, mas no das tuas feridas.
Tudo o que foi perdido pelos erros de teu filho,
Eu entesourei para voc em casa:
"Levante-se, agarre minha mo e venha".
Interrompe minha queda:
Esra minha sina, afinal,
A sombra da tua mo, estendida com amor.
Todos os aflitos, cegos e fracos,
Sou eu a quem vocs buscam!
O teu grande amor dirigido a mim,
Encaminhou-me para ti.
Foi um dia maravi l hoso quando parei de fugir e, com a fora de
Deus, permi t i que seu amor me envolvesse. As palavras do famoso
hi no escrito por Charles Wesley refletem este triunfo e mi nha histria:
Meu esprito h muito est aprisionado,
Preso no pecado e na noite da natureza.
Teus olhos irradiaram uma luz difusa,
E eu despertei, o calabouo inundado de luz.
Minhas cadeias caram, meu corao estava livte,
Eu levantei, sa e te segui.
4
Quer o acrescentar s mais uma coisa. Eu t i nha vi nt e anos de
idade quando mi nha famlia mudou-se para o Canad. Ali, mi nha
me e meu pai t ambm entregaram suas vidas a Cristo. Foi um novo
dia para todos ns. Meu pai trabalhou duro para recuperar os anos
perdidos. Em 1974, ainda na casa dos vinte anos e jovem no mi ni s-
trio, fui ao Camboj a para pregar em circunstncias bem interes-
ES CALANDO UM ALTO MURO 37
santes. Meu pai entregou-me uma carta, recomendando que eu s a
lesse depois que viajasse. Nela, ele refletia sobre os dias em que pare-
cia que tudo estava perdido em nosso relacionamento. Era uma carta
muito bonita. Eu a li deitado em minha cama em Phnom Penh.
Uma linha resumia todo o seu contedo: "Agradeo a Deus porque
ele considerou nossa famlia, chamando um dos nossos filhos para ser
seu servo".
Meu pai faleceu em 1979, aos 67 anos de idade. Sinto falta dele
nestes anos maravilhosos de ministrio. Ele teria me dado grande
encorajamento. A graa de Deus est acima de qualquer descrio.
Ele levantou todos ns acima dos muros da nossa priso pessoal.
Chega de histria. Agora vamos aos argumentos.
c a p t u l o doi s
EM DIREO DO LAR CELESTIAL
U
ma das maiores oportunidades que j foram concedidas a um
membro da nossa famlia ocorreu quando a rainha Elizabete e
o prncipe Philip visitaram a ndia no final da dcada de 50.
Meu irmo mais novo, que na poca tinha uns sete ou oito anos
de idade e era o membro mais novo do coral da Catedral de Delhi,
ia ser formalmente apresentado rainha no final do culto domini-
cal. Certamente no faltaram conselhos de como ele devia se prepa-
rar para aquele encontro extraordinrio. Ns o orientvamos sem
parar, lembrando-o repetidamente para dirigir-se rainha como "Sua
Majestade" e no como "Tia", uma forma de se demonstrar carinho
pelas pessoas idosas na ndia. Chegou o momento do encontro, e
meu irmo foi aprovado com honras.
Ns no sabamos, mas o encontro de meu irmo com a rainha
foi mostrado num noticirio na Inglaterra; muitas pessoas tele-
fonaram para a emissora perguntando se aquele "garotinho esperto"
estava disponvel para ser adotado. Desde aquele dia, cada vez que
ele se comportava mal, os outros irmos no perdiam a oportu-
nidade de insinuar que a famlia devia ter aceitado a oferta dos in-
gleses! Quarenta anos j se passaram desde aquele dia memorvel
em que ele se inclinou diante da rainha, mas ele tambm, por seu
lado, no perde a oportunidade de nos lembrar do grande privilgio
que teve.
40 '
:
POR QUE JESUS DIFERENTE
O encontro com personagens histricos no uma experincia
banal. Os passos so recapitulados, as perguntas so debatidas e o
protocolo ensaiado muito antes do evento. No tenho dvida de
que quanto mais elaborada a pompa e o espetculo do evento, maior
o medo de se dizer ou fazer algo imprprio.
Podemos imaginar a conversa na casa de Andr e de Simo Pedro,
os primeiros seguidores de Jesus, quando Andr chegou com a not-
cia de que achava que tinha encontrado o Messias h muito aguarda-
do. A figura do Redentor era a nica esperana para uma nao que
sofria sob o ltego do domnio estrangeiro. Todo bom israelita orava
pela vinda daquele que libertaria o povo. Os mais cnicos presentes
na hora do jantar provavelmente engasgaram quando Andr anun-
ciou que ele e Simo tinham voltado de um encontro com o liberta-
dor mencionado nas profecias. Muitas barbas foram coadas enquanto
os dois irmos insistiam que no estavam malucos. Tinham conver-
sado com ele, passaram horas em sua companhia, e Andr at teve a
oportunidade de fazer-lhe algumas perguntas.
Movido pela curiosidade, algum na mesa deve ter murmurado,
dirigindo-se a Andr: E o que, afinal, voc lhe perguntou?
Perguntei onde ele morava foi a resposta confiante.
Ser que ouvimos direito? Silncio total na mesa.
Foi o melhor que conseguiu pensar, Andr? Perguntar onde
ele mora?
Ser que no haveria uma pergunta mais adequada para com-
provar as afirmaes de Jesus? Pelo menos como ns, em nosso
tempo, teramos argumentado. Por que Andr, ao ficar face a face
com aquele que alegava uma condio to nica, no apresentou
um desafio maior do que apenas perguntar: "Onde assistes [moras]?"
Malcolm Muggeridge, jornalista ingls, lembra em sua autobiografia
as oportunidades que teve de entrevistar pessoas famosas ao redor do
mundo. Sendo cnico e iconoclasta incurvel, e apenas com o prop-
sito de brincar com os leitores, ele fazia perguntas deliberadamente
absurdas e constrangedoras; por exemplo, ele perguntava a um bispo
no momento mais tocante da entrevista e diante de uma audincia
altamente reverente: "Os bispos so realmente necessrios?" Ele reco-
EM DI REO DO LAR CELESTI AL * 41
nhecia que fazia isso porque sobrevivia em sua profisso como jornalista
custa do choque, em detrimento do contedo.
Ser que a pergunta de Andr foi um tipo de "pergunta chocan-
te", uma gozao, no sentido de que poderiam encontrar o "endere-
o" do Messias e ento ridicularizar suas afirmaes? Ser que ele
tambm estava brincando com a audincia? Quanto mais penso so-
bre isto, mais fico convencido de que o candidato a discpulo tinha
boas razes para fazer a pergunta que fez. Tinha comeado uma
investigao sria sobre a pessoa de Jesus. Ser que ele era o Cristo, o
Ungido? Por quase dois mil anos os profetas tinham falado sobre
sua vinda. Ser que estava se cumprindo? Vamos olhar mais de perto
o que ocasionou uma pergunta to bsica, diante de uma afirmao
to monumental.
UMA I NTRODUO PROVOCATIVA
O contexto da pergunta de Andr nos apresentado no primeiro
captulo do Evangelho de Joo. Quando comeamos a ler, imediata-
mente somos tocados pela casualidade com que Jesus fez sua apari-
o. No houve rufar de tambores, nem grandes tumultos e nem
desfiles para anunciar a chegada daquele cujo nome estaria nos lbios
da humanidade de uma forma que nenhum outro nome jamais es-
taria. No houve tempo para ensaios.
Joo Batista recebeu a honra de fazer o anncio desprovido de
adornos. Vestido de forma estranha e mantendo uma alimentao
ainda mais estranha, o precursor estava ganhando muitos seguido-
res. Aos olhos dos devotos, ele era um profeta digno de toda honra.
Na verdade, mesmo antes do seu nascimento, o anjo tinha falado
sobre seu chamado privilegiado, dado por Deus e cheio de propsi-
to. Seu lugar na histria seria daquele que apresentou Jesus ao mun-
do. Dentre todos os mtodos mirabolantes que poderia ter escolhido
para este fim, Joo escolheu um simples pronunciamento. Foi to
desprovido de acompanhamento real que nenhum "fazedor de rei"
conceberia tal modstia para um anncio que transformaria o mun-
do. Principalmente no Oriente.
42 POR QUE JESUS DIFERENTE
Mesmo assim, num dia determinado e num momento divina-
mente escolhido, Jesus foi a Joo Batista para ser batizado. Pasmado
pelo privilgio, Joo achou-se indigno de tal honra, declarando que
no era digno nem de desatar as sandlias do Senhor. Como ousaria
batiz-lo? A cena foi imortalizada pela pomba que desceu e pousou
sobre Jesus. Depois desta confirmao celeste, Joo olhou para seus
prprios discpulos e disse: "Eis o Cordeiro de Deus".
E difcil ignorar imagens impressionantes por trs desta afirma-
o. A famlia judaica comum estava familiarizada com cordeiros e
sacrifcios. Provavelmente o templo recendia a carneiro e a carne quei-
mada, principalmente no Dia da Expiao. Apesar de sua grandeza e
esplendor, no exterior do templo havia apenas um altar sem acaba-
mento. Todos os cordeiros sacrificados ali pertenciam s pessoas que os
ofereciam; assim, eram cordeiros de homens oferecidos a Deus. De
fato, no eram nem mesmo representantes dos homens, ou iguais a
eles. Eram cordeiros pertencentes aos homens, animais indefesos e in-
gnuos levados ao templo e de onde jamais retornavam.
Agora, naquele momento escolhido da histria, uma oferta veio
do prprio Deus, dada^or ele em favor da humanidade. Era o Cor-
deiro de Deus. Entretanto, como podia ser? Como algum podia
nascer com o propsito especfico de um dia ser sacrificado sobre
um altar? Este fato no suscitaria outras questes entre aqueles que
desejavam ser seus discpulos, em especial aos que ouviram a abrup-
ta apresentao de Joo Batista?
Algum versado nas Escrituras provavelmente se lembraria de
imediato da narrativa de Gnesis 22; Abrao recebeu ordem de sa-
crificar seu filho Isaque, ao qual esperara tanto tempo para ter. En-
quanto pai e filho caminhavam em direao das montanhas, Isaque
fez uma pergunta bvia: "Eis o fogo e a lenha, mas onde est o
cordeiro para o holocausto?" No desenrolar da histria, o prprio
Isaque foi colocado sobre o altar e esteve a ponto de ser sacrifi-
cado.
No ltimo instante, quando a mo de Abrao brandia a faca
sobre o corpo do filho, Deus exclamou: "No estendas a mo sobre o
rapaz!" Tendo planejado tudo aquilo para testar Abrao, o Senhor
EM DI RF. O DO LAR CELESTI AL 43
tinha providenciado um carneiro, para servir como substituto de
Isaque, representando outro cordeiro que viria em outro dia.
O anncio de Joo de fato dizia: "Aqui est ele o Cordeiro de
Deus, h muito prometido". Aproximava-se o dia em que haveria
outra colina e outro altar, e desta vez a mo do Pai no deixaria de
sacrificar.
Os discpulos de Joo que ouviram a apresentao de Jesus como
o Cordeiro de Deus passaram a segui-lo. A primeira pergunta que
Jesus lhes fez tinha uma falta de profundidade deliberada e compre-
ensvel: "Que buscais?" Naquele momento, eles no tinham um ver-
dadeiro entendimento de que estavam seguindo Aquele cuja jornada
era s de ida e terminaria num altar numa cruz.
Fico me perguntando se algum de ns faria a mesma pergunta
que eles fizeram naquele encontro memorvel. A melhor pergunta
seria: "O que Joo quis dizer ao cham-lo de Cordeiro de Deus? Voc
est se encaminhando para um final sangrento?" Pelo contrrio, eles
estavam interessados em seus primrdios e por isso fizeram a pergun-
ta inesperada: "Onde moras?" Anteriormente eu afirmei que no Ori-
ente o lar um indicador cultural bem definido. Tudo o que determina
quem voc e como ser seu futuro est ligado sua herana e sua
condio social. Absolutamente tudo.
Na primeira vez em que retornei ndia, depois de uma ausncia
de onze anos, minha esposa (que canadense) testemunhou em pri-
meira mo a estima que se confere famlia. Na recepo realizada
em nossa homenagem em Bombaim, na qual eu iria falar, ela ficou
surpresa pela forma como fui apresentado. A apresentao longa e
formal foi cheia de superlativos. Mesmo assim, no geral, absoluta-
mente nada foi dito a meu respeito. O discurso foi uma bem elabo-
rada descrio das credenciais e das realizaes do meu pai. Foi um
daqueles momentos em que voc deseja olhar ao redor e localizar a
pessoa que est sendo homenageada. Finalmente, a ltima frase foi:
"E este seu filho, que falar a ns". Foi tudo o que disseram de
mim.
Minha resposta imediata foi rir por dentro. Subitamente, po-
rem, dei-me conta de que estava ali representando algum maior do
44 ' : POR QUE JESUS DIFERENTE
que eu mesmo - meu pai. Por causa dele, eu tive a oportunidade de
falar. Eu sabia que estava no Oriente. No Ocidente, especialmente
na Amrica do Norte, a apresentao giraria em torno do que eu fiz
ou no fiz. As credenciais so individuais, como se o indivduo fosse
ele prprio o possuidor de suas origens. H pouca ou nenhuma
meno da famlia. Na ndia, porm, o pas natal de meu pai, as
credenciais dele, o nascimento de minha me e minhas razes so
extremamente importantes para a audincia.
Noto esta diferena significativa at hoje. No Ocidente, no
demora muito para um estranho nos perguntar: "Onde voc traba-
lha?" ou "O que voc faz?" Os pensamentos de quem pergunta esto
formando um quadro, tentando determinar seu status financeiro e
sua influncia no mundo empresarial, para que a conversa siga esta
linha. No Oriente, a pergunta feita com o mesmo propsito: "Em
que cidade voc morava, quando vivia aqui?"; "Em que parte da cida-
de voc foi criado?"; "O que o seu pai fazia?". Nomes, endereos e a
histria da famlia so importantes. Oriente ou Ocidente, o objetivo
pode ser o mesmo: situar voc na sociedade. Somente o processo
diferente.
Numa sociedade estratificada, seu endereo residencial d ao
interlocutor todas as informaes que precisa sobre voc. O privil-
gio do nascimento abre portas. No surpreendente a observao
de Natanael, quando ouviu falar de Jesus pela primeira vez: "De
Nazar pode sair alguma coisa boa?" Esta afirmao seguida por
outra alguns versculos adiante: "No este o filho do carpinteiro?"
Como, em nome de tudo o que razovel, a resposta para as espe-
ranas e sonhos de Israel, na busca do Messias, poderia vir de uma
cidade to sem importncia e de uma famlia de status profissional
to modesto? A melhor maneira de descobrirem se Jesus realmente
podia ser quem Joo dissera que ele era era seguindo-o at sua casa -
o endereo terreno daquele que afirmava ser o Filho de Deus.
A resposta de Jesus cria mais enigma. Ele no deu um nome de
uma rua ou a identificao de uma casa. Disse simplesmente: "Vinde
e vede". Eles o acompanharam, viram onde estava hospedado e evi-
dentemente pernoitaram ali. Andr retornou e disse ao irmo Simo
EM DI REAO DO LAR CELESTI AL 45
que tinham encontrado o Messias, quer dizer, o Cristo, e convidou-o
para tambm ir v-lo.
No dia seguinte, Filipe, que tambm morava na mesma cida-
de, convidou Natanael para se unir a eles, dizendo: "Achamos aque-
le de quem Moiss escreveu na lei, e a quem se referiram os profetas,
Jesus, o Nazareno, filho de Jos". Aqui voc tem os elementos a
cidade e o parentesco. Natanael agiu com ceticismo e recebeu o
mesmo desafio: "Vem e v".
UM ENCONTRO MEMORVEL
A Escritura mantm silncio sobre numerosas questes. Assuntos
nos quais estamos profundamente interessados so deixados de lado
sem maiores explicaes. Em que tipo de casa Jesus morava? Em que
tipo de oficina trabalhava se que trabalhava em alguma?
Como era a moblia de sua casa? Quanto dinheiro possua? Muitas
vezes eu penso que parte do espao dedicado s genealogias poderia
ser dedicado a outros detalhes da vida de Jesus, que tambm seriam
de grande interesse dos leitores. Quanto ele ganhava? Que tipo de
roupas vestia? Como era sua aparncia?
No entanto, talvez seja aqui que a viso de Deus da realidade
busca nos elevar acima da escravido e das distores de nossa viso
terrena. Figuras histricas tm casas que a posteridade pode visitar;
o Senhor da histria no deixou nenhum endereo. Os eruditos tm
bibliotecas e escrevem suas memrias; Jesus deixou apenas um livro,
escrito por pessoas normais. Os libertadores falam sobre vitria por
meio do poderio militar e da conquista; Jesus falou de um lugar no
corao.
Seria difcil preservar uma pea de roupa ou um mvel usado por
Jesus, para que pudssemos colocar num museu e ser visto por todo
o mundo? Podemos visitar pequenas cidades no Oriente e ver escava-
es arqueolgicas de casas do tempo de Jesus. Por que sua prpria
casa no foi preservada? Num museu na Turquia, podemos ver a es-
pada de Maom e aquilo que dizem ser fios de sua barba. Recente-
mente fomos informados de que encontraram um dente de Gautama,
46 POR QUE JESUS DIFERENTE
o Buda. Podemos retroceder no tempo e ver colees extraordinrias
de artefatos relacionados aos monarcas e heris de tempos at ante-
riores poca de Cristo.
Aquele que dono das alimrias sobre milhares de montanhas no
deixou tais informaes. Sobre Cristo, ouvimos que ele no tinha
onde reclinar a cabea. O mesmo escritor (Joo) afirma de forma
extremamente direta: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com
Deus, e o Verbo era Deus.f...] E o Verbo se fez carne e habitou entre
ns..." (Jo 1:1, 14). A expresso "no princpio", empregada por Joo,
faz um tocante paralelo com as primeiras palavras das Escrituras:
"No princpio, criou Deus...".
Embora o parentesco terreno de Jesus fosse importante, seu en-
dereo residencial no era terreno - pois num sentido muito real ele
no tinha princpio. Em meio s perguntas "onde" e "quando" que
marcam nossa natureza finita, aquele que eterno e infinito no sofre
tais limitaes. A tarefa de Jesus era elevar tais questes, e por isso
disse aos interlocutores: "Vinde e vede". Desconfio que haveria um
choque e a necessidade de maiores explicaes. Andr tinha motivos
para fazer sua pergunta, e Jesus estava oferecendo uma jornada de
reflexo como resposta. Ns empreenderemos esta jornada. Neste
momento, coloque-se no lugar de Andr. Ele fora convidado para ir
casa daquele que fora identificado por um reconhecido profeta como
o Cordeiro de Deus. Andr foi. O que ele esperava? Ser que ficaria
desapontado?
Billy Graham cont a sobre uma cruzada que realizou em
Pittsburgh. Ele acabara de entrar no saguo do hotel onde passaria o
fim de semana e, na companhia de alguns membros de sua equipe,
dirigiu-se ao elevador, onde alguns empresrios estavam conversan-
do. Quando o elevador comeou a subir, um dos empresrios disse:
Ouvi dizer que Billy Graham est neste hotel . Outro homem
que reconheceu o Dr. Graham sorriu, olhou para aquele que falara e
disse, apontando para ele: Olhe ele aqui . Surpreso, o empres-
rio se virou, olhou bem para Billy Graham e disse: Que anticl-
max! Sendo um homem humilde, o Dr. Graham concordou
EM D REAO DO LAR CELESTI AL . 47
plenamente com o desapontamento do empresrio e admitiu que o
que ele estava vendo era tudo o que havia para ser visto.
O que aquele homem realmente esperava? Alguma figura com
asas e aurola, que no precisava usar elevadores e que s seria en-
contrada orando e pairando no ar? Em nossa imaginao humana,
muitas vezes queremos que nossos heris sejam maiores do que a
prpria vida. Ns os exaltamos de uma forma que at os prejudica.
Em nossa imaginao, ns os transformamos em figuras irreais, de
plstico. Quando eles sangram, envelhecem ou tropeam, ns os deixa-
mos de lado ou arranjamos uma maneira de perpetuar o mito. Para
sustentar esta iluso em nossa mente, construmos esttuas e erigimos
monumentos; os artistas fazem pinturas com aurola, estabelecendo
uma imagem surrealista. Ns nos convencemos de que eles so ou
foram algo essencialmente diferente do resto da humanidade.
Naquele encontro histrico, aquela pessoa era essencialmente
diferente do resto. Mas... de Nazar? Filho de um carpinteiro? O
templo edificado como habitao de Deus possua beleza e rique-
zas inimaginveis em sua construo. Agora que Deus tinha en-
carnado, sua casa era comparativamente indigna. Para ajudar a
organizar a questo, Natanael entra em cena. Estava to compro-
metido com a verdade que, quando foi convidado para se encon-
trar com Jesus, concordou em ir, provavelmente na esperana de
dissipar o "engano" que se criara na mente de seus amigos. No
entanto, quando ele chegou perto de Jesus, este se referiu a ele
escolhendo cuidadosamente as palavras: "Eis a um verdadeiro
israelita em quem no h dolo!"
Ali se operou a primeira surpresa. No h nada mais incmodo
para uma pessoa do que ter seus pensamentos mais ntimos revela-
dos nas palavras de um estranho.
Natanael esperava "desmascarar" aquele homem e, em vez disso,
seu prprio carter foi revelado, como realmente era. "Donde me
conheces?", ele inquiriu. Jesus replicou: "Antes de Filipe te chamar,
eu te vi, quando estavas debaixo da figueira".
O que isso significava para Natanael?
48 POR QUE JESUS DIFERENTE
Sobre o que ponderava debaixo da figueira? Ser que teve o pres-
sentimento de que se aproximava o momento em que sua vida passa-
ria por uma transformao? Ser que foi um momento de intimidade,
o qual ele achava que ningum jamais saberia? Algo na revelao de
Jesus fez Natanael agir impulsivamente, quase com violncia, e ele
pronunciou as palavras que transformam vidas: "Mestre, tu s o Fi-
lho de Deus, tu s o Rei de Israel!" (Jo 1:49). Creio que Jesus venceu
o ceticismo de Natanael revelando gentilmente os pensamentos e
intenes do seu corao.
Foi neste ponto que a pergunta de Andr - "Rabi, onde assistes
[moras]?" recebeu a resposta mais inesperada. Jesus tinha visto
Natanael quando este no sabia que estava sendo observado. Ele iden-
tificou a determinao com a qual Natanael buscava a verdade, o que
certamente atraiu sua ateno. Num dos seus salmos, o rei Davi con-
fessou que no podia fugir da presena de Deus, pois Deus conhecia
sua mais profunda intimidade - "Aonde eu vou, tu ests l" (139:7-10).
Natanael acabara de descobrir a mesma verdade.
Jesus tambm sabia que Natanael no tinha uma opinio favor-
vel sobre Nazar. Reconhecendo o que havia em seu corao, Jesus
desafiou sua resposta impulsiva e lhe disse: "Porque te disse que te vi
debaixo da figueira, crs? Pois maiores coisas do que estas vers. [...]
Em verdade, em verdade vos digo que vereis o cu aberto e os anjos
de Deus subindo e descendo sobre o Filho do Homem" (Jo 1:50,51).
Resumindo, Jesus estava dizendo: "Voc est chocado porque
lhe revelei seu prprio ser? Espere at ver a plena revelao de quem eu
sou e de onde vim". Ele caminhou com Natanael desde a explicao
de coisas mais simples at o destino final das revelaes gloriosas.
A descrio dos anjos subindo e descendo sobre o Filho do Ho-
mem no ficou solta num vcuo. Apontava para o "parentesco" de
Jesus. Pedro, Andr e Natanael conheciam a histria do patriarca
nacional, Jac, a qual de fato proporcionou o pano de fundo para a
resposta de Jesus.
O Antigo Testamento registra o incidente. Quando jovem, Jac
enganou o irmo Esa e depois teve de fugir de sua ira. Em sua
jornada para uma terra distante, ele pensou que estava sozinho, lon-
EM D1REO DO LAR CELESTIAL 49
ge dos olhos de qualquer pessoa. Ele fora criado num lar onde o altar
desempenhava um papel importante, como o centro da adorao a
Deus feita pela famlia. Seu av, Abrao, era conhecido como "o ho-
mem da tenda e o homem do altar". Para Abrao, o lar era tempor-
rio, mas a adorao era permanente. Agora, durante a fuga, Jac estava
sem lar e sem altar. Quando chegou ao local chamado Luz, dormiu
com uma pedra em lugar de travesseiro. Mesmo para um morador
do deserto, era uma condio bem precria.
Enquanto dormia, o Senhor lhe apareceu num sonho, no qual ele
viu uma escada que ligava a terra e o cu. Anjos subiam e desciam pela
escada. No alto estava o Senhor, que disse: "Eu sou o SENHOR, Deus
de Abrao, teu pai, e Deus de Isaque" (Gn 28:13). Quando Jac
acordou, disse a si mesmo: "Na verdade, o SENHOR est neste lugar, e
eu no o sabia.[...] Quo temvel este lugar! a Casa de Deus, a
porta dos cus" (w. 16,17). Jac fez uma pilha de pedras e deixou-a
como marca no local que passou a chamar de Betei que significa
"a casa de Deus".
Quer os discpulos tenham compreendido totalmente ou no,
uma mensagem tremenda foi transmitida quando Jesus pronunciou
aquelas palavras a Natanael. Ele registrou uma reivindicao. Ser
que eles tinham conscincia de que o Senhor que formou o cu e a
terra estava ali na frente deles? Hostes angelicais se movimentavam
ao seu redor. At hoje ainda nos debatemos para compreender exata-
mente suas palavras. A palavra casa imediatamente traz nossa men-
te os conceitos de residir e de limites, nenhum deles apropriado para
Aquele que no teve princpio e que onipresente. Jac descobriu
que a presena abenoadora de Deus pode transformar qualquer lo-
cal na casa de Deus.
Agora, os discpulos estavam aprendendo o mesmo. Estavam in-
clinados a julgar Jesus pelo seu pai terreno, o carpinteiro Jos. Esta-
vam tentando medir sua dignidade pela sua cidade terrena, Nazar.
Ele lhes exps a verdade que qualquer local na terra onde ele est
presente torna-se a entrada do cu. Esta afirmao deve ter trazido
enorme conforto para eles.
50 POR QUE JESUS DIFERENTE
No entanto, acima de tudo, a partir do que Jesus disse, eles infe-
riram corretamente que ele viera do Pai celeste, o Deus de Abrao, de
Isaque e de Jac. Recuou com eles para muito alm do entendimento
que tinham e elevou-os a grandes altitudes para mostrar que a pala-
vra casa era, na melhor das hipteses, somente uma analogia de viver
com Deus. Os discpulos claramente estavam atnitos com este im-
pacto inicial. No compreenderam totalmente todo o significado
daquele encontro. Suas vidas mudariam muito alm do que poderiam
imaginar, de modo que chegaria o dia em que deixariam suas
prprias casas para contar ao mundo sobre Jesus de Nazar. "Se voc
est maravilhado com o que eu lhe mostrei sobre voc mesmo,
Natanael, saiba que somente o comeo. Espere at que eu lhe reve-
le minha glria". Isso, ele assegurou, no seria um anticlmax.
VISLUMBRES DE OUTRO LAR
Jesus introduziu algumas verdades significativas naquela simples troca
de palavras verdades que elevam nossos pensamentos. Vamos
abord-las uma a uma.
O indicador principal aqui, literal e figurativamente, a revela-
o de Jesus da esfera de sua existncia. Perguntar "onde" a casa de
Jesus o mesmo que perguntar "quando" foi o incio de Deus. Tais
elementos so necessrios em nossa existncia finita, pois houve um
tempo em que no existamos. Deus, porm, transcende essas cate-
gorias. As referncias de Jesus a uma habitao e aos anjos subindo e
descendo ao seu redor apontam para o fato de que ele o Senhor do
cu e da terra, que existe eternamente. Sua existncia precede todas
as metforas espaciais. Assim como impossvel para ele no ser,
assim tambm no necessrio que tenha um lugar para viver. Foi
precisamente o que disse a Davi, quando este desejava construir um
santurio onde Deus pudesse "morar" (2 Sm 7:5). Seria mais razo-
vel perguntar-lhe onde prometeu nos abenoar do que perguntar em
que local estaria sua existncia.
Tais categorias transcendentes parecem fora do nosso alcance,
mas mesmo assim esto intimamente associadas ao nosso destino
EM DI REO DO LAR CELESTI AL : 51
supremo. Mesmo hoje reconhecemos que conceitos como tempo,
espao e movimento esto to presos s dimenses limitadas de nosso
entendimento da natureza da realidade, que para a maioria das pes-
soas parecem o domnio dos espritos.
Mesmo assim, quanto mais fundo penetramos nesses mistrios,
mais inexoravelmente somos atrados ao mnimo denominador co-
mum que torna a vida como ela . Procuramos a parte mais nfima
da realidade no mundo fsico, de modo que podemos, nas palavras
de um cientista, chegar a uma teoria de algo.
Jesus reverteu o processo. Ele nos disse que a nica forma de
entendermos quem somos lanar nosso olhar no para a equao
que rene todos os elementos, mas para o relacionamento do qual
nos aproximamos no cmputo total do nosso ser. a reunio dos
elementos que forma um objeto, e no a sua diviso. Nas palavras de
Jesus a Natanael, nossa surpresa ser ilimitada quando entendermos
todo o significado da esfera da existncia de Deus.
Nenhum outro personagem que reivindica status divino ou pro-
ftico teria respondido quela pergunta sobre sua casa desta maneira.
O prprio Joo Batista se esforou muito para lembrar seus discpu-
los desta diferena: "O homem no pode receber coisa alguma se do
cu no lhe for dada.[...] Quem vem das alturas certamente est aci-
ma de todos; quem vem da terra terreno e fala da terra; quem veio
do cu est acima de todos e testifica o que tem visto e ouvido; con-
tudo, ningum aceita o seu testemunho" (Jo 3:27, 31,32).
Mesmo que estejam ensinando a verdade, todos os outros que
reivindicam ou recebem status proftico ainda so, quando muito,
seres humanos com um chamado especial de Deus. Seu comissiona-
mento dado por outrem; eles so os receptores humanos. Jesus,
por seu lado, o Supremo Doador de si mesmo. Ele "de cima", diz
o escritor do Evangelho.
Em outra conversa, Jesus afirmou que sua ascenso ao cu foi
precedida pela sua descida (veja Jo 3:13). Implcita nesta palavra
est a afirmao de que seu conhecimento perfeito e completo. S
este fato j o coloca numa posio exclusiva. Sua viso da realidade,
sua explicao da vida, sua revelao de mistrios e seus vislumbres
52 POR QUE JESUS DIFERENTE
daquilo que importa e daquilo que no importa procediam de sua
condio de eterno. Esta a questo. Sua jornada terrena no origi-
nava nada, era apenas uma visita.
Todas as outras pessoas que se encontram no cerne de alguma
religio tiveram um princpio, seja factual ou fantasioso de qualquer
forma h um princpio. O nascimento de Jesus em Belm foi um
momento precedido pela eternidade. Seu ser no se originou no tempo
e nem foi produzido pela vontade humana. O Autor do tempo, que
vivia no eterno, encarnou no tempo para que possamos viver com a
viso no eterno. Nesse sentido, a mensagem de Cristo no foi a intro-
duo de uma religio, mas a introduo da verdade sobre a realida-
de como somente Deus a conhece. Buscar a espiritualidade e ao
mesmo tempo negar a mensagem de Jesus conjurar uma religio
imaginria na tentativa de enxergar o cu com a viso confinada
terra.
Foi exatamente este desafio que Jesus apresentou quando disse:
"Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia" (Jo 10:10).
Sua vida recende a vida. A vida do leitor ou a minha vida, separadas
dele, recendem a morte.
POSI CI ONADO PELA TRANSCENDNCI A
"Onde tu assistes [moras]?", perguntou o discpulo curioso.
"Moro com meu Pai celeste", foi a resposta.
Para Natanael, subitamente irrompeu em sua conscincia uma
nova viso do ser e do tempo. No entanto, surge uma questo bvia:
Como Jesus podia sustentar tal reivindicao? Afirmar no ter prin-
cpio uma coisa; tornar esta afirmao racional outra. Se o cu
o ponto de referncia para toda realidade, ento duas ramificaes
principais foram entalhadas para os discpulos e, por conseguinte,
tambm para ns. A primeira a posio com referncia a Jesus, e a
segunda, a posio com referncia a ns. Evidentemente, pela lgi-
ca, a segunda precedida da primeira.
O que quero dizer com posio? Refiro-me posio privilegia-
da da qual agora podemos encarar a vida, por causa dele.
EM DI REO DO LAR CELESTI AL 53
Voc j experimentou confuso ao contemplar uma configurao
aparentemente sem sentido num pster ou num desenho, que pare-
ce mostrar linhas ou pontos aleatrios? Voc continua olhando, e,
quando move a cabea para um lado ou outro, subitamente uma
palavra ou um desenho surge naquele padro confuso. Chamamos
isso de criptograma.
Algo fascinante acontece assim que voc percebe que os pontos
ou sombras estavam apenas mascarando a mensagem real. Voc move
a cabea novamente, tentando perder de vista o padro ordenado e
rever a desordem inicial. Este exerccio feito somente porque voc
fica se perguntando como foi possvel deixar de ver a palavra quan-
do olhou pela primeira vez. Quando o olho captura a imagem, in-
terpreta a mensagem como ela . Quando o olho perde a mensagem,
a desordem domina.
Posso sugerir que o desafio do ministrio terreno de Jesus foi
nos capacitar a ver a mensagem, a fim de entendermos o quadro.
Olhando o criptograma da vida, vemos o nome de Jesus brilhando
de forma inquestionvel, ou vemos a confuso das religies sem uma
nica mensagem, mas apenas crenas mutiladas que assolam nossa
existncia, cada uma delas justificada pela voz da cultura. Esta pode
ser a tragdia do sentimento enganador que chamamos de tolern-
cia, a qual tornou-se um eufemismo para contradio. O resultado
escorregadio.
Jesus Cristo veio para desafiar cada cultura na face da terra a fim
de adquirirmos uma perspectiva mais elevada. No entanto, como
podemos alcanar este plano mais elevado? Podemos ver um trao
de nossa situao at mesmo do nosso ponto de vista inferior. A
despeito das limitaes de nossa perspectiva terrena, ainda reconhe-
cemos a impiedade. Ainda comentamos sobre o testemunho do mal.
Pode ser que haja uma razo. C. S. Lewis nos ajuda neste ponto:
O cu compreende o inferno, mas o inferno no compreende o
cu... Para nos projetar num carter mpio, s temos de parar de
fazer algo, algo que j estamos cansados de fazer; para nos proje-
tarmos num carter bom, temos de fazer o que no podemos e nos
tornar aquilo que no somos.
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54 POR QUE JESUS DIFERENTE
"Fazer o que no podemos e nos tornar aquilo que no somos".
Essas limitaes fazem a separao entre a pureza e o mal. Para mu-
dar este fato, os olhos do cu devem estar fixos em ns. E isso que
Jesus oferece quele que vai a ele sermos aquilo que em ns mesmos
no podemos ser, e fazermos aquilo que por ns mesmos no conse-
guimos fazer.
Quando eu era menino, lembro de ter lido uma histria sobre Sir
Isaac Newton, que me deixou uma profunda impresso. Ele tinha
trabalhado durante horas em suas pesquisas cientficas sobre o tama-
nho do universo fsico, trabalhando incansavelmente sob a luz de
uma vela. Ao seu lado, estava seu amado e inseparvel co.
Em dado momento Newton saiu da sala e o co levantou-se para
segui-lo; inadvertidamente, o animal bateu no lado da mesa, derru-
bando a vela e incendiando os pape'is. Em poucos segundos, todo o
trabalho exaustivo foi reduzido a um monte de cinzas.
Quando Newton retornou ao seu escritrio para ver o que restara
do seu trabalho, ficou com o corao despedaado. Reunindo o pou-
co que conseguiu salvar, ele se sentou e chorou copiosamente. De-
pois, afagando gentilmente o co, ele disse: Jamais, jamais voc
saber o que fez.
Mesmo que fosse possvel o co perceber que algo trgico tinha
ocorrido, seria impossvel saber o tipo de tragdia e no somente a
gravidade do que tinha feito.
Por analogia, esse tipo de distncia essencial o que torna a nossa
situao to claramente impossvel. Vivendo num mundo mau, te-
nho maior facilidade para compreender minha prpria impiedade
do que pensando nos termos claros como cristal da pureza perfeita.
Na biografia que escreveu de madre Teresa, Christopher Hitchens
estabeleceu como seu alvo descobrir algo que maculasse seu carter.
Ele disse a respeito dela: "Para o atesta que h dentro de mim, ela
o grande cachalote branco".
2
Assim, ele tinha de fazer o papel de
Acabe e sair em sua perseguio.
Isso fala muito sobre a natureza humana. Ns nos sentimos inco-
modados com a pureza. E de estranhar que no consigamos com-
preender Deus? A lacuna no somente moral; trata-se tambm de
E M DI6.EO DO LAR CELESTIAL 55
capacidade. Para mim mais fcil pensar em termos de tempo do
que em termos de eternidade. Como poderei explicar a habitao de
um Ser perfeito na eternidade, quando meu ser est trancado na
imperfeio e no tempo? Como posso entender o sobrenatural, quan-
do estou escravizado pelo natural?
H um termo em alemo que separa a existncia da vida: dasein
ohne leben "existncia sem vida". Jesus veio para nos lembrar que
ns, que estamos presos no temporal, subsistimos sem a matriz da
vida. Embora continuemos a existir, carecemos da vida no seu ver-
dadeiro significado. Ele deseja que vejamos o que significa viver por
meio das lentes do eterno. Isso ocorre quando ele torna nossa vida
sua habitao. Ali ele promete nos abenoar.
Certa vez Jesus disse s pessoas que o questionavam: "Se, tratan-
do de coisas terrenas, no me credes, como crereis, se vos falar das
celestiais?" (Jo 3:12).
Ser que este elemento distintivo da habitao celestial de Cris-
to um fator nico nas religies mundiais? claro que sim. Talvez
esta credencial singular de Jesus esteja na mente dos eruditos mu-
ulmanos quando tentam atribuir a Maom uma excurso fantsti-
ca ao cu. O islamismo afirma que em um ponto de sua vida, numa
noite em particular, Maom foi transportado ao cu numa jornada
nica, para ter um vislumbre de como era o cu.
3
Independente-
mente de todos os argumentos confusos sobre esta afirmao, ela na
verdade afirma que, ainda que tal fato realmente tenha ocorrido, s
mostra que Maom no conhecia o cu. Esta a grande diferena
entre ele e Jesus.
Com esta diferena to singular, os cticos podem fazer uma
pergunta legtima: h alguma evidncia que sustenta a afirmao de
Jesus quanto sua origem?
CONCEPO SEM CONSUMAO
Se Jesus no tinha incio, ento seu prprio nascimento tinha de
explicar como ele pde ter "nascido" e mesmo assim no ter um princ-
pio. Seu nascimento virginal certamente responde a essa questo.
% ' POR QUE JESUS DIFERENTE
Quando se procura evidncias que confirmem uma afirmao
surpreendente, preciso olhar para outras fontes que lhe dem base,
mesmo que no seja em benefcio dos seus interesses pessoais. O
nascimento virginal de Jesus pode ser colocado nesta esfera, tanto
por aqueles que estiveram envolvidos nos acontecimentos como pe-
los opositores. Para a prpria Maria, afirmar uma concepo to
estranha teria colocado no somente a sua prpria vida em risco,
como tambm a vida de Jesus.
Embora j tenha me referido vrias vezes a este fato, quero repeti-lo
aqui. Certa vez perguntaram ao famoso entrevistador Larry King
quem ele entrevistaria, se pudesse escolher qualquer personagem da
histria. Ele respondeu que gostaria de entrevistar Jesus Cristo e que
lhe faria apenas uma pergunta: "Voc realmente nasceu de uma vir-
gem?". "A resposta a esta pergunta", ele afirmou, "me explicaria toda
a histria".
4
Larry King est certo. O nascimento virginal, na pior das hip-
teses, aponta para um mundo no escravizado pelo naturalismo. A
reivindicao elevada, mas pense nela dentro do seu contexto origi-
nal. O nascimento virginal de Jesus foi afirmado e ao mesmo tempo
recebeu a clara possibilidade de ser checado ao longo de muitas li-
nhas.
Dentre todas as pessoas influentes que voc j estudou, pergun-
te como elas justificariam um nascimento virginal e uma existncia
eterna, se tivessem feito tais afirmaes. E uma questo particular-
mente significativa se tal fato foi predito antes do nascimento da
pessoa. Como faramos para reunir as profecias de fato, centenas
delas - e seu cumprimento? Para os opositores de Jesus, teria sido
fcil medir, gerao aps gerao, se esta afirmao de ser o Messias
poderia ter suportado o escrutnio dos eruditos e o teste das Escritu-
ras. Por isso as genealogias eram muito mais importantes para os
primeiros discpulos do que a moblia de uma casa.
Alm de Maria e Jos, considere os testemunhos do sacerdote
Zacarias e de sua esposa Isabel (os pas de Joo Batista), para quem
teria sido natural no desejar que o filho desempenhasse um "papel
secundrio" diante de um primo, principalmente este sendo mais
E M DI REO DO LAR CELESTI AL 57
novo. Numa cultura que valoriza o poder e a posio, onde a opi-
nio alheia conta muito, ningum escolheria a vergonha.
Se o nascimento virginal no fosse verdade, tal afirmao seria o
caminho do ostracismo ou at do suicdio social para todos os en-
volvidos. Isabel perdeu o filho Joo sob a espada de Herodes e Maria
foi alertada por um anjo que uma espada despedaaria seu corao
nenhuma me desejaria tais coisas. Maria, Jos, Zacarias, Isabel, Joo
Batista e os discpulos arriscaram tudo em favor desta verdade.
No entanto, alm dos costumes judaicos e das disposies fami-
liares, provavelmente a afirmao mais surpreendente sobre o nasci-
mento virginal procede de uma religio que durante sculos tenta se
levantar contra o cristianismo o islamismo. Mesmo o Alcoro,
escrito 600 anos depois de Jesus, afirma seu nascimento virginal
(veja Surah 19.19-21). O islamismo no tem nenhuma vantagem
em fazer tal afirmao.
Aqui, ento, est o homem de Nazar, afirmando que sua ori-
gem era o cu e que seu Pai era o prprio Deus - um Filho no
nascido mediante a consumao fsica e sem necessidade de tal rela-
o, mas como a expresso suprema de Deus encarnado, em comu-
nho eterna com o Pai.
Seu nascimento no se deu por meios naturais. O mesmo no
pode ser dito sobre Maom, Krishna ou Buda. Embora defenda o
nascimento virginal, o islamismo nega que Jesus o Filho de Deus.
Portanto, jamais foi capaz de se livrar da contradio criada em tor-
no da filiao de Jesus. Seu argumento de que sugerir que Deus
pudesse ter um Filho blasfmia baseia-se na noo de que para que
uma criana nasa preciso que haja unio sexual, o que desonraria
a Deus. Assim, h uma meia-verdade aqui, com uma irnica distoro
para uma religio cujo profeta fundador teve numerosas relaes
sexuais, todas elas (segundo seus seguidores) inspiradas por Deus.
Deixando isso de lado, porm, desde que concordam com o
nascimento virginal, teriam de reconhecer que Deus, em seu infini-
to poder, pode iniciar a vida sem relao sexual. No princpio, a
comunho e o poder de dar vida existiam no prprio Deus. Em seu
ser infinito, o relacionamento era intrnseco, sem o pr-requisito
58 POR QUE JESUS DIFERENTE
carnal da consumao fsica. Deus, que Esprito, , de fato, Ser-em-
relacionamento. Em Cristo, o Verbo se tornou carne. S ele, que habi-
tava na eternidade, podia consagrar a carne e ao mesmo tempo fazer
distino entre o poder inerente da criao e o poder concedido da
procriao, apesar de ele transcender os meios aos quais ns estamos
presos.
UMA VIDA SEM MCULA
No entanto, houve uma segunda forma mediante a qual Jesus pro-
vou sua existncia eterna e absoluta. Sua vida sempre foi considera-
da como a mais pura que j foi vivida. Em numerosas ocasies, seus
opositores foram desafiados a trazer alguma prova contrria contra
ele. Nunca conseguiram obscurecer sua vida imaculada. Ele desa-
fiou seus adversrios a apontar qualquer pecado em seu comporta-
mento. No transcorrer deste livro, veremos que eles tentaram com
todas as foras.
Por contraste, nenhum outro indivduo suscitou tal investida.
Por iniciativa prpria deles, inclumos aqui Maom, Buda e Krishna.
Suas vidas e esforos so registrados dentro de suas prprias escritu-
ras. Por todo o mundo muulmano atual mantm-se a crena de
que todos os profetas eram isentos de pecados. Esta doutrina nos
maravilha, desde que jamais foi o perfil dos profetas apresentados
no Antigo Testamento e nem fica evidente em seus prprios escritos.
Os deslizes dos dois profetas mais respeitados no Isl, Abrao e Moiss,
so claramente afirmados no Alcoro. Por exemplo, na Surah 28,16
Moiss pediu perdo depois de ferir o egpcio. Na Surah 26,82 Abrao
pediu perdo no Dia do Juzo. A palavra usada aqui, a qual os muul-
manos traduzem como "falta" e no "pecado", a mesma empregada
em outros contextos e traduzidas como "pecado".
Nas Surahs Al e 48, o prprio Maom foi orientado a pedir per-
do pelo pecado, e o termo outra vez traduzido como "falta" e no
"pecado". Novamente, a palavra usada na Surah 47,19 a mesma
traduzida como "pecado" na Surah 12,29, onde aplicada esposa
de Potifar, em suas tentativas de seduzir Jos. Muitos linguistas vem
EM 1MREO DO LAR CELESTIAL > 59
isto como uma tentativa de passar por cima do que realmente foi
dito, considerando como nada menos do que o desenvolvimento de
uma tradio, de modo que a vida de Maom no seja depreciada
em contraste com a vida de Jesus.
H grande diversidade nas tentativas de explicar este fato. No
entanto, que tipo de "falta" precisa ser perdoada? Ser algo que devia
ser de certa maneira, mas no ? Ser um pensamento induzido ao
erro?
H muito a ser dito no contraste entre a vida de Maom e a vida
de Jesus. O casamento do primeiro com onze esposas tem sido um
assunto fascinante que exige explicaes dos eruditos muulmanos.
Mesmo que o casamento no prove mais nada, estabelece claramen-
te a necessidade gradual de morrer para o eu, para que os dois se
tornem um. Trata-se de um processo de cair e levantar e no de
aperfeioamento. No entanto, mesmo que algum consiga explicar
todas as prticas questionveis de Maom, inclusive a descrio
embaraosa do cu como "vinho e mulheres" no Alcoro {Surah
78,32 ss, que os muulmanos consideram como metfora), no h
nenhum vestgio na vida de Jesus de que alguma vez foi impelido
pela sensualidade ou teve de pedir perdo por algo que tenha feito.
Somente ele emerge como o imaculado, isento de qualquer tipo de
erro, de omisso ou comisso.
Tambm deve ser notado que este contraste no somente evi-
dente na forma como Jesus e Maom viveram, mas tambm na for-
ma como entenderam o prprio chamado. Este senso de origem e
de chamado to diferente que, de acordo com os relatos do pr-
prio islamismo, quando Maom afirmou pela primeira vez ter rece-
bido revelaes, ficou confuso e sem entender o que significava.
Foram outros que lhe disseram que podia ser a voz de Deus falando
com ele. Jesus, por outro lado, sabia exatamente quem era e de onde
viera.
O hindusmo no est isento desse escrutnio. O tom brinca-
lho de Krishna e suas faanhas com as leiteiras, relatadas no
Bhagavad-Gita, claramente um embarao para muitos eruditos
hindus.
60 POR QUE JESUS DIFERENTE
Como Buda se qualifica dentro dos padres de pureza pessoal
estabelecidos por Jesus? O simples fato de que ele experimentou
vrias encarnaes implica numa srie de vidas imperfeitas. Quando
ele saiu do seu palcio, deixando para trs a esposa e o filho, estava
em busca de uma resposta. Ele no comeou com a resposta. Sua
"iluminao" era um ideal. Era um caminho para a pureza e no a
pureza em si.
Jesus no iniciou sua misso deixando um ambiente mais con-
fortvel para adquirir iluminao, a fim de encontrar respostas para
os mistrios da vida. Essa foi a origem do budismo.
