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EL AUTOR
Naci en Chivilcoy, Provincia de Buenos Aires (Argentina), el 1 de ene-
ro de 1918. Hizo sus primeros estudios en esa ciudad y una vez terminado
el bachillerato, comienza un largo perodo turstico que culmina con su arri-
bo a la ciudad de Mendoza en el mes de marzo de 1944, donde se inscribe
como alumno en la Facultad de Filosofia y Letras. All tuvo oportunidad de
conocer a Guido Soaje Ramos que lo introdujo en el tomismo, y a Alberto
Falcionelli que le ense muchsimas cosas. La amistad de estos dos profe-
sores constituyen el mejor recuerdo de sus aos estudiantiles y a ellos les de-
be la oportunidad de afianzar su vocacin por la historia y la filosofia.
Luego del indispensable periplo por las ctedras de los colegios secun-
darios, ingresa como Profesor de Historia de las Ideas Antiguas y Medieva-
les en la Escuela de Estudios Polticos y Sociales de Mendoza, ctedra de la
que se jubil en 1983; dos aos ms rorde fue contratado por la Facultad de
Filosofia y Letras de Mendoza, como profesor de tica Social hasta 1993.
Tiene publicados numerosos libros en importantes editoriales de la Argenti-
na, y ha colaborado en todas las revistas que sustentan el ideario tradiciona-
lista al que adhiere.
BRAS DEL AUTOR PUBLICADAS POR EDICIONES NUEVA HISPANIDAD:
MAURRAS Y LA ACCIN FRANCESA FRNTE A LA IIJ" REPBLICA, 2000.
EL LTIMO SEOR DE ERONCE Y OTRAS FICCIONES, 2001.
LA ARCILLA Y EL HIERRO, 2002.
LA REVOLUCIN FRANCESA, 2 ed. , 2002 .
EL ESPRITU DEL CAPITALISMO, 2008.
BRAS DEL AUTOR EN PREPARACIN; .
LA LUZ QUE VIENE DEL NORTE.
RUBN CALDERN BOUCHET
EL ESPRITU
DEL CAPITALISMO
Prlogo de Miguel Ayuso
Nueva Hispanidad Acadmica,
Buenos Aires - Santander
Hecho el depsito que ordena la ley
Buenos Aires - octubre de 2008
(Impreso en la Argentina)
Ediciones Nueva Hispanidad, 2008
WEn-s1rn: www.nuevahispanidad.com
Jujuy 313 PB "i"
1083 - Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Repblica Argentina
T.E.: [054] 4932 4908
E-MAIL: editorial@nuevahispanidad.com
Realizacin de interior y tapa: F LIX DELLA COSTA
Ilustracin de tapa:
El prestamista y su mujer (detalle).
de Quentin Metsys. Amberes, 1514. leo sobre tabla.
Caldern Bouchet, Rubn
El espritu del capitalismo. - la ed. - Buenos Aires: Nueva
Hi spanidad, 2008.
504 p. ; 21x15 cm. - (Acadmica)
ISllN 978-987-1036-46-2
1. Filosofia de la Historia. l. Ttulo
CDD 901
ilynguna parle de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta,
puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna
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(1i por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico,
' de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.
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PRLOGO
H
E tenido en el pasado ocasin gustosa, y ms de una
vez, de testimoniar a don Rubn Caldern mi admi-
racin y afecto. Permtaseme ahora, que se me re-
clama con amistosa premura un prlogo (que tanto me honra)
para un libro tan rico y complejo como el presente, recordar s-
lo algunas de las claves desenvueltas en el escrito que le ofrec
con ocasin de su nonagsimo cumpleaos, estampado A la luz
de un gape cordial.
La primera radica en su pertenencia por derecho propio a la
estirpe de los tradicionalistas hispnicos. Pese a la apariencia
de su proximidad al tradicionalismo francs, que conoce bien y
por el que tiene simpatas, pero al que espiritualmente no se
adscribe. Y pese a ciertos juicios tambin en apariencia com-
placientes con los fascismos, pero que rechaza en el fondo cons-
ciente de su modernismo y estatismo revolucionarios. En este
ensayo, si bien ratione materiae el mundo hispnico est ausen-
te, probablemente por su puesto ancilar en el universo revolu-
cionario al que viene referido, tambin podemos hallar algunos
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rastros que avalan la ubicacin en tal surco intelectual y que no
es dable elencar aqu.
La segunda, a continuacin, tiene que ver con su condicin
de historiador con plpito filosfico. En efecto, el campo que ha
labrado con empeo y en el que ha obtenido cosechas genero-
sas es el de la historia del pensamiento poltico. Sin embargo su
historia es una historia que da razn de las cosas humanas y
que rastrea la providencia divina, evidenciando cmo la com-
prensin de la historia en unas categoras metafsicas no puede
agotarse con una filosofa de la historia, siempre necesaria-
mente idealista, sino que constitutivamente ha de abrirse a la
teologa de la historia. Tambin vamos a encontrar en las pgi-
nas que siguen cornprobacip del aserto.
Ha sido un lugar comn del pensamiento tradicionalista,
tradicional o reaccionario (que no son lo mismo, claro est, pe-
ro que en esto coinciden) subrayar la progenie protestante de la
revolucin poltica del ochocientos y de la social del novecien-
tos. Pero, sin dejar de resultar lo anterior acertado, en purid<td
pudiera extenderse a todo el despliegue de lo que (en sentido
no cronolgico sino axiolgico) se ha dado en llamar la "mo-
dernidad": el Estado, "Europa", la secularizacin o el capitalis-
mo seran, as, sus productos respectivamente en los mbitos
institucional, de civilizacin, ideolgico o econmico.
El querido amigo y maestro mendocino, en este ensayo vie-
ne a ternatizar precisamente esa conexin a partir de la consta-
tacin de que el capitalismo fue siempre ajeno, corno una suer-
te de cuerpo extrao, a las expresiones culturales inspiradas y
sostenidas genuinamente por la Iglesia Catlica. Destaca don
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Rubn, ya en las primeras lneas, y desde el ngulo de la histo-
ria de las ideas polticas, dos ejes mayores: de un lado,, la ob-
servacin de hasta qu punto el ataque a la Iglesia corno iI),Sti-
tucin ha favorecido el espritu de lucro que daba alient<b al
capitalismo; de otro, la influencia positiva que la moral calvi-
nista (y aqu es imposible no recordar los trabajos de Max We-
ber y Werner Sornbart) imprimi a su desarrollo. Al tiempo
que declara cmo contrae su examen precisamente al
tu" del capitalismo, en relacin con la tendencia (manifestada
con tenacidad a lo largo el siglo XIX) "de ver en la economa
una fuerza redentora capaz de provocar el advenimiento de un
nuevo hombre y, por lo tanto, de un orden social que fuere la
rplica, en este mundo, del Reino de Dios".
Ojeando el ndice u hojeando sus pginas se descubre con fa-
cilidad que estarnos ante una historia, desde las anteriores cla-
ves, de las ideas polticas del siglo XIX. Historia que, corno nos
tiene habituados su autor, conjuga magistralmente en cuanto a
su concepcin los grandes trazos con los anlisis puntillistas y,
en lo que toca el estilo, la desenvoltura impresionista con un re-
alismo por veces casi fotogrfico. Todo adobado con una cultu-
ra tan amplia corno bien sazonada, y presentado con rigor e iro-
na al tiempo. Otra piedra sillar, pues, extrada con la facilidad
acostumbrada de la cantera de don Rubn Caldern Bouchet.
Miguel Ayuso
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I
EL ESPRITU DEL CAPITALISMO
EL TRASFONDO RELIGIOSO.
A
partir de los trabajos de Weber y Sombart es fre-
cuente entre los historiadores y socilogos de la eco-
noma asociar el capitalismo con ciertas formas de la
religin protestante. No importa para la cuestin que el capita-
lismo haya nacido en tierras italianas y con bastante anteriori-
dad a la ruptura del sistema religioso en el siglo XVI Como fe-
nmeno social originado y crecido en el mundo catlico, fue
siempre ajeno a las expresiones culturales inspiradas y sosteni-
das por la Iglesia Catlica. Era un cuerpo extrao y si se quiere
una manifestacin econmica poco afn al espritu de pobreza
animado por la tica cristiana.
1
l.- WEBER, MAX, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ed. Pennsul a,
Barcelona 1969.
11
La relacin con el protestantismo ofrece dos aspectos que el
historiador de las ideas polticas debe distinguir para apreciar
con rigor los diferentes matices del problema. El primero de
ellos consiste en observar en qu medida el ataque a la Iglesia
como institucin favoreca el auge del espritu de lucro que da-
ba aliento al capitalismo. El segundo requiere advertir lo que
Weber y Sombart vieron con tanta penetracin: la influencia
positiva que la moral calvinista imprimi al desarrollo del es-
pritu capitalista.
2
No insistir en un tema que ha sido desarrollado con la de-
bida amplitud en algunos trabajos anteriores. Me limitar, en
esta oportunidad, a examinar dos caras del problema suscitado
por el capitalismo, que no se ha tratado con anterioridad: el es-
pritu del capitalismo y la tendencia, tenazmente manifestadq
en el siglo XIX de ver en la economa una fuerza redentora
paz de provocar el advenimiento de un nuevo hombre y, por lo
tanto, de un orden social que fuere la rplica, en este mund,o,
del Reino de Dios.
3
Eduardo Spranger, en su libro Formas de Vida desarroll, <;:on
latitud suficiente. las diversas tipologas espirituales que nac-
an de las preferencias valorativas, cuando stas adquiran na
energa suficiente como para polarizar toda la actividad de un
hombre. Sin aceptar sus conclusiones, ni su particular manera
de resolver el problema antropolgico, destacamos un pensa-
miento que ha servido de gua a nuestra interpretacin de la
historia: el rumbo tomado por la civilizacin latina a partir de
la Edad Moderna est determinado por el relieve axiolgico
marcado por la economa capitalista. El ritmo y la orientacin
que siguen las otras expresiones de la cultura a lo largo de este
2.- lbd. lla parte: "La tica profesional del protestantismo asctico".
3.- Desarroll este tema con ms extensin en mi libro: La Ruptura del Sistema Re-
ligioso en el siglo XVI. Ver tambin GOETZ BRIEF: "Attente de Salut et Collectivisme",
La Table Ronde N 151-152.
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,
perodo histrico estn sellados por la preocupacin cada vez
ms absorbente de la economa.
4
En los umbrales de un estudio. sobre el siglo XIX fi-
jar un punto, que a nuestro criterio, no ha sido visto pot el\JJLar-
xismo, ni por quienes discuten su materialismo colocndo'se en
un punto de mira espiritualista. El marxismo, de inspirador ra-
dicalmente burguesa, ha visto al hombre en su calidad de pro-
ductor consumidor, sin advertir que an en los lmites estrechos
de su exclusiva actividad econmica, obra fundamentalmente
como un ser dotado de espritu. La razn es el fundamento de
sus proyectos y de su organizacin econmica del mundo. Sin
razn no habra economa, porque no habra un sujeto para pen-
sar en la realidad como en una materia moldeable.
Se puede objetar, desde un punto de mira estrictamente ma-
terialista y dialctico, que la razn es, en alguna medida, una
actividad impuesta por las necesidades fsicas de la accin, pa-
ra que el hombre logre superarlas y satisfacerlas adecuando su
existencia a un espacio dominado por una radonalidad econo-
micista. Esta objecin puede ser admitida a ttulo provisorio y
con el solo propsito de mantener la discusin en un terreno
transitable por ambos interlocutores; queda por demostrar en-
tonces, la existencia de una disposicin instintiva afectada por
una inseguridad tan profunda con respecto a su propia finali-
dad.
Reconozco que los marxistas no suelen hilar demasiado fino
en el caamazo de sus razones y reservo para un tratamiento
posterior las crticas que se me puedan ocurrir con respecto a
las contradicciones del materialismo dialctico considerado co-
mo explicacin del hombre y del universo. Por ahora insisto en
un hecho: El mundo burgus est espiritualmente orientado
SPRANGER, Eduardo, Formas de Vida, "Revista de Occidente", Madrid 1935,
p. 163 y SS.
13
por una sobrevaloracin de lo econmico que impone un sello
deformante a las otras actividades del espritu.
Este carcter de la burguesa fue observado por Marx y en l
naci el propsito de convertirlo en una fuerza religiosa capaz
de cambiar el individualismo econmico burgus en un colec-
tivismo econmico comunista.
5
Quienes combaten la concepcin marxista de la historia y
buscan una explicacin que d cuenta de la primaca del esp-
ritu, procuran interpretar nuestra poca apelando al arsenal de
ideas que la burguesa iluminista sembr por todo el mundo
con la finalidad de derribar los fundamentos espirituales del
Antiguo Rgimen. Estas construcciones ideolgicas cumplie-
ron con eficacia su funcin demoledora y en alguna medida, in-
fluyeron tambin en el asentamiento de la burguesa como cla-
se dirigente de la nueva sociedad nacida bajo su influencia.
Cuando se trata de explicar los acontecimientos de nuestra pro-
pia poca, no se puede despreciar el aporte de esas ideas, ni la
enorme importancia que tuvieron en la formacin de la con-
ciencia del hombre actual. Pero ocurre que tales sistemas ideo-
lgicos han sido fabricados por un hombre que, en su espiri-
tualidad, obedece a un contexto de motivaciones inspiradas
por su disposicin valorativa fundamental.
Basta examinar un momento las diferentes ideologas naci-
das con anterioridad y con posterioridad a la revolucin fran-
cesa, para advertir en todas ellas el sello axiolgico del econo-
su pertinaz tendencia a concebir la realidad humana
cmo algo otrecido al hombre para la satisfaccin de sus apeti-
tos y para el dominio de su concupiscencia.
La prelaca de lo espiritual no queda negada por la denota-
cin de esta preferencia, porque ella explica, con la claridad su-
que se trata de un determinismo impuesto por una op-
1
\'.
J._
1
\MARX, Karl, El Manifiesto Comunista. Ver DE LUBAC, Henri, Le Drame de/ '-
humhnisme Athe, Editions Spes 1944.
14
cin que comenz por ser libre, pero que luego, como toda pre-
ferencia llevada contra el consejo de la sabidura, hasta sus l-
timas consecuencias, impuso su propia dialctica a todas las
veleidades libertarias que pudieron crecer en su derrotero.
El proceso de laicizacin sufrido por la la
dencia cada da ms marcada de sus expresiones espmtuales,
no ha podido borrar totalmente el cris-
tianismo. Se puede afirmar, contra las apariencias, que s1 se ras-
trea bien se advierte, en los movimientos espirituales contem-
porneos al capitalismo, el sello deformado de sus orgenes
cristianos.
Consideremos brevemente este trasfondo en el pensamien-
to de Proudhon y sin hacer decir a los textos lo que no dicen,
podremos advertir sus preocupaciones religiosas en el rigor de
un sistema que se declara, quiz demasi_ado enfticamente, an-
ti testa.
6
Para quien observa el movimiento de la civilizacin, -sola
decir Proudhon- el progreso aparece como una inmensa ca-
dena dialctica, cuyas articulaciones son las revoluciones. Estas
revoluciones "son las expresiones sucesivas de la justicia en la
humanidad". Son tambin crisis de crecimiento pero en orden
a un designio que tiende a instalar la justicia definitiva. De es-
te modo y de acuerdo con tal orientacin, la revolucin es un
proceso "innato y eterno" como la misma.nocin de derecho y
tiende a realizar la naturaleza social del hombre.
En esta perspectiva Jess es un el
que proclam la igualdad de los hombres ante Dios y a qmen
suceden Descartes y los reformadores protestantes, con la pro-
clamacin de esa misma igualdad, pero ahora ante la razn hu-
mana. Falta una ltima etapa para coronar este esfuerzo justi-
6.- PROUDHON, Joseph, Philosophie de la Misere, cit pa_r D_e Lubac'. et
le Christianisme, Ed. du Seuil, Pars 1945, p. 142. En su libro Mzserza de la F1/osof1a, Marx
lleva un ataque cerrado contra Proudhon a quien acusa de no haber entendido nada
de la filosofa de Hegel.
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ciero y proclamar la igualdad de los hombres ante las riquezas
y los bienes que hacen al bienestar econmico.
En su Philosophe de la Msere, tan mal tratado por Marx, da
cuenta de este trasfondo religioso que acompaa al espritu
econmico y convierte la evolucin de la humanidad en una
marcha incansable hacia el paraso perdido, gracias al esfuerzo
convergente de la tcnica y la justicia distributiva:
"La sociedad o el ser colectivo, se distingue del individuo por
su espontaneidad de accin, dicho de otra manera, por el instinto ... El
establecimiento de las monarquas y de las repblicas, la distincin de
las castas, las instituciones judiciales, etc., son otras tantas manifesta-
ciones de la espontaneidad social, de la que es ms fcil denotar Jos
efectos que conocer los principios ... Todo el esfuerzo de aquellos que
siguiendo a Bossuet, Vico, Herder, Hegel, se han aplicado a la filoso-
fa de la historia, han constatado la presencia de un destino providen-
cial que preside todos los movimientos del hombre ... Esta facultad
misteriosa, intuitiva y por as decirlo supra social, poco o nada sensi-
ble en las personas pero que planea sobre la humanidad como un ge-
nio inspirador, es el hecho primordial de toda psicologa".
"Ahora bien, a diferencia de todas las otras especies animales,
el hombre tiene el privilegio de percibir y de sealar a su propio pen-
samiento el instinto o el fatum que Jo gua. El primer movimiento del
hombre, maravillado y penetrado por el entusiasmo o SO!JIO divino, es
adorar la invisible Providencia de la que se siente depender y a la que
llama Dios".
La lucha entre Dios y el hombre tiene su solucin en la tie-
rra. El reinado de la justicia se cumple con la equitativa distri-
bucin de los bienes terrenales. En este propsito Proudhon,
revolucionario y anarquista, no difiere, fundamentalmente, del
pensamiento capitalista, a no ser en esa generosa distribucin
que hace de los bienes ajenos y que los "felices poseedores"
consideran equitativo mantener en sus propias manos para evi-
tar despilfarros anti econmicos.
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La idea del progreso tan ostensiblemente presentada a lo lar-
go del siglo XIX, est ntimamente relacionada con la esja.tologa
la eterna. El hombre contemporneo a la explosin
mdustnal se siente el habitante privilegiado de un mundo que
poco a poco le revela sus secretos y le permite un dominio de la
realidad que terminar por ponerlo en posesin plena de sus ri-
quezas ms ocultas. ' .
Un modesto acontecimiento relacionado con el adelanto
nico, la inauguracin del ferrocarril entre Liverpool y Man-
chester, autoriz a Southey a publicar su Sir Thomas Moro or Co-
lloques on the progress of Socety. All expres, con la claridad
ese fondo de optimismo econmico religioso tan
pico del auge capitalista:
"El vapor -escribe- gobernar el mundo y ya lo est estre-
meciendo antes de haber establecido su poder ... el mundo continuar
mejorando del mismo modo que ha progresado continuamente hasta
ahora; el progreso del saber y la difusin del cristianismo traern, al fi-
nal, cuando los hombres sean cristianos en realidad y no slo nomi-
nalmente, algo semejante a ese estado de Utopa con que tanto han so-
ado los filsofos".'
John Bury, que en su estudio sobre La idea del progreso cita es-
te prrafo de Southey, aade por su cuenta que esta afirmacin
tiene las cautelas de un autor empeado en armonizar el pro-
greso con la vieja conciencia cristiana de la predicacin mun-
dial del Evangelio. Otro caso semejante es el de Hamilton en su
Progress of Socety, donde tambin expresa una idea del progre-
so en nada reida con la fe protestante.
"La creencia en la perfectibilidad de la naturaleza humana -nos
dice- y en el logro de una edad dorada en la que no haya sitio para el
7.- BURY, John, La Idea del Progreso, Alianza Editorial, Madrid 1971, p. 198 y ss.
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vicio y la miseria, solamente podr ser imaginada por un fantico; pero
la investigacin sobre los medios de mejorar nuestra felicidad es com-
patible con la razn y por ende es el tema ms estrictamente humano
que. pueda ocupar nuestra mente". '
Algo menos escueto, Victor Hugo escribi innumerables
versos para exaltar el progreso, en los que su uncin religiosa
est directamente inspirada en su confianza en el mundo.
"Hors de la pesanteur, c'est !'avenir fond;
c'est la destin de l'homme a la fin vad;
Qui leve l'ancre et sort de l'ombre".
El Prncipe Alberto, consorte de la Reina Victoria de Ingla-
terra, al inaugurar la exposicin de 1851, se hace eco de este
trasfondo de religiosa fe en el progreso, cuando habla de sus
esperanzas puestas en la era que se inicia y de cuyas realiza-
ciones la industria de Inglaterra es un fiel exponente.
"Nadie que haya prestado atencin a los rasgos peculiares de
la era presente dudar, ni siquiera un instante, que estamos viviendo
un perodo de transformaciones maravillosas que tienden a realizar
rpidamente aquella gran finalidad a la que apunta toda la historia: la
realizacin de la unidad humana ... las distancias que separaban las
diferentes naciones y partes del mundo estn desapareciendo rpida-
mente ante las invenciones modernas y podemos atravesarlas con in-
creble rapidez; las lenguas de todas las naciones se conocen y su uso
est al alcance de todos; el pensamiento se comunica con la rapidez e
incluso con el poder de la luz. De otro lado el gran principio de la di-
visin del trabajo que puede ser entendido como el motor de la civili-
zacin, se est extendiendo a todas las ramas de las ciencias, la indus-
tria y el arte ... Seores, la exposicin de este ao 1851 ha de ser una
8.- lbd.
18
prueba y una plasmacin viviente del punto de desarrollo a que ha lle-
,gado la humanidad en su gran tarea, as como un nuevo punto de par-
tida desde el que todas las naciones podrn dirigir sus esfuerzos futu-
ros".
9
Era en el pas de Bacon y de Newton donde estas ideas en-
contraban su expresin ms adecuada, tanto en el terreno de la
retrica como en el de los hechos. Fe en el hombre y en su in-
genio para asegurar su porvenir en la tierra; esperanza en el fu-
turo y un amor a la especie que asume, para el caso las caracte-
rsticas de una simpata estrictamente comercial, pero que
alcanza, gracias a los medios de comunicacin, una extensin
csmica. Los ingleses de esa poca tenan el gusto de adobar
sus manufacturas con algunos salmos adecuados, para no per-
der totalmente su vinculacin con ambos Testamentos.
Los aspectos srdic;los de la primera explosin industrial: la
miseria obrera, la horripilante fealdad de las villas suburbanas,
el crecimiento de la delincuencia y la prostitucin, no destru-
an el carcter optimista conque los hombres del siglo XIX mi-
raban el futuro. Cuandollegue el momento de explorar el sub-
mundo dela pobreza, se encontrar el prestigio de la dialctica
para hacer que toda esa negacin de la condicin humana sea
el paso necesario para la efectiva realizacin de ese maana
venturoso.
Dios ha muerto, las instituciones religiosas apenas respiran,
pero la Gracia sobrenatural ha quedado en los entresijos del al-
ma cristiana, para alimentar con su fuerza religiosa las aspira-
ciones temporales del hombre. Es como si las virtudes infusas
se hubieren convertido en fuerzas impulsoras del progreso ma-
terial.
9.- Ibd., p. 295.
19
DESARROLLO DE LAS IDEOLOGAS ECONOMICISTAS EN EL
SIGLO XIX.
En varias oportunidades hemos distinguido al idelogo del
filsofo antiguo, del sofista y del telogo cristiano. En la socie-
dad orientada por la prelaca de lo econmico, el idelogo cum-
ple un papel que tiene un poco de aquellas tres actividades sin
alcanzar en ningn momento la nobleza del telogo o del fil-
sofo griego. Su funcin es parecida a la del sofista. Como l es-
t imbuido de pedantera cientfica y propone sus sistemas con
el propsito de crear una morada espiritual donde el nuevo
hombre se encuentre en su casa.
Las ideologas nacieron cuando el cristianismo comenzaba a
perder terreno frente al economicismo invasor del burgus y se
haca. necesaria una nueva explicacin de la realidad capaz de
satisfacer las aspiraciones demirgicas del hombre moderno.
Sus instrumentos nocionales los toma un poco de todas partes:
de las ciencias positivas, de algunos tpicos religiosos vaciados
de todo contenido sobrenatural y de las fuerzas polticas de la
burguesa ascendente.
Con estos ingredientes construye un edificio conceptual
destinado a propagar su fe en el progreso, su rechazo de toda
sabidurfo teonrnica y su condenacin, a veces inteligente y
otras bastante burda, de todo cuanto la historia ha ido acumu-
lando para asegurar el ejercicio de las autoridades consagradas
y naturales.
En una sociedad transitada por tantas fuerzas espirituales
como lo es la del siglo XIX y pese al influjo, cada da ms po-
deroso de la burguesa, los idelogos no ofrecen caractersticas
reducibles a un comn divisor y se puede advertir entre ellos
los que usan con preferencia el viejo instrumental religioso, co-
mo Hegel o Lamennais, o los que prefieren, corno Conte, Spen-
cer o Engels, los aportes de las ciencias positivas y una lcida
renuncia a buscar el Absoluto. No obstante su austeridad teo-
20
!
r
1
lgica, no dejan de meter en la olla algunos fermentos religio-
sos podados de todo compromiso sobrenatural.
Cuando se habla de la primaca de lo econmico se'corre E'.l
de lanzar la atencin sobre la pista de preocupaciones
excesivamente financieras y totalmente desprovistas de
ters filantrpico. Nada ms errneo. Se puede tener una visin
del impregnada de economicismo y ser una persona
muy desmteresada en el ejercicio de sus actividades particula-
res. La mayor parte de los economistas dedicados con fruicin
a reflexionar so?re los fu.ndamentos de su ciencia, hubieren ga-
nado mucho mas en dedicar todo ese tiempo y ese ingenio a ha-
cer fortuna. estaba en su ndole esta curiosidad por el pro-
ceso pr?duchvo, . como si los atrajera ms una explicacin
econormca del universo que poner en prctica su saber sobre el
arte de acumular riquezas.
Convena hacer esta advertencia un tanto obvia, porque la
forma un poco despectiva que hemos puesto en nuestra refe-
rencia a los idelogos, puede hacer pensar que se trata de inte-
lectuales mercenarios, ms interesados en ponerse al servido
del poder que en desarrollar, muchas veces, una explicacin
completamente desinteresada de la realidad. No todos los so-
fistas vendan sus conocimientos y algunos de ellos sobresalie-
.en el de las ciencias particulares que, como la gra-
mahca, la retonca o la dialctica, estaban algo comprometidas
con sus propsitos inmediatos.
El siglo XIX ha visto proliferar toda clase de idelogos. Los
hay de pri1:1era magnitud corno Hegel, Cornte o Marx, y los
hay de aquellos que pululan alrededor de los poderosos, insta-
lados en oscuras capillitas, para alentar con sus sermones de
ocasin, a las empresas polticas.
momento no nos referiremos al periodismo ideolgi-
co nuestra reflexin a las cabezas del ideologismo
a aqullos que trazaron los rasgos principales del
pensamiento burgus y lo expusieron urbe et orb desde sus c-
tedras abiertas a todas las inteligencias.
21
Francia e Inglaterra tuvieron sus idelogos hechos a las me-
didas de sus respectivas modalidades psicolgicas. Comte y
Spencer pueden ser los representantes ms egregios de ambos
pases. Pero la tierra prometida de la ideologa, el clima donde
esta planta creci con abundancia e ilumin con su resplandor
la cha tura de un siglo demasiado apegado a sus conquistas ma-
teriales, fue Alemania.
Hablar de la ideologa alemana es mencionar a Hegel y des-
cubrir, en el pensamiento poltico de esta gran testa germnica,
la flor y nata del ideologismo burgus.
Hegel admir a Napolen y estuvo a punto de entonar una
alabanza casi religiosa, cuando lo vio a caballo en las afueras de
Jena en el ao 1807. Napolen era el espritu del mundo, el sa-
ble que precisaba la razn burguesa para llevar la organizacin
del Estado a su punto ms alto de eclosin espiritual. Fue la ca-
beza que supo unir el principio del Estado con la libertad y par-
ticipacin popular en el gobierno exigido por la evolucin de la
conciencia histrica.
Aos ms adelante y cuando los acontecimientos que dieron
con el Espritu del Mundo en la Isla de Elba cambiaron un poco
el rumbo de la historia, Hegel volvi sus ojos hacia Prusia y vio
en su monarqua la realizacin simultnea de la autoridad y la
libertad, de los derechos del hombre y de los derechos histri-
cos particulares. Prusia encarnaba, en el ao de gracia de 1818,
el Estado de la Razn.
Dejo expresamente de lado toda reflexin en torno a la dia-
lctica de Hegel y me limito a sealar los jalones de un ideario
que trat de explicar y justificar una concepcin burguesa del
mundo, para conciliar con ella el autoritarismo legal y el siste-
ma de las libertades polticas defendidos por la Revolucin
Francesa .
. , .. , Esta apologa del Estado prusiano llev a muchos estudio-
isos del gran pensador alemn a considerarlo una suerte de
"'dictador filosfico del Estado Gendarme Prusiano" y el ide-
~ o o responsable de la restauracin encabezada por Bismarck.
22
Es un error de perspectiva que proviene de ver la Prusia del
primer cuarto del siglo XIX como un anticipo de aquello que
suceder a partir del ao cuarenta y no como una sucesin del
despotismo ilustrado y su idea de una revolucin auspiciada
por el gobierno.
Hegel no fue un sabio en el sentido tradicional del trmino.
Fue un pensador tal como lo concibe la mentalidad moderna,
un ingenio que construye con rigor argumentativo, una expli-
cacin potica de la realidad de alcurnia metafsica, pero de
acuerdo con un modelo cientfico que parece tomado de las
ciencias fsicas.
