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ASBESTO EN CONSTRUCCIN

Qu es Asbesto? Asbesto es el nombre dado a un grupo de materiales que ocurren en la naturaleza. El asbesto difiere de otros materiales en que forma fibras largas y delgadas en vez de cristales. Incluidos en la familia del asbesto existen seis diferentes minerales, divididos en dos grupos. Los dos grupos son Serpentinos y Anfbolos, y su divisin se basa en las diferencias de su estructura cristalina. Los Anfbolos forman una estructura en forma de cadena. Las fibras de asbesto ocurren naturalmente y se mantienen muy bien en suspensin en el aire. Dnde se encuentra el asbesto? El asbesto se usa en muchos productos por su alta resistencia a la tensin, flexibilidad y resistencia a las sustancias qumicas y a la descomposicin trmica. El asbesto se usa en aislamiento, materiales a prueba de fuego, frenos para automviles, cemento y materiales para tablas de pared para construccin, materiales para pisos y para techos. Cristilo (un integrante del grupo Serpentino) es el tipo ms comn de asbesto que se encuentra en edificios. El Cristilo constituye el 90 al 95% de todo el asbesto en los Estados Unidos. El gobierno federal declar una moratoria en la produccin de asbesto en la dcada de los setenta. La instalacin de productos que contienen este material continu hasta principios de la dcada de los ochenta. Quines corren riesgos por exposicin al asbesto? Los trabajadores manuales que corren el mayor riesgo de exposicin al asbesto son los que instalan aislamiento trmico, los plomeros, los instaladores de tuberas, los electricistas, trabajadores de lminas metlicas, instaladores de techos, albailes, pintores y trabajadores en la industria del acero. Cualquier trabajador de la industria de la construccin puede resultar expuesto durante trabajos de mantenimiento, remodelado, renovacin o demolicin de edificios viejos. Cmo puede usted resultar expuesto? Cualquier disturbio a los materiales que contienen asbesto puede generar fibras de asbesto en suspensin en el aire. Para que stas se conviertan en un peligro significativo a la salud, es necesario que se inhalen durante un perodo largo de tiempo. Al hacerlo, las fibras de asbesto se acumulan en los pulmones. Segn aumenta la exposicin del individuo, el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el asbesto tambin aumenta. Mientras que no se daen los materiales que contienen asbesto, las fibras de asbesto no quedan en suspensin en el aire y no presentan peligros a la salud. Enfermedades relacionadas con el asbesto. Asbestosis es la produccin de cicatrices en el tejido de los pulmones. Las cicatrices afectan la elasticidad de los pulmones y disminuyen su habilidad de transferir oxgeno y dixido de carbono. La asbestosis es una enfermedad de avance lento, que toma unos 15 a 30 aos en desarrollarse por completo. Mesotelioma es un tipo de cncer. Esta enfermedad ataca el recubrimiento del espacio en que residen los pulmones, conocido como la pleura. El Mesotelioma se considera una enfermedad relacionada exclusivamente con la exposicin al asbesto. El Mesotelioma puede tomar de 30 a 40 aos en desarrollarse. Cncer del pulmn es un tumor canceroso en el pulmn. El tumor crece por todo el tejido que lo rodea, invadiendo y bloqueando el paso del aire a lo pulmones. El tiempo transcurrido entre la exposicin y la ocurrencia del cncer del pulmn puede ser de 20 a 30 aos. Cabe notar que existe un

efecto multiplicador entre la exposicin al asbesto y fumar, lo cual genera una alta susceptibilidad al cncer del pulmn. Cmo puede usted protegerse? Antes de crear cualquier disturbio en materiales que contengan asbesto (soltar las fibras) es necesario contar con entrenamiento especial. La OSHA exige que se designe a una persona competente para todos los sitios de trabajo en que se hagan trabajos en asbesto. Dicha persona competente deber inspeccionar el sitio de trabajo peridicamente, ser conocedor de los equipos para proteccin personal y supervisar el trabajo a ejecutar para asegurar que se tomen todas las medidas de seguridad para evitar la exposicin al asbesto.