Jesus no veio para dar a certo grupo tnico uma dignidade para
que tambm pudessem ter uma identidade como os outros povos ao
redor tinham; o islamismo comeou por esta razo.
5
Jesus no deu a nenhum povo razo para se vangloriar de privi-
lgios particulares por terem uma cultura antiga ou a clara fora da
unidade social; praticamente todas as culturas pantestas se orgu-
lham de sua existncia milenar.
Jesus no veio para afirmar pessoas que se orgulhavam do pode-
rio militar, como os cidados de Roma, que afirmavam que sua ci-
dade era eterna.
Jesus no veio para homenagear os gregos por sua habilidade
intelectual. De fato, ele nem mesmo veio para exaltar uma cultura
por ser o recipiente da lei moral de Deus, algo em que os hebreus se
vangloriavam.
Sua reivindicao forte e inequvoca era que o cu era sua mora-
da e a terra, o estrado dos seus ps. Nunca houve um tempo em que
ele no existia. Nunca haver um tempo em que ele no mais existi-
r. Ele ocupa uma posio de verdade, dentro de uma perspectiva
eterna que o coloca numa condio nica.
MUDANDO O NOSSO ENDEREO
Eu disse anteriormente que no somente nosso campo de viso foi
afetado, mas tambm nosso lugar na vida foi redefinido. Se a posio
privilegiada de Jesus nos d seu ponto de vista nico, sustentado
EM DI REO DO LAR CELESTI AL 61
pelo seu nascimento sobrenatural, ento se segue uma aplicao ex-
tremamente necessria, se formos aplicar sua verdade s nossas mo-
radias.
A implicao foi claramente uma surpresa para Natanael, para
quem nada de bom poderia sair de Nazar. Esta cidade mal aparecia
nos mapas. Os eruditos levaram anos para estabelecer sua localiza-
o. Dentre todos os lugares do mundo, por que o Senhor do cu e
da terra escolheria Nazar? Seria possvel que desde que o cu era a
sua morada e a terra, o estrado dos seus ps, ele escolheu o ponto
mais baixo do estrado a fim de que aqueles que se orgulham do
lugar onde nasceram notem que nosso Pai celestial tem credenciais
melhores para ns do que nossas razes terrenas?
Nosso mundo se desviou tanto da vontade divina que afunda-
mos na misria medindo-nos em termos de raa, poder, progresso
ou conhecimento acadmico. As chamas dos preconceitos de todos
os tipos queimaram durante vinte sculos. A politizao e o absolu-
tismo cultural podem bem ser a causa do prximo confronto mun-
dial. Todos os privilgios do nascimento e das posses materiais
tornam-se destrutivos quando so apartados das mos do Criador.
As palavras de Jesus so um claro lembrete a todos ns que,
quando levado ao extremo, o orgulho do nascimento pode ser um
vrtice que nos suga para meios destrutivos de pensar e de viver. A
voz crescente do nacionalismo tem liberado horrores indescritveis.
Nas muitas viagens que j fiz, visitei regies do mundo onde as
pessoas acham que so superiores por causa de sua cultura lugares
como China, Oriente Mdio, Europa e Amrica. De uma forma ou
de outra, todos ns achamos que somos o centro do universo por
causa da nossa posio na vida. Mas no tivemos absolutamente
nada a ver com nosso nascimento. Jesus teve de escolher e escolheu a
mais improvvel das cidades para chamar de lar. Ele no foi seduzido
pelas cordas frgeis e enganadoras do nacionalismo.
No entanto, se a cultura ou o nascimento jamais devem dar
lugar ao preconceito, a riqueza tambm no deve se tornar um meio
de medir o valor pessoal. Creio que o silncio das Escrituras em
relao condio financeira de Jesus muito instrutivo. Numa
62 : ; POR QUE JESUS DIFERENTE
cultura na qual endereo e cidad significam tanto, a nica pista que
temos, em relao a Jesus, que ele veio de uma condio econmi-
ca inesperada. Creio que um lembrete solene para no termos como
propsito de nossa vida a busca dos bens materiais. A seduo enor-
me, e o desapontamento proporcional.
Certa vez li num jornal de grande circulao de Nova Iorque
uma entrevista com a esposa de um jogador de beisebol que acabara
de assinar um contrato de 89 milhes de dlares com o time dos
Yankees. Ele demorou um longo perodo para assinar, na esperana
de que a direo cobrisse a proposta de 91 milhes de dlares feita
por outra equipe. Os Yankees no cederam. Na entrevista, sua espo-
sa disse: "Quando ele entrou em casa, eu percebi imediatamente
que no conseguira persuadi-los a aumentar o valor do contrato de
89 para 91 milhes de dlares. Ele estava arrasado. Foi um dos dias
mais tristes de nossas vidas".
Infelizmente, essa uma das idiossincrasias da mentalidade hu-
mana.
A maioria de ns jamais ficaria com o corao partido se nos
fosse oferecido um contrato de 89 milhes de dlares e no de 91,
como espervamos. Ns, porm, perdemos o rumo dentro do nosso
prprio contexto material. No o valor do cheque que mexe co-
nosco; so as nossas prioridades. No creio, nem por um momento,
que a Bblia condene a riqueza. No entanto, h srias advertncias
para aqueles que fazem da riqueza seu alvo mais elevado. A riqueza
deve ser administrada por meio de uma filosofia de vida que seja
maior do que a riqueza em si. Seno, ela molda a mente e traz amar-
go desapontamento. Atravs dos anos, Deus tem me dado o privil-
gio de ter contato com pessoas que possuem o dom natural de
multiplicar aquilo que lhes confiado. Muitas delas admitem que
extremamente difcil aprender a conviver com a riqueza.
De acordo com seu livro The Last Temptation ofChrist, Nikos
Kazantzakis estava totalmente errado sobre Jesus. Ele mostra uma
cena na qual Satans passa pela imaginao de Jesus tudo o que ele
teria se resistisse cruz um lar em Betnia e a escravido de uma
esposa, que poderia ser Maria ou Marta ou at as duas! Kazantzakis
EM DI REAO DO LAR CELESTI AL 63
estava errado. Lamentavelmente errado. Nunca parou para pensar
que um lar em Betnia no seria exatamente uma tentao para aque-
le cuja habitao era o cu.
Quero encerrar este captulo e sua lio com uma lembrana pes-
soal. Alguns anos atrs passamos o Natal na casa dos pais de minha
esposa. No era um dia feliz na casa. Muita coisa tinha dado errado
nas semanas anteriores, e havia muita tristeza pairando no ambiente.
Mesmo assim, no meio de tudo aquilo, minha sogra manteve seu
costume de convidar as pessoas que no tinham para onde ir para
participarem da ceia.
Naquele ano ela convidou um homem que, aos olhos de todos,
era uma pessoa estranha e de comportamento excntrico. No se
sabia muito sobre ele na igreja, exceto que a frequentava regular-
mente, sentava-se sempre sozinho e ia embora sem conversar muito.
Obviamente morava sozinho e parecia uma figura triste e solitria.
Assim, ele foi o nosso convidado do Natal.
Devido a outros acontecimentos na famlia, um dos menos
srios foi que minha cunhada foi levada ao hospital para dar luz
seu primeiro filho. A casa estava uma confuso. Todos sentiam os
nervos flor da pele. Eu fui encarregado de fazer sala para aquele
cavalheiro. Devo confessar que no gostei da incumbncia. Devido
a uma vida de viagens constantes, sou zeloso em guardar a poca de
Natal para passar somente com a famlia. Teria de abrir mo desse
privilgio e no estava muito feliz. Quando me sentei na sala, fazen-
do companhia para ele enquanto os outros estavam ocupados, pen-
sei: "Parece que este ser um dos piores Natais de minha vida".
E assim a noite foi transcorrendo. Evidentemente aquele ho-
mem apreciou a comida, o fogo crepitando na lareira, a neve caindo
l fora, as msicas natalinas e a profunda discusso teolgica, na
qual ele e eu estivemos engajados por sua iniciativa, devo acres-
centar. Era um homem esclarecido e que gostava de falar sobre te-
mas complexos. Eu tambm gosto, mas, francamente, no durante
a ceia de Natal.
No final da noite, na hora de se despedir, ele apertou a mo de
cada um dos presentes e disse: "Obrigado pelo melhor Natal de
64 POR QUE JESUS DIFERENTE
minha vida. Jamais esquecerei". A seguir, saiu para a escurido da
noite, de volta sua existncia solitria.
Diante daquelas palavras carinhosas, meu corao se apertou, e
senti a conscincia pesar. Tive de me esforar muito para conter as
lgrimas. Poucos anos depois ele faleceu, relativamente jovem e sur-
preendendo a todos. J revivi muitas vezes aquele Natal em minha
memria.
O Senhor me ensinou uma lio. O propsito primrio de um
lar refletir e distribuir o amor de Cristo. Tudo o que usurpa isso
idolatria. Tendo se levantado acima do preconceito cultural, Jesus
ajudou os discpulos a reavaliarem a posio da riqueza. O impacto
sobre eles foi to forte que nos anos seguintes muitos deixariam suas
casas e iriam s partes mais distantes do mundo a fim de proclamar
a mensagem do cu que redefinia os lares terrenos. Onxe deles paga-
ram com a prpria vida.
A primeira vez em que caminhei pelas ruas barulhentas de Belm
e senti seus aromas, adquiri um novo senso da diferena entre nos-
sos cnticos de Natal, que falam do glamour e da doura dos "sinos
de Belm" e a dura realidade de Deus tornando-se homem e habi-
tando entre ns. Mas isso no faz parte da maravilha da revelao de
Deus, a realidade que ele aponta para aquilo com o que convivemos
para nos mostrar o significado da verdadeira vida?
Para os discpulos, a resposta de Jesus a esta simples questo -
"onde assistes [moras]?" - elevou-os acima da questo racial e cultu-
ral, acima da riqueza e do poder, acima do tempo e da distncia,
tornando-os genunos cidados do mundo, informados sobre o
mundo vindouro. Jesus levou-os a uma forma de viver e pensar to-
talmente diferente daquela a que estavam acostumados. Mostrou-
lhes o carter inclusivo do seu amor por todo o mundo. No entanto,
implcito a isso estava tambm a exclusividade de sua verdade, pela
qual eles se dispuseram a sacrificar a prpria vida. Ns revertemos a
ordem de Jesus. Tornamos a verdade algo relativo, exaltamos a cultu-
ra e fomos deixados num mundo onde impera a impiedade.
Jesus trouxe a verdade luz e trouxe a perspectiva de um novo
mundo. Em Jesus meu corao encontra o verdadeiro lar.
EM DI REO DO LAR CELESTI AL . 65
G. K. Chest er t on capt ou a maravi l ha de como o endereo terre-
no de Jesus muda o nosso endereo, de uma forma que s ele pode
fazer.
Uma criana num estbulo,
Onde os animais se alimentam e descansam;
Onde somente ele estava desabrigado,
Voc e eu nos sentimos em casa:
Temos mos que criam e mentes que pensam,
Mas perdemos nosso corao - h muito tempo!
Num lugar aonde no vai carro e nem navio,
Sob a abbada do cu.
Para uma casa aberta na noite,
Para onde todos os homens vo,
Para um lugar mais antigo que o den,
Uma cidade maior do que Roma.
Para o fim da jornada da estrela,
Para as coisas que no podem ser, mas so,
Para o lugar onde Deus estava desabrigado
E todos os homens esto em casa.
6
On d e Jesus vivia? Venha a Cri st o e veja o que significa viver.
c a p t u l o t r s
A ANATOMIA DA F
E A BUSCA DA RAZO
C
erra vez perguntaram ao conhecido filsofo ateu Bertrand
Russell: "Se voc se encontrar com Deus depois da morte, o
que lhe dir para justificar sua incredulidade?"
"Eu lhe direi que no me deu evidncias suficientes", ele disparou.
Bertrand Russell pode ter demonstrado uma hostilidade incomum
contra as crenas religiosas e contra o cristianismo em particular,
mas sua sede por evidncias ou seu anseio por provas no nico.
Particularmente, confesso que me preocupo mais com aqueles
que no buscam tal suporte para aquilo em que crem do que com
aqueles que buscam. H centenas, ou at milhares, de pessoas com
as quais cruzei em minhas viagens que no somente "creram teorica-
mente" em alguma divindade, mas tambm se dedicaram a ela de
todo o corao. "Deuses" e "deusas" com aspecto e atributos assusta-
dores so venerados por milhes de pessoas que apresentam suas
ofertas e se prostram em adorao. No me conformo com tal dedi-
cao sem questionamentos, motivada por um sentimento engen-
drado e herdado da cultura.
Por outro lado, tambm concordo que encontrar uma justifica-
(iva racional e firme para a crena pode ser uma tarefa tediosa e
muitas vezes perigosa. No entanto, se a verdade for o motivo da
busca e se esta for feita de modo racional, h recompensas. H um
velho ditado que diz: "E melhor debater uma questo antes de con-
68 POR QUE JESUS DIFERENTE
cluir do que concluir antes de debater". Minhas batalhas intelectuais
pessoais foram bem necessrias numa terra onde o nmero de deuses
quase igual ao nmero de pessoas.
Infelizmente, por razes justificveis e injustificveis, os indiv-
duos hostis crena em Deus muitas vezes a execram como sendo a
armadilha da emoo se agarrando a uma ideia enquanto a mente
fica desativada. No crem que a f pode sustentar o peso das emo-
es e da mente.
Creio que cada pessoa tem uma capacidade diferente de pensar
em tais assuntos. Entretanto, esse fato no constitui razo suficiente
para sustentar uma viso em detrimento de outra. No podemos
fugir das questes que os oponentes tm levantado contra aqueles
que "vivem pela f". Eles esto certos em desejar saber qual a dife-
rena entre a f e a insensatez ou a irracionalidade, quando nenhuma
lgica coerente oferecida como base para a "f".
Certa vez minha me me perguntou, profundamente frustrada:
"De onde voc tira essas perguntas? Acha que tem de haver uma
explicao para tudo?" Eu invejei sua simplicidade. No entanto, dei-
xando de lado nossas idiossincrasias, tenho de levantar o contraponto
num mundo assolado pelas formas contraditrias de definir a reali-
dade suprema. Se algum submete sua vida, hbitos, pensamentos,
objetivos, prioridades tudo a certa cosmoviso sem questionar,
do ponto de vista dos seus oponentes est construindo a vida sobre
um fundamento questionvel.
Neste encontro com Jesus, trataremos de uma questo difcil
a ele dirigida e, como resultado, veremos a anatomia da f e a
busca da razo. De fato, Jesus advertiu severamente aqueles que
buscavam sinais. No entanto, ele tambm comprovou suas afirma-
es com feitos extraordinrios. H um equilbrio, e ns temos de
encontr-lo.
Alguns anos atrs, enquanto eu estava nas Filipinas, pregando em
algumas reunies, fiquei hospedado num pequeno hot el fa-
miliar. A mulher que administrava o locai era formada em filosofia, e
ns ent abul amos uma conversa sobre a racionalidade ou a
irracionalidade da f em Deus. Durante a conversa, ela me pergun-
A ANATOMIA DA F A BUSCA DA RAZO 69
tou se eu conhecera uma famlia que estava hospedada no hotel; ti-
nham vindo da Austrlia, para que o filho fosse curado de cncer por
um "milagreiro".
Finalmente, uma noite pude entrar no quarto desse casal e do filho
deles. No me lembro da idade do menino, mas creio que devia ter
uns doze anos. Ele estava deitado, muito magro e sem se mover. Era
uma figura triste e quase sem vida. Sua face mostrava-se cinzenta,
como se estivesse s portas da morte. Os pais e eu conversamos em
voz baixa. Ao lado da cama havia um criado-mudo, sobre o qual
havia uma vasilha com um lquido escuro e uma massa de carne
avermelhada, de aspecto assustador, da qual saam fios como razes.
A me do menino apontou para a vasilha e perguntou: Est
vendo o que h dentro da vasilha?
Eu assenti.
o cncer que o homem removeu sem cirurgia. como
mgica. Temos certeza de que agora nosso filho est curado.
Eu apenas olhei para eles, com o corao pesado, pensando na
dor terrvel que sentiam. Ao mesmo tempo, era extremamente dif-
cil ficar face a face com tal credulidade, olhando nos olhos de pessoas
dispostas a colocar a vida do filho nas mos de "milagreiros", muitos
deles reconhecidos como charlates. Contra todas as evidncias, duas
pessoas educadas e esclarecidas se orgulhavam de uma cura realizada
por algum que proferiu algumas palavras mgicas e, supostamente,
sem fazer qualquer inciso, extraiu aquela coisa do tamanho de um
punho que estava "causando o cncer" no filho. Como se pode ex-
plicar esta forma extrema de "f"? A capacidade humana de crer no
bizarro, especialmente diante de necessidades extremas, ilimitada.
No tenho dvida de que nas Escrituras muitas vezes Deus in-
terveio curando o fsico das pessoas; sei que continua fazendo isso
ainda hoje. No entanto, este episdio estava muito longe disso, pois
nele os elementos da ganncia e da falsa religio eram bvios demais
para serem ignorados.
Antes de ir embora, expliquei quele casal que meu trabalho me
levava a vrias partes do mundo e que me ajudaria muito saber se o
poder daquele milagreiro era real ou um engodo. Eu ficaria agrade-
70 POR QUE JESUS DIFERENTE
eido se vocs me escrevessem dentro de uns dois meses e me disses-
sem se o menino realmente foi curado , eu disse. Eles pegaram
meu endereo e prometeram que escreveriam. J se passaram mais de
dez anos. No tive mais nenhuma notcia deles.
Se ocasies isoladas exigem que no arrisquemos nossas vidas
diante das reivindicaes distorcidas de algum demagogo, quo mui-
to mais importante que no arrisquemos o destino da prpria
humanidade por causa de algum que insiste que a nica resposta
verdadeira para o propsito da vida e do destino a menos que tal
afirmao seja totalmente testada e aprovada. E interessante notar
que para aqueles como Bertrand Russell, que argumentam que as
evidncias so precrias, a Bblia faz um contraponto surpreendente.
Ela afirma categoricamente que o problema no a ausncia de evi-
dncias; em vez disto, a supresso das evidncias. A mensagem de
Jesus Cristo muda a acusao de insuficincia do volume de evidn-
cias para a inteno do indivduo.
Ser que Jesus estava insinuando que a crena no nada mais do
que a sujeio cega da vontade? Creio que no. Mas ele disse, com
efeito, que se voc testar suas afirmaes com a mesma medida que
fundamenta outros fatos, descobrir que ele e seus ensinamentos so
totalmente confiveis. A evidncia j foi apresentada. A negao de
Cristo tem menos a ver com fatos e mais a ver com a tendncia moti-
vada pelo preconceito. Depois de anos me debatendo com esta ques-
to no ambiente acadmico, tenho visto repetidamente a prova de
sua veracidade.
Note, por exemplo, as palavras de Thomas Nagel, professor de
filosofia na Universidade de Nova York. Veja como ele explica sua
profunda antipatia pela religio:
Ao falar sobre o medo da religio, no me refiro hostilidade
totalmente explicvel para com certas religies estabelecidas...
em virtude das suas doutrinas morais questionveis, poltica so-
cial e influncia poltica. Nem me refiro associao de muitas
crenas religiosas com superstio e com a aceitao de falsida-
des claramente empricas. Refiro-me a algo muito mais profun-
A ANATOMIA DA FF l; A BUSCA DA RAZO 71
do - ou seja, o medo da religio em si... Eu quero que o atesmo
seja verdade e fico desconfortvel em ter de reconhecer que algu-
mas das pessoas mais inteligentes e bem informadas que co-
nheo so religiosas. No s uma questo de no acreditar em
Deus e ter esperana de que ele no exista! Eu no quero que
Deus exisra; no quero que o universo seja assim.
1
Isso incredulidade clara e deliberada. "No quero que Deus
exista". Embora o ceticismo de Bertrand Russell possa ser represen-
tado como uma busca honesta da razo, melhor termos certeza de
que no a incredulidade descontrolada de Thomas Nagel que es-
preita por trs da busca intelectual. Este tipo de ceticismo a distoro
da razo, disfarado de candura. Para tal disposio, nenhuma evi-
dncia suficiente. Veremos que quando estudamos este tema de
razo e f e o lugar dos sinais, Deus tem muito mais a dizer sobre isso
do que imaginamos.
NADA NOVO NA DEMANDA
Muito antes de os nossos cticos modernos comearem a exigir evi-
dncias, os homens mais religiosos da poca aproximaram-se de Jesus
e perguntaram: "Que sinal nos mostras, para fazeres estas coisas?" (Jo
2:18).
No eram os Russells e Nagels daquela poca, fustigando o so-
brenatural. De fato, eram uma parte vital da vida do templo, o qual
representava o oceano religioso e mercenrio para o qual fluam todos
os esforos. Mesas eram armadas no interior do templo, sobre as quais
se obtinham lucro do desejo das pessoas de estar quites com Deus.
Desde carneiros at facas, os exploradores e os explorados mantinham
uma atividade frentica, enchendo o recinto com os rudos dos te-
mores eternos e temporais. Os menos favorecidos e os necessitados
se aproximavam o mximo que lhes era permitido, em busca de cura
e de restaurao. Os que guardavam a lei moral, a lei cerimonial e as
leis de sua prpria autoria consideravam o templo como sua grande
salvao.
72 POR QUE JESUS DIFERENTE
Dentre todos os empreendimentos nos quais o corao humano
se envolve, nenhum to suscetvel ao exagero e manipulao quanto
a religio. Aqui, o sacrifcio e a ganncia se encontram no contexto mais
confivel e explorador. Certa vez o respeitado erudito e missionrio
Stephen Neill disse: "Estou inclinado a pensar que a ambio em
qualquer sentido ordinrio do termo quase sempre pecaminosa nas
pessoas comuns. Tenho certeza de que no cristo ela sempre peca-
minosa e ainda mais inescusvel nos ministros ordenados".
2
Creio que Neill tinha razo. De Voltaire a Einstein, os pensado-
res tm lanado srias suspeitas sobre a religio institucional por cau-
sa do seu passado comprometedor. trgico que a histria da religio,
inclusive o cristianismo, esteja to repleta de abusos a ponto de os
cticos muitas vezes estarem corretos em sua "rejeio racional" da
mensagem. Jesus foi alvo da fria das autoridades eclesisticas quan-
do as lembrou de que a hipocrisia era a causa da incredulidade das
massas.
Foi nesses confrontos entre Jesus e os guardies do templo que
surgiu a exigncia de um sinal. Jesus entrou no templo e virou as
mesas dos comerciantes da parafernlia religiosa, expulsando-os do
local. "Tirai daqui estas coisas; no faais da casa de meu Pai casa de
negcio" (Jo 2:16). Eles tinham transformado um local de adorao
num covil de criminosos.
Certa vez fiquei num hotel em cuja frente havia um pequeno
santurio. Todas as manhs eu ficava observando enquanto milhares
de pessoas entravam no santurio. Muitas paravam, se inclinavam,
juntavam as mos ou faziam algum sinal de reverncia divindade e
depois entravam. Muitos daqueles que realizavam aquele cerimonial
de reverncia afastavam-se alguns metros e ficavam espreita, es-
perando os turistas incautos. Desde fotos de mulheres nuas at os
servios de prostitutas, relgios Rolex falsos vendidos a 20 dlares,
passavam o dia em atividades ilegais e imorais. Eram zelosos e agres-
sivos ao fazerem os ingnuos se desviarem.
Enquanto eu observava essas cenas, tentava reunir os hbitos de
adorao e os negcios escandalosos que praticavam. Cheguei con-
cluso de que hipcrita uma palavra incua para descrever tal estilo
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO 7 3
de vida. As atividades daquelas pessoas, tanto as sagradas como as
perversas, no eram ocultas faziam tudo abertamente. Creio que o
que realmente acontecia era que o nervo da espiritualidade era extir-
pado at a raiz, de forma que no chegava ao corao, s mos e aos
ps. A vida vivida em compartimentos estanques, sem nenhuma
conexo entre si. Quando se inclinam, reconhecem o sagrado. Quan-
do exploram os outros, exaltam o material. Na vida diria, profa-
nam a vida de outras pessoas sem nenhum peso na conscincia. No
entanto, se algum fizer qualquer meno de profanar o santurio,
correr perigo de vida. Trata-se de uma religio distorcida, que pres-
ta homenagem a Deus, mas que ficaria profundamente surpresa se
Deus se manifestasse.
Foi para esses rufies que Jesus veio. Foi um confronto sem pre-
cedentes. Usar o jargo moderno "politicamente correto" seria
uma descrio de cordeiro para uma atitude de leo. Entrar em cho-
que com os "manda-chuva" e referir-se ao templo como a casa de seu
Pai? As atitudes e as palavras foram chocantes para os presentes. Este
acontecimento ficaria gravado a fogo na memria dos que o testemu-
nharam e selaria em seus adversrios a determinao de acabar com
ele. Ao observarem toda a cena, os discpulos ficaram extremamente
nervosos. Entretanto, o relato nos diz que uma voz do passado fusti-
gou suas conscincias. Subitamente lembraram de uma passagem
das Escrituras escrita pelo rei Davi, mil anos antes: "Tornei-me estra-
nho a meus irmos e desconhecido aos filhos de minha me. Pois o
zelo da tua casa me consumiu, e as injrias dos que te ultrajam caem
sobre mim" (SI 69:8,9). Eles notaram que Jesus personificara a
predio.
Os oponentes no conseguiram conter a raiva e exigiram que
Jesus exibisse um sinal que justificasse sua ousada ao. Ele os abor-
receu mais ainda argumentando que a pergunta deles no era nada
mais do que a busca da verdade. No entanto, ele no parou a.
Em sua resposta, ofereceu provas que nenhum outro que reivindica-
va ser o Messias ou ser divino conseguira cumprir. Diante de um
desafio to enorme, aquela seria uma demonstrao de poder sem
paralelos.
74 POR QUE JESUS E DIFERENTE
UMA NOVA RESPOSTA
"Jesus lhes respondeu: Destru este santurio, e em trs dias o re-
construirei" (Jo 2:19).
O qu? , eles se indignaram. "Em quarenta e seis anos foi
edificado este santurio, e tu, em trs dias, o levantars? (v. 20).
O escritor do Evangelho acrescenta: "Ele, porm, se referia ao
santurio do seu corpo. Quando, pois, Jesus ressuscitou dentre os
mortos, lembraram-se os seus discpulos de que ele dissera isto; e
creram na Escritura e na palavra de Jesus" (w. 21,22).
Havia muitas formas diferentes de ele demonstrar sua autoridade.
Ele escolheu um ponto de referncia em particular o templo. Mas
incorporou na metfora um significado que atingiria os cticos e os reli-
giosos. No corpo humano residem possibilidades opostas: nossa propen-
so para a sensatez e a disposio de desfigurar o corpo em benefcio do
esprito. Jesus no poderia ter escolhido uma ilustrao melhor para jus-
tificar sua autoridade: a referncia ao corpo em conexo com o templo.
H pelo menos trs facetas distintas na sua resposta.
Para ver a primeira, precisamos olhar para o pretexto trazido pelos
cticos para a troca de palavras. "Que sinal nos mostras, para fazeres
estas coisas?" Neste desafio, veremos o conflito entre f e razo.
A segunda faceta o texto da resposta de Jesus: "Destru este santu-
rio, e em trs dias o reconstruirei". No momento oportuno, esta seria a
maior prova de sua condio messinica. Sculos de determinao em
tentar provar ser ele esprio somente fortaleceram ainda mais as provas.
A ltima faceta da resposta de Jesus o contexto dentro do qual
ele desejava que sua mensagem fosse compreendida. Ele ofereceu o
milagre supremo, tomando aquilo que se apresenta como a maior
ameaa da inclinao espiritual e transferindo-o para o centro da
espiritualidade. No momento certo, eles reconheceriam que sua res-
posta era nica e era sustentada pela histria.
A SEDUO E A DEDUO DE UM SINAL
Vamos olhar primeiro para o pretexto dos cticos.
Algum pode ficar surpreso ao ouvir que a histria no apresenta
uma lista longa de pessoas que fizeram reivindicao sria de status
A ANATOMIA DA FF. F. A BUSCA DA RAZO 75
divino. Entretanto, o resultado foi a manufaturao gradual da di-
vindade, pela escolha humana. A a lista enorme.
Certa ocasio eu fiquei ao lado de uma estrada, olhando para
uma esttua dourada de um "deus" sendo transportada de um tem-
plo para outro. Milhares de pessoas seguiam atrs, para fazer oferendas
e receber uma bno. Os sacerdotes que acompanhavam a esttua
tinham incenso e cinzas nas mos e generosamente distribuam a
boa vontade da divindade sobre qualquer fruto ou pea de roupa
colocada diante deles. A viso era extraordinria. Ricos, pobres, jo-
vens e velhos estendiam as mos em direo da carroa que seguia
vagarosamente. Perguntei a uma mulher que acabara de receber sua
"bno" se aquele deus realmente existia ou era apenas a expresso
de um anseio interior. Ela hesitou um pouco e depois disse: Se
voc acha que ele existe, ento ele existe.
E se voc achar que ele no existe? perguntei.
Ento ele no existe ela disse calmamente. Esta possibili-
dade resume os principais personagens aos quais atribuda divin-
dade em nossos dias. Alguns tentaro provar suas crenas; outros
simplesmente as carregaro no corao, criando divindades e depois
tentando aplac-las.
O senso comum diz que ao estabelecer a convico em uma
crena, fazemos mais do que oferecer um desejo do corao ou apre-
sentar alguns elementos isolados das credenciais daquele que faz as
reivindicaes, com as quais saltamos para concluses grandiosas. A
verdadeira defesa de qualquer reivindicao deve tambm lidar com
as evidncias que a questionam ou contradizem. Em outras pala-
vras, a verdade no somente uma questo de ofensiva, no sentido
de fazer algumas afirmaes. tambm uma questo de defesa, no
sentido de que deve ser capaz de dar uma resposta racional e sensvel
aos argumentos contrrios que so suscitados.
Aqui emerge algo muito importante. s vezes a escolha no
entre aquilo que claramente contraditrio e aquilo que consis-
tente e coerente. E fcil estabelecer um contraste entre o lder de
seita Jim Jones e Jesus. O desafio maior surge quando aquele que
reivindica status divino pode ter alguns aspectos singulares, embora
76 POR QUE JESUS DIFERENTE
cubra uma multido de ensinos contraditrios e um estilo de vida
questionvel.
Pessoas ingnuas cometem um erro fatal quando juram lealdade
a um sistema de pensamento concentrando-se em seus benefcios e
ignorando suas contradies. Toda a vida daquele que faz reivindi-
caes profticas ou divinas deve ser observada luz dos seus ensi-
namentos. Numerosas questes histricas e filosficas entram em
cena quando avaliamos seriamente tais reivindicaes.
E exatamente este ponto que torna Jesus to singular. Toda a sua
vida e seus ensinamentos podem ser submetidos ao teste da verda-
de. Cada aspecto do seu ensino um elo num todo maior. Cada
faceta como a face de um diamante, que vai refletindo a luz
medida que virado.
Supomos, neste estgio da histria do pensamento, que os anti-
gos eram mais facilmente enganados do que ns e que ns chega-
mos numa poca em que, na verdade, a credulidade que mostramos
faria os antigos estremecerem. Se algum nega este fato, basta per-
guntar aos propagandistas o que vende mais: a forma ou a substn-
cia. Vrias vezes nos Evangelhos as pessoas desafiavam Jesus a dar
um sinal que comprovasse suas reivindicaes. No eram pessoas
ingnuas. Vemos que praticamente em todas as ocasies o desafio
culminou na realizao de um milagre. Eles nem se satisfaziam com
os sinais que testemunhavam. Sempre queriam mais.
Por exemplo, em Joo 6:30, a exigncia de um milagre segue a
multiplicao dos pes. Logo depois do milagre, os cticos lembra-
ram Jesus de que Moiss alimentara o povo no deserto com o man.
"Que sinal [tu] fazes para que o vejamos e creiamos em ti?" (nfase
acrescentada). No Evangelho de Mateus, a exigncia por um sinal
veio depois da cura de um homem surdo e mudo (12:22-45).
Esses fatos nos do uma ideia de quem eram os oponentes de
Jesus e por que ele respondeu da forma que fez. Quando os fariseus
e os mestres da lei exigiram um sinal em Mateus 12, ele replicou
com palavras duras:
Uma gerao m e adltera pede um sinal; mas nenhum sinal lhe
ser dado, seno o do profeta Jonas. [...] Ninivitas se levantaro, no
A ANATOMIA DA F F. A BUSCA DA RAZO 77
Juzo, com esta gerao e a condenaro; porque se arrependeram
com a pregao de Jonas. E eis aqui est quem maior do que
Jonas. A rainha do Sul se levantar, no Juzo, com esta gerao e a
condenar; porque veio dos confins da terra para ouvir a sabedoria
de Salomo. E eis aqui est quem maior do que Salomo.
(vv. 39, 41,42)
Jesus estava afirmando que a motivao deles para exigir um
sinal revelava que no buscavam sinceramente a verdade; alm dis-
so, sua resistncia verdade, apesar de serem religiosos, fazia com
que os pagos duros de corao parecessem melhores. Em outras
palavras, no era a ausncia de sinais que os perturbava. Era a men-
sagem por trs dos sinais que provocava o desconforto. Se Jesus pu-
desse provar quem era, as implicaes para eles seriam catastrficas.
Tudo o que buscavam e possuam, cada vestgio do poder que goza-
vam - dependia da capacidade de determinarem o destino de outras
pessoas. s vezes a religio se torna um enorme obstculo para a
verdadeira espiritualidade.
A ponta aguada da flecha verbal de Jesus acertou um nervo
exposto quando ele disse que mesmo um povo homicida como os
ninivitas era mais honesto do que eles. Por qu? Porque a pregao
de Jonas em Nnive resultou num arrependimento nacional de tal
grandeza que entrou para a histria. A sabedoria de Salomo foi to
amplamente reconhecida que pessoas viajaram longas distncias ape-
nas para ouvi-lo.
Resumindo, Jesus estava dizendo que a mensagem em si con-
quistou o corao dos pagos, mas aqueles que afirmavam possuir
fervor espiritual estavam fugindo das implicaes daquilo que j
sabiam ser verdade. Ele demonstrou mais por meio de sinais e da
persuaso do que Jonas, mais beleza e profundidade nos pensamen-
tos do que Salomo. Jonas no foi o autor dos milagres. Jesus era.
Salomo no era a fonte da sabedoria. Jesus era. No entanto, tal
diferena no significava nada para eles.
Dali em diante, durante todo o caminho at sua morte na cruz
nas mos deles, Jesus provou que no era evidncia que eles busca-
78 POR QUE JESUS DIFERENTE
vam, mas o controle dos seus empreendimentos, mesmo custa da
verdade.
Eu sugeriria que o ceticismo de alguns em nossa poca pode
bem proceder da mesma motivao. A principal diferena entre as
pessoas comuns de hoje e as pessoas do tempo de Jesus que ele
estava tentando estabelecer a si prprio como o Messias para uma
audincia que pelo menos acreditava na existncia de Deus. S assim
podemos apresentar as evidncias de que Jesus Deus encarnado.
Para as mentes religiosas, o desafio mais complexo. Como esta-
belecemos que Jesus o nico caminho a Deus? Onde encontra-
mos o ponto em comum para iniciar?
F E RAZO
A f nem sempre foi um elemento suspeito como em nossos dias. Os
hebreus e os gregos tinham compreenso da f. verdade que havia
algumas diferenas, mas a f continuava tendo legitimidade. Atual-
mente, se a f admitida, vista como a f para ter f. Ela empa-
cotada como uma questo privativa e banida da esfera intelectual.
"Todos tm de ter algum tipo de f", dizemos em tom sar-
cstico.
"Se no fosse pela minha f, eu jamais teria conseguido", ouvi-
mos as pessoas dizendo.
F em qu? - algum pode perguntar. Neste tipo de f, muitas
vezes o foco est em tudo menos na verdade e em tudo que concorda
com o pragmatismo - "Para mim funcionou, seja ou no verdade".
Tais pronunciamentos nos tornam vulnerveis aos profissionais da
f dos nossos dias. E tempo de fazermos uma "purificao do tem-
plo" de nossa mente e encararmos a realidade.
Primeiro, devemos compreender claramente o que a f no
antes de estabelecermos o que ela . A f mencionada na Bblia no
a anttese da razo. No apenas a vontade de crer, no obstante os
elementos contrrios. No uma predisposio de forar cada pea
de informao a fim de encaix-la no molde dos desejos pessoais. No
sentido bblico, a f substantiva, baseada no conhecimento de que
aquele em quem a f baseada provou ser digno de confiana.
A ANATOMIA DA F K A BUSCA DA RAZO 79
Em sua essncia, f a confiana na pessoa de Jesus Cristo e em seu
poder, de modo que, mesmo quando seu poder no serve aos meus propsitos,
minha confiana nele permanece, devido pessoa que ele . Para o
cristo, a f a resposta da confiana baseada em quem Jesus afirmou
ser, o que resulta numa vida que leva mente e corao a um compro-
misso de amor a ele. Ser esta uma resposta irracional baseada em
tudo o que Cristo demonstrou ser?
Cada indivduo que chega a este tipo de f no Deus nico e ver-
dadeiro faz isso por meio de lutas diferentes. No Antigo Testamento,
Moiss foi o exemplo clssico de como a f foi construda em algum
para quem as implicaes da confiana no eram fceis. Deus o bus-
cou incansavelmente at que ele compreendeu que o Deus a quem
servia esperava sua confiana e que provaria a si prprio, antes e de-
pois da demonstrao de confiana. Ao longo de sua jornada, Deus
lhe deu o suficiente para demonstrar quem era, mas deixou a prova
suprema para o final de sua jornada da f.
Por outro lado, Abrao mostrado como algum que tinha tanta
sede de Deus que estava disposto, com um mnimo de provas exter-
nas, a deixar seu lar e construir para a posteridade uma comunidade
de f no Deus vivo. No entanto, mesmo no seu caso, cada passo em
seu processo de edificao da f foi dado com a confirmao divina.
Deus lida com todo tipo de pessoas, aquelas que anseiam por mais
evidncias e aquelas para quem poucas evidncias j so suficientes.
Entretanto, ele opera sempre em harmonia com a revelao do seu
carter.
Note, porm, que h certa confuso aqui. A primeira a da con-
fiana. Jesus afirmou ser a expresso suprema de Deus. O verdadeiro
crente confia que ele disse a verdade. Tudo o que ele disse e fez sus-
tenta tal afirmao; do mesmo modo, nada do que disse ou fez con-
traria essa afirmao. J disseram que a natureza humana abomina o
vcuo; isso deve ser verdade tambm em relao nossa f. Ningum
vive confortvel numa f vazia. Deve haver ambos: a substncia da f
e o objeto da f.
No entanto, h um segundo mal-entendido comum sobre f.
Muitas vezes supomos que a f uma espcie de muleta para aqueles
80 POR QUE JESUS DIFERENTE
que esto feridos ou precisam de algum tipo de interveno transcen-
dente numa situao da qual no podem escapar sozinhos. Com fre-
quncia ouvimos testemunhos de f dados por enfermos e por aqueles
que tm doenas terminais. Supomos que se tratem das mais eleva-
das expresses de f. Sem dvida, a f que permanece firme nas tem-
pestades da vida uma f invejvel.
Posso sugerir, porm, que na realidade esse tipo de situao
muitas vezes a conscientizao do teste da f do indivduo. Uma f
igualmente vivel demonstrada quando mostramos dependncia
de Deus no meio do sucesso e quando tudo vai bem. Esse tipo de f
reconhece cada momento da vida e cada sucesso como um dom de
Deus.
Posso ilustrar este ponto de duas formas distintas e contrastantes.
Alguns anos atrs, tive o privilgio de conhecer um casal chamado
Mark e Gladys Bliss; ambos trabalharam como missionrios no Ir
durante catorze anos. Ns nos encontramos numa reunio de cris-
tos iranianos. No decorrer da noite, nosso anfitrio iraniano me
chamou de lado e me contou a histria dos Bliss.
Disse que em 1969, Mark e Gladys estavam num carro, junto
com os filhos e alguns amigos, indo visitar uma igreja nova a alguns
quilmetros de Teer. Aquele homem me disse: "Eu era pequeno, e
eles passaram em minha casa para que eu fosse junto. No entanto,
no pude ir".
Durante a viagem, eles sofreram um terrvel acidente, no qual os
trs filhos dos Bliss - Karen, de 13 anos, Debbie, de 12 e Mark, de
apenas 3 anos de idade morreram. O outro casal que estava no
carro perdeu o beb de seis meses na tragdia. (O pai do beb mor-
reu como mrtir 25 anos mais tarde. Haik Hovsepian foi esfaqueado
por causa de seu amor e servio a Jesus Cristo. Evidentemente, a
tragdia anterior no diminuiu sua f.)
Ao ouvir essa histria, olhei para Mark e Gladys Bliss, e meu
corao deu um salto. Como era possvel mostrarem tanta paz depois
de terem sepultado os trs filhos, todos em tenra idade? Tal perda
parece grande demais para ser contida dentro do corao. "O teste-
munho deles tornou-se uma luz brilhante em nossa comunidade",
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO 81
disse o anfitrio. "S conseguiram superar por causa da f em
Deus."
Contraste este fato com o seguinte. H alguns anos, fui convida-
do para ir ao Oriente por um empresrio para falar numa reunio de
pessoas chamadas de executivos "colarinho de diamante". Ele pr-
prio era conhecido como uma das pessoas mais ricas do seu pas. De
fato, posteriormente fiquei sabendo que era um dos homens mais
ricos do mundo. Quando me encontrei com ele, perguntei-lhe o que
o tinha levado a crer em Jesus Cristo.
Ele respondeu: H cerca de dezoito meses eu disse minha
esposa: "Tenho tudo na vida, mas ainda sinto-me vazio. No sei o
que fazer. Creio que preciso de Deus".
Sua esposa concordou. Ali eles comearam a buscar e encontra-
ram Jesus Cristo. Nada de dramtico. Nenhuma grande cruzada.
Foi apenas durante a participao regular numa reunio de estudo
bblico. Ali eles entraram em sintonia com a riqueza de um novo
relacionamento com Jesus Cristo.
Ser que a f de um casal menor do que a do outro? Pode ser
que talvez uma f tenha sido testada mais do que a outra. Certa-
mente, porm, voltar-se para Deus quando todas as suas necessida-
des materiais j esto supridas expressar de forma clara que f em
Deus confiar nele, mesmo quando se tem outras fontes de seguran-
a. Jesus disse que era quase impossvel que os ricos assumissem tal
compromisso. Graas a Deus, porm, ele terminou dizendo que para
Deus era possvel.
Veja bem, essa a forma como fomos designados por Deus. Uma
das coisas mais chocantes relacionadas vida que ela no comea
com a razo e termina com a f. Ela comea na infncia com a f e
sustentada pela razo por meio dessa f ou pelo abandono cego da
razo em favor da f mal direcionada. A mente infantil tem uma
capacidade bastante limitada de confiar na razo e nas informaes.
No entanto, seja descansando no ombro ou se alimentando no seio
materno, seja correndo para os braos do pai, ela faz isso devido a
uma confiana implcita de que aquele ombro ir acolh-la, que o
leite ir sustent-la e que aqueles braos iro ampar-la. Se a qualquer
82 POR QUE JESUS DIFERENTE
momento essa confiana testada, ser o carter dos pais que provar
se a confiana sbia ou tola. A f no descarta a razo.
F E O IRRACIONAL
H outro lado da questo. Jesus lembrou a seus seguidores que a
submisso da vontade pode ser algo enganador quando se volta con-
tra os braos de Deus. A tendncia do corao humano to desa-
fiadora que todas as geraes encontram formas de desafiar as
orientaes de Deus. Este ponto crtico no entendimento de que,
seja qual for a prova oferecida em qualquer poca da histria, sempre
exigiremos algo mais. Jesus disse:
A que, pois, compararei os homens da presente gerao, e a que
so eles semelhantes? So semelhantes a meninos que, sentados na
praa, gritam uns para os outros: Ns vos tocamos flauta, e no
danastes; entoamos lamentaes, e no chorastes. Pois veio Joo Batista,
no comendo po, nem bebendo vinho, e dizeis: Tem demnio.
Veio o Filho do Homem, comendo e bebendo, e dizeis: Eis a um
gluto e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores! Mas
a sabedoria justificada por todos os seus filhos.
Lucas 7:31-35, nfase acrescentada
Por meio destas palavras, Jesus denunciou severamente as incli-
naes da vontade humana. Quando Joo os advertiu da severidade
da lei, acusaram-no de possesso demonaca porque queriam mais
liberdade. Quando Jesus veio e se envolveu com os marginalizados,
chamaram-no de hedonista porque queriam a rdea mais curta da
lei. Jesus, porm, declarou que a sabedoria se revela pelo que pro-
duz. No preciso olhar muito para ver em nossa sociedade a total
ausncia de sabedoria, porque no compreendemos nem a lei nem a
graa. Para tal mentalidade, a f sempre ser uma caricatura de um
sintoma de credulidade. Jesus no hesitou em mostrar o blefe deles,
assim como mostra o nosso.
No entanto, ele virou a mesa sobre eles e lembrou que a falta de
f naquilo que sabiam ser verdade falava mais sobre o carter deles do
que as evidncias. Creio que este o elemento essencial que muitas
A ANATOMIA DA HF. F. A BUSCA DA RAZO . 83
vezes falta na discusso da f. Sim, h o componente do contedo
que fala da verdade. Sim, h o componente do amor que fala sobre o
misto de emoo e compromisso. Mas, h tambm o componente da
honestidade que fala da confiabilidade ou da integridade do indiv-
duo. E aqui que a linha de batalha publicamente desenhada.
aqui que a verdade sobre a razo revelada.
O VERDADEI RO CONFLI TO
Um artigo publicado recentemente no jornal Times da Inglaterra,
intitulado "A Fria da Razo" e escrito por Matthew Parris, bem
tpico do pensador que afirma ser amant e da razo cont ra a
irracionalidade da religio. Ele fundamenta sua reivindicao num
desejo de Bertrand Russell, Thomas Paines e David Hume de uma
volta ao passado que nos liberte do aoite da "tolice religiosa" ao
redor. No posso repetir aqui tudo o que ele disse, mas quero res-
ponder a pelo menos uma de suas invocaes.
Repetindo as palavras de Blake, ao chamar Milton "O Milton,
tu devias estar vivo neste momento; a Inglaterra precisa de ti!" ,
Parris suplica: "O David Hume, devias estar vivo neste momento;
precisamos de ti".
3
David Hume, que viveu no sculo XVIII, foi um dos filsofos
mais veementes a contender sobre a natureza factual da cincia con-
tra o que ele chamava de irracionalidade da religio. Era totalmente
ctico, e seu ataque filosfico contra a natureza das crenas religiosas
ecoa at hoje nos recintos acadmicos. Hume questionava aberta-
mente at a possibilidade dos milagres.
O escritor do artigo no Times, Parris, cita as famosas palavras de
Hume, as quais muitos cticos tm usado repetidamente sem pon-
derar nelas com cuidado: "A religio crist no somente comeou
com milagres, como at os nossos dias no pode ser crida por qual-
quer pessoa razovel sem eles". Estas foram as palavras de Hume e
at este ponto, tudo bem.
Agora, porm, note o que Hume diz sobre qual deve ser o teste
para qualquer coisa significativa:
84 POR QUE JESUS DIFERENTE
Se nos chega s mos qualquer volume, seja de divindade ou
algo da escola metafsica, por exemplo, devemos perguntar: Ele
contm algum raciocnio abstraio concernente a quantidade ou n-
mero? No. Contm algum raciocnio experimental concernente a
matria de fato ou de existncia? No. Ento, atire-o no fogo, pois
no contm nada alm de sofisma e iluso.
4
Citando essas linhas com um ar de triunfo, Parris parece pensar
que um golpe devastador foi aplicado na religio, de forma que ago-
ra ela jaz inconsciente diante da estupenda estatura da cincia. To-
das as religies foram estigmatizadas como nada alm de "sofisma e
iluso" porque seu "volume de divindade" no passa no teste da
matemtica ou da cincia. Se uma afirmao no se encaixar em
uma dessas categorias, deve ser "atirada no fogo".
O nico problema com o teste de significado de Parris, citando
Hume, que o prprio teste no passa no teste. A grande afirmao de
David Hume no matemtica e nem cientfica. Se, para ter signifi-
cado, uma afirmao tiver de ter respaldo matemtico ou comprova-
o cientfica, ento a afirmao de Hume em si desprovida de
significado. Trata-se de um solvente filosfico que dissolve a si mes-
mo. O imperador no tem roupas, embora se vanglorie de vestir os
mais finos tecidos.