No es un filsofo en busca del centro divino. Es un poeta
que maneja ideas y las hace con un propsito prctico determi-
nado: explicar, justificar y sostener la legitimidad de la revolu-
cin burguesa. Los pasos dialcticos para llevar a cabo esta ta-
rea pueden parecer excesivamente complicados. Esto quiz se
deba a su ndole intelectual, a su naturaleza reflexiva y al abu-
so de recaudos que pusopara borrar las huellas de su aposta-
sa religiosa. No olvidemos que fue estudiante de teologa, casi
un pastor, y su pensamiento es tambin el intento ms audaz
para vaciar la fe luterana de sus contenidos sobrenaturales.
10
En la idea que se hizo Hegel del Estado trat de alcanzar el
punto de equilibrio en el que el reconocimiento de las liberta-
<les particulares coincidiera con la suprema majestad de la au-
toridad estatal. Tema los errores de la demagogia y el desen-
freno de las libertades que no conocen otro alimento que la
pasin individualista.
Una doctrina estatal que slo conjugue mecnicamente los
intereses privados, es falsa. Convierte a la potestad poltica en
una suerte de sociedad comercial por contrato. En ese error He-
10.- Ver: RITIER, J., Hegel et la Revolution Franraise, Archives de Philosophie, t.
XXVI, Cahier III, 1963. WEIL, Eric, Hegel et l'Etat, Pars Vrin 1966. BOURGEOTS, B.,
La Pense Politique de Hegel, P.U.F., paris 1969. Ver tambin : MARX, C., Crtica de la Fi-
losofa del Estado de Hegel, Grijalbo, Mxico 1968, especialmente pp. 51-52.
23
gel combatir las ideas Liberales heredadas de Locke y tratar
de hacer comprender que la verdadera libertad coincide con la
realizacin, en cada uno de nosotros, de aquello que el hombre
tiene de universal y genrico.
"Los otros -dir en su Historia de la Filosofa-, son mis igUdes,
porque tambin son universales. Soy libre en la misma medida en que
propongo la libertad de los otros y soy reconocido por los otros como
libre. La libertad real presupone numerosos seres libres. La libertad no
es efectiva, existente, nada ms que en el seno de una pluralidad de
hombres. En esa pluralidad es propuesta la relacin de seres libres con
seres libres, y tambin son propuestas las leyes de la vida tica y del de-
recho. La voluntad libre quiere solamente determinaciones que residan
en la voluntad universal. Con estas determinaciones de la voluntad
universal son puestas las libertades civiles, el derecho racional y la
constitucin segn el derecho".
11
En una ideologa de este tipo, los "Derechos del hombre" en
su sentido universal y abstracto y en lo que puedan tener de
ms intercambiable y genrico, estn en su casa. Si no fera por
las dificultades del lxico, apto para prohijar una respetable
cantidad de interpretaciones tan verdaderas las unas como las
otras, la ideologa hegeliana es la de un liberalismo autoritario,
ms o menos como se que los doctrinarios orleanistas de la
poca de Luis Felipe, trataron de promover en Francia para ca-
sar las ventajas de la revolucin, con aqullas que se podan ob-
tener de una potestad poco discutida.
El reproche que hizo Marx a la ideologa en general y a la
alemana en particular es que, como frutos del ingenio humano,
terminaron por hacer creer a la gente que efectivamente eran
algo ms que puros entes de razn.
11.- HEGEL, G.F.G., Historia de la Filosofa, F.C.E. Mxico 1955, T. I, Introduccin.
24
- i
"Libermonos de los fantasmas cerebrales, -deca en stf libro
sobre la Ideologa Alemana y sin pensar para nada en su prop:io ca-
so- de las ideas, de los dogmas, de los seres imaginarios bajo' cuyo
yugo degeneramos. Rebelmonos contra esta tirana del
Enseemos a sustituir estas quimeras por pensamientos que corre;,_
pondan a la esencia del hombre".
12
Con esta acusacin general, Marx trat de destruir la in-
fluencia que todava podan tener los continuadores de Hegel.
Para l no haban podido salir, pese a todos sus esfuerzos por
alcanzar la substancia de la realidad social, de esa atmsfera de
ensueo en que se instalan las ideologas burguesas. Vea con
nitidez la paja en el ojo ajeno y descubra de paso que la sumi-
sin a Hegel era la razn fundamental de que ninguno de sus
crticos hubiera podido superarlo convirtiendo su construccin
ideolgica en efectiva razn revolucionaria.
Estas ideologas de procedencia idealista crecan con el
aporte de ideas metafsicas, jurdicas y morales, concediendo a
la religin un valor dominante en la concepcin del hombre y
por ende, de todas las relaciones de la vida social.
"El mundo era canonizado en proporciones cada vez mayores,
hasta que por ltimo, el venerable San Max /por Max Stirner/ pudo
santificarlo en bloque y darlo por liquidado de una vez por todas".
(Ibd.)
Para Marx, la ideologa era un artilugio conceptual al servi-
cio de la clase dominante. Los seguidores de Hegel, errados en
cuanto a su capacidad para discernir el valor real de la dialc-
tica, hacan el agosto de los burgueses porque mantenan en vi -
gencia el carcter puramente abstracto e ideal del proyecto re-
volucionario.
12.- MARX, Carlos, La Ideologa Alemana, Grijalbo, Barcelona 1970, p. 17.
25
Marx vena a combatir todas las ideologas, mediante la
aplicacin de un mtodo revolucionario que tendiera, efectiva-
mente, a cambiar el mundo y no a explicarlo. Todo el esfuerzo
del pensamiento burgus estuvo puesto en cambiar la idea de
un mundo creado por Dios, en un mundo que se construa a s
rnismo en un proceso de autoformacin irreversible. Lo que no
apareca claro en la explicacin de la ideologa hegeliana era el
papel jugado por el hombre en esa faena formadora. Hegel ha-
ba concedido demasiado a la obra del espritu y muy poco a la
labor de las manos. La causa profunda de su error provena de
haberse solidarizado con la tarea del amo y no haber visto con
suficiente claridad la importancia del esclavo en la ntima dia-
lctica del trabajo. No obstante este esfuerzo por poner de pie
un sistema ideolgico que trataba de caminar con la cabeza pa-
ra abajo, el mundo de Marx estaba perfectamente enmarcado
en los lmites del orbe burgus.
"Podemos distinguir al hombre de los animales por la concien-
cia -aseguraba-, por la religin o por lo que se quiera, pero el hom-
bre mismo se diferencia de los animales a partir del momento que co-
mienza a producir sus medios de vida, paso ste que se halla
condicionado por su organizacin corporal. Al producir sus medios de
vida, el hombre produce, indirectamente, su propia vida material". "
Es un punto de partida que trata de enderezar el orden al re-
vs inaugurado por Descartes. El resto de la labor intelectual de
Marx consistir en proveer al hombre con una organizada ex-
plicacin de sus condiciones de trabajo y observar cmo desde
esa perspectiva interpretativa surge con claridad la conclusin
de que el poder poltico debe estar en las manos del partido co-
munista, vanguardia especialmente iluminada del mundo obre-
ro.
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1
13.- Ibd., p. 19.
26
7 f1.(
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,; .
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Si esto no cumple con todos los requisitos de una categrica
ideologa que me prueben lo contrario. Rene todas las condi-
ciones para serlo, incluso los de alto calibre metafsico de los
cuales san Marx sola abominar, sin tomar conciencia de que
los estaba usando sin poner mucha atencin en ellos.
Si alguien logra explicar lo que entiende Marx por materia,
sin concebir esta entelequia con todos los requilorios que Hegel
atribua al espritu, habr realizado una hazaa sin precedentes
en la historia del pensamiento contemporneo.
La ideologa es una construccin de la inteligencia. En esto
se distingue de la filosofa griega que era, antes que nada, una
contemplacin del logos divino. La ideologa pertenece al or-
den de nuestra actividad potica y aparece en la inteligencia
con los caracteres de un plan de trabajo cuya realizacin com-
pleta queda a cargo del hombre: sea para lograr la paz perpe-
tua en la constitucin de un orden internacional de derecho, o
para alcanzarla en la construccin de una organizacin mun-
dial del poder.
IDEOLOGA Y CIENCIA SOCIAL.
Comte crea en la posibilidad de fabricar cientficamente una
ideologa con todos los ingredientes capaces de satisfacer las
mltiples necesidades de la vida humana, incluso aqullas que
durante mucho tiempo haban sido colmadas por la religin. La
sociologa tuvo este propsito y desde ese venerable momento
qued ligada para siempre a un plan de ndole ideolgico. Sin
una ideologa que la proclame y la sustente, la sociologa queda
en el vaco de su verbalismo. Esto explica muchas cosas: su au-
sencia total de inteligencia en el sentido preciso del trmino, es
decir, de conocimiento efectivo de una realidad que mida desde
afuera el acto del espritu; el uso discrecional que hace de los sig-
nos arbitrados por el lenguaje comn, hacindoles decir cosas
27
que slo tienen sentido en el mbito de un juego cuya regla-
mentacin ldica es un invento del socilogo; por ltimo su ap-
titud par vivir parasitariamente en el terreno de otras disciplinas
intelectuales: la metafsica, la historia, la tica y la antropologa,
a las que despoja de sus contenidos reales convirtindolas en
anmicos fantasmas de la razn.
Cuando se intenta dar cuenta y razn de las ideologas a
partir de eso que se llama un examen sociolgico, el resultado
es un vaciamiento total de las mltiples facetas de lo real en be-
neficio de un pomposo edificio de palabras. As todo se con-
vierte en espejismo ideolgico, con excepcin de aquello que el
socilogo entiende por ciencia. Una ciencia que reduce lo que
es a una pura apariencia fenomnica y el saber cierto de esa in-
cierta realidad, a una rigurosa constatacin de experiencias, no
puede exceder de una modesta corroboracin del modelo cs-
mico propuesto por los idelogos. De este modo, lo que co-
mienza por ser una construccin del espritu, se cierra en la
clausura de su autosuficiencia conceptual.
Un socilogo que se respeta, pongo por caso el libro de Jean
Baechler "Qu es la ideologa?", confesar que la pregunta no
puede tener por respuesta una definicin que no sea necesaria-
mente arbitraria, porque un objeto como la ideologa est dado
en la definicin misma.
14
Esto seala con justeza la naturaleza puramente constructiva
de la ideologa, aunque en realidad s hay algo que realmente
exista fuera de la conciencia humana para un socilogo que pro-
cura dar una explicacin del orden social a partir de su ideolo-
gismo liberal? Un rpido paseo por el libro sealado nos
dudar de tal posibilidad desde el momento en que nos confiesa
que "los fenmenos sociales para poder ser definidos de un mo-
do adecuado deben ser necesariamente construidos" de modo
que no se distingue de la actividad cientfica misma".
14.- BAECHLER, Jean, Qu'es ce que l'ldologie, Pars, Gallimard 1976.
28



; .
.
. ,.
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"
Si una ciencia como la sociologa se ve obligada a construir
su objeto, en qu difiere de la ideologa que pretende estudiar
y que es tambin una construccin arbitraria del espritu?
Nos movemos en el interior de un laberinto creado por la in-
teligencia y en donde forjamos mil respuestas falsas a
preguntas sin sentido. Mitos, religiones, principios ticos, usos,
costumbres y programas polticos son, para nuestro autor, ideo,.
logas y por ende estn construidas con la estofa de los sueos,
para perpetuar el carcter onrico de nuestra existencia.
No existiendo, fuera de las creaciones del espritu humano,
una realidad capaz de medir el valor de nuestros conocimientos
y la autntica naturalidad de nuestra actividad prctica, el mun-
do de las ideologas es el verdadero mundo y penetrar en la na-
turaleza ntima de estas construcciones es casi como descubrir
el secreto corazn del hombre. El hombre es un fabricante de
ideologas cuyas funciones esenciales, segn nuestro socilogo,
son las siguientes: concitar los mltiples intereses y hacer coin-
cidir los nimos en una misma pasin poltica. Como al fin de
cuentas ste es el nico objetivo de una asociacin ldica, la
ideologa es lo. que impulsa, justifica y realiza efectivamente la
vida sociat porque procura los principios de acuerdo con los
cuales funda su unin con los otros. Admite el autor que toda
sociedad crea su propia justificacin, aunque las adhesiones que
suscita suelen ser de distinto tono. Las hay hipcritas, escpti-
cas, cnicas y fanticas y todos estos matices, menos acentuados
en las comunidades tradicionales o bajo ideologas religiosas,
aparecen ms claramente a la superficie cuando se trata de so-
ciedades abiertas a las innovaciones. La ideologa no slo trata
de justificar el poder de un determinado grupo de hombres, si-
no que provee a la sociedad de todos aquellos pretextos, cua-
lesquiera sea su ndole, capaces de enmascarar y las secre-
tas intenciones de los detentares de la autoridad social.
Reconoce Baechler que siempre hay una dosis de inclinacin al
bien pblico, pero como sta viene con una ganga bastante es-
pesa de factores egostas, conviene que la ideologa provea de
29
elementos idealizadores arbitrarios como para dorar la amarga
pldora de la realidad. El mundo de la ideologa obedece a una
seleccin hecha en la multiplicidad de los caminos que transitan
la realidad. Es, si se quiere, un mundo recortado a la medida de
ciertas exigencias prcticas o de ciertas razones de obrar. Cuan-
to .ms cerrada la ideologa, ms peligrosa en su accin y mejor
dispuesta a trucidar todo aquello que no coincida con sus pro-
posiciones arbitrarias.
Hasta aqu Baechler, o eso que yo he podido extraer de sus
oscuras reflexiones. Como afirmamos ms arriba, hay un as-
pecto aleccionador en su meditacin y es la confirmacin del
carcter constructivo de la ideologa, pero como el propio
Baechler es el producto, no muy brillante, de una manera de
pensar formada bajo el influjo de los idelogos, su explicacin
del fenmeno arrastra en su estela las lamentables consecuen-
cias de su mala procedencia.
Es perfectamente lgico que un hombre que ha visto el mun-
do a travs de la deformacin impuesta por las ideologas, sea
incapaz de alcanzar su realidad. Las ideologas nacieron con el
burgus y aunque no todas tienen idntica alcurnia intelectual,
le han servido corno modelos para poder obrar sobre un mun-
do y una sociedad concebidos segn la forma mental de las
ciencias fsico matemticas. El conocimiento no es ms la inter-
pretacin del lenguaje divi.no, ni el poder social el ejercicio de
la accin paternal. Uno y otro nacen de una lbido dominado-
ra, ciega a todo otro valor que no sea su expansin desbordada
y sin reconocer otros lmites que aqullos impuestos por la im-
posibilidad de los proyectos.
LA TICA BURGUESA.
1
... El lenguaje signado por el trfico de una cultura impregnada
\de econornicismo, aunque guarde los antiguos vocablos de la
'tradicin religiosa, lo hace sin escuchar el rumor de sus proyec-
30
dones profundas. Las palabras no significan lo mismo y cuan-
do se trata de comprender el mundo espiritual de la burguesa,
.conviene cotejar sus expresiones habituales con sus sinonimias
clsicas, para advertir los cambios operados en la semntica.
Marx habl de una tica burguesa y de otra que llam pro-
letaria, sobre la que especul a la luz del proyector de su pro-
pia ideologa. Si por tica se entiende aquello que el hombre an-
tiguo y el cristiano tuvieron presente cuando hablaban de la
organizacin de la conducta terrena, en vista al destino supra
temporal del hombre, el burgus no ha tenido una verdadera
preocupacin moral en el sentido propio y cabal del trmino.
No obstante, siempre hay una organizacin prctica de la vida
humana y aunque sta se realice bajo el influjo de una orienta-
cin escuetamente terrenal, no deja por eso de guardar una
cierta proporcin con el orden de las virtudes morales en el
hombre de siempre.
Considerado el universo como una realidad plasmable, sin
contemplacin, sin teorfo, y el hombre corno el agente privile-
giado de su constante transformacin, la aptitud especulativa
ha cedido su lugar prioritario a la capacidad productiva. Este
cambio en el orden de las instancias decisivas, provoca un con-
secuente trastrocamiento en el dispositivo de la accin moral o
prctica. La praxis no tratar de ajustarse a un orden objetivo
de verdades metafsicas y naturales, sino, precisamentP., a las
solicitudes del trabajo. Las virtudes cardinales sufren la in-
fluencia del nuevo rumbo de la vida y al quedar hurfanas del
conocimiento sapiencial de las verdades reveladas, desvan su
vocacin teonmica y se convierten en la caricatura de aquello
que deberan ser. La prudencia, preocupada por el cuidado de
los negocios y el atractivo de los bienes materiales, se
te en pura destreza para atender la solucin de los problemas
planteados por las exigencias del dominio sobre las cosas.
Cuando la virtud gua pierde de tal modo su rumbo valorati-
vo, necesariamente desordena el recto dispositivo de los apetitos
y provoca en el gozne donde stos se encuentran con la razn, la
31
aparicin de esos vicios que con el nombre de las antiguas vir-
tudes, usurpan el gobierno de la conducta. La justicia ignora el
derecho que tiene Dios sobre nuestras vidas, no reconoce nada
ms que aqullos que inflan nuestro orgullo y nos desvan radi-
calmente del plano sobrenatural donde culmina nuestra existen-
cia. De esta manera desliga nuestra accin de la realidady nos
lanza a una suerte de vaco sin referencias cognitivas, donde
pueden imponerse aseveraciones tan absurdas como el derecho
a pensar lo que se quiera, sin ningn respeto por la verdad. El
verdadero culto debido a Dios es desdeado por supersticioso y
crecen en su lugar una multitud de capillitas oscuras donde los
creyentes pueden ensayar las variaciones propuestas a sus do-
los imaginarios. Por desidia, por malicia o por estupidez se ha
perdido de vista la idea muy clara y distinta que la religin es un
contrato establecido por Dios y no por nosotros y por ende, que
no puede haber muchos sino uno: aqul que el Verbo Encarna-
do estableci de una vez por todas en su condicin de cabeza de
la Iglesia Catlica. No podemos disponer a nuestro antojo el de-
recho que conviene a Dios Nuestro Seor, sin despojar a la vir-
tud de la justicia de su vocacin ms profunda. El derecho re-
ducido a nuestra potestad sobre los bienes materiales, que no
reconoce nuestra condicin de viandantes y administradores,
pervierte nuestra naturaleza porque la desvan de su destino
eterno y la condenan a abrazar sombras sin consistencia.
La sociedad burguesa desconoci la existencia de los dere-
chos de Dios y al exaltar aqullos puramente abstractos del
hombre y del ciudadano, dio a ste la potestad de convertir sus
ilusiones en verdades ltimas para lanzarlo, en total desapego
de lo real, sobre el espejismo de una justicia fabricada con sue-
os, resentimientos y falsas expectativas.
La templanza recibe tambin la influencia deformadora de
esa solicitud por los bienes terrenos que reemplaza a la pru-
dencia. Deja de ser el dominio activo de los apetitos concupis-
cibles, para convertirse en una suerte de computadora al servi-
cio del xito temporal: nada de excesos en el uso de los placeres
32
sensibles, porque destruyen un buen aprovechamiento de los
mismos. El clculo reemplaza al seoro y la cautela econmi-
ca al deseo de salvacin. El burgus debe ser temperado para
usar mejor y por ms tiempo de los bienes de este mundo.\ Un
ejercicio descomedido de las potencias nutritivas o sensuales
compromete la salud y hace perder la seguridad, siempre .\tan
precaria en los mortales. '
Se dir que el coraje, el valor o la fortaleza es una virtud mo-
ral que nada podr desmedrar mientras inspire una actitud fir-
me frente a los obstculos que la variada suerte de cada hom-
bre opone a sus proyectos. El burgus no es ms cobarde que
cualquier otro tipo humano y aunque su apego a los bienes te:-
rrenos no haga mucho por desarrollar en l un sentido heroic
de la vida, su indudable disposicin hacia el dominio de lasco-
sas lo lleva a enfrentar con decisin todas las dificultades que
surgen en el camino del xito. Esto es tambin fortaleza y aun-
que muy limitada a los peligros fsicos y totalmente desprovis-
ta de aquella magnanimidad y magnificencia que da a la pa-
sin de los hroes y los santos su proyeccin trascendente.
Se ha dicho, con gran exactitud, que el objeto principal de la
fortaleza es el ms grande peligro que el hombre puede correr.
Esto se ve claro frente a la posibilidad de la muerte. La fortale-
za consiste en la aptitud para enfrentar tales peligros: "propter
aliquod bonurn consequendurn"
15
corno afirma Santo Toms.
Para esto, aade el Santo Doctor, debernos prepararnos me-
diante una larga meditacin previa, a sacrificar todos los bienes
particulares y, en primer lugar, la propia vida, en orden a la
consecucin de un bien ms noble.
16
En esta perspectiva teolgica, la fortaleza no es solamente
capacidad para enfrentar eventuales peligros, sino la lcida
15.- "A causa de algn bien que debe conseguirse".
16.- Summa Theologica II, Ilae Q. 123. Ver el excelente comentario de Marce! de
Corte: "La Force, vertu bafoue", Itineraires, Janvier 1980, N 239 ..
33
aceptacin del sacrificio supremo, en la serena integridad de
quien ha elegido el bien mejor y esto no puede suceder si no va
acompaado de un profundo saber sobre el sentido ltimo de
la vida. Un coraje sin sabidura, propio del temperamento bra-
vo, no es fortaleza en sentido estricto y la ignorancia de los fi-
nes convierte el coraje en su deformacin ms vil que es la vio-
lencia. Violencia y poltronera son los vicios que conforman el
nimo de la irascibilidad burguesa.
No hubiramos dicho nada de la moral burguesa si no re-
flexionamos sobre la dimensin social de la praxis. Recorda-
mos que para Aristteles el hombre lograba su plenitud natu-
ral en la sociedad poltica y sta naca convocada por las
exigencias dialgicas de nuestra naturaleza racional. El mundo
burgus concibe la sociedad poltica como una suerte de aso-
ciacin comercial cuya constitucin nace de un contrato. La
idea de la perfeccin moral no surge como de su fuente de ese
artilugio contractual, ni cabe en la cabeza del burgus. El fin de
una sociedad es la riqueza y basta leer el viejo libro de Adam
Smith para encontrarnos con la Biblia del pensamiento social
moderno. El contrato social, fabricado por el ingenio tcnico
del hombre, forja la ciudadana perfecta, luego de un periplo
pedaggico ms o menos largo, donde el ciudadano aprende a
conducirse segn las normas constitucionales. La secuencia in-
mediata de esta conviccin es el fundamento del progresismo
burgus y de su confianza religiosa en la virtud transformado-
ra de los sucesivos contratos. Las revoluciones jalonan este iti-
nerario espiritual y originan con sus pasos el constante perfec-
cionamiento.
De este hontanar irracional nace tambin la ideq. de que la
democracia es un desideratum que se ir haciendo posible en la
medida que el hombre, mediante leyes adecuadas logra la ple-
; nitud ideal de su ciudadana. Hoy no estamos en condiciones
d.e disfrutar los beneficios de la autntica democracia, pero ma-
fna, gracias al influjo pedaggico de la legislacin que hemos
puesto en marcha, la cosa ser perfectamente posible.
34
.En esta dimensin y bajo la influencia de tales ilusiones se
hace clara la confusin que el economicismo burgus ha hecho
entre la praxis y la posis, entre el obrar humano conforme a las
orientaciones profundas de su naturaleza espiritual, y el obrar
productivo o puramente tcnico. En un mundo que ha dejado de
ser el mensaje de una inteligencia creadora, la contemplacin ha
desaparecido. La conducta prctica carece de un orden objetivo
trascendente y por lo tanto no existe una sabidura reguladora
de la conducta, ni una naturaleza libre ordenable hacia su bien
ltimo. Lo que reemplaza este ordenamiento es una disposicin
adecuada de los apetitos para poder dirigir con eficacia la acti-
vidad productiva. No obstante, conviene sealar que esta activi-
dad, en el orbe capitalista burgus, impone dos modalidades:
una ms austera para uso de patrones y otra dispendiosa para
los clientes. Esta ltima se ha ido imponiendo a lo largo del si-
glo en el mundo capitalista y ha hecho que las clases dirigentes
se parezcan cada da ms a los jefes de las bandas de hampones.
Marx codific las disposiciones del mundo burgus y trat
de adaptarlas, un tanto rudamente, a las exigencias revolucio-
narias del proletariado. Es dec:, de ese burgus anmico que
constituye el mundo del proletariado.
Las befas, bastante burdas, de Carlos Marx sobre la moral
burguesa estn inspiradas en una tica de la misma especie y
por lo tanto incapaz de corregir sus defectos o de penetrar con
sagacidad reflexiva en el meollo de su naturaleza. Moral prole-
taria y moral burguesa, ambas pueden diferir por la energa
que cada uno de sus componentes pone en vivir sus fines.
Cuando se proyecta esta mentalidad al terreno de la poltica
se puede decir que el rnaquiaveiismo, en cuanto es una tcnica
para alcanzar y conservar el poder, est en su propia salsa. Ma-
quiavelo floreci en un momento histrico en que la concep-
cin burguesa del mundo se aliaba armnicamente con una no-
cin autoritaria del poder poltico. Las luchas posteriores
contra la monarqua absoluta ilustr a la burguesa sobre los in-
convenientes de pactar con una potestad que haca de la gran-
35
deza un ideal y pona los intereses econmicos en una situacin
de dependencia lamentable. Cuando Napolen trat de imitar
la poltica de los reyes, se encontr muy pronto con la denoda-
da oposicin del grupo financiero que lo haba llevado al po-
der, sin pensar que sus condiciones egregias lo hacan uno de
esos "che perle infinite buone parti loro meritebbero.d'essere
principi".
17
En las primeras dcadas del siglo XIX, la burguesa debi
pactar con muchas fuerzas que todava pertenecan, por su es-
pritu y su procedencia, al antiguo rgimen: la Iglesia, restos de
la vieja nobleza de espada, lo que qued en pie de la nueva no-
bleza napolenica y las dinastas reales que con su prestigio va-
cilante, podan prestar servicios impidiendo el triunfo de los
movimientos subversivos, por dondequiera en manos de los
agitadores.
La tendencia profunda de la tica burguesa era reducir la
poltica a una mera tcnica policial para evitar al mismo tiem-
po los peligros del desorden, sin caer en la didadura del sable,
peligrosa tambin para sus fortunas personales. Mantener en
vigencia un gobierno al servicio de los grandes capitales exige
una constante recurrencia al soborno: soborno de las masas po-
pulares mediante concesiones demaggicas, soborno de los
agitadores con prebendas, posiciones importantes y hasta el
ofrecimiento del poder compartido. La Iglesia y las fuerzas ar-
madas sufren tambin el asedio permanente del soborno.
Los gobiernos burgueses, como si fueran los herederos leg-
timos de los reyes, se atribuyeron sobre la Iglesia una suerte de
patronato que puso en sus manos la distribucin de los grandes
cargos eclesisticos y desde ese momento las altas prelacas re-
ligiosas fueron otorgadas a personajes oscuros, decididamente
17.- "Que por sus infinitos buenos aspectos, los pondramos como prnc'ipes". MA-
CHIAVELLI, N., Discorsi sopra la Prima Deca di Tito Livio, Istituto Editoriale Italiano,
Milano s/f p. 142 nella dedica a Zanobi Buondelmonti e Cosimo Rucellai.
36
mediocres o que haban mostrado en una larga carrera de zala-
meras, su firme adhesin al rgimen liberal. La poltica que si-
guieron con el ejrcito sufri, en gran medida, las fluctuaciones
impuestas por las necesidades de la guerra. No se poda' des-
cuidar la formacin profesional, ni cerrar totalmente el camiito
de los ascensos a las ambiciones legtimas, pero se trat de rk-
ducir esta calamidad al mnimo, animando el concurso de aspi-
rantes sin calidad y tratando de evitar, en la medida de lo posi-
ble, el acceso a los altos mandos de grandes personalidades.
Bernanos lo delat con todo el vigor de su constante mal ge-
nio en La Grande Peur des Bien Pensants.
18
"El Estado moderno -escriba- simple agente de la transmi-
sin entre las finanzas y Ja industria, tuvo razones para descubrir en
el ejrcito otra Iglesia, tan peligrosa e incomprensible como la antigua.
No tienen ambos, aunque desigualmente, el secreto de formar hom-
' bresque sean capaces de arrasar todo con la sola fuerza del espritu?
' Porque en ese sentido el hroe slo cede ante el santo. As el Estado
que pone prudentemente al santo entre los alienados, obligado a usar
los hroes en tiempo de guerra, trata de servirse de ellos con el menor
riesgo posible. Sabe muy bien que la idea del sacrificio, introducida tal
como es en la laboriosa moralidad de Ja solidaridad, reventar como
una bomba".,.,
Cuando la guerra ha levantado sobre el pavs a los genera-
les que han sabido triunfar del adversario, la gran obra de las
democracias triunfantes ha sido demoler el prestigio d esos
conductores abriendo a todo trapo las anchas compuertas de
sus cloacas periodsticas, aunque corrieran el peligro de encon-
trarse desarmadas frente al enemigo en la prxima contienda.
18.- El gran temor de los Bien Pensantes.
19.- BERNANOS, George, La Grande Peur des Bien Pensants, Gallimard, Paris 1969,
p. 370.
37
No ha sido precisamente el temor al contagio lo que llev a
todas las naciones burguesas a cerrar filas, junto a los comu-
nistas, contra los pueblos organizados militarmente por el fas-
cismo?
El hombre de dinero no ama nada ms que aquello que se
puede comprar. En cuanto un valor escapa al soborno por su
nobleza, lo combate. En esta faena puede llegar incluso hasta la
ms estpida obcecacin. No hay ms que pensar en la propa-
ganda anti heroica llevada en el cine por los americanos del
norte, para advertir el carcter auto-destructivo de esta espiri-
tualidad.
La tica inspirada por la prelaca del dinero influye
samente en el desencadenamiento de un desenfrenado culto de
la sexualidad, por las connotaciones favorables que tiene en la
balanza del consumo.
"Gaster y Phallus" presiden el desarrollo de la moral bur-
guesa, sin que se note, en una u otra de ambas disposiciones, la
fuerza de una vitalidad desbordante. Son ms bien manas
mezquinas, animadas con los artilugios de una publicidad des-
tinada a provocar gastos.
EL DEBATE ROMNTICO CONTRA LA MORAL BURGUESA.
El romanticismo fue muchas cosas. Fue una retrica, una
moral, una poltica y hasta una enfermedad. Su razn ms pro-
funda fue su reaccin ante la decrepitud racionalista del espri-
tu burgus. No entro a considerar sus malos efectos en el terre-
no ele las costumbres, de la inteligencia y del buen gusto en
general. Me limito a sealar un aspecto positivo: la reivindica-
cin de las pasiones contra una razn que pareca haber perdi-
do para siempre su pujanza teonmica.
En una sociedad que limitaba el ejercicio de la razn al de
una pequea computadora de vicios y virtudes mdicas, el ro-
38
manticismo fue una convocacin a la locura, a los sentimientos,
a las emociones y a todas aquellas potencias que parecan
muertas bajo la lpida del inters.
20
Considerado en esta perspectiva, el romanticismo ofrece al
studioso de las ideas polticas y sociales una gama muy varia-
da de matices y es posible captar las diferencias, junto con las
expresiones comunes de sus mltiples intrpretes.
Si fijamos nuestra atencin en Francia, observaremos que la
generacin que alcanza su madurez luego del primer cuarto
del siglo XIX, est como abrumada por el aburrimiento que el
fin de la cabalgata heroica ha dejado en sus sucesores. Est me-
nos dispuesta a someterse a las leyes sociales, ms pronta a ha-
cer del "Yo" el centro y al medida del universo. Es ese "YO" or-
gulloso y atormentado lo que tratan de expresar. Los artistas,
abandonando las formas que le legaba el pasado, tradujeron en
obras de belleza sus emociones: un nuevo perodo comienza en
la historia de nuestras letras.
. Esto es lo que nos dice M. Pierre Moreau en el captulo que
la "Littrature Frarn;aise" de Bdier y Hazard, dedica a la ge-
neracin de los romnticos franceses. No es mucho, pero mar-
ca un punto que los partidarios de la tradicin han visto con to-
da acuidad. Maurras, cuando se ocup prolijamente del caso
Musset en su libro "Les amants de Venice", dej claramente es-
tablecido "que la gran preocupacin del filsofo y del poltico
deba ser poner fin a lo que subsista o renaca de la enferme-
dad romntica".
21
Aada el agudo crtico de la decadencia republicana:
20.- MAURRAS, Charles, "Romantisme et Rvolution", Oeuvres Capitales, t. II, p.
31 y SS.
21.- MOREAU, Pierre, Littrature sous Ja direction de Bdier et Hazard
Larousse, Pars 1949 t. II, "les Gnrations Romantiques", pp. 205. '
39
"La vida y la obra de un Chateaubriand, la vida y la obra de un
Michelet, vistas de cerca, nos muestran de qu manera los romnticos
han sufrido en su voluntad el desorden de sus pensamientos".
Nada que agregar a estas palabras de ese gran restaurador
de la inteligencia francesa que fue Charles Maurras, a no ser,
como dijimos ms arriba, que nos limitemos a examinar, en or-
den a la brevedad, el amargo balance que hizo el romanticismo
de la moral burguesa. Es verdad que esa crtica afect seria-
mente a muchos valores tradicionales de la moral cristiana, pe-
ro no podemos olvidar que el cristianismo, en el mbito de la
burguesa, estaba reducido a algunas costumbres y ceremonias
sin gran contenido religioso.
La palabra romanticismo ha servido para denotar cosas muy
diferentes y de muy diversos valores. Junto a la expugnacin
de los modelos clsicos y la exaltacin del fondo pasional de la
vida humana, hubo tambin una decidida actitud de reencuen-
tro con las tradiciones medievales que haban cado en abomi-
nacin del racionalismo iluminista. En esta lnea precisa se ins-
cribieron quienes reprochaban al mundo burgus la prdida de
los valores religiosos y la reduccin de su moral al usufructo de
los bienes temporales. Novalis traduca esta inquietud cuando
comparaba el mundo hecho por el burgus con la espirituali-
dad medieval tan abierta a la realidad del misterio.
"Todo cuanto experimentamos -escriba el gran poeta ale-
mn- es una comunicacin. As es el mundo, en realidad una comu-
nicacin, una revelacin del espritu. Ya no son stos los tiempos en
que el espritu de Dios era comprensible. Se ha perdido el sentido del
mundo, nos hemos quedado en las letras, y, mirando la manifestacin,
hemos olvidado la realidad que se manifiesta. Antao era todo mani-
festacin del espritu. Ahora no vemos sino repeticin muerta, que no
comprendemos. Fltanos el sentido de los signos. Vivimos todava de
los frutos que dieron mejores tiempos".
40
Es una visin crepuscular del mundo histrico y un anticipo
espiritual de esa situacin tan bien observada por Nietzche y a
la que caracteriz como el tiempo de la muerte de Dios. Con me-
jor estilo y sin las pretensiones filosficas de la grandilocuencia
nietzcheana, escriba Baudelaire en su "Diario ntimo" estas pa-
labras, que reproduzco en toda su extensin no slo porque son
una aguda crtica la tica burguesa de la ganancia, sino porque
proyectan una profeca de singular transparencia sobre los ca-
racteres de nuestro propio tiempo.
"Nuevo ejemplo y nuevas vctimas de las inexorables leyes
morales, pereceremos a causa de eso por lo que creamos vivir. La me-
cnica nos habr americanizado de tal manera, el progreso nos habr
atrofiado espiritualmente de tal modo, que nada entre los sueos san-
guinarios, sacrlegos o anti naturales de los utopistas podr ser com-
parado con la realidad. Pregunto a todo hombre que piensa qu sub-
siste de la vida. De la religin, considero intil hablar y buscar sus
restos, porque tomarse el trabajo de negar a Dios es hoy el nico es-
cndalo en esta materia. La propiedad desapareci virtualmente con
la supresin del mayorazgo; pero llegar el tiempo en que la humani-
dad, como un ogro vengador, arrancar su ltimo pedazo a aqullos
que crean haber heredado legtimamente de las revoluciones, y ste no
ser el supremo mal".
"La imaginacin humana puPde concebir sin mucho trabajo, re-
pblicas u otros estados dignos de alguna gloria si son dirigidos por
hombres sagrados, por algunos aristcratas. Pero no ser por las insti-
tuciones polticas que se manifestar la ruina universal o el progreso
universal; poco importa el nombre. Ser por el envilecimiento de los
corazones. Tengo necesidad de decir que lo poco que quedar de pol-
tica se debatir penosamente entre los brazos de la animalidad general
y que los gobernantes estarn obligados para mantenerse en el poder y
crear un fantasma de orden, a recurrir a medios que haran temblar a
nuestra humanidad actual a pesar de su dureza. El hijo abandonar su
familia, no a los dieciocho aos, sino a los doce, emancipado por su
precocidad glotona; la dejar no para buscar aventuras heroicas, no pa-
41
ra liberar a una joven belleza prisionera en una torre, no para inmorta-
lizarse en sublimes pensamientos, sino para fundar un comercio, para
enriquecerse hacindole la competencia a su infame padre".
22
Los romnticos vieron en la moral burguesa un empobreci-
miento del repertorio vital. Hijos del inmanentismo luterano,
buscaron en la interioridad la fuente creadora de los dioses. No
vieron en el espritu otra cosa que una potencia alimentada gra-
cias a los impulsos irracionales. En sus malos instrumentos no-
cionales lo ms alto dependa en su existencia de lo ms bajo.
Los dioses no podan ser si no les dbamos vida con el vigor de
nuestra pasin y nuestra fe. No podan pensar que la causa del
agotamiento cultural provena de nuestra falta de comunicacin
con el cielo. No hubieran sido capaces de entender las palabras
de Isaas: "Iniquitates vestrae diviserunt inter vos et Deum ves-
trum; Et peccata vestra absconderunt faciem eius a vobis".
23
Ese hontanar metafsico de vida sobrenatural no entraba en
el cuadro de sus reflexiones o lo haca por la puerta falsa del vi-
talismo. De hecho, y a pesar de sus deficiencias, el romanticis-
mo mantuvo en vilo todo cuanto quedaba de poesa, de msi-
ca y de herosmo en el mundo burgus. Sin l, la moral de la
ganancia hubiese hecho de Europa una bolsa de comercio y del
siglo XIX el ms estpido de todos los siglos.
El romanticismo prest a la horrible prosa de las guerras ca-
pitalistas su color y su nfasis heroico. Las batallas reales no
fueron precisamente cuadros de Gricault o de Delacroix, pero
se le parecan un poco. Victor Hugo pudo hacer del ltimo re-
gimiento de la guardia de Napolen una descripcin muy po-
co parecida a la narracin que hizo Stendhal de la batalla de
Waterloo, pero Cambronne existi efectivamente y es verdad
22. - BAUDELAIRE, Ch. Oeuvres Completes, La Pliade, Paris, Gallimard 1961, p.
1263.
23. - "Vues tras iniquidades se interpusieron entre vosotros y vuestro Dios,
y vuestros pecados escondieron de vosotros su rostro.". Isaas, LIX, 2.
42
. . histrica que pronunci la clebre palabra con que Vctor Hu-
go .cierra el captulo del ltimo combate.
24
El romanticismo estuvo en todas partes y pareca el sobre-
salto de cuanto quedaba vivo en nuestra civilizacin frente a la
amenaza de la tica comercial. Se le puede reprochar muchas
; coss y todas ellas con razones bien fundadas. Hubo un ro-
manticismo del corazn y otros de las tripas, pero en ambos la
reaccin visceral responda a un ataque contra la vida. Nadie
que haya seguido con cierta atencin el desarrollo del irracio-
nalismo, dejar de advertir lo que hubo de romntico en la for-
macin del espritu fascista, y reconocer tambin que sa fue
la ltima defensa de la sangre europea contra el espiritualismo
economicista.
El propio Marx, en las primeras pginas del "Manifiesto Co-
munista", se inspira en la crtica romntica a la moral burguesa
cuando habla de aquellas virtudes ahogadas por el fro clculo
del traficante: los xtasis religiosos, la tica caballeresca y otras
excelsitudes rosas, que en el fondo de su corazn no considera-
ba superiores a las precisas motivaciones del financiero burgus.
Dejemos a Marx y sus nostalgias fingidas o verdaderas sobre
lo que se llev el viento de la revolucin burguesa. Cuando exa-
minaba la cuestin con la ptica impuesta por el sistema la vea
con la frialdad de un clnico que diagnostica un tumor cual-
quiera, pero en el fondo de su corazn no dejaba de responder
a una fuerte nota de "snobismo" muy comn entre los judos
vergonzantes. No solamente estaba muy orgulloso de ser el ma-
rido de la baronesa Von Wesphallen, sino que en los ltimos
aos de su vida se le dio por usar monculo y pasear sus fo-
rnculos por los baos termales mejor concurridos de Europa.
25
24.- HOUSSA YE, Henry, 1815, Librairie Academique Perrin, Pars 1912, t. IIl.
25." MARX, Carlos, El Manifiesto Comunista, Claridad, Buenos Aires 1967, p. 30,
all figura el clebre texto que comienza con estas palabras: "La burguesa ha despo-
jado de su aureola a todas las profesi ones hasta entonces reputadas venerables .. ..
43
BURGUESA Y ARTE.
El trmino arte, en su sentido lato, designa todas las activi-
dades productivas con las que el hombre construye en sumo-
rada en la tierra y esto vale tanto en el terreno de lo til, corno
en aqul ms complejo y sutil de la belleza. Si definirnos albur-
gus corno el hombre exclusivamente volcado a la produccin
de bienes materiales y a una transformacin ecolgica favora-
ble a sus designios de dominacin, el arte, en el sentido tcnico
del vocablo, debe ser su preocupacin ms constante.
Sucede, no obstante, que el destino del hombre no est limi-
tado a una faena temporal. Convocado por Dios para la ciuda-
dana de un reino supra-terrestre, en cuanto vuelca sus energ-
as en una tarea contraria a su vocacin religiosa, los resultados
de su esfuerzo parecen empeados en contrariar sus designios.
Basta que quiera hacer de la tierra su morada definitiva, para
que su sueo utilitario se convierta en una pesadilla y en su
afn por librarse de la misin que Dios le dio, termina como
Prorneteo atado a las cadenas de un sufrimiento sin sentido.
Nunca el hombre se ha preocupado tanto por el bienestar y
jams ha acumulado una produccin tan grande de porqueras
en directa contradiccin con sus propsitos e ideales hedonis-
tas.
Con respedo al arte, el mundo burgus se escinde en dos co-
rrientes: la que hace de la ganancia su fin ltimo y aqulla que
trata de aduearse de los bienes de consumo y edificar supo-
der con el control de su distribucin. La primera tiende a con-
vertir el arte en instrumento productivo o en mercadera. Esta
visin comercial somete el esfuerzo artstico del hombre a las
leyes de la oferta y la demanda. La solicitud del mercado con-
cluye reemplazando la utilidad y la belleza, e imprime al tra-
bajo una orientacin contraria a la que parece ser natural y con-
veniente. La segunda corriente naci con el deseo de corregir
las deformaciones impuestas a la economa por las incidencias
del inters particular. Su intencin manifiesta era controlar las
44

1
1

leyes del mercado y hacer de la produccin una activid d al
servicio de todos. No se pens, y si se pens no se dijd nada,
que ese control muy lejos de disminuir exasperara los ppderes
de la organizacin administrativa y sacrificara a la rnaquin<lria
estatal, el bienestar de la colectividad. En este artilugio distri-
butivo, el arte servira al poder y ste no servira a nadie, por-
que ni aquellos encargados de mover sus palancas poddan
descansar en la seguridad de sus funciones.
Arte burgus y arte proletario son dos modalidades del tra-
bajo intrnsecamente pervertidos por la influencia del afn ex-
clusivo por los bienes materiales. En ambos casos estn al ser-
vicio de dos fuerzas espirituales que a pesar de haber sido
forjadas por el hombre corno sendos instrumentos, terminan
por cobrar una suerte de vida parasitaria y malvada ms all
de nuestros controles y nuestras necesidades: el dinero y el po-
der poltico.
De acuerdo con la enseanza tradicional, el trabajo es una
pena impuesta por la cada del hombre. De ninguna manera es
el movimiento que lo lleva al goce de su plenitud natural. To-
do lo contrario, en cuanto se convierte en una actividad exclu-
siva, invierte la relacin normal del hombre con las cosas y en
vez de levantarlas a la altura de su espritu, hace descender el
hombre hasta el nivel de su inferioridad entitativa.
No es, en lo que a m respecta, puro complacencia esttica en
forjar imgenes extradas de la teologa, sino conviccin de que
all est la clave para la comprensin del hombre y su destino
terreno. Los tristes destinatarios de la sociedaa de consumo no
lo advierten, porque las exigencias del trabajo no les da tiempo
para cultivar su disposicin religiosa y junto con la prdida de
la Gracia Santificante, viene la atrofia de las aptitudes natura-
les para una normal relacin con las cosas. La imagen de Dios
se borra y en su lugar aparece una mscara deformada, la mue-
ca odiosa de un demiurgo de la destruccin y el aniquilamien-
to, aparentemente preocupado por edificar una horrible forta-
leza que lo libre de la mirada divina.
45
Cuando afirmamos que en el mundo burgus el arte es ne-
gocio o propaganda, no cedemos a una complacencia macabra
por la decadencia y tampoco desconocemos la existencia de ex-
presiones artsticas nobles que escapan a las deformaciones im-
puestas por la presin del inters o las exigencias publicitarias
de la revolucin.
Para cualquiera que examine la poca y tenga la suficiente
cultura como para hacer un cotejo con los tiempos histricos
signados por otros valores, le llamar la atencin la tremenda
orfandad del artista en el mundo burgus; su soledad, la falta
de comprensin que encuentra en el medio donde desarrolla su
tarea y carcter casi hermtico que adquiere su lenguaje artsti-
co en cuanto se separa de los santo y seas del mercado y la pu-
blicidad.
El arte, como las otras actividades del espritu, exige un fun-
damento religioso comn para alcanzar toda la grandeza de su
capacidad expresiva. Cuando falta la Gracia, hace falta algo
que reemplace su vaco metafsico, aunque sea con el fulgor de-
monaco de la desesperacin, el sacrilegio o la blasfemia. No
ceda Baudelaire a una tentacin de esta especie cuando escri-
ba sobre el misterio en nuestra existencia?
"Partout l'homme subit la terreur du mystere,
Et ne regarde en haut qu 'avec un oeil tremblant".
26
En sus comentarios al "Salon 1859" transcriba un verso
donde aseguraba que los encantos del horror no gustan ms
que a los fuertes. Se trataba de un cuadro donde un cadver fe-
m ~ n n o apareca vestido como para una fiesta y mostraba, a
qmen era capaz de verlo, esa "horrible cosa que fue una bella
mujer, con aire de buscar vagamente en el espacio, la hora de-
\.
\ 16.- '.'Por doquier el hombre sufre el terror del misterio, / y no mira hacia arriba
sm un oo tembloroso.".
46
liciosa de una cita o la hora solemne del 'sabbat' inscripto en el
reloj invisible de los siglos".
27
William Blake lo haba dicho tambin con toda la claridad
deseable y en versos que si bien no todos encuentran bellos,
ningn crtico inteligente dejar de apreciar su verdad profun-
da:
"Lave seeketh only self to please
to bind another to its delight,
Joys in i.mother's loss of ease
And builds a Hell in Heaven despite".
28
Ese hecho humano que Nietzche, siguiendo una inspiracin
de Hegel, llam la muerte de Dios, proclamaba en su reempla-
zo la instalacin del infierno. Muchos poetas lo vieron en todo
su horror y fue precisamente esa suerte de gracia proftica lo
que dio a la poesa del siglo XIX su hondura de abismo.,
Conviene tambin reflexionar que el mundo burgues, con
todas sus ausencias y precisamente por ellas, ha predispuesto a
las inteligencias ms sensibles para descubrir en el pasado
aquellos valores de los que careca su propia poca. Esta es,
quiz, una de las causas profundas del movimiento romntico.
Es verdad que mir demasiado hacia atrs y corri, como la
mujer de Lot, el peligro de convertirse en una estatua de sal. El
porvenir se presentaba tan chato, tan feo y vulg.ar en la pers-
pectiva del siglo, que no se puede reprochar seriamente a sus
poetas que buscaran su inspiracin en el pasado o en n ~ suer-
te de descenso a los infiernos, la belleza que la burguesia que-
ra empaquetar junto con los otros enseres vendibles.
27.- BAUDELAIRE, Ch., Op. cit., p. 1025 y ss.
28.- "El amor slo busca complacerse a s mismo / atar a otro a su placer /_se re-
gocija tanto en Ja prdida como en el alivio del otro / y construye un mflerno mclu-
so en el cielo". ELIOT, T. S., Los Poetas Metafsicos, Emec, Buenos Aires 1944, p. 405.
47
Huysmans cuando rompi con el naturalismo y busc en un
retorno literario al demonismo medieval un remedio contra el
mal del siglo, deca con su estilo que pareca hecho a propsito
para hablar mal de los burgueses que "no reprochaba al natura-
lismo ni sus trminos de caserna, ni su vocabulario de letrinas y
de hospicios, porque sera injusto y absurdo, en primer lugar
porque muchos asuntos los exigen y con excesos verbales se
pueden realizar grandes obras ... lo que reprocho al naturalismo
es la inmundicia de sus ideas ... es haber encarnado el materia-
lismo en la literatura, haber glorificado la democracia en el arte".
La democracia era la nueva religin y naca convocada, entre
otras causas por la necesidad de contar, por todas las produc-
ciones de la industria, con un grueso pblico consumidor. Ha-
lagar a las masas, excitando sus apetitos y lanzndola sobre las
cosas propuestas a su concupiscencia, era el santo y sea de la
economa, del arte y de la poltica. Todo deba concurrir al con-
sumo masivo de los bienes y a la prdida de la disciplina espi-
ritual sobre los apetitos.
Los protagonistas de "La Bas" de Huysmans se encuentran,
al final del libro, ante una manifestacin callejera.
"-Mi Dios! Qu tromba de porqueras sopla en el horizonte.
-Murmur tristemente Durtal".
"Des Hermies se levant, dio unos pasos por el cuarto".
"-Todo est muy bien, -gru-pero este siglo se re del Cris-
to en Gloria; contamina Jo sobrenatural y arroja el ms all. Entonces
cmo esperar en el futuro, cmo imaginarse que sern limpios los hi-
jos salidos de los ftidos burgueses de esta poca. Criados como se cr-
an, me pregunto yo, qu harn en Ja vida".
"-Harn corno sus padres, como sus madres, -respondi Dur-
tal-, se llenarn las tripas y vaciarn su alma por el bajo vientre".
29
29.- HUYSMANS, K. J., La Bas, Pion, Paris 1966.
48
El arte fue tambin, y muchas veces, crtica del mundo bur-
gus y nostalgia de una situacin espiritual ms plena. ~ se
puede reflejar la belleza con los ojos puestos en las pizarras de
las cotizaciones.
BURGUESA Y CIENCIA.
Desde el comienzo de la poca llamada moderna, las ciencias
positivas postulaban su candidatura para reemplazar los sabe-
res inspirados en la fe o que suponan el ejercicio de una razn
actuando bajo la inspiracin de la Divina Sabidura. La crtica
burguesa se haba ensaado con nfasis especial en demoler la
relacin intelectual con la Revelacin y los filsofos de origen
protestante, trataron con genio desigual, de racionalizar el con-
tenido de los smbolos religiosos y despojndolos de su fuerza
sobrenatural para convertirlos en estados de conciencia. Los
ms cercanos a la mentalidad romntica, tal vez con el propsi-
to de defender la vida que vean amenazada en la intimidad de
las creencias, forjaron otros modos de aproximarse al misterio y
contaron, sin demasiada coherencia, con el valor notico de la
emocin, del sentimiento o simplemente de la esperanza. Es-
fuerzos intiles, perdidos en las construcciones verba les de sis-
temas abstrusos y destinados, por su propia naturaleza, a no sa-
tisfacer la fe de nadie, ni la de sus propios creadores, demasiado
atentos a las aporas y dificultades que surgan a cada afirma-
cin.
Esta vocacin pastoral, sostenida por los cultores de esa teo-
loga vergonzante, no fue tomada en serio por los hombres de
ciencia que haban decidido abandonar sin ms trmites las
cuestiones ociosas de la metafsica y limitar su curiosidad al co-
nocimiento de las leyes naturales. Ellas eran las nicas, al fin de
cuentas, que permitiran instalar el dominio tcnico sobre el
mundo.
49
Napolen Bonaparte, cuando fund en Pars la Escuela Poli-
tcnica, lo hizo con ese santo propsito y, como dira Augusto
Comte algunos aos ms tarde:
"La Escuela Politcnica ... ha presentado esta innovacin filo-
sfica de ser un establecimiento de instruccin terica, de un alto gra-
do de generalidad, pero cuyo carcter positivo es absolutamente puro
de toda teologa y metafsica".'
De acuerdo con la lengua mucho ms precisa de la tradicin
filosfica griega, la confesin de Comte lo exima de toda pre-
tensin terica, toda vez que las nuevas ciencias entraban todas
en el terreno del saber potico. Pero como el espritu burgus
cambi el rumbo del pensamiento, tambin cambi el signifi-
cado de los trminos. La palabra terico pas a sealar una ac-
titud cognitiva de la que se suprime, metdicamente, toda pre-
ocupacin productiva.
Lo esencial --comenta Gouhier cuando examina este prra-
fo de Comte- era saber que un universo que coincidiera con el
programa de la Escuela Politcnica, no tena sobre s rti:nguna
impronta divina y que por lo tanto jams hubo necesidad de
plantearse problemas que las ciencias no consideraban "y
transformando este hecho positivo en verdad positivista, Com-
te concluy que tales problemri.s no tenan ninguna base real y
eran cuestiones completamente ociosas de la metafsica".
31
Tal vez la figura de Comte no sea, filosficamente hablando,
la ms apropiada para representar el espritu burgus en su re-
lacin con la ciencia o con cualquier otra actividad de la cultu-
ra. Esta objecin que nos hacemos a nosotros mismos, podra
tener un cierto valor, si limitramos lo burgus al terreno del
30.- GOUHIER, Henri, La Jeunesse d'Augusto Comte, Vrin, Paris 1933, T. I, p. 156
y SS.
31.- Ibd.
50
i
,.
l

l
comercio y las finanzas, pero si le darnos la amplitud que con-
viene a una visin demirgica del mundo y encerramos en su
vasta significacin todas las inteligencias que redujeron el des-
tino del hombre al cumplimiento de una faena definitivamente
terrenal, Comte es tan acreedor al adjetivo burgus como Marx
o Spencer o cualquier otro mejor situado en el concepto del li-
beralismo democrtico.
El espritu burgus, tal como aparece en sus portavoces me-
jor calificados, esper de las ciencias los fundamentos intelec-
tuales no slo de una dominacin completa del universo fsico,
sino tambin de una organizacin acabada y lo ms exacta po-
sible del mundo moral y poltico. La nueva ciencia de la socie-
dad propuesta por Augusto Comte en un contexto ideolgico
de inspiracin conservadora, era para l, la encargada de dar
una respuesta acabada a todos los problemas que la poca pre-
tenda resolver definitivamente.
Al universo fsico dominado por el conocimiento de la me-
cnica newtoniana, corresponda un orden moral y poltico
fundado en una legalidad tan clara y determinista como aqu-
lla que presida el movimiento de los astros. Bastaba observar
sus leyes con mtodos, conocerlas bieny luego ajustar a ese co-
nocimiento los rganos de gobierno y las instituciones sociales,
para que el rgimen poltico entrara definitivamente en su
eda<l positiva.
:No vamos a seguir el sueo de Comte en sus vicisitudes.
Marx nos proveer, a su debido tiempo, con un esquema cons-
tructivo de socialismo cientfico que ser mejor acogido por las
masas urbanas del mundo burgus. Por ahora nos limitamos a
destacar, en lneas muy generales, los rasgos sobresalientes de
la actitud burguesa durante el siglo XIX frente a la ciencia.
En otras oportunidades nos hemos referido a los cambios
provocados en la significacin de algunos trminos esenciales
por la incidencia de la mentalidad economicista. Teora, praxis y
poiesis han dejado de designar rdenes reales perfectamente dis-
tintos, para sealar sendas actitudes del espritu que, por poco
51
que se las examine, terminan por confundirse en una misma vi-
sin potica de la realidad.
La existencia de un orden csmico dependiente en su es-
tructura ntica de la inteligencia divina, ha dejado de interesar
a la ciencia moderna. Cada da, quienes especulan en torno a
eso que por una suerte de inercia del lenguaje todava se llama
"teora del universo", ven con creciente seguridad que la for-
mulacin de las leyes fsicas depende mucho ms de nuestra
constitucin subjetiva, que del efectivo comportamiento de las
cosas. Es verdad que el hombre de ciencia no pone ~ duda la
existencia de un mundo extramental y hasta la acepta como
una hiptesis que no exige ulterior demostracin, pero nuestro
conocimiento de esa realidad depende, en gran medida, de la
humana aptitud para obrar transformadoramente sobre ella.
Este nuevo criterio convierte eso que se llama teora en una
suerte de esquema ideal o modelo de inspiracin matemtica,
sobre el cual trabajar nuestra capacidad productiva. La confu-
sin no termina aqu y avanza paladinamente sobre la activi-
dad tcnica, llamndola, sin ninguna razn, prctica.
Desconozco la etiologa que ha provocado la transformacin
de un orden prctico, naturalmente impostado sobre los actos
voluntarios, en un orden de tipo potico, tcnico o productivo.
Conviene, para aclarar algo ms este proceso, examinar algu-
nas de las consecuencias que implica esta alteracin aparente-
mente semntica.
La praxis apunta al orden que el hombre realiza en su con-
ducta voluntaria, tanto en su dimensin personal como en sus
proyecciones sociales, para alcanzar aquel bien ltimo que
constituye el fin de su destinacin metafsica. Si se observa
bien, este ordenamiento prctico de la persona, supone el co-
nocimiento terico del orden divino y de nuestra propia dispo-
sicin natural, porque responde a una exigencia impuesta por
Dios mismo en su actividad creadora. Sin teora no hay praxis,
porque para hablar con claridad, si no existe una naturaleza
humana disciplinable segn una inclinacin fsica y metafsica
52
irreversible, nuestro destino en la tierra puede ser cualquier co-
sa y queda librado al criterio con que decidamos moldear' ese
trozo de materia que somos nosotros mismos. Si no es as, el
mundo y el hombre dentro de l son los trminos plsticos de
una relacin dialctica, cuyas mltiples figuras explican el mo-
vimiento de la historia.
No interesa por ahora examinar si esta visin es filosfica- '
mente sostenible y si no se dan en ella contradicciones imposi-
ble de superar. Corresponde, no obstante, sealar la ndole de
este pensamiento cuya codificacin ms egregia correspondi
al genio de Hegel y la ms accesible y popular a las frmulas
marxistas.
El burgus pide a las ciencias los esquemas por donde pue-
da transitar su accin transformadora del universo y la misma
docilidad a las exigencias de su pasin demirgica exigir de
las ciencias del hombre. La sociologa por una parte y la psico-
loga por la otra, se convertirn en los puntales de la produc-
cin publicitaria y tendern, con xito desigual. a hacer que el
hombre entre como un dcil instrumento en las estructuras de
la sociedad de consumo o en las formas colectiva1> del Leviatn
socialista.
Las expresiones, claramente manifiestas, de la relacin del
burgus con las ciencias se advierte en la organizacin de las
universidades modernas. Estos centros de estudios se limitan
'
cada da ms, al cultivo de las disciplinas cientficas directa-
mente vinculadas con la produccin y se alejan con ritmo ace-
lerado de todo saber referido a la formacin sapiencial del
hombre. No importa, para constatar el cumplimiento de esta
constante histrica, ni las reacciones espordicas que suele pro-
vocar el proceso en algunos pensadores aislados, ni la retrica
oficial gastada en sostener una concepcin del hombre "cristia-
na y occidental" a la que se le suele aadir para colmar la con-
fusin: "democrtica y liberal". Son reflejos de poco alcance y
pronto sumergidos en la marea de los intereses que llevan la
voz cantante en el terreno de los hechos.