Que atitude arrogante diante de uma mentalidade to estreita!
Na verdade, este tipo de irracionalidade que perdeu a viso de si
prpria! A Bblia, de fato, fala das pessoas que olham no espelho e
depois se afastam, esquecendo-se da prpria aparncia. Hoje em dia
so abundantes os escritores como Parris, que se gabam de viver sob
a clara luz da razo e desejam libertar o mundo das trevas das crenas
religiosas. Apenas exteriormente so mais sofisticados do que a mu-
lher que disse: "Se voc deseja crer que ele existe, ento ele existe". O
raciocnio oco deles no serve mais para nada. Recentemente abor-
dei essa crtica de Hume, na Universidade Oxford; no final, um
estudante disse: Cert o, ento ns somos irracionais. Nossa
conversa subsequente podia se encaixar na categoria de tragdia ou
comdia, dependendo do ponto de vista.
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO 85
lamentvel que tantas pessoas estejam vivendo nas trevas da
falta de razo, agarrando-se ao ceticismo absoluto. As profecias, a
pessoa e as obras de Cristo, sua ressurreio e muitas outras afirma-
es tm pontos de verificao na histria. O que os naturalistas
fazem com eles? No, a f crist no um salto no escuro; uma
confiana bem posicionada na luz - a Luz do Mundo, que Jesus.
No entanto, esta apenas a metade do problema dos naturalis-
tas. Alguns anos atrs, eu estava jantando com alguns eruditos, muitos
deles cientistas. Era um grupo agradvel, e eu estava honrado de
estar com eles. Em dado momento, nossa discusso enveredou em
direo do conflito entre o ponto de partida naturalista natureza e
somente a natureza e o ponto de partida sobrenaturalista, ou seja,
que Deus a nica explicao suficiente para nossa origem.
Fiz algumas perguntas. Se o Big Bang de fato foi onde tudo
comeou [ao que se pode bem concordar, pelo menos neste ponto
do pensamento cientfico], posso perguntar de onde veio o Big Bang?
Como eu previa, a resposta deles foi que o universo tinha dimi-
nudo at o ponto da singularidade.
No correto afirmar que a singularidade, conforme definida
pela cincia, um ponto no qual todas as leis fsicas entram em
colapso? eu insisti.
Exatamente responderam.
Ento, tecnicamente, o ponto de partida de vocs tambm
no cientfico.
Houve silncio, e as expresses faciais demonstravam o esforo
mental para encont rar uma escapatria. Mas, eu tinha outra
pergunta.
Perguntei se concordavam que quando a viso mecnica do uni-
verso tinha se tornado a principal influncia, pensadores como Hume
tinham repreendido os filsofos por adotarem o princpio da causa-
lidade, aplicando-o a um argumento filosfico para a existncia de
Deus. A causalidade, ele advertiu, no podia extrapolar da cincia
para a filosofia.
Eu acrescentei: Agora, quando a teoria quntica entra em foco,
o elemento aleatrio no mundo subatmico colocado como base
86 POR QUE JESUS DIFFRENTE
para a casualidade na vida. Vocs no esto fazendo a mesma
extrapolao sobre a qual nos advertiram?
Novamente houve silncio, e ento um homem disse com um
sorriso meio debochado: Ns cientistas parecemos manter uma
soberania seletiva sobre o que permitimos que seja transferido para a
filosofia e o que no permitimos.
Esta a verdade, em termos nus e crus. A pessoa que exige um
sinal e ao mesmo tempo j determinou que tudo o que no pode ser
explicado cientificamente no tem sentido no est apenas trapa-
ceando; est perdendo em seu prprio jogo.
A MENTE POR DETRS DO QUESTI ONADOR
H mais uma coisa que precisa ser dita sobre a exigncia de sinais.
Ser que a prpria exigncia no um sinal? Afinal, a razo para se
pedir um sinal que somos seres inteligentes. Buscamos evidncias
porque pensamos, e o pensamento s pode ser resultado de uma
mente. No entanto, nossa mente no poderia justificar nossa propenso
para a razo se no houvesse uma razo suprema e se no houvesse
uma mente por trs da existncia de nossa mente, porque o perfil
dela o resultado de informaes complexas. Temos de nos maravi-
lhar no somente pelo que a mente busca, mas pelo que ela . Lewis
Thomas faz o seguinte comentrio em sua obra Medusa andthe Snail
sobre a riqueza das informaes no cdigo gentico humano:
A mera existncia daquela clula deve ser uma das maiores maravi-
lhas da terra. As pessoas deviam andar por a o dia todo, desde a
hora em que acordam, exclamando umas s outras em surpresa
sem fim, falando somente naquela clula... Se algum conseguir
explic-la, alugarei aeroplanos, talvez toda uma frota deles, para
que desenhem no cu um ponto de exclamao aps o outro, at
que todo o meu dinheiro se acabe.
1
Falando sobre a mesma clula humana, Chandra Wickrama-
singhe, professor de matemtica aplicada na Universidade de Cardiff,
Pas de Gales, lembra a seus leitores que a probabilidade estatstica
A ANATOMIA DA F A BUSCA DA RAZO 87
de se formar uma nica enzima, a pedra angular do gene, o qual por
sua vez a pedra angular da clula de 1 em 1O
40
-
000
. Significa que o
nmero de tentativas para a formao da enzima seria maior do que
o nmero de tomos em todas as estrelas existentes em todas as
galxias do universo conhecido. Embora seja budista, o Dr. Wickra-
masinghe concede esta noo sobrenatural.
6
Tal evento to "impossvel" que Francis Crick, o cientista ga-
nhador do Premio Nobel que ajudou a desmembrar o cdigo do
DNA humano, disse tratar-se de "quase um milagre".
7
Resumindo, o teste de David Hume e a busca de Bertrand Russell
por evidncias foram o indivduo a se perguntar quem precisa ter
mais f: o cristo que usa a mente para confiar em Deus ou aquele
que, sem fazer qualquer tentativa de explicar como sua mente pas-
sou a existir, usa a mente assim mesmo para exigir sinais e duvidar
de Deus? Quando pediram a Russell que explicasse a existncia do
universo, ele disse: "Ele apenas est l". No uma explicao. E
uma divagao. H muito tempo, o rei Davi falou em seu salmo de
louvor a Deus: "Graas te dou, visto que por modo assombrosa-
mente maravilhoso me formaste" (SI 139:14).
Alguns anos atrs, li uma piadinha num jornal. Um homem
estava deitado no convs de um transatlntico luxuoso. Ele se virou
para um estranho que estava deitado ao seu lado e confidenciou:
Consegui pagar este cruzeiro porque recebi 10 mil dlares do seguro,
por causa de um incndio em minha casa.
O estranho replicou: Eu consegui pagar porque recebi 20 mil
dlares do seguro, por causa de uma inundao que destruiu minha
casa.
O primeiro homem ficou em silncio, depois olhou para o outro
e perguntou: Como se provoca uma inundao?
fcil comear incndios e inundaes tendo fsforos e gua.
Como um universo, que se desenvolveu a partir do nada, pode im-
primir em cada cadeia de DNA humano informaes especficas em
nmero suficiente para encher seiscentas mil pginas de informa-
es, a partir do nada? A inteligncia intrnseca nossa formao.
Jesus advertiu contra tomarmos aquilo que intrnseco e manipular-
88
:
POR QUE JESUS DIFERENTE
mos num cenrio que exclui outras facetas igualmente intrnsecas
que nos aproximam de Deus.
Resumindo, portanto, a f em Jesus Cristo um compromisso
cognitivo, passional e moral com aquilo que suporta o escrutnio da
mente, do corao e da conscincia. No uma escapatria que vem
em nosso socorro quando a vida sai do controle. E submeter cada
ameaa e possibilidade que a vida nos apresenta ao desgnio de Deus.
Por isso Jesus questionou a noo de que mais evidncia teria gerado
mais f. George Macdonald disse anos atrs que "dar a verdade para
quem no a ama somente dar mais razes para falsas interpretaes".
A MAI OR DE TODAS AS PROVAS
Agora Jesus coloca o texto de sua resposta contra o teste supremo de
sua afirmao: "Destru este santurio, e em trs dias o reconstrui-
rei".
Que maior prova ele poderia oferecer do que ressuscitar dentre
os mortos? O naturalismo compelido a acreditar que a morte a
cessao da vida, quando toda a atividade cerebral cessa em carter
irreversvel. H um senso de fim em relao morte que sculos de
discusso no foram capazes de dissipar. O filsofo Albert Camus
disse com um suspiro: "A morte o nico problema da filosofia". Se
a morte pudesse ser vencida de alguma forma, a vida poderia ser
redefinida.
Jesus deu a maior prova de sua autoridade predizendo correta-
mente sua morte e o tempo de sua ressurreio fsica. Dentre todas
as pessoas, as autoridades do templo deviam estar atentas a esta pro-
messa, mas jamais sonharam que ela de fato se realizasse. Tinham
certeza de que se tratava de uma bravata vazia. O cumprimento da
predio de Jesus revela sua unicidade acima de todos os seus anta-
gonistas.
E importante notar que Jesus no predisse meramente a ressur-
reio espiritual. Seria uma sada fcil. Ele predisse uma ressurreio
fsica, facilmente verificvel. Depois que foi colocado no tmulo, os
lderes do templo s teriam de preservar seu cadver ali para provar a
ESCALANDO UM ALTO MURO 89
falsidade de sua afirmao. Mas eles no puderam fazer isso. As coisas
aconteceram exatamente como Jesus predissera.
A esperana que ele traz reside na demonstrao de que a morte
foi vencida. Paulo, reconhecendo a afirmao crist, disse que se a
esperana que procede da ressurreio de Cristo no for verdadeira,
"somos os mais infelizes de todos os homens" (1 Co 15:19). Foi o
encontro com o Jesus ressuscitado que transformou um indivduo
obstinado, um assassino chamado Saulo de Tarso no apstolo Paulo.
No entanto, a unicidade de sua ressurreio no deixada como
uma esperana "futurista". vinculada a privilgios e responsabili-
dades presentes. neste ponto que Jesus se moveu alm do pretexto
deles e do seu texto para um contexto maior para todos ns.
QUANDO OS CORPOS NO FAZEM DI FERENA
No incio deste captulo, afirmei que houve uma razo para Jesus
usar o conceito do corpo para falar sobre o templo. Suas palavras de
fato carregavam um sentido duplo, tanto para os cticos como para
os religiosos. A Bblia diz que os que o ouviram dizer aquelas pala-
vras no reconheceram que ele estava falando sobre o templo do seu
corpo, chamado por ele de "templo de Deus". Este o contexto
dentro do qual ele deu sua resposta. Ele elevou os olhares acima das
paredes de pedra e argamassa para o lugar onde ele busca habitar
dentro de cada ser humano. O seu corpo e o meu so o seu templo.
Esta uma extraordinria atribuio de santidade sobre o que
significa ser humano. Significa que seu corpo digno de respeito e
de reverncia. Isso no somente prova que a autoridade de Jesus
diferente de qualquer outro candidato divindade; prova tambm
que sua aplicao e implicao apresentam um universo de diferenas.
Por favor, preste bastante ateno no que estou dizendo. Em
todas as religies pantestas e no pensamento da Nova Era, o corpo
visto como uma extenso ou continuao do universo. O famoso
orador e escritor Deepak Chopra ' um exemplo clssico disso. Ele
um expositor de temas sobre espiritualidade, riqueza e sucesso e o
representante de uma cosmoviso pantesta em sua essncia, e que se
90 POR QUE JESUS DIFERENTE
orgulha de misturar naturalismo com espiritualidade. Chopra de-
fende a ideia de nossa unidade com todas as partes do universo. Ele
argumenta que, em sua causalidade, o mundo subatmico propor-
ciona a base para toda a vida. A partir da causalidade e da unicidade
csmica, encontramos nosso ser, nossos valores comuns e nossos
objetivos espirituais. Eis a explicao que ele apresenta em seu livro
The Seven Spiritual Laws ofSuccess:
No nvel material, voc e [uma] rvore so compostos dos mes-
mos elementos reciclados: muito carbono, hidrognio, oxignio,
nitrognio e outros elementos em quantidades menores. Voc
pode comprar esses elementos numa loja pagando alguns dla-
res. [...] A verdadeira diferena entre voc e a rvore est na
energia e na informao.[...] Seu corpo no est separado do
corpo do universo, porque nos nveis da mecnica quntica no
h limites bem definidos. Voc como um meneio, uma onda,
uma flutuao, uma convulso, um redemoinho, um distrbio
localizado no campo quntico maior. Este campo quntico maior
o universo o prolongamento do seu corpo.
8
Devemos nos perguntar como tal raciocnio pode de fato reter a
integridade lgica. Com efeito, ele viola as disciplinas da cincia e
da religio. Ele reduz meu ser simples matria enquanto o espiritualiza,
e exalta a mente supremacia espiritual enquanto a coloca no nvel
natural. Basear toda uma filosofia de vida no mundo subatmico
impessoal e ao mesmo tempo defender sua causalidade e carter
absoluto dar a impresso de fazer mgica com as palavras.
Chopra faz extrapolaes filosficas que so elas mesmas um
exagero. Pode-se argumentar que se suas dedues forem verdadei-
ras, sua filosofia no nada mais do que uma onda, ou um distrbio
localizado. Tal a seduo e a reduo desse tipo de raciocnio, su-
postamente feito em nome da sabedoria e do sucesso. O mundo de
Chopra da essncia humana e a descrio da dignidade humana feita
por Jesus esto em extremos opostos.
Uma verdade extrada da obra de Shakespeare, The Merchant of
Venice, proporciona uma boa ilustrao. Basicamente a obra trata da
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO . 91
histria de um homem que tomou dinheiro emprestado do amigo
de um amigo. O homem que emprestou, Shylock, colocou seu ami-
go Antnio como responsvel pelo emprstimo, at que fosse pago.
Segundo o acordo firmado entre ambos, se a dvida no fosse paga,
Shylock teria direito a arrancar um pedao de carne do corpo de
Antnio. Como era de esperar, os navios de Antnio se perderam no
mar, e, quando chegou a data do pagamento da dvida, ele no teve
como pagar. Excitado, Shylock exigiu seu pedao de carne a ele devi-
do de acordo com a lei. O juiz, porm, sendo um homem comedido,
declarou: "Voc pode tirar seu pedao de carne, mas, se no processo
derramar uma s gota de sangue, ter de pagar com seu prprio
sangue". Shylock foi derrotado em seu prprio jogo.
Tornar o corpo humano inviolvel e ao mesmo tempo reduzi-lo
condio de simples matria to fcil quanto tirar um pedao de
carne sem derramar sangue. Os naturalistas no podem ter seu pe-
dao de carne sem tirar dele a vida. Atravs da substncia da carne
humana flui a vida. A vida mais do que matria. As religies que
tentam manter o corpo sagrado e ao mesmo tempo negam a mo do
Criador esto no mesmo barco dos cticos que tentam proteger a
vida e ao mesmo tempo dizem que ela no nada mais do que
matria.
Todo o processo de profanao que sufoca nossa cultura baseia-
se nesse esforo para se compreender o lugar e a santidade do corpo.
O direito de toda vida individual, mesmo aquela que ainda est no
tero materno; o prazer e a consumao dos deleites sexuais, reser-
vados santidade do matrimnio; a injuno contra o suicdio; o
cuidado e a proteo da sade; a injuno contra o homicdio e o
mandamento de amarmos o prximo mais do que a ns mesmos e
buscarmos o seu bem tudo isso flui do fato de que este corpo
torna-se a habitao de Deus. Nosso mundo seria um lugar diferente
se compreendssemos este sublime privilgio.
Se perdermos de vista esta verdade, o que mais nos resta? Porno-
grafia e a cruel degradao de homens, mulheres e crianas; morte
no tero em nome dos direitos pessoais; a falncia da famlia por
uma mirade de razes; a profanao do sexo na indstria do entrete-
92
:
= POR QUE JESUS DIFERENTE
nimento; violncia em propores alarmantes. S podemos chorar
pelo derramamento de sangue e pela perda. Ao perder de vista o elevado
valor que Deus atribui ao corpo humano, lanamo-nos em queda
livre e ficamos merc da ganncia, da crueldade e da luxria.
Numa de minhas viagens, conheci uma mulher que trabalhava
numa agncia internacional que cuida de crianas. Em nossa con-
versa, ela confessou que, depois de tudo o que vira em seu trabalho,
era muito difcil manter-se otimista quanto ao futuro do mundo.
Perguntei-lhe por que se tornara to ctica. Ela pensou e depois
comeou a me contar uma histria de partir o corao. Citou uma
cidade onde estivera recentemente e descreveu o horror de tudo o
que acontecia ali. Num bairro da cidade, chamado "Alameda da
Serpente", os homens se reuniam e bebiam uma mistura de lcool e
sangue de cobra. Depois que a bebida fazia efeito, eles se dirigiam a
uma sala nos fundos onde usavam crianas para satisfazer seus dese-
jos sexuais. Aquela mulher disse que tinham encontrado ali um beb
de onze meses, em estado deplorvel. Muitas crianas eram mortas
depois de usadas e muitas morriam durante o prprio ato.
Eu perguntei: E onde estavam os pais dessas crianas?
Estavam participando ela respondeu.
Como possvel atribuir legitimidade a atos como esses? Ou ser
mais fcil fingirmos que no acontece? A violncia e a vileza so
decorrentes de uma mente que perdeu o respeito pelo corpo huma-
no, enquanto este perdeu seu carter sagrado.
Os horrores que ocorrem perto de ns seguem o mesmo racioc-
nio, embora as histrias sejam diferentes. Em maro de 1998, dois
garotos (um de onze e outro de treze anos) dispararam armas de
fogo na escola onde estudavam em Jonesboro, Arkansas, matando
quatro meninas e uma professora e ferindo dez pessoas. Na poca, a
tragdia foi noticiada como o maior massacre numa escola na Am-
rica. Na noite dos disparos, muitas pessoas estavam sendo aconse-
lhadas na sala de espera do hospital. Amigos e parentes aguardavam
notcias das vtimas. Toda a cena era de desolao e horror.
Uma mulher estava sentada sozinha num canto, parecendo des-
consolada. Um conselheiro foi at ela para ver se precisava de ajuda
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO 93
e descobriu que era a me de uma das meninas mortas. Ela no
tinha marido, nem amigos e nem parentes. Eu vim aqui para ver
como posso pegar o corpo da minha filhinha, ela disse. No entan-
to, o corpo tinha sido transferido para outra cidade, para ser subme-
tido autpsia.
9
"Eu vim para pegar o corpo da minha filhinha."
Aquela mulher no estava ali para pegar uma onda ou uma
flutuao. Estava ali para pegar o corpo de sua filha e no apenas
uma extenso do universo. Que lembrete triste para ns! Com nossas
atitudes indulgentes, ns banalizamos o corpo humano. Tratamos o
corpo como um meio para outras finalidades. No entanto, quando a
morte chega, ns nos voltamos para ele e o valorizamos, porque a
nica coisa que nos resta.
Jesus deixou claro que o corpo no apenas diferente dos outros
elementos em termos de informao; ele tem tambm um propsito
diferente. Por isso a ressurreio fsica em seu mago. O corpo
relevante tambm no sentido eterno e no somente no sentido tem-
poral.
UM ELOGI O MEMORVEL
A implicao final das palavras de Jesus a todos ns gratificante,
pois, se nosso corpo sua habitao, a adorao eleva-se acima de
um local. Em nenhuma outra cosmoviso religiosa feita esta cone-
xo entre o corpo e o templo. De fato, em todas as outras cosmovises
h uma clara distino entre ambos. O corpo deve ser submetido a
certas regras antes de poder entrar no templo. Listas enormes de pr-
requisitos cercam a entrada nos assim chamados "lugares sagrados"
de adorao.
Enquanto escrevia este livro, tive o privilgio de assistir a um
festival chamado Thaipusam. Caminhei no meio da multido e pre-
senciei o que as pessoas faziam no desejo de adorar; minha mente
ficou em constante estado de choque. Os devotos envolvidos na
cerimnia demonstravam a terrvel extenso do que estavam dispos-
tos a fazer para conseguir o favor da divindade. Eles caminhavam
94 POR QUE JESUS DIFERENTE
vrios quilmetros com lanas de ferro enfiadas pelo corpo e espetos
enormes atravessados nas bochechas e na lngua. Cada devoto conta-
va com a ajuda de outro, que prendia cordas nas lanas e puxava na
direo oposta, dificultando a caminhada. No final da jornada, eles
contavam cem passos at o templo de Senhor Murugan, o segundo
filho de Shiva, o deus hindu.
E surpreendente perceber que a pele dos devotos no fica dilace-
rada e o sangramento mnimo. Todos eles entram em transe. O
templo fica agitado quando os participantes chegam e se livram dos
aparatos que estiveram carregando; a cerimonia prossegue. No final,
o devoto traz na testa uma marca feita com cinza de estrume quei-
mado e "purificado". Tudo isso feito para conseguir a bno da
divindade adorada na "santidade" do templo, o lugar de encontro
com o seu deus, e receber a bno do sacerdote. Como surgem tais
crenas, to estranhas?
O leitor h de se lembrar do assassinato da primeira-ministra da
ndia, Indira Gandhi. O crime foi motivado por vingana, porque
ela enviara tropas militares ao Templo Sikh, onde havia armas escon-
didas. Ela foi assassinada para preservar o templo. Jesus teria dito
que eles de fato tinham destrudo o que deveria ser o seu templo a
fim de preservar um local.
Mais recentemente, hindus e muulmanos se envolveram num
conflito que causou muitas cenas violentas por causa do local de
nascimento (considerado sagrado) de uma divindade hindu, onde
tinha sido construda uma mesquita. Ironicamente, esta fria o
resultado previsvel de uma crena que exalta pontos geogrficos
como locais exclusivos onde Deus encontrado. Os muulmanos
jamais permitiro que em seu pas uma igreja tenha um campanrio
mais alto do que uma mesquita. Onde j existe uma igreja, comum
construrem uma mesquita mais alta do lado.
O islamismo ridiculariza o cristianismo por profanar o nome de
Deus, chamando a encarnao de Jesus de blasfmia. No entanto, em
sua encarnao, ele exalta o corpo fsico, primeiro por ter sido conce-
bido no tero de uma virgem, e depois assumindo a forma humana
e concedendo-lhe a mais gloriosa expresso de Deus na carne.
A ANATOMIA DA F E A BUSCA DA RAZO 95
A histria da cristandade no est isenta de perverses. Entretan-
to, Jesus deixou uma mensagem alta e clara. Ns somos seu templo.
No nos voltamos em certa direo para orar. No vivemos presos
ideia de ter de ir a certo edifcio para usufruirmos da comunho com
Deus. No existem posturas, tempos ou limitaes nicas que res-
trinjam nosso acesso a Deus. Meu relacionamento com Deus nti-
mo e pessoal. O cristo no vai ao templo para adorar. O cristo leva
o templo junto consigo. Jesus nos eleva acima do edifcio e concede
ao corpo humano a mais elevada homenagem, transformando-o em
sua morada, o local onde se encontra conosco. Ainda hoje ele vira a
mesa daqueles que o transformam em mercado dos desejos, da
ganncia e da cobia.
Ser que esta no era a verdade chocante por trs do gesto da
mulher quando derramou o perfume sobre Jesus, conforme descrito
em Lucas 7? Por um lado foi um preparativo para sua morte, mas
por outro lado ocorreu ali algo maior. Ela era uma mulher de m
reputao. Provavelmente ganhava a vida como prostituta. Jesus a
acolheu e restaurou a dignidade do seu corpo. Em seu sujo templo
terreno, ela ofereceu uma oferta quele que habitaria naquele tem-
plo. Jesus disse que onde o evangelho fosse pregado, a histria do
que aquela mulher fizera por ele tambm seria contada. Foi a transa-
o suprema entre a corrupo dela e a pureza dele. Representava
o relacionamento transformado entre a habitao e seu ocupante.
O apstolo Paulo disse: "Cristo em vs, a esperana da glria"
(Cl 1:27). Que notcia mais gloriosa podemos ter do que descobrir
que ele busca habitar dentro de ns?
"Que sinal voc nos d?", eles perguntaram.
"Destruam este corpo, e dentro de trs dias eu o ressuscitarei".
Eles no sabiam que ele se referia ao templo do corpo. Por qu?
Porque, na ganncia e sede de poder, eles se concentraram no templo
feito de pedras. Quanto eles perderam explorando outras pessoas,
outros templos e at a si prprios dentro dos quais Deus desejava
habitar! Nenhum outro candidato divindade teria respondido como
Jesus.
c a p t u l o q u a t r o
UM SABOR PARA A ALMA
D
izem que "a verdade mais estranha do que a fico".
G. K. Chesterton responde por que assim: "E porque ns
fazemos a fico se adequar a ns". As tcnicas modernas s refor-
am a capacidade da produo em massa das mentiras. Com esta
combinao de propenso e facilidade, convivemos com o fato de
que s vezes parece impossvel acreditarmos na verdade.
Alguns anos atrs, minha famlia e eu visitamos a cidade de
Bedford, na Inglaterra, prximo de onde morvamos (Cambridge).
Bem no centro da cidade, h uma esttua enorme do famoso escritor
John Bunyan, que viveu no sculo XVII. A esttua to impres-
sionante que algum engraadinho pintou marcas de p gigantescas
no cho, desde a escultura at um banheiro pblico prximo. A
mensagem implcita (sarcstica ou no) : Joo Bunyan est vivo.
Todo apreciador de literatura sabe que embora Bunyan tenha
falecido h muito tempo, seu brilhante trabalho, O Peregrino, conti-
nua vivo. Este livro foi traduzido em mais idiomas do que qualquer
outro livro na histria, exceto a prpria Bblia. Visitamos um museu
construdo em sua homenagem, no qual h um exemplar do seu
livro em cada lngua em que foi traduzido. Ficamos impressionados
ao ver pessoas de vrias nacionalidades caminhando de sala em sala,
olhando as obras exibidas.
98 POR QUE JESUS t DIFERENTE
Quando estvamos saindo, comentei com a funcionria da recep-
o: No surpreendente que um simples livro, escrito por um
homem que consertava panelas, tenha adquirido esta aclamao
mundial?
Ela respondeu devagar: Suponho que seja verdade, mas devo
confessar que no li o livro.
Se no houvesse um piso firme debaixo dos meus ps, acho que
teria desmaiado. Incapaz de me controlar, perguntei: Por que
no leu?
Achei muito complicado, foi a resposta seca.
Se o choque pudesse ser medido numa escala, eu acho que esta-
ria perto da nota mxima. O que podemos dizer para uma pessoa
que vende ingressos para um museu que deve sua existncia a um
livro, o qual ela nunca leu? Eu recomendaria que, mesmo que seja
por pura curiosidade, ou at pelo desempenho profissional, ela tente
ler pelo menos a verso simplificada para crianas, para ter uma ideia
vaga do que se trata.
Esta ilustrao um exemplo notvel de pobreza auto-imposta!
E possvel algum ter um tesouro nas mos e ignor-lo, concentran-
do-se mais na embalagem que o envolve. Esta proximidade da ver-
dade e a distncia do seu valor ocorre repetidamente em nossa vida.
Nas palavras de Chesterton, retemos a areia e jogamos o ouro fora.
Ningum viu esta tragdia de forma mais vvida do que Jesus.
As multides com frequncia iam at ele e depois se afastavam agar-
radas a coisas menores enquanto desprezavam o verdadeiro tesouro
que lhes fora oferecido. Muitas vezes ele demonstrou surpresa diante
da falta de seriedade deles, incapazes que eram de olhar alm da
superfcie.
Uma das ilustraes mais chocantes disso foi o encontro daque-
las pessoas com uma verdade to cativante e to dramtica. A maior
tragdia em toda a histria que milhes de pessoas continuam
cometendo o mesmo erro, deixando de ler as palavras de Jesus, ou
ento as distorcendo vergonhosamente.
Eu enfrentei uma distoro dessas num desafio pblico. Eu ter-
minara de dar uma palestra para uma audincia hostil na ndia. No
U M SABOR PARA A AI.MA 99
final, tivemos um tempo para perguntas; subitamente, um homem
gritou l de trs: Os cristos so canibais! Jesus promoveu o
canibalismo!
No havia absolutamente nenhuma conexo entre o que eu ti-
nha dito e seu comentrio explosivo. O ataque simplesmente revela-
va sua animosidade para com a mensagem da f crist. Em minha
experincia, embora eu no seja alvo de muitos ataques desse tipo,
certamente aprendi a me prevenir contra eles. Nossa inclinao na-
tural responder altura, atacando o oponente escrnio por escr-
nio, golpe por golpe, insulto por insulto.
No entanto, essa no a soluo para tratar com um interlocutor
zangado. Tais respostas apenas diminuiriam a eficcia de qualquer
argumento. Na verdade, eu sabia por que aquele homem estava fa-
zendo tais insinuaes, embora a maioria da audincia estivesse pres-
tando ateno.
Minha resposta foi simples: Por que voc diz isso, e qual a
sua fonte?
Ele no soube responder. Disse que precisava ir sua casa e olhar
no livro que estivera lendo. Ele na verdade no precisava sair pro-
cura do livro. Eu podia citar o nome do filsofo, bem como a pgina
do livro onde havia tal alegao. Os filsofos atestas no poupam
esforos em sua nsia de ridicularizar as palavras de Jesus. Assim, eu
sabia exatamente o que aquele estudante tinha em mente. Convi-
dei-o a vir frente para que pudssemos debater a questo, mas ele
recusou o convite.
"Os cristos so canibais!"
Sobre o que ele estava falando? Ser que j tinha lido a Bblia?
Ser que procurara uma explicao para o que tinha lido? Ou ser
que era nisso que desejava acreditar?
Aqueles que cresceram num lar cristo ou que participaram ati-
vamente de uma igreja jamais se demorariam numa tese to bizarra.
No entanto, para aqueles que se tornam cristos depois de adultos e
no esto familiarizados com o ambiente cristo, ou para os cticos
que buscam argumentos, uma passagem em particular pode saltar
100 POR QUE JESUS DIFERENTE
das Escrituras e causar um efeito desconfortvel. As palavras so
diretas e impressionantes.
"Este o meu corpo ... tomai e comei"; "Este o meu sangue ...
bebei dele todos".
Estas palavras de Jesus causaram um choque to grande quando
foram proferidas, que podemos compreender a reao do estudante
indiano. Lembro-me muito bem de quando eu era criana e ouvia
estas palavras impressionantes, domingo aps domingo, na igreja
que eu frequentava com relutncia e displicncia. No entanto, mi-
nha lembrana mais vvida que passava o culto inteiro esperando
aquelas palavras e no tinha ideia do que elas significavam; na verda-
de, jamais pensei muito nelas.
Eu via as pessoas se encaminhando para frente, ajoelhando-se
com as mos estendidas e recebendo algo que a seguir colocavam na
boca. De minha parte, o mais importante era o horrio. Eu sabia
que quando aquelas palavras eram pronunciadas, estariam faltando
cerca de vinte minutos para o final do culto, e dentro de uma hora
eu estaria no campo de crquete ou no cinema.
Eu estava imensamente prximo de uma das verdades mais su-
blimes ensinadas e demonstradas por Jesus e ao mesmo tempo to
distante do seu significado. Como a funcionria do museu de Bunyan,
eu ignorava as palavras. Agora sei que, para aquele que realmente
busca compreender todo o seu significado, sua profundidade
imensurvel.
Novamente, se devemos seguir a trilha do entendimento, temos
de prestar ateno na sequncia das afirmaes de Jesus. Primeiro o
simples, e a seguir o profundo. Creio que seu pronunciamento ofere-
ce um elemento do evangelho que faz um contraste nico e reluzente
com as outras convices religiosas.
I MPULSI ONADOS PELO SENSACIONAL
A terra estava cheia do cu,
E cada arbusto queimava com Deus;
Mas somente aquele que enxerga tira a sandlia;
O resto se senta e colhe amoras.
1
U M SABOR PARA A ALMA > 101
Assim se expressa a poetisa Elizabeth Barrett Browning. Seu
poema nos remete de volta ao grandioso relato onde Deus se reve-
lou a Moiss na sara ardente e o chamou para liderar seu povo para
fora da escravido, para a terra que manava leite e mel. Browning
destaca que a epifania no foi para o deleite gastronmico de
Moiss. Devo acrescentar tambm que os troves e relmpagos no
Monte Sinai no foram para o povo apreciar os efeitos pirotcnicos
sobre a paisagem.
A manifestao ofuscante e quase assustadora dos elementos,
nos dois momentos cruciais para seu povo, apontava para alm das
foras da natureza, para Aquele que capaz de control-las. A presen-
a inexaurvel de Deus marcou aqueles eventos com um esplendor
brilhante e magnfico. A falta de viso do povo era inconcebvel, che-
gando a um ponto onde os sinais tornaram-se fins em si mesmos, e
Aquele que significava tudo se tornou um meio. Os efeitos especiais
tornaram-se atraes, e a figura central foi obscurecida. A humanida-
de vive em cegueira total, e o erro repetido em todas as geraes.
Foi assim que, sculos depois daqueles eventos, as pessoas conti-
nuavam cegas. A multido seguia o ministrio de Jesus e se introme-
tia em seus momentos a ss. Apresentaram-lhe um desafio ardiloso,
exigindo que lhes desse o man, como Moiss dera ao povo no de-
serto. Eles jamais esperavam uma resposta como a que receberam. A
conversa sobre po foi a parte mais fcil. As palavras que se seguiram
foram chocantes para eles. Quando ele terminou, muitos o abando-
naram, dizendo: "Duro este discurso, quem o pode ouvir?".
A verdade, nesta situao, estava alm da capacidade de crer por-
que a mente no estava disposta a ponderar na proviso e, claro, na
implicao. Havia uma grande lacuna entre a expectativa deles e a
oferta de Jesus, e eles comearam a se afastar sem esperar uma expli-
cao. Jesus, ento, olhou para seus discpulos e perguntou-lhes se
tambm iriam abandon-lo. Ser que era demais para eles tambm
compreenderem?
Depois de sua morte, eles iriam lembrar daqueles momentos e
ilo que ele dissera. Milnios mais tarde, enquanto a Igreja repete
aquelas palavras em praticamente todas as lnguas existentes, muitos
102 POR QUE JESUS F DIFERENTE
continuam considerando este discurso muito duro e continuam aban-
donando-o sem compreender.
I NTERPRETANDO MAL A ESCRITURA
Quando Jesus disse: "Tomai, comei, este o meu corpo ... Bebei
dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue da nova aliana..."
(Mt 26:26-28), ele no estava falando num vcuo cultural, instigan-
do seus discpulos ao canibalismo. Pelo contrrio, suas palavras de-
viam arrancar os ouvintes de uma existncia estril, dominada pela
comida, e lev-los ao reconhecimento da fome suprema da vida,
que s pode ser saciada com um po diferente. Foi exatamente na-
quela jornada liderada por Moiss que ele disse pela primeira vez
que o po fsico tem um poder limitado de sustentar. Ele desejava
saciar uma fome maior.
Para uma cultura com instrues to especficas sobre as neces-
sidades espirituais, sem mencionar as estritas leis alimentares, so-
mente a ignorncia podia gerar a noo de que Jesus estava pres-
crevendo o consumo de carne humana. A acusao deles de ser
um "discurso duro" demonstrou a falta de compreenso. essa res-
posta que priva todo ser humano do verdadeiro sentido da vida.
Quanto mais pondero nas palavras de Jesus, mais profundamente
sou levado a reconhecer por que a fome por algo transcendente est to
arraigada em nosso ser sim, mesmo nos nossos apetites fsicos. Pode
ser por isso que no conseguimos extirp-la, por mais que tentemos.
Portanto, uma perda significativa que um ensino to profundo
tenha sido acolhido com um entendimento to vazio. Infelizmente,
como o estudante na ndia, em vez de receber a verdade que Jesus
estava revelando, muitos "se sentam ao redor dela", na posio de
filsofos ou de crticos, e "comem amoras".
Que contexto ns temos? O que antecedeu a exigncia da mul-
tido de ver descer po do cu?
Antes do registro dessa conversa, Joo j tinha descrito vrios
milagres realizados por Jesus. O primeiro foi a transformao de
gua em vinho, onde Jesus demonstrou seu poder sobre os elemen-
tos da natureza. Depois Joo narrou dois episdios de cura, nos quais
U M SABOR PARA A ALMA 103
Jesus mostrou seu poder sobre as enfermidades. A seguir, descreveu
Jesus multiplicando o lanche de um jovem, alimentando com ele
cinco mil pessoas mostrando seu poder sobre toda a proviso.
Finalmente ele relatou a conhecida histria de Jesus andando sobre a
gua mostrando seu poder sobre as leis naturais.
Cada uma dessas histrias seguida por respostas variadas, desde
reverncia at ridiculizao, desde reaes prticas at filosficas.
Captando a beleza da gua sendo transformada em vinho, o poeta
Alexander Pope disse: "Conscienciosa, a gua olhou para seu Mestre
e corou". Esta descrio sublime pode ser editada para explicar cada
milagre. Em princpio, seria difcil um corpo aleijado se endireitar a
um comando do seu Criador? Seria demais para o Criador do uni-
verso, que criou todas as coisas a partir do nada, multiplicar po
para a multido? Aquele que trouxe todas as molculas existncia
no seria capaz de agrup-las para caminhar sobre elas? Por que as
pessoas no faziam esta conexo?
No prprio da impertinncia agarrar o dom e ignorar o doa-
dor? O naturalismo trata de arrancar o milagre do seu lugar legti-
mo, substituindo-o por explicaes que desafiam a razo. Aqueles
que zombam do fato de Jesus ter caminhado sobre a gua esquecem
do milagre que ele j tinha operado, ao alterar a composio da
gua.
Pense nisto um momento. Em 18 milmetros de gua (cerca de
duas colheres), h 6xl0
23
molculas de H2 0 . Quanto 6xl0
23
? Um
computador moderno pode realizar dez milhes de clculos por
segundo. Este computador levaria dois bilhes de anos para calcular
6x10
23
.
Olhemos de outra maneira. Uma resma de papel tem cerca de
500 folhas e cinco ou seis centmetros de altura. Qual seria a altura
de uma pilha de 6x10
23
folhas de papel? Essa pilha iria da Terra ao
Sol, mais de um milho de vezes.
2
Mesmo assim, Deus agrupou esta enorme quantidade de mol-
culas em apenas dois goles d'gua. O milagre de caminhar sobre a
gua pequeno para Aquele que a criou. A multiplicao dos pes se
deu a um simples comando para Aquele que criou a Terra com uma
104 :' : POR QUE JESUS DIFERENTE
ordem (C. S. Lewis disse que um milagre pequeno no mais fcil
de realizar do que um milagre de grandes propores). Evidente-
mente, os cticos questionam a credulidade que aceita tais histrias,
mas no percebem que quando tomam um gole de gua de um copo,
esto presenciando um grande milagre.
As pessoas e os discpulos que viram Jesus operando o milagre
da multiplicao dos pes seguiram-no com intenes deliberadas.
Buscavam o poder que acreditavam que tornaria a vida mais deleitvel
assegurando barriga cheia e uma proviso inexaurvel de po. Quem
poderia culp-los? Recentemente ouvi sobre um homem que ga-
nhara uma grande soma de dinheiro numa loteria. "Qual foi a
maior mudana em sua vida?", perguntaram-lhe. "Agora eu janto
fora com mais frequncia", foi a resposta.
Comida e poder distraem a mente, fazendo-a esquecer da falta
de alimento para a alma. A generosidade de Deus, manifestada nos
milagres, tornou-se uma pedra de tropeo porque as testemunhas
perderam de vista o propsito da obra e almejaram apenas tirar
vantagens pessoais. Queriam saber como o lanche de um indivduo
podia alimentar milhares de pessoas e ainda sobrar vrios cestos
cheios. Como um paraltico de quase quarenta anos de idade podia
andar novamente? Ser que aquele poder era transfervel? Poderia
ser comprado?
E crucial notarmos que a resposta de Jesus demanda do povo
forma um ntido contraste com o auto-engrandecimento que se espe-
raria de algum que se dizia ser o Messias. Em vez de se acalentar
com os louvores fingidos e aumentar o nmero de seguidores, Jesus
se esgueirou e saiu do meio da aclamao. De fato, ele chorou ao
ver a forma como se enganavam. Ele sabia os motivos e os con-
ceitos errados com os quais conviviam. Querendo apanh-lo numa
armadilha, l evant aram esta quest o: "Nossos pais comeram
man do deserto... por que voc no nos alimenta da mesma
forma?"
Foi a que Jesus iniciou sua resposta, levando-os muito alm do
que tinham planejado ir. No entanto, primeiro ele tentou afast-los
do erro, para poder conduzi-los sua verdade.
UM SABOR PARA A ALMA 105
I GNORANDO O AUTOR
No surpresa que a primeira tentao que Jesus enfrentou no
deserto foi para transformar pedras em po. "Faa isso", Satans lhe
disse, "e o mundo o seguir".
Qualquer pessoa que j esteve em pases onde a fome exposta
publicamente como meio de inspirar compaixo e de se conseguir
alguma ajuda pode entender o efeito emocional de tal tentao. Eu
mesmo cresci numa terra onde nunca faltavam pessoas famintas.
Como o alimento pode se acomodar confortvel em seu estmago
quando ao seu redor tantas pessoas sofrem pela falta dele? Portanto,
no foi uma tentao leve lanada sobre Jesus. O tentador conhecia
a fora de sua investida. De que outra maneira Deus poderia ser to
relevante, alm de providenciar o po necessrio vida? Como uma
religio pode ser boa, se no pode alimentar os famintos? Satans
estava perigosa e dolorosamente prximo da verdade. No entanto,
usava uma meia-verdade; a meia-verdade se liga to intimamente
mentira que a mistura se torna mortal.
Faa esta pergunta a si prprio: Que tipo de lealdade resultaria
se a nica razo da afeio para com o lder que ele distribui po
entre seus seguidores? Ambos os motivos seriam errados do provedor
e do receptor. Estes so os termos do sistema de recompensa e castigo
que motiva mercenrios, cria cumplicidade, mas no inspira o amor.
Seu apelo logo esquecido, quando usado em forma de seduo
ou quando retido para instilar o medo. A dependncia sem com-
prometimento sempre buscar meios de romper suas cadeias.
A tentao que Satans colocou diante de Jesus o espreitou du-
rante todo o seu ministrio, mesmo quando a multido o apertava
exigindo uma proviso inesgotvel de po. Poltica de poder por
meio da abundncia no uma inveno nova. E a forma usada
pelos demagogos para controlar as massas. Jesus esforou-se para
mostrar ao povo que a preocupao com po como propsito pri-
mrio e expresso de satisfao tinha alterado perigosamente o
objetivo real do po e o verdadeiro significado da vida.
Em nossa vida frentica, esta verdade no assimilada mais fa-
cilmente do que era na antiga Palestina. Em nossa sociedade voltada
106 POR QUE JESUS DIFERENTE
para o consumo, nosso apetite continua sendo grande, sempre care-
cendo de satisfao. No devemos pensar sobre isso? Isso em si j no
seria um indicador de que nossa fome est mal direcionada?
Em sua pea Nossa Cidade, Thornton Wilder conta a histria da
vida cotidiana mundana em meio s suas dificuldades. Os detalhes
so especficos, mas a lio como um espelho erguido diante de
todos ns. Vemos a rotina em toda a sua monotonia - a entrega do
leite, o caf da manh, os operrios indo para o trabalho, as donas de
casa envolvidas nos seus afazeres, os jardineiros trabalhando cada
dia sendo uma repetio do dia anterior. Na histria, a virada se d
quando Emily Gibbs morre ao ter um beb, e a rotina subitamente
quebrada.
No mundo dos mortos, Emily recebeu a chance de voltar ter-
ra, num dia sua escolha, para ver como realmente viveu quando
estava viva. Agora, de sua nova existncia no outro mundo, ela olha-
va a vida com olhos cheios de nostalgia. Observou a atividade fren-
tica em sua casa, na celebrao de seu 12 aniversrio. Como bem
lembrava, toda a famlia estava preocupada com os presentes, as
comidas e as brincadeiras. A festa transcorria alegre e animada.
Agora, porm, em seu estado irreversvel, Emily notou a total
falta de ateno pessoal, embora seu corao almejasse isso. A aten-
o geral, porm, estava nas coisas que precisavam ser feitas e no na
pessoa para quem tudo era feito. Ela sentiu-se mal diante de tama-
nha cegueira para com suas verdadeiras necessidades. Sem poder ser
vista, ela implorava: "Por um breve momento estamos felizes. Va-
mos olhar uns para os outros". No entanto, seu lamento no podia
ser atendido. Eles no podiam ouvi-la porque estavam presos s coi-
sas superficiais. A festa tinha de prosseguir, viria outro aniversrio e
o momento se dissiparia em ativismo. Quando proferia sua despe-
dida final, Emily exclamou: "O Terra, tu s maravilhosa demais para
ser notada por algum!"
Na pea, ela se vira para o administrador do cenrio, que
serve como narrador, e faz esta pergunta carregada de remorso: "Ser
que algum ser humano nota a vida enquanto a vive cada, cada
momento?"
U M SABOR PARA A ALMA . 107
A resposta vem: "No. Os santos e os poetas, talvez - eles
notam".
"Ser que algum ser humano nota a vida enquanto a vive?" A
nica forma de notarmos a vida enquanto estamos vivos reconhe-
cermos que a vida no uma questo s de nutrio, mas uma fome
maior, que est alm das palavras e dos alimentos. No vivemos para
poder comer, e nem comemos apenas para poder viver. A vida
digna em si mesma de ser vivida. A vida no pode ser vivida se
considerada como uma questo de consumo. A vida s realmente
plena quando est repleta daquilo que satisfaz a fome fsica e espiri-
tual, numa reciprocidade que sustenta ambos sem a violao de ne-
nhum. Autenticidade e continuidade procedem do verdadeiro e do
eterno. Para os milhes de indivduos que vivem a vida cotidiana
tendo como foco principal dos sonhos e das aes a proviso de po,
a vida, como deveria ser, passa despercebida, e seu apetite insacivel
continua clamando no interior.
"Os santos e poetas, talvez eles notam", porque eles param,
pensam e olham alm das atividades para seus anseios e vislumbram
a possibilidade de significado que transcende a ao. Resumindo, se
quisermos entender realmente quem somos, temos de entender o
que o po pode fazer e o que no pode.
Jesus tinha uma pergunta igualmente tocante para sua audin-
cia, como tambm para todos ns. Ser que vivemos cada minuto
de nossa vida, conhecendo seu valor essencial? Para sentir o pleno
impacto da pacincia de Jesus para com eles, temos de lembrar que
no era a primeira vez que o assunto de comida e fome tinha emer-
gido numa conversa entre Jesus e seus seguidores. Anteriormente
ele j tentara esclarecer este ponto a fim de tir-los da busca da
"religio do po".
A discusso mais ampla ocorrera pouco antes de um evento que
surpreendeu os discpulos a conversa com a mulher samaritana
(veja Jo 4:1-42). Naquele dilogo, Jesus tentara abrir o entendimen-
to deles para o que dava forma e substncia vida. De fato, ele dera
um brilhante exemplo, s que eles no ouviram e consequentemente
no entenderam.
108 POR QUE JESUS f, DIFERENTE
Eles estavam com as lancheiras vazias e por isso ficaram profun-
damente preocupados. Jesus falava com uma mulher socialmente
marginalizada e desesperada, cuja vida fora usada e abusada at que
ficou sem nenhum senso de dignidade. Eles o repreenderam por
estar falando com um pria. "Voc deve estar com fome", disseram;
"no est na hora de comer?".
"Tenho algo para comer que vocs no conhecem. [...] A minha
comida fazer a vontade do meu Pai."
Eis aqui o primeiro ponto digno de nota. Se eu quiser ser pleno,
devo buscar uma vontade maior do que a minha a vida plena
aquela centralizada na vontade de Deus, no nos apetites da carne.
Jesus prosseguiu e disse: "Abram os olhos e vejam os campos!
Esto maduros para a colheita" (veja Jo 4:32-35, NVI).
Aqui est o prximo item. Mantendo a metfora do alimento,
Jesus apontou para uma fome universal e que ia alm do po e da
gua uma fome distinta, de propores csmicas. Cada frase de
sua resposta tinha alimento, mas de um tipo diferente. Havia fome
em toda parte, ele disse, e comida suficiente para todos. No entanto,
no era trigo e gua. Era o prprio Cristo, o Po da Vida e a fonte
de gua viva. A mulher samaritana absorvia suas palavras com o
fervor que procede da conscincia da verdadeira necessidade.