53
La ciencia as concebida, es una funcin del trabajo, una
suerte de plan que sirve para disparar la actividad productiva.
Se ocupa esencialmente de todo aquello que puede ser maneja-
do por el hombre y transformado segn un esquema utilitario.
El hombre mismo no puede escapar a esta empresa fabril y ter-
mina en las manos de los ingenieros del alma como la arcilla en
las del alfarero.
El burgus del siglo XIX era, en muchos aspectos de su per-
sonalidad, un hombre del Antiguo Rgimen y su sed de domi-
nio no trascenda el nivel de una ambicin contenida en los l-
mites del animal racional. De cualquier manera, las cabezas ms
slidas del siglo, vieron en el esquema positivista de la ciencia
una amenaza llevada directamente contra la vida. Frente a ella
se reaccion como pudo y en todos los terrenos de la vida espi-
ritual se produjeron esas apelaciones a lo irracional para salvar
lo que quedaba de humano en nuestra existencia.
32
BURGUESA Y POLTICA.
Se puede leer en tratadistas, no totalmente estpidos, que la
ciencia poltica adquiere su independencia epistemolgica y se
constituye en disciplina positiva a partir de Maquiavelo. El Se-
cretario de la Repblica de Florencia habra despertado a esta
bella durmiente, del sueo dogmtico en que yaci a lo largo
de toda la Edad Media y la habra puesto definitivamente de
pie para que caminara sobre sus propias piernas.
Estos politlogos, saturados de modernidad; no se han to-
mado el trabajo de informarse seriamente en la tradicin aris-
', . 32.- En la lnea de este pensamiento sobresalen los autores germanos. Es espe-
, nalmente notable en su poca el libro de Emilio Hammacher aparecido en 1914 con
', el ttulo de "Hauptfragen der modern Kultur". Su rasgo caracterstico es una actitud
mstica de defensa frente a lo que considera el derrumbe del pensamiento racional.
54
totlica, ni de discutir las reflexiones que el Estagirita dedica a
los saberes prcticos en ambas ticas. Una ciencia intrnseca-
mente movida por un fin superior a la organizacin del poder
como tal, era para ellos, una vana quimera teolgica, indigna
de figurar entre los conocimientos que merecen el nombre de
cientficos.
Si en el estudio de la historia moderna ponemos nuestra
atencin sobre las relaciones existentes entre los poderes eco-
nmicos y las potestades polticas, observaremos las intermi-
tencias con que una u otra actividad prim sobre la opuesta.
Este hecho que hara meditar a ms de un maquiavlico profe-
sional sobre la prioridad respectiva de ambos saberes, no ha
producido la claridad que podra esperarse en tales ctejos. Los
liberales creen, sin alcanzar una expresin muy clara, en la pri-
maca del orden econmico y consideran a la poltica una rama
del derecho que tiene por misin revisar peridicamente el
contrato de sociedad para adecuarlo a las exigencias del mo-
mento econmico. Como sta es tambin la opinin que de-
fienden los marxistas en un contexto colectivista, podemos afir-
mar que el mundo burgus, en sus dos ramas principales,
proletariado y capitalismo, tiende a subordinar lo poltico a lo
econmico y a convertirlo en una suerte de instrumento al ser-
vicio del bienestar material de los ciudadanos.
Deca Pascal: "quand on veut faire l 'A11ge,fait la bte" ~ y que
de cualquier manera la naturaleza, atajada por un lado, volva
por el otro a todo galope.
Conviene, antes de discutir el problema con alguna proliji-
dad, asentar un par de verdades que no pueden escapar a la sa-
gacidad de cualquier hombre que no est decididamente dis-
puesto a equivocarse. En primer lugar, la poltica es una
actividad que en alguna medida se relaciona con la produccin
de las riquezas y, en segundo lugar, no hay produccin de ri-
33.- "Cuando se quiere hacer papel de ngel, se hace el de bestia".
55
quezas sin previo ordenamiento de la conducta tanto pblica
como privada, de otra manera no se puede organizar el trabajo
para acomodarlo a las exigencias de una adecuada y justa dis-
tribucin de los salarios. Si esto es as, no podemos trabajar sin .
disciplinarnos individual y socialmente; diramos que el orden
poltico tiene prioridad de naturaleza sobre el orden econmi-
co, porque este ltimo depende de aqul, como el trabajo de la
disciplina del trabajador. No puedo convertir un desierto en
una finca sin dominar la pereza, el miedo, la gula o la codicia y
mucho menos cuando en la faena son muchas las personas
comprometidas.
Hasta aqu todo parece claro y la economa, como obra pro-
ductiva, depende en su ejercicio de un eficaz ordenamiento
prctico, pero en cuanto hemos hecho esta afirmacin surgen
las cuestiones ociosas de la metafsica y nos metemos cada vez
ms en un enredo del que no podremos salir sin la ayuda de un
excelente planteo filosfico del problema.
Desgraciadamente est probado hasta la saciedad que un
hombre educado en un mbito de ideas liberales o marxistas,
rara vez entiende el planteo del pensamiento tradicional; quiz
convenga, por razones de mtodo aceptar la premisa liberal
marxista de la prioridad de lo econmico y extraer de ella algu-
nas consecuencias contradictorias.
Si lo eco11mico tiene prioridad de naturaleza, la organiza-
cin de la vida social estar impuesta por las exigencias de la
produccin y por ende el orden poltico no puede dejar de
cumplir ese requisito, ni engendrar problemas que hagan dif-
cil, cuando no imposible, la produccin de aquello para lo cual
est hecho. Por lo menos es lo que sucede en los enjambres y en
los hormigueros, donde las necesidades de la nutricin impo-
nen la ordenada distribucin de las funciones individuales.
Basta echar una ojeada a la historia para probar que esto no su-
cede. Pero no termino de asentar este juicio cuando recuerdo
que Marx considera a eso que yo llamo historia, una simple
prehistoria que prepara, precisamente, el advenimiento de una
56
sociedad humana que podr funcionar con la exactitud ~ un
enjambre. Si atiendo a este reclamo impuesto por el conoci-
miento de un suceso futuro, tengo que limitar mi exgesis a esa
prehistoria durante la cual las luchas econmicas se resuelven
en batallas polticas y terminan por triunfar los que se ab,m
con el poder e imponen a los otros el reclamo de sus propios in-
tereses. La decisin ltima es poltica, porque es la superior pb-
tencia de un grupo sobre otro quien decide el triunfo y, al mis-
mo tiempo, designa a los detentares de la riqueza gracias a una
organizacin ms adecuada del poder.
34
La primaca de lo poltico se hace sentir tambin, porque pue-
de perturbar el juego espontneo de la produccin para que sir-
va a los detentares del gobierno o, como quiere Marx, a los due-
os de los medios de produccin.
Si los intereses econmicos de una sociedad fueran determi-
nantes, no lo seran los de una minora polticamente fuerte, pe-
ro si como el mismo Marx afirma una minora dominadora im-
pone una infra estructura econmica a toda una sociedad, habr
que reconocer que puede hacerlo porque posee los resortes po-
lticos que le permiten tener en sus manos los medios de pro-
duccin. En la pre-historia hay primaca de lo poltico y tambin
durante la dictadura del proletariado en la que el Partido Co-
munista obra como patrn absoluto de todas las riquezas.
Si lo econmico determina la vida soci;ll del hombre, como
sucede con el hormiguero y el enjambre, el desorden en la dis-
tribucin de las riquezas es inexplicable. Por qu los movi-
mientos de la codicia, de la lujuria, del orgullo y la soberbia de
la vida en una sociedad hecha para producir y consumir? Por
qu se pervierte el desarrollo de una comunidad de trabajo si
todos sus instintos estn regulados para la produccin? Si ra-
zones existen para explicar estos hechos, estn fuera de la eco-
34.- MARX, Carlos, Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica, Aldus, Madrid
1970.
57
noma, porque es ella quien sufre las consecuencias de tales in-
trusiones.
Nuestra conclusin inmediata, aunque limitada quiz a la
prehistoria de un animal que todava no ha logrado su comple-
ta perfeccin social, es que la economa no puede ser principio
de un ordenamiento en su vida, porque basta que el hombre po-
larice toda su actividad en la consecucin de bienes materiales,
conforme a una predileccin libremente aceptada, para que la
posesin y ulterior distribucin de esas riquezas se convierta en
un cotejo de fuerzas y poderes de ndole poltico. El economi-
cismo burgus provoca la guerra social y al mismo tiempo la lu-
cha entre los estados para conquistar mercados. No se precisa
una especial sagacidad para descubrir que el resultado de una
u otra contienda, tiene que se inevitablemente poltico en el sen-
tido ms maquiavlico del trmino.
La burguesa en su faz liberal capitalista no ha podido con-
firmar un rgimen capaz de poner armona en sus contradic-
ciones. Se mueve asediada por el fantasma de la guerra social y
por lo ms pavoroso de un combate armado para defender in-
tereses. En ambos casos la razn poltica obliga a llamar al sol-
dado y correr el riesgo de tener que habrselas con un militar
poltico o con un poltico capaz de poner el sable sobre las
cuentas del traficante.
35
El fascismo fue una ideologa de inspiracin militar. Naci
de la guerra mundial nmero uno, vio con claridad las dificul-
tades en que se debata el rgimen liberal burgus y, al mismo
tiempo, previ las consecuencias aberrantes de una tirana co-
munista. Para evitarlas crey conveniente ordenar la sociedad
conforme a la prelaca de lo poltico sobre lo econmico e impo-
ner a los miembros de una comunidad nacional los valores que
prestigian una conducta de comando. Para realizar esta faena
.. 35.-. BEAU DE LOMENIE, E. de, Les Responsabilits des Dynasties Bougeoises, Den-
cel, Pans 1943, 3 tomos.
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cont con el apoyo de los ex combatientes y en sus
arrebatos stos fueron simplemente arrolladores. Se podia cre-
er, con legtimo orgullo, en el retorno de una
e imperial como aqulla que inspir los versos de Virg1ho:
"Dum domus Aeneae Capitoli immobile saxum
Accolet imperiumque pater Romanus habebit".
36
Con el correr del tiempo las fuerzas econmicas comenzaron
a sentir la severidad del rgimen y los sacrificios impuestos por
un esfuerzo tan largamente sostenido. Considerado en su clau-
sura temporal, lo poltico no poda constituir un orden de
orientar la vida del hombre y mantener por mucho tiempo el
equilibrio de sus actividades espirituales. Era exigir
de la pasin nacional o de cualquier pasin que reqme,re, para
sostenerse, el diario milagro del "slogan". La economia se re-
senta y como se deba pagar un copioso tributo. a la grandeza,
el esfuerzo resultaba oneroso y sembraba la semilla del descon-
tento. Las ciencias, en particular las ms nobles, ven coartada su
libertad en beneficio de las disciplinas exigidas por el fomento
de la grandeza estatal. Desaparecido el libre la
ligencia, el miedo fsico al gendarme ese hmor
que constituye el principio de toda sab1duna. El arte se a
la propagacin de los faustos nacionales. Con esto algo
de la nobleza perdida en los lupanares, de la
pero se impregn de un moralismo mas pubhcitano que auten-
tico. Bl arte fascista fue grandilocuente y falso. Muy rara vez Y
esto por el milagro siempre posible de algn cultor no desilu-
sionado, logr una expresin valiosa.
37
36.- "Mientras la casa de Eneas, roca inconmovible; / habite el Capitolio Y el pa-
dre Romano conserve el imperio". (Posible alusin a Augusto. N. del E.).
37.- DE MARIA, Luciano, Marinetti e 11 Futurismo, Mondadori, Verona 1973.
59
La relacin del hombre con su propia realidad anmico so-
mtica se ennobleci bastante, si se la compara con el hedonis-
mo que impregna las costumbres de la sociedad de consumo.
Adquiri un tinte marcial y deportivo que si bien beneficiaba la
higiene corporal, no haca mucho por formar una de esas testas
libres y abiertas para el conocimiento de todo aquello que es
"visible e invisible" como expresa el Credo con respecto al orbe
creado. Cabezas de soldados, si se quiere, pero no de sabios.
Cuando se observa "cum granus salis", y sin sacrificar ningn
gallo a los mugrientos dioses de la democracia, en el desplie-
gue forzudo de los regmenes fascistas, no se deja de percibir
una cierta desmesura tonta entre tanta pierna tiesa y banderas
desplegadas.
Si volvemos nuestros ojos a eso que el fascismo delat como
el mayor mal de la poca, comprenderemos que la burguesa
haba hecho del Estado un gerente, un anodino administrador
de sus bienes, sin pensar demasiado en las contradicciones que
creaba con esa substitucin de valores ni prever las consecuen-
cias que traera el haber desojado a los pobres de su orgullo pa-
tritico, convirtindolos en enemigos de un orden dentro del
cual jugaban un papel apenas instrumental. No vio que otros
podan aprovechar ese resentimiento para tomar en sus manos
esa tremenda maquinaria del Estado? Crey la burguesa en la
omnipotencia del soborno para detener las revoluciones en el
umbral de sus santos intereses?
Tratndose de hombres que han hecho de sus limitaciones
una virtud, es muy difcil suponer la respuesta que pudieran
dar a estas preguntas.
Es ley psicolgica que los hombres desarrollan una agudeza
particular para captar con acuidad todo cuanto cae en el terre-
no de sus intereses y, al mismo tiempo, parecen afectados por
una radical imbecilidad para todo cuanto exceda los lmites de
su restringido campo de accin. Sobre la penetracin intelec-
tual de la burguesa en los diversos sectores de la realidad pe-
sa la paradoja de la Revelacin. Si sta es verdadera, el mundo
60
burgus es el resultado lamentable de su horrible clausura.es-
piritual.
IDEOLOGAS Y PUESTO DEL HOMBRE EN EL MUNDO.
Las ideologas han sido fabricadas para dar una respuesta
racional del contenido y la explicacin de esa clausura. Son los
substitutos de la religin y estn construidas, en sus mejores as-
pectos, con algunas conclusiones de las ciencias particulares, y,
en los peores, son puro palabrera. Las energas religiosas va-
cantes han llenado el vaco de las ideologas con los restos se-
cularizados de la Gracia, poniendo la fe al servicio de las uto-
pas, y la esperanza en la accin redentora de un cambio de
naturaleza que vendr, de alguna manera, a colmar el deseo de
evasin.
38
Limitada la existencia del hombre a una concreta accin
transformadora sobre la realidad terrena, era conveniente libe-
rarlo, en primer lugar, de todas aquellas sujeciones que impon-
an al trabajo productivo una restriccin fundada en razones de
orden religioso. En esta tarea colaboraron tres fuerzas: la cien-
cia, la poltica y el nuevo sentido religioso de un culto depura-
do de potestad institucional. La ciencia, porque creyendo haber
descubierto las leyes mecnicas que regan los movimientos na-
turales, liber el mundo de una Providencia gubernativa perso-
nal y transform la obra de la creacin, en la fabricacin de un
artilugio. Este aparato era puesto a disposicin del hombre pa-
ra que ste, conociendo su mecanismo, lo usara en beneficio de
su instalacin terrena, sin preocuparse por un Creador que ha-
ba depositado sus facultades potestativas en las leyes perfectas
38. MONNEROT, J., Sociologa de la Revolucin, Eudeba, Buenos Aires 1981, 2 to-
mos.
61
de su constitucin. No se tard mucho tiempo en descubrir el
carcter subjetivo y meramente humano de esa constitucin y
advertir, paralelamente, su adecuacin a la obra productiva del
hombre. El descubrimiento hizo muy difcil hablar de un Crea-
dor y concurri, sin que en ello se descubra una intencin deli-
berada, a deshacerse de la idea de Dios, no slo como Providen-
cia, sino tambin como causa eficiente del universo.
El trmino naturaleza perdi su rgida pertenencia a un or-
den objetivo, por ende obligatorio, y se convirti en la simple
regularidad de un comportamiento. La ciencia liber al bur-
gus de Dios y luego trat de convertirlo en el demiurgo de su
propia realidad. La poltica ayud en la tarea cuando descu-
bri, o crey descubrir, su autonoma notica.
Si el mandato divino de ir a predicar el Evangelio a todos los
pueblos de la tierra, estaba limitado a un grupo de especialis-
tas de una suerte de empresa privada, los dems hombres po-
dan dedicarse a ordenar la ciudad sin tomarlo en cuenta para
nada. La poltica pura, libraba el orden de la convivencia a las
improvisaciones de la "libido dominandi". De ellas poda salir
cualquier cosa: el estado gendarme al servicio del capitalismo,
el estado totalitario y el estado de la subversin perpetua.
La Religin ha sido dada por Dios para que el hombre, fiel a
sus preceptos y al cumplimiento de su vida sacramental, orde-
ne su existencia en la tierra y prepare su alma para la vida eter-
na. La astucia del demonio fue hacer creer a los hombres que
podan tener una religin privada, sin apoyo institucional ni
organizacin comunitaria. Era la tentacin de la religin pura,
autnoma y que cada uno poda cultivar en la isla clausa de su
intimidad. La relacin de Dios con el hombre aislado en el san-
tuario de una sociedad donde cada individuo es rey y sacerdo-
te al mismo tiempo. Nada ms apropiado para exaltar la so-
. berbia y perder para siempre los influjos saludables de una
;, dogmtica y un orden sacramental objetivos.
. ', .. Estas tres actividades del espritu: ciencia, poltica y reli-
\gin, al rebelarse del orden impuesto por la tradicin revelada,
62
: i!
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~
creyeron conquistar jurisdicciones autnomas, libres, indepen-
dientes, pero en realidad, la poltica y la ciencia, fueron some-
tidas muy pronto a los criterios econmicos y la religin, antes
de convertirse en una esperanza de salvacin por la gracia de
la economa, desarroll en el seno del "sentimentalismo" reli-
gioso la idea de que el hombre es el artfice de su transfigura-
cin esencial. Como estos tres procesos se complican, en su des-
arrollo histrico, con otras actividades culturales, no es fcil
seguir sus huellas sin encontrar las constantes confusiones.
El fondo de la espiritualidad moderna est formado por el
carcter emergente de la idea del ser y por la plasticidad mate-
rial de lo real ante la accin transformadora del hombre. Des-
tacamos en su oportunidad la inspiracin economicista de esta
visin y la influencia el burgus en su nacimiento y su ulterior
perfeccin. Sealamos tambin el esfuerzo cooperador de la
ciencia y la poltica y la energa que presta a esta concepcin
del mundo, el nuevo rumbo tomado por la religin. Las ideo-
logas que tratarn, con mayor o menor hondura, de dar cuen-
ta y razn de todo el proceso, se nutrieron en todas esas activi-
dades espirituales sacadas de quicio.
Por supuesto, como lo seal Comte antes de ofrecer su pro-
pia explicacin, el cambio no tuvo desde su origen, al final de
la Edad Media, una clara conciencia de sus propsitos. Los pri-
meros idelogos: Marsilio de Papua, Guillermo de Ockham,
sirvieron a la revolucin sin los instrumentos nocionales ade-
cuados para hacer una explicacin sistemtica de ese movi-
miento, llammoslo de substitucin radical, que se incoaba. Pa-
ra que tales "organa" alcancen su perfecto desarrollo se deber
esperar la ruptura del orden religioso, el desarrollo de las cien-
cias positivas y el auge del capitalismo. El carcter matemtico
de la nueva representacin del universo fsico, har ms irre-
mediable la independencia entre el saber y la realidad y esto le
har pensar al hombre que si el mundo es apenas un esquema
producido por l para un ulterior aprovechamiento utilitario,
no ocurrir lo mismo con el hombre y su sociedad?
63
'
Dejarnos la pregunta sin respuesta; nos limitarnos por ahora
a observar si el xito de las ciencias fsico matemticas ha in-
fluido en el desarrollo de las ideologas y por ende en una re-
duccin del problema humano a una suerte de modelo del tipo
usual en la tcnica productiva.
La primera ideologa burguesa es el liberalismo. No se pre-
cisa ser un enemigo encarnizado de esta corriente de pensa-
miento, para advertir su carcter deliberadamente destructivo.
Todos sus principios lo proclaman: libertad de conciencia, li-
bertad de pensamiento, libertad de opinin, etc. En todas estas
franquicias se trata de liberar al hombre del peso de una serie
de realidades: la religin revelada, la naturaleza del orden mo-
ral y las condiciones histricas en el gobierno de la ciudad, por-
que es en el decurso del tiempo donde se han cimentado las je-
rarquas impuestas por la experiencia y los servicios prestados.
La astucia, siempre bastante obesa del burgus, vea en este
arreglo de cuentas con la tradicin, una suerte de desbroza-
miento previo para desarrollar sus actividades en un campo sin
restricciones de ningn gnero. Todo deba ser medido segn
el parmetro de un craso individualismo. Funciones sodales,
divisin de clases, importancia y categora de los diversos m-
ritos, valor de las ideas, significado de las obras artsticas, todo
entraba ahora en una lnea de apreciacin en dinero contante.
El burgus calculaba que en la cartera el poder de
comprar, tendra en sus manos la conduccin de la vida polti-
ca.
No cont en este primer momento con la existencia del re-
volucionario profesional, y si cont con l, lo puso en la lista de
sus gastos eventuales, haciendo una rpida cuenta de lo que
poda costar, trmino medio, un agitador comn. Los no co-
munes, no entraban en sus cmputos y reservaban al burgus
esas sorpresas de la historia que l cree poder eliminar hacien-
do un tmido llamado a su ejrcito para que lo saque del mal
paso. El liberalismo, cuando se vio amenazado por la subver-
sin, trat de paliar el peligro con las dictaduras y las guerras.
64
No entramos en un examen detallado de sus aventuras, pe-
ro interesa destacar dos aspectos del problema que en
el liberalismo: su ineptitud radical para constituir un rgimen
estable y el carcter fundamentalmente anrquico de sus de-\
claraciones libertarias. '
Las nuevas ideologas lo tornan siempre como necesario
punto de partida, ya sea para corregir sus consecuencias des-
tructivas o para lograr el desideratum de sus aspiraciones ms
El burgus lo invent para destruir el Antiguo orden
social. Una vez logrado su propsito se propuso reducir sus
pretensiones para ver si poda crear un conato de autoridad.
Pero cuando se ha roto las barreras de la cordura, aunque slo
fuere para una pequea orga casera, resulta muy difcil recla-
mar ms tarde cercos que ya no existen. Los locos estn en su
y con esa pasin por la lgica deductiva que los carac-
teriza, se empean en sacar las conclusiones ms extremas de
principios que nadie tom en serio o que se crey corregir con
minuciosa jurisprudencia.
65
II
DESPUS DE LA CABALGATA IMPERIAL
DE NAPOLEN
LA PAZ DE METTERNICH.
L
A Revolucin Francesa puso en evidencia los efectos
desastrosos de los nuevos principios polticos y la im-
posibilidad de alcanzar un orden social tomando co-
mo fundamento de conservacin lo que haba sido pensado pa-
ra destruirlo. Los miembros de la coalicin europea que haba
vencido a Napolen saban muy bien dos cosas y encontraban
muchas dificultades en equilibrar sus contradicciones. Saban
que el liberalismo era.un sistema revolucionario y que el Anti-
guo Rgimen haba dejado de tener vigencia en un mundo go-
bernado por el poder del dinero.
No se poda soar con una simple restauracin de la Santa
Alianza, pero se saba que cualquier intento de armona entre
las principales naciones europeas no poda lograrse sin un sis-
67
tema de equilibrio de fuerzas semejante al que existiera en el si-
glo XVIII bajo la reconocida direccin del Rey de Francia.
Expugnados los galos, no podan entrar a ttulo de potencia
principal en un nuevo arreglo de la cuestin. Austria, Prusia,
Inglaterra y Rusia eran los nicos destinados a pactar las con-
diciones de una paz honorable y duradera. El ejecutor y cabe-
za pensante del sistema fue el Conde de Metternich. Su prop-
sito: un equilibrio que permitiera la expansin de las
principales naciones europeas y asegurara el xito de la bur-
guesa econmica, sin afectar la potestad de las dinastas legti-
mas, ni vulnerar la continuidad en sus posiciones de las anti-
guas familias.
Era el pensamiento de un aristcrata y responda perfecta-
mente a esa tnica internacional que haba sido el atributo de la
nobleza anterior a la revolucin. Familias con parientes en to-
dos los pases civilizados de la vieja cristiandad, no sentan el
orgullo jacobino de la nacin en armas, ni el furor mesinico de
los radicales. Se contentaban con un arreglo entre caballeros en
el mejor estilo de la diplomacia tradicional. Tampoco sentan
mucha repugnancia en tratar con un regicida, cuando ste lle-
vaba el antiguo ttulo de Prncipe de Talleyrand Prigord.
Por desgracia, los arreglos humanos son frgiles y duran tan
poco tiempo que resulta demasiado arriesgado asegurar que su
precariedad es debida a una sola causa. Los re:iccionarios a ra-
jatablas pretendan que esa fcil condescendencia con los revo-
lucionarios de alcurnia fue una de las causas de la poca dura-
cin de la paz social del perodo de la restauracin.
Los representantes de los cuatro estados vencedores discut-
an la nueva distribucin geogrfica de Europa, poniendo espe-
cial cuidado en consolidar sus propios territorios, sin exagerar
mucho la severidad del trato para con los prncipes que no ha-
ban sabido resistir el soborno napolenico. Sajonia, convertida
en. un reino por el Corso, dej parte de sus tierras en beneficio
de Prusia. Noruega se separ de Dinamarca y pas a formar
parte de Suecia para engrosar la fortuna de los Bernadottes, ene-
68

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migas de Napolen a a partir de 1812. Belgas y holandeses se
reunieron en los Pases Bajos y tuvieron por rey a Guillermo I
de la Casa de Orange. Se form el Reino de Piamonte y Cerde-
a con la integracin de la Repblica de Gnova. Lombarda y
Venecia se convirtieron en provincias del Imperio Austraco.
Fernando I de Borbn fue coronado en Npoles como rey
de las Dos Sicilias, mientras los Estados Papales recuperaban
su vieja jerarqua eclesistica bajo la tiara de Po VII. Espaa fue
devuelta a Fernando VII y los Braganza volvieron a ceir la co-
rona de Portugal.
Una nota falsa en el concierto de las grandes naciones: In-
glaterra no accedi a firmar el "Protocolo de Troppau" en don-
de las potencias no reconocan los cambios de gobierno sufri-
dos por un estado a partir de la Revolucin Francesa. Para los
anglo sajones era una declaracin de inmovilismo y un atenta-
do contra el principio que vena reclamando la nueva filosofa
poltica.
De cualquier modo, y pese a ciertas controriedades acciden-
tales, la idea de Metternich fue acogida y Europa pudo gozar
de un perodo de paz bastante extenso, si se piensa en las bases
del entendimiento. Inglaterra se auto excluy de la alianza pa-
ra reconocer, contra el acuerdo de Troppau, los nuevos estados
americanos, nacidos sucesivamente de sendas revoluciones y
en rebelin contra los sagrados principios de la legitimidad
monrquica defendidos en la paz de Metternich.
Imbatible en el dominio de los mares, Inglaterra se eriga en
protectora de las repblicas nacidas del Imperio Espaol, sin
que ninguna de las otras potencias pudiera aspirar al cargo.
Con todo, y a pesar de su difundido liberalismo, formaba par-
te de las grandes familias europeas y ningn aristcrata aus-
traco o alemn se senta totalmente disgustado por el hecho de
que sus primos ingleses tendieran sus manos hacia territorios
que los espaoles estaban destinados a perder. Tampoco pon-
an mala cara porque se auspiciara en esas tierras lejanas reg-
menes vedados para la comunidad de las naciones europeas.
69
Probablemente pensaban que esos gobiernos dbiles y discuti-
dores estaban condenados a durar poco. Esa precaria consis-
tencia auguraba una digestin ms rpida para el Imperio Bri-
tnico en vas de extender sus poderes.
'Francia fue sometida a una estricta vigilancia y debi sufrir,
luego de una larga ocupacin militar, el pago de una indemni-
zacin de setecientos millones de francos . Bajo tales condicio-
nes, el gobierno de Luis XVIII hizo frente a una difcil situacin
e:?nrnica que se a g r a v ~ en gran parte, por una tensa oposi-
c10n que nunca abandono sus banderas revolucionarias.
Metternich, el ms grande infatuado del siglo segn la opi-
nin todava reinante en los crculos intelectuales de la izquier-
da, senta un aristocrtico desprecio por el mundo burgus.
Trat, con todos los recursos polticos a su alcance, de restau-
rar el derecho histrico de la monarqua, contra la anarqua li-
beral.
Pero antes de examinar su gestin con algo ms de cuidado,
digamos dos palabras sobre el hombre. Clemente Wenceslao
Nepornuceno Lotario Conde de Metternich, naci en Coblenza
el 15 de Mayo de 1773. Era hijo de Francisco Jorge Carlos de
Metternich, quien para la poca del nacimiento de Clemente,
entr al servicio de la Casa de Austria. Su madre fue la Conde-
sa Mara Beatriz Luisa Kagenegg Von Brisgovia la que ejerci
sobrf' nuestro Metternich una influencia extraordinaria.
Educado de acuerdo con los vientos espirituales del momen-
to, sufri, corno su gran amigo y consejero Federico Von Gentz,
el influjo intelectual del iluminismo racionalista. Pero, tal corno
estaba marcado por su posicin y su linaje, lo entendi en la l-
nea del despotismo ilustrado, y no en aquella transitada por el
liberalismo. Gentz, intelectualmente ms fino y dado a la refle-
xin filosfica, advirti el mal camino de la ilustracin cuando
ley a Burke. Metternich llevaba su itinerario en la sangre y con
una inteligencia ms clara de los hechos, combati la revolucin
' en el terreno complejsimo de la faena poltica. Debemos reco-
'nocer, si tomamos en cuenta los recursos que tuvo en sus rna-
70
nos, que lo hizo con gran sagacidad y aprovechando con toda
prudencia las circunstancias ms favorables.
Escribe Berglar en un ensayo sobre Metternich, que:
" .. . la ilustracin racionalista fue la respuesta de los no creyen-
tes al desprestigio y decadencia de la fe, originado por la divisin de
Jos cristianos, y la orientacin de la naciente sociedad burguesa hacia
un punto de referencia unitario y comn, la razn cientfica".
Tomado en sus rasgos generales, lo que dice Berglar es ver-
dad, pero parece no haber advertido el hecho de que esa razn
comn hacia la que apunta la ciencia, confirma el vaco de un
mundo del que Dios ha desaparecido. Metternich hizo lo que
pudo para devolver a Europa el prestigio del altar, pero lo hi-
zo en una perspectiva esencialmente poltica, como si el papel
de la fe consistiera en consolidar los tronos.
Sin lugar a dudas, el trono y el altar estn mucho ms unidos
de Jo que creen los demcratas cristianos y se entiende perfec-
tamente que la cada de uno entraa la del otro. Sin monarqua
cristiana, no hay poltica inspirada en los principios de la fe, y
por lo tanto, la defensa del altar queda librada a la inspiracin
de grupos catlicos, que obran sin la coherencia de un orden so-
cial ntimamente ligado a la Iglesia. El error de Metternich, per-
fectamente explicable en el seno de una clase que haba perdido
la fe viva, fue trastrocar las prelacas y hacer de la fe un instru-
mento de la poltica. Por supuesto que en la realizacin concre-
ta de esta inversin, existen matices que escapan al simplismo
de una mera confusin de trminos. Metternich era un hombre
fino y conoca muy bien las miserias de la vida poltica para po-
nerlas, sin otras distinciones, sobre las exigencias de las verda-
des religiosas; La restauracin de los tronos traa consigo la re-
posicin de los altares. sta era una verdad poltica. Metternich
no llev su consideracin a otro nivel de conocimiento.
No ms que Chateaubriand, otro gran "infatuado", no se hi-
zo muchas ilusiones con respecto a la duracin de su sistema.
71
Vea las fuerzas revolucionarias crecer tan desmesuradamente
como la avidez de la burguesa y con ambas, el poder terrible
de las ilusiones populares.
"El propsito de las revoluciones -aseguraba- es igual en to-
das partes: destruir toda potestad legal y esto slo puede contrarres-
tarse con la conservacin de esas potestades" .
Se podr discutir, con diversos propsitos y argumentos, la
seguridad con que los representantes de la nobleza europea de-
fendan sus propias posiciones y ese derecho al gobierno que
crean tener por una suerte de decreto divino. Los gobiernos
burgueses no haban demostrado en la conduccin de los ne-
gocios pblicos un tino que mereciera, por parte de la aristo-
cracia, admiracin especial. Con la excepcin de Gran Bretaa,
donde la burguesa haba tenido tiempo de ennoblecerse, los
gobiernos revolucionarios haban demostrado en todas partes
una crueldad y una indiferencia por las vidas humanas dignas
de quienes observaban las guerras ms como negocios que co-
mo deporte. Los nobles haban combatido siempre y, en sus
mejores tiempos, solamente ellos. Los burgueses llevaron la
movilizacin al pueblo y pusieron en pie de guerra a toda la na-
cin. Para armar los espritus impregnaron sus ideologas de
sin pensar en las dificultades que tendran ms
tarde para desmovilizar esas inteligencias y hacerlas servir en
orden los intereses de la paz.
Escriba Chateaubriand, refirindose al rgimen impuesto
por la restauracin borbnica:
" ... en mi plan el xito de la monarqua estaba asegurado; pero
s que es menester mucho coraje para seguirlo. Es ms fcil atacar las
cosas que se callan que los hombres que gritan. Es ms fcil destruir
una Carta que no se defiende que los intereses personales que se re-
sisten vivamente. Estoy convencido que hay ms salud en la verdad
poltica que expongo aqu. Si unos creen que se puede volver a todas
72
i
r
las antiguas instituciones y otros piensan que slo se puede gobernar
Francia con las manos que las desgarraron, hay que admitir que am-
bos estn equivocados. La Francia quiere los intereses polticos y ma-
teriales creados por el tiempo y consagrados por la Carta; pero no
quiere ni los principios, ni los hombres que han causado su desgracia.
Fuera de esto, todo es ilusin, y la administracin que no tome en
cuenta esta verdad caer en errores irreparables .. . " .
Cito el fragmento porque parece pensado por Mettemich: se
trataba para l de gobernar los nuevos intereses con los princi-
pios polticos que hicieron siempre la salud de las repblicas
bien dirigidas.
Hay algo en que Metternich y Chateaubriand, ambos alec-
cionados por la experiencia, podan coincidir perfectamente: no
se puede establecer el orden en la calle, si primero no se lo hace
en los espritus. Para lograr este equilibrio interior, es menester
que los instintos estn sometidos por el reconocimiento ntimo
de la autoridad divina. Ningn hombre de bien ignorar esta
ley. Tampoco la ignoraban ellos, pero no la reconocan en sus
costumbres. Saban muy bien, como todos los viejos nobles, que
el problema poltico era en su fondo, un problema religioso.
"La religin, base del nuevo edificio, -escriba Chateau-
briand- la Carta y la gente honesta, las cosas polticas de la revolucin
y no los hombres polticos de la revolucin: ste es todo mi sistema".
" Lo contrario de ese sistema -aada- es, precisamente, lo
que se ha hecho. Se ha querido siempre ms a los hombres que a las
cosas. Se ha gobernado por los intereses ms que por los principios. Se
ha credo que la obra maestra de la Restauracin consista en conser-
var a cada uno el lugar que ocupaba. Esta estril y tmida idea ha per-
dido todo; porque los principales autores de nues tras desdichas, tie-
nen intereses opuestos a los intereses de la monarqua legtima y por
eso no pueden sino destruirla y siendo como son, inhbiles para fun-
dar, la Restauracin no ha marchado y Francia se ha vuelto a hundir
en el abismo".
73
Muy probablemente, no aseguro la certeza de mi afirma-
cin, la religin de Chateaubriand era puro nostalgia y la de
Metternich sabidura mundana. Los recuerdos y el buen tino
social no son suficientes para reconstruir la vida espiritual de
los pueblos y menos todava cuando los intereses materiales
hablaban con la fuerza que tuvieron en el siglo XIX. Las viejas
familias se ilusionaron demasiado cuando volvieron a sus ca-
pillas abandonadas y entraron con lgrimas en los ojos en los
cementerios donde yacan los abuelos. Tomaron sus recuerdos
por una nueva pascua y creyeron ingenuamente que instalan-
do los sacerdotes en las antiguas parroquias, el pueblo volvera
a ser lo que fue antes del tumulto revolucionario. Era contar
mucho con la fuerza de sus propios sentimientos.
El nuevo orden trat de amalgamar, con xito desigual, el
valor de la tradicin y los intereses de toda ndole que la revo-
1 ucin haba puesto en movimiento. Las puestas parecan rela-
tivamente claras: los desplazados de la aristocracia volvieron
con la monarqua legtima y se hicieron cargo de algunos de
sus privilegios. Convencidos que la religin era un elemento
indispensable para su gobierno, trataron de reanimarla y no
pocos recuperaron efectivamente la fe.
La burguesa que haba propagado los principios revolucio-
narios dentro del pueblo para suscitar su apoyo durante las
jornadas subversivas, tena en sus manos todo el dinero y esta-
ba muy bien dispuesta a pactar con la nobleza, si sta respeta-
ba sus fortunas.
Con respecto a la religin, el burgus nunca fue muy entu-
siasta. La prefera en la lnea laicizada de la reforma, pero estu-
vo dispuesto a aceptar a los curas si stos limitaban sus exigen-
cias morales al sexto mandamiento y esto solamente para el
sector femenino. De los otros se trataba de hablar poco o limitar-
se a exhortaciones puramente retricas sin pretender el ejercicio
de su antigua potestad espiritual sobre la sociedad, los negocios
y el gobierno. Era el liberalismo en una religin sin formulacio-
nes que atentaran directamente contra los dogmas. Desgraciada-
74
mente eso no tardara en producirse como lgica consecuencia
de los principios ideolgicos del sistema liberal.
El gran triunfo diplomtico de Metternich se produjo en el
Congreso de Viena en 1814y1815, cuando trat de conciliar los
intereses contrapuestos de los pases aliados y tambin de los
vencidos. Se dice que del Congreso nadie sali enteramente sa-
tisfecho, ni totalmente disgustado y esto, sin lugar a dudas, era
un triunfo cabal de la diplomacia. La accin conjunta de Cas-
tlereagh y Talleyrand apoyaron la obra de Metternich dndole
a Austria, la ms dbil de las potencias vencedoras, la oportu-
nidad de ponerse a la cabeza del nuevo orden europeo.
La solucin de la cuestin alemana fue la ms difcil y, al
mismo tiempo, la ms frgil de sus creaciones. Se trataba de
evitar el excesivo crecimiento de Prusia que se realizara, sin
lugar a dudas, a expensas de Austria. Para esto convena con-
tar con el particularismo germnico y animar su tendencia al
fraccionamiento. La ley de la ordenacin de los estados alema-
nes fue promulgada el 8 de Junio de 1815, y comprenda la in-
clusin de 41 miembros polticos entre principados y repbli-
cas. La vida de estos pequeos estados dependa del acuerdo
que reinara entre Austria y Prusia. Metternich logr mantener
el equilibrio, pero no se hizo ninguna ilusin con respecto al
tiempo que poda durar.
LA SOMBRA DE NAPOLEN.
La proyeccin que la aventura napolenica tuvo sobre los
jvenes de esa poca, ha sido bien valorada por la copiosa lite-
ratura que examin el alma de "los hijos del siglo". Musset, en
una pgina admirable, lo dice con magnfico "pathos".
"As la Francia, viuda de Csar, sinti de golpe su herida. Des-
falleci y se durmi tan profundamente que sus viejos reyes, creyn-
75
dola muerta, la envolvieron con un blanco sudario. El viejo ejrcito,
canoso y herido, estaba agotado por las fatigas y los hogares de los
castillos desiertos se iluminaron tristemente".
"Entonces esos hombres del Imperio, que haban corrido y de-
gollado, besaron a sus mujeres enflaquecidas y les hablaron de sus pri-
meros amores; se miraron en las fuentes de las praderas natales, y se
vieron tan viejos, tan mutilados, que recordarqn a sus hijos para que
les cerraran los ojos. Preguntaron dnde estaban y los chicos salieron
c:ie sus colegios, y no viendo ni sables ni corazas, ni.infantes, ni jinetes
preguntaron a su vez dnde estaban sus padres. Se les respondi que
la guerra haba terminado, que Csar haba muerto y que los retratos
d;i Wellington y de Blcher colgaban en las antecmaras de los consu-
lados y las embajadas, con estas dos palabras: 'Salvatoribus Mundi"'.
"Entonces se sent sobre un mundo en ruinas una juventud i n ~
quieta. Todos estos muchachos eran gotas de una sangre ardiente que
haba inundado la tierra; haban nacido en el seno de la guerra y para
la guerra. Haban soado durante quince aos con las nieves de Mos-
c\'.I y los soles que queman las Pirmides. Se los haba templado en el
clesprecio de la vida como a jvenes espadas. No haban salido de sus
casas pero tenan un mundo en las cabezas. Miraban la tierra, el cielo,
las calles, los caminos, todo estaba vaco. Slo las campanas de las pa-
rroquias sonaban en el aire lejano" .
No es la sombra de Napolen la que sigue constantemente
al hroe de la "La Chartreuse de Parme" y lo empuja por el ca-
mino de sus extraas aventuras? Stendhal, que fue oficial de
administracion en "la grande arme", no pudo desprenderse
nunca de la fascinacin napolenica, y todas sus novelas, espe-
cialmente "Le Rouge et le Noir", traducen ese deseo de aven-
turas que afect a los jvenes franceses como si hubiesen que-
dado marcados con el sello de la desmesura imperial.
No slo los franceses, los alemanes, los italianos y los espa-
oles sufrieron el influjo napolenico y no pocos trataron de
imitarlo en el campo de sus posibilidades. Sin lugar a dudas
fue en Italia donde la sombra del Emperador ejerci una in-
76
; .
1
,
..
.
fluencia inesperada y, en alguna medida, auspici el movi-
miento que haba de llevarla a su integracin nacional.
Hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, el deseo de
los italianos, contagiados corno todos los dems, por las ide\ls \
ilurninistas, fue convertir a toda Italia en una nacin. Colaba- \
raba con este propsito la siempre poderosa nostalgia del an-
guo imperio y las exigencias polticas de un mundo que asista i
atnito a la enrgica explosin del racionamiento francs bajo
la conduccin de Bona parte.
Para los patriotas italianos, el General Bonaparte fue siem-
pre un poco "cosa nostra", y cuando las armas del Corso libe-
raron la Pennsula del poder austraco, muchos italianos se ple-
garon con entusiasmo a la suerte de ese nuevo
11
condottiero" y
se unieron bajo las banderas, provisoriamente republicanas del
futuro emperador. La gloria de la gran cabalgata fue heroica-
mente compartida por muchos soldados italianos y jams se
borr de sus tercas memorias las batallas ganadas a Austracos
y Tudescos bajo el mando de aquel "figlio d'Italia".
El rgimen instalado por Napolen en los diversos estados
peninsulares, respondi a las exigencias de su movediza polti-
ca. Republicano en su primera fase revolucionaria, pas a ser
monrquico cuando la buena fortuna de las armas y la necesi-
dad de afianzar su prestigio, ofrecieron la posibilidad de refor-
zar su espada con el cetro y la corono..
El "Reino de Italia" fue una pieza de primera magnitud en
el tablero poltico del gran aventurero, y aunque el gesto de ce-
ir la "corona de hierro" era una clara reminiscencia carolingia,
no exista ninguna duda sobre el carcter profano de la nueva
monarqua.
La anexin de todo el norte de Italia fue el preludio. Poco
tiempo ms tarde, fue incorporado el Reino de Npoles a la co-
rona imperial, y en 1809 la mayor parte de los Estados Pontifi-
cios.
Con esta ltima integracin, quedaba consumada la unidad
italiana y caa uno de los impedimentos ms largamente abo-
77
minados por los patriotas italianos desde Dante hasta Fscolo
y Alfieri.
La derrota del Imperio Austro Hngaro, la abolicin del do-
minio poltico del Papa, eran pasos inevitables para la unifica-
cin nacional. Quedaba como remanente medieval, la tenden-
cia al fraccionamiento de las comunas y como resabio ms
inmediato de la ocupacin napolenica, la costumbre adquiri-
da por Francia de meterse en los asuntos italianos.
Cuando se estudia un perodo histrico, resulta relativamen-
te fcil tomar por leyes generales de toda la historia las tenden-
cias de una poca impuestas por factores ms o menos acciden-
tales. Todava es menos sostenible defender esas tendencias en
nombre de una versin progresista de la historia universal, co-
mo si una marcha ineluctable hacia campos polticos cada vez
mayores, fuere la inevitable pendiente sealada para siempre
por la fatalidad histrica.
Jos Reinach en su libro "La France et l'Italie devant l'Histoi-
re", cree en una suerte de ley social de crecimiento a la que se
oponan intilmente las comunas italianas cuando resistan la
unificacin. Las crey movidas por sentimientos anacrnicos in-
capaces de percibir el sino de la poca y tercamente empeadas
en mantenerse bajo un clima municipal. Reconoce los frutos ma-
ravillosos de las viejas ciudades italianas, su magnfico y fecun-
do fraccionamiento, slo comparable a los que dieran las anti-
guas comunas helnicas, pero asegura que ya haban perdido su
fuerza cultural y que vegetaban en un sueo de tarjeta postal,
nutrido por la garrulera de los "ciceroni" y los intereses de los
grandes hoteles internacionales.
A la sombra de los palacios y sobre la patina milenaria de
sus piedras ilustres, se haba detenido la vida, y aunque Stend-
hal en su "Chartreuse de Parme" canta el vigor de las pasiones,
desaparecidas en los pases ms influidos por el nuevo espri-
tu, Italia no tena el encanto de sus mejores tiempos.
. Para entrar a buen paso en el concierto de las naciones mo-
dernas, necesitaba una poltica nacional capaz de unir a todos
78
.
sus pueblos. Esto poda conseguirse si apareca un conductor,
un gua, capaz de concitar las energas italianas y lanzarlas por
el camino de la grandeza.
La historia irrenunciable del Imperio Romano sealaba a
Roma como la cabeza natural de toda Italia, pero la poltica de
los Papas haba hecho de esa gran ciudad la capital espiritual
de Europa y el templo inviolable de la independencia eclesis-
tica. Tanto Francia como Austria estuvieron alternativamente
interesadas en mantener a Roma fuera de la aventura unifica-
dora y tanto desde el punto de mira catlico, como desde la
perspectiva nacional francesa o austraca, esa poltica tena un
fuerte sentido.
Napolen unific a Italia en provecho de sus proyectos im-
periales y al incorporar los Estados Pontificios, demostr la es-
tructura vulnerable del poder papal y la poca eficacia poltica
que poda tener en nuestra poca la amenaza de sanciones es-
pirituales.
Los italianos se acostumbraron al ejercicio de las armas, a
pensar en Italia como en un todo, y, lo que trajo
religiosas graves, a pasarse de la bendicin papal, como si sta
fuera algo superado por los nuevos vientos de la historia.
Las ideas liberales y republicanas se expandieron bajo in-
fluencia francesa y comenzaron a proliferar las organizaeiones
secretas cuyos propsitos, menos secretos, eran unificar la Pe-
nnsula a expensas de la potestad eclesistica y la de los prnci-
pes dependientes de la proteccin austro hngara.
El ocaso napolenico, lejos de aplacar, recrudeci el movi-
miento emancipador de Italia, y lo ti de amargos resenti-
mientos contra la poltica pontificia y las dinastas napolitanas,
culpables ante los nacionalistas de favorecer y convocar la per-
sistencia del poder austraco. Se multiplicaron las sociedades
de opinin, la masonera y las sectas extremistas. Es la poca de
Fscolo, que dio a Italia el canto desesperado de un patriotismo
sin porvenir. Fscolo retom motivos de Alfieri, muerto en
1803, y que tambin haba culpado al Papado de la servidum-
79
bre italiana y haba puesto en la ayuda inglesa sus esperanzas
libertarias.
No faltaron las voces que valoraron con optimismo la in-
fluencia napolenica. Vieron en ella una leccin de gobierno y
auto respeto que deba ser aprovechada en cuanto se tuviere la
oportunidad. Cesare Balbo fue el verbo inspirado del bonapar-
tismo itlico y el que cont, corno ganancia definitiva de la ha-
zaa napolenica, el culto del honor militar, la declinacin del
espritu municipal y el hecho de que Italia se pensara corno una
nacin.
El orden poltico restaurado a la cada del Emperador, pro-
voc una creciente oposicin republicana fortalecida por la va-
riada concurrencia de los patriotismos locales. La Casa de Aus-
tria recibi sus antiguas posesiones de Miln y Mantua. Se le
aadi Venecia para pagarle daos y perjuicios, y se le sum
un par de distritos quitados por Napolen a los grisones.
El Rey de Cerdea, Vittorio Enrnanuelle l, que haba rete-
nido en su poder la Isla, tom bajo su dominio al Piarnonte, la
Sabaya y la Repblica de Gnova, convertida en ducado para
perpetuar la indignacin de los numerosos republicanos que
todava vivan en ella.
Los principados de Modena, Regio, Mirandola, Massa Ca-
rrara y los ducados de Lucca, Parrna, Piacenza, Guastalla y el
Reino de las dos Sicilias, componan un mosaico complicado
que pronto encontraran una aptitud muy eficaz para crear
problemas y dificultades.
Los ex combatientes de "La grande arrne" no encontraban
una ubicacin digna de sus aptitudes en esta abigarrada multi-
tud de intereses dispares. Las nuevas autoridades no saban
qu hacer con ellos, y los observaban con desconfianza porque
suponan, con toda razn, que estaban infectados por el espri-
tu jacobino respirado en los ejrcitos imperiales. Desgraciada-
mente para los gobiernos de la restauracin, estos viejos solda-
dos eran enrgicos, estaban acostumbrados a combatir y tenan
una recia disciplina militar. No tornar en cuenta estas condicio-
80
nes, fue un error poltico innegable, y la restauracin no tarda-
r en advertirlo a sus expensas.
En esta atmsfera de repulsas y enemistades ciudadanas, los
motivos de agravio contra la agresin francesa y sus
saqueos, fueron bastante olvidados. En cambio, se record .con
nostalgia los beneficios de su administracin y se acarici corn9
a fuerzas liberadoras las ideas republicanas y liberales sembra-
das por los ejrcitos ocupantes. Entre los aos 1820 y 1821, el
desencuentro entre los gobiernos restaurados y los elementos
liberales y jacobinos tuvo su primera crisis seria en Npoles. La
insurreccin se extendi ms tarde hasta el Piarnonte y fue un
clamoroso testimonio de la pasin nacional alimentada por los
grupos revolucionarios.
La revuelta empez en las filas del ejrcito y fue encabezada
por algunos oficiales de inferior graduacin, muchos de los
cuales eran adherentes a grupos carbonarios infiltrados en los
cuadros. El movimiento conquist una parte de la poblacin ci-
vil y culmin en un violento pedido de gobierno constitucional.
Ambos levantamientos, el napolitano y el piamonts, tuvieron
idntico carcter y los dos fueron aplastados por soldados ale-
manes al servicio de los poderes constituidos.
La revolucin fracas, pero su inmediata consecuencia fue
la abierta unin de los intereses nacionales con las ideas jacobi-
nas. La revolucin comenz en Italia su irnplacvble trabajo de
zapa, y el gobierno slo atin a aumentar su aparato represivo
para contrarrestar la actividad solapada de los insurrectos.
El clima social era tenso. Bastaba una tasa impositiva mal
aplicada o simplemente bien explotada por la oposicin, para
provocar un levantamiento. Modena fue una de las primeras
ciudades en levantarse contra el gobierno. La direccin de la
sublevacin estuvo bajo las rdenes de Ciro Menotti, un inte-
lectual sin gran relieve, pero cuya muerte bajo la represin fue
muy bien capitalizada por la revolucin. Boloa y otras ciuda-
des pertenecientes a los dominios papales siguieron el ejemplo.
El Pontfice debi recurrir nuevamente a las armas tudescas, fa-
81
f
f

f


voreciendo la fusin de los rebeldes con la causa de la unidad
italiana y dando a los contrarrevolucionarios una actitud pol-
tica enemiga de Italia.
LA RESTAURACIN EN FRANCIA.
Las designaciones de derecha e izquierda pertenecen a la
lengua de la revolucin, pero aceptadas universalmente en el
lxico poltico, han pasado a sealar dos talantes humanos que
se oponen como proposiciones contradictorias. La izquierda
tom su inspiracin espiritual en las ciencias positivas y la
fuerza mesinica de su empuje poltico, en una versin pura-
mente naturalista del Reino de Dios. Se trataba de realizarlo
aqu, en la tierra, gracias a la actividad transformadora del
hombre.
La derecha delata su origen paisano y catlico. La naturnle-
za y la Revelacin son las fuerzas de las que toma vida su im-
pulso espiritual. La derecha desconfiar de todo cuanto se
oponga al ritmo biolgico de la especie y al destino sobrenatu-
ral que Dios le ha dado.
La oposicin de ambos temperamentos aparece con todo su
vigor en la posicin que adoptan frente a la economa. Para los
hombres de izquierda, es la actividad decisiva en la vida social
del hombre, y tanto en su aspecto individualista como colecti-
vista, el panacea para curar todos los males de la sociedad, sea
acrecentando las riquezas o repartindolas mejor entre los ha-
bitantes de este planeta nunca bien explotado. Para los hom-
bres de derecha, la economa es un instrumento al servicio de
la especie y no esa violencia rapaz que conduce al burgus al
saqueo del mundo. La poltica debe ser una actividad conser-
vadora, colocada por Dios en manos de los prudentes para que
:ordenen el destino temporal de los individuos de acuerdo con
las necesidades de la vida espiritual y corporal.
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J.
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f
t
1
~ ~
,
,:i
Estos dos modos de pensar la realidad, rara vez se dan sin
matices ni mezclas, salvo en aquellos representantes que han
tenido, en todo momento, la clara conciencia de los valores que
defendan. De hecho, podemos distinguir diversas posiciones
que pueden escalonarse, a partir de una derecha absoluta, has-
ta las posturas ms extremas de la anarqua total.
La derecha absoluta o contrarrevolucionaria, sostuvo que el
orden poltico slo puede darse bajo la inspiracin de la Pala-
bra Divina propuesta por la tradicin del Magisterio Catlico y
las exigencias naturales de un hombre que Dios ha hecho "pa-
ra que lo conozca, lo sirva y para nada ms". Es indudable que
una derecha de tal naturaleza est representada solamente por
los "testigos de la fe del Seor", precisamente por aqullos que
segn ensea la misma Revelacin, se encuentran a su derecha.
Las otras posiciones son de izquierda en la misma medida
gue sus respectivas ideologas se fundan en negaciones de los
rdenes queridos por Dios.
Mi propsito no es hacer una etopeya abstracta del hombre
de izquierda o del de derecha, sino ms pedestremente exami-
nar su aparicin y sus contrastes en le perodo de la restaura-
cin en Francia.
La derecha que domin en Francia desde 1815 hasta 1830, y
que recibi el nombre de "ultracista", Fue una derecha en el
sentido n.bsoluto del trmino o estuvo contaminada, en alguna
medida, por la espiritualidad revolucionaria?
Si nos atenemos a las declaraciones verbales y a la retrica
dominante entre sus partidarios, puede parecer un movimien-
to totalmente inspirado en la tradicin catlica. Si examinamos
la conducta de sus hombres y los intereses comprometidos en
sus debates, la cosa no aparece con la misma claridad. La con-
sagracin de Carlos X en 1825, se hizo conforme al ritual ms
puro de las tradiciones galas, y si no existiera la sospecha de
una preocupacin demasiado arqueolgica en la preparacin
de esta ceremonia, se poda creer que el ungido con el aceite sa-
grado de la Santa Ampolla poda representar con decoro el pa-
83
pel de descendiente de San Luis. Desgraciadamente, la mayor
parte de los oficiantes estaban convenidos de actuar en una
inocente comedia religiosa y lo hacan ms por un ostentoso
desafo a las nuevas costumbres, que por autntica fe.
El espritu de la tradicin estaba socialmente muerto y el
Carlos X haba visto muy de cerca el rostro de las apos-
tasias, para no tener la ntima conviccin de que tal restaura-
cin no era una resurreccin.
"Es la concepcin mstica de la monarqua, quien preside la ce-
remonia del Sacro de Carlos X; esta vez se impone tambin la aproxi-
macin con la Escritura; la Francia revive el libro de los Reyes, es el
Ungido del Seor que llega a Reims. Ah donde los liberales no ven
ms que arcasmo irrisorio, resurreccin ficticia de costumbres obsole-
tas cuya hipocresa denuncian. Los Ultras y la opinin realista con
ellos, ven las primicias de una renovacin".
Hubiese sido difcil hacer un buen balance de la sinceridad
y de la hipocresa puesta por los "Ultras" en sus manifestacio-
nes poltico religiosas. En general, creo que han sido sinceros,
pero, como afirmo ms arriba, pueden haber confundido sus
con la verdadera fe y creer ingenuamente que
Francia pod1a reencontrarse con su historia milenaria en un ac-
to que, en mejores tiempos, c0nt con la fervorosa adhesin de
todo el pueblo.
Sostiene Rmond que los "Ultras" tardaron un tiempo en
darse cuenta que no eran toda francia, ni siquiera la mitad.
entre los realistas confesos haba muchos que ponan sus
mtereses econmicos por encima de los principios recuperados
con tanta aplicacin.
El personal integrante de la faccin "Ultra" perteneca, en ge-
neral, a la pequea nobleza provinciana, mucho ms fiel que la
cortesana a la tradicin religiosa y a los recuerdos de la contra
revolucin encarnada por Henri de La Rochejaquelein, Charet-
te de la Contrie y George Cadoudal. Reprochaban a la alta no-
84
., ....,:
traicionado los altos principios y estar en
d1spomb1hdad para seguir traicionndolos. Sus fuentes de ins-
piracin intelectual fueron los libros del Vizconde de De Bonald
o las reflexiones de De Maistre. Estaban demasiado cerca del
campo para que no se mezclara con sus convicciones ese cdn-
servadorismo francs que posee tan tenaces races campesinas.
1
,
<?ueran una monarqua popular, limitada por los derechos
reg10nales y los parlamentos, cuyos cuerpos integraran ellos
mismos para preservar un rgimen que prevean de conserva-
cin y equilibrio. Sus enemigos ms aborrecidos fueron los or-
leanistas y en general los idelogos conocidos como liberales
en quienes vean los grandes hipcritas que hab-
an sahdo ganando en todos los crmenes cometidos por los do-
los sanguinarios de la Revolucin y el Imperio.
Par de Francia y en su oportunidad ministro, Chateaubriand
fue al mismo tiempo, pero no bajo la misma relacin, liberal v
ultracista. No quera ver en la corte de Luis XVIII al
personal bonapartista y reprochaba al rey no tomar en cuenta
la libertad de imprenta.
Maurras se hace eco de la verdadera tradicin monrquica
cuando reprocha a Chateaubriand haber envenenado el espri-
tu francs con su culto de la egolatra personal y del gobierno
parlamentario.
"La vieja Francia -escriba el formidable luchador monrqui-
co- tena el espritu clsico, jurdico, filosfico, ms sensible a las re-
laciones entre las cosas que a las cosas mismas, y, hasta en los detalles
ms libertinos, sus escritores se sometan a Ja presidencia de Ja ra-
zn ... Chateaubriand desorganiz ese genio abstracto e hizo prevale-
cer la imaginacin, dndole al lenguaje y a las palabras un color sen-
sual, un gusto carnal, una complacencia fsica que nadie antes que l
haba logado imponer. Al mismo tiempo revel en Francia el roman-
ticismo de los pueblos nrdicos. Aunque haya deplorado ms tarde lil
influencia anti natural de esos pueblos sin madurez, fue el primero en
hacerlo sentir".