A transio foi fascinante. Ela chegara ali com um cntaro vazio.
Jesus a enviou de volta com uma fonte de gua viva.
Ela chegara como uma rejeitada. Jesus a enviou de volta plena-
mente aceita por Deus.
Ela chegara ferida. Ele a mandou de volta totalmente curada.
Ela chegara cheia de perguntas. Ele a enviou de volta como uma
fonte de respostas.
Ela chegara vivendo em mudo desespero. Voltou para casa cheia
de esperana.
Os discpulos no viram nada disso. Estavam no horrio de
almoo.
interessante notar que logo depois da conversa com a mulher
samaritana Jesus operou o milagre da multiplicao dos pes. As-
sim, po e alimento no estavam ausentes de sua mente. Jesus estava
U M SABOR PARA A ALMA 109
movendo seus interlocutores de elementos mais difceis para os mais
fceis; do eterno para o temporal; das necessidades da alma para os
apetites do corpo. No entanto, eles estavam presos no desejo de mais
comida. S que nesta primeira vez eles no captaram.
LEVANTANDO A CORTI NA
Assim, voltamos ao captulo seis de Joo. Desta vez, porm, Jesus
acrescentou um elemento extremamente dramtico. A fome agora
assume um sentido mais amplo, como teria no final, se fosse consi-
derada como o indicador da vida.
Se fssemos enumerar todas as nossas fomes, ficaramos surpre-
sos ao constatar quantas delas so legtimas. A fome da verdade, a
fome de amor, a fome de conhecimento, a fome de pertencer, a fome
de expresso, a fome de justia, a fome de imaginao, a fome da
mente e a fome de significado. Poderamos citar outras. Muitas
teorias psicolgicas surgem a partir do reconhecimento dessas fo-
mes, ou necessidades.
Este o ponto. Algumas de nossas iniciativas pessoais podem
satisfazer algumas dessas fomes. Educao pode trazer conhecimen-
to. Romance pode trazer um senso de pertencer a algum. As reali-
zaes podem trazer significado. A riqueza coloca algumas coisas ao
alcance das mos. Porm, a mensagem de Jesus afirma que nada
satisfar todas essas fomes. Alm do mais, ningum pode nos ajudar
a reconhecer se os meios de satisfaz-las so legtimos ou no, at
que nos alimentamos do po da vida que Jesus nos oferece. Este
alimento define a legitimidade de tudo o mais.
Quando buscamos essas fomes, no somente continuamos insa-
tisfeitos, como tambm a prpria busca traz a desorientao que nos
impede de saber de onde vem a verdadeira satisfao. extrema-
mente importante que saibamos isso.
Como j mencionei, o livro de Jon Krakauer, Into Thin Air, relata
os perigos que cercaram os alpinistas na expedio ao monte Everest
na primavera de 1996. Naquele ano, a tentativa de alcanarem o
topo resultou em perda de vidas. Algumas circunstncias saram
110 POR QUE JESUS h DIFERENTE
fora de controle, mas eles tambm cometeram erros fundamentais
que custaram muito. Alguns desses erros, infelizmente, foram come-
tidos quando ainda havia possibilidade de soluo.
Um dos que perderam a vida foi Andy Harris, um dos lderes da
expedio. Harris chegou ao pico que ficava alm do ponto mximo
que eles mesmos tinham estabelecido como alvo. Na descida, sentiu
falta de oxignio. Pelo rdio, conversou com o pessoal da base de
apoio, falando de sua necessidade e informando que acabara de pas-
sar por alguns cilindros de oxignio deixados por outros alpinistas
todos os cilindros vazios. Os membros da equipe tinham passado
pelos cilindros ao retornarem e sabiam que no estavam vazios. Pelo
rdio, insistiram com Harris para que procurasse novamente os ci-
lindros, mas no adiantou. J afetado pela falta de oxignio, Harris
continuou a afirmar que os cilindros estavam vazios.
3
O problema foi que a falta daquilo que precisava deixou sua
mente to desorientada que embora tivesse um suprimento ao alcan-
ce das mos, continuou reclamando a ausncia. Aquilo que tinha
nas mos faltava em seu crebro e destruiu sua capacidade de reco-
nhecer o que tinha disposio.
O que o oxignio para o corpo, o Po da Vida para a alma.
Sem este po, todas as outras fomes sero percebidas de forma inade-
quada. De fato, como aconteceu com o oxignio, a ausncia desse
po por um perodo prolongado faz com que ele prprio parea sem
valor. A vida deve ser a realizao de uma necessidade que define
todos outros meios de realizao e um amor que define todos os
outros afetos.
Por meio dos seus milagres, Jesus demonstrou a partir do maior
para o menor. Em suas respostas, ele movia a audincia do menor
para o maior. Em suas palavras na Ceia, ele lembrou que o fsico e o
espiritual se encontram. Ali o agora e o eterno convergem. A vida e
a morte se mesclam. Implcita nesses versculos est a direo
apotetica para a qual Jesus se dirigia e qual devia voltar, momen-
tos antes de sua morte.
O povo podia ter compreendido mais. Veja bem, na mente orien-
tal, o po no apenas uma fonte de alimento. Ele leva em si muito
U M SABOR PARA A ALMA 111
mais do que isso. O alimento um meio de comunho. Em Apocalipse
3:20 Jesus diz que est porta e bate; se algum abrir a porta, ele
entrar e cear com ele. Trata-se de uma linda expresso de comu-
nho. O alimento um meio de celebrao. O retorno do filho pr-
digo foi celebrado com a morte do novilho cevado, o que sinalizou o
comeo da festa. O alimento tambm um meio de prazer. No pal-
cio de Salomo os banquetes eram fartos e frequentes. At hoje, o
alimento extremamente importante na cultura oriental. Alm de
proporcionar sustento, tambm um meio de se promover a amiza-
de, celebrao e prazer.
A diferena entre ocidentais e orientais no muito grande e
ns sabemos disso. Mesmo assim, apesar de toda a nossa boa alimenta-
o, nossas amizades, celebraes e prazeres, chegam certos momen-
tos cruciais quando nenhum alimento pode sustentar a vida, nenhuma
amizade pode superar as perdas, nenhuma celebrao dura para sem-
pre e nenhum prazer satisfaz plenamente. O corpo envelhece e en-
fraquece, e o alimento no tem a capacidade de restaurar a fora e a
juventude perdidas. O corpo se move para uma decadncia inexorvel.
Resumindo, o alimento est sujeito a duas limitaes. A primeira
bvia. O corpo fsico enfraquece e um dia morre.
Tenho um amigo cuja vida enriqueceu muito a minha ao longo
dos anos. Houve uma poca em que sua esposa foi acometida de
cncer. Jamais esquecerei seu exemplo. A nica palavra que vem
minha mente como ele a nutriu. Por natureza ele um indivduo
dinmico e gil. Algum pode ficar cansado s de olhar para ele.
Mesmo assim, quando ele soube que a esposa estava com os dias
contados, deixou todas as suas atividades para cuidar dela.
Durante semanas e meses, a vida dele se resumiu em um nico
propsito: cuidar de quem ele amava. Ficava sentado ao lado da
esposa, expressando seu amor enquanto a vida dela se desvanecia.
Oferecia a ela o que havia de melhor: sucos de frutas frescas e
selecionadas, feitos nos melhores aparelhos. Nenhum pas que ofe-
recesse uma possibilidade de cura era considerado longe demais.
Nenhuma tentativa de restaurar-lhe a sade era considerada cara
demais.
112 POR QUE JESUS DIFERENTE
No entanto, finalmente chegou o momento em que o fsico da
esposa tornou-se fraco demais, alm da possibilidade de ser fortaleci-
do por algum alimento. Nenhum elo foi forte o bastante para mant-
la ali. O problema no estava na alimentao ou na falta de desejo de
prolongar a vida. O problema era que clulas destrutivas se espalha-
ram de tal forma por seu organismo que nenhuma alimentao
podia restaurar aquilo que estava morrendo.
Esse momento chegar para todos ns, em situaes e formas
diferentes. A nutrio do alimento, os elos de amizade, as ocasies de
celebrao e os deleites do prazer legtimo terminam em questo de
minutos em toda vida e todo relacionamento.
para esta vulnerabilidade que Jesus aponta. O poeta expressa
esta ideia da seguinte forma:
Nossa vida contm milhares de mananciais
E morre se um deles se seca;
estranho que uma harpa de mil cordas
Possa manter o tom durante tanto tempo.
Um antigo adgio diz que voc pode dar um peixe a um homem
faminto, ou ento fazer melhor: ensin-lo a pescar. Jesus acrescenta-
ria que voc pode ensinar uma pessoa como pescar, mas o melhor
dos pescadores tem fomes que o peixe no pode satisfazer.
PERMANECENDO NOS BASTIDORES
H uma segunda verdade no to bvia relacionada ao alimento.
Jesus disse: "Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter
fome; e o que cr em mim jamais ter sede". Note o poder implcito
nesta afirmao.
No cerne de todas as grandes religies h uma figura principal.
Quando suas exposies so estudadas, emerge algo muito signifi-
cativo. Surge uma bifurcao, ou uma distoro entre a pessoa e seus
ensinamentos. Maom e o Alcoro. Buda e as Verdades Nobres.
Krishna e suas filosofias. Zoroastro e sua tica.
Seja qual for nossa posio diante de suas reivindicaes, uma
verdade inescapvel. So mestres que apontam para seus ensinos
U M SABOR PARA A ALMA ' - 113
ou mostram um caminho em particular. Em todos eles emerge uma
instruo, uma forma de viver. Voc no pode se voltar para Zoroastro;
voc deve ouvir Zoroastro. No Buda quem o liberta - seu Cami-
nho Nobre que o instrui. No Maom quem o transforma a
beleza do Alcoro que causa impacto em voc.
Por outro lado, Jesus no somente ensinou ou exps sua mensa-
gem. Ele se identificou com sua mensagem. "Nele", diz a Escritura,
"habita corporalmente toda a plenitude da divindade". Ele no se
limitou a proclamar a verdade. Ele disse: "Eu sou a verdade". Ele no
se limitou a mostrar o caminho. Ele disse: "Eu sou o caminho". Ele
no somente oferece o visto de entrada. Ele disse: "Eu sou a porta".
"Eu sou o Bom Pastor". "Eu sou a ressurreio e a vida". "Eu sou o
EU SOU".
Nele no h somente uma oferta do po da vida. Ele o po. Por
isso ser cristo no somente uma forma de se alimentar e de viver.
Seguir a Cristo comea com uma forma de se relacionar e de ser.
Vamos usar o budismo como um exemplo especfico. Trata-se de
um sistema que tem conseguido muitos seguidores entre os astros de
Hollywood. Muitas vezes o budismo definido de forma simplista
como a religio da compaixo e da tica. Na verdade, porm, prova-
velmente no h um sistema de crenas to complexo quanto este.
Embora comece com as quatro verdades nobres sobre o sofrimento e
sua cessao, depois se move para o caminho de oito passos sobre como
acabar com o sofrimento e depois emerge em centenas e centenas de
outras regras para lidar com as contingncias da vida.
A partir de uma base simples de quatro ofensas que resultam na
perda da condio de discpulo, construdo um incrvel edifcio de
formas de restaurao. Aqueles que seguem os ensinamentos de Buda
recebem trinta regras sobre como evitar esses precipcios. Entretan-
to, antes mesmo de lidarmos com eles, existem 92 regras que se apli-
cam a apenas uma ofensa. H 75 regras para aqueles que entram
para a ordem. H regras de disciplinas que devem ser aplicadas -
sendo 227 para homens e 311 para mulheres. (Os conhecedores do
budismo sabem que Buda teve de ser persuadido a permitir que as
mulheres alcanassem a condio de discpulas. Depois de muita
114 POR QUE JESUS DIFERENTE
insistncia por parte de um dos seus discpulos, ele finalmente aten-
deu o pedido, mas determinou mais regras para elas.)
Mesmo que algum cumpra todos esses requisitos, fica claro que
num sistema religioso sem uma divindade, como o budismo, a
tica torna-se o centro e as regras vo sendo acrescentadas ad
infinitum. Buda e seus seguidores so os criadores dessas regras. No
budismo, a orao mais comum pedindo perdo, a qual consta na
Orao Comum Budista, reflete este exagero numrico:
Senhor, eu suplico, eu suplico, eu suplico me deixe!... Que todo o
tempo eu possa ser livre dos quatro estados de Ai, dos Trs Sofri-
mentos, das Oito Circunstncias Erradas, dos Cinco Inimigos, das
Quatro Deficincias, dos Cinco Infortnios e que rapidamente
possa voltar ao Caminho, Fruio e Nobre Lei de Nirvana.
4
Na melhor das hipteses, este ensino nos inspira moralidade,
mas no intrinsecamente eficaz. O ensino como um espelho.
Pode lhe mostrar se seu rosto est sujo, mas no pode limpar. Para
entender melhor esta teoria complicada, o indivduo quase que pre-
cisa ser diplomado em filosofia ou psicologia!
Jesus, pelo contrrio, de uma forma muito simples mostrou a
verdadeira necessidade de sua audincia, ou seja, a fome de natureza
espiritual comum a todo ser humano; assim, a essncia humana no
viver ou fazer, mas ser. No precisamos simplesmente de uma tica
superior precisamos de corao e vontade transformados, a fim de
fazermos a vontade de Deus.
Jesus tambm ensinou e levantou um espelho em nossa frente,
mas por meio de sua pessoa ele transforma nossa vontade a fim de
que busquemos a sua. Ele deseja alimentar o nosso ser. Ele adverte
que h reas profundas em nossa fome aonde o alimento fsico no
chega. H altitudes nas aspiraes existenciais que nossa atividade
humana no alcana. H espaos de necessidades que o natural no
pode ocupar.
Em resumo, Jesus nos lembra que o po no pode sustentar
indefinidamente. Ele o Po da Vida que sustenta eternamente. E
ele faz isso de uma forma que nenhum outro consegue fazer.
UM .SABOR PARA A ALMA 115
EXPLI CANDO O PLANO
Tendo deixado claro seu pont o sobre as limitaes do po e o fato de
que ele era o Po da Vida, Jesus agora apresenta um pensamento que
eles deviam analisar com cuidado. Ningum negaria a unicidade desse
pensamento. No h nada, em nenhuma outra religio, que se apro-
xime desse ensino profundo.
Nossa maior fome, conforme descrita por Jesus, de um relaciona-
mento pleno que combine o fisico e o espiritual, que inclua assombro e
amor e que se expresse em celebrao e compromisso.
Em outras palavras, essa fome de adorao. Contudo, adorao
no efetuada somente por uma transao pronunciada numa ora-
o ou num pedido. Adorao uma postura de vida que assume o
propsito primrio, o entendimento do que realmente significa amar e
reverenciar a Deus. Esta a mais sagrada de todas as intimidades. E
onde o po partido proporciona os meios de expresso e de prtica.
Em minha primeira visita Jordnia, minha famlia e eu fomos
convidados para uma refeio especial na vspera de nossa partida.
A ocasio chamava-se Mensef. Os convidados se postavam ao redor
de uma grande vasilha de arroz, lindamente decorada com temperos
suculentos e condimentos aromticos que nos deixavam com gua
na boca. Ento veio a parte engraada. Todos ns arregaamos as
mangas e nos servimos diretamente da vasilha, comendo com a mo.
Era a comida do Oriente Mdio, com todos os seus propsitos. Para
um indiano como eu, era como estar de volta ao lar.
H um simbolismo naquela forma de se comer. O prazer de uma
combinao agradvel de alimento, a comunho entre os participan-
tes, o toque das mos no mesmo prato e a celebrao da vida e seu
propsito tudo isso significa confiana, proximidade e a lembrana
dos dias passados juntos. Cada detalhe era como um convite, dizen-
do: "Seja bem-vindo nossa casa e torne-se um conosco". Fomos
saudados com um beijo e despedidos com um beijo. Reunimo-nos como
amigos e nos separamos com a confiana mtua de uma amizade
mais profunda.
Isso, devo acrescentar, apenas uma ilustrao pobre daquilo
que Jesus estava oferecendo aos seus seguidores comunho com
116 POR QUE JESUS DIFERENTE
ele. Mesmo religies sem divindade como o budismo e religies
pantestas como o hindusmo, embora neguem o Deus pessoal e
absoluto, tambm se debatem em formas de adorao endereadas
a um ser pessoal, porque o isolamento interior induz o ser a outro
ser pessoal transcendente.
A razo disso que buscamos mais do que um simples ritual. Na
verdade, estamos separados. Estamos separados de Deus e do nosso
prximo. E por fim, a realidade mais crua que estamos separados
at de ns mesmos. No conseguimos concatenar todos os aspectos
de nossa existncia. A vida humana uma histria de separao.
Este fato est no mago do evangelho. Ns fomos separados de
dentro para fora. E Jesus traz a verdadeira resposta para esta separa-
o, muito mais do que um simples convite, "venha e coma".
Eu sou o po vivo que desceu do cu; se algum dele comer, viver
eternamente; e o po que eu darei pela vida do mundo a minha
carne.[...] Em verdade, em verdade vos digo: se no comerdes a
carne do Filho do Homem e no beberdes o seu sangue, no
tendes vida em vs mesmos.
Joo 6.51-53
Ao ouvirem isso, muitos dos seus discpulos disseram: "Duro
este discurso; quem o pode ouvir?" Jesus, porm, lhes disse: "Isto vos
escandaliza? Que ser, pois, se virdes o Filho do Homem subir para o
lugar onde primeiro estava? O esprito o que vivifica; a carne para
nada aproveita; as palavras que eu vos tenho dito, so esprito e so
vida. Contudo, h descrentes entre vs" (Jo 6:60-64).
Se Jesus s tivesse dito isso sobre o assunto, no tenho dvida de
que seria o enigma supremo de seu ensino. A aspereza com que suas
palavras so traduzidas para a nossa linguagem deixa o leitor total-
mente confuso. No entanto, como em muitos dos seus discursos,
Jesus foi dando pequenas pores de informao, at o momento
final. Ento os discpulos se lembraram da primeira ocasio em que
ele mencionou esta verdade. Suas palavras citadas acima so clara-
mente uma pista. O cumprimento ocorreria pouco tempo antes de
sua morte e a plena compreenso s se daria depois.
U M SABOR PARA A ALMA 117
Vamos averiguar o evento que explicou o enigma.
Em primeiro lugar, bvio que quando Jesus falou em "comer
sua carne e beber o seu sangue" no se referia a uma ao literal, pois
ele estava presente, dando-lhes pedaos de po, no de sua carne.
Segundo, se ele se referisse sua carne fsica e ao seu sangue, seria
o equivalente a dizer que s um pequeno nmero de pessoas poderia
participar da vida que ele oferecia. Ela seria restrita a um numero finito
de pedaos que um corpo humano pudesse ser repartido.
Terceiro, seria um ato cronologicamente restrito. Aquele corpo
logo entraria em decomposio, e o sangue logo deixaria de carregar
vida. Somente as pessoas presentes em sua morte fsica poderiam
participar da refeio.
Quarto, Jesus j tinha dito que ressuscitaria naquele corpo de-
pois que fosse morto, de modo que, se estivesse se referindo ao corpo
fsico, tornaria todo o processo posterior uma fraude.
Quinto, ele ordenou que a Igreja repetisse o que fez por toda a
histria, como um memorial. Tal ao seria impossvel em relao
ao seu corpo fsico.
Sexto, ele disse que suas palavras eram Esprito e no carne.
Finalmente, quando chegou o momento o seu sacrifcio, como
ele predissera, ele explicou o que tudo aquilo significava. Sentou-se
para a Pscoa com seus discpulos. Juntos, gozaram do alimento que
sustentava, da comunho proporcionada pela refeio, da celebra-
o e do prazer da proviso de Deus. S que havia tambm peso nos
coraes. Para aliviar aquele peso, s o man no ajudaria. Era o
momento de encarar o valor supremo da vida. Uma oferta digna
estava para ser oferecida. O Cordeiro de Deus estava abenoando a
refeio, embora estivesse para ser sacrificado. Jesus tomou o po,
deu graas e distribuiu aos discpulos, dizendo: "Tomem e comam.
Este o meu corpo dado por vocs; faam isso em minha memria".
A seguir, tomou o clice, deu graas e disse: "Este o clice da Nova
Aliana no meu sangue, derramado por muitos para a remisso de
pecados". Eles provaram, tocaram, cheiraram, conheceram e senti-
ram as dimenses da salvao. Jesus estava fisicamente presente, en-
quanto distribua os elementos.
118 POR QUE JESUS DIFERENTE
Ento Jesus prosseguiu e disse: "E digo-vos que, desta hora em
diante, no beberei deste fruto da videira, at aquele dia em que o
hei de beber, novo, convosco no reino de meu Pai".
Ento, assim. Aqueles pedaos de po representavam o que esta-
va para acontecer. Jesus seria fsica e emocionalmente modo de uma
forma que atrairia a ateno dos amigos e dos inimigos. Mesmo as-
sim, aquele quebrantamento factual inclua reparao. Foi providen-
ciado a ns o meio de nos conectarmos com Deus, com nosso prximo
e conosco mesmo. Teramos acesso a um novo relacionamento, o
qual faz parte de um corpo maior, individual e corporativamente,
porque seu corpo foi partido por ns. Podemos fazer parte de uma
comunho que no pode ser quebrada porque ele viria habitar den-
tro de ns. Podemos tomar parte de uma celebrao eterna, pois
estaremos para sempre na presena de Deus. Podemos conhecer o
prazer na sua mo direita porque a adorao seria sua expresso
suprema. Estes smbolos do seu corpo partido por ns, sua unio
para o nosso desmembramento, concedem um aspecto tangvel aos
elementos quando nos reunimos para adorar.
Embora, ao lembrarem do ensino anterior de Jesus, os discpulos
tivessem um entendimento parcial do que estava acontecendo na-
quela noite, ainda no conseguiam apreender todo o significado. Esta
clareza foi alcanada num momento significativo depois da ressur-
reio. O dia da morte de Cristo foi um dia que eles no poderiam
compreender ou apreciar. Eles viram seu corpo quebrado, e suas vi-
das ficaram arrasadas. Ficaram cheios de dvidas e no tinham nin-
gum para esclarec-las.
Depois da crucificao, alguns deles estavam retornando para
suas casas, e quando andavam pela estrada que levava a Emas, um
estranho se aproximou deles. Muita coisa tinha acontecido naqueles
ltimos dias, e eles estavam comentando os fatos, tentando com-
preend-los. Ao ouvi-los, o estranho perguntou por que estavam
to desanimados. Eles contaram sobre os acontecimentos trgicos
da morte de Jesus e acrescentaram: "s o nico, porventura, que,
tendo estado em Jerusalm, ignoras as ocorrncias destes ltimos
dias?"
U M SABOR PARA A ALMA 119
Na verdade, Jesus era o nico em Israel que sabia o que tinha
acontecido. Entretanto, os discpulos ainda no sabiam quem ele
era. Jesus comeou a expor toda a histria e como ela se relacionava
quele dia e queles eventos. Os dois discpulos ficaram maravilha-
dos pela maneira como os fatos estavam conectados. Eles ainda no
sabiam que era Jesus e insistiram para que ficasse com eles e parti-
lhasse da sua refeio.
Quando se sentaram para comer, chegou o momento culminan-
te. Ele partiu um pedao de po. A Bblia diz que, quando ele fez
isso, os olhos deles foram subitamente abertos e reconheceram
Jesus. No h na histria um ato mais simples com um significado
mais profundo e transcendente. Que momento! Que refeio! Que
mensagem! Que transcendncia!
De fato, at os nossos dias, os cristos se renem e compartilham
o po partido e o clice. Nesse gesto simples, toda a histria alcana
seu significado na pessoa de Cristo. A morte de Jesus no passado
lembrada no presente e aponta para o futuro quando partiremos o
po com ele na eternidade. Cada sentido entra em ao tato, pala-
dar, olfato, audio e viso. Neste ato, todas as barreiras so quebra-
das a barreira do pecado entre ns e Deus, a barreira entre corpo e
alma como conexo fsica e espiritual, a barreira entre vida e morte e
a barreira de raa e preconceito - pois ns estaremos diante do Se-
nhor na mesma refeio. Esta a "Mensefe Deus". Pode haver razo
maior para celebrar? Agora a vida pode ser percebida como tendo
sido vivida a cada momento.
Em seu livro Life After God, Douglas Coupland conta uma his-
tria fascinante. Ele caminhava por um lindo parque quando se de-
parou com um grupo de mulheres cegas, fazendo um piquenique.
Quando elas o ouviram se aproximando, pediram que tirasse uma
foto do grupo. Ele consentiu alegremente, e elas se ajuntaram para a
foto. Quando ele se afastou, comeou a pensar: "Por que um grupo
de pessoas desprovidas de viso iria querer uma foto?"
5
Posso sugerir que quando nos formou, Deus nos capacitou a
aproveitarmos a capacidade de outras pessoas, de modo que pode-
mos compartilhar um benefcio, mesmo sem a habilidade de
120 s > POR QUE JESUS DIFERENTE
experiment-lo diretamente. Provavelmente as fotos seriam mostra-
das a outras pessoas com viso, as quais poderiam enriquecer o sen-
timento daquelas mulheres que podiam reviver a ocasio em sua
lembrana, indo alm da forma como a viveram na primeira vez.
Naquele momento nico na histria, ao oferecer um pedao de
po, Deus trouxe a viso e o sentimento aos participantes, por meio
da vida daquele cujo corpo foi quebrado e que, portanto, pode nos
elevar numa memria sagrada. Naquele gesto simples, ele se reforma
numa nova plenitude. Aquele po partido estabelece uma ponte em
cada abismo humanamente intransponvel em milhes de vidas.
Ns vemos a verdade de uma forma que ningum poderia ter nos
capacitado - por meio dos olhos divinos, na sua presena.
TRADUZI NDO PARA A VIDA
Na prtica da f crist, este compartilhamento do po e do clice
tem sido apropriadamente chamado de Comunho [a Ceia do Se-
nhor]. Deus se aproxima, e ns gozamos de sua presena em ns.
Neste aspecto, o contraste com todas as outras convices mais
agudo do que se pode imaginar.
No seu mago e em seus objetivos, o hindusmo ensina que
devemos buscar a unio com o divino. Por que a unio? Porque os
hindus afirmam que somos parte e uma parcela desse universo divi-
no. Portanto, o objetivo do indivduo descobrir sua divindade e
pratic-la.
Veja novamente as palavras de Deepak Chopra sobre este prop-
sito da vida. Ele faz esta afirmao no comeo de seu livro: "Na
realidade, somos uma divindade disfarada; os deuses e deusas que
vivem em ns em estado embrionrio buscam se materializar plena-
mente. Portanto, o verdadeiro sucesso a experincia desse milagre.
E a manifestao da divindade dentro de ns".
6
Mais adiante, Chopra faz uma declarao que forma a base de
sua filosofia: "Ns devemos descobrir por ns mesmos que em nosso
interior h um deus ou uma deusa em estado latente que deseja nas-
cer, a fim de que possamos expressar nossa divindade".
7
U M SABOR PARA A ALMA <. y 121
No posso deixar de perguntar: "Quem este "ns"? Quem
o deus? So diferentes entidades com as quais coabitamos? Existe
um deus que precisa de mim (quem sou "eu"?) para traz-lo (quem
"ele", se na verdade sou "eu?) luz, a fim de que o meu ser iludido
deixe de ser iludido e possa emergir divino como o verdadeiro "eu"?
Como esse deus terminou em forma embrionria enquanto eu
crescia, a fim de que agora eu lhe conceda o privilgio de nascer e
liberar mi nha humani dade para encont rar mi nha divindade?
Correndo o risco de parecer frvolo, eu diria que esta a verso
suprema do "Quem nasceu primeiro?".
No final do livro, Chopra nos pede para fazermos um compro-
misso com as crenas que foram defendidas, com estas palavras:
Hoje irei alimentar com amor o deus ou a deusa em estado
embrionrio que est no fundo da minha alma. Darei ateno ao
esprito dentro de mim que anima meu corpo e minha mente.
Despertarei para esta profunda quietude dentro do meu corao.
Carregarei a conscincia do Ser eterno no meio das experincias
limitadas pelo tempo.
8
Este o corao do hindusmo filosfico a autodeificao. Um
dos principais filsofos indianos fez uma declarao clarssima: "O
homem deus num estado temporrio de auto-esquecimento".
Como podemos ser o refugo do mundo quntico e deuses ao
mesmo tempo? Ser que isso que aprendemos em alguns milhares
de anos de histria humana? Somos deuses solitrios e confusos que
perderam o rumo? por isso que o "voc" desaparece no hindusmo
e o processo meditativo aproveitado, de modo que, como indiv-
duos, podemos nos unir com o absoluto impessoal - o "Eu" supre-
mo, porque no h outro significado.
9
A unio com o absoluto impessoal desafia a linguagem, a razo e
as realidades existenciais. No satisfaz o anseio humano por comu-
nho. Entretanto, embora possamos respeitar a inteno de tal ensi-
no, se acreditarmos que ele filosoficamente coerente, enganamos a
ns mesmos. Ele no . Por isso alguns dos mais respeitados filso-
fos e intelectuais hindus definem esta ideia como um dos sistemas
122 POR QUE JESUS DIFERENTE
mais contraditrios do propsito da vida que j foram apresenta-
dos.
10
Alm disso, o hindusmo no poderia sobreviver esterilidade
desse tipo de autodeificao. Divindades pessoas surgiriam aos mi-
lhes, com templos apinhados de pessoas buscando adorar. No, a
sugesto da divindade interior prende psicologicamente e o indiv-
duo escapa para procurar outra.
Enquanto o hindusmo vai para um extremo a deificao do
ser , o islamismo vai para o extremo oposto. No Isl, a distncia
entre Deus e a humanidade to grande que o "eu" nunca chega
perto do "ele" que representa Deus. Visto que a distncia entre am-
bos impossvel de ser atravessada, a adorao assume um aspecto de
atividade frentica, destinada a levar o adorador para mais perto.
Repetio e submisso substituem o calor de um relacionamento.
Basta olhar um muulmano adorando para se perceber a diferena.
Apesar de toda a obedincia e a observncia de todas as regras, o
islamismo jamais oferece pessoa comum a certeza do cu. Dizem
que tudo depende da "vontade de Deus". O destino do indivduo
deixado merc de uma vontade desconhecida. Quando o relacio-
namento absorvido pelas regras, o poder poltico e a represso tor-
nam-se os meios de se manter a ordem.
Certa vez eu e um amigo muulmano estvamos passando um
dia juntos. Eu esqueci que o jejum do Ramada acabara de comear e
sugeri que parssemos num restaurante para tomar um caf. Posso
passar anos na cadeia por causa desse copo de caf, ele disse; evi-
dentemente, eu pedi desculpas pela sugesto. Depois, em voz baixa,
ele admitiu que seu jejum limitava-se sua conduta pblica, mas
que no era guardado na vida privada. No posso trabalhar dez
horas por dia sem comer, ele replicou. Houve um silncio pesado
e finalmente ele suspirou: No creio que Deus tenha estabelecido
essas regras.
Basta perguntar a qualquer muulmano e ele admitir com um
sorriso que durante o ms de jejum do Ramada vende-se mais alimentos
do que nas outras pocas. No entanto, o consumo ocorre entre o
anoitecer e o amanhecer em vez de entre o amanhecer e o anoitecer.
O legalismo sempre gera cumplicidade e sufoca o propsito.
U M SABOR PARA A ALMA 123
Na mensagem crist, o Deus distinto e distante se aproximou a
fim de que o fraco fosse feito forte e fosse atrado para uma comu-
nho ntima com o prprio Deus, apesar de mantermos nossa iden-
tidade. Aquele simples ato de comunho englobava o propsito da
vida. O indivduo mantm sua identidade, mesmo vivendo em co-
munidade. O fsico mantm suas caractersticas, mas sobrepujado
pelo espiritual. Os elementos retm sua distino, mas tornam-se
portadores da verdade que aponta para alm deles prprios, para
uma comunho espiritual almejada pelo nosso esprito.
Assim como a consumao do amor entre marido e esposa ex-
pressa de forma concreta tudo aquilo que o relacionamento moral e
espiritual envolve, o simples ato de partir o po e partilhar o clice
envolve a verdadeira realidade da presena de Deus na vida do indi-
vduo. Trata-se de um ato de adorao que representa a vida plena
de significado. As implicaes so profundas.
A REALIDADE EXPERIMENTADA
Deixe-me levar voc para um lugar singular: a borda de um deserto.
Estive l, e meu corao foi tocado de uma forma indescritvel. Par-
ticipe de um culto no domingo pela manh, e isto que voc ver.
Ali esto sentadas duas mulheres missionrias, cercadas por um gru-
po de pessoas que parecem tristes, mesmo quando sorriem. Quando
se aproxima delas, voc sente um n na garganta. No entanto, so
pessoas maravilhosas que amam a Cristo. Trata-se de um abrigo para
leprosos. Ali naquele local, chegou o momento da Comunho. Os
elementos so distribudos, e a lio prtica profunda.
Acima da hediondez da enfermidade, emerge a gloriosa mensa-
gem de unicidade e de esperana. O corpo de Cristo partido por
todos ns, de modo que seu cuidado, sua amizade, sua celebrao e
seu gozo nos unem como um. Um dia todos aqueles corpos enfer-
mos sero glorificados e todos ns beberemos do mesmo clice e
comeremos o po com nosso Pai celestial.
Isso nos leva a uma tocante concluso sobre o significado da ado-
rao. Alimento e sade podem ser uma ramificao relevante, qual
124 POR QUE JESUS DIFERENTE
nos apegamos. No entanto, o tronco arraigado no chamado sagra-
do de Deus para adorao baseado na reverso dessa relevncia.
No quer dizer que Deus precisa ser relevante conosco. exata-
mente a nova perspectiva que temos de Deus que nos inspira a nos
tornarmos relevantes com ele. O que quero dizer?
Em seu livro The Integrity ofWorship, Paul Waitman Hoon inclui
um captulo intitulado "A irrelevncia da adorao". Seu ponto prin-
cipal resumido num pargrafo no qual nos lembra que a experin-
cia da adorao s vezes pode nos chamar para olhar alm da nossa
necessidade para aquilo a que Deus est nos chamando:
Com muita frequncia almejamos luz em nossa vida no mundo,
s para sermos chamados a ponderar sobre o nosso destino na
eternidade. Com frequncia ficamos preocupados com a igreja
local, e em vez disso encontramos nossa viso voltada para a
Igreja triunfante e universal. Com frequncia perguntamos se a
adorao abenoa nossa alma com paz, e s ouvimos a lio do
dia chamando-nos para uma guerra santa. Com frequncia dese-
jamos ter foras para vencer o mundo, s para aprendermos que
devemos ser apedrejados e dilacerados pelo mundo. Com fre-
quncia buscamos conforto para nossas tristezas, e em vez disso
encontramos as tristezas do mundo adicionadas s nossas. Tais
reverses podem ser estranhas aos homens. No entanto, somente
essas contradies respondem s realidades relevantes e irrelevantes
que esto no mago da adorao crist.
11
Os discpulos no experimentaram essa reverso. Eles foram a
Jesus pedindo a abundncia de po, a fim de terem o estmago
cheio. Descobriram que havia um tipo diferente de po partido por
eles, por causa de um vazio mais profundo do que imaginavam.
Tinham comprado lanche num restaurante prximo. No entanto,
estavam sendo convidados para outro tipo de mesa. Apesar de terem
comprado alimento, logo estariam com fome. Jesus estava oferecen-
do-lhes realizao eterna com renovao a cada momento. Por isso a
tarefa da Igreja no tanto tornar Deus relevante para o povo, mas
sim tornar as pessoas relevantes para Deus.
U M SABOR PARA A ALMA . i- 125
H uma magnfica pea esculpida em madeira em Worms, Ale-
manha, chamada "O Altar do Sangue". Trata-se de uma ilustrao
de Jesus partindo o po para os discpulos. Eu fiquei contemplando
aquela obra-prima, a qual o escultor levou anos para completar, e
percebi que estava alm de minha capacidade descrev-la. Era o cerne
daquilo que Deus nos chama para fazer. E naquela troca que ele
acalma a mente, aquieta o corao e supera todas as barreiras.
Ser que nosso Deus to pequeno que no pode compartilhar
vida sem canibalismo? Aqueles que entendem a profundidade do
significado da Comunho compreendem a realizao da adorao.
Aqueles que no entendem se afastam famintos e devoram a prpria
alma. O compositor nos exorta corretamente, para que a nossa fome
mais profunda seja saciada.
Querido Senhor, parte para mim o Po da Vida,
Como partiste os pes, beira do mar;
Alm das pginas sagradas,
Eu te busco, Senhor,
Meu esprito suspira por ti,
O Palavra viva.
Tu s o po da vida,
Para mim, para mim,
Tua santa Palavra, a verdade
Que me saivou,
D-me para comer e viver
Contigo nas alturas.
Ensina-me a amar a tua verdade
Pois tu s amor.
Oh! envia teu Esprito, Senhor,
Agora sobre mim,
Que ele toque meus olhos
E me faa ver;
Mostra-me a verdade escondida
Dentro da tua Palavra,
E em teu Livro revelado,
Eu vejo o Senhor.
n
c a p t u l o c i nc o
DEUS A FONTE DO MEU
SOFRIMENTO^
G
ostaria de iniciar este captulo citando respeitosamente, com a
permisso do autor, pores de uma das cartas mais tocantes
que j recebi. Realmente admiro a coragem, a candura e a disposio
de aprender do homem que a escreveu. Obviamente no fcil des-
nudarmos nossa alma. Meu corao pesa por ele e sua famlia, por
sua experincia terrvel e dolorosa.
Esta carta, embora seja especfica e relacionada ao contexto do
autor, representa uma pergunta feita a Jesus dois mil anos atrs, numa
situao semelhante. De fato, se formos honestos, por trs desta
questo reside uma das maiores barreiras para a f em Deus.
Prezado Sr. Zacharias,
Preciso desesperadamente de sua ajuda. No estou pedindo
dinheiro ou algo assim... Preciso do seu conselho.
Por favor, leia esta carta. Ela extremamente pessoal e revela
um corao partido. Minha situao sria, e j estou no segundo
ano de tormento e medo. Pensei que seria capaz de vislumbrar
todas as "respostas" que precisaria para encontrar paz em minha
alma, mas continuamente tenho terminado no proverbial "beco
sem sada". Ou talvez a resposta esteja l o tempo todo e seja muito
triste para mim aceit-la. No sei. Resumindo, estou confuso e
assustado. Preciso de sua ajuda.
128 , ' POR QUE JESUS DIFERENTE
No dia 4 de agosto de 1997, s 15hl 5, meu filho, Adam
Mark Triplett, morreu num acidente de avio, ocorrido numa
cidade de New Richmond, Wisconsin. Adam era instrutor de
vo numa escola especializada em St. Paul, Minnesota. Ele era
um estudante respeitado, um bom msico, bom profissional,
amigo afeioado e um cristo dedicado. Tambm era um irmo
agradvel, bom marido e bom filho. Meu nico filho. Ele mor-
reu aos 23 anos de idade, depois de apenas trs meses de casado.
No consigo imaginar a vida sem ele...
H alguns anos minha esposa e eu tnhamos comprado um
computador novo. Eu no fazia ideia do perigo que traria minha
vida. Um dia, quando navegava casualmente pela Internet com
meu novo amigo tecnolgico, fiquei surpreso ao descobrir um
e-mail annimo em minha caixa postal. Ao abrir a mensagem, fi-
quei chocado ao me deparar com uma foto pornogrfica.
Fiquei furioso com aquela invaso vulgar e decidi descobrir
de onde viera a mensagem. Continuei procurando, pensando que
poderia me tornar um defensor da decncia. No entanto, ca vti-
ma da vileza e do engano do diabo e logo fiquei escravizado pelo
hbito de olhar tais fotos.
Se eu tivesse um "dia ruim" no trabalho, ou se o carro quebrasse
(qualquer pretexto servia), eu balanceava as coisas com uma pequena
"espiadela". Eu justificava o hbito afirmando para mim mesmo que era
algo inofensivo... No estava molestando e nem incomodando
ningum. No percebia o mal que estava fazendo para mim mesmo.
Um dia, durante um culto na igreja, percebi que estava dan-
do uma "espiadela" mental e no estava prestando ateno ao
que o pastor dizia. O medo brotou em meu corao e tentei me
afastar daquela prtica nociva. No consegui. A espiral descen-
dente continuou afetando meu trabalho e minha vida familiar,
sem mencionar minha responsabilidade como lder na igreja.
No dia 4 de agosto, levei meu filho ao aeroporto. Seu prxi-
mo aluno estava esperando. Quando ele saiu do carro, ele sorriu,
levantou o polegar e me fez sinal de "positivo". Enquanto eu me
afastava, olhei para ele pelo espelho retrovisor... e tive a estranha
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? 129
sensao de que seria a ltima vez que o veria. Afastei a ideia
como se fosse um pensament o casual. Ignorei-a. Esqueci-a
completamente. Voltei ao meu trabalho.
No final do dia, sentia-me furioso, s Deus sabe por que...
[e decidi que] ia para casa me acalmar e dar uma "espiadela".
Pensei que teria pelo menos uma satisfao.
[Enquanto dirigia meu carro], senti Deus falando comigo
numa voz mansa, amorosa, quase num sussurro: "Mark, por
favor, no quero que faa isso".
Minha resposta foi dura e direta: "Oh!, voc no quer que
eu faa isso! Grande coisa! Voc no quer que eu faa nada, no
? Eu sempre tenho de ser perfeito, no ? Bem, hoje no!" En-
to o Senhor falou um pouco mais alto e mais srio: "Estou
pedindo para que voc no se comporte dessa forma". Nova-
mente, eu respondi com arrogncia: "Como voc vai me impe-
dir? O que voc far? Matar meu filho?"
Pela terceira vez o Senhor Deus falou comigo. Desta vez,
porm, seu tom era mais severo, mais firme e autoritrio. "Mark,
voc no entende. Estou lhe dizendo que NO QUERO que
voc se comporte dessa forma".
Neste ponto, meu ego estava no pleno controle. Minha res-
posta foi deliberada e direta. No queria mais ouvir nada sobre
aquele assunto.
Cheguei em casa por volta das 17h30. Minha esposa estava
assando algo na churrasqueira, nos fundos de casa. Ela perguntou
se eu tinha ouvido algo sobre um acidente de avio ocorrido na-
quele dia. Eu disse que no. Ela parecia nervosa e assustada. Eu
"senti" que algo estava errado...
Logo depois o xerife chegou com a notcia. Nossa filha
Katrina (irm de Adam) comeou a gritar. Minha esposa come-
ou a chorar descontrolada. Eu fiquei completamente sem ao,
mas senti que uma fora assumiu o controle de meu corpo e
minha mente. Acredito que era o Esprito Santo de Deus.
Nas semanas que seguiram mort e de Adam, comecei a
lembrar dos fatos daquele dia. Fui consumido pela culpa do meu
130 PORQUEJLSUS DIHERKNTE
pecado contra Deus. Tornei-me dolorosamente consciente da ne-
cessidade de cair aos ps do Senhor e buscar o seu perdo...
Ser que fui o culpado por aquela tragdia? O querido Deus, no
permita que seja assim.
1
Como voc pode imaginar, esta carta interrompeu meu dia.
Enquanto lia, a cada pargrafo a angstia se intensificava e eu sentia
minhas artrias latejando. Meu corao se apertava, batendo no
ritmo do auto-exame. Tudo o mais se desvaneceu, assumindo um
papel secundrio. Coloquei-me no lugar daquele homem e imaginei
seu horror.
O que pode ser mais doloroso na vida do que carregar uma cul-
pa to enorme, provocada por uma tragdia dessa natureza? Quan-
do as palavras chegaram ao fim, a dura pergunta permanecia: "Deus
tirou a vida do meu filho? Ele estava me fazendo pagar por ir contra
a sua vontade?"
A busca das respostas para essas duas perguntas "Deus o
autor da dor?" e "minha dor decorrente do meu pecado?" tem
incomodado os cticos e os religiosos. Cada pessoa razovel que ten-
ta buscar sentido num mundo enriquecido pelo bem, mas convulsio-
nado pelo mal tenta pensar nessas questes, mas no encontra soluo
simples, especialmente diante de um acontecimento dramtico como
este. Depois de sculos de debate, encontrar uma resposta adequada
continua sendo tarefa rdua. Trata-se de uma questo digna de toda
nossa ateno. Ao mesmo tempo, estou convencido de que no h
uma resposta mais completa para o problema do sofrimento e do
mal do que aquela apresentada pela f crist.
A Bblia no evita entrar neste debate. Jesus encarou esta ques-
to de frente. s vezes ela chegava at ele de forma sutil, outras vezes
num tom mais direto. O incidente mais tocante no qual ele enfren-
tou este desafio est registrado no nono captulo do Evangelho de
Joo. A discusso segue nos calcanhares de um dos relatos mais lon-
gos de um milagre operado por Jesus. H mais do que o dilogo
normal que precede e segue esta cura particular e isso porque
as pessoas buscaram uma explicao para a deformidade fsica do
indivduo.
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? 131
Quando Jesus caminhava junto com seus discpulos, um homem
cego atravessou seu caminho. Os discpulos, nessa ocasio, no se
contentaram em testemunhar o milagre da restaurao da viso. Fo-
ram ao cerne da questo, questionando qual era o papel de Deus
numa situao trgica. Um deles perguntou a Jesus de forma at
abrupta: "Mestre, quem pecou, este ou seus pais, para que nascesse
cego:
Quer dizer, ele mesmo responsvel pela sua sina, ou culpa de
outra pessoa?
Jesus os surpreendeu ao responder que a responsabilidade pela
deformidade do homem no era dele e nem dos seus pais. "Respon-
deu Jesus: Nem ele pecou, nem seus pais, mas foi para que se manifes-
tem nele as obras de Deus. E necessrio que faamos as obras daquele
que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode
trabalhar. Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo".
O que Jesus queria dizer com "para que se manifestem nele as
obras de Deus"?
Enquanto Jesus desvendava a resposta, lembre-se que ele lidava
com quatro grupos de pessoas, cada grupo com suas prprias razes
para question-lo. O primeiro grupo eram os prprios discpulos.
Queriam uma resposta porque buscavam uma explicao para o so-
frimento individual. No entanto, havia tambm os vizinhos. As pes-
soas sabiam que um milagre fora realizado e estavam confusas sobre
"como" acontecera. Como ele podia restaurar a vista ao cego? Os
cticos dentre eles tinham visto o efeito, mas no queriam admitir o
"quem" por trs da ao. No gostavam do lugar para onde a resposta
de Jesus os encaminhava porque seriam compelidos a decidir ser ho-
nestos, repudiar o orgulho e segui-lo. Finalmente, havia o homem
cego. Ele experimentara pessoalmente a transformao e estava um
tanto abalado com todas as implicaes especialmente diante das
crticas. Sua conversa pessoal com Jesus levou-o a reconhecer, sem
nenhuma dvida, que ele no era apenas aquele que restaurava a vi-
so; ele tambm transformava o corao.
E bvio que a resposta de Jesus nesta passagem vai alm da ago-
nia dos pais que perdem um filho ou daqueles que suportam com
132 : PORQUE JESUS DIFERENTE
graa muita dor. Ele reconheceu imediatamente que havia uma ques-
to por trs da questo.
Portanto, a resposta vai mais fundo, no somente para tocar a
dor do corao humano, mas para compreender a amplitude do
mal, da dor e do sofrimento. Se desejarmos mergulhar mais fundo,
certamente a resposta nos levar numa longa jornada. A pergunta
simplesmente no pode ser respondida se ignorarmos as possveis
objees em todos os estgios da resposta. Aqueles que aceitam isso
vero que a cosmoviso bblica a nica que aceita a realidade do
mal e do sofrimento respeitando a causa e o propsito e oferecendo
a fora e o sustento dados por Deus. Aqueles que se recusam a acei-
tar as verdades apresentadas por Jesus continuaro a considerar esses
elementos como barreiras para Deus e, ouso acrescentar, barreiras
para a prpria razo.
Alguns anos atrs, ouvi uma histria engraada. Houve uma pane
numa usina eltrica e a cidade entrou em confuso. Muitos enge-
nheiros tentaram encontrar o defeito e no conseguiram. Finalmen-
te, um homem conseguiu resolver o problema e reativar o sistema,
apenas apertando um boto. Ele cobrou da cidade um milho e um
dlares. Surpreso com o valor, algum lhe perguntou por que estava
cobrando um milho e um em vez de arredondar para um milho.
Ele respondeu que estava cobrando um dlar por ter apertado o bo-
to e um milho por saber qual boto tinha de apertar.
A primeira vista, a resposta de Jesus pergunta dos discpulos
parece bem precria. Consiste em apenas algumas poucas afirma-
es. No entanto, aquelas poucas palavras tm um peso enorme. Por
isso a incrvel profundidade na resposta s pode ser apreciada quan-
do compreendemos a cosmoviso por trs dela. Agarrar-se a essas
poucas linhas sem perceber o contexto da mensagem completa
violentar um tema extremamente importante. Para evitar tal perigo,
levarei a questo de volta ao seu desafio fundamental e encararei o
debate doloroso (embora real) sobre o mal e o sofrimento num
mundo governado por um Deus amoroso. Uma vez que compreen-
damos a perspectiva crist mais ampla, entenderemos que Cristo
responde pergunta imediata luz da questo maior por trs dela.
DEUS A FONTE DO MEU SOFRIMENTO? = 133
UMA ANGSTI A UNIVERSAL
Desde o princpio, lembremos que toda cosmoviso no somente
a cosmoviso do cristianismo deve dar uma explicao ou uma
resposta para o mal e o sofrimento. Ou o mal prova categoricamente
que Deus no existe, como juram os ateus, ou no existe "realmente
o verdadeiro mal", como afirmam os pantestas, ou o mal explica-
do com mais coerncia pela viso crist de Deus e seu propsito na
criao. Em resumo, no se trata de um problema exclusivo do
cristianismo. Quem se ope f crist no deve se limitar a levan-
tar a questo. Todos ns temos de oferecer uma resposta para o proble-
ma do mal, independentemente do sistema de crenas que adota-
mos.
Uma das descobertas que fiz ao estudar este assunto foi que to-
dos os escritores que tentam responder esta questo tm algo em
comum e uma pressuposio fundamental. O fator comum que
cada um comea com uma litania de horrores e atrocidades. No
somente uma pessoa cega de nascena, ou um beb inocente sendo
morto. A lista parece interminvel. como se ns mesmos preciss-
semos de lembretes da carga emocional envolvida neste problema,
que desafia qualquer soluo racional. Horrores de propores
inimaginveis so catalogados. Eu percebi que este fato em si instruti-
vo, e esta abordagem tem uma lio qual voltarei mais frente.
Entretanto, emerge um segundo componente, ou seja, a deter-
minao do ponto de partida. Muitos elementos so pressupostos ou
escondidos logo no incio. Para o ctico, a questo o paralisa imedia-
tamente. Esta confuso deveria prestar ateno no fazendeiro que, ao
responder aos turistas onde ficava certo local, disse: "Se para l que
querem ir, no daqui que devem partir". Veja bem, muitos cticos
comeam suas questes sobre a existncia de Deus com o problema
do mal ou pelo menos reservam a maior parte de seu fervor para essa
discusso. Ao fazerem isso, porm, cavam um abismo mais fundo do
que aquele do qual esto tentando sair, porque ao levantarem o pro-
blema do mal sem Deus, correm o risco de fracassar. Entretanto,
muitos comeam aqui, mas tomam a direo errada. No decurso des-
ta discusso, destacarei por que no se trata de um ponto de partida
134 POR QUE JESUS : DIFERENTE
saudvel em termos lgicos para aquele que busca negar a existncia
de Deus.
POSI CI ONANDO O PROBLEMA
A cosmoviso crist sugere que o mal mais posicionado como um
mistrio do que como um problema. Agora, antes que a oposio se
levante e clame: "Tolo!" achando que ao definir como mistrio
estou tentando fugir de uma soluo, deixe-me explicar. Chamar de
mistrio no necessariamente evitar uma resposta. Problemas de-
mandam soluo, mas mistrios exigem mais precisam de uma
explicao. Quer dizer que haver necessidade de linhas convergen-
tes de argumentao e no apenas uma resposta seguida de Q.E.D.*
No entanto, h uma questo muito importante para classificar o
mal como mistrio. Gabriel Mareei define mistrio como um pro-
blema que se enrosca em seus prprios dados. Quer dizer que aquele
que questiona torna-se involuntariamente o objeto da questo. No
somos meros observadores da realidade do mal. Estamos envolvidos
nela alm da mera discusso acadmica. Peter Kreeft, professor de
filosofia na Universidade de Boston, comenta: "Ir a Marte um pro-
blema. Apaixonar-se um mistrio".
2
O mal, como o amor, no
um problema. um mistrio.
No podemos abordar o problema do mal sem terminarmos
como foco do problema. Os cticos calmamente ignoram esta reali-
dade e agem como se fossem expectadores observando um fenme-
no, quando na realidade fazem parte do fenmeno. Posicionemos o
desafio do tesmo cristo nas palavras do renomado intelectual David
Hume e rapidamente veremos como a questo arrasta consigo o
questionador. Hume disse o seguinte:
Se um estranho chegasse subitamente a este mundo, eu lhe mos-
traria, como amostras dos seus males, um hospital cheio de enfer-
midades, uma priso povoada de malfeitores e caloteiros, um
Q. E. D - Abreviao de quod erat demonstrandum, que significa "que foi prova-
do" ou que algo que se diz a soluo para um problema ou a resposta para
uma questo. (N. do T.)
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? 135
campo de batalha coberto de cadveres, uma frota naval singrando
os oceanos, uma nao sofrendo sob a tirania, a fome ou a peste.
Para lhe mostrar o lado bom da vida e lhe dar uma noo dos seus
prazeres, aonde deveria lev-lo? A um estdio, a uma pera, ou a
um tribunal? Ele pensaria, corretamente, que eu estaria apenas
mostrando a diversidade das angstias e das tristezas.
3
Em outro lugar Hume reclama que impossvel limitar um
mundo assim com um propsito supremo de amor. Provavelmente
essas palavras foram mais adequadas do que Hume imaginava, pois
na questo ele vislumbrou uma explicao na prpria questo. Sua
objeo direta. O problema da dor e do sofrimento real e sentido
individualmente. Por isso todos os grupos envolveram-se com Jesus
nesta questo.
O problema no somente real e pode ser sentido, como tam-
bm universal. Nenhuma religio tenta explicar isso mais do que o
budismo. Toda a peregrinao de Buda em direo da "iluminao"
comeou por causa de seu interesse no mistrio do mal e do sofri-
mento. Foi a universalidade do problema que o lanou em sua busca.
No entanto, assim como h a realidade e a universalidade do
problema, h tambm a sua complexidade. O mal questionado
em pelo menos trs aspectos: o problema metafsico (qual a sua
fonte?), o problema fsico (como os desastres naturais se encaixam na
discusso?) e o problema moral (como pode ser justificado?).
O terceiro aspecto o cerne da questo: Como um Deus bom
permite tanto sofrimento? Imediatamente entramos num srio dile-
ma. Como voc responde ao lado intelectual da questo sem perder
de vista seu lado existencial? Como voc responde aos "MarkTriplett"
deste mundo sem descambar para a filosofia?
Aqueles que sentem mais a dor da questo, muitas vezes, estre-
mecem ao ver como as respostas filosficas so tericas. No gosta-
mos de trabalhar com o lado intelectual da questo porque no
percebemos onde a lgica e a filosofia se encaixam no problema da
dor. Se voc acaba de sepultai um filho, testemunhou ou foi vtima
de brutalidade, esta poro da argumentao trar mais raiva do que
conforto. Quem deseja a lgica quando o corao est despedaado?
136 '' POR QUE JESUS DIFERENTE
Quem deseja um tratado filosfico sobre os componentes do osso
quando sofre de uma fratura exposta? Nesses momentos buscamos
conforto. Queremos um analgsico.
No entanto, concentrar-se apenas no resultado sem dar a devida
ateno ao processo pode atenuar a dor apenas temporariamente,
deixando a fratura sem tratamento. Em algum lugar e em algum
momento a lgica dever entrar em ao. Se a argumentao for
fundamentada, o conforto vir em seguida.
Por isso, peo ao leitor: mesmo que esta primeira poro parea
enfadonha, por favor, siga em frente, porque aqui que estudamos
a questo, antes de elaborarmos uma resposta. No devemos permi-
tir que a angstia do corao nos faa ignorar o processo mental. A
explicao deve satisfazer as demandas emocionais e intelectuais da
questo. Responder s questes da mente e ignorar as emoes con-
turbadas parece crueldade. Curar as feridas emocionais e ignorar a
luta do intelecto parece insensatez.
Qual, ento, o ponto de partida? Desde que o cerne do proble-
ma em primeiro lugar o questionamento moral, como pode haver
uma justificativa moral para o mal? Uma analogia feita por C. S.
Lewis pode ajudar. Ele lembra que quando um navio est em alto
mar, pelo menos trs perguntas devem ser respondidas. Pergunta
nmero um: Como evitar que o navio afunde? Pergunta nmero
dois: Como evitar que bata em outros navios? Estas duas perguntas
parecem bvias, mas por trs delas espreita a mais importante de
todas, a pergunta nmero trs: Para comear, por que o navio est
l? A primeira pergunta trata da tica pessoal. A segunda aborda a
tica social. A terceira se debate com a tica normativa.
Nossas culturas, quando muito, abordam as duas primeiras per-
guntas. Ignoram a defesa racional do prprio propsito da vida e
no sabem onde obter direo. Se o indivduo no sabe qual o seu
propsito, qualquer rumo serve. Quando o navio comea a afundar
ou bater em outros navios, como pode chegar em segurana ao porto
sem os instrumentos?
Podemos ter certeza de que nenhum imperativo tico pode ser
estabelecido e nenhum pronunciamento moral pode ser feito sem
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? (,_.. 137
primeiro haver o estabelecimento do imperativo da vida e o conheci-
mento de como medir o progresso. Por que eu existo? E neste ponto
que os cticos ficam deriva no oceano da vida. Se estivermos aqui
puramente por acidente e navegamos ao acaso, como se pode deter-
minar se estamos ou no na direo certa? Por que devemos estar em
certo lugar e no em qualquer outro?
Agora veremos por que a questo em si derrota os cticos que
desejam negar que exista de fato qualquer propsito para a vida.
VI VENDO COM CONTRADI ES
Deixe-me apresentar duas portas por meio das quais a pessoa que
levanta a questo da existncia de Deus tenta escapar do envolvi-
mento com a incredulidade, assumindo um aspecto de razo. Re-
ceio, porm, que essas portas estejam "trancadas".
A primeira rota de escape do problema do mal proposta por
aqueles que afirmam que Deus no pode existir porque h muito
mal evidente na vida. No enxergam nenhuma contradio lgica
dentro do seu sistema, desde que no tm de provar que o mal
coexiste com um Criador bom. Afirmam em tom categrico: o mal
existe; portanto, o Criador no existe.
Neste ponto, porm, o cristianismo proporciona um contra-ar-
gumento lembrano-lhes que no escaparam do problema da con-
tradio. Se o mal existe, ento temos de supor que o bem existe, a
fim de estabelecermos uma diferena. Se o bem existe, devemos su-
por que existe uma lei moral pela qual medimos o bem e o mal. Mas,
se existe uma lei moral, no devemos concluir que existe uma fonte
para ela, ou no mnimo uma base objetiva? Quando me refiro a uma
base objetiva, quero dizer algo que seja uma verdade transcendente
em todas as pocas, independentemente se creio ou no.
Este argumento forte e deve receber a devida considerao por
parte daqueles que negam a existncia de Deus mas aceitam a pre-
sena do mal. Em oposio afirmao crist que Deus necessrio
para se situar as noes de bem e mal, os cticos respondem com
uma pergunta: "Por que a evoluo no pode explicar nosso senso
moral? Por que precisamos de Deus?".
138 POR QUE JESUS DIFERENTE
Esta a mais recente abordagem dos intelectuais atestas que
buscam explicar o bem e o mal parte de Deus. Ao longo dos anos,
os naturalistas primeiro negaram a causalidade como um argumen-
to para provar a existncia de Deus. Por que temos de ter uma cau-
sa? Por que o universo simplesmente no apareceu? Depois negaram
o desgnio como um argumento para a existncia de Deus: Por que
precisamos de um designer! Por que as coisas no podem simples-
mente ter acontecido, dando a aparncia de um desgnio? Agora eles
negam a moralidade como argumento para a existncia de Deus:
Por que precisamos estabelecer uma lei moral ou uma fonte para
ela? Por que no podemos viver numa realidade puramente pragm-
tica? Acho isso fascinante! Eles desejam uma cansa para o sofrimen-
to ou um desgnio para o sofrimento, mas j negaram que tais
elementos sejam necessrios e valham qualquer esforo.
Esta tentativa de negar Deus por causa da presena do mal to
ilgica que incrvel que algum possa aceit-la. Nenhum propo-
nente da tica evolucionria explica como uma primeira causa amoral
e impessoal tenha produzido, por meio de um processo amoral, uma
base moral para a vida, enquanto ao mesmo tempo nega qualquer
base moral objetiva para o bem e o mal. No parece improvvel que
de todas as permutas e combinaes que um universo aleatrio pos-
sa dispor, tenhamos terminado com as noes de verdade, de bem e
de beleza? Na verdade, por que classificar qualquer elemento como
bem ou mal? Por que no chamar de azul ou amarelo? Assim, clas-
sificaramos como preferncias diferentes. Bertrand Russell tentou
adotar esta abordagem e pareceu pattico.
A verdade que no podemos escapar do giro existencial fugin-
do da lei moral. Os valores morais objetivos existem somente se
Deus existir. Por exemplo, correto mutilar bebs apenas por diver-
so? Qualquer pessoa racional diria que no. Sabemos que existem
valores morais objetivos. Portanto, Deus deve existir. O exame des-
sas premissas e sua validade apresenta um argumento muito forte.
De fato, J. L. Mackie, um dos atestas mais ferozes que questionam
a existncia de Deus com base na realidade do mal, concordou pelo
menos com esta conexo lgica quando disse:
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? 139
Podemos bem argumentar... que os aspectos prescritivos intrinse-
camente objetivos, supervenientes aos aspectos naturais, consti-
tuem um grupo to improvvel de qualidades e relaes que
dificilmente surgiram no curso ordinrio de eventos, sem um Deus
todo-poderoso para cri-los.
4
Portanto, temos de concordar com a concluso de que nada pode
ser intrinsecamente bom e nem prescrito como tal sem que exista
tambm um Deus que formou o universo. No entanto, exatamente
este Ser que os cticos querem negar por causa da existncia do mal.
A primeira porta de sada para se fugir de Deus aberta, e a viso
aterradora. S sobra uma opo, ou seja, tentar alterar a forma da
porta. Reconhecendo que, se o mal admitido, ento uma lei moral
objetiva precisa ser invocada, os cticos tentam uma nova jogada.
Veja esta explicao incrvel dada por um defensor do atesmo,
Richard Dawkins, de Oxford:
Num universo de foras fsicas cegas e de replicao gentica, algu-
mas pessoas vo ser feridas, outras tero sorte e no encontraremos
nenhuma lgica, razo ou justia nisso. O universo que observa-
mos tem precisamente as propriedades que deveria ter, se na base
no houvesse desgnio, propsito, nem bem e nem mal. Nada alm
de uma indiferena triste e cega. O DNA no sabe nem se impor-
ta. O DNA apenas . E ns danamos segundo a sua msica.
5
Voc v o que aconteceu? Os cticos comearam apresentando
uma longa lista de coisas horrveis, dizendo: "Essas coisas so imo-
rais; portanto, no existe um Deus". No entanto, levantar esses ele-
mentos como questes morais supor uma situao que a evoluo
no pode proporcionar. No h como se chegar a uma questo mo-
ral, dentro das suposies do naturalismo. Ento, o que os cticos
fazem? Negam os valores morais objetivos porque aceitar tal realida-
de seria reconhecer a possibilidade da existncia de Deus. Eles con-
cluem ento que na verdade no existe algo como o mal.
Ser que esta uma resposta? Se o DNA no sabe e nem se
importa, o que ento promove o nosso conhecimento e nossa preocu-
pao? Ser que somos computadores encarnados e superestimamos
140 POR QUE JESUS DIFERENTE
nossos sentidos? Se nossos sentimentos no tm nenhum peso na
realidade dessa questo, ento pode ser que a nossa inteligncia seja
artificial, e que a inteligncia dos computadores seja genuna, pois
no tm sentimentos, mas somente informaes. Os computadores
no se "importam", e no se "entristecem" com o mal; portanto,
esto mais prximos da realidade.
Ser que a isso que chegamos? Devemos tomar cuidado, pois
uma vez que empreendemos a descida, no h como parar nessa
ladeira escorregadia. A negao de uma lei moral objetiva, baseada
na compulso de negar a existncia de Deus, resulta necessariamen-
te na negao do prprio mal. Ser que podemos dizer a uma jovem
violentada que o estuprador apenas obedeceu a seu DNA? Podemos
dizer ao pai do jovem Adam Triplett que ele apenas est danando
ao som do seu DNA? Dizer s vtimas de Auschwitz que seus algozes
apenas obedeciam ao DNA, ou dizer aos entes queridos das pessoas
devoradas por Jeffrey Dahmer que ele apenas obedecia ao seu DNA?
V em frente!
Isso repugnante! No uma dana! E o p do escapismo na
garganta da razo, lutando por racionalidade e ao mesmo tempo
negando que existem pontos de referncia lgicos. Com efeito, en-
quanto busca uma resposta para a questo do mal, o escapista termi-
na negando a questo. De fato, eu fiz um teste com esta histria,
apresentando-a aos estudantes da Universidade de Oxford. Pergun-
tei a um grupo de cticos: se eu pegasse um beb e o despedaasse
diante deles, teria feito algo errado? Eles negavam a existncia de
qualquer valor moral objetivo. Houve silncio diante da minha per-
gunta; depois uma voz se elevou do grupo, dizendo: "Eu no gosta-
ria de ver tal coisa, mas no poderia dizer que voc fez algo errado".
Uau! Que resposta! Ele no iria gostar. Que irracionalidade no
poderia considerar errado. Eu s tive de lhe perguntar o que ento
sobra da pergunta original, se o mal negado?
Dawkins poderia t-lo ajudado mais. Em suas aulas em 1922 para
a Associao Humanista Britnica, ele fez uma afirmao chocante.
Tendo menosprezado a noo de Deus em seus numerosos escritos e
explicado o mal como a dana do DNA, o que fazemos ento com o
DE US A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? > 141
senso de moralidade que encontramos na experincia humana? Por
que ficamos levantando essas questes sobre bem e mal?
Dawkins tem a resposta. Vrus. O vrus se instala nos dados den-
tro do gene humano e espalha suas informaes falsas. Se pudermos
neutralizar o vrus que nos fez pensar dessa forma, seremos purifica-
dos e livres dessa noo deturpada de Deus, do bem e do mal.
6
Conforme Dawkins, aqueles que fizeram a pergunta a Jesus pre-
cisavam de um antivrus. De fato, o prprio Jesus precisou ser
reprogramado. Eu diria que aquele que moraliza os motivos do
Holocausto precisa de uma nova proteo anti-vrus. Dessa forma, a
questo do mal nem emerge. Poderamos perguntar a Dawkins se
somos moralmente obrigados a remover esse vrus. No esqueamos
que ele mesmo, claro, est livre do vrus e, portanto, pode "carre-
gar" nossos dados morais.
O problema se enrosca em torno de si mesmo. Numa tentativa de
escapar do que chamam de contradio entre um Deus bom e um mundo
mau, os cticos exorcizam a mente das noes atestas, mas depois suas
mentes so dominadas e vencidas por uma contradio de sete lados.
Embora eu tenha citado muitas vezes G. K. Chesterton em sua
crtica a esse tipo de pensamento, ningum fala melhor sobre isso;
por isso, vou cit-lo novamente:
Toda denncia implica em algum tipo de doutrina moral, e o ctico
moderno duvida no somente da instituio que denuncia, mas da
doutrina pela qual ele faz a denncia. Assim, eie escreve um livro recla-
mando que a opresso imperialista insulta a pureza das mulheres e de-
pois escreve outro livro, uma novela na qual insulta a si prprio. Como
um poltico, ele clama que a guerra um desperdcio de vidas e depois,
como filsofo, clama que a vida uma perda de tempo. Um pessimista
russo denuncia um policial por matar um campons e depois prova
pelos princpios mais elevados da filosofia que o campons devia ter se
matado. Um homem denuncia o casamento como uma mentira e de-
pois denuncia a aristocracia por tratar o casamento como uma mentira.
O homem desta escola vai primeiro a uma reunio poltica onde
reclama que os ndios so tratados como animais. A seguir, pega o
chapu e o guarda-chuva e vai a uma reunio cientfica onde prova
142 POR QUE JESUS DIFERENTE
que os ndios praticamente so animais. Resumindo, o revolucio-
nrio moderno, sendo um ctico infinito, est sempre engajado em
solapar seu prprio alicerce. Em seu livro sobre poltica, ele ataca os
homens por desrespeitarem a moralidade; em seu livro sobre tica, ele
ataca a moralidade por desrespeirar os homens. Portanto, o homem
moderno revolrado torna-se praticamente intil para todos os prop-
sitos da revolta. Rebelando-se contra tudo, ele perde o direito de se
rebelar contra qualquer coisa.
7
Deixe-me ilustrar o ponto de Chesterton com algo mais atual.
Por meios patticos, vimos um exemplo disso quando a Amrica foi
apanhada nas malhas do escndalo Clinton/Lewinsky. A contradi-
o moral revelou uma espantosa inclinao cultural. A famosa ob-
servao do presidente, que "tudo depende de qual a definio
'daquilo'", fez com que pesquisadores sassem s ruas com a pergun-
ta do sculo: "As palavras tm um significado definido, ou podemos
dar-lhes um sentido nossa escolha?" (o que pode ser mais estranho
do que criadores de palavras perguntando se as palavras tm algum
significado e empregando palavras para fazer a pergunta?).
Para grande "surpresa" dos pesquisadores, a maioria das pessoas
pareceu concordar que s vezes as palavras significam coisas diferen-
tes para pessoas diferentes, supondo, claro, que no havia equvoco
no significado da pergunta e da resposta.
Isso levou prxima pergunta: "A moralidade algo absoluto
ou uma questo subjetiva?" A resposta surpreendente foi que
moralidade uma questo privativa.
Essas duas perguntas tornaram-se o foco principal nos noti-
cirios. Primeiro, as palavras tm um significado pessoal. Segundo, a
moralidade uma questo privativa. Ironicamenre, o terceiro item
nos noticirios foi que os Estados Unidos tinham lanado uma seve-
ra advertncia a Saddam Hussein: se ele no parasse de fazer jogos de
palavras com a equipe de inspeo nuclear, os americanos comea-
riam a bombardear o Iraque.
Subitamente, as palavras passaram a ser consideradas importan-
tes. Os americanos no podiam permitir que Saddam Hussein dan-
asse ao som do seu DNA. No podiam permitir que ele escrevesse
DE US A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? 143
seu prprio dicionrio. No podiam permitir que ele vivesse segundo
sua prpria tica, mas eles podiam permitir que seus cidados de-
terminassem o sentido das palavras que usavam e insistissem que a
moralidade que praticavam no era da conta de mais ningum.
Este precisamente o mundo ao qual Dawkins e aqueles que
adotam filosofia similar so impelidos (pela lgica). Trata-se de um
mundo de agudas contradies. Se a moralidade no nada mais do
que uma escalada evolucionria, no h como avaliar se chegamos
ou no ao topo. Eles mesmos admitem que no h como prever a
ordem dos tomos. No final, tal filosofia do mal torna impossvel a
vida em comunidade. Dawkins no pode explicar o mal negando a
lei moral objetiva, e no pode negar o mal sem perder seus argu-
mentos quanto existncia de Deus. Para os cticos, esta porta est
"trancada", mesmo quando o seu navio afunda.
PEDI NDO A DEUS PARA SER CONTRADI TRI O
A princpio, a segunda porta parece ser uma boa sada. Os cticos
perguntam por que Deus no poderia nos fazer sempre escolher o bem.
Os filsofos de renome levantam esta questo como o ponto crucial de
suas objees ao cristianismo. Mas aqui tambm a objeo viola a razo.
Alvin Plantinga, da Universidade de Notre Dame, considerado por
muitos como o mais respeitado filsofo protestante de nossa poca, apre-
senta um argumento forte e convincente contra esta objeo dos cticos.
Ele argumenta que esta opo traz uma falsa viso do que significa a
onipotncia divina. Temos de reconhecer que Deus no pode fazer aqui-
lo que mutuamente exclusivo e impossvel dentro da lgica. Deus no
pode fazer crculos quadrados. Os termos so mutuamente exclusivos.
Plantinga tem razo. Eu devo acrescentar que se Deus pode fazer
qualquer coisa, mesmo aquilo que mutuamente exclusivo, ento
ele pode contradizer seu prprio carter, o que, por implicao, resolve-
ria o problema do mal, o qual no precisaria de apologia. A prpria
razo para levantarmos a questo que buscamos coerncia. Num
mundo onde o amor a tica suprema, a liberdade deve ser a base.
Um amor programado ou compelido no amor; seria apenas uma
resposta condicionada ou uma expresso de autogratificao.
144 POR QUE JESUS DIFERENTE
Novamente, mesmo os pensadores hostis ao cristianismo inad-
vertidamente proferem verdades que concordam com o pensamento
cristo. Por exemplo, Jean Paul Sartre, em sua obra Being and
Nothingness, diz:
O homem que deseja ser amado no deseja a escravido daquela
pessoa a quem ele ama. Ele no determina se tornar o objeto da
paixo, a qual flui mecanicamente. Ele no deseja possuir um
autmato, e se desejarmos humilh-lo, s precisamos tentar per-
suadi-lo que a paixo da pessoa amada o resultado de um
determinismo psicolgico. Aquele que ama sentir ento que seu
amor e seu ser foram desvalorizados... Se a pessoa amada
transformada num autmato, aquele que ama sente-se sozinho.
8
Que profundo! O amor compelido o precursor da solido. Ter
a liberdade de amar quando pode escolher no amar dar ao amor
seu significado legtimo. Por isso eu disse anteriormente que David
Hume tinha mais a dizer sobre o problema da dor do que imagina-
va. No seria o propsito supremo do amor a nica forma de
equacionarmos o problema da dor? Pedir que nos seja negada a li-
berdade e que tenhamos de fazer somente o bem no pedir amor,
mas sim compulso e algo que vai alm da condio humana.
As duas portas de escape dos cticos esto bem trancadas. No
podemos situar o mal sem uma lei moral transcendente, o que a
macroevoluo no pode sustentar. No podemos alcanar a tica
mais elevada sem a possibilidade de liberdade. A primeira nos con-
duziria a uma vida de contradies. A segunda exige que Deus se
contradiga.
Resumindo, para os naturalistas, o homem cego de nascena
estava danando ao som do DNA. Assim como a questo por trs da
questo, os naturalistas no s fracassam em responder-lhe, mas tam-
bm fracassam em justific-la.
Como outras religies responderiam pergunta dos discpulos, e
questo por trs da questo?
Como j afirmei, as religies pantestas tentam dar respostas ex-
tensas, e muitas vezes elas so terrivelmente confusas. A dificuldade
DE US A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? ; 145
no hindusmo que no h uma resposta monoltica para o proble-
ma do sofrimento. Declarando que tudo no mundo fsico irreal,
ilusrio, mutvel, transitrio, acaba criando enormes problemas
filosficos. Alm do mais, claro que algum perguntar: "O que
ocasionou esta 'iluso' do mal, desde que tudo faz parte da realidade
divina?". Os hindus no conseguem responder.
H uma passagem clssica no Bhagavad-Gita na qual Krishna
aconselha o jovem Arjuna, que se encontra no campo de batalha, a
encarar a possibilidade de matar seus meio-irmos. Ele se debate e
no consegue fazer tal coisa. Krishna, que se apresenta como o con-
dutor da carruagem de Arjuna, conversa com ele sobre sua obriga-
o: cumprir a responsabilidade de sua casta como guerreiro. E assim
que a vida se move. Krishna diz a Arjuna para no temer sua obriga-
o, pois todo o bem e todo o mal se fundem em uma nica realida-
de suprema, Brahman. Ali, segundo Krishna, a distino se dissipa.
Aquilo que parece mal apenas a realidade inferior. No final, toda a
vida, todo bem, todo mal fluem de Deus e voltam para ele. "V para
a guerra e faa seu trabalho". Esta convergncia de tudo numa reali-
dade absoluta forma o eixo da resposta questo por trs da questo.
Pode-se ver como o senso de fatalismo domina quando toda a reali-
dade revelada, de forma inexorvel e inevitvel.
H uma histria engraada relacionada ao principal filsofo in-
diano, Shankara. Ele tinha acabado de dar uma aula ao rei sobre o
engano da mente e sua distoro da realidade material. No dia se-
guinte, o rei soltou um elefante que estava fora de controle; Shankara
correu e buscou segurana em cima de uma rvore. O rei lhe pergun-
tou por que ele fugira se o elefante no era real. Para no cair em
contradio, o filsofo respondeu: "O que o rei viu na verdade foi
um 'eu' irreal subindo numa rvore irreal!" Poderamos acrescentar:
"Trata-se de uma resposta irreal".
Embora seja apenas uma fbula, o hindusmo clssico no tem
uma forma de abordar o problema do mal. Negar que o mal seja real
no diminui a impiedade nem aplaca o desejo do corao de buscar
a pureza. Grande parte da adorao hindu voltada para os rituais
de purificao. Por essa razo todo o hindusmo popular est repleto
146 POR QUE JESUS DIFERENTE
de formas de adorao, medo de punio, meios de se obter o favor
de Deus, etc.
No entanto, por que esses anseios so vistos como reais? De fato,
uma das fortes crticas do hindusmo ao cristianismo e a razo para
se recusar sua validade a referncia hindu aos dias do British Raj
[perodo de domnio britnico na ndia] e os danos da explorao
dos subjugados. No podemos adotar os dois caminhos; o mal no
pode ser ilusrio e concreto.
O hindusmo explica esta percepo do mal como induzido pela
ignorncia. Isso, porm, s empurra a questo um passo adiante. Se
tudo um, e a pluralidade uma iluso gerada pela ignorncia,
ento quem mais, alm dessa unidade, pode ser a fonte da ignorn-
cia? E se o um a fonte da ignorncia, ento o absoluto impessoal
no um um absoluto que carece de verdadeiro conhecimento. Aqui,
porm, encaramos a verdadeira resposta hindu questo do cego de
nascena.
A reencarnao um aspecto central da filosofia hindu. De fato,
alguns pensadores orientais citam a passagem do cego como prova
de que a Bblia ensina a reencarnao. Como mais o homem pode-
ria ter pecado antes de nascer? Vamos deixar claro que se trata de
uma interpretao errnea da passagem e uma atitude de evitar en-
carar o que exatamente a doutrina da reencarnao defende.
Primeiro, esta passagem dificilmente "ensina" sobre reencarna-
o. Trata-se apenas de uma pergunta feita a Jesus. O ensino bblico
que "aos homens est ordenado morrerem uma s vez, vindo,
depois disso, o juzo" (Hb 9:27, nfase acrescentada). Na verdade,
no mesmo contexto Jesus afirmou que no houve conexo direta
entre qualquer ato prvio e a condio do homem e que a oportuni-
dade para se escolher crer na mensagem divina breve, depois da
qual no h apelao. Por contraste e por definio, a reencarnao
um ciclo recorrente de causa e efeito, repetido at que todas as
infraes sejam pagas e se alcance o absoluto. Jesus negou claramente
esta possibilidade. "A noite vem, quando ningum pode trabalhar",
ele disse. A oportunidade termina.
DEUS . A FONTE DO MEU SOFRIMENTO; . 147
Em vez de ouvir meus pensamentos sobre o que significa a reen-
carnao, oua as palavras dos Upanixades sobre este assunto:
Aqueles que tm uma conduta agradvel aqui a perspectiva, de
fato, que entrem num tero agradvel, seja o tero de um
brmane [a classe sacerdotal], ou o tero de um xtria [a classe
guerreira ou real], ou o tero de um vaix [a classe operria ou
profissional]. Mas aqueles que tm uma conduta deplorvel aqui
a perspectiva , de fato, que entraro num tero deplorvel de
um co, ou o tero de um suno, ou o tero de um marginal
(Chandogya Upanishad, 5.10.8).
H outras passagens descritivas que do mais detalhes e ideias
que no podem ser lidas com indiferena. Neste ponto o hindusmo
inclui um senso de erro, o qual levado prxima vida, em forma
humana, animal ou vegetal. Na doutrina hindu, esta doutrina no
negocivel. H passagens nos Upanixades que so bem chocantes.
O budismo tambm invoca a doutrina do carma e da reencarna-
o. As linhas de abertura dos seus escritos dizem que todo indiv-
duo a soma total de tudo o que pensou na vida passada. Uma das
colees de discursos de Buda chamada de Anguttara Nikaya.
Eis aqui algumas das suas reflexes:
Minha kamma [aes presentes e passadas] minha propriedade
pessoal, kamma minha nica herana, kamma a nica causa do
meu ser, kamma minha nica famlia, minha nica proteo.
Sejam quais forem as minhas aes, boas ou ms, eu me tornarei
herdeiro delas.
9
Note que a linguagem pli, empregada nos escritos do budismo,
tem um som diferente para algumas palavras que se tornaram co-
muns no Ocidente. Kamma, por exemplo, tem o mesmo significado
que carma.
Assim, tambm para o budismo, a resposta para a pergunta dos
discpulos sobre a condio do cego "Quem pecou, ele ou seus
pais?" seria: "Este homem e seus pais pecaram". O sofrimento do
cego uma herana dos seus pecados em sua vida passada e os pais
tambm tm parte na herana dessa situao.
148 POR QUE JESUS DIFERENTE
Entretanto, h uma diferena. O hindusmo argumenta dizendo
que por trs do mundo transitrio ou irreal reside o real supremo. O
budismo inverte esta afirmao dizendo que por trs do mundo real
reside aquilo que no permanente. Assim, a razo para todos os nos-
sos anseios que, por acharmos que existe uma permanncia, ento
temos anseios. Uma vez que sabemos que nada permanente, nem
mesmo o ser, ento deixamos de ter expectativas. No estado de "Ilu-
minao", o ser extinto, e todos os desejos (bem como o sofrimen-
to) se desvanecem. Este o objetivo do budismo.
Como podemos acabar com o sofrimento? De acordo com o
ensino budista, se conseguirmos obliterar os desejos, obliterare-
mos tambm o mal. De fato, a prpria palavra nirvana significa a
negao da selva de desejos qual os nossos renascimentos nos con-
denaram.
E difcil deixar de perguntar: como uma cosmoviso que con-
sidera tudo provisrio pode explicar a origem da falta da transito-
riedade e a seduo da ment e de enxergar essas coisas como
permanentes? O que , ento, o ser, se ele nem mesmo existe, exceto
como uma iluso? A resposta de Buda que ele mesmo viveu sob a
iluso da permanncia at que por meio de mltiplas reencarnaes
descobriu a transitoriedade da realidade. Depois ele anunciou que
esta seria sua ltima existncia, desde que obtivera a completa falta
de desejos. E claro que naquela ltima encarnao ele corrigiu seus
discpulos das opinies errneas. Ele questionou vrios ensinamen-
tos hindus.
Acima de tudo, porm, o budismo encara um problema de pro-
pores gigantescas. Se a vida cclica e no h incio das encarnaes,
por que h um final? Como algum tem um regresso infinito de
causas, se h uma encarnao final?
O filsofo William Lane Craig lembra que um regresso infinito
de causas como tentar sair de um buraco sem fundo. Como se
pode comear a sair, se jamais chegamos ao fundo? Por outro lado,
podemos bem perguntar: se todo nascimento um renascimento,
que carma o indivduo recebe no primeiro nascimento? Tambm se
pode perguntar: se a falta de desejos o nirvana supremo, ento
DE US A FONTE DO MEU' S OF RI MENTO? '.. 149
certo afirmar que neste estado no h nem mesmo o desejo de ver o
mal ser extirpado?
O aspecto mais incrvel desse ensino que quanto mais dolorosa
a existncia, maior a certeza de que a vida anterior est pagando
suas contas. Assim, quando algum encara uma criana deformada
de nascena, o kamma entra em operao. Podemos no admitir,
mas esta a realidade existencial do ensino.
Alguns anos atrs, soube de um grupo de missionrios que mor-
reram (junto com suas famlias) num acidente de nibus num pas
budista. Em poucos minutos, os moradores locais saquearam os
destroos do nibus e os cadveres das vtimas. A razo alegada foi
que as pessoas que morreram estavam recebendo seu kamma e no
era errado despojar algum que est pagando seus dbitos.
Se toda a vida um pagamento por uma vida anterior, podemos
nos perguntar por que Buda relutou tanto em permitir o ingresso de
mulheres na ordem sagrada e decretou mais regras para governar o
comportamento delas. De fato, as mulheres mais antigas na ordem
tinham de reverenciar os homens iniciantes. Se o kamma est em opera-
o, por que o acrscimo de regras, supondo-se que h uma ordem
mais elevada imposta sobre algumas pessoas? A menos, claro, que
em virtude do seu sexo, a mulher tivesse herdado um kamma maior.
O que fica evidente que o navio pantesta se despedaa contra
os recifes do mal. No se pode afirmar a ausncia de um ser indivi-
dualizando o nirvana, e no se pode falar sobre a cessao do sofri-
mento sem tambm dar a origem do primeiro pensamento errado.
O budismo possui um intrincado conjunto de normas e regulamen-
tos porque precisa disso. Como um caminho desprovido de uma
divindade, trata-se de estrada pavimentada com o kamma. Reco-
nhece o mal e depois, de forma fatalista, fecha os olhos e busca um
escape.
Num agudo contraste, a mensagem crist reconhece o horror do
mal e busca oferecer uma razo moralmente justificvel para que
Deus permita o sofrimento. Voltemo-nos para a resposta crist, para
que possamos ver a diferena.
150 POR QUE JESUS f. DIFERENTE
O DOADOR DA VIDA
Quando tudo o que a Bblia diz colocado junto, h seis elementos
que se combinam para dar uma explicao coerente e nica. No se
busca nenhum escape, seja por meio da negao da questo ou das
implicaes da resposta.
Primeiro, o Deus da Bblia se revela como o Autor da vida e
como o Ser no qual habita toda a bondade. A distncia entre cticos
e cristos grande desde o incio. Deus no apenas bom. Quer
dizer que no que se refere a ele, estamos lidando com mais do que
assuntos morais de certo e errado, prazer ou dor. Estamos tratando
com uma fonte transcendente de bondade que adotada no por ser
"melhor" numa hierarquia de opes, mas porque apropria base sobre
a qual todas as diferenas so estabelecidas. Para ns, as categorias
morais com frequncia se movem em comparaes e hierarquias.
Falamos que uma coisa melhor do que outra em termos de julga-
mento ou sentimento. Nossa cultura mais avanada moralmente
do que outras (pelo menos o que pensamos). A existncia de Deus
muda essas categorias variadas e nos move no para categorias com-
parativas, mas para a apresentao da prpria essncia do funda-
mento da palavra bondade.
Deus santo. Esta diferena o argumento quase impossvel de
ser abraado pelos cticos. Santidade no apenas bondade. "Por
que Deus no nos criou para escolhermos apenas o bem? Por que
coisas ruins acontecem com pessoas boas?" A realidade que o oposto
do mal, em grau, pode ser a bondade. No entanto, o oposto do mal
absoluto, em espcie, a santidade absoluta. No contexto bblico, a
ideia de santidade a tremenda "singularidade" do prprio Deus.
Ele no se limita a se revelar como bom; ele se revela como santo.
Na pea O fantasma da pera, h uma cano intitulada "A m-
sica da noite". Ela cantada pela figura meio sinistra do Fantasma,
que seduz a mulher que ama. Ele a enfeitia com sua voz e a atrai
para o seu mundo, dizendo que a escurido da noite agua as sensa-
es e ativa a imaginao. Ele suplica para que ela abandone suas
defesas e se entregue aos sentidos, mesmo quando a noite obscurece
os olhos da verdade.
Dl i l JS li A FONTE DO MEU SOFRI MENTO? 151
Ento a msica diz: "Cubra seu rosto da luz ofuscante do dia",
porque, na escurido, o indivduo pode submeter os "deveres" da
conscincia ao deleite das paixes. A melodia assustadora, as pala-
vras so cheias de seduo e a vontade dobrada. Para tal linha de
raciocnio, a luz ofuscante porque expe a impiedade que fica enco-
berta nas trevas.
A santidade de Deus como luz num mundo escuro. Assim
como a chegada do alvorecer expe os pensamentos e obras da noite
anterior e muitas vezes cria um sentimento mrbido de culpa, a
santidade revela o que a luz em si a fonte para se descobrir e
libertar aquilo que tem estado preso pela mentira. O profeta Isaas
do Antigo Testamento descreveu seu estado de assombro quando
Deus se revelou a ele. Sendo um homem moralmente bom, mesmo
assim caiu por terra e imediatamente sentiu que no era digno de
estar na presena de Deus. No estava apenas na presena de algum
melhor do que ele. Estava na presena Daquele por quem e por cuja
causa toda a pureza encontra seu ponto de referncia. Por isso ele
ficou sem fala.
Neste ponto, islamismo e cristianismo encontram uma perspec-
tiva parcialmente comum. Deus transcendente no somente em
seu ser, mas tambm na sua natureza.
A santidade de Deus, por sua vez, transmite uma santidade in-
trnseca nossa vida. Ns somos descendncia de Deus. No uma
condio sagrada conferida culturalmente ou determinada juridica-
mente. Toda pessoa tem valor intrnseco. Este valor seu por direito
de nascimento, com Deus como seu Pai celestial. No foi este reco-
nhecimento que ocasionou a questo, em primeiro lugar? Se meu
nascimento sagrado, ento que erro deve ser punido com cegueira?
A FONTE DA HI STRI A
Segundo, uma deduo flui dessa autoria. Se Deus o Autor da
vida, deve haver um script. Ns no somos, nos termos de Jean Paul
Sartre, bolhas vazias flutuando no mar do nada. No estamos num
cruzeiro sem propsito, sem destino e sem direo.
152 POR QUE JESUS DIFERENTE
No quer dizer que o mundo um palco, e ns temos de escolher
e desempenhar roteiros diferentes. As linhas que temos nos dizem
que no se trata de uma pea de teatro, mas da vida real que dirige a
histria em cada ato e pensamento. Os desempenhos individuais
devem obter sua direo a partir da histria mais ampla do propsito
de Deus para nossas vidas.
Todos conheciam a histria: o homem cego, os discpulos e os
vizinhos. No princpio, Deus criou o cu e a terra. Deus era sobera-
no sobre toda a vida. Como aquele homem cego se encaixava na
histria? O particular estava buscando uma explicao no contexto
maior. Se o plano maior fosse plenamente compreendido, a histria
menor faria sentido.
H uma forma bem simples de ilustrar este ponto. Anterior-
mente citei uma cano da pea O fantasma da pera de Andrew
Lloyd Webber, um dos musicais de maior sucesso na Broadway. A
msica excelente, e a histria muito interessante. Lembro-me de
que, quando ouvi as msicas da pea pela primeira vez no rdio,
fiquei surpreso ao sentir que algumas partes pareciam desconexas, s
vezes at desagradveis. Como o mesmo compositor podia criar algo
deleitoso e incmodo? Eu no consegui unir as duas ideias at que
assisti pea. Ento, tudo se encaixou - o magnfico e o pattico, a
harmonia e a dissonncia, o hediondo e o belo. Por que? Porque
havia um roteiro que explicava tudo.
Quando abordamos a histria dos planos e propsitos de Deus
nascidos a partir de seu carter puro e santo, o bem e o mal falam
dentro do seu contexto. Sem Deus, no h histria, e nada faz
sentido.
Certa vez tive o privilgio de assistir a uma palestra de Stephen
Hawking na Universidade Cambridge. Seu objetivo era discutir so-
bre a questo: "O homem determinado ou livre?". Hawking apre-
sentou seus argumentos meticulosamente e depois chegou to
esperada concluso: "O homem determinado? Sim. Entretanto,
desde que no sabemos o que foi determinado, podemos tambm
no ser". (No pude deixar de me perguntar se ele mesmo tinha se
elevado acima do determinismo a fim de fazer tal pronunciamento,
DEUS A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? :. ; 153
ou o pronunciamento era parte do determinismo que ele defendia.
Ser que os dados estavam enrolados em torno de si mesmos?)
Houve um murmrio na audincia, um sinal visvel do desa-
pontamento geral. Veja, no h como entender desgnio sem um
padro. No h uma forma correta de se viver se no houver um
roteiro. De fato, ns no somente perdemos a histria de vista, mas
perdemos tambm toda referncia comum para o significado.
Durante a I Guerra Mundial, algo fascinante ocorreu numa noi-
te de Natal. No meio do incmodo silncio das armas, subitamente
uma voz solitria comeou a cantar uma msica natalina. Logo ou-
tra voz no resistiu e se uniu primeira, e, antes que algum se desse
conta, havia um coro de vozes falando sobre Belm, de ambos os
lados, quando os inimigos se uniram para ler o mesmo script. A
histria do bebe na manjedoura, o Prncipe da Paz, foi capaz de
trazer comunho entre partidos em guerra, mesmo que por algumas
horas. E assim que um compositor conta a histria. Infelizmente, s
posso citar aqui algumas estrofes:
Oh!, meu nome FrancisTolliver,
Sou de Liverpool.
Dois anos atrs a guerra
Estava me esperando,
Quando sa da escola.
Da Blgica para Flandres,
Da Alemanha at aqui,
Lutei pelo rei e pelo pas
Que tanto amo.
Era Natal nas trincheiras,
O frio era amargo e cortante
Os campos gelados da Frana
Estavam quietos.
No se ouvia nenhum som de paz.
Nossas famlias na Inglaterra
Estavam pensando em ns,
Seus bravos filhos to distantes.
154 POR QUE JESUS DIFERENTE
Eu estava deitado com meus companheiros,
No cho duro e gelado,
Quando um som peculiar
Foi ouvido atravs das linhas inimigas.
Eu disse: "Ouam isso, rapazes",
Todos os soldados prestaram ateno,
Enquanto uma voz jovem cantava em alemo.
"Ele canta bem",
meu companheiro disse.
Logo, uma a uma, outras vozes alems
Entraram na harmonia.
Os canhes permaneceram em silncio
E, as nuvens de gs no se elevaram
Quando o Natal nos trouxe uma trgua na guerra.
Assim que terminaram
E uma pausa reverente se fez,
"Glria a Deus nas alturas",
Entoaram umas vozes de Kent.
A prxima que cantaram foi
"Stille Nacht", "Noite Silenciosa",
E, em duas lnguas, uma cano
Subiu at os cus.
10
Veja como duas linguagens podem proclamar o mesmo signifi-
cado quando ambas conhecem a mensagem. Se a simples noo da
presena de Deus pde parar a violncia naquek noite, que impacto
maior no teria a submisso a todo o seu script A bondade pode
durar alguns momentos; a santidade define toda a vida.
Deus tem um roteiro. Ele fala sobre isso em sua Escritura. A desco-
berta do roteiro nos leva para mais perto da soluo do mistrio.
O PONTO DA HI STRI A
Terceiro, se h uma histria, qual o seu mago? Deus no somente
santo, como tambm revela a ns a natureza sagrada do amor, ao
DE US A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? 155
qual ele nos atrai. Este carter sagrado do seu amor deve originar
todos os outros amores.
O aspecto importante desse fluxo lgico a santidade intrnseca
que proporciona a razo e os parmetros do amor. A incapacidade
de entender o mistrio do mal leva incapacidade de entender a
santidade do amor. Creio que, na busca de significado, nossa cultura
comete um erro fatal: a iluso de que o amor desprovido de santida-
de, um amor desnudo, tudo o que precisamos para passar pelos
testes e paixes da vida.
Tal amor no pode nos sustentar. Mi l hes de vidas so
machucadas diariamente em nome do amor. Milhes de traies
so praticadas a cada dia por causa do amor. O amor pode fazer o
mundo girar, mas no mantm a vida no rumo certo. De fato, o amor
em si tornar o mal ainda mais doloroso. O amor s pode ser o que
foi destinado a ser quando primeiro vinculado ao sagrado. Santida-
de significa separao. Santidade atrai no somente o amor, mas vai
incrementando at que chega ao clmax a adorao.