85
'

"La vieja Francia profesaba ese catolicismo tradicional que
compuesto de visiones judas, el sentimiento cristiano y la disciplina
del mundo helnico y romnico, lleva consigo el orden natural de la
humanidad: Chateaubriand ha descuidado esta fuerte substancia de la
doctrina".
"Visiones Judas" es una manera de decir que trasluca, a su
modo, el agnosticismo de Maurras pero, que tal vez sin querer,
se compadeca con el cristianismo de Chateaubriand, ms est-
tico que teolgico.
Los hombres de fe han credo siempre en una renovacin de
la cristiandad por obra de la Gracia y han apelado, con dife-
rentes suertes, a todos los expedientes posibles para un reen-
cuentro con las antiguas creencias. Observaba Donoso Corts,
sin poder probar demostrativamente su afirmacin, que es
muy difcil que un pueblo que pierde la fe, vuelva a recuperar-
la, aunque no dudaba de las conversiones personales.
La obra del espritu necesita para poder realizarse la buena
disposicin interior y la existencia de tradiciones sociales e ins-
tituciones donde se puedan ejercitar tales inclinaciones. La vida
religiosa, como la actividad cientfica, no adelanta en el aisla-
miento total, a no ser en casos muy excepcionales. La Iglesia de
Francia haba perdido gran parte de su poder sobre las almas y
los nuevos valores impuestos por la burguesa, colaboraban
francamente en el sentido de una secularizacin cada da ms
acentuada. Muchos de los "Ultras" fueron buenos creyentes y
cuando vean a Talleyrand cojeando detrs de Luis XVIII en una
procesin religiosa, Podan creer en una restauracin seria?
Debemos reconocer que el movimiento econmico tomado
por la sociedad europea en el siglo XIX adquiri un ritmo tan
acelerado que resultaba absolutamente imposible substraerse a
su influjo y renunciar a las ventajas que ste traa consigo. In-
glaterra marcaba el comps e impona el "tempo" de marcha
~ solamente a los intereses, sino tambin al pensamiento que
. ! trataba de estar a la altura de las exigencias tcnicas.
86
Los "ultras" haban permanecido rurales en la ms profun-
da inspiracin de su espiritualidad. Su adhesin a la Iglesia, an-
tes que cualquier otra cosa, era un reflejo provinciano, la nos-
talgia aldeana del campanario. Su idea del orden natural
obedeca a la misma inspiracin.
La burguesa se haba formado en el trasiego del comercio y
las nuevas modalidades de la economa financiera. Sus relacio-
nes con la realidad csmica haban perdido el sentido orgnico
que los campesinos todava conservaban.
La tierra, objeto de la codicia paisana, era vista desde la ciu-
dad en trminos de rendimiento y explotacin. Se apreciaba si
constitua, ante todo, una buena inversin y luego en vista a
cualquier otro negocio relacionado con los diversos aspectos
del mundo financiero.
Estos dos mundos coexistan uno al lado del otro. No se pre-
cisaba ser Isaas para comprender quin quedara con la ltima
palabra, por lo menos en su porvenir ms inmediato.
La separacin de la sabidura teolgica y de la ciencia, ace-
leraba el crecimiento de esa violencia dominadora que amena-
zaba destruir el orden natural para mejor someterlo a la razn
calculadora. Esta ciencia sin sabidura inspiraba ese incontrola-
ble deseo de explotar las riquezas sin pensar en el equilibrio
ecolgico. Palabra y realidad que se descubriran cuando las
consecuencias del furor tcnico y del consumo de energas fue-
ran irreparables.
El arte entr tambin en el mbito de la industria y la direc-
cin de los espritus pas del sacerdote al periodista y al escri-
tor. Pero corno stos no podan subsistir sin el empresario que
editaba los peridicos y las obras, el control de la inteligencia
qued en manos de la comandita capitalista que lo us para
afianzar sus propios intereses. Los "ultras" trataron vanamen-
te de recobrar el prestigio de la institucin monrquica para
que sirviera de rbitro ecunime en el combate social que pre-
vean cada das ms destructor .
87
INGLATERRA PRE-VICTORIANA.
Los esquemas histricos con los cuales se trata de inmovili-
zar el flujo del tiempo para mejor comprender sus lneas gene-
rales, son siempre un poco abusivos. La historia de Inglaterra
en el siglo XIX y de modo particular a partir de la cada de Na-
polen, es ofrecida al pblico con el sugestivo ttulo de "la re- ,
volucin industrial".
Efectivamente la industria creci en las Islas Britnicas: In-
glaterra y Escocia ms rpidamente que en los otros pases del
Continente. Debe reconocerse tambin que a travs de los bri-
tnicos, impuso su ritmo a toda la historia europea.
Admitido el carcter determinativo de la revolucin indus-
trial y su posterior imposicin a escala mundial se trata ahora
de comprender sus fundamentos espirituales y sealar los he-
chos que marcaron el rumbo de la poca.
Dos rasgos sobresalientes del espritu burgus hallaron en
Inglaterra un clima propicio para su desarrollo egregio. Me re-
fiero a los que inspiran el individualismo econmico y el libe-
ralismo poltico.
Como ambos aspectos de la idiosincrasia inglesa se dan jun-
to con el avance industrial, el impulso colonial, la poltica par-
lamentaria, el dominio de los mares y una cierta armona social
que ahorr a esa nacin las revoluciones que se dieron en el
Continente, fue relativamente fcil, podramos decir, casi ine-
vitable, ver en esas dos condiciones la causa eficiente de todos
sus xitos.
Una cosa apareca con todo el brillo de una verdad indiscu-
tible: Inglaterra haba triunfado sobre Napolen y el sistema
autoritario que el Corso trat de imponer a Europa, fue des-
truido por la conjuncin de las virtudes liberales britnicas. Si
queramos tener un xito semejante, era imprescindible imitar
a los ingleses.
Era una conclusin un poco fuerte, sin matices y no del to-
do conforme a las vicisitudes de una historia bastante variada,
88
r.
1
,
l
r
t
pero la burguesa continental quiso creerla y, en alguna med,i-
da, la admiti como una suerte de dogma prctico para enfren-
tar los hechos de acuerdo con aquello que consideraba el sino
del momento.
La inclusin de Inglaterra en la Santa Alianza, junto con
Austria, Prusia y Rusia, fue un triunfo de la diplomacia de Met-
ternich para asegurar a Europa una paz que respetara la insti-
tucin de la monarqua legtima, tomara en consideracin la
importancia de la aristocracia y fundara la autoridad sobre la
base de la tradicin religiosa. Inglaterra entr en este pacto con
algunas reservas y considerando como su propsito esencial,
ms all de cualquier discutible santidad, la balanza del poder.
Este equilibrio supona para Inglaterra la posesin de Gi-
braltar, Malta, las Islas Jnicas, Heligoland, sin hablar del Cabo
y de Ceylan. Si bien se observa una excelente posicin geo po-
ltica para asegurar el dominio de las aguas y evitar que cual-
quier nacin del Continente europeo, liberal o no, tratara de
crecer en detrimento de su imperio.
Los ingleses reconocieron los muchos beneficios que las
guerras napolenicas trajeron a los britnicos, comenzando por
el orden moral y terminando, como era de suponer, por las
ventajas materiales. Respecto a la moral no hay mucho que de-
cir, las virtudes beneficiadas por el bloqueo fueron las virtudes
burguesas por antonomasia: la sobriedad, el ingenio para ca-
pear la crisis y el aguante opuesto a las fatigas del largo y nun-
ca bien realizado bloqueo.
Materialmente los cambios, aunque no siempre favorables,
mejoraron al fin la balanza comercial. Una primera ganancia
fue de carcter demogrfico. La poblacin subi de catorce a
diecinueve millones de habitantes. Las entradas en concepto de
taxaciones pas de 19.000.000 en 1792 a 45.000.000 en 1815. El
ritmo de crecimiento de las exportaciones fue notable y alcan-
z una cifra de 900.000.000 de libras cuando ces la guerra. Es-
ta misma contienda blica, llevada a todos los rincones del
Continente, arruin las industrias manufactureras de los riva-
89
'
les de Gran Bretaa y como la armada inglesa se encarg de
los navos de Francia, Espaa y Holanda dej por un
tiempo, lisamente expedito el trfico por los mares. Australia se
convirti poco a poco en una colonia prspera y de la misma
manera el vasto interior, casi inexplorado de Canad.
ALEMANIA ANTES DE BISMARK.
Cualquiera haya sido el valor de las ideas puestas en movi-
miento para la unificacin de los pueblos de habla germnica,
un concurso de factores econmicos cuya impor-
tancia dec1s1va no se puede desconocer. Las fuerzas financieras
y comerciales, respaldadas por Prusia, dieron por re-
sultado una unin aduanera tmidamente comenzada entre
Prusia y Hesse Darmstadt por un lado, Baviera y Wurtemberg
por otro. Estas asociaciones fueron seguidas, en tercer lugar,
por los pueblos particularistas de la Alemania Central. Prusia
se las arregl para establecer con Wurtemberg y Baviera una
confederacin econmica comn.
Metternich no pudo intervenir como hubiere sido su deseo
Y dej a los prusianos los beneficios de este significativo avan-
ce comercial. Tal vez crey tener en sus manos la iniciativa po-
ltica o pens que la situacin interior del Imperio Austro Hn-
garo haca imposible una poltica firme en la cuestin alemana.
Aos ms tarde, el "Zollverein", corno se llam a esa confede-
racin, fue engrosado por las sucesivas incorporaciones de Lu-
xemburgo, Brunswick, Hannover y Odemburgo. En el ao
1848, cuando la revolucin que estall en casi todas las nacio-
nes de Europa, conmovi profundamente la paz establecida
por Metternich, los patriotas alemanes pudieron decir que el
! _verdadero emperador era el "Zollverein".
. Pronto se puso de manifiesto la intencin poltica de esta
comercial y aduanera. No poda ser de otro modo, por-
que los intereses econmicos puestos en juego por una hurgue-
90
sa cada vez ms poderosa, exigan la unificacin de todas esas _
potencias, para poder defenderse de una guerra exterior y de la
latente subversin social. Patriotas, liberales y capitalistas con-
fiaban en Prusia como en el nico estado capaz de defenderlos
y satisfacer las aspiraciones "a una libertad dentro del orden"
soada por todas las testas serias del momento.
El Rey de Prusia, Federico Guillermo III (1770-1840) que ha-
ba tomado parte en todas las coaliciones contra Napolen, no
tena fe en las incorporaciones violentas y, en cierta medida, es-
taba de acuerdo con las ideas principales expuestas por Met-
ternich. No escuch las palabras de los crneos demasiado ca-
lientes del movimiento unificador y prefiri mantener el
Zollverein en los lmites comerciales en que haba nacido.
A su muerte le sucedi en el trono su hijo Federico Guiller-
mo IV. Prncipe romntico y expuesto a las sacudidas de un sis-
tema nervioso mal equilibrado. Su sueo pareca ser la resu-
rreccin del imperio de Barbarroja. Con este santo propsito
convoc una reunin de Estados Generales en la que no pudo
presentar un proyecto con un contenido poltico a la altura del
momento. Decepcion a todos y dej flotando la impresin de
un prncipe que no conoca bien su norte.
El Congreso de Viena haba despojado a Prusia del Ducado
de Varsovia y trat de compensarla con algunas provincias re-
nanas separadas de su territorio por el pas de Hannover. La
tendencia a unirse de ambos trozos prusianos a expensas de
Hannover, era demasiado intensa para no ser tomada en consi-
deracin.
Federico Guillermo IV tuvo en cuenta esta aspiracin cuan-
do declar en el Parlamento que "Slo podemos ser salvados
por la unin estrecha de los prncipes y de la nacin bajo una
direccin nica. Yo asumo esa direccin para los das de peli-
gro. He adoptado los viejos colores alemanes: negro, oro, rojo.
La Prusia se disuelve en Alemania".
Los que saban or comprendieron que detrs de sus biza-
rras preferencias herldicas estaba la voluntad de Prusia. La as-
91
piracin, la necesidad de la unin apareca en las palabras del
Rey, pero la oportunidad para pasar del discurso a los hechos
pareca disolverse en las nubes de una inteligencia ms potica
que poltica. El rey no se atreva a enfrentar el fantasma del Im-
perio. Su imaginacin poco firme no comprenda el papel que
poda jugar Prusia en una nueva configuracin de las tierras
germnicas.
A las perplejidades del temperamento sum las dificultades
de la situacin interior y los conflictos inevitables en las rela-
ciones de Prusia con Francia e Inglaterra por una parte, con Ru-
sia y Austria por otra. El rey tena la impresin de un naufra-
gio inevitable y adverta su falta de condiciones morales e
intelectuales para hacer frente a la situacin. La guerra con Ru-
sia y Austria no lo atraa. Al mismo tiempo, no quera reinar en
un reino amputado, ni apoderarse por las fuerzas de territorios
que no le pertenecan por herencia, tampoco quera una corona
que fuera la obra de la sublevacin. El destino de este Hamlet
coronado era el teatro. Desgraciadamente gobernaba un pas y
se deba arriesgar en el campo de la poltica aunque ensuciara
un poco su uniforme de parada con el barro de las intrigas.
AUSTRIA Y LA PAZ DE METTERNICH.
Peter Beglar, en su biografa de Metternich, nos asegura que
el gran diplomtico no puede ser comprendido con inteligen-
cia, si no se entiende bien eso que fue la monarqua austraca.
Pero tampoco podremos comprender el carcter de esta insti-
tucin si no abandonamos los prejuicios que el progresismo li-
beral ha metido en nuestros hbitos mentales y que impiden
penetrar con hondura y advertir la verdadera naturaleza del
imperio austro hngaro.
Lo primero que debe ser tenido en cuenta para comprender
el carcter "sui generis" de la monarqua austraca, es la Casa de
92


t
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1
1
.i'
..
l
...
...
Habsburgo y su particular vocacin histrica. El
beral no ha comprendido nunca los beneficios que Europa debe
a esta dinasta y lo que es todava peor, tampoco lo compren-
dieron los numerosos estados aglutinados bajo la corona fami-
liar. A la cada del Imperio y cuando cada una de esas ,
reivindique una autonoma celosa, provinciana y
te ineficaz para defenderse de la voracidad rusa o prusiana, se
comprender lo que signific para todos esos pueblos la pre-
sencia de la Casa Real de Jos Habsburgos.
La versin liberal quiere que Metternich haya pensado en
un Imperio Austraco en el contexto de un absolutismo tempe-
rado. Se lo defini como a un estado multinacional y ms que
multinacional, segn esa bpinin, contrario al espritu y a la
tradicin de los numerosos pueblos que lo constituan. Esas es-
tirpes, de lenguas muy diferentes, haban de su
sueo secular gracias a la diligencia de una burguesia empren-
dedora y aspiraban a separarse del viejo imperio austro hn-
garo que negaba sus pretensiones autonomistas.
Hngaros, croatas, serbios, polacos, rutenos, checos y
vacos, proclamaban sus respectivas originalidades .servidos
profusamente por fillogos, poetas populares y predicadores.
Todos juntos examinaban las races de sus respectivas
lidades y se aprestaban a reivindicar sus independencias. De:-
de 1825, la Dieta de Hungra pide reformas, y aunque todavia
lo hace en latn como era de precepto, no tardar en usar el ma-
giar para acentuar su autonoma lingstica. La de
Praga defiende los derechos de la lengua tcheca y se
extasa con los cantos nacionales de Kollarr. Chafank descubre
las antigedades eslavas y publica un tratado de etnografa pa-
ra glorificar su raza. Los croatas no quieren ser menos y pro-
ponen unirse a los otros pueblos eslavos mediante el uso del.a
lengua comn, el dialecto de Ragusa, en contra de la germani-
zacin, magiarizacin y latinizacin.
Estos movimientos romnticos de unificacin nacional por
el camino de las lenguas vernculas, se hizo sentir tambin en-
93
tre Jos pueblos germnicos que formaban parte del gran mo-
saico Austro Hngaro.
En Alemania, por su unidad lingstica, las reivindicaciones
nacionales e idiomticas tendan a la unidad, en el Imperio a la
disolucin.
Para proteger la realidad del Imperio Austro Hngaro con-
tra las revoluciones que amenazaban su existencia, Fernando I
y Metternich escogieron la poltica que les pareci responder
mejor a las exigencias del momento: conservar la estructura
que haba prestado sus beneficios histricos y que pareca po-
der continuar su obra.
La revolucin de 1848 puso en convulsin todo cuanto ten-
da al fraccionamiento. Fue menester la energa del anciano
Canciller para evitar el derrumbe, cuya postergacin era ms el
efecto del instinto de conservacin que la preseneia de fuerzas
nuevas.
En Praga la revolucin tom un sesgo nacional. Los insur-
gentes reclamaron la independencia y el 11 de Marzo de 1848
se organiz un comit de peticin y se convoc a un gran con-
greso de los pueblos eslavos. Como los mismos revolucionarios
disentan en puntos esenciales, se produjeron reyertas que pro-
v_ocaron, a su vez, la oportuna intervencin del ejrcito impe-
rial. Un bombardeo de tres das y Praga se rindi, consolidn-
dose por el momento la hegemona germnico catlica de
Austria.
Viena tampoco escap a la fiebre revolucionaria, pero en es-
ta ciudad el pretexto no fue racial, sino poltico. Los liberales
pusieron fuego a la Santa Brbara, exigiendo una constitucin
bicameral para poder controlar el ejercicio de la monarqua. La
sublevacin estall el 13 de Marzo y obtuvo un primer triunfo
porque provoc el alejamiento de Metternich.
El Emperador Fernando I cedi ante los rebeldes y les con-
cedi la formacin de una dieta constituyente que aboli el r-
gimen feudal. Esto no satisfizo la conciencia revolucionaria y
aprovecharon la represin ordenada contra los insurrectos de
94
Hungra para volver a levantarse. Fernando abdic a favor de
su hijo Francisco Jos y los ejrcitos reales tomaron Viena el 30
de Octubre de 1848. El nuevo Emperador suprimi la dieta
constituyente.
El levantamiento de Hungra fue mucho ms grave, porque
a los problemas polticos y sociales sum el deseo del pueblo
magiar de tener su independencia. Un yeriodista ?e
oficio, se hizo cargo del poder y levanto un eJercito para resis-
tir la presin austraca que no tardara en producirse. Los croa-
tas se solidarizaron con Viena y batieron a los ejrcitos hnga-
ros improvisados por el diputado Kossuth.
El ministro austraco Bach fue encargado de la represin y
consider que convena imponer a esa multiplicidad de pue-
blos una sola lengua: el alemn. Es curioso advertir el carcter
ambiguo de estos movimientos revolucionarios: progresistas
en apariencia, pero en el fondo, retrgrados y hasta reacciona-
rios si se quiere.
Los historiadores radicales no suelen ser muy coherentes en
la apreciacin de estas insurrecciones, porque si bien aprueban
la unificacin de pueblos diversos bajo la advocacin de los
santos principios: libertad, igualdad y fraternidad, y con _ello l_a
destruccin definitiva de los obstculos separadores: nacionali-
dad, bandera, idioma; en cuanto la unificacin es predicada en
nombre de la fe, la autoridad y la jerarqua, todo aquello que
separa se convierte, ipso facto, en cosa sagrada, en principio de
libertad y en vindicacin necesaria.
Como escribe Peter Berglar en su estudio sobre Metternich:
" .. . una de las grandes y resistentes mentiras histricas de
nuestro tiempo, tan bien surtido de ellas, es la que sostiene que el Im-
perio de los Habsburgos habra sido una suerte de crcel de pueblos,
configurada por su rigidez de cadver, su condicin de fenmeno ra-
ro y curioso y su opresin feudal. Lo cierto es precisamente lo contra-
rio: tuvo una enorme flexibilidad interior, y un deseo y capacidad
constante de renovacin. Su propsito de crear una suerte de "gran
95
Suiza" no era utpico en absoluto; nicamente la ceguera nacionalista
de los pueblos que integraban el imperio, y las maquinaciones de los
enemigos externos, impidieron que se lograra este objetivo. Los Habs-
burgos constituyeron una dinasta a la que se acogieron los pequeos
pueblos que no contaban con fuerzas suficientes para garantizar por s
mismos su seguridad y su libre desarrollo. Cuando los vencedores de
1918 derribaron esa monarqua y los habitantes del extinguido pueblo
austraco, ci egos y engaados, gritaban llamando a esto libertad, per-
dieron su propia condicin poltica estable y pasaron realmente, des-
de un sistema de convivencia equilibrada y capaz de renovacin, a un
estrecho particularismo provinciano, patriotero y fantico, que deba
terminar necesariamente en la servidumbre de la dominacin extran-
jera".
Metternich luch por la continuidad del Imperio y gracias a
su gestin, diplomticamente hablando, la ms ingeniosa y su-
til de su poca, Europa se dio el lujo de continuar siendo, por
corto tiempo es verdad, el hogar de una multiplicidad sinfni-
ca de pueblos que concurran al sostenimiento de una unidad
espiritual.
96
1,
III
POSICIN DEL PROTESTANTISMO
EN EL SIGLO XIX
PROTESTANTISMO Y FRANCMASONERA.
L
A. es, probablemente, anterior a la constitu-
c1on de las 1gles1as protestantes. Se puede afirmar, so-
la base de una buena documentacin, que naci en
el seno de una sociedad todava cristiana en el sentido tradi-
cional del trmino y que los llamados "masones regulares" re-
cuerdan, cuando la oportunidad se ofrece, sus antecedentes ca-
tlicos. Sin lugar a dudas, lo hacen con el propsito de que los
fieles al magisterio romano, no tomen la masonera por una
' 4
creac1on protestante.
M. Jean Baylot define la "Masonera Regular" como
" .. . aqulla que puede vlidamente reclamarse de un orden
concebido en un momento de la historia en que tal validez se fundaba
en principios y reglamentaciones dictadas por sus fundadores".
97
"La filiacin de la masonera especulativa, a partir de las cor-
poraciones de albailes por la agregacin de miembros no profesiona-
les, llamados 'aceptados' no encuentra objeciones ... ".
"El conjunto de los documentos designados con el trmino ge-
neral de 'Constituciones Gticas', revela los 'viejos deberes"' .
"sta es la fuent e espiritual a la que debemos remontar para
establecer en su cauce autntico el curso de la Masonera a travs de
los siglos. Estas definiciones irrefragables son los principios originales
de la Orden, aqullos que motivaron el primer agrupamiento de sus
fundadores, y corno para toda orden, componen el contenido doctri-
nal transmisible por la iniciacin y, por definicin, intocables. De estas
reglas han salido los 'landmarks"' .
39
En el lenguaje de la secta, esos "landmarks" son los lmites
ms all de los cuales no hay ya masonera propiamente dicha.
Uno de estos lmites que M. Baylot no revela, es la obligacin
que tiene todo masn que se respete "de creer en la existencia
de Dios".
Cedrinus Johannes, en un artculo publicado en "La Pense
Catholique", nmeros 104-105 de 1966, argumenta que si la
fuente espiritual de la masonera fueran esos "viejos deberes"
(Old charges) que operaron desde los comienzos hasta nues-
tros das, habra que probar que el compromiso masnico ha
permanecido invariable. Esto es notoriamente imposible, por-
que se puede poner ante los ojos de quien desee examinarlos,
los varios juramentos masnicos a partir del siglo XIV que
muestran, como se ver a continuacin, una constante preocu-
pacin por ponerse a tono con las ideas imperantes, sin perder
de vista los propsitos seculares de la Orden.
El ms antiguo documento masnico conocido, el "Regius
Mas" o "Poema Masnico", de fines del siglo XIV o comienzos
39.- Ver: "La Pense Catholique", nmero 104-105, ao 1966.
98
del XV, afirma que todo masn "debe amar a Dios y a la Santa
Iglesia y tambin al Maestro y sus compaeros".
Los masones ruegan a Dios Todopoderoso y a su dulce Ma-
dre Mara y le piden la facultad de respetar los artculos y los
puntos, tal como lo hicieron los cuatro santos mrtires, que son
el honor de la corporacin. .
El llamado "Manuscrito Cooke" fechado en 1410, afirma
que es deber del masn (lase todava albail o arquitecto)
amar a Dios, a la Santa Iglesia y a todos los santos.
Las constituciones de "Las Logias de los Talladores de Pie-
dras del Santo Imperio" comienzan sus reuniones con la i1:1"vo-
cacin "Del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, de la digna
Madre Mara y de los bienaventurados servidores los Cuatro
Santos Coronados de Eterna Memoria".
La Gran Logia Masnica N 1 deca: "Seris leaI.e;s
a Dios y a la Santa Iglesia, no usando ni de error, rn de herepa
en vuestra doctrina o vuestro juramento".
Esto ocurra en 1583. En un documento de 1696, en la "Mss
Edimburgo Register House" el aprendiz jura "Por Dios y San
Juan". En 1710 la "Dumfries Mss N 4" abre su sesin con una
plegaria a "la Santa Trinidad". Recalca la obligaci1: de ser fiel
a la Santa Iglesia Catlica y de permanecer en ella firmemente.
Hasta la reforma protestante es obligacin del Masn su fi-
delidad a la Iglesia Catlica. A partir de all resulta un poc?
ms difcil precisar a cul iglesia ser leal. El juramento
luye y aparecen frmulas en las puede perc1b1r-
se un sentido desta, pero se evitan las prec1s10nes capaces de
ahuyentar a un creyente de cualquier confesin que fuere.
Cedrinus Johannes cita un texto famoso donde los masones
establecen las obligaciones del sectario con respecto a Dios:
"Un Masn est obligado a obedecer a la ley moral y si com-
prende bien el arte no ser jams un ateo estpido, ni un libertino irre-
ligioso. Pero aunque antao fueron obligados en cada pas a ser de la
religin de ese pas o de la nacin a la cual pertenecan, hoy se consi-
99
<lera ms prctico no obligarlos ms que a esa Religin sobre la cual
todos los hombres estn de acuerdo, dejando para cada uno sus opi-
niones particulares, siempre que sean hombres de buena fe, buenos y
verdaderos, hombres de honor y de probidad, cualquiera fuere la de-
nominacin o creencia con la cual pudiere ser distinguido, de donde
sucede que la Masonera es el Centro de Unin, y el medio de conci-
liar una verdadera amistad entre personas que, de otra manera, hu-
bieren permanecidos distantes".
Dentro de un contexto que permite interpretaciones diver-
sas, esta declaracin presenta a la Masonera como a una suer-
te de Iglesia Ecumnica ofrecida a todos los hombres de buena
voluntad que pongan la amistad humana por encima de cual-
quier divisin confesional. Del protestantismo reclama la liber-
tad de conciencia, pero no para encerrarla luego en un peque-
o reducto dogmtico, sino para abrirla "indiferentemente" a
todas las corrientes religiosas que transitan la historia. .
Se ha discutido largamente sobre el alcance que puede tener
el epteto estpido colocado a continuacin de ateo. Se trata de
una calificacin que afecta a todos los ateos o de una especifi-
cacin de una determinada clase de ateos que seran estpidos?
Un ateo que no fuera estpido podra seguir perteneciendo a
la masonera?
Como no puedo contestar con autoridad a mi propia pre-
gunta, la dejo sin responder. La actual "honestidad con Dios"
permite matices de creencias en Dios variadsimas. Me inclino
a creer que el ateo no estpido es aqul que se hace de Dios una
idea lo bastante imprecisa como para poder hacerla entrar en el
vago desmo masnico,
40
40.- GUENON, Ren, Eludes sur la Franc-Maronnerie et le Compagnonnage, Editions
Trraditionnelles, Paris 1983, 2 tomos. Para este autor, cuyo paso por la masonera no
es desconocido, la llamada "masonera especulativa", es una degeneracin de la ma-
sonera operativa. "Esta ltima era verdaderamente completa en su gnero, poseyen-
100
Nuestro articulista asegura "que nada, absolutamente nada.,
permite afirmar que una creencia religiosa cualquiera fue con-
dicin 'sine qua non' para ser admitido en la Gran Logia de
Londres de 1723".
Los historiadores masones concuerdan que este neutralismo
religioso se impona por la situacin en que se hallaba Inglate-
rra en ese tiempo. Los Masones saban, afirma M. Baylot,
" ... el peligro que traen las aclaraciones demasiado prolijas en
asuntos espirituales. Las herejas no son, en la mayora de los casos,
ms que malentendidos semnticos. Las hogueras son encendidas por
manas sintcticas, hbitos de vocabulario o logogrifos dialcticos. La
Francmasonera inglesa ser tanto ms fuerte cuando menos aclare
sus textos. No poda imponer a sus adeptos, de acuerdo con las fr-
mulas ms antiguas, ser de la religin de su pas, porque dos siglos de
luchas religiosas no haban podido imponer a los britnicos una reli-
gin determinada. No hay religin mayoritaria porque hay demasia-
das. He aqu por qu razn no se elega".
El argumento convence. No se puede decir mejor que la
cuestin religiosa no es fundamental para promover la unifica-
cin de los hombres. El motivo debe buscarse fuera de las con-
fesiones actuales y no hacer de ellas un obstculo insalvable.
Si es verdad, como afirma la tradicin catlica, que el Prn-
cipe de este Mundo dirige la lucha contra la Iglesia, habr que
anotar a favor de su ingenio este magnfico pretexto para com-
batir la obra redentora de N.S. Jesucristo. Pueden darse razo-
do a la vez la teora y la prctica correspondiente, y su designacin puede, bajo esta
relacin, ser entendida como una alusin a las operaciones del Arte Sagrado, cuya
construccin, segn las reglas tradicionales era una de sus aplicaciones". (lbd., t. I, p.
14). Acerco esta autorizada opinin para sealar el halo misterioso de la institucin,
que hace remontar sus orgenes a los comienzos del mundo, aunque la historia la re-
duce a la Inglaterra del siglo XVII.
101
nes ms generosas y humanamente hablando, ms valederas,
para consolidar la paz entre los hombres?
Mientras los protestantes se mantuvieron en sus puestas ex-
clusivas, la Masonera pudo parecerles un nido de indiferentes
y d ~ gente muy poco dispuesta a caer en xtasis frente a los al-
tares de sus numerosas capillas, pero en la medida que se fue-
ron laicizando y perdiendo el impulso agresivo que los" separ
de Roma, la tolerancia se fue convirtiendo en una virtud tpi-
camente reformista antes de ser la consigna moral del liberalis-
mo.