O que tudo isso tem a ver com o sofrimento? Tudo. Veja, quan-
do os cticos perguntam por que Deus no nos formou de modo a
escolhermos somente o bem, perdem completa e drasticamente de
vista o que significa bondade aos olhos de Deus. Bondade no um
efeito. Se um efeito fosse tudo o que importasse, certamente Deus
nos faria dessa forma. Em termos de lgica, no h nada contradit-
rio em nos criar como autmatos. No entanto, se a vida emana da
santidade, nem a bondade nem o amor so os alvos supremos. O alvo
a reverncia, a qual deve ser escolhida, mesmo quando difcil e
custa caro. Este tipo de amor uma escolha de deixar a santidade da
vida ditar o comprometimento da vontade. Esse tipo de amor reve-
rente pode olhar acima do sofrimento e ver alm da limitao do
tempo e atravs da vitria da eternidade.
O Dr. J. Robertson McQuilkin foi presidente da Universidade e
Escola Bblica Columbia. E uma das pessoas mais notveis de nossa
poca, solicitado para conferncias, e escritor reconhecido. No entan-
to, nenhum desses atributos excede seu amor exemplar e tocante por
sua esposa enferma Muriel. H vinte anos ela vivia no mundo triste e
156 POR QUE JESUS DIFERENTE
solitrio do mal de Alzheimer. O Dr. McQuilkin desistiu da presidn-
cia e de muitas outras responsabilidades para cuidar dela e am-la. Ele
registrou sua jornada emocional em um dos livros mais magnficos que
j foram escritos. Num ponto da narrativa, ele conta este incidente:
Nosso vo atrasou em Atlanta e tivemos de aguardar algumas
horas. A cada minuto eu ouvia as mesmas perguntas, e dava as
mesmas respostas sobre o que estvamos fazendo ali e quando
iramos para casa. E a cada minuto caminhvamos apressados
at o terminal de embarque, numa busca frentica... o que est-
vamos procurando? Muriel sempre andou depressa. Eu tinha de
correr para acompanh-la.
Uma mulher atraente estava sentada perto de ns, trabalhan-
do diligentemente num computador. Uma vez, quando voltamos
ao terminal, ela disse algo, sem tirar os olhos do seu trabalho.
Desde que ningum nos repreendeu e nem protestou pelas nos-
sas idas constantes ao mesmo local, eu disse: No entendi o
que voc falou.
Nada, estava apenas dizendo a mim mesma se algum dia
encontrarei um homem que me ame desta forma!
11
Eis a um grande testemunho de um grande amor e de uma
grande fome. Ser que qualquer um de ns encontrar um amor
abnegado como este? Todos ns reconhecemos um amor sagrado
quando vemos um e almejamos por ele. O amor sagrado no des-
provido de limites. H linhas que o compromisso no deve atraves-
sar, porque, quando so cruzadas, deixa de ser amor.
interessante que antigamente, nas cerimonias de casamento
realizadas na Igreja Anglicana, cada nubente postado diante do altar
jurava ao outro: "Com meu corpo, eu te adorarei". Era um jura-
mento notvel. Significava que havia uma exclusividade e reverncia
expressa fisicamente e que atribua uma linguagem ao amor. Se no
entendermos esse tipo de amor, jamais entenderemos por que ele
no pode ser programado. Por causa disso, jamais apreenderemos a
verdadeira natureza do mal. Esse amor flui da adorao. Por isso
Deus no nos obriga a escolher o bem. No somos chamados bon-
DE US F, A FONTE DO MEU S OF RI MENTO! . 157
dade, mas sim adorao. Jesus no disse apenas: "Amars ao Senhor
teu Deus". Ele descreveu isso como uma postura que incorpora mente,
corao e alma. Quando esse tipo de amor expresso a Deus, todos
os outros afetos encontram sua expresso.
Robertson McQuilkin terminou seu livro com estas palavras:
Mesmo assim, em seu mundo silencioso Muriel to contente,
to amvel que s vezes eu oro: "Por favor, Senhor, permite que
eu cuide dela um pouco mais de tempo". Se Jesus a levasse para
a glria, eu sentiria profundamente a falta de sua doce presena.
Sim, h momentos em que fico irritado, mas so raros. No faz
sentido. Alm do mais, gosto de cuidar dela. Ela meu tesouro.
12
O livro intitulado A Promise Kept. Veja, h um script, e somente
quando este script est arraigado no corao a vida pode ser realmente
vivida.
Douglas Coupland faz uma sbria reflexo de uma gerao, ele
mesmo incluso, que vagou pelo deserto da vida sem Deus. Ele corta
atravs da aparncia e do verniz da liberdade absoluta e no final do
seu livro apresenta um ps-escrito surpreendente:
Agora, eis aqui o meu segredo: digo a vocs com o corao aberto
de uma forma que duvido se conseguirei alcanar novamente; as-
sim, oro para que voc esteja lendo estas palavras numa sala quie-
ta. Meu segredo que preciso de Deus, estou doente e no posso
mais suportar sozinho. Preciso da ajuda de Deus, porque no me
sinto mais capaz de dar; ele precisa me ajudar a ser bondoso, por-
que no me sinto mais capaz de ter bondade; ajude-me a amar,
porque parece que esta capacidade est fora do meu alcance.
13
Somente quando a santidade e a adorao se encontram, o mal
pode ser conquistado. Para isso, s a mensagem crist tem a resposta.
A PEA CENTRAL DA HI STRI A
Tudo isso nos leva ao quarto passo. Como possvel que o sagrado
reconhea a realidade do mal e ainda seja capaz de oferecer uma
explicao moralmente justificvel?
158 POR QUE JESUS DIFERENTE
A mensagem crist apresenta um caminho que para todos os efei-
tos tem sido uma expresso singular em face do mal. Jesus descreveu
sua jornada at a cruz como o propsito para o qual veio. A forma da
sua morte traz uma mensagem de fora dobrada. Demonstra o poder
destrutivo do mal, o qual a causa do sofrimento e, neste exemplo
particular, a habilidade de suportar o sofrimento, mesmo quando ele
imerecido.
O sofrimento e a dor no pouparam o prprio Filho de Deus.
As mesmas pessoas que cantaram canes festivas no dia do seu nas-
cimento estavam olhando para ele na cruz. Para Maria, sua me, foi
um momento profundamente traumtico. Aquele que foi concebi-
do por Deus agora estava merc dos homens. No entanto, descon-
fio que ela sabia em seu corao que algo ainda no fora completado
no scrpt.
Olhando para a cruz, o mal se torna um espelho da realidade
assustadora. No entanto, olhando com ateno na cruz, descobri-
mos que no opaca, mas translcida e atravs dela podemos vis-
lumbrar o verdadeiro mal. O sofrimento de Jesus um estudo da
anatomia da dor. Em seu mago, o mal um desafio de propores
morais contra um Deus santo. No meramente uma luta contra o
desconforto. Neste ponto emergem duas verdades surpreendentes.
Lembre-se que, quando comeamos esta discusso, eu mencionei
que todos os exponentes parecem comear com uma longa lista de
tragdias e atrocidades terrveis. Aqui est a primeira implicao.
Quanto mais intenso o dilema moral, menos os cticos so capazes
de justific-lo como mal. Plantinga destaca isso para ns:
O que causa surpresa e espanto genuno no o sofrimento, mas
sim a impiedade humana. Mas, ser que existiria impiedade to
horrvel se os naturalistas estivessem corretos? No vejo como. S
pode existir tal coisa se houver uma forma de vida para as criaturas
racionais, a qual sejam obrigadas a viver, e a fora da norma seja
tamanha que a natureza horrvel da impiedade genuna seja o seu
inverso. Talvez o naturalismo possa lidar com a insensatez e a
irracionalidade, agindo contra seu prprio interesse. No pode-
mos acomodar a impiedade aterradora.
14
DEUS A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? 159
Quanto mais triste a realidade que enfrentamos, mais bvio o
padro de medida. Embora os pensadores seculares insistam em es-
conder esta verdade, no podemos explicar a impiedade aterradora
sem olhar atravs dela para o que a realidade.
Alguns anos atrs, um grupo de Rap gravou uma cano que
imediatamente se tornou um grande sucesso. Se eu citasse aqui a
letra da cano, a reao do leitor seria de choque, revolta e horror.
Canes com letras que falam de crueldade desumana, sadismo e a
celebrao da violncia levaram a vulgaridade a um abismo mais
profundo de depravao. Mesmo assim, poucos dias depois de lanada,
a msica j estava sendo comprada por milhes de fs vidos.
Como responder a isso? Ou melhor, como explicar tal coisa?
No foi ao observar o deleite sdico da audincia num cinema, vi-
brando com a crueldade mostrada na tela, que o poeta William Auden
comeou sua busca por Deus? O mal sem retoques levou-o a uma
reflexo estarrecida. Precisava encontrar uma explicao.
Onde podemos encontrar a explicao? Em grande medida, a
cruz de Jesus Cristo coloca em evidncia o ataque do mal contra a
inocncia, de modo que podemos ver um espelho e uma janela.
Posso fazer uma frgil tentativa de explicar como isso acontece.
aqui que emerge a segunda verdade surpreendente.
Eleonore Stump, professora de filosofia na Universidade de
St. Louis, escreveu um excelente ensaio intitulado "O espelho do mal".
Revelando sua jornada pessoal em direo a Deus, ela trouxe baila
um argumento fascinante. No incio, ela conta a luta de Philip Hallie
sobre a mesma questo, conforme ele descreveu em seu livro Lest
Innocent Blood Be Shed. Hallie estava se debatendo para resistir
depravao humana. A impiedade terrvel que transformou toda a
sua vida era semelhante brutalidade sem limites dos campos de
extermnio nazistas. Seu desespero chegou ao ponto mximo quando
ele escreveu:
Meu estudo sobre o mal tinha se tornado uma priso cujas gra-
des eram minha amargura em relao violncia e cujas paredes
eram minha indiferena horrorizada em relao aos assassinatos
160 POR QUE JESUS DIFERENTE
em massa. Entre as barras e as paredes eu me revolvia como um
louco... No correr dos anos, eu me enterrara no inferno.
15
Ao se afundar nesse inferno feito pelo homem, Hallie notou que
seu corao se endurecia. Deixou de sentir o horror do mal. No
entanto, como um prisioneiro de sua prpria indiferena, algo acon-
teceu. Ele tomou conhecimento do trabalho tocante dos moradores
de uma pequena vila francesa, chamada Le Chambon e viu-se rea-
gindo aos seus gestos abnegados atos de extraordinria bondade
em face do mal. Desprezando a crueldade praticada ao redor deles,
os chambonnais repetidamente arriscavam suas vidas para resgatar e
dar alvio s pessoas que sofriam mais diretamente a brutalidade
nazista.
Quando Hallie leu sobre as obras de misericrdia deles, viu-se
enxugando uma lgrima, depois outra e mais outra, at que seu
rosto estava todo molhado. Surpreso com a erupo de emoes de
um corao que achava que estava morto, ele parou e perguntou a si
prprio: "Por que estou chorando?"
Ser que fora libertado das grades da amargura e da indiferena?
Ser que o espelho translcido do mal permitira a passagem de luz
suficiente do outro lado para que ele pudesse enxergar no somente
a face da perversidade, mas tambm uma possibilidade frgil alm
do espelho, o semblante de Deus? Ser que alguma luz tinha brilha-
do no canto mais escuro do mundo e dirigido o passo daquele que
fora apanhado pelo medo?
Na iminncia de ver-se despojado de todo sentimento no abis-
mo da impiedade, a misericrdia tinha aberto uma torrente de lgri-
mas. Os chambonnais tornaram-se um smbolo de tudo aquilo que
era contrrio ao inferno liberado pelo Terceiro Reich. Para Hallie,
no havia mais perplexidade. Havia apenas um antdoto. Ele olhou
atravs da impiedade e depois escreveu:
Vivemos numa poca (talvez como todas as outras) em que h
tantos que, nas palavras do profeta Amos, "convertem o juzo em
alosna". Muitos no esto satisfeitos em viver na simplicidade do
prumo tico do profeta, quando ele diz no captulo cinco do seu
DE US A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? 161
livro: "Buscai o bem e no o mal, para que vivais; e, assim, o
Senhor, o Deus dos Exrcitos, estar convosco...". Ns temos medo
de nos envolver, temos medo de ser crdulos, mas no temos medo
da escurido da incredulidade sobre assuntos importantes...
No entanto, a perplexidade um luxo ao qual no posso me
entregar... Para mim, como para minha famlia, h o mesmo tipo
de urgncia no que diz respeito a fazer julgamentos ticos como
havia para os chambonnais quando faziam seus julgamentos ticos
sobre as leis de Vicky e dos nazistas... Para mim, a conscincia do
padro de bondade a conscincia de Deus. Vivo com a mesma
sentena em minha mente que muitas das vtimas dos campos de
concentrao pronunciaram ao caminhar para a morte: "Shema
Israel, Adonai Elohenu, Adonai Echod' - "Ouve, Israel, o Senhor,
teu Deus, o nico".
16
Tomando esta histria emprest ada de Hal l i e e pensando nas l-
grimas derramadas em resposta bondade, El eanor St ump faz a sua
aplicao pessoal. Ela compr ova o ar gument o de Hal l i e por mei o de
out r a ilustrao:
Uma mulher que fora condenada a priso perptua, sem direito a
condicional, por ter matado o marido, teve sua pena inesperada-
mente comutada pelo governador e chorou ao ouvir a notcia. Por
que ela chorou? Porque a notcia era boa, e ela estava acostumada
a s ouvir coisas ruins. No entanto, por que chorar ao ouvir boas
notcias? Talvez seja porque, se a maioria das notcias so ruins,
voc tem de endurecer o corao para suportar. Assim, voc se
acostuma a receber notcias ruins e, de uma forma ou outra, aprende
a se proteger delas, ralvez no pensando muito no assunto. Ento,
uma notcia boa parte seu corao. Faz com que ele se torne nova-
mente sensvel a todo o mal contra os quais tornou-se duro. Tam-
bm abre seu corao para anseios e esperanas; a esperana
dolorosa, porque aquilo que se espera ainda no chegou...
Assim, em certo sentido, o espelho do mal pode tambm
nos conduz a Deus. Um olhar desagradvel nos males do mundo
e em ns mesmos nos prepara para ficarmos mais tocados pelo
162 PORQUE JESUS DIFERENTE
sabor da verdadeira bondade quando a encontramos e mais de-
terminados a ir aonde ela nos levar. E ela nos leva at a mais
verdadeira de todas as bondades - a bondade de Deus.
17
Descobri esta verdade surpreendente em minha prpria vida.
Certa vez estive em Calcut. Trata-se de uma cidade que mostra
publicamente suas feridas. H estimativas de que existem dois mi-
lhes de pessoas sofrendo e vivendo nas ruas velhos, jovens e cria-
nas. A dor to evidente e to disseminada que causa um efeito
anestsico nas pessoas. Junto com alguns amigos, fomos visitar um
orfanato administrado pela ordem fundada por madre Teresa. Quan-
do entramos, as crianas se levantaram das camas e gritos de "Tio!"
vieram de diferentes partes do recinto, ao mesmo tempo que os
bracinhos eram erguidos. Nosso corao se derreteu, e todos ns cho-
ramos. A bondade em face do mal magnfica, porque mais do que
bondade - o toque de Deus.
Provavelmente era isso que Malcolm Muggeridge quis dizer:
Contrrio ao que podia ser esperado, olhei para trs, com satisfa-
o, para as experincias que na ocasio pareciam especialmente
desoladoras e dolorosas. De fato, posso dizer com toda verdade
que tudo que aprendi em meus setenta anos de vida neste mundo,
tudo o que melhorou e iluminou minha existncia, tem ocorrido
por meio da aflio e no por meio da alegria... Evidentemente,
isso que a cruz significa. E foi a cruz, mais do que qualquer outra
coisa, que me chamou a Cristo de forma inexorvel.
18
O ganhador do Prmio Nobel Elie Wiesel relata em um dos seus
ensaios uma experincia que teve quando estava preso em Auschwitz.
Um prisioneiro judeu estava sendo enforcado e os outros foram obri-
gados a assistir. Enquant o o prisioneiro ficava pendurado
esperneando e agonizando, recusando-se a morrer um dos que
observavam murmurou, num desespero crescente: "Onde est Deus?
Onde est ele?"
Sem saber de onde, Wiesel diz que uma voz em seu interior res-
pondeu ao seu prprio corao: "Est bem ali na forca; onde mais ele
* 1 " U)
estaria?
J
DE US A FONTE DO MEU S OF RI MENTO? 163
O telogo Jurgen Moltmann, comentando sobre a histria de
Wiesel, observou astutamente que qualquer outra resposta teria sido
uma blasfmia.
Ser que h uma ilustrao mais concreta do que a morte de
Cristo para dar substncia presena de Deus, bem ali no meio da
dor? Ele suportou o peso da dor infligida pela impiedade dos seus
perseguidores e nos mostrou o corao de Deus. Jesus mostrou
em seu prprio sofrimento em que consiste a obra de Deus, que
transforma nosso corao do mal para a santidade.
De fato, uma das realidades mais menosprezadas emerge das
Escrituras. Jesus lutou com o peso de ter de se separar do Pai du-
rante os moment os da crucificao, quando carregou o peso do
mal. Ele clamou: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparas-
te?" A incrvel verdade era que no exato momento em que o Pai parecia
ter se afastado dele, ele estava no centro da sua vontade. exatamente
isso que significa o entendimento da cruz. Somente quando vamos
cruz e olhamos para ela e alm dela, temos uma perspectiva do
mal.
O que emerge de todos esses pensamentos que Deus conquista
no a despeito do mistrio escuro do mal, mas por meio dele.
Mahatma Gandhi comentou que dentre todas as verdades da f
crist, aquela que se mantinha suprema para ele era a cruz de Jesus.
Ele concordava que esta no tem paralelos. Era o inocente morren-
do pelo culpado, o puro trocado pelo impuro. O mal no pode ser
compreendido por meio dos olhos daqueles que o crucificaram, mas
por meio dos olhos do Crucificado. A mulher que foi estuprada no
o estuprador entende o que o estupro. Aquele que caluniado e
no o caluniador entende o que calnia. Somente Aquele que mor-
reu pelo nosso pecado pode nos explicar o que o mal e no os cticos.
A cruz aponta o caminho para a plena explicao.
A cruz nos conduz ao "como" tudo isso acontece.
O CHOQUE DA HI STRI A
Quinto, se tudo o que foi dito at aqui verdade, ento o foco do mal
deve ser mudado dramaticamente. O mal mais do que uma realida-
164 POR QUE JESUS DIFERENTE
de exterior que engloba o sofrimento universal; uma realidade inte-
rior da qual ns corremos.
Lembro-me de uma conversa que tive com um empresrio rico e
bem-sucedido; durante toda a conversa ele repetia a mesma pergun-
ta: E quanto a todo o mal que existe no mundo? Finalmente,
um amigo que acompanhava a conversa disse: Estou ouvindo voc
expressando vrias vezes seu desejo de ver uma soluo para o proble-
ma do mal ao seu redor. Voc se preocupa com o problema do mal
dentro de voc? No silncio pesado que se seguiu, a expresso da-
quele empresrio demonstrou sua hipocrisia.
Quanto mais me deparo com esta questo do mal, mais fico
convencido da falta de honestidade de muitos que a levantam. Par-
ticipei de um frum cujo tema era o mal e o sofrimento; um ateu me
perguntou: "Se voc descobrisse que Deus realmente no existe, o
que voc faria, que no faz agora por temor a Deus?"
S esta per gunt a revela a ment al i dade. H um t i po de
antinomianismo um estado de mente antagnico lei. "Se Deus
'largasse do meu p', eu poderia fazer muitas coisas". Podemos per-
guntar: "Se no existissem policiais para fiscalizar, a que velocidade
voc andaria com seu carro?" ou "Se no houvesse um sistema judi-
cirio, que crimes voc cometeria?" ou "Se ningum descobrisse, em
que perversidades voc se engajaria?". Resumindo, trata-se da falha
em ver que o corao desprotegido na verdade torna-se uma priso
para todos uma priso onde no h regras.
O mal para a vida aquilo que a contradio para a razo. Se
um argumento contraditrio, a razo entra em colapso. Se a vida
consumida pelo mal, ela entra em colapso. O problema do mal co-
mea comigo. Uma das cartas mais curtas escritas a um editor foi
feita por G. K. Chesterton; a carta dizia: "Prezado, em resposta ao
seu artigo: "O que h de errado com o mundo" o que h de errado
sou eu. Sinceramente, G. K. Chesterton".
ADMI TI NDO A SURPRESA
Isso nos leva ao ponto final no processo de sustentar a cosmoviso
crista concernente ao mal. A evidncia mais clara de que o mal no
DE US A FONTE n o MEU SOFRI MENTO? . 165
inimigo do significado a realidade existencial inescapvel: a falta de
sentido surge no quando nos cansamos da dor, mas quando nos
cansamos do prazer. Esta verdade bvia est convenientemente au-
sente nos argumentos dos cticos. No foi a dor que empurrou o
Ocidente para o vazio; foi porque ele afundou no oceano dos praze-
res. O prazer errado uma maldio maior do que a cegueira fsica.
A cegueira para aquilo que sagrado a causa de todo mal.
E neste ponto que a resposta de Jesus questo do homem cego
surge com extraordinrio poder e relevncia. Quando ele diz que a
cegueira do homem no era causada pelo seu pecado nem pelo peca-
do dos seus pais, mas para que a glria de Deus fosse revelada, a
lio drstica porque o mensagem profunda. A restaurao da
sua viso espiritual era indispensvel para a compreenso do horror
da cegueira do pecado. A escurido devastadora, e Jesus oferece luz
e vida. Sua cura era para ajudar as pessoas a enxergar a verdadeira
cegueira que se recusavam a reconhecer.
O problema do mal tem uma fonte suprema. E a resistncia
santidade de Deus que obscurece toda a criao. E um mistrio,
porque somos engolfados na cegueira espiritual. E em ltima anlise
h apenas um antdoto: a gloriosa manifestao da ao divina den-
tro da alma humana, trazendo restaurao. Esta transformao amo-
lece o corao, a fim de que deixe de ser parte do problema e se
torne parte da soluo. Tal transformao comea na cruz.
No entanto, como os cticos dos dias de Jesus, alguns desejam
encontrar uma razo para negar quem Cristo e a cura que ele pode
trazer. Como os vizinhos, as massas curiosas desejam saber como
aconteceu. Como os pais, aqueles que chegam mais perto testemu-
nharo a transformao que Cristo opera. E como o cego, aqueles
que experimentam pessoalmente o poder de Cristo de transformar
suas vidas entendero a cegueira maior da qual foram libertados.
Esta pode ser uma ilustrao da vida real da luta sobre a qual
Mark Triplett escreveu. A verdade no que seu sofrimento e dor
foram causados pela morte do filho e o medo de ter sido ele o causa-
dor. Como ele mesmo reconheceu, pelo terrvel peso de ter profana-
do aquilo que era sagrado, ele j tinha causado a separao de Deus
166 PORQUE JESUS DIEERINTE
e o sofrimento de sua prpria alma. Ele reconheceu o que fizera a si
prprio - tinha trado a esposa, trado sua famlia e trado seu Deus.
Os provedores do prazer sensual sabiam muito bem que seu envolvi-
mento insacivel com suas ofertas o colocariam no caminho do des-
perdcio financeiro e da morte potencial de seu casamento. Em nome
do prazer, tinham infligido a dor suprema. Tudo o que valia a pena
fora perdido.
Aqui, pelo menos, um homem parou em sua busca para enten-
der a causa e o efeito de uma forma que os cticos parecem jamais
entender. A verdadeira questo no se o pecado do pai causara a
morte do filho. De fato, na verdade, quando Mark pronunciou aque-
las palavras zangadas a Deus, seu filho j estava morto. O que per-
tinente agora que por meio da perda do filho, o pai foi colocado
face a face com o que o estava matando por dentro. No entanto, no
meio da tragdia, a obra de Deus se manifestou. Ele procurava praze-
res infinitamente maiores do que os prazeres profanos da excitao
sem dignidade e sem promessas. O abrao de uma esposa disposta a
perdoar, o impacto duradouro da partida do filho, o novo compro-
misso com as verdades sagradas da vida esses so os reais tesouros
da vida. Aquilo que o seduzira e prendera subitamente tornou-se
nauseante e repugnante. Agora ele est livre para dizer ao mundo que
o verdadeiro valor da vida encontra-se somente em Deus.
Quando Deus restaura nossa viso espiritual por meio do mist-
rio do mal, somos capazes de ver a sua obra manifestada dentro do
esquema de nossa questo mais difcil. Com lgrimas de alegria, nos
prostramos diante dele.
Em suma, para o cristo, o mal real, este mundo real e o
tempo real. Jesus reconheceu todas as trs realidades em relao ao
homem cego. Ele destacou que este mundo constri dentro de si o
componente do tempo. E sobre a bigorna do tempo bate o martelo
da eternidade, at que o tempo finalmente reflita os valores do eterno
e se abrir como uma concha, de dentro da qual as verdades supre-
mas sero livremente abraadas. Quando entrarmos neste estgio,
descobriremos que a verdadeira bigorna a eternidade, que o tempo
proporcionava o martelo e que a glria e os propsitos de Deus sero
o que restar.
c a p t u l o s ei s
QUANDO DEUS FEZ SILNCIO
N
a pea de Robert Bolt, baseada na vida de Sir Thomas More,
intitulada Um homem para todas as estaes, h um momento
profundamente tocante quando More levado diante de um tribu-
nal provisrio. O juiz e o jri esto furiosos porque ele no aceita
participar de um esquema para apoiar o rei numa deciso imoral.
Ameaando-o com a sentena de morte, eles o pressionam para
que se una a eles. Mas More fica em silncio diante de todos, re-
cusando concordar. Eles sabem o que significa sua resposta sem pala-
vras, mas continuam a ameaar, tentando faz-lo quebrar seu silncio
e falar algo. Calmo, More no diz nenhuma palavra.
Em dado momento, um dos juzes lhe diz: Ento seu silncio
deve ser interpretado como uma negao da afirmao que busca-
mos, pois isso que significa para o povo.
Sir Thomas More replicou, medindo bem as palavras: O
mundo pode interpretar como bem entende. Esta corte deve inter-
pretar de acordo com a lei.
Eles finalmente desistiram. No conseguiram dobr-lo. No entan-
to, More pagou com a prpria vida seu compromisso com a verdade.
Os melhores novelistas e teatrlogos tm uma boa razo para
basear suas narrativas no solo da injustia. Desde o tempo de Scrates
e Plato, os filsofos tm colocado extremo valor na virtude da jus-
tia, em qualquer sociedade civilizada. Aristteles chegou a dizer
168 : POR QUE JESUS DIFERENTE
que a justia era a pedra angular de toda a tica. Por qu? Porque a
justia a guardi da verdade; quando a verdade morre, a justia
enterrada junto com ela. O silncio que cerca tal tragdia pode bem ser
o silncio oferecido aos algozes, um momento sombrio de verdade.
Provavelmente Thomas More viu seu precedente em Jesus, que
ficou em p diante de um tribunal similar e foi acusado, entre ou-
tras coisas, de traio contra o rei. Quando Jesus foi levado diante
de Pncio Pilatos e de seus acusadores, seu comportamento foi fas-
cinante. Seu silncio deixou os inquiridores profundamente nervo-
sos. Eles esperavam venc-lo numa batalha de palavras. No foi por
acaso que a conversa, supostamente tratando sobre a justia, acabou
numa discusso sobre a verdade.
A sequncia de eventos que levaram Jesus diante de Pilatos mos-
tra como o crime organizado tambm tem um legado antigo. A
covardia, traio, falsidade, intriga, assassinato - todas as paixes
que povoam os enredos das novelas de suspense tomam vida na
dura realidade da mais histrica demonstrao de injustia da hist-
ria, quando a verdade estava sendo julgada.
Os lderes religiosos queriam Jesus fora do caminho. Todavia,
estavam divididos entre dois sistemas jurdicos: a lei judaica e a lei de
Roma. Por mais que tentassem, no conseguiam obter uma base moral
sobre a qual matar Jesus. No entanto, mesmo que conseguissem cons-
truir o cenrio da justificativa moral, no tinham autoridade para
execut-lo, como era sua inteno. Muitas vezes, quando a lei moral
protege o inocente, uma lei cerimonial invocada para se alcanar os
fins imorais.
Ao afirmar ser igual a Deus, Jesus cometeu uma ofensa imper-
dovel aos olhos dos lderes judeus. Evidentemente, tal afirmao
no tinha nenhuma gravidade num tribunal romano, desde que no
ameaava Csar. Dizem que, no mundo greco-romano, na mente
popular todas as religies eram consideradas igualmente verdadei-
ras; para os filsofos, todas eram falsas; para os magistrados, todas
eram teis.
Resumindo, Roma no tinha simpatia pela religio judaica. A
nica esperana do sumo sacerdote e seus partidrios era apresentar
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 169
o crime de Jesus como um desafio contra Csar e como traio. No
se importavam com o imperador romano mais do que este se im-
portava com eles. No compl, porm, Roma iria ajudar.
Apanhado no meio de todos esses elementos estava o fraco go-
vernador romano, Pncio Pilatos. O especialista em Antigo Testa-
mento Dennis Kinlaw notou com astcia que a velha Sra. Pilatos
jamais visualizou o nome do filho entrando para a histria citado
nos credos cristos. Sem dvida, nem ele mesmo imaginou que aquele
julgamento espetacular entraria permanentemente para os anais da
histria da civilizao.
De tudo o que Jesus disse, o que mais maravilhou Pilatos foi seu
silncio. A Bblia diz: "Os principais sacerdotes o acusavam de mui-
tas coisas. Tornou Pilatos a interrog-lo: Nada respondes? V quantas
acusaes te fazem! Jesus, porm, no respondeu palavra, a ponto de
Pilatos muito se admirar" (Mc 15:3-5).
A cena nos d um olhar crtico de como Jesus lidava com o
incmodo dos cticos e com a raiva dos religiosos contra ele. Ele j
fora submetido a uma srie de eventos extenuantes. Primeiro foi
preso, ao ser trado por Judas Iscariotes, em troca de um punhado
de moedas; foi levado presena de Ans, sogro do sumo sacerdote
Caifs. Depois de interrog-lo, Ans enviou-o para o genro Caifs, o
qual astutamente tentou justificar a crucificao, citando a Escritu-
ra que era imperativo que "um morresse por muitos".
Caifs, por sua vez, enviou-o a Pilatos; o sumo sacerdote no
sabia que o governador fora advertido pela esposa para no se
incriminar envolvendo-se naquele terrvel compl. Ao descobrir que
Jesus era galileu, Pilatos usou este fato como desculpa para evitar
julgar a questo, enviando-o ao rei Herodes. Pilatos, porm, no
podia evitar seu encontro com o destino. Herodes, depois de escar-
necer de Jesus, enviou-o de volta ao governador.
Jesus ficou como um objeto, passando de mo em mo, en-
quanto as palavras e intenes iam tomando forma para subverter a
verdade tudo em nome da moralidade. Quando Pilatos terminou
de interrog-lo, disse s autoridades religiosas: "Apresentastes-me
este homem como agitador do povo; mas, tendo-o interrogado na
170 : POR QUE JESUS DIFERENTE
vossa presena, nada verifiquei contra ele dos crimes de que o acusais.
Nem tampouco Herodes, pois no-lo tornou a enviar. E, pois, claro
que nada contra ele se verificou digno de morte. Portanto, aps
castig-lo, solt-lo-ei" (Lc 21:14-16). Assim, Pilatos mandou aoit-
lo, tentando acalmar a turba.
Este era o momento que os lderes da sinagoga esperavam, e den-
tro da vontade divina, era o momento para o qual toda a histria
vinha se movendo e mediante o qual seria marcada para sempre. H
muito mais a ser dito aqui, mas nos concentraremos na conversa
entre Jesus e Pilatos.
AS LINHAS DE ABERTURA
Conforme veremos, o texto bblico no comea com o silncio de
Jesus. Comea com uma breve interlocuo com Pilatos, at que
Jesus se recusou a responder a algumas perguntas. Portanto, seria
prudente primeiro olharmos para as respostas que ele deu, porque
seu silncio compreendido luz das palavras que proferiu.
A primeira pergunta de Pilatos foi bem direta: "s tu o rei dos
judeus?"
Era uma pergunta bem especfica. Pilatos preferia manter a ques-
to como um assunto interno entre os judeus. Dessa forma, possivel-
mente poderia evitar a responsabilidade. Os sacerdotes, por outro
lado, sabiam que, se quisessem ter autoridade legal para executar
Jesus, tinham de incluir Roma no problema. Com esses propsitos
entrecruzados, comeou o julgamento.
Jesus respondeu pergunta de Pilatos sobre sua condio de rei
com outra pergunta: "Vem de ti mesmo esta pergunta ou to disse-
ram outros a meu respeito?"
Pilatos rebateu: "Porventura, sou judeu? A tua prpria gente e os
[teus] principais sacerdotes que te entregaram a mim. Que fizes-
te?" (veja Jo 18:33-35, nfase acrescentada).
Evidentemente, Pilatos ficou irritado com a pergunta, mas era
bvio que no a compreendeu. O que Jesus queria mostrar era que
se tratava de uma pergunta capciosa - a mera curiosidade cerimonial.
Responder a uma questo para a qual no se busca honestamente
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 171
uma resposta apenas prolongar a charada. Jesus estava se aproxi-
mando de Pilatos para lhe mostrar que na verdade sua atitude no
era diferente daqueles que tinham trazido as acusaes. O significa-
do desta pergunta que o confronto no era exclusivo de uma nao
ou de um povo. Todo o mundo estava envolvido. Seus acusadores
estavam deliberadamente surdos sua resposta, enquanto Pilatos es-
tava desempenhando o papel de seu cargo, sem nenhum respeito
pela verdade por trs dos seus julgamentos. Deus estava no banco
das testemunhas; a humanidade fazia suas intrigas jurdicas.
Aqui surge uma lio imediata. Ouvimos tantas crticas por par-
te dos cticos sobre o que eles muitas vezes classificam como "f de
segunda mo". A ideia implcita que muitas pessoas acreditam em
Deus s por causa do contexto do nascimento, do histrico familiar
ou alguma outra circunstncia. Se tal crtica justificada (e sem
dvidas muitas vezes ), por que no mostramos a mesma desconfian-
a para a "dvida de segunda mo"? Se possvel que a crena de
uma pessoa seja meramente um eco da f de outrem, ser que tam-
bm no h hipocrisia na incredulidade?
Ser que se tratava de uma busca sincera por parte do governa-
dor romano, ou era apenas uma encenao, parte do procedimento,
refletindo uma verdadeira indisposio de ouvir? Esse era o ponto de
Jesus.
Em muitas ocasies, j ouvi pessoas empilhando valentemente
perguntas sobre perguntas, questionando a f crist. Os argumentos
comeam a soar ocos quando as palavras so de outras pessoas e as
ideias so emprestadas de algum intelectual. No quero insinuar
aqui que os argumentos ou as perguntas no tenham validade. Que-
ro apenas afirmar que, muitas vezes, as assim chamadas razes para
se refutar a verdade so to misturadas com os preconceitos indivi-
duais que difcil fazer uma distino entre a pergunta e os desejos
ocultos de quem a faz.
H algum tempo, eu estava ensinando numa universidade sobre
o assunto "tica e a invaso do Cyber Espao''. Soube que fora convi-
dado por ser testa, para que houvesse pelo menos um orador que
172 POR QUE JESUS DIFERENTE
propusesse uma base transcendente para os julgamentos ticos! Foi
uma conferncia fascinante.
Depois da aula, sentamo-nos para almoar juntos, convidados
pela diretoria da faculdade e pelos lderes estudantis. Durante a re-
feio, uma professora disse algo assim: "Toda esta conversa sobre
moralidade objetiva parece elevada e cheia de peso filosfico. Para
mim, a questo bsica simples: Como evitar que os estudantes
'colem' nas provas?"
Enquanto respondia pergunta, eu tambm a lembrei de que
estava se concentrando nos sintomas e ignorando a causa.
No final do almoo, um grupo de estudantes me cercou e fez
uma enxurrada de perguntas. Uma aluna disse em voz baixa: Eu
realmente tenho um problema. Minha professora me pediu para vir
participar da sua palestra e refutar o que voc dissesse. A verdade,
porm, que, depois de ouvir seus argumentos, descobri que concor-
do com voc.
Bom, ento por que no escreve isso?
No! Se eu concordar com seu raciocnio, corro o risco de
no me formar. A professora tinha certeza de que eu discordaria de
voc e queria que eu rebatesse com veemncia. Estou precisando de
nota e no posso deixar de me formar.
Voc tem certeza de que o sua professora puniria voc apenas
por concordar com a minha posio sobre tica? perguntei.
Tenho certeza.
Esta professora estava presente no almoo?
Sim foi a resposta hesitante.
Quem ela?
Houve um silncio embaraoso e depois uma admisso ainda
mais incomoda Aquela que perguntou como podia impedir os
alunos de 'colar'.
Um pouco distante da genuna fome pela verdade. Eu duvido
seriamente se um professor desse tipo realmente deseja que os alu-
nos aprendam a no trapacear ou quer apenas que aprendam a pen-
sar como ela, mesmo que signifique uma vida inteira de fingimento
- dvida de segunda mo.
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 173
Tenho certeza de que existem dezenas de milhares de estudantes
que saem das faculdades com a mente treinada a no acreditar em
Deus e no aceitar nenhum argumento ou evidncia em contrrio.
O pai do racionalismo moderno o filsofo francs Ren Descartes.
Seu dito: "Penso, logo existo" ressoa pelas salas de filosofia. Partin-
do desta abordagem fundamentalmente racionalista da existncia,
os cticos extrapolaram e criaram seu prprio ditado: "Eu duvido,
portanto sou um intelectual". Para muitos, tal incredulidade na ver-
dade segue um particular intelectual em vez de enfrentar as questes
do intelecto.
UM REI DI FERENTE
Jesus tinha plena conscincia do efeito contagiante da dvida. Foi
por isso, em parte, que manteve silncio. Pilatos, claro, rapidamente
se esquivou de qualquer envolvimento pessoal nos procedimentos,
insistindo que se tratava de uma questo interna da comunidade
judaica, a qual para comear iniciara todo o problema. Jesus ento
tratou de levar o governador a ver que de fato tinha interesse na
questo, porque seu reinado no tinha nada a ver com o governo de
uma nao ou de uma cultura, mas tinha tudo a ver com o governo
do corao.
Jesus disse: "O meu reino no deste mundo. Se o meu reino
fosse deste mundo, os meus ministros se empenhariam por mim,
para que no fosse eu entregue aos judeus; mas agora o meu reino
no daqui" (Jo 18:36).
Apanhado um pouco de surpresa, Pilatos exclamou: "Logo, tu
s rei?"
Foi neste ponto que veio a resposta definitiva: "Tu dizes que sou
rei. Eu para isso nasci e para isso vim ao mundo, a fim de dar teste-
munho da verdade. Todo aquele que da verdade ouve a minha
voz" (v. 37).
Imediatamente notamos que foram feitas trs afirmaes dra-
mticas.
Primeiro, o reino de Jesus no era assistido por poderio blico
ou diplomtico. Seu governo no territorial ou poltico. A histria
174 POR QUE JESUS DIFERENTE
prova que a propagao do evangelho por meio da espada ou da coer-
o no leva a nada, a no ser m interpretao da sua mensagem.
Podemos ter certeza de que Jesus no estava falando sobre paci-
fismo ou guerra. Estava estabelecendo uma distino clara entre a
forma de crescimento do seu reino e a forma como as naes terrenas
estabelecem o controle. Estava mostrando um ponto significativo a
um procurador com motivos polticos. Seu reinado no pode ser e
no ser estabelecido pela fora ou pela ameaa. S este fato teria
dado a Pilatos razo suficiente para ir alm da superfcie do que esta-
va acontecendo. Na verdade eram as naes deste mundo que esta-
vam no banco das testemunhas, e Deus que estava julgando. Pilatos
devia saber imediatamente que no era nenhum Csar que estava em
p diante dele. Era algum com um tipo de autoridade totalmente
diferente.
Correndo o risco de ser repetitivo, neste ponto gostaria de con-
tar um exemplo que compartilho em outro livro. Fao isso porque
quero levar esta questo um pouco mais adiante.
Alguns anos atrs, um general russo me convidou para falar num
debate com os diretores de diferentes departamentos do Centro de
Estratgia Geo-poltica de Moscou. Desde o comeo, a atmosfera
na sala era fria e antagnica, e as pessoas tinham uma expresso dura
no rosto. Um por um, os ataques eram dirigidos contra a religio de
modo geral e sobre o cristianismo em particular, com sua histria
marcada pelo derramamento de sangue. Tentei responder a cada ques-
to, mas percebi que a discusso no estava progredindo, porque
eles continuavam revirando o passado da cristandade.
Subitamente o ambiente tornou-se tenso. Um dos oficiais, com
a voz alterada, virou-se para mim e disse: Quando eu era criana,
lembro que um soldado alemo entrou em nossa casa e matou mi-
nha av a tiros. No seu coldre estava escrito: ' Deus por ns'. Isso
foi o que a religio fez pelo nosso pas! ele acusou.
Ele estava certo. Talvez no se lembrasse, ou nem soubesse, que a
inscrio no coldre no foi feita pelos nazistas, mas era equipamento
remanescente dos dias do Kaiser. Quando a mquina militar nazista
comeou a sofrer seriamente com a falta de equipamentos, apelaram
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 175
para as sobras de uma poca que j terminara. Alm disso, desde o
tempo do imperador Constantino, o smbolo da cruz tem sido to
repetidamente gravado em armas de guerra e dio que a mensagem
de Cristo foi interpretada pelo que Nietzsche chamou de "a vontade
do poder".
Eu fiz uma pausa e admiti ao oficial que concordava parcial-
mente com suas palavras.
Ele ficou surpreso e aos poucos foi baixando a guarda. Ento eu
disse: No entanto, general, voc sabe que Jesus no veio para esta-
belecer um governo sobre as pessoas usando a fora. Ele nem mes-
mo falou sobre sistemas polticos. Ele veio para reinar nos coraes,
e no para estabelecer um poder poltico. Ele pede para viver em
voc e no para controlar seu pas.
Depois disso, fui adiante e compartilhei com eles meu testemu-
nho pessoal. Fiquei com vontade de citar as palavras de Alexander
Solzhenitsyn, que a linha fina entre bem e mal no corre por estados
e ideologias, mas passa pelo corao de cada ser humano. No o fiz,
porm, temendo que a simples meno do nome causasse uma dis-
cusso poltica.
Quando terminei, os oficiais ficaram quietos, refletindo; alguns
deles relutantemente assentiam com a cabea, em sinal de concor-
dncia. O general que me convidara tinha um olhar calmo e triun-
fante, como se dissesse: "Bem, cavalheiros, vocs e eu jamais
espervamos esta resposta".
Perguntei-lhes o que os setenta anos de marxismo tinha feito
pelo povo. Lembrei-lhes o vazio na vida dos jovens russos, os quais
estavam vivendo num pas praticamente sem leis.
Da mesma forma sbita que o assunto tinha sido trazido baila,
o teor da conversa mudou de repente. Creio que irnico que a
cidade de Moscou carregue as cicatrizes da brutalidade do nazismo e
das campanhas militares de Napoleo. H memoriais do que os nazis-
tas fizeram e marcas de onde Napoleo chegou em sua tentativa de
derrotar a Rssia. Seus nomes simbolizam terror e guerra para o grande
Impri o Sovitico. As memrias ainda vivas das selvagerias fa-
zem o povo russo encarar com ceticismo qualquer poder que ameace.
176 POR QUE JESUS DIFERENTE
Mes mo assim, numa declarao espant osa sobre Jesus Cri st o,
Napoleo disse algo que praticamente supera todos os outros lderes
polticos. Transcreverei sua citao na ntegra, por causa da sua in-
crvel sabedoria. Gostaria de ter conheci ment o dessas palavras quando
me encont rei com aqueles generais. Napol eo expressou esses pen-
samentos quando estava exilado na Ilha de Santa Helena. Ali, o con-
quistador da Europa civilizada teve t empo de refletir sobre a medi da
de suas realizaes. Chamou o conde Mont hol on e lhe pergunt ou:
"Voc pode me dizer quem foi Jesus Cristo?" O conde evitou uma
resposta. Napoleo argument ou:
Bem, ento eu lhe direi. Alexandre, Csar, Carlos Magno e eu
mesmo temos fundado grandes imprios; mas do que dependem
essas criaes do nosso gnio? Dependem da fora. S Jesus fun-
dou seu imprio sobre o amor, e at hoje milhes de pessoas esto
dispostas a morrer por ele... Creio que entendo um pouco a natu-
reza humana; e lhe digo: todos eles eram homens, assim como eu
sou homem: ningum mais como ele; Jesus Cristo era mais do
que um homem... Tenho inspirado multides com uma devoo e
entusiasmo to grandes que morreriam por mim... mas para que
fizessem isso era necessrio que eu estivesse presente visivelmente
com a influncia eltrica dos meus olhares, minhas palavras e mi-
nha voz. Quando eu olhava para os homens e lhes falava, acendia
a chama da devoo em seus coraes... S Cristo teve sucesso
em elevar a mente do homem para aquilo que invisvel, trans-
cendendo as barreiras do tempo e do espao. Atravs de 1.800
anos, Jesus Cristo faz a exigncia mais difcil do que qualquer
outra; ele pede aquilo que um filsofo muitas vezes procura em
vo nas mos dos seus amigos, ou o pai na mo dos filhos, a noiva
na mo do esposo e o irmo na mo do outro. Ele pede o corao
humano; deseja possu-lo inteiramente. Exige a entrega incondi-
cional; e sua exigncia atendida. Maravilhoso! Desafiando o tempo
e o espao, a alma humana, com todos os seus poderes e faculda-
des, anexada ao imprio de Cristo. Todo aquele que cr sincera-
mente nele experimenta este amor memorvel e sobrenatural para
com ele. Este fenmeno inexplicvel; est totalmente fora do
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O * *) 177
alcance do poder criativo do homem. O tempo, o grande destrui-
dor, impotente em extinguir esta chama sagrada; o rempo no
pode exaurir suas foras e nem limitar seu alcance. E isso que me
afeta mais; muitas vezes penso sobre isso. E este fato que me
prova, sem sombra de dvida, a divindade de Jesus Cristo.
1
Seja qual for a nossa rplica, difcil explicar essas palavras como
mera eloquncia. De fato, Napoleo fez esta afirmao justamente
para se opor mera demagogia e ao poder superficial. Com incrvel
lucidez, ele viu como Jesus Cristo conquistou. No foi pela fora,
mas ganhando os coraes.
Napoleo entendeu Jesus melhor do que Pilatos. Provavelmente
o governador romano no tinha ideia do que Jesus quis dizer quan-
do afirmou: "Meu reino no deste mundo", ou quando, no futu-
ro, Cristo iria conquistar sem empregar os mtodos que os imprios
geralmente empregavam para expandir suas fronteiras, dos quais
Roma era um timo exemplo.
UMA CAUSA DI FERENTE
Depois de dar a primeira parte de sua resposta, Jesus se moveu para
a segunda parte. "Eu para isso nasci e para isso vim ao mundo, a fim
de dar testemunho da verdade. Todo aquele que da verdade ouve a
minha voz" (Jo 18:37).
Trata-se de uma das afirmaes mais definidas de Jesus, tanto
sobre sua misso como de sua condio suprema. Seu propsito em
vir a este mundo era dar testemunho da verdade. Ele j sabia quem
ele era. Seu testemunho era para nos revelar quem ns somos. Ape-
sar das presses feitas por seus acusadores, suas respostas eram sem-
pre as mesmas. Sempre que ele falava, apresentava a verdade.
Sua conversa teria colocado Pilatos numa situao singular na
histria, ao lado do que era correto, se ao menos ele fizesse a pergun-
ta e esperasse a resposta. Em vez disso, porm, numa atitude dram-
tica, ele respondeu com impacincia afirmao de Jesus de que
todo aquele que est ao lado da verdade ouve sua voz: "Que a
verdade?" Tendo dito isso, se afastou. No esperou uma resposta
178 < > POR QUE JESUS DIFERENTE
e provou o ponto de Jesus que no estava realmente buscando a ver-
dade.
Pilatos saiu do saguo abruptamente e tentou libertar Jesus. S
queria sair de toda aquela situao. Ofereceu uma opo multi-
do. Devido ao costume da Pscoa, soltaria um prisioneiro escolha
do povo, podendo ser qualquer um. Esperava e provavelmente tinha
certeza que escolheriam Jesus. No entanto, ele desconhecia a deter-
minao dos lderes religiosos. Em vez de pedir a libertao de Jesus,
clamaram por Barrabs, preso por tomar parte numa rebelio polti-
ca. Este fato em si provava que no estavam contra Jesus por causa
da sua rebelio contra Roma; pelo contrrio, era a rebelio deles
contra Deus que estava instigando suas paixes. Eis como a Bblia
conta a histria, registrada em Joo 19:4-7:
Outra vez saiu Pilatos e lhes disse: Eis que eu vo-lo apresento,
para que saibais que eu no acho nele crime algum. Saiu, pois,
Jesus trazendo a coroa de espinhos e o manto de prpura. Disse-
lhes Pilatos: Eis o homem! Ao verem-no, os principais sacerdo-
tes e os seus guardas gritaram: Crucifica-o! Crucifica-o! Disse-lhes
Pilatos. Tomai-o vs outros e crucificai-o; porque eu no acho
nele crime algum. Responderam-lhe os judeus: Temos uma lei,
e, de conformidade com a lei, ele deve morrer, porque a si mes-
mo se fez Filho de Deus.
Depois a Bblia acrescenta:
Pilatos, ouvindo tal declarao, ainda mais atemorizado ficou, e,
tornando a entrar no pretrio, perguntou a Jesus: Donde s tu?
Mas Jesus no lhe deu resposta. Ento, Pilatos o advertiu: No
me respondes? No sabes que tenho autoridade para te soltar e
autoridade para te crucificar? Respondeu Jesus: nenhuma auto-
ridade terias sobre mim, se de cima no te fosse dada; por isso,
quem me entregou a ti maior pecado tem.
Joo 19:8-11
Finalmente Pilatos o entregou para ser crucificado.
Em muitos aspectos, Pilatos era um personagem digno de pena,
pois vivia cercado de temores por todos os lados. Tinha medo do
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O ' 179
imperador romano, de que soubesse que no puniu devidamente
algum que representava uma ameaa para Roma. Tinha medo das
implicaes do que estava fazendo, porque sua esposa lhe dissera que
tivera um sonho e que ele no devia ter parte na punio daquele
homem inocente. Tinha medo do prprio Jesus, sem saber ao certo
com quem estava lidando.
Pilatos pode bem ser o exemplo quintessencial do que os polti-
cos podem se tornar. Ele sabia o que era certo, mas sucumbiu
seduo de sua posio.Nos mais severos testes de motivo da vida,
h um poltico dentro de cada um de ns. Enquanto Pilatos era
ignorante sobre o papel que estava desempenhando, os sacerdotes
justificavam suas aes hediondas citando as Escrituras para susten-
tar sua causa. O propsito divino, a manobra poltica e o fervor
religioso se encontraram no plano da redeno.
Em primeiro lugar, Jesus veio ao mundo para ser o Cordeiro
pascal de Deus. O mundo desejava explic-lo sua prpria maneira.
Ele se levantou em nome da graa de Deus e falou de misericrdia.
Foi neste ponto que o Cordeiro de Deus comeou a se mover para o
momento de sua morte.
H quatro referncias distintas ao silncio de Jesus ao longo do
seu julgamento, at sua morte. Vamos dar uma olhada.
O primeiro ocorreu quando ele estava diante do Sindrio, con-
forme relatado em Marcos 14:60. Depoimentos contraditrios fo-
ram apresentados por falsas t est emunhas. As acusaes nada
acrescentaram, mas mesmo assim Jesus permaneceu em silncio. A
contradio em si deve ser um indcio de mentira. Quando no
vista desta forma, a verdade e a confiabilidade morreram.
O segundo silncio ocorreu quando, na presena de Pncio
Pilatos, os sacerdotes repetiram as acusaes de traio. Jesus no
disse nada. Sabia que estavam determinados a crucific-lo. E difcil
trazer uma defesa contra a religio desprovida de verdade, especial-
mente quando galvanizada por uma turba. Qualquer palavra que
Jesus proferisse em sua defesa seria sem sentido.
Creio que neste aspecto o comportamento de Jesus um exem-
plo profundo. Era o silncio da verdade em meio aos rudos do dio
e do preconceito. Eu pessoalmente j passei por situaes como esta
180 POR QUE JESUS DIFERENTE
e testemunhei o exemplo de outros. Aquele que fica em silncio di-
ante dos escarnecedores ou de pessoas cheias de dio expe a capaci-
dade escandalosa do dio e, em seu silncio, fala em voz alta sobre o
carter de Deus.
O terceiro momento de silncio de Jesus foi diante de Herodes
e seu grupo de zombadores. Eles queriam um show. A Bblia diz:
Herodes, vendo a Jesus, sobremaneira se alegrou, pois havia mui-
to queria v-lo, por ter ouvido falar a seu respeito; esperava tam-
bm v-lo fazer algum sinal. E de muitos modos o interrogava;
Jesus, porm, nada lhe respondia.[...]
Mas Herodes, juntamente com os da sua guarda, tratou-o com
desprezo, e, escarnecendo dele, f-lo vestir-se de um manto aparato-
so, e o devolveu a Pilatos. Naquele mesmo dia, Herodes e Pilatos se
reconciliaram, pois, antes, viviam inimizados um com o outro.
Lucas 23:8,9, 11,12
Esta passagem conta uma histria aterradora. Muitas pessoas
desejam que Jesus no seja nada mais do que um operador de mila-
gres ou um showman. irnico como dois inimigos se reconcilia-
ram mediante o propsito comum de acabar com ele. Ser que algo
mudou desde aquela poca?
A quarta vez que Jesus fez silncio foi quando Pilatos ficou com
medo, ao ouvir que ele afirmava ser Filho de Deus. "Donde s tu?",
perguntou-lhe. Jesus, porm, ficou em silncio. J tinha dito a Pilatos
de onde viera, mas o governador no teve coragem de acolher a
resposta.
No meio dessas respostas silenciosas, h um tesouro de reflexes
de Deus para ns.
UM PODER DI FERENTE
Primeiro h o silncio da bondade em face do mal orquestrado. Todo
o episdio diante do Sindrio era um esforo para culp-lo. Eles
conheciam seu poder. Ele conhecia a fraqueza deles. Eles conheciam
a letra da lei. Ele conhecia o esprito do cdigo moral. Eles no o
conheciam. Ele os conhecia.
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O ' :
:
181
Sempre que o mal se organiza, sua ferocidade exala os aromas do
inferno. No h nada que possa aplacar sua fria. No pode ser
parado at que alcance seus objetivos. Por isso o inferno no tem fim.
Sua natureza queimar por dentro, e nenhum consolo ou influncia
exterior pode mudar a impiedade que inflamada por nmeros.
O segundo o silncio da percepo. Quando o mal se justifica
posando como moralidade, Deus se torna o diabo e o diabo se torna
Deus. Esta mudana torna o indivduo insensvel razo. Sem dvi-
da, os sumo sacerdotes representam esta categoria. Nada, absoluta-
mente nada que Jesus dissesse teria servido para convenc-los de quem
ele realmente era ou teria feito com que se importassem. A capacida-
de de odiar e o amor que nutriam pela lei cerimonial excediam
muito qualquer desejo de conhecer a verdade ou a bondade.
Jesus sabia que o amor deles pela lei no era nada alm do desejo
de encontrar formas de manipular a legislao para servir aos seus
prprios objetivos imorais. Sempre que a Escritura citada para
expressar o propsito de alcanar objetivos egostas, a luz se transfor-
ma em treva.
Em toda a literatura clssica, existem pouqussimas passagens
to penetrantes e lcidas quanto o retrato do Grande Inquisidor
feito por Dostoievski em sua obra Os Irmos Karamazov. Numa con-
versa com seu irmo mais novo, Alyosha, que tinha uma mente mui-
to mais espiritual do que a sua, Iv, um ateu, estava contando como
houve uma poca em que ele prprio se preocupava com as questes
espirituais. De fato, at escrevera um poema intitulado "O Grande
Inquisidor". Este foi o nome que Iva dera a um velho cardeal que
liderara a Inquisio espanhola. Alyosha pediu a Iv que lhe falasse
sobre o poema, e o irmo o narrou em forma de prosa. Este se baseava
nos eventos do sculo XVI, na cidade espanhola de Sevilha, quando a
Igreja estava queimando os "hereges". Depois de dar o panorama
histrico, Iv comea sua histria.
Em certo dia em que muitos hereges tinham sido torturados e
queimados sob o comando furioso do Grande Inquisidor, subitamente,
no meio de todos os sons e as vises horripilantes da tortura, uma
figura surgiu e andou gentilmente no meio do sofrimento.
182 POR QUE JESUS DIFERENTE
Ele se aproximou de leve, sem ser notado, c mesmo assim (
estranho dizer), todos o reconheceram... As pessoas eram irre-
sistivelmente atradas a ele, cercavam-no e seguiam atrs dele
em bandos. O sol do amor queimava em seu corao, luz e po-
der emanavam dos seus olhos, e o brilho deles, derramado sobre
as pessoas, despertava em seus coraes uma resposta de amor.
E bvi o que na narrativa de Iv, esta figura Jesus Cri st o, cami -
nhando com si mpl i ci dade ent t e as pessoas. Subi t ament e, o Gr ande
Inqui si dor chegou em sua carruagem e o viu. Reconhecendo quem
era, i medi at ament e ma ndou que fosse preso e at i rado na pri so.
Naquel a noi t e, l ant erna na mo e embr ul hado em seu casaco, ele foi
visitar o prisioneiro. A conversa ent re os dois profunda:
"s tu? s tu?" Sem receber resposta, ele acrescentou: "No res-
ponda, fique em silncio. O que podes dizer, de fato? Eu sei muito
bem o que irias dizer. Tu no tens nenhum direito de acrescentar
algo ao que disseste outrora. Por que, ento, vieste nos atrapalhar?
Pois vieste para nos atrapalhar, e tu sabes disso. Mas sabes o que
acontecer amanh?... Eu o condenarei e o queimarei na fogueira,
como o pior dos hereges. E, amanh, as mesmas pessoas que
beijaram tua face, ao meu sinal, correro para aumentar as cha-
mas ao teu redor...".
Quando o inquisidor cessou de falar, esperou um pouco para
que seu prisioneiro respondesse. Sentia o silncio pesando sobre
si. Viu que o prisioneiro ouvira atentamente, olhando gentilmen-
te em seu rosto e no demonstrando nenhuma inteno de repli-
car. O velho ansiava que o prisioneiro dissesse algo, mesmo que
fossem palavras amargas e terrveis. Subitamente, porm, o prisio-
neiro se aproximou em silncio do Inquisidor e o beijou nos
lbios plidos. Aquela foi sua nica resposta. O velho Inquisidor
tremia. Seus lbios se moveram. Foi at a porta da cela, abriu-a e
disse ao prisioneiro: "V embora e no volte mais ... No volte,
nunca, nunca mais!" E, assim, permitiu que ele sasse para as
ruelas escuras da cidade.
2
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 183
A genialidade de Dostoievski revela um entendimento brilhante
do poder do milagre, mistrio e autoridade. O Inquisidor vive em
muitas mentes religiosas at os nossos dias. Clamamos a Jesus, mas
no desejamos nenhuma resposta que acrescente algo s afirmaes
que ele j fez. Queremos que ele v embora e no volte mais.
Esta era a mentalidade dos lderes religiosos. O silncio de Jesus
era deliberado. Ele sabia o que seus inquiridores queriam.
No entanto, seu silncio no foi somente de carter e percepo;
foi tambm o silncio da coerncia. Por meio do seu silncio ele nos
ensinou como lutar contra a calnia. Seu comportamento era coe-
rente com seu ensino. Ao longo dos anos, tenho percebido que de
todos os exemplos que Jesus nos deixou, este o que perdemos com
maior facilidade, em face daquilo que repreensvel no comporta-
mento humano. Seu silncio nos ensina que nem sempre a resposta
est de acordo com a razo. Ceder tentao de lutar contra a cal-
nia com palavras em muitos casos suja o caluniador e o caluniado.
Portanto, escapar da calnia uma tarefa perigosa quando a prpria
acusao pode se tornar vlida no por causa da verdade, mas devi-
do falta de compostura que o indivduo demonstra ao se defender.
Jesus no cometeu esse erro.
Algum me contou sobre um incidente ocorrido alguns anos
atrs. Como no estava presente, no fiquei sabendo de todos os
detalhes. No entanto, recebi a mesma descrio dos fatos de vrias
fontes diferentes. Um lder cristo estava sendo vtima de falatrios
por parte de alguns membros da igreja que desejavam que ele sasse.
No havia nenhum argumento decisivo que pudessem usar contra
ele. Acusaes leves e ridculas eram feitas com visvel ferocidade e
caam todas no vazio.
Relatos idnticos diziam que a expresso mais eloquente da situa-
o foi o exemplo do lder, que se sentou silencioso diante dos seus
acusadores, com lgrimas correndo pelo rosto. No tinha nada a
dizer e mesmo assim tudo estava sendo comunicado. A ira e os co-
mentrios dos atacantes no eram nada mais do que o veneno mor-
tal de vidas mal direcionadas. Tais cenrios devem nos ensinar o
184 POR QUE JESUS DIFERENTE
significado do verdadeiro poder. O homem que estava sendo acusado
se identificava com Cristo diante dos seus inimigos.
Finalmente, porm, temos de entender que o silncio de Jesus
era o silncio da misso cumprida. Seu silncio diante daqueles que
haviam de tirar sua vida fora predito pelo profeta Isaas, 800 anos
antes de acorrer: "Ele foi oprimido e humilhado, mas no abriu a
boca; como cordeiro foi levado ao matadouro; e, como ovelha muda
perante os seus tosquiadores, ele no abriu a boca" (Is 53:7).
A reao natural falarmos em nossa defesa, mesmo quando
estamos errados. Jesus ficou em silncio, embora fosse inocente. Seu
silncio era por ns, porque agora ele se levanta diante do Pai em
nosso favor. No cerne de todo esse episdio h uma verdade
estabelecida por Deus antes da fundao do mundo.
Na sua obra O Leo, a feiticeira e o guarda-roupa, C. S. Lewis
escreveu uma passagem magnfica ilustrando este ponto. Aslan, o
leo, uma figura de Cristo. Uma das crianas, Edmond, tinha
trado Aslan e colocara seus filhos em perigo, vendendo-os para a
bruxa malvada, a Rainha de Narmia, a qual seduzira o garoto ofere-
cendo-lhe uma guloseima turca. De acordo com a lei, a traio devia
ser punida com a morte. Havia somente uma forma de salvar
Edmond: Aslan devia ser entregue nas mos da rainha; de fato, este
era o nico objetivo dela.
Quieto e sem esboar resistncia, o poderoso Aslan submeteu-se
s exigncias da rainha. Depois de ser humilhado, foi amarrado so-
bre uma mesa de pedra (que representava a lei) e foi morto. As irms
de Edmond, Lucy e Susan, sentiram-se totalmente desamparadas,
ao chorar a morte do amigo. Subitamente, Aslan apareceu diante
delas, triunfante sobre a morte. "O que significa tudo isso?", elas
perguntaram.
Neste ponto da histria, Lewis faz sua brilhante observao:
"Significa", disse Aslan, "que embora a rainha conhea a Grande
Mgica, h uma mgica ainda maior que ela no conhece. O co-
nhecimento dela remonta apenas ao alvorecer do Tempo. Mas se
ela pudesse olhar um pouco mais para trs, para a quietude e a
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O ; 185
escurido que precederam a alvorada do Tempo, teria visto um
encanto diferente. Ela saberia que quando uma vtima voluntria
que no cometeu traio fosse morta no lugar de um traidor, a
Mesa racharia e a prpria Morte retrocederia".
3
Este encanto ao qual Lewis se refere a vontade anterior de
Deus, que Aquele que no conheceu pecado entregaria voluntaria-
mente sua vida para pagar o preo do pecado. A Palavra de Deus se
cumpriu, conforme fora prometido.
UMA FORMA DI FERENTE
Ser que o silncio de Jesus, com todas as implicaes que j men-
cionamos, revela um contraste com outros em situaes similares
que reivindicavam status divino ou proftico? Sim. E de forma dra-
mtica. Ele veio com uma mensagem e um mtodo que aborda trs
diferenas significativas nos indivduos e na sociedade. Refiro-me a
converso, compulso e revelao. Como a f crist nica?
Primeiro vem a questo da converso. A mensagem de Jesus
revela que cada indivduo, seja judeu, grego, romano ou de qual-
quer outra civilizao, chega ao conhecimento de Deus no em vir-
tude do nascimento, mas mediante uma escolha consciente de
permitir que ele assuma o governo de sua vida. O reino de Jesus no
deste mundo; nossa hetana em seu reino no um mundo no
qual entramos mediante o nascimento fsico.
E importante entendermos este ponto. Vivemos numa poca
em que vozes iradas exigem com crescente insistncia que no deve-
mos propagar o evangelho, que no devemos considerar as pessoas
"perdidas" s porque no so "crists". "Todos ns nascemos em
diferentes crenas e, portanto, devemos continuar assim" o que
diz a "sabedoria" tolerante do nosso tempo. Mahatma Gandhi, por
exemplo, condenou veementemente a ideia da converso. Quando
as pessoas fazem estas afirmaes, esquecem ou no sabem que
ningum nasce cristo. Todos os cristos o so em virtude da conver-
so. Pedir aos cristos que no alcancem mais ningum que seja de
outra crena pedir que neguem sua prpria f.
186 POR QUE JESUS DIFERENTE
Dizem que um dos principais "santos" da ndia, Sri Ramakrishna,
j foi muulmano, foi cristo e finalmente voltou a ser hindu, porque
chegou concluso de que tudo o mesmo. Se tudo o mesmo, por
que ele voltou ao hindusmo? Dizer que todas as religies so iguais
simplesmente no verdade. Nem mesmo o hindusmo igual in-
ternamente. Assim, negar ao cristo o privilgio da propagao impor
sobre ele as crenas fundamentais de outras religies.
Desde que a converso individual e no ocorre em virtude do
nascimento, isso nos leva prxima questo, a compulso. O ensino
de Jesus claro. Ningum deve ser compelido a se tornar cristo.
Este fato estabelece uma profunda distino entre a f crist e o
islamismo. Em nenhum lugar onde as pessoas que professam a f
crist so a maioria ilegal propagar outra f. No conheo nenhum
pas do mundo onde algum seja perseguido pelas autoridades por
renunciar f crist. Apesar disso, h numerosos pases islmicos
onde ilegal proclamar publicamente o evangelho de Jesus Cristo, e
onde um muulmano que renuncia sua crena no Isl para crer em
outra coisa corre risco de vida. A liberdade de criticar o texto do
Alcoro e a pessoa de Maom proibida por lei e considerada como
blasfmia, com pesados castigos. Devemos respeitar a preocupao
de uma cultura em proteger aquilo que considera sagrado, mas tor-
nar a f em Jesus Cristo obrigatria uma prtica estranha ao evan-
gelho e esta uma diferena vital. O contraste clarssimo.
E na questo da converso e da compulso que emerge a teoria
poltica. Como j afirmei antes, o evangelho no deve se propagar
na ponta de uma espada. Quando a cristandade apela para tais m-
todos, no o evangelho de Jesus Cristo que difundido, mas uma
teoria poltica que emprega o evangelho para beneficiar instituies
e indivduos com sede de poder. As pessoas tm medo (o que
compreensvel) quando percebem que a religio trabalha junto com
o controle poltico. O mtodo de Jesus era tocar o corao dos indi-
vduos de modo que respondessem a ele por amor e no por
compulso ou controle.
Faa um contraste com a prtica de Maom. De qualquer forma
que interpretemos, a espada e a guerra so parte integrante da f
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O . 187
islmica. Mesmo os melhores apologistas do Isl reconhecem o uso
da espada em sua religio, mas atenuam o fato dizendo que em
todas as ocasies foi com propsitos defensivos. Sugiro que o leitor
d uma olhada no Alcoro e na histria do islamismo e veja por si
mesmo se no assim.
Quanto s execues realizadas a pedido de Maom, seus defen-
sores argumentam que no foram ordenadas por ele, mas realizadas
em seu favor. Novamente, recomendo que o leitor leia a narrativa
para ver se esta defesa coerente com os registros histricos.
No entanto, mesmo os melhores apologistas muulmanos so
pressionados ao navegar por uma injuno do prprio Maom para
matar, ilustrada num verso do Alcoro, conhecido como o ayatus-
saif, ou "o verso da espada".
Mas quando os meses proibidos passam, ento lute e mate os id-
latras onde encontr-los; pegue-os e prepare para eles uma embos-
cada. Mas se eles se arrependerem e passarem a adorar e a pagar o que
devem aos pobres, ento deixem o caminho deles livre {Surah 9.5).
Um erudito muulmano seleciona esta passagem e faz o seguin-
te comentrio:
Um traidor culpado de alta traio um fora da lei e pode ser
morto por qualquer um, sem qualquer autoridade especial. Que
Deus nos guie verdade e espalhe a paz e a unidade na humanida-
de!
4
No falarei mais sobre esta questo complicada e polemica por-
que qualquer comentrio pode suscitar sentimentos negativos, e este
no meu desejo. O que se pode ver claramente isto. Cristianismo
e islamismo concordam com uma coisa: a verdade suprema; entre-
tanto enxergam a verdade revelada em sua forma final em pessoas
diferentes - o islamismo v a verdade em Maom e o cristianismo a
v em Jesus Cristo. Por isso se faz necessrio uma comparao entre
ambos.
Assim, chegamos ltima questo. No mago de tudo isso h
um assunto. O silncio de Jesus no significa que ele no fala. Ele nos
188 \ POR QUE JESUS DIFERENTE
lembra que j falou em sua Palavra, a Bblia. Aqui, a fonte final de
autoridade realmente divergente das outras convices religiosas.
O muulmano v o Alcoro como a revelao final e perfeita de
Al. Al era o revelador e Maom era o receptor e as palavras lhe
foram ditadas. Maom, ento, para eles o ltimo e o maior de todos
os profetas. A prova dessa supremacia a beleza do Alcoro. Ele o
livro, considerado a expresso suprema da perfeio e o repositrio da
verdade.
A dificuldade aqui multiforme. Como algum pode sustentar
que este texto perfeito? Vamos considerar s mais um aspecto pro-
blemtico: as falhas gramaticais que foram encontradas. Ali Dashti,
um escritor iraniano e muulmano fervoroso, comentou que os er-
ros no Alcoro eram to abundantes que as regras gramaticais tive-
ram de ser alteradas para poderem manter a afirmao de queele era
perfeito. Ele d numerosos exemplos desses erros em seu livro Vinte e
trs anos: A vida do profeta Maom (a nica precauo que ele to-
mou antes de publicar o livro foi pedir que fosse publicado postu-
mamente) .
Outro problema que os antigos compiladores do Alcoro enfren-
taram foi o nmero de variaes de alguns textos importantes. Agora,
em pocas mais recentes, os eruditos comearam a olhar o Alcoro e a
levantar algumas questes bem srias concernentes sua origem e
compilao. Este fato deixa muitos eruditos islmicos lutando para
encontrar uma resposta.
5
Temos de concordar que o estilo potico do Alcoro lindo. A
mente pragmtica ps-moderna tem muito a aprender sobre o lugar
da beleza no discurso. Entretanto, a questo diante de ns se este
livro pode ser considerado como a Palavra de Deus. Tambm, con-
siderando-se que o Isl afirma que Maom era o profeta do mundo,
o "milagre" limita-se a uma lngua, sendo que uma poro significa-
tiva dela considerada incompreensvel, mesmo para aqueles que a
conhecem. Em outras palavras, para vermos de fato o milagre, te-
mos no somente de falar rabe, mas tambm precisamos ter um
profundo conhecimento da lngua. Tal reivindicao estreita e alta-
mente restritiva.
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O :. 189
Quanto verdade no hindusmo, o terreno se torna extrema-
mente pedregoso. Gandhi, por exemplo, disse: "Deus a verdade e a
verdade Deus".
6
Entretanto, o que isso quer dizer? No responde
pergunta mais fundamental: se a existncia de Deus verdadeira ou
falsa. Shankara, um dos principais expoentes do hindusmo, fugiu
da questo dizendo que embora uma pessoapossa adorar a Deus, esta
apenas uma forma inferior de expressar a verdade. Em ltima an-
lise, o adorador se move para a verdade suprema que ele idntico a
Deus. O fundamento que os hindus apontam suas escrituras como
a verdade. Neste ponto o desafio bem complexo.
As escrituras hindus na verdade so divididas em duas categorias
amplas Smriti e Sruti. A primeira significa "aquilo que lembra-
do". Os autores so muitos e as afirmaes que fazem so diametral-
mente opostas. Neste conjunto esto as especulaes dos sbios
indianos, abrangendo desde o profundo at o bizarro, o que eles
mesmos admitem. Sruti, por outro lado, significa "aquilo que foi
revelado". Trata-se da revelao eternamente verdadeira do hindu
devoto.
Se esta revelao eternamente verdadeira, ento a religio no
pode afirmar que todos os caminhos so verdadeiros pela simples
razo que algumas religies negam a veracidade eterna dos Vedas.
Muulmanos, budistas e cristos negariam tal afirmao. Para dizer a
verdade, at mesmo alguns eruditos hindus negariam tal reivindica-
o. Ou a negao deles verdade, ou a afirmao do hindusmo
verdade.
No entanto, h uma questo mais profunda. Se "aquilo que foi
revelado" a autoridade eterna, ento a questo lgica para o
pantesmo, o qual afirma que tudo um, : Quem faz a revelao? A
simples tentativa de responder a esta pergunta exigiria outro livro.
Algumas palavras de Sri Ramakrishna revelaro o problema:
Somente Deus , e ele quem se torna este universo ... "Como a
serpente eu mordo, como o curandeiro eu curo". Deus o ho-
mem ignorante e Deus o homem esclarecido. Deus, como o
homem ignorante, permanece enganado. Novamente, como o
guru, ele d esclarecimento a Deus no ignorante.
7
190 < POR QUE JESUS DIFERENTE
Vemos assim as implicaes (complicadas) de tal viso de Deus e
da revelao. Se tudo o que existe Deus, ento tudo o que sabemos
Deus em ignorncia ou Deus em esclarecimento. Da surge a ques-
to: quando Buda rejeitou os Vedas, ele era Deus em ignorncia ou
em esclarecimento? Quando Maom estabeleceu o monotesmo e a
forma de submisso a Al, ele era Deus em ignorncia ou era Deus
em esclarecimento? E por a segue uma cadeia de questes quando
tudo o que existe Deus. O revelador e o receptor so o mesmo, s
que em estgios diferentes da verdade.
Num contraste dramtico, a viso crist da revelao apresen-
tada a ns nas Escrituras. A afirmao dos escritores dada com
clareza:
Sabendo, primeiramente, isto: que nenhuma profecia da Escritu-
ra provm de particular elucidao; porque nunca jamais, qual-
quer profecia foi dada por vontade humana; entretanto, homens
[santos] falaram da parte de Deus, movidos pelo Esprito Santo.
2 Pedro 1:20,21
A Bblia diz tambm que "Havendo Deus, outrora, falado, mui-
tas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes lti-
mos dias, nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de todas
as coisas, pelo qual tambm fez o universo" (Hb 1:1,2).
Qual, ento, a diferena? Trata-se apenas de mais uma reivindi-
cao? No. Para comear, em contraste com o Alcoro, a Bblia
foi escrita no por apenas um autor, mas por vrios autores huma-
nos. Ela foi escrita num espao de mais de 1.500 anos, por escritores
de vrios backgrounds, pocas e nveis sociais, os quais, sob a inspira-
o divina, escreveram a revelao. Apesar do longo espao de tem-
po, a mensagem nica - aponta para o nascimento, a morte e a
ressurreio de Jesus Cristo, o Filho de Deus. Quando pensa sobre
isso, voc percebe uma incrvel confluncia de pensamentos por cer-
ca de dois milnios. A prpria preservao desafia a explicao natu-
ral. Muito antes de tudo convergir na pessoa de Jesus Cristo, seu
advento foi visualizado, prefigurado e descrito em detalhes. Depois
de sua morte, a Palavra escrita falou de forma dramtica sobre o
Q U A N D O DE US FEZ SI LNCI O 191
nascimento, a vida, a crucificao e a ressurreio. Em outras pala-
vras, Deus falou e nos deu sua Palavra. E o clmax dessa Palavra a
pessoa de Jesus Cristo. A Palavra escrita completa. Ele perfeito.
Ele nos lembrou que a Escritura no pode ser quebrada - sua Palavra
jamais passar.
Alm do mais, no cumprimento da profecia, quando ele ficou
calado, mostrou outro aspecto da autoridade da Escritura. A Bblia
no meramente um livro de auto-referncia, mas um livro no qual
a histria, a geografia e o contedo miraculoso da profecia e outros
atos foram sujeitos aos princpios de verificao. J vimos alguns
desses elementos sobrenaturais nos outros captulos, afirmados e
defendidos.
Assim, quando Jesus permaneceu calado diante dos seus acusa-
dores, ele j tinha profetizado em sua Palavra, sculos antes, que
ficaria em silncio diante deles. Eles conheciam as Escrituras e at a
citaram, mas suprimiram a verdade para justificar a vida de injusti-
a. Ambas as atitudes convergiram num cumprimento. Aqueles que
se espantaram com o silncio perderam a maravilha do que ele tinha
dito. Por meio de suas palavras e do seu silncio e pelas palavras e
obras deles, vemos que o julgamento foi exatamente como a Palavra
de Deus dissera que seria. Vemos nisso o respeito de Jesus pela sua
Palavra e nosso desrespeito.
Ser que ainda estamos dispostos a ver a ns mesmos retratados
nas Escrituras? Num mundo de barulhos, o silncio de Deus pode
ser aterrorizante. Uma vez Martinho Lutero clamou: "Abenoe-nos,
Senhor! Sim, ou at nos amaldioe! Mas, por favor, no fique em
silncio!" Graas a Deus, ele no fica em silncio para conosco. Por
isso o apstolo Paulo disse ao jovem Timteo:
Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste... desde a infn-
cia, sabes as sagradas letras que podem tornar-te sbio para a
salvao pela f em Cristo Jesus. Toda a Escritura inspirada
por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a corre-
o, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus
seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra.
2 Timteo 3:14-17
192 '
:
: POR QUE JESUS DIFERENTE
H mais uma coisa que precisa ser dita. Pouco antes de SirThomas
More ser morto, sua filha Margaret lhe perguntou por que ele no
podia simplesmente assentir verbalmente e proferir palavras de apoio
ao rei, mesmo sem querer. Ela justificou o plano para salvar a vida
dele dizendo:' "Voc mesmo me disse que o que importa so os pen-
samentos e no as palavras. Apenas diga. Mesmo que no seja o que
queira dizer". A resposta de More filha foi brilhante:
Seu argumento pobre, Meg. Quando um homem faz um jura-
mento, ele est segurando o prprio ser com as mos, como gua
[ele mostrou as mos em concha]; se ele abrir os dedos, ento -
no precisa tentar se encontrar novamente. Alguns homens no
so capazes de fazer isso, e odeio pensar que seu pai um deles.
8
O tribunal e a prpria famlia de More tentaram arrazoar que ele
podia dizer algo sem querer realmente dizer aquilo. More lembrou
que a palavra de uma pessoa vale tanto quanto ela. A palavra de
algum sua vida.
E uma enorme verdade. Por isso Jesus no temeu seus acusado-
res. Ele estava comprometido com sua Palavra. Ele, acima de tudo,
teve uma vida onde a palavra e a vida eram idnticas. No se pode
dizer o mesmo de nenhuma outra pessoa. Ou existe uma ruptura na
palavra, ou existe uma ruptura entre a vida e a palavra. Jesus, hon-
rando sua Palavra, ofereceu a eles e a ns a sua vida. Ele no morreu
meramente pela justia. Ele morreu num cumprimento proftico,
demonstrando que no se pode matar a verdade. Portanto, num sen-
tido real, eles tambm no podiam destru-lo.
Uma vez vi um pster numa parede da diretoria de uma escola.
Dizia apenas: "Se voc no consegue compreender minhas palavras,
como compreender meu silncio?"
O mundo tenta interpretar a verdade por meios prprios. O cris-
to interpreta a verdade pela Palavra de Jesus e pelo seu silncio.
c a p t u l o s e t e
EXISTE UM JARDINEIRO^
M
ulher, por que choras? A quem procuras?"
Estas perguntas foram feitas a Maria, quando foi ao jar-
dim onde o corpo de Jesus fora sepultado. Durante os poucos anos
em que os discpulos tinham estado com Jesus, suas conversas eram
povoadas de perguntas. H, portanto, uma nota acusatria quando
esta pergunta feita a eles. Na verdade este fato salienta uma pergun-
ta que Jesus j lhes fizera em mais de uma ocasio. Uma vez ele per-
guntou aos seus primeiros seguidores: "Que buscais?" Perguntou o
mesmo aos discpulos de Joo Batista: "O que sastes a ver?" Pode-
mos presumir que vrias vezes ele fez com que parassem para se
perguntarem o que queriam que Deus fosse para merecer a aprova-
o deles.
Durante os anos juntos, a incapacidade deles de apreender mui-
to do que Jesus disse conquista nossa simpatia e nossa confuso. De
fato, eles estiveram na companhia daquele que no tem outro igual;
por isso, a atitude indecisa que assumiam a cada passo do caminho
compreensvel. No entanto, como ele poderia ser mais especfico,
para que vissem claramente quem era?
O caminho desta questo se expande por toda a existncia hu-
mana e retrocede atravs dos milnios at outro cenrio, quando os
primeiros seres humanos foram colocados num jardim e surgiram as
questes da vida e da morte. Num resumo, a histria de Jesus de
194 POR QUE JESUS E DIFERENTE
Nazar poderi a ser cont ada r api dament e ao redor do cenrio de qua-
t ro j ardi ns. Escolhi este esquema no qual desejo apresentar al gumas
das evidncias mai s convi ncent es da uni ci dade de Jesus Cri st o na
histria e nas religies do mundo.
E S C O N D E N D O PARA P ROCURAR
Mui t os anos atrs, os filsofos Ant hony Flew e John Wi s dom esbo-
aram uma parbol a, apresent ando a quest o da existncia de Deus
da segui nt e forma:
Certa vez, dois exploradores chegaram a uma clareira na selva.
Ali, crescendo lado a lado, havia muitas flores e muita erva dani-
nha. Um dos exploradores exclamou: "Deve haver um jardineiro
cuidando deste lugar!" Por isso, eles armaram suas barracas e
ficaram observando.
Embora tivessem esperado vrios dias, no apareceu nenhum
jardineiro.
"Talvez seja um jardineiro invisvel", eles pensaram. Por isso,
cercaram a clareira com arame farpado e cerca eletrificada. Tam-
bm patrulharam o jardim com ca.es, pois lembraram que o "ho-
mem invisvel" de H. G. Wells podia ser farejadove tocado, embora
no pudesse ser visto. No ent ant o, nenhum som sugeria que
algum tivesse recebido um choque eltrico. Nenhum movi-
mento na cerca denunciava a passagem de uma figura invisvel.
Os ces jamais deram alarme. Mesmo assim, o explorador mais
crdulo continuava com a convico de que havia de fato um jar-
dineiro.
"Deve haver um jardineiro, invisvel, intocvel e que no sente
choque eltrico; um jardineiro que no tem cheiro e nem faz ne-
nhum rudo, um jardineiro que vem aqui secretamente para
cuidar do jardim que ama."
Finalmente, o explorador ctico se desesperou: "Mas o que
sobra da sua afirmao original? Qual a diferena entre aquilo
que voc chama de jardineiro invisvel, intangvel e eternamente
oculto e um jardineiro imaginrio ou nenhum jardineiro?"
1
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 195
O ponto principal da parbola claro. Quantas vezes no disse-
mos a ns mesmos que precisvamos ver Deus, s para termos certeza
de que ele realmente existe? No entanto, apesar de toda a nossa espe-
ra e investigao, como os exploradores procura do jardineiro, ns
no o vemos, mas mesmo assim insistimos que est l. Os ateus olham
e imploram: "Mostrem-nos Deus". Nossas respostas parecem evasi-
vas porque no temos nenhum corpo visvel para mostrar. Flew e
Wisdom fazem uma pergunta: Qual a diferena entre um jardinei-
ro invisvel e oculto e nenhum jardineiro? E uma boa pergunta.
O filsofo John Frame respondeu com um brilhante contraponto.
Eis aqui a sua parbola:
Certa vez, dois exploradores chegaram a uma clareira no meio da
selva. Havia um homem ali, arrancando ervas daninhas, aduban-
do a terra e podando os ramos das plantas. O homem se voltou
para os exploradores e se apresentou como o jardineiro real. Um
explorador apertou sua mo e trocou com ele algumas amenida-
des. O outro explorador ignorou o jardineiro e se afastou.
"No deve haver nenhum jardineiro nesta clareira", ele dis-
se. "Deve ser algum truque. Algum est tentando boicotar nos-
sa descoberta."
Eles armaram acampamento. Todos os dias o jardineiro che-
gava para cuidar do jardim. Logo todo o local estava cheio de flo-
res lindas. O explorador ctico, porm, insistia: "Ele s est
fazendo isso porque ns estamos aqui quer nos enganar, para
que pensemos que aqui o jardim real".
Um dia, o jardineiro levou os dois ao palcio real e apresen-
tou-os a vrios oficiais que comprovaram suas credenciais. O
ctico, ento, fez uma ltima tentativa: "Nossos sentidos esto
nos enganando. No existe jardineiro, nem flores, nem palcio
e nem oficiais. E tudo uma farsa!"
Finalmente o explorador crdulo se desesperou: "Mas o que
fica da sua afirmao original? Qual a diferena entre uma mira-
gem e um jardineiro real?"
2
O ponto de John Frame tambm bastante claro. H tanta
inteligibilidade e complexidade neste mundo que tentar dar uma
196 .'' P OR QUE JESUS DI FERENTE
explicao sem reconhecer que h uma inteligncia por trs de tudo
parece um preconceito deliberado. Ser que a moralidade, a perso-
nalidade e a realidade podem ser explicadas racionalmente sem uma
primeira causa pessoal e moral? Como algum pode explicar alguns
aspectos do jardim sem reconhecer que h um jardineiro? Que tipo
de prova da existncia de um jardineiro bastar? E se o jardineiro
viesse, fosse visto e desejasse que nossa confiana em seu trabalho
no dependesse apenas da viso direta, porque a essncia do nosso
relacionamento no a constncia da viso e da interveno, mas a
firmeza da confiana e da suficincia?
Onde ns ficamos, na lacuna entre as duas parbolas? Ser que a
evidncia da existncia de Deus apenas uma questo de ponto de
vista? Ser que cada lado pode simplesmente rechaar o outro e dei-
xar assim? E interessante que a ltima questo que os discpulos ou-
viram quando procuravam por Jesus responde s questes levanta-
das nessas parbolas. H um jardineiro na combinao de flores e
ervas daninhas que chamamos de planeta Terra?
Este um caminho complicado. No entanto, quando chegamos
ao final, a razo da jornada pode abrir novos horizontes. O objetivo
ser ver se ele falou ou no conosco e como Cristo revela Deus a ns.
COMEOU NUM JARDIM
A narrativa bblica comea com as palavras "No princpio". O foco
move-se rapidamente para o mundo que Deus criou, sendo que o
ponto culminante foi a criao do homem e da mulher. O contexto
mostra um mundo de relacionamentos, propsitos e beleza, com as
leis naturais estabelecidas e o cuidado do jardim confiado ao ser hu-
mano.
Tragicamente, o naturalismo (toda a realidade explicada em
termos naturais) e o tesmo discordam quanto a esses versculos de
abertura da Bblia. Em vez de compreenderem a inteno e o con-
texto daqueles para quem a revelao foi dada, os naturalistas zom-
bam da descrio bblica dos atos de criao de Deus como uma
ofensa sofisticao cientfica. No outro extremo esto os testas que
EXISTE UM JARDINEIRO? 197
tentam fazer com que o registro da criao parea uma disserta-
o cosmolgica e depois se debatem para defend-la.
Nenhuma poro das Escrituras jamais reivindicou ser material
tcnico cientfico e nem tencionou satisfazer a mente tcnica. J
ouvi muitos iconoclastas populares ridicularizarem a antiga crena
de que a terra era chata e a crena de que o mundo foi criado em
4004 a. C, declarando que essas afirmaes so ensinadas na Bblia.
Nunca param para provar suas afirmaes mostrando onde leram
essas coisas na Bblia.
Desde o histrico e histrinico julgamento Scopes em 1925,
qualquer discusso entre um testa e um atesta sobre a questo das
origens tratada como se somente um tolo defenderia a origem
sobrenatural do mundo como sendo plausvel. Com frequncia es-
ses fatos so trazidos s conversas, fustigando a viso crist das ori-
gens. Eu descobri que muitos daqueles que falam sobre isso nunca
leram o script e o contexto em volta do julgamento (quando muito,
assistiram ao filme).
Neste captulo final, no minha inteno reabrir o conflito,
porque h excelentes livros que trazem o debate para o dilogo dos
nossos dias. No entanto, esta afronta nas mos de opositores com-
petentes ainda pesa sobre ns como uma mortalha. Quero retornar
s por um motivo a esta questo para destacar a falcia e o precon-
ceito mostrados na poca dos eventos e mantidos at agora. Se a
mesa fosse virada e os mtodos empregados na poca contra os testas
fossem usados contra os naturalistas, o escrnio seria mais alto.
UMA PGINA DO PASSADO
Qual foi a falcia? Vamos comear pelos antecedentes. O julgamen-
to ocorreu em Dayton, Tennessee, em 1925. Os nimos estavam
exaltados, com a mdia assumindo o controle e transformando toda
a questo num grande entretenimento. Como era de se prever, o
ponto principal foi menosprezado. Havia tantas questes interliga-
das que ficamos nos perguntando se o cenrio, os argumentos e o
processo tinham algo a ver com os detalhes especficos do caso. Se
fssemos analisar hoje o questionamento a que William Jennings
198 POR QUE JESUS E DIEERENTE
Bryan foi submetido por Clarence Darrow, veramos claramente que
as respostas de Darrow teriam sido consideradas no mnimo pouco
convincentes. Todo o seu esquema consistiu em persuadir Bryan a se
levantar em defesa dos milagres e em seguida destru-lo. Bryan pen-
sou que estava acabado e para ele, era o equivalente a fazer O. J.
Simpson provar a luva encontrada pela polcia. Os elementos sobre-
naturais das Escrituras, apresentados como caricaturas por Darrow,
no se encaixavam no esquema "cientfico" e por isso Bryan pareceu
esfarrapado e derrotado.
Entretanto, ser que era realmente a forma de se determinar se a
Bblia confivel como documento das origens? Eis a a falcia. Ser
que as particularidades de uma cosmoviso podem ser defendidas
sem primeiro se defender a prpria cosmoviso? A forma como um
elemento to tendencioso pode ser tomado como prova definitiva
desafia a lgica. Qualquer advogado brilhante pode dizer que na
maioria dos julgamentos, quando somente fatos selecionados tm
acesso ao tribunal, qualquer um que saiba jogar bem com as pala-
vras pode criar uma farsa. A mdia s intensifica as coisas.
Pense sobre isto. Uma das questes para as quais Darrow exigiu
uma resposta de William Jennings Bryan foi onde Caim conseguiu
sua esposa. Poderia ser uma pergunta legtima se fosse permitido
que primeiro a Bblia fosse defendida em sua inteno e contedo e
se a afirmao tambm contivesse todos os detalhes de como come-
ou a reproduo humana. No entanto, nada disso foi feito. Por
isso, vamos reverter o inqurito e desafiar os naturalistas a responder
mesma pergunta. Como o primeiro Homo sapiens arranjou "seu"
parceiro (ou "sua" parceira")? Toda a orientao dos nossos valores
baseia-se em como respondemos a essa pergunta. Ser que Darrow
daria uma resposta persuasiva?
Como a sexualidade humana e o casamento emergem no esque-
ma da evoluo? Eu gostaria de pedir a Darrow que explicasse como
o "Big Bang conseguiu atribuir sexualidade a enorme combinao
de intimidade, prazer, realizao, concepo, gestao, nutrio e
expresses supremas de amor e de cuidado. Tudo isso ocorreu a par-
tir de uma exploso singular? Em nenhuma outra disciplina tanta
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 199
informao pode ser catalogada sob a nomenclatura do acaso. No
caso de Darrow no conseguir elaborar uma resposta, posso ajud-lo
at com as pesquisas mais modernas.
William Hamilton, de Oxford, oferece uma teoria (esta sria,
diga-se de passagem): "O sexo serve para combater os parasitas". Quer
dizer, nas regies de clima quente, onde parasitas microscpicos
ameaam a sade dos hospedeiros, estes solapam o poder das pragas
por meio do sexo e da procriao. Para isso serve o sexo: para estar-
mos na frente na corrida das espcies!
3
Uau! Como as prescries de hoje so diferentes das antigas
curas das pragas. Imagine o que os humoristas no fariam com essas
informaes!... As piadas sero mais hilrias do que o engano colo-
cado diante de Bryan.
A pequena quantidade de argumentos oferecidos como base para
a verdade sobre a qual tudo isso montado um processo ilcito no
qual tudo pode parecer absurdo. No podemos formar uma conclu-
so sobre a presena de um jardineiro estudando apenas um arbusto.
H muito mais.
Aqui vemos numa pequena escala o que realmente devia ser o
ponto principal. Um olhar no resumo do julgamento mostra onde
est o verdadeiro preconceito, como ele se apresenta hoje. No tercei-
ro dia de julgamento, o juiz pediu a um pastor presente que fizesse
uma orao de abertura. A polemica que se seguiu foi semelhante a
um circo. No entanto, a despeito da forte objeo de Clarence
Darrow, o juiz permitiu a orao. Ento a equipe de advogados de
Darrow reuniu um grupo de pastores e pediu que assinassem uma
petio protestando contra a orao, com base na afirmao de que
as convices teolgicas particulares deles no foram representadas.
A objeo foi negada. Finalmente, eles apresentaram outra petio
assinada por dois pastores unitarianos, um pastor congregacional e
um rabino. O documento declarava que Deus se revelara igualmente
na Palavra escrita e nas maravilhas do mundo; da, uma orao que
no refletisse esta verdade era abominvel para eles.
S nos resta sacudir a cabea, sem acreditar. E irnico que as
"maravilhas do mundo" fossem colocadas em p de igualdade com a
200 :" = POR QUE JESUS DIFERENTE
Palavra de Deus, enquanto o caso que estava sendo julgado era se as
maravilhas requeriam uma explicao natural ou sobrenatural. Veja
bem, a verdadeira questo no era como explicar o mundo material.
A verdadeira questo era se Deus tinha falado por meio de lingua-
gem assim como se revelava por meio da natureza.
Novamente surgiu a ideia do den - "Deus realmente disse aqui-
lo?" Ser que h somente o jardim para olharmos, ou h tambm
uma voz por meio da qual o jardineiro fala?
Da mesma maneira que ocorreu naquele julgamento, ns traze-
mos este preconceito para Gnesis e achamos que somos capazes de
decidir se Deus agiu em seis dias ou se precisou de quinze bilhes de
anos. De maneira alguma esta era a inteno. Os quatro principais
pensamentos do texto de Gnesis se perderam no meio do volume
dos debates fteis. A principal nfase nas pginas de abertura de
Gnesis que Deus o Criador e que ele pessoal e eterno um
Deus vivo que se comunica. A segunda nfase que o mundo no
surgiu por acidente, mas foi designado tendo-se o homem em men-
te - o homem um ser inteligente e espiritual. A terceira que a
vida no pode ser isolada, mas deve ser vivida em companheirismo -
o homem um ser dependente e criado para o relacionamento. A
quarta que o homem foi formado como uma entidade moral com
o privilgio da autodeterminao um ser racional e responsvel.
H trs relacionamentos envolvidos: entre o homem e Deus - a
santidade da adorao; do homem com seu cnjuge e com seu pr-
ximo - a santidade do relacionamento; e do homem com a ordem
criada a santidade da mordomia. Sobre e a partir do primeiro
fluem os outros dois.
Se esta ordem for contrastada com o que dizem os naturalistas,
surge o seguinte padro. O universo impessoal trouxe a si mesmo
existncia e apenas aconteceu, atingindo as condies nas quais a
vida podia surgir a eliminao de todo propsito supremo. Em
algum momento, para driblar as doenas, a destruio e para sobre-
viver, a procriao trouxe a multiplicao - o materialismo do sexo
amoral. Foram criados cdigos mutuamente benficos a natureza
cultural e relativa da moralidade.
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 201
Cada afirmao desse paradigma vai contra a razo e a intuio.
So incoerentes em termos cientficos e existenciais. Pegue a primei-
ra delas. No se tem notcia de que o nada tenha criado alguma
coisa. Ser que algum pode explicar cientificamente como um esta-
do de nada absoluto pode criar processos e resultados inteligentes?