Esto explica por qu razn los masones encontraron entre
ellos odos mejor dispuestos que aqullos de los fieles catlicos.
La condenacin formal de la masonera, lanzada por la Iglesia
en la Bula "In Eminenti" de 1738 bajo el reinado de Clemente
XII, puso a los catlicos en guardia contra esa sociedad que, se-
gn palabras del Santo Padre:
" ... rene en su seno a hombres de todo gnero de religiones y
sectas en una sociedad secreta y cerrada con leyes y estatutos propios
que ofrecen una apariencia de moralidad natural, e imponen a sus so-
cios un secreto impenetrable, confirmado con juramentos sobre la Bi-
blia y bajo la amenaza de tremendos castigos, para todo aquello que
se trate en sus juntas y reuniones".
Casi contemporneamente con la medida papal, aparece
una nueva frmula de juramento para el ingreso a la masone-
ra que ha despertado la curiosidad de todos cuantos han teni-
do oportunidad de leerlo con alguna atencin.
Se deca que el masn "est obligado a observar la ley mo-
rq.l en verdadero Noaquista" y adherir a la religin sobre la "cual
todos los hombres estn de acuerdo". Para precisar un poco
ms los rasgos de esa religin sobre la cual todos los hombres
estn de acuerdo, se apela a los tres grandes artculos de No.
. El autor del artculo que comentamos, Cedrinus Johannes,
.'cree conveniente aclarar dos aspectos del nuevo juramento ma-
102
..,
~ -
-i:
;
snico que no siempre han sido correctamente comprendidos:
Qu se quiere decir cuando se habla de verdaderos "noqui-
das" y con la referencia a los tres artculos de No en los que to-
dos los hombres deben coincidir?
Si se consulta la Biblia, se observar que Dios en "Gnesis"
IX, 1-7, impone a No tres preceptos: ser fecundos y multipli-
carse, no comer carne de un animal que no haya sido sangrado
y no verter sangre humana. Que los nefitos masones se com-
prometieran a cumplir con estos mandamientos de un modo
especial parece poco verosmil o por lo menos no han puesto
un nfasis particular en su reproduccin y en no comer anima-
les sin previo desangramiento. Bonsirven en su libro "Sur les
ruines du Temple", aparecido en Pars en 1928, asegura que los
artculos de No a que se refiere el juramento masnico no son
bblicos, son de tradicin rabnica. El Talmud, en Sanhedrin 56,
considera siete preceptos impuestos a No por Dios: no caer en
idolatra, no profanar el nombre divino, no verter sangre hu-
mana, no tener ciertas uniones ilegtimas, no robar, no consu-
mir la carne de un animal vivo y hacer la justicia.
Los tres primeros de estos preceptos seran los propuestos
por los hermanos tres puntos a. quienes ingresaban a la maso-
nera. El autor recuerda que desde el punto de mira judo, el
"Noaquismo" o religin de No, es la nica en vigor para el
resto de la humanidad no juda ante la cual los verdaderos ju-
dos se reservan una funcin sacerdotal. Cita unas lneas del c-
lebre rabino Elas Benamozegh que vivi en el siglo XIX y que
fue considerado por Aim Pallire en su libro "Le Sanctuaire
inconnu", publicado en Pars en el ao 1926. Escriba Benamo-
zegh que:
" .. .la religin de la humanidad no es otra que el 'Noaquis-
mo' . .. sta es la religin conservada por Israel para transmitir a los
gentiles .. . El noquida es el verdadero resto de la i,nica Iglesia Uni-
versal. .. Los fieles de esta religin deben recordar que el judo es el sa-
cerdote encargado, no lo olvidis, de ensear a la humanidad la reli-
103
gin para Jos laicos. En Jo que Je concierte personalmente deber prac-
ticar aqulla destinada a los sacerdotes"."
En esta perspectiva, la masonera aparece como una socie-
dad en concurrencia con la Iglesia a la que pretende reempla-
zar por la prctica de una confraternidad profana. En tal senti-
do capitaliza todas las voluntades contrarias a Roma y anima
con entusiasmo los movimientos que tienden a combatir la in-
fluencia de la tradicin apostlica, especialmente aqullos que,
nacidos en el seno de la Iglesia Catlica, procuran neutralizar
su influencia o vulnerar su disciplina mediante la destruccin
de los principios ms firmes de su magisterio.
Durante el ltimo Concilio Ecumnico realizado en el Vati-
cano, Wolfgang Stomberger escriba en el peridico masn edi-
tado para Europa:
"El primado personal del papa debe ser destruido, es la condi-
cin previa a la Unin Santa y a la juncin de todas las Iglesias. Pode-
mos decir con seguridad que Ja infalibilidad papal y su primaca sobre
el Concilio no ha sido rota en 1964".
Esa primaca, sin hablar de la asistencia sobrenatural del Es-
pritu Santo que sostiene la infalibilidad pontificia, es la piedra
de escndalo con la que se tropieza para la unin ecumnica en
la gran Confraternidad Universal. Sigue el articulista desarro-
llando una idea que refuerza nuestra opinin:
"La Edad Media, en el dominio de Ja constitucin de Ja Iglesia,
seguir dominando como antes: no para utilidad de Ja Iglesia y para
la solucin de los problemas modenos que es necesario encontrar.
41.- PLONCARD D'ASSAC, Jacques, Le Secret des Francs-marons, Ed. de Chir,
Chr en Montreuil, France 1979.
104
Tanto tiempo como el principado de uno solo no sea eliminado de su
estructura, segn nuestro punto de mira, toda reforma en los otros
dominios fracasar. El poder legislativo del Papa y de los cardenales
nombrados por l, es el obstculo institucional a toda opinin refor-
madora saludable. Por otra parte, la Iglesia, si se prescinde del dere-
cho y de la infalibilidad papal, no podr ejercer ms esa poderosa su-
gestin sobre los fieles que posee hasta ahora. La Iglesia y el Concilio
de toma en este ao se encuentran en el corazn de un dilema insolu-
ble. No creemos que se logre, por ahora, solucionar esta dificultad,
cualquiera sean los sntomas favorables que puedan observarse".
Hemos sido testigos asombrados de la tremenda campaa
llevada durante el Concilio y con posterioridad a l, para pro-
mover un clima de unin de todas las iglesias en el seno de un
catolicismo que hubiere renunciado, previamente, a las afirma-
ciones dogmticas que lo separan del judasmo y de las confe-
siones protestantes. ste ha sido el sueo de la masonera y pa-
ra lograrlo hall en los protestantes, si no un fervor especial,
una complacencia tanto ms slida cuanto ms fra era la ad-
hesin de sus fieles a los principios de la tradicin apostlica.
Los PROTESTANTES DURANTE LA REVOLUCIN y EL
IMPERIO.
M. Emile Lonard en su "Histoire Gnrale du Protestantis-
me", sostiene que los acontecimientos revolucionarios no inci-
dieron favorablemente en el desarrollo de las iglesias protes-
tantes. En cambio, la Restauracin favoreci el despertar del
fervor religioso que tanto ilumin al siglo XIX en el campo de
la espiritualidad reformista. Admite tambin que los protes-
tantes franceses haban mirado la Revolucin con grandes es-
peranzas de ser escuchados en sus reivindicaciones. Entre los
famosos cuadernos presentados a la Asamblea Nacional, se ad-
105
vierten muchos reclamos que delatan su procedencia protes-
tante. -12
La organizacin de las iglesias reformadas, casi parlamenta-
ria, los haba entrenado en el ejercicio de un gobierno republi-
cano, preparndolos para un activo manejo de las asambleas.
Rabaut Saint Etienne, pastor de Nimes y representante ante
la Asamblea Legislativa por ese distrito electoral, intervino
enrgicamente en la "Declaracin de los Derechos del Hom-
bre" y de modo particular cuando se trat el artculo que ga-
rantizaba la libertad de opinin de todos los ciudadanos fran-
ceses y la supresin de las limitaciones impuestas por la ley
vigente al ejercicio de las diversas confesiones religiosas.
Aqu se detiene la intervencin del Pastor de Nimes, segn
las pdicas referencias de M. Emile Lonard, pero la historia
que narra las peripecias de la Iglesia Catlica durante los aos
revolucionarios, tiene un recuerdo ms minucioso de los movi-
mientos y las intervenciones de Rabaut Saint Etienne durante
los sucesos que jalonan el cambio de rgimen.
Su accin no estuvo limitada a una discreta intervencin a
favor de la libertad de opinar en materia religiosa. Antes de ser
elegido diputado, haba trabajado sin cesar en la preparacin
mental del electorado. Es conocida su influencia en la redac-
cin de los famosos cuadernos y en todos los pasos que se die-
ron en Nimes para asegurar el xito de la revolucin.
Rabaut no estaba solo en esta faena y un hermano suyo, tan
pastor como l, Rabaut Pomier, trabajaba intensamente en el dis-
trito de Montpellier con los mismos propsitos e igual eficacia.
Por su parte, los protestantes de Montauban, encabezados a su
vez por el pastor Jeanbon Saint Andr, fueron agitados por una
suerte de fiebre que les hizo presentar reclamaciones, "multipli-
car quejas, hablar alto delante de una municipalidad catlica y a
la cual una larga paz haba quitado el hbito de la lucha. Se de-
42.- LEONARD, Emile G., Histoire Gnrale du Protestantisme, P.U.F. 1964, 3 tomos.
106
clararon defensores de la revolucin naciente y fundaron un co-
mit patritico para administrar una ciudad cuyos cnsules ha-
ban abandonado con las prdidas de sus prerrogativas".
43
Dedieu seala la intervencin activa de los pastores de C-
vennes, del pas de Castres y otras regiones de Francia, que a
su celo religioso haban sumado un creciente fervor revolucio-
nario que no tard mucho en tomar un sesgo decididamente re-
publicano.
Los pastores, como muchos sacerdotes catlicos, vean con
lgrimas de ternura aproximarse una poca de fusin religiosa
y "se reconciliaban con solemnes abrazos delante de los fieles
conmovidos y dejaban escapar de sus 'almas sensibles' lricos
juramentos. No prevean en ese momento que unos meses ms
tarde, despus del beso de amor, el odio los arrojara de nuevo
a unos contra otros".
44
Rabaut Saint Etienne, para atenemos a una figura descollan-
te no hubiere merecido la cuidadosa atencin de los historiado-
. '
res catlicos si a sus opi.niones liberales, tan claramente sosteni-
das en la discusin sobre los derechos del hombre, no hubiese
unido una accin constante para destruir la Iglesia Catlica.
En sus consejos a un hombre de Estado "desinteresado y sin
prejuicios" le dice que no imite a quienes han combatido la
Iglesia con un ataque directo: "no se puede esperar que se
arranque esta planta funesta del campo de la humanidad", si
no se procede en forma indirecta y como al sesgo, reemplazn-
dola por una religin simplificada y tanto ms simplificada
"cuanto ms rpidamente pase a manos del gobierno". Los sa-
.cerdotes catlicos estaban. en ese momento "demasiado preo-
cupados en salvar sus dogmas y piensan menos en conservar
su autoridad moral. Se debe aprovechar esta distraccin para
despojarlos poco a poco de ese ltimo prestigio".
43.- DEDIEU, Histoire des Protestants Franrais, Lecoffre, Paris 1925, t. II, p. 307.
44.- lbd., p. 310.
107
Cuando la autoridad civil tenga en sus manos "la superin-
tendencia de las virtudes, el resto del imperio religioso ser po-
ca cosa". La faena demoledora del gobierno debe hacerse de tal
"que nadie pueda averiguar sus designios". Conven-
dr caminar en las sombras a la conquista de las almas y para
esto habr que cambiar un poco las etiqueta morales y llamar
virtudes a aquello que los sacerdotes llaman vicios, y vicios a
las virtudes particularmente exaltadas por la Iglesia:
" ... al celibato opongamos el matrimonio; a las fiestas, la in-
dustria; a la pobreza, el trabajo. Todas las otras virtudes: modestia,
templanza, pudor, etc., irn a refugiarse en la boca de los sacerdotes,
donde perdern todo crdito por pasar a travs de un rgano des-
prestigiado".
Aconseja que se luche contra la Iglesia mutilndola: no ms
procesiones ni ceremonias pblicas. El sacerdote debe ser en-
claustrado en su iglesia. Debe fomentarse las inclinacio-
nes galicanas para separar la Iglesia de Francia de Roma y al
convertir a los sacerdotes en miembros de una iglesia separada,
casarlos y procurar que reciban un salario impuesto por el Es-
tado.
Para destruir las congregaciones contemplativas basta legis-
lar sobre la edad en que se puede hacer votos monsticos y es-
tablecer un lmite lo suficientemente elevado para que las ten-
taciones del mundo hagan lo dems.
"El tiempo llegar -escriba- despus de haber subordinado
el clero al gobierno, de hacer la religin civil, de hacerla concurrir con
las leyes, y poner ambos resortes en una misma mano. El poder civil
se encontrar en la plenitud de sus fuerzas".
45
45.- FAVRE, G., Trois Manuscrits de Rabaut Saint Etienne, cit par Dedieu, pp.
321/2.
108
Las opiniones y la actitud de Rabaut Sain Etienne no es la de
todos los protestantes franceses, pero podemos admitir que re-
flejan un modo de pensar bastante comn a los reformistas y,
que al mismo tiempo traduca una forma ments tpicamente
burguesa.
Uno de los propsitos de la Revolucin fue descristianizar
Francia y para la realizacin de este proyecto tropezaron, como
es justo,-con la voluntad de aquellos protestantes que adheran
a varios principios del credo tradicional. La supresin del Do-
mingo y la institucin de perodos de diez das en reemplazo
de la semana, provoc entre muchos reformados un rechazo
rotundo.
No obstante, casi un cincuenta por ciento de los pastores,
acept la situacin y hasta la festej corno un triunfo del pro-
greso sobre las supersticiones teolgicas. El pastor Marran de
Paris dio una sucinta interpretacin de esta actitud en una de-
claracin:
"Odio todos esos armazones de puerilidades y mentiras que la
ignorancia y la mala fe han decorado con el fastuoso nombre de Teo-
loga".
Es probable que lo haya hecho para salvarse de la persecu-
cin desatada por los terroristas del Comit de Salud Pblica.
De cualquier modo, si los "podridos" de la reaccin termido-
riana no se hubiesen encargado de liquidar a Robespierre y sus
secuaces, la palinodia no le hubiere servido de nada.
Podemos afirmar, conforme a la autorizada opinin de Emi-
le Lonard, que "los protestantes ms piadosos se refugiaron
nuevamente en el ejercicio privado del culto esperando el fin
de la nueva prueba".
46
46.- LEONARD, Emite, Op. cit., III, p. 147.
109
Es un hecho que no desdice los orgenes protestantes de la
revolucin y tampoco impidi que muchos reformados, espe-
cialmente calvinistas provenientes de Suiza y Francia, llenaran
u ~ arcas en las sucesivas subastas de los bienes eclesisticos y
nobiliarios para iniciar sobre ellos, las bases de una fortuna que
el posterior advenimiento del Imperio y la monarqua no hizo
ms que consolidar.
Escribe Beau de Lomenie en su libro "Les Responsabilits
des Dynasties Bourgeoises, tomo I, p. 36:
"Encontramos muchos banqueros suizos y protestantes, los
Delessert, los Prregaux, los Mallet, los Hottinguer, que haban llega-
do a Francia en diferentes pocas para tentar fortuna, mientras con-
servaban sus relaciones y sus intereses fuera de la frontera. Gracias al
valor de la moneda suiza estaban en condiciones inmejorables para ju-
gar sobre los asignados"."
Sin entrar en los detalles de estas operaciones sobre las que
no faltan testimonios fidedignos, Beau de Lomenie cita una car-
ta de Benjamn Constant fechada el siete de Agosto de 1795 y
dirigida a una de sus tas, Mme de Nassau, para informarle con
precisin sobre el carcter de algunas operaciones financieras
que en ese momento se poda hacer en Francia.
"Vengo de hacer un negocio de sos que resulta difcil imagi-
nar otro mejor, he comprado fondos de terrenos por valor de 30.000
francos y stos me aseguran 8.000 francos de renta. Cuntas cosas se
podran comprar aqu con 200.000 francos! Si pudiera persuadiros, os
aconsejara venir con 15.000 francos de fondo. Compraris un soberbio
dominio. Viviris casi por nada, porgue el "Luis" vale aqu entre 800
y 1.000 francos y los impuestos no estn en proporcin!".
, _47.; BEAU DE LOMENIE, E., Les Responsabi/its des Dynasties Bourgeoises, Dencel,
Pans 1\143, t. I, p. 36.
110
Durante el Imperio de Napolen I, los protestantes gozaron
de una libertad y de una igualdad religiosa real.
"La burguesa protestante -nos asegura Lonard- encontr
la recompensa de su larga paciencia y de sus tenaces reivindicaciones
durante el Antiguo Rgimen, de su prudencia (con excepcin de la
breve crisis federalista) durante la revolucin".
Ambas confesiones, luterana y calvinista, fueron reconoci-
das por el gobierno y se asign un sueldo a los pastores pro-
puestos por la comunidad. Napolen se port magnficamente
con ellos e hizo reconstruir sus antiguas universidades, convir-
tiendo a una de ellas en Academia Protestante, y en 1808 pas
a ser elSeminario Protestante. En Montauban se abri una Fa-
cultad de Teologa y si bien la piedad no creci sensiblemente,
el edificio exterior del protestantismo goz de buena salud.
Con estas concesiones, Napolen no obedeca a una especial
inclinacin por las iglesias reformadas, pero consideraba que
eran una carta importante en su lucha contra el papado y haca
girar, ante los ojos del Sumo Pontfice, la posibilidad de un cis-
ma.
La revolucin actu sobre el protestantismo de manera con-
traria a la accin que ejerci entre los catlicos. Sin haberlos
perseguido mucho, los aplast. Eran sus propios principios los
que se volvan contra ellos al ser propuestos por los revolucio-
narios y esto, inevitablemente, provoc hondo desasosiego.
Muchos abandonaron directamente la fe y pasaron a la polti-
ca, donde vean la coronacin concreta de sus ideas.
En general, se hicieron girondinos, y cuando pagaron con
sus cabezas el tributo sangriento al terror, lo hicieron en cali-
dad de miembros de ese partido y no como mrtires del cris-
tianismo.
El martirio produjo el renacimiento de la Iglesia Catlica. A
pesar de las deserciones y las apostasas, que no fueron pocas,
el catolicismo se mantuvo fiel a los dogmas que son los nicos
111
que explican y justifican el sacrificio ltimo. La prdica protes-
tante no estaba tan lejos del Vicario Saboyano como para en-
tender que el pensador ginebrino no era uno de los suyos. Una
religin sentimental y un apostolado limitado a la enseanza
de la moral natural no tena por qu hallar repugnantes las
pantomimas racionalistas del santn Robespierre.
DESPERTAR PROTESTANTE EN ALEMANIA.
La primera manifestacin del despertar religioso del protes-
tantismo alemn, fue el retorno a la Biblia como fuente indis-
cutida de inspiracin, y por ende el abandono, cada da ms
decidido, de ese manantial de anarqua que se llam la inspira-
cin directa.
El "biblismo" se bifurc en sendos movimientos que dieron
nacimiento a la" alta crtica exegtica" de corte racionalista y al
sentimentalismo que deba influir poderosamente en la litera-
tura romntica.
Erudicin bblica, ciencia y literatura constituyeron el fuerte
armazn del renacimiento espiritual de la germana. Se trataba,
como escribe Rochat,
" ... de un protestantismo ms abierto que en otras naciones, un
protestantismo que deba unir en feliz armona, la religin, la filosofa,
la ciencia y la cultura de la poca y que, en la amplitud de su com-
prensin, deba culminar en eso que se llam la ciencia religiosa"."
En sus "Conversaciones con Eckermann", Goethe, ya ancia-
no, se declara anti-catlico decidido y al tiempo seala las li-
48.- ROCHAT, Le Dveloppement de la Thologie Protestante aux XIX sec/e, Geneve
1942, p. 149.
112
mitaciones del espritu tradicional, marca con nfasis que la
humanidad debe a la Reforma y en especial a Lutero el sentido
de la libertad:
"Nos ha liberado de las cadenas de la estrechez intelectual;
nuestra educacin ha marchado, y nos hemos vuelto capaces de re-
montar a la fuente y concebir el cristianismo en su pureza. Hemos te-
nido de nuevo el valor de avanzar audazmente sobre esta va y sentir
en nosotros nuestra verdadera naturaleza divina de seres humanos.
La cultura intelectual puede desarrollarse siempre, las ciencias natu-
rales ganar en extensin, en profundidad; el espritu del hombre pue-
de ensancharse cuanto l quiera; no se encontrar nada por encima de
la alta doctrina moral que brilla y resplandece en los Evangelios".
Qu lejos est de la teonoma medieval este canto al hom-
bre! Qu terriblemente cerca del Iluminismo! La Iglesia Catli-
ca pertenece definitivamente al pasado y si los catlicos quie-
ren avanzar con el siglo, tendrn que hacerlo detrs de las luces
encendidas por Lutero en el pensamiento alemn.
No fue el Gran Canciller de las letras alemanas el encargado
de despertar la religin del germanismo reformado. Esta mi-
sin singular le correspondi a Herder. l provey a la litera-
tura con todas las necesarias efusiones de su teologa potica.
"Adquirir el sentido de Dios y de las cosas divinas, es el ver-
dadero propsito del estudio de la Teologa ... Un silencioso ardor, un
corazn clido, inocente, modesto y que bate por todo lo que es noble
y elevado, esto es lo que se debe desear al joven telogo".
Desde ese instante, Alemania se llen de corazones que lat-
an por altos ideales y se expresaban en frases que deban repe-
tirse por muchos aos todava en platos, bandejas, toallas y
otros adminculos hogareos.
Ms cercano al pensamiento de Goethe estaba Hegel cuan-
do consideraba la Reforma como una "liberacin" y no como
113
un descubrimiento de la religin autntica. Lo que se perdi
con el .advenimiento de Lutero fueron las limitaciones espiri-
impuestas por la Iglesia. La fe de Lutero, en el pensa-
de Hegel, es una sola cosa con la razn, y poco a poco,
partiendo de un cristianismo de la Palabra, llegarnos al de la re-
y la acci?n donde tornarnos conciencia de aquello que la
rehg10n nos quiere decir con sus smbolos oscuros.
La religin protestante oscilaba entre un pensamiento vacia-
do todo sobrenatural y un sobrenaturalismo que
podia sobrevivir solamente si se sacrificaba a la razn. En la
primera mitad del siglo XIX le toc a Schleiermacher dar la no-
ta ms alta de esta religiosidad que se salvaba a duras penas de
caer en un craso pantesmo.
Federico Ernesto Daniel Schleiermacher naci en Breslau el
21 de Septiembre de 1768. Su padre perteneca a la secta de los
"!-f ermanos y su madre descenda de un pastor pru-
siano. Se educo con los hermanos moravos en el "Instituto de
Niesky", y luego hizo el Seminario de Barby. Excelente estu-
dioso del griego, se dedic con pasin a la lectura de Platn y
Aristteles.
. Como en sus lecturas concibiera algunas dudas teolgicas
que sus maestros no lograron aclarar, en 1787 abandon el Se-
minario y se fue a estudiar a Halle con Semler. All reforz sus
conocimientos de filosofa y su actitud crtica, pero sin perder
un fuerte sentimiento de adhesin al clima espiritual de su ni-
ez cristiana. Cuando se sinti lo bastante preparado, inici su
faena de conciliar en su mente ambas posiciones: el racionalis-
mo que haba recibido de la "Ilustracin" y en especial de Kant,
con su sensibilidad religiosa.
Durante el ao 1793 ingres al Seminario Cientfico de la
Universidad de Berln y un ao ms tarde ocup su primer
eclesistico. La imposibilidad de hallar el punto de equi-
su razn crtica y su vocacin religiosa, le produjo
:. senas inquietudes de conciencia. Se quej amargamente en sus
/'Confesiones" de que los textos sagrados se negaban a descu-
114
brir su fondo religioso, como si estuviera desprovisto de la Gra-
cia y de todo socorro sobrenatural. Viva en el del
no, pero continuaba su carrera eclesistica con innegable ex1to
sobre sus oyentes.
En los ltimos aos del siglo XVIII conoci a Schlegel y a
Novalis y se meti de lleno en el movimiento romntico. Pu-
blic sus "Discursos sobre la Religin" y se vio obligado a
abandonar Berln a raz de sus ideas contrarias al orden lutera-
no. Instalado en una parroquia de Pomerania, dedic sus horas
de ocio a leer a Platn.
En 1804 lo hallamos nuevamente en la Universidad de Ha-
lle. All. conoci el pensamiento de Schelling y esto Jo a
repensar todo cuanto haba escrito y meditado sobre
Se convenci que las dificultades planteadas por
minista slo podan resolverse por la va del sentimiento reli-
gioso. . . ,
Retorn a Berln en 1807 y junto con Fichte se dedico a le-
vantar el espritu patritico de Prusia contra el impacto napo-
lenico. Elegido miembro de la Academia de Ciencias, perma-
necer como profesor de la Universidad de Berln hasta su
muerte, acaecida en 1834.
Albert Rivaud sostuvo, no sin irona, que la oscuridad que
reina en su "Discurso sobre la Religin" contribuy mucho a su
xito.
En verdad, Schleiermacher se encontraba en lucha con un
problema que, a nuestro criterio, es el ms ii:nportante en la
perspectiva de una filosofa de la historia: examinar el que .
desempea la religin en el desarrollo de las
espirituales: ciencia, arte, poltica y econorrna. S1 Schleiermacher
hubiere tenido una idea de la religin ms conforme con la tra-
dicin verdadera, tal vez hubiese planteado su problema en el
contexto de un claro intelectualismo realista. Desgraciadamente
haba terminado por perder de vista el sentido real de la
cin y con ello, una idea clara de lo que significa la fe
En su lugar hormigueaban los sustitutos con que el pensarrnen-
115
to protestante haba formulado la naturaleza de la verdad reli-
giosa y ninguno de ellos satisfaca a Schleiermacher.
49
Se dio cuenta que la constitucin de una cultura histrica
impona la necesidad de armonizar la pluralidad de sus activi-
dades espirituales en una unidad de sentido que la integrara
armnicamente. Al mismo tiempo, advirti que esa funcin or-
denadora no poda ser una operacin lgica, ni un imperativo
categrico. La unidad superior a que toda cultura aspira es de
carcter religioso.
Como no poda admitir la existencia de un itinerario racio-
nal con valor de conocimiento metafsico, la influencia de Kant
se lo impeda, dej esta faena "religadora" a cargo de una suer-
te de impulso irracional que llam, tal vez sin esperanza de ser
bien entendido, "fervor espiritual".
Tratndose de una experiencia concreta, resultaba ms fcil
sentirla que expresarla. Schleiermacher se desvivi por descri-
bir ese sentimiento sin que los resultados de su esfuerzo hayan
podido trascender los lmites de su propia subjetividad. Con
mucho ms acierto ha dicho lo que ese sentimiento no es y co-
mo no es una inmensa cantidad de cosas, la larga enumeracin
de sus posibles equvocos llena unas cuantas pginas de copio-
sas distinciones.
De cualquier modo, ese sentimiento nos hace saber que la re-
ligin "es el reflejo del Todo en nuestra razn" y nos descubre
el
/1
orden" en que se inscriben todas las otras actividades espi-
rituales. Este sentido de la totalidad -Manes de Novalis!- se
manitesta en la inmanencia y se despliega progresivamente a
travs de la historia, hasta alcanzar en el cristianismo -protes-
tante, por supuesto- su forma perfecta.
Goethe lo encontr demasiado cristiano. Los viejos creyen-
tes de tradicin luterana lo hallaron excesivamente filsofo y
49.- RIVAUD, Albert, Histoire de la Philosophie, P.U.F., Pars 1968, tomo V.
116
con una pizca de pantesmo a la manera de Spinoza. La joven
generacin lo tom por un animador y por alguien que les ha-
ba hecho "sentir" lo que era efectivamente la religin. Confie-
so que su fuerte apelacin a la emocin no estaba muy reida
con la tradicin luterana como poda hacer pensar su falta de
preocupaciones dogmticas.
"Mi religin -aseguraba el propio Schleiermacher- es ente-
ramente religin del corazn y su propsito ms hondo, preparar las
almas para que sientan las emociones religiosas y suscitar en ellas con-
vicciones viriles".
Un feliz resumen de Emile Lonard pone la influencia que
ejerci Schleiermacher en su justo sitio.
"Un cambio del fin de la Teologa, que pasa del dogma desmi-
tisado a la experiencia religiosa; un cambio de su terreno, la razn se
borra delante del corazn y consigue mantener la religin de las vir-
tudes cristianas bajo una luz nueva. Era un xito notable. Mientras el
racionalismo o su forma disfrazada de sobrenaturalismo haban exi-
liado el fenmeno religioso a un terreno lleno de peligros, el del razo-
namiento, Schleiermacher lo condujo al del sentimiento; otros lo hab-
an hecho antes que l, pero haban cado en extravagancias msticas
que l desde. Una suerte de menos afirmativo pero me-
jor aceptado por los cristianos. Todo el siglo XIX vivir de este xito,
contra el cual ni el racionalismo ni la antigua ortodoxia podrn nada.
El protestantismo de hoy, devuelto al dogma por Karl Barth es ms
sensible a las graves lagunas que presenta el sistema de Schleierma-
cher desde el punto de mira de la doctrina tradicional". so
50.- LEONARD, Emile, Op. Cit., p. 175, t. III.
117
1
?
j
t
EN INGLATERRA Y EN SUIZA.