Embora possamos discordar dos processos, o fato que vivemos
num universo ontologicamente assombrado. Quero dizer que a cau-
sa suprema do nosso ser e do nosso modo de pensar exige que aquilo
que somos e como nos tornamos no podem ser explicados como
simplesmente "aconteceu". H inteligibilidade correndo por nossas
veias, e no podemos fugir deste fato.
Toda deduo por parte dos naturalistas pode ser rebatida, desde
a forma como passamos a existir at os relacionamentos que ex-
perimentamos com outros e os imperativos morais em nossas vidas.
Por isso, devo acrescentar, milhes, ou at bilhes, de indivduos
neste mundo jamais se apartaro do sobrenatural, no importa quanto
os naturalistas gritem. No porque esses bilhes, sejam tolos, mas
porque uma certeza clara e intuitiva lhes diz que tal complexidade
espiritual e fsica no pode ter surgido do nada.
No relato de Gnesis, a questo no se o jardim aparecera por
desgnio ou por acidente. Este era o reconhecimento mais razovel.
No entanto, a dvida foi semeada em torno da questo se Deus
tinha falado e estabelecido as regras bsicas para a vida. A resposta
dos naturalistas um estrondoso "no!". Aceitar que Deus falou
abrir mo do primeiro princpio do naturalismo. Assim, foge-se do
debate real por meio da zombaria e das ofensas. Esta diferena entre
ofender e argumentar est na diferena da cosmoviso. Explicarei
isso quando o argumento for revelado. No entanto, desde o incio
vemos que as diferenas entre um mundo silencioso e um no qual
Deus falou a dramtica linha divisria entre os testas e os na-
turalistas.
UM SI LNCI O RUI DOSO
Algum tempo atrs, tive de me submeter a um exame que emprega-
va a ressonncia magntica a fim de diagnosticar uma hrnia de
202 > POR QUE JESUS DIFERENTE
disco. Foi uma daquelas experincias em que o exame parece to
incomodo ou at mais do que o prprio problema. Tive de me
deitar numa cama mvel, a qual deslizou para dentro de um tnel
estreito, o qual a seguir foi totalmente fechado. O espao era to
exguo e a escurido to intensa que tenho certeza de que aquele
aparelho foi inspirado nos sarcfagos egpcios. Brincadeira parte,
foi uma experincia terrvel, principalmente para algum que sofre
de claustrofobia, como eu. Logo depois que a porta se fechou, en-
contrei-me num mundo todo escuro e silencioso. Os segundos passa-
ram longos e assustadores, at que ouvi a voz do operador do aparelho
no intercomunicador; ele disse: O senhor tem alguma pergunta,
antes de comearmos?
Eu tinha perguntas! Respondi nervosamente: Voc estar a
durante todo o tempo em que eu estiver aqui?
Ele respondeu: Eu prometo, Sr. Zacharias, que estarei aqui
durante todo o exame.
A simples lembrana do episdio me faz tremer. Quero que voc
saiba que a voz de uma pessoa totalmente desconhecida foi de imen-
so conforto dentro daquela caixa fechada. Enquanto eu estava ali
deitado, subitamente um pensamento horrvel se abateu sobre mim.
Num esquema naturalista, a humanidade foi enfiada neste sistema
fechado chamado universo, e estamos vagando pelo espao, sem ne-
nhuma voz falando conosco. No h ningum para nos perguntar se
temos dvidas e ningum para nos dizer que est ao nosso lado.
Como disse um comediante: "Estamos nisso juntos, sozinhos". Esta-
mos por conta prpria. Era este mundo que, com efeito, Darrow
estava defendendo. Tambm o mundo que a Bblia rejeita com
veemncia. Deus existe e Deus falou.
Se no h nenhuma voz exterior, ento somos a causa e os
guardadores do jardim. Todos os relacionamentos podem ser legiti-
mamente redefinidos. Falamos por ns mesmos. Definimos a ns
mesmos. Regulamos a ns mesmos. A sociedade livre zomba de
qualquer conjunto de regulamentos, mas quando se trata de viver
em comunidade, exatamente o que fazemos. Note o nmero de
leis que o mundo livre tem de criar para evitar que destruamos o
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 203
jardim, pois no h jardineiro nele, exceto ns mesmos. O naturalis-
ta est apenas olhando para si prprio. No h ningum para falar
por ns, exceto ns mesmos.
Deus, por outro lado, preserva tudo com base em uma lei
amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, toda a tua alma e
todo o teu entendimento e amars o teu prximo como a ti mesmo.
Esta lei no foi prescrita nos planetas; foi escrita para ns na Palavra.
Por sua graa, Deus colocou esta lei em nossos coraes. Quando
ns a arrancamos dali e questionamos se ele de fato falou, muitas e
muitas leis tm de ser escritas para substituir a lei divina, e incontveis
instituies tm de ser criadas para impor essas leis.
H ainda outro ponto de inferncia. Desse mundo interior, si-
lencioso e solitrio, segue logicamente a desintegrao daqueles re-
lacionamentos revelados em Gnesis como sagrados. Gnesis no
nos contou como Caim arranjou sua esposa porque, no mundo em
que Deus o Criador, essa uma preocupao secundria. De fato,
quando Deus falou com Ado e Eva sobre a prioridade do marido e
da esposa sobre pai e me, ainda no havia pais e mes. Gnesis nos
diz que um homem e uma mulher estavam num relacionamento de
amor e de unio, abenoado por Deus e como progenitores da raa
humana por meio do estabelecimento de uma famlia. O lar e a famlia
foram ideia de Deus e no nossa. Caim rejeitou isso, assassinou seu
irmo e despedaou o corao dos pais e houve uma ruptura na
famlia. O jardim se transformou numa selva de medo e morte.
Essas mesmas implicaes dizem respeito a ns hoje, conforme
ilustra a seguinte histria. H alguns anos, Edmund Gosse escreveu
um livro poderoso intitulado Pai e Filho. Trata-se do relato tocante e
verdico da luta de um filho entre a f de seu pai e suas prprias dvi-
das quanto existncia de Deus. Seu pai era um bilogo marinho e
ele, o filho, era estudante de literatura e depois se tornou bibliotecrio
da Casa Britnica dos Lordes. No livro, ele traou sua jornada pelo
ceticismo at o dia em que finalmente disse ao pai que estava rompen-
do com Deus e que no conseguia mais crer na sua existncia.
O pai lhe escreveu uma carta, nos termos mais tocantes. No final
do livro, Gosse cita a carta na ntegra e diz: "Ela se enterrou como
204 < POR QUE JESUS DIFERENTE
uma flecha no meu corao". Eis aqui alguns trechos da carta do
pai:
Querido filho,
Quando sua me morreu, ela no s entregou voc a Deus,
como tambm deixou uma responsabilidade solene para mim: cri-
lo na disciplina e na admoestao do Senhor. Busquei cumprir
esta tarefa... Na sua infncia, Deus manifestava seu amor e seu
cuidado por voc; voc parecia verdadeiramente convertido a ele...
Tudo isso enchia meu corao de alegria e de gratido...
[Mas,] quando voc veio nos visitar no vero, um grande peso
caiu sobre mim; descobri quanto voc estava afastado de Deus. No
era s uma questo de ter afundado na forte correnteza das paixes
da juventude... era algo que j tinha se instalado em sua mente...
solapando o prprio fundamento da f. Parecia que no sobrara nada
para o que eu pudesse apelar. Descobri que no tnhamos mais ne-
nhuma base comum. A Bblia Sagrada no tinha mais autoridade...
Voc podia explicar facilmente qualquer orculo de Deus; at mes-
mo o carter de Deus voc pesava em sua balana da razo e tratava
de acordo. Assim, voc descia rapidamente pela correnteza, rumo
eternidade, sem nenhum guia com autoridade (tendo jogado fora
todos os mapas), exceto aquilo que voc podia modelar e forjar em
sua prpria bigorna...
E com tristeza e no com raiva que eu [escrevo]... na esperana
de que voc possa ser levado a rever todo o curso, do qual este
apenas um estgio diante de Deus. Se lhe for concedida esta graa,
alegremente enterrarei todo o passado e novamente terei comu-
nho doce e terna com meu filho amado, como antigamente.
4
Assim t ermi nava a carta. Ed mu n d escreveu sua resposta, di zen-
do ao leitor que t i nha uma escolha ent re "reter sua inteligncia e
rejeitar a Deus" ou "rejeitar sua inteligncia e se submet er a Deus".
Foi assim que ele concl ui u seu livro, falando na terceira pessoa.
Assim, desesperadamente desafiada, a conscincia do jovem ati-
rou longe o jugo de sua "dedicao" e, da forma mais respeitosa
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 205
possvel, sem hesitar e sem remorso, assumiu o privilgio que o
ser humano tem de moldar sua prpria vida interior.
5
O relacionamento entre pai e filho foi permanentemente preju-
dicado. Como tudo aquilo aconteceu? O livro de Darwin, A origem
das espcies, caiu nas mos do jovem Gosse, e esse foi o comeo de
tudo. Quanto mais ele pensava sobre o assunto, chegava concluso
de que, se fosse necessrio, estava disposto a abandonar tudo inclu-
sive a comunho com Deus e com sua famlia. Se no havia lugar
para o corao num sentido supremo, por que haveria num sentido
temporal? Com a obra de Darwin nas mos, Edmund forjou um
propsito que no tinha bssola prpria, mas sim aquela feita por ele
mesmo.
Esta histria verdica serve como uma reflexo sobre o que acon-
teceu no jardim que Deus criou. O cerne da questo foi levantado:
ser que Deus realmente falou? Quando Ado e Eva questionaram a
autoridade de Deus, a seduo colocada diante deles foi que podiam
se tornar como Deus, definindo o bem e o mal. O que o tentador
no disse foi que o bem e o mal, conforme definidos por Deus, esto
arraigados no seu carter, e no h nada contraditrio em Deus. O
bem e o mal, conforme a definio da humanidade cada, nascem de
um esprito rebelde que resulta na desintegrao da vida. Ser que
uma pessoa racional no pode ver a diferena que isso tem feito na
histria humana?
Vivemos no meio da devastao das trs santidades: adorao,
relacionamento e mordomia. O prprio Charles Darwin temia que
as ramificaes filosficas da seleo natural tivessem implicaes
srias. "Natureza com unhas e garras" no era s uma descrio po-
tica, mas a realidade de uma rebelio contra uma lei moral trans-
cendente. A zombaria e escrnio no julgamento Scopes no foi a
zombaria de um intelectual contra um luntico. Era a zombaria da
voz do homem contra a voz de Deus.
No primeiro jardim, Deus falou, e a humanidade negou que ele
tivesse falado. Nasceu o humanismo, e o homem se tornou a fonte
do significado.
206 POR QUE JESUS DIFERENTE
ROCHAS E FOME
Agora vamos ao segundo jardim, e aqui acrescentada uma estranha
mudana. A questo neste cenrio no era tanto se Deus tinha falado
de fato, mas sim se seria possvel atribuir outro significado ao que ele
disse. O cenrio era ideal para distoro, porque no era tanto um
jardim, mas sim um deserto. Os jardins podem seduzir pela beleza
que h ao redor, que um deleite na esttica, embora afronte a mo-
ral. Por outro lado, os desertos podem gerar miragens, de modo que
aquilo que na verdade irreal e imaginrio pode parecer real. No
primeiro cenrio, o engano tem a ver com a vontade; no segundo, a
desorientao na mente.
Jesus estava faminto, fisicamente fraco, e o tentador o bombar-
deou com uma srie de incmodos. Um deles foi: "Salte e veja se
seu Pai honrar sua palavra". Todas as tentaes traziam o mesmo
desafio: "Por que voc no faz as coisas sua prpria maneira e
prova sua autonomia?"
Onde, ento, est a mudana? No den, a questo era textual:
Deus realmente falou? Aqui, ela contextual: mude o significado
do texto e voc pode ser Deus. Enquanto no primeiro cenrio nas-
ceu o humanismo, no segundo nasceu a religio sem verdade uma
forma de politesmo, com muitos deuses, ou pantesmo, onde a
individualidade exaltada como divindade. A ironia aqui que, em-
bora Jesus fosse divino, ele no podia reivindicar seu poder sem abrir
mo de sua misso.
A incapacidade de pensar no contexto se manifesta nos conflitos
morais que vivemos hoje. Toda grande batalha moral que lutamos
porque negamos o texto ou porque justificamos o contrrio apelan-
do para um contexto diferente. Pela mudana de uma palavra ou por
algum tipo de justificao, nada mais essencialmente bom ou mau.
Como resultado, nasce um elemento com muitas implicaes.
O senso comum nos diz que no podemos viver sem uma lei moral.
No entanto, como podemos elaborar uma lei moral se Deus no
falou? A nica soluo arranjar uma moralidade de fabricao pr-
pria, a qual, embora mstica e transcendente, alcanada mediante
os esforos pessoais. Dessa forma, apelamos para nossa inclinao es-
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 207
piritual e ao mesmo tempo incorporamos nosso ser no centro. Se puder-
mos ser bons sem Deus e retermos nossa religiosidade, conquistamos o
secular e o sagrado.
As filosofias da Nova Era vieram satisfazer essa exigncia. Ser
que h uma forma melhor de se aplicar uma teoria econmica de
procura e oferta do que manufaturar uma religio que tem um su-
primento ilimitado e pode ser formatada para servir s exigncias
pessoais? Uma religio personalizada com um Deus impessoal o
que . Este tipo de religio, por sua prpria natureza, tem uma imen-
sa capacidade de refletir o sonho pragmtico do camaleo. No deser-
to, a tentao no era para se inventar uma explicao naturalista,
mas sim para reinterpretar a revelao, massageando seu contexto.
Nenhuma religio fez mais para provar a realidade dessa tenta-
o do que o hindusmo e o budismo. Com repetidos esforos, eru-
ditos e praticantes tentam obscurecer as verdades do cristianismo e
fazer com que se paream com suas prprias cosmovises. Versculos
como "o reino de Deus est em vs" ou "eu e meu Pai somos um" so
usados para sustentar o pantesmo. Alguns dos mais renomados fil-
sofos hindus se esforam para provar este ponto e nos dizer que no
existe diferena. Qualquer leitura do contexto no qual essas afirma-
es bblicas foram feitas mostra claramente seu uso ilcito por aqueles
que buscam distorc-las.
Esse raciocnio uma violao da lgica e do tesmo. O que
comea com um afastamento sutil da verdade pela seduo da
autodeificao no final resulta na deificao de todos e de tudo. Um
mundo assim seria destrudo pelos poderes em conflito, pois cada
poder reivindicaria autonomia. Por isso os picos hindus so cheios
de guerras e mortes, como parte integrante do comportamento de
deuses e deusas. Figuras animais se misturam ao divino, sendo que
as histrias delas confundem a cabea de qualquer um. E no meio
do politesmo e do pantesmo, outras divindades so acrescentadas
rios, ventos e fogo. Comeou o mundo dos deuses fabricados.
A Escritura crist totalmente diferente. Quando Deus enviou
as pragas contra o Egito, no Antigo Testamento, elas se destinavam a
mostrar que s ele era supremo sobre os objetos que os egpcios dei-
208 POR QUE JESUS DIFERENTE
ficavam (rios, planetas, criaturas, mgicas, etc.) e que no havia ou-
tro como ele. A natureza, a humanidade e qualquer outra entidade
ou quantidade distinta de Deus. No podemos tentar eliminar esta
distino impunemente. Desde o pantesmo at a adorao da natu-
reza, a tentao do deserto continua conosco hoje, ou seja, ter uma
religio sem Deus.
A rejeio do texto de Deus no primeiro jardim pavimentou o
caminho para o humanismo; a rejeio do seu contexto no segundo
jardim levou ao politesmo ou pantesmo muitos deuses ou a
autodeificao.
O JARDI M DA DOR
O terceiro jardim o ponto no qual realmente desejo me concentrar
porque, mediante qualquer padro de medida, aqui a f crist ofere-
ce uma resposta, a qual nenhum outro sistema nem esboa arranjar
um substituto.
Tendo passado no teste onde foi desafiado a fazer as coisas a seu
modo, Jesus foi a outro jardim e agora se ajoelha no momento mais
desolador de sua misso. Foi para cumprir esta misso que ele resistiu
compulso de invocar o sobrenatural como um caminho mais fcil.
Todos os escritores dos Evangelhos o descrevem no Getsmani,
onde ocorreu a traio de Judas. Mateus nos d uma viso ampla da
angstia que Jesus experimentou naqueles momentos que precede-
ram sua priso. Esse jardim tornou-se sinnimo de solido, tristeza,
dor e morte. Os eventos ocorridos durante aquelas horas devem ter
sido fonte de grande embarao para os discpulos quando ocorreram
e depois, quando tiveram de relatar. Ali eles no se vangloriaram,
pela simples razo de que jamais esperavam ver Jesus ou eles mes-
mos num tempo de horror como aquele. No era o que eles tinham
"ido ver". Como o Filho de Deus poderia passar por tal angstia e
ficar s portas da morte? No era a prpria morte o grande inimigo
a ser vencido? Como ela podia vencer o Autor da vida?
Uma vez que eles entenderam o propsito e os meios da morte
de Jesus, esses elementos tornaram-se a verdade fundamental do
evangelho que pregaram com convico inabalvel. O apstolo
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 209
Paulo disse: "Ns pregamos a Cristo crucificado... poder de Deus e
sabedoria de Deus" (1 Co 1:23,24). Depois ele prossegue e acrescen-
ta: "Decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucifica-
do" (1 Co 2:2).
O que representa a cruz? Como aquilo que os gregos considera-
vam loucura e a pedra na qual os judeus tropearam (veja 1 Co 1:21)
podia ser descrito como o poder de Deus? At hoje, no soa como
obra do poder de nenhum construtor de imprios. Pascal certa vez
referiu-se humanidade como a glria e a vergonha do universo. Na
cruz, vemos por que essa descrio to apropriada.
CHEGANDO MAIS PERTO DA CRUZ
O telogo Martin Hengel escreveu um livro extraordinrio chama-
do Crucifixion: The Ancient World and the Folly ofthe Cross. Hengel
leva o leitor atravs da tristeza e dos detalhes histricos de todo o
significado e as implicaes da crucificao em geral e da crucifica-
o de Jesus em particular. Em seu sumrio final, ele destaca vrios
pontos. Apresento aqui alguns deles:
A crucificao era uma punio poltica e militar, os persas e
cartagineses a infligiam sobre altos oficiais, enquanto os romanos
a empregavam nas classes inferiores escravos, criminosos violen-
tos e os maus elementos da sociedade.
Crucificar um indivduo satisfazia principalmente o desejo de
vingana e trazia grande prazer sdico. Era o triunfo do Estado.
Ao mostrar a vtima nua, num lugar proeminente, a crucifica-
o representava a maior de todas as humilhaes.
Muitas vezes, os condenados crucificao no eram sepulta-
dos, de modo que o cadver era devorado pelos animais.
6
Pense nisso. Se a morte em si j uma "derrota", quanto mais a
morte na qual a poltica, a vingana e o poder infligem sua marca no
condenado. So instituies e atitudes com as quais medimos a in-
fluncia. Para os discpulos, principalmente os judeus, esta punio
significava a perda de tudo. Ira, poder, orgulho e crueldade tiveram
vitria sobre Aquele que afirmava ser Deus.
210 POR QUE JESUS DIFERENTE
Milnios mais tarde, vemos o smbolo da cruz nos colares e nos
enfeites das igrejas com tanta frequncia que perdemos a noo do
seu significado e daquilo que implica. De fato, se essas verdades fos-
sem claramente pronunciadas, ficaramos ofendidos com o pregador.
Hengel nos ajuda com suas afirmaes finais:
E impossvel desassociar a conversa sobre a morte expiatria de
Jesus ou o sangue de Jesus dessa "palavra da cruz". A ponta da
lana no pode ser tirada da haste. Pelo contrrio, a complexidade
da morte de Jesus ... que... Jesus no teve uma morte tranquila
como Scrates, com seu copo de cicuta, e muito menos morreu
"velho e entrado em dias" como os patriarcas do Antigo Testamen-
to. Jesus morreu como um escravo, ou um criminoso comum, em
tormentos, na rvore da vergonha... Jesus no morreu qualquer
morte; ele foi "dado por ns todos" na cruz, de forma cruel e
desprezvel. A reflexo na realidade dura da crucificao na anti-
guidade pode nos ajudar a vencer a perda aguda da realidade,
encontrada com frequncia na teologia e na pregao moderna.
7
Eu acrescentaria: "A perda aguda da realidade encontrada com
frequncia hoje, na pregao e na recepo da mensagem". Mesmo
que fosse pregado, parece que no temos mais a capacidade de ouvir
em atitude de reflexo.
A primeira e mais importante realidade que sofrimento e mor-
te no so somente inimigos de toda a vida, mas so um meio de
nos lembrar das realidades gmeas da vida: amor e dio. Aqui, o
amor e o dio no acontecem por acaso. Os caminhos so escolhi-
dos. Aqueles que feriram Jesus o odiavam. Ele amava aqueles que o
odiavam. Aqueles que o mataram queriam tir-lo do caminho. En-
tregando-se para ser morto, tornou possvel para eles viver. A cruci-
ficao de Jesus foi a expresso viva da rebelio contra Deus. Sua
desolao foi uma profunda tentativa de sepatar o prprio ser de
Deus, na santa Trindade.
No entanto, este o ponto. Ele no morreu como mrtir por uma
causa, como outros fizeram; ele tambm no apelou para o pacifismo,
como outros fizeram, de modo que o inimigo se rendesse mediante a
EXI STE UM J ARDI NEI RO? < . 211
presso da opinio pbica, como ainda outros fizeram. Ele nem mes-
mo morreu porque estava disposto a pagar o preo para que outrem
pudesse viver. Ele veio para derramar sua vida para que aqueles mesmos
que o mataram, que representavam todos ns, pudessem ser perdoados por
causa do preo que ele pagou no inferno de um mundo que no reconhece
sua voz. Aqueles que rejeitaram o texto e manipularam o contexto de
sua Palavra viram e ouviram o que o Deus encarnado manifestou da
realidade. Cada sentimento que experimentaram, cada estado mental,
cada pronunciamento era o oposto do que Jesus sentiu, fez e disse. Sua
contra-perspectiva permanece num contraste agudo e brilhante, mes-
mo quando ele os convida, com base em sua morte, para virem a ele
para receber perdo, pois este o seu anseio: alcan-los.
Em Crime and Punishment, Dostoievski escreve estas linhas so-
bre o convite de Deus:
Ento Cristo nos dir: "Venham vocs tambm, venham os bba-
dos, os fracos e os filhos da vergonha..." E os homens sbios e
aqueles que tm entendimento diro: "O Senhor, por que recebes
esses homens?" E ele responder: "Eu os recebo, homens de
entendimento, porque nenhum deles se considera digno". E ele
estender a mo para ns e ns nos prostraremos diante dele... e
choraremos... e entenderemos tudo!... Senhor, venha o teu reino.
8
Henry Nouwen, cuja vida curta foi caracterizada por um pro-
fundo compromisso com Jesus Cristo, conta sobre uma experincia
pessoal comovente. Como alguns sabem, Nouwen foi um notvel
erudito, tendo ensinado nas Universidades de Notre Dame e Harvard.
Desistiu de tudo para trabalhar com pessoas retardadas num centro
em Toronto. Em seu livro The Return ofthe Prodigal Son, ele traz
vida uma das pinturas de Rembrandt.
Nouwen foi profundamente afetado pela descrio de Rembrandt
do filho prdigo retornando ao pai que o esperava, em cujos braos
ele se atirou. Ele viajou para ver o quadro original e admitiu ter
ficado apreensivo, com medo de a pintura ser menos do que sua
imaginao sugeria. Veja como expressa o impacto que sentiu de-
pois de ter ficado sentado diante do quadro durante quatro horas:
212 < POR QUE JESUS DIFERENTE
Ali estava eu, olhando para a pintura que povoara minha mente
e meu corao por quase trs anos. Fiquei atnito diante de sua
beleza majestosa. Seu tamanho, maior do que a vida; suas cores
abundantes, vermelho, marrom e amarelo; suas sombras e fun-
dos brilhantes; no entanto, acima de tudo, foi o abrao do pai e
o filho, cheio de luz e cercado por quatro observadores misterio-
sos, tudo isso veio sobre mim com uma intensidade muito alm da
expectativa. Houve momentos em que me perguntei se a pin-
tura real poderia me desapontar. A verdade foi o oposto. Sua
grandeza e esplendor fizeram tudo retroceder para segundo pla-
no e me cativaram completamente.
O abrao pintado por Rembrandt permaneceu gravado em
minha alma muito mais profundamente do que qualquer expres-
so temporria de suporte emocional. Ele me colocou em contato
com algo dentro de mim que est muito acima dos altos e baixos
da vida, algo que representa o anseio constante do esprito huma-
no, o clamor por um retorno final, um senso nico de segurana,
um lar duradouro.
9
Essas linhas finais atingem profundamente minha prpria alma
- "um senso nico de segurana, um lar duradouro". Passei metade
de minha vida de mala na mo, s vezes olhando o mundo de mais
de mil metros de altitude. Tinha de olhar vrias vezes onde guardara
meu passaporte, a carteira e todas as outras coisas que formam a
bagagem da vida de viajante. Fecho minha mala todas as vezes que
saio do hotel. No meu passaporte h vistos de pases prximos e
distantes. Guardas alfandegrios j cumpriram sua rotina de traba-
lho muitas vezes na minha vida. Ando consciente de estar em solo
estrangeiro, olhando de vez em quando por cima do ombro. Oh!
como maravilhoso ter um senso de segurana, num lar duradouro!
E a realidade da cruz gravada profundamente na minha alma que
traz o conforto de um lar final que me espera. Posso me identificar
com o compositor que escreveu:
O Amor que no acaba, no me abandones,
Eu descanso minha alma cansada em ti;
Devolvo a ti minha vida,
EXI STE UM J ARDI NEI RO? 213
Que em teu oceano ela flui
Mais rica e mais plena.
O Cruz que levantou minha cabea,
No ouso pedir para fugir de ti,
Sinto-me no p, prostrado e sem vida,
E desse solo germina
A vida que no tem fim.
10
Quando o missionrio John Paton chegou s Ilhas Hbridas no
sculo XIX, comeou a traduzir o Novo Testamento. Primeiro, ti-
nha de criar uma escrita para a lngua nativa. Trabalhou com a ajuda
de um jovem, para criar um vocabulrio. No sabia como ilustrar a
palavra crer. Finalmente, quando ele se acomodou totalmente numa
cadeira, colocando sobre ela todo o peso do corpo, emergiu em sua
mente o conceito de confiana. Joo 3:16 foi traduzido assim na-
quela lngua: "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito, para que todo aquele que coloca todo o seu peso
sobre ele no perea, mas tenha a vida eterna".
Esta a mensagem da cruz. Qualquer forma de cristianismo que
carrega o nome, mas perdeu a cruz de vista, no cristianismo. Uma
pessoa "religiosa" que acha que no h diferena entre a natureza e a
cruz no entende nada. A cruz de Cristo a colina de onde fala aos
nossos jardins. Sua era a coroa de espinhos. Sua voz ecoa acima dos
sons do dio, da tortura e da morte: "Pai, perdoa-lhes, porque no
sabem o que fazem".
O LTI MO JARDI M
Do jardim Getsmani, que precedeu a cruz do Calvrio, agora ns
nos movemos para o ltimo jardim. Depois que Jesus foi crucifica-
do, dois homens pediram permisso a Pilatos para tirar seu corpo da
cruz e sepult-lo. Eram homens que, enquanto Jesus estava vivo,
tiveram medo de segui-lo abertamente. Um era Jos de Arimatia, a
quem a Bblia descreve como um seguidor secreto. O outro foi um
mestre que anteriormente se encontrara com Jesus noite, para no
ser visto em sua companhia. Seu nome era Nicodemos.
214 "; / POR QUE JESUS DIFERENTE
Os dois levaram um saco de mirra e alos e, juntamente com
perfumes e tiras de pano, embrulharam o corpo de Jesus, de acordo
com o costume judaico. Os inimigos, porm, estavam nervosos. Foram
ao governador e pediram para que colocasse guardas ao redor do
tmulo, pois temiam que os discpulos de Jesus roubassem o corpo
e depois afirmassem que havia ressuscitado, como dissera que faria.
Acho isso impressionante! Evidentemente os inimigos de Jesus
sabiam o que ele dissera melhor do que seus prprios discpulos.
Estes estavam escondidos, com medo de serem presos e terem o
mesmo fim do Mestre. Seus inimigos, porm, entenderam que Je-
sus dissera que ressuscitaria dentro de trs dias. Muitas vezes, aque-
les que rejeitam a mensagem tm mais medo de que possa haver
uma verdade assustadora do que aqueles que afirmam crer. Eles to-
maram precaues extras para evitar o problema. Entretanto, no
podiam lutar para sempre contra Deus. Veja como a Bblia descreve
os momentos finais dessa parte da histria:
No lugar onde Jesus fora crucificado, havia um jardim, e neste,
um sepulcro novo, no qual ningum tinha sido ainda posto. Ali,
pois,[...] depositaram o corpo de Jesus.
No primeiro dia da semana, Maria Madalena foi ao sepulcro
de madrugada, sendo ainda escuro, e viu que a pedra estava revol-
vida. Ento, correu e foi ter com Simo Pedro e com o outro
discpulo, a quem Jesus amava, e disse-lhes: Tiraram do sepulcro
o Senhor, e no sabemos onde o puseram.
Saiu, pois, Pedro e o outro discpulo e foram ao sepulcro.
Ambos corriam juntos, mas o outro discpulo correu mais depres-
sa do que Pedro e chegou primeiro ao sepulcro; e, abaixando-se,
viu os lenis de linho; todavia, no entrou. Ento, Simo Pedro,
seguindo-o, chegou e entrou no sepulcro. Ele tambm viu os len-
is, e o leno que estivera sobre a cabea de Jesus, e que no estava
com os lenis, mas deixado num lugar parte.
Ento, entrou tambm o outro discpulo, que chegara primei-
ro ao sepulcro, e viu, e creu. Pois ainda no tinham compre-
endido a Escritura, que era necessrio ressuscitar ele dentre os
mortos. E voltaram os discpulos outra vez para casa.
EXISTE UM JARDINEIRO? 215
Maria, entretanto, permanecia junto entrada do tmulo,
chorando. Enquanto chorava, abaixou-se, e olhou para dentro
do tmulo, e viu dois anjos vestidos de branco, sentados onde o
corpo de Jesus fora posto, um cabeceira e outro aos ps. Ento
eles lhe perguntaram: Mulher, por que choras? Ela lhes respon-
deu: Porque levaram o meu Senhor, e no sei onde o puseram.
Tendo dito isto, voltou-se para trs e viu Jesus em p, mas no
reconheceu que era Jesus.
Perguntou-lhe Jesus: Mulher, por que choras? A quem procuras?
Ela, supondo ser ele o jardineiro, respondeu: Senhor, se tu o tiraste,
dize-me onde o puseste, e eu o levarei. Disse-lhe Jesus: Maria!
Joo 19:41,42; 20:1-16
Que momento maravilhoso - um momento que abrange os
quatro jardins. Desde o texto no jardim, para o contexto, no deser-
to; do confronto no Getsmani, ao contraste e o clmax, no jardim
onde o sepultaram. Ele era o Senhor do universo, mas mesmo assim
chamou aquela mulher simples pelo nome. De repente, tudo passou
a fazer sentido. A histria da vida agora vista atravs dos olhos do
Senhor ressuscitado. No de estranhar que ela imediatamente cor-
resse para toc-lo. Deus pessoal, Deus se relaciona, e Deus v as
coisas do ponto de vista eterno. A vitria foi de Jesus sobre aqueles
que queriam silenci-lo, naquela poca e nos sculos que se segui-
ram. Ele no s falou, mas tambm os chamou pelo nome. Essa a
diferena no nosso mundo de dio, ira e rancor. Chamar de nomes
um sintoma do nosso colapso. Como podemos entrar plenamente
na maravilha e exultao que agora deve pulsar no ser daqueles que o
amaram e seguiram, e cujos nomes ele proferiu com tanto carinho?
Recentemente, eu estava lendo as seguintes palavras escritas
por um historiador, ao descrever o dia em que a II Guerra Mundial
acabara:
Os homens choravam, incapazes de se conter... Sentimentos pre-
sos e condenados atrs das paredes de cinco anos sucessivos de
tortura estavam irrompendo. Os sentimentos brotaram como
mananciais, transbordaram, inundaram as ribanceiras e correram
216 POR QUE JESUS DIFERENTE
sem empecilhos e sem controle. Franceses com o rosto banhado
de lgrimas se beijavam em ambas as faces - a saudao de
irmos. Eles beijavam os soldados aliados, beijavam quem esti-
vesse por perto. A tempestade de emoes irrompeu. Lar e pas
assegurados, os entes queridos aguardavam... amados... estavam
chamando acima do abismo dos anos de ausncia. O homem se
encontrava no meio da grandeza daquele momento de liberta-
o. Uma nobre sintonia arranjada pelo Grande Compositot ti-
nha chegado ao seu final glorioso e, quando o ltimo acorde
triunfal ecoou no hino das Naes, o homem olhou na face do
seu Criador voltada para ele, uma viso de bondade, espelhada
por um instante na pureza da sua prpria torrente de alegria e
gratido. Nesse momento, montanhas se movem a uma ordem
humana, pois ele tem tal poder aos olhos de Deus."
Somente quem lutou na guerra pode realmente compreender o
que significam essas palavras. O campo de batalha subitamente se
transformou na celebrao da vida, quando as montanhas se move-
ram, flores se abriram, as armas foram deixadas de lado e o som das
vozes das pessoas amadas podia ser novamente ouvido.
Somente algum que conheceu a priso e a escravido do peca-
_do e o vazio que ele traz pode vislumbrar a plena libertao da cruz
e a glria da ressurreio ouvir novamente sua voz. No de admi-
rar que o mundo do pensamento cristo seja to adornado com uma
riqueza musical. So os sons de jbilo ao se descobrir que h mais de
um jardim.
Quando Jesus diz: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida", ele
faz uma reivindicao que nenhum outro fez. Quando ele diz: "As
minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me se-
guem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as
arrebatar da minha mo", ele fala como nenhum outro. A Bblia diz
que, embora Deus tenha falado a ns por meio dos profetas e dos
apstolos, sua expresso final na pessoa do seu Filho, Jesus Cristo
(veja Hb 1:1,2).
No segundo captulo do Livro de Filipenses, o apstolo Paulo fala
sobre Jesus:
EXISTE UM JARDINEIRO? ' ': 217
Pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como
usurpao o ser igual a Deus; antes, a si mesmo se esvaziou, assu-
mindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens;
e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou,
tornando-se obediente at morre e morte de cruz.
Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o
nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se
dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda
lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai.
(w. 6-11)
Jesus chamou Maria pelo nome e lhe perguntou: "Por que voc
est chorando? O que est procurando?"
O escritor Ken Gire conta esta linda histria. Uma menina, que
vivia prxima de uma floresta, certa vez saiu vagando entte as rvo-
res e achou que podia explorar os segredos sombrios da selva. Quan-
to mais longe ela ia, mais a selva se tornava densa, at que ela se
perdeu e no sabia mais como voltar. Com o cair da noite, o medo a
assaltou; cansada de soluar e gritar, ela adormeceu entre as rvores.
Amigos, parentes e voluntrios vasculharam a rea sua procura,
mas tiveram de desistir, devido escurido da noite. No dia seguin-
te, logo cedo, quando seu pai se preparava para continuar a busca,
subitamente vislumbrou sua filhinha deitada sobre uma pedra; cor-
reu o mais rpido que pde, chamando-a pelo nome. Ela acordou
assustada e estendeu os braos para ele. Apertada nos braos do pai,
ela repetia: "Papai, pai, eu encontrei voc!"
12
Maria descobriu a verdade mais assombrosa de todas, quando saiu
procura do corpo de Jesus. Ela no percebeu que a pessoa que encon-
trara era Aquele que tinha ressuscitado e que viera procura dela.
Talvez, se os naturalistas parassem de procurar apenas por um
jardineiro, ficariam surpresos com quem iriam encontrar, ou, devo
dizer, com quem os encontraria. Eles de fato poderiam ouvi-lo cha-
mando-os pelo nome e poderiam entender realmente, pela ptimeira
vez, os jardins e desertos deste mundo.
Ele no est morto. Ele est vivo no sentido mais profundo do
termo. A celebrao comeou.
n o t a s
Captulo um: Escalando um alto muro
1. LECKY, W. E. H. A History ofEuropean Moraisfrom Augustus to Charlemagne,
II. Londres: Longmans Green & Co., 1869. Citado por BRUCE, E. F., Jesus,
LordandSavior. Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1968, p. 15.
2. SCOTT, Sir Walter, "Patriotism: Innominatus", The Oxford Book of English
Verse 1250-1900. Oxford: The Clarendon Press, 1924, conforme citado na
Coleo Bartleby da Universidade Columbia.
3. Naquela ocasio, o orador foi o Rev. Sam Wolgemuth, presidente da Mocida-
de Internacional para Cristo. O filho de Wolgemuth, Robert, publicou meu
primeiro livro em 1991, A Shattered Visage: The Real Face ofAtheism. Nashville:
Wolgemuth & Hyatt. Desde aquela noite, Sam Wogemuth tornou-se um amigo
precioso e querido, um pai espiritual algo que jamais imaginei como uma das
centenas de pessoas sentadas e ouvindo um pregador naquela noite clida em
Delhi. Ele tambm se lembra daquela noite. Ele se lembra de ter dado pouca
importncia quando apenas uma pessoa foi frente, no grande auditrio.
Como sabemos, aquela pessoa era eu.
4. WESLEY, Charles, "Pode ser assim", Hymns ofthe Christian Life. Harrisburg,
Pa.: Christian Publications, 1978, p. 104.
Captulo dois: Em direo do lar celestial
1. LEWIS, C. S., citado em ELLIOT, Elizabeth. Discipline: The GrandSunender.
Ol dTappan, NJ.: Fleming H. Revell Co., 1960, p. 62.
2. HI TCHENS, Christopher, citado em ENGELBRECHT, Carla C, "Discur-
so controvertido de Hitchens gera polemica", Campus Times News. Universida-
de de Rochester, edio online, 13 de novembro de 1997.
220 POR QUE JESUS DIFERENTE
3. Este evento registrado como Al-Miraj, na Surah 17.1. muito importante
notar que este versculo no Alcoro, sobre o qual eles baseiam a jornada celestial
de Maom, na verdade no especifica se esta jornada foi literal ou uma viso.
Os intrpretes esto em lados opostos sobre o que esta jornada noturna signi-
fica. Um dos desafios (embora no o menor) que a esposa de Maom disse
que ele ficou ao seu lado toda a noite e nunca se afastou dela fisicamente.
Outra consternao dos eruditos muulmanos que h um episdio muito
similar na lenda de Zoroastro (anterior ao islamismo), que fala de uma jornada
ao cu. Os crticos textuais continuam a questionar se esta histria foi tomada
emprestada pelo Isl.
4. Usado com permisso pessoal de Larry King.
5. Desde o incio o islamismo era primariamente predisposto em relao a uma
pessoa em particular. H pouqussima dvida de que, nesta acepo, o Isl foi
uma reao geopoltica a outros grupos ao redor. Mesmo aqueles que simpati-
zam com esta religio, tais como Ali Dashti, o notvel jornalista iraniano,
comentam que o maior dos milagres no islamismo que deu uma identidade
aos seguidores de Maom, algo que lhes faltava devido s vrias lutas tribais. A
prpria linguagem do Alcoro restritiva. Afirmar que o nico milagre de
Maom foi escrever o Alcoro e depois afirmar que no se pode reconhecer o
que ele escreveu a menos que se conhea a linguagem empregada torna o
milagre pouco universal. Como um "profeta do mundo" pode ser to restrito
a um grupo lingustico? Diz-se que o Alcoro apenas inspirado na lngua
original nenhuma outra lngua pode repetir o milagre. A restrio desse
apelo tnico no pode ser ignorada.
6. CHESTERTON, G. K., " The House ofChristmas", de Robert Knilie, ed., As I
Was Saying. Grand Rapids: William B. Eerdmans, 1985, pp. 304,5.
Captulo trs: A anatomia da f e a busca da razo
1. NAGEL ,Thomas. The Last Word. Nova York: Oxford University Press, 1997,
p. 130.
2. NEILL, Stephen, citado em SANDERS, J. Oswald. Spiritual Leadership.
Chicago: Moody Press, 1994, p. 15.
3. PARRIS, Matthew, "A fria da razo", (Londres), Times, 22 de maio de 1999,
p. 22.
4. HUME, David. On Human Nature and the Understanding. Anthony Flew,
ed. Nova York: Colher Books, 1962, p. 163.
5. THOMAS, Lewis, citado por BRAND, Henry e YANCEY, Philip. Fearfully
andWonderfullyMade. Grand Rapids: Zondervan, 1980, p. 25.
6. WICKRAMASINGHE, Chandra, citado por GEISLER, Norman, BROOKE,
A. F. e KEOSH, Mark J. The Creatorin the Courtroom. Milford, Mich.: Mott
Media, 1982, p. 149.
NOT AS V : 221
7. CRICK, Francis. Life Itself. Nova York: Simon and Schuster, 1981, p. 88.
8. CHOPRA, Deepak. The Seven Spiritual Laws ofSuccess. San Rafael, CA: Amber
Allen Publishing, 1994, p. 68, 69.
9. Citado em GROSSMAN, David, "Treinado para matar", Christianity Today,
10 de agosto de 1998, p. 7.
Captulo quatro: Um sabor para a alma
1. BROWNI NG, Elizabeth Barrett, "Aurora Leigh", citada em GIRE, Ken.
Windows ofthe Soul. Grand Rapids: Zondervan, 1996, p. 39.
2. ZACHARIAS, Ravi. Cries ofthe Heart. Nashville: Word Publishing, 1998,
p. 221.
3. KRAKAUER, Jon. Into Thin Air. Nova York: Villard Books, 1996, p. 187, 88.
4. BROWN, David A. A Guide to Religions. Londres: SPCK, 1975, p. 148.
5. COUPLAND, Douglas. Life After God. Nova York: Pocket Books, 1994,
p. 338.
6. CHOPRA, The Seven Spiritual Laws to Success, p. 3.
7. Idem, p. 98.
8. Idem, p. 102.
9. Devo acrescentar que foi por isso tambm que houve uma revoluo no pen-
samento hindu. Os filsofos mais modernos repudiam esta noo de Deus
impessoal, e uma gama de ensinos emerge no pensamento hi ndu subsequente,
os quais levam adorao de deuses pessoais. A Gita forma a escritura hi ndu
mais popular e est cheia de canes de adorao e louvor dirigidas a uma
divindade pessoal.
10. Veja Radhakrishnan em sua obra Hindu View of Life (Nova Delhi, ndia:
Indus, 1993) e Pandit Nehru em seu comentrio sobre hindusmo, citado em
Brown, A Guide to Religions, p. 63.
11. HOON, Paul Waitman. The Lntegrity ofWorship. Nashville: Abingdon Press,
1971, p. 164.
12. LATHBURY, Mary A. e GROVES, Alexander. "Partindo o Po da Vida", Hymns
ofthe Christian, p. 411.
Captulo Cinco: Deus a fonte do meu sofrimento?
1. Usada com permisso de Mark Triplett.
2. KREET, Peter, Making Sense Out ofSuffering. Ann Arbor, Mich.: Servant Books,
1986, p. 51.
3. HUME, David. Dialogues Concerning Natural Religion, Part 10, Henry D.
Aiken, ed. Nova York: Hafner Publishing Co., 1963, p. 64.
4. MACKIE, J. L., citado por MORELAND, J. P. "Reflexes sobre o significado
da vida sem Deus", The Trinity Journal, 9 NS (1984), p. 14.
222 POR QUE JESUS DIFERENTE
5. DAWKINS, Richard. OutofEden. Nova York: Basic Books, 1992, p. 133.
6. DAWKINS, Richard. "Vrus da mente", 1992 Voltaire Lecture. Londres:
British Humanist Association, 1993, p. 9.
7. CHESTERTON, G. K. Orthodoxy. Garden City, NY: Doubleday, 1959, p. 41.
8. SARTRE, Jean Paul. Being and Nothingness. Nova York: Pocket Books, 1984,
p. 478.
9. Extrado de Anguttara Nikaya, 7.5, citado no Guide to the Tipitaka. Bangkok:
Whi t e Lotus Company Ltd., 1993, p. 97.
10. MCCUTCHEON, John. "Natal nas trincheiras", letra e msica de John
McCutcheon/Appalsongs (ASCAP), 1984.
11. MCQUI LKI N, Robertson. A Promise Kept. Wheat on, 111.: Tyndale House
Publishers, Inc., 1998, pp. 18, 19.
12. Idem, p. 85.
13. COUPLAND, LifeAfter God, p. 359.
14. PLANTINGA, Alvin. "Vida crist parcialmente vivida", Kelly James Clark ed.,
Philosophers Who Believe. Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993, p. 73.
15. HALLIE, Philip. LestInnocentBloodBeShed. Filadlfia: Harper &Row, 1979,
p. 2, citado por STUMP, Elenore em seu ensaio "O espelho do mal" emThomas
V. Morris, ed., God and the Philosophers. Nova York: Oxford University Press,
1994, p. 244.
16. Idem, pp. 241, 42.
17. STUMP, "O espelho do mal", pp. 240, 42.
18. MUGGERJDGE, Malcolm. A Twentieth Century Testimony. Nashville: Thomas
Nelson, 1978, p. 72.
19. WIESEL, Elie, citado em NI GI EN, Dennis, "O Deus que sofre", Christianity
Today, 3 de fevereiro de 1997, p. 40.
Captulo seis: Quando Deus fez silncio
1. Citado em LI DDON, Henry Parry. Liddons Bampton Lectures 1866. Londres:
Rivingtons, 1869, p. 148.
2. DOSTOI EVSKI , Fyodot. The Brothers Karamazov. Gat den City, N.Y.:
International Collectors Library, Chapter 5: "The Grand Inquisitor".
3. LEWIS, C. S. TheLion, theWitch andtheWardrobe. Nova York: Collier Books,
pp. 159, 60.
4. SARWAR, Hafiz Ghulan. Muhammad: The Holy Prophet. Lahore, Pakistan:
Sh. Muhammad Ashraf, 1969, p. 195.
5. Para aqueles interessados em seguir os desafios mais recentes, ler o jornal Atlantic
Monthly de janeiro de 1999, que contm um artigo fascinante sobre estudos
no Alcoro: "O que o Alcoro", escrito por Toby Lester, pp. 43-56.
NOTAS 223
6. GANDHI, M. K. Pathway to God, compilado por M. S. Deshpande.
Ahmedabad: Navajivan Publishing House, 1971, pp. 8,9,23. Veja tambm
In Search ofthe Supreme, vol. 2, do mesmo autor e editora, 1961, pp. 265 ss.
7. ISHERWOOD, Christopher, ed. Vedanta for Modem Man. Nova York: New
American Library, 1972, p. 246.
8. BOLT, Robert. A Man for AU Seasons. Toronto: Irwin Publishing, 1963,
p. 82.
Captulo Sete: Existe um jardineiro?
1. FLEW, Anthony. "Teologia e falsificao", em HICK, John ed., The Existence
ofGod. Nova York: Colher Books, 1964, p. 225.
2. FRAME, John. "Deus e a linguagem bblica: Trancendnca e imanncia'', men-
cionado em MONTGOMERY.J. W (ed.). Gods InerrantWord. Minneapolis:
Bethany Fellowship, p. 171.
3. HAMILTON, William, citado em RIDLEY, Matt, "Por que os machos devem
existir?" U.S. News and WorldReport, 18 de agosto de 1997.
4. GOSSE, Edmund. Father and Son. Nova York: Penguin Books, 1907, 1989,
pp. 249-51.
5. Idem, pp. 16,17.
6. HENGEL, Martin, Crucifixion: The Ancient World and the Folly ofthe Cross.
Filadlfia: Fortress Press, 1977, pp. 86-88.
7. Idem, pp. 89,90.
8. DOSTOIEVSKI, Fyodor. Crime and' Punishment. Nova York: Bantam Books,
1987, p. 20.
9. NOUWEN, Henry, citado em GIRE, Windows ofthe Soul, p. 85.
10. MATHESON, George, "O Love, That Wilt Not Me Go", Hymns ofthe
Christian Life, p. 181.
11. REID, P. R. TheLatterDaysat Colditz. Londres: Hodder and Stoughton, 1952,
pp. 226,27.
12. GIRE, Windows ofthe Soid, p. 215.

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