Quien haya viajado por la Inglaterra del siglo XVIII en la
compaa del Barn de Montesquieu y luego haya
revisado con buen humor la literatura de ese tiempo, habr ad-
vertido que los ingleses, en sus sectores sociales ms altos, no
pecaban por ser exageradamente delicados en materia de reli-
gin, ni parecan tener gran preocupacin por las cuestiones
dogmticas. En cambio, durante el siglo que tom el nombre de
la Rei_na Victoria, ha sido visto, en contraste, como una poca
dada a la faena de resucitar por todas partes la
rehg10sa. Este resurgimiento se debe, en parte no peque-
na, al auge de las clases medias y al cuidado que se tomaron los
estamentos aristocrticos de no perder el paso sagrado de sus
eventuales electores.
. dos formas ms populares de la religin del siglo XIX
mgles, fueron el evangelismo y el metodismo. Ambas coincid-
an en reaccionar contra las deficiencias de la alta iglesia angli-
cana del siglo anterior.
Matthew Arnold encarn el espritu liberal del pensador
q_ue trat de conservar los valores poticos de la liturgia tradi-
en un marco de severa renuncia a todo cuanto fuera dog-
mahco y sobrenatural. Para l la fe era, ante todo, poesa. La ra-
zn slo poda cnmplir un papel subsidiario en este cuadro de
encantamiento ferico.
Amo Id con respecto a la Iglesia Romana "que su real
en el hechizo que ejerca sobre la imagina-
c10n.. . . Y cre1a que el catolicismo tena, por causa de esta su-
perioridad, un gran futuro por delante:
"..durar, mientras las sectas protestantes incluida la Iglesia
de Inglaterra, se disolvern o perecern. Creo firmemente que la for-
ma prevaleciente del cristianismo ser para el futuro la forma catlica,
pero un catolicismo purgado, abierto a la luz y al aire, con clara con-
ciencia de su propia poesa, liberado del despotismo sacerdotal y libe-
118
rado tambin de su aparato pseudo cientfico, sobrenatural y dogm-
tico. Sus formas sern preservadas con su simbolismo de fuerza y en-
canto potico, en unos pocos hechos cardinales e ideas verdadera-
mente simples, pero indispensables e inexhaustibles, de las cuales
nuestra raza slo abandonar si contina en la linea de su progresivo
materialismo".
En una palabra, auguraba y probablemente deseaba, el
triunfo de una suerte de catolicismo protestante sobre el feo
protestantismo reducido sin imaginacin, sin boa-
to ni liturgia. La actitud de Mattew Arnold no era, por supues-
to, la del creyente comn, sealaba la nostalgia de los estetas
por la magia de las antiguas ceremonias. Con todo, su prdica
no dej de tener una influencia ms seria y muchos que lo le-
yeron fueron ms all de sus reivindicaciones artsticas con el
propsito de encontrar los fundamentos dogmticos de esa
misma liturgia.
Arnold, en material de pensamiento religioso no volaba ms
alto que sus antecesores Toland, Locke y otros que desarrolla-
ron la idea de un cristianismo natural. Aade, para gloria del
esteticismo decimonnico, una apologa de la liturgia romana
totalmente desprendida de su credo.
El "movimiento de Oxford" que tambin tratar de reivin-
dicar el valor artstico del culto, ver ms all del problema es-
ttico, los principios espirituales de la fiesta religiosa y la nece-
sidad de que el Credo concuerde con la forma de orar.
G. K. Clark, en su libro "The English Inheritance ', sostiene
que el siglo XIX ingls fue un siglo religioso, y que para com-
prender a los hombres y las mujeres de esa poca, deben ser
examinados con gran atencin, no solamente las controversias
en materia de religin, sino tambin sus grandes predicadores
y su literatura piadosa.
Como nos ocuparemos de Inglaterra con ms atencin en
captulos posteriores, conviene poner la atencin, por ahora, en
los protestantes suizos de habla francesa que, como sugiere
119
Emile Lonard, hallaron tres curiosos testimonios en las opi-
niones de Necker, su hija Mme Stael y Benjamn Constant.
El discutido financiero no quiso abandonar este mundo sin
hacer una apologa del cristianismo. Tal vez quisiera purgar
con ella la mucha atencin que puso en el manejo del dinero. El
libro se llam "De l'importance des opinions religieuses", y
apareci en Londres en 1788. Era, para no contrariar la influen-
cia de Rousseau, una defensa sentimental de la fe. Su hija, Mme
Stael, lo sigui en esta lnea, pero tal vez ms experta en el ma-
nejo de los sentimientos, no se dej llevar "por las inspiracio-
nes generosas y confusas" que suelen hacer perder de vista el
sentido de la fe autntica. Su famoso libro "De l'Allemagne",
reivindica para el protestantismo la alianza de una verdadera
fe con el espritu del libre examen, tan importante para el pro-
greso de los pueblos. Por supuesto esa fe protestante "es una
viva emocin que tiene necesariamente que tener una influen-
cia profunda sobre la moral".
51
Benjamin Constant, que experiment en compaa de Mme
Stael algunas emociones algo menos msticas que las usadas en
las apologas, escribi, bajo la influencia de Herder y de Schleier-
macher, un largo trabajo que titul "De la Religion considre
dans sa source, ses formes et ses dveloppements". No mucho
despus, public otro sobre un tema anlogo: "Du dveloppe-
ment progressif des ides religieuses", era, en clave protestante,
una rplica al libro de Chateaubriand "Le Gnie du Christianis-
me", que poda sostener con dignidad un cotejo literario.
52
Todos estos libros, retlejos de un momento histrico que ha-
ce un balance de su tradicin espiritual, no trascienden el te-
rreno de lo apologtico, aunque en los casos de Mme Stael y
51.- STAEL, Germaine Necker de, De /'Allemagne, Garnier-Flammarion, 2 tomos,
Trad. Espaola en la coleccin universal de Espasa y Calpe.
52.- CHATEAUBRIAND, Ren de, Le Gnie du Christianisme, Garnier Frres, Coll.
des Classiques, Paris s/f, 2 tomos
120
Benjamn Constant entremos con los dos pies en la repblica de
las letras. Una sociedad tan seria como Suiza y especialmente
en la ciudad de Ginebra, donde habitaba todava la sombra de
Cal vino, no se poda dejar de producir algo ms que buenas ra-
zones para cultivar los sentimientos religiosos. Es cierto que el
mismo Rousseau no se haba hecho grandes ilusiones con res-
pecto a las aptitudes teolgicas de los suizos. En 1764 confesa-
ba que era muy difcil saber lo que sus compatriotas "crean o
no crean, ni siquiera se puede saber qu fingen creer". De cual-
quier manera, sabemos que eran liberales y que la antigua fe
calvinista los protega de caer en una indiferencia escptica.
Entre los renovadores ms serios de la fe, Lonard cita a
Ami Bost, Empaytaz, L'Huillier, Conthier, Pyt, Guers y Gaus-
seau. Eran todava estudiantes cuando decidieron instruirse
ms seriamente en las fuentes de la religin. En esta faena se
hallaron con el grupo de los Hermanos Moravos, donde en-
contraron "una piedad simple y alegre, una atmsfera de sal-
mos y de gozosa actividad, tan poco separatista, que el padre
de Ami Bost, director de un grupo de Hermanos Moravos, era
tambin miembro del coro de la Iglesia Oficial y regente de una
escuela controlada por esa misma iglesia".
El mismo Lonard aade que cuatro aos de estudios con
los Hermanos Moravos le valieron a Ami Bost obtener el don
de las lgrimas litrgicas, condicin sobre la cu<'l.l su beneficia-
rio bromea un poco en sus Memorias.
"El Viernes Santo, en la reunin nocturna -recuerda Bost-,
en el preciso momento en que se leen las palabras del Evangelio: 'y ha-
biendo bajado la cabeza, Jess entreg su alma', el lector se detena y
toda la asamblea caa de rodillas. No se hablaba ms, se lloraba ... Y la
escena era de tal manera emocionante que, escribiendo estas lneas,
me siento tomado por el enternecimiento".
Bost no dej de advertir el aspecto peligroso de esta piedad
tan emotiva. Dej en sus "Memorias" una clara constancia de
121
sus reflexiones sobre el problema a pesar de que l mismo era
muy sensible y demasiado propenso a lagrimear en pblico
cuando se trataban de escenas especialmente enternecedoras.
"Si esta emocin puede tener un valor verdaderamente reli-
gioso, -deca-, tiene tambin una disposicin simplemente conta-
giosa y fsica. Relfexion que era bastante raro que se pudiera llorar
as, a plazo fijo. Percib tambin que mi conducta no era tan santa co-
mo mis emociones y comprend pronto que no se deben tomar estas
ltimas como una slida medida de piedad".
_ra.ra estas tendencias sentimentales con algunas
practicas mas eficaces de la caridad cristiana, estos renovado-
s.e propusieron socorrer a los necesitados y consolar a los
afhg1dos con todos los medios disponibles.
El "despertar" de la conciencia religiosa suiza encontr en
ingleses, Wilcox y Haldane, los maestros que ne-
.. El pnmern lleg a Ginebra en 1816 y predic, con el
dedo md1ce sobre las palabras escritas en la Biblia, todo cuanto
se poda argir a favor del testimonio de la Escritura. Su accin
fue muy importante en la renovacin de la fe calvinista y tuvo
una proyeccin duradera.
LA CRTICA DE SREN KIERKEGAARD.
Sren Kierkegaard es una de esas figuras religiosas que es-
capa, por su profunda autenticidad, a un encasillamiento sec-
No.fue un biblimano empedernido, ni un empecinado
h?eral a todos los vientos de la historia y en una amplia
d1spomb1hdad para transar con cualquier novedad. Kierke-
gaard fue un creyente que vivi con honda pasin el drama de
con la iglesia oficial de Dinamarca. En una pa-
rabola escrita en su "Diario", cuando su ataque al Obispo de
122
Copenhague bata su pleno, describi su propia situacin con
una perspicacia que exime de todo comentario.
Supona un viaje en un moderno buque transatlntico en
compaa de una heterognea sociedad dispuesta a divertirse y
gozar en grande del paseo. En este clima de alegra mundana,
solamente los que gobiernan el barco han visto en el horizonte
la amenaza de una terrible tormenta.
"El capitn entra en su cabina. No ha trado consigo muchos li-
bros, pero tiene su Biblia. La abre y de un modo extrao aparece ante
sus ojos esta frase: esta noche tu alma te ser requerida. Maravilloso!
Luego de una corta devocin se viste para la latera nocturna y hace
frente al mar con la energa de un competente marino".
53
Se pregunta Kierkegaard: No es tremendo esto? Hay algo
ms tremendo?
S, -contesta-. Cuando el Capitn no ha visto nada y el
nico que ha visto los signos amenazadores es un pasajero, un
simple pasajero al que nadie, en su diversin, escucha.
"Esto es, cristianamente hablando, una mancha blanca vista en
el horizonte y significa: la tormenta est sobre nosotros ... Lo s. Va-
mos! Pero soy solamente un pasajero" .
Podemos tomar la vida con tanto descuido cuando nos
amenaza la suerte definitiva del alma? Qu haca el Obispo de
la Iglesia de Dinamarca? Copenhague haba perdido haca po-
co su Obispo J. P. Mynster, gran amigo del padre de Sren y
que era reemplazado por H. L. Martensen. A raz del obituario
ledo por Martensen a la memoria del pastor fallecido, Kierke-
gaard torn cartas en el asunto e hizo or su voz, con tal vio-
53.- HOLENBERG, Johannes, Soren Kierkegaard, Routledge and Kegan Paul , London
1954.
123
lencia y una fuerza tal, corno jams se haba escuchado en Di-
namarca.
Martensen pronunci su oracin fnebre el 5 de Febrero de
1854. En ella dijo que Mynster haba sido un verdadero "testi-
go de la verdad". Era una frase laudatoria que no pretenda
consagrar un mrtir sino, simplemente, honrar a un ilustre
eclesistico. Nadie en sus cabales estaba dispuesto a disputar a
un muerto la oportunidad de tal calificativo.
Kierkegaard escribi un artculo al que sugestivamente titu-
l: "Fue el Obispo Mynster un testigo de la verdad?".
Explicaba, en primer trmino, lo que deba entenderse por
testigo de la verdad y llamaba la atencin de los distante que se
haba encontrado el fallecido obispo de encarnar un testimonio
de esa naturaleza:
"Un testigo de la verdad es un hombre cuya vida, desde el co-
mienzo hasta el fin, es incompatible con todo cuanto puede llamarse
gozo ... Por el contrario, es una existencia que se ha iniciado en eso que
podemos llamar sufrimiento".
Kierkegaard mostraba de qu modo el testigo de la verdad
chocaba con el mundo; era mal comprendido, odiado, mal juz-
gado, detestado, burlado, insultado, escarnecido:
" ... carece del pan de cada da, es azotado, traicionado por los
suyos, llevado de una prisin a otra y finalmente crucificado, degolla-
do o asado en una parrilla ... " .
Un obispo que pertenece a la religin oficial es un funciona-
rio del Estado, y lejos de sufrir persecucin por haber dado tes-
timonio de la verdad, es puesto a la cabecera de los banquetes
para que bendiga los platos exquisitos con que el mundo rega-
la su paladar. Como al nuevo obispo Martensen le gusta jugar
al cristianismo sin sufrimientos ni peligros, "ha jugado el juego
de hacer del obispo Mynster un testigo de la verdad".
124
Entre Diciembre de 1854 y Mayo del ao siguiente, Kierke.;.
gaard escribi veintin artculos, a cual ms violento y menos
eufemstico. No obstante, le pareca que ninguno de ellos haba'.
llevado la carga donde se deba. La ocasin se le present gra- : .
cas a un artculo publicado por Provost Vctor Bloch en el dia-
rio "Fatherland" del 24 de Abril de 1855. En ese artculo, el au-
tor, refirindose indudablemente a Kierkegaard, peda que la
Iglesia de Copenhague cerrara sus puertas a quien haba dado
sobradas muestras de no querer estar dentro de ella.
La respuesta de Kierkegaard confirm las peores previsio-
nes del astuto Bloch:
"S, tal es el hecho. El culto oficial de Dios que se reclama co-
mo la cristiandad del Nuevo Testamento es, desde el punto de mira
cristiano, una deformacin, una falsificacin".
"Pero como uno es un mediocre cristiano, en su mediocridad
no sospecha nada. Uno es totalmente de buena fe, insospechablemen-
te convencido de que todo anda bien y que lo que 1.mo conoce es la
cristiandad del Nuevo Testamento. La falsificacin es tan profunda y
est tan comprometida con el partida sacerdotal que sospecho que
uno vive de buena fe en la creencia de que todo debe ser a:; y que :;-
ta es, efectivamente, la cristiandad del Nuevo Testamento ... La falsifi-
cacin ha tardado siglos en hacerse, pero poco a poco la iglesia ha lle-
gado a ser todo o cc>ntrario de aquello que se dice en el Nuevo
Testamento".
"Lo repito: si no tomo parte en el culto oficial de Dios tal como
es ahora, tendr un pecado menos. No se puede tomar parte en hacer
de Nuestro Seor un loco".
Kierkegaard pens que el creyente deba conocer la verdad
con respecto al falso comportamiento de sus pastores, porque
perciban dinero para predicar la doctrina cristiana sobre el su-
frimiento y la muerte ante el mundo. No contentos con ganar un
sueldo, tienen toda una carrera para avanzar en posiciones ca-
da vez mejor remuneradas en la grata compaa de sus esposas
125
1
1
' ;

l
1
y sus hijos. Kierkegaard recordaba que en alguna oportunidad
Nuestro Seor haba predicado el celibato como condicin de
una vocacin ms alta en la disponibilidad para Cristo.
"Por la institucin y el sostenimiento de unos mil pastores, el
Estado ha hecho imposible el cristianismo. El pastor est interesado,
por razones pecuniarias, en no dejar que el pueblo conozca lo que es
la verdadera cristiandad, porque cuando ms ovejas tenga, mejor su
posicin".
Castellani resumi, en un pequeo cuadro que se encuentra
en la pgina 122 de su libro "De Kierkegaard a Santo Toms de
Aquino", los aspectos fundamentales de la discutida personali-
dad de Sbren Kierkegaard. Lo hizo con tanta inteligencia, que
resulta difcil aadir o quitar nada a esa estupenda sntesis ca-
racterolgica.
Fundamentalmente fue un mstico -nos i e ~ que encar-
n en su vida el sentimiento de lo ausencia de Dios sin llegar a
la resolucin de la noche oscura. Pero reconoce tambin que
fue un neurtico con la mana de atormentarse a s mismo, co-
mo Daudelaire.
Respecto al protestantismo se puede asegurar que abomin
de l, pero no se hizo catlico, como quieren algunos, ni mani-
fest nunca la voluntad de serlo. Para completar la etopeya,
asegura Castellani que fue un poeta que hizo de su fracaso, ma-
teria para una suerte de poema metafsico, psicolgico y teol-
gico.
54
Los protestantes lo vieron como al crtico de la iglesia oficial
que tom sobre s las exigencias de la vida evanglica. Slo des-
de esta plenitud religiosa se poda discutir la institucin de la
Iglesia Luterana y Kierkegaard lo hizo sin renunciar en ningn
54_. - CASTELLANI, Leonardo, De Kierkegaard a Toms de Aquino, Guadalupe, Bue-
nos Aires 1973.
126
momento a eso que constituye el espritu de la reforma protes-
tante.
Grundvig tuvo durante un cierto tiempo la confianza y la
admiracin de Kierkegaard, pero el "profeta del norte", como
se lo llamaba, no tena inconvenientes en mantener amistosa re-
lacin con la iglesia oficial y era uno de esos personajes a quie-
nes preocupa, adems de las funciones oficiales, la opinin que
se hace la mayora de aquello que puede ser verdad o mentira
en materia de fe. Kierkegaard se lo reproch con cierta acritud
cuando escribi:
"La verdad est siempre en minora y la minora es ms fuerte
que la mayora, porque est ordinariamente compuesta por aqullos
que tienen verdaderamente una opinin. La fuerza de la mayora es
ilusoria, formada como est por gente sin opiniones y muy dispuesta,
cuando advierte la mayor fuerza de una minora, a aceptar sus ide;is
convirtindolas en ideas mayoritarias. Con esto, la verdad se vuelve
un gil.limatas, por el hecho de que el nmero y el ruido obran defor-
madoramente sobre ella. La verdad vuelve a encontrarse en minora".
Lo fundamental en la obra de Kierkegaard fue su insistencia
pattica en el carcter concreto y existencial de la experiencia
religiosa. La imposibilidad de reducirla a un sistema racional ni
a una pura tica. Su influencia creci6 mucho despus de su
muerte y en modo particular cuando la teologa inspirada en
Hegel diera sus frutos amargos. Su implacable ataque a la igle-
sia oficial tena por blanco el carcter estatal de la misma y el
uso puramente retrico que haca de las verdades cristianas. El
sacerdocio se haba convertido as en un empleo dominical,
que consista en hacer sermones edificantes para descansar el
resto de la semana.
"Porque los sermones del pastor no exceden jams el nivel de
Ja homila moralizadora y los fieles extraen de ellos aquello que sirve
para su vida del da lunes . .. y se puede muy bien. Vamos!, para sal-
127
var las apariencias y burlarse un poco de Dios y de algunos jvenes in-
genuos, dejar que persista la costumbre de un hombre que gana su
pan predicando las altas virtudes en los das Domingo. Pero por qu
este negocio tiene un privilegio que los otros no tienen! Si todas las bo-
ticas cierran ese da, por qu se permite que la del pastor est abierta?
Ganar dinero, traficar eso es, precisamente, a lo que se opone la fiest
dominical. Pero los pastores ganan durante el da Domingo!
55
No, no fue un catlico, y existen buenas razones para pensar
que a pesar de la crtica demoledora que hizo del luteranismo
oficial, permaneci fiel al principio de que el cristianismo, co-
mo salto cualitativo en las etapas de la existencia, es en el fon-
do, el camino de un solitario.
Los PROTESTANTES y LA REVOLUCIN DEL 48.
Las revoluciones que estallaron por casi todos los principa-
les pases de Europa en 1848, amenaz a los felices poseedores
en sus ms profundos intereses que no eran, precisamente, de
ndole espiritual. El alto clero se hizo solidario de estos temo-
res y cerr filas junto a los gobiernos de orden, para cortar el
paso a los previsibles excesos que las nuevas ideas no dejaran
de producir.
Las iglesias se escindieron en dos corrientes: la que acepta-
ba el planteo democrtico y buscaba una apertura hacia la re-
volucin por el camino del mesianismo popular y la que prefe-
ra salvar el orden establecido y evitar las consecuencias
estatoltricas de la rebelin. En esta ltima direccin marcha-
ban los cristianos que sin ceder al atractivo de la revolucin,
consideraban indispensable restaurar las bases naturales de
una sociedad, condenada por el egosmo materialista a naufra-
55.- KIERKEGAARD, S., Diario, fines de Dic. de 1847.
128
gar en una lucha social sin salida o hundirse en el terror comu-
nis ta.
En el mundo marcado por el genio protestante sobresale n-
tida la figura del filntropo ingls William Cobbet (1762-1832) .
Fue uno de los primeros cristianos que tom conciencia clara
del estado de abandono en que se hallaban los obreros en ese
primer momento del crecimiento industrial.
Tory en algn momento, ocasionalmente whig y hasta un po-
co socialista a su manera, se hizo escuchar en todos los am-
bientes de Inglaterra para que se atendiera a las necesidades
ms urgentes de las clases bajas que sufran, en ese momento,
una explotacin sin misericordia.
Su libro ms importante apareci en 1831 con el nombre de
"Rural Rides" y consista en un minucioso estudio hecho sobre
las condiciones de vida de los paisanos ms pobres del campo
ingls. Su propsito era defender el sistema social de la vieja
"golden rural age" amenazada por el industrialismo en sus es-
tructuras fundamentales.
Ms cercano a nuestra propia poca y mejor ubicado en el
tiempo para comprender las consecuencias de las sucesivas re-
voluciones que afectaron al Continente en la primera mitad del
siglo XIX fue Albany Fonblanque (1793-1872), el famoso perio-
dista del "Examiner", principal rgano del radicalismo utilita-
rista en Inglaterra. Sus principales artcul0s fueron colecciona-
dos bajo la rbrica de "England under seven administrations" y
aparecieron publicados en formato de libro en 1837. Uno de los
ensayos tiende a probar la enorme importancia que tuvo la re-
volucin francesa de 1830 en el mbito de la vida social inglesa.
No contento con esto y puesto ya en el terreno de los vtici-
nios de gran calibre asegur que habamos cerrado el ao pri-
mero de la gran causa de los pueblos y que ese acontecimiento,
pese a sus apariencias modestas, iniciaba la decrepitud del des-
potismo y "la herclea infancia del poder democrtico".
El clero anglicano estaba dividido en alta y baja Iglesia. Es-
ta divisin afect las ideas polticas de sus miembros ms efec-
129
ti vos y mientras el
/1
alto clero" tomaba el rumbo del autorita-
rismo aristocrtico, el "bajo" se senta poderosamente inclina-
do a las soluciones democrticas. Las mismas tendencias pro-
idnticas escisiones en los otros pases protestantes y
anticiparon, el algunos aos, las que haban de producirse en el
seno de la misma iglesia catlica con una modalidad distinta.
Los protestantes suizos definieron sus posiciones entre los
partidarios de "una iglesia estado" regida por el poder poltico
y una "iglesia pueblo" que tenda a reemplazar la organizacin
eclesistica por la asamblea de los fieles.
Ambas iglesias, como sucede siempre en casos anlogos, se
mutuamente y la Iglesia Pueblo, duea del adje-
tivo, califico a la otra de Iglesia Clero.
"La Iglesia Clero -deca en una peticin presentada.a la Asam-
blea Constituyente de Ginebra- es aqulla donde los sacerdotes y los
ministros scm lo esencial y donde son los nicos gobernantes de esta
sociedad. Los otros miembros no toman parte para nada en sv admi-
nistracin .. . El espritu dominador del clero es un vicio del corazn del
hombre y puede hallarse tanto en el protestantismo como en el catoli-
cismo rumano. Si el clero pretende reclutarse a s mismo y no recibir
sus miembros de una previa eleccin hecha por los fieles. Si queire go-
bernar a la Iglesia solo o asociando un nmero insignificante de fieles
para llenar la frmula; si se rehsa a los justos cambios que impone la
marcha del tiempo, la Iglesia donde reina este tipo de clero ser una
iglesia clerical por protestante que fuere desde otros puntos de mira.
De acuerdo con los principios de la Reforma, la iglesia clerical es la pe-
or de todas las formas que la sociedad cristiana puede aceptar". 56
El documento destaca, una vez ms, la extrema movilidad
de las instituciones protestantes, su naturaleza variable y su
profunda repugnancia para adoptar la modalidad de una insti-
. 5 .
6.- LEONARD, E., Op. cit ..
130
tucin jerarquizada. Otro tema sealado con nfasis y que
ticipa criterios que surgirn en la Iglesia con. ocasin
del IIConcilio Vaticano es el de los camb10s mtroduc1dos por
la historia y la necesidad de hacerles frente con adaptaciones
paralelas en la organizacin de la Iglesia. . .
La influencia protestante se har sentir sobre el catolicismo
pero ms a travs de su filosofa que de su propiamen-
te dicha, aunque podemos olvidar que su filosofia es su teolo-
ga, vaciada de todos sus contenidos sobrenaturales. La suges-
tin del pensamiento alemn fue muy fuerte y pocos
intelectuales catlicos se resistieron a la tentacin de querer su-
perarlo aceptando sus principios idealistas. Esta operacin, des-
tinada a un lamentable fracaso, dej su secuela deformadora en
el espritu y en la lengua de la teologa tradicional. . . . ,
Las contradicciones, que son la muerte para una mshtuc1on
como la Iglesia Catlica, se encuentran en su propia salsa
del espritu protestante, por eso no es de extraar que un md:v1-
dualisrno anrquico se enfrente con una insoslayable .
organizarse en iglesia y que esto precisamente por impos1b.1-
lidad de alcanzar un equilibrio armonioso sea la qumta
de la espiritualidad protestante y, por eso de la espm-
tualidad revolucionaria. Hegel ensear al partido de la
cin que sta vive y se proyecta como realidad graCias
a los sucesivas negaciones que hacen posible su rnov1m1ent0. Es
negndose a s misma, corno la Iglesia Protestante llena el c.urso
de sus variaciones y da cuenta de sus extraas metamorfosis.
En 1847 la Iglesia Estado fue defendida en la Asamblea
Constituyente y el argumento ms. qu,; se encoi:tr? fue
"que era un instrumento de educac10n moral y un
de disciplina interior que evitaba, frente a la el re-
curso a la violencia represiva. Era una declarac10n de fe con-
servadora que no pudo impedir el levantamiento democrtico
con sus complicaciones eclesiales. La necesidad de aplastarlo
con las armas en la mano se impuso y el hecho lamentable ocu-
rri en la batalla de Lucerna el 24 de Noviembre de 1847.
131
Los protestantes franceses, con Guizot sobre el pavs, su-
pieron aprovechar ampliamente el liberalismo de la monarqua
constitucional de Luis Felipe. La revolucin del 48 los sorpren-
di en pleno idilio con el poder y por un lapso tuvieron que
cambiar el giro de sus reflexiones financieras por otras ms cer-
canas al Apocalipsis.
No olvidemos que en general, los protestantes franceses
pertenecan a la alta burguesa y, en muchos casos, a los grupos
econmicos mejor situados en las finanzas del pas. Un protes-
tante menos solidario del rgimen capitalista, como Len Pilat-
te, no se sinti tan molesto con el estallido de la revolucin.
Una carta de Mme Andr Walther, pietista de la alta socie-
dad parisina, informa sobre el eco que la situacin revolucio-
naria produjo en los crculos de su relacin.
"Desde hace mucho tiempo estoy convencida de la necesidad de
ciertas reformas sociales y me encuentro dispuesta a modificar mi mo-
do de vivir. La igualdad completa es sin duda imposible sobre la tierra.
No est en los designios de la Providencia, pero debemos trabajar para
disminuir el exceso de desigualdad. Es necesario que aqul que ha sido
bendecido en su trabajo se sienta llamado a ser el dispensador de los be-
neficios recibidos de Dios y que, lejos de encontrar este deber difcil, lo
cumpla alegremente como al ms hermoso de los privilegios ... Traba-
jamos para cambiar los hbitos sociales. Eso que las masas piden por
instinto, acordmoselos por discernimiento, con sabidura, por medio
de la fundacin de instituciones que puedan mejorar su suerte material
y poner al alcance 'el aliento que subsiste en la vida eterna"'.
Hay en este prrafo de la buena seora con qu hacer rer
mil aos al autor del "Manifiesto Comunista", aunque tuvo el
privilegio, en sus aos juveniles de pertenecer tambin a la re-
ligin reformada. No est fuera de propsito sealar dos acti-
tudes en los protestantes que acompaaban y hasta ayudaban
al movimiento de la revolucin, por el carcter economicista y
decididamente utilitario que las inspira. Una de ellas, trata de
132
las prdidas econmicas sufridas por las iglesias reformadas
durante las convulsiones sociales; y la otra, algo ms desintere-
sada, tiene un sesgo decididamente proftico.
A la primera, la encontrarnos en un trabajo de Douen llama-
do "Histoire de la Socit Biblique du Paris", en donde escribe:
"Los acontecimientos polticos que chocan los espritus y los
inquietan desde el punto de mira de la seguridad de los intereses ma-
teriales, son siempre funestos para las sociedades religiosas. Nuestras
entradas anuales cayeron sbitamente de 28.500 francos a 20.000 y no
volvieron a levantarse hasta 1851. Nuestras relaciones con numerosas
iglesias permanecieron suspendidas. En Pars mismo no se pudieron
hacer muchas reuniones por falta de nmero suficiente de fieles. El
agente no se anima a convocar el comit para la seccin del cuatro de
Julio; el terror y el espanto reinan en todos los corazones luego de las
fnebres jornadas de junio".
57
La forma y el fondo del documento parecen especialmente
confeccionados para dar la razn a la crtica de Kierkegaard so-
bre las boticas religiosas. Felizmente, Mme Hinsch tena sobre
los acontecimientos una visin menos utilitaria.
"De vuelta de Nimes, el da que nos enteramos de los terribles
sucesos, deb rogar, luchar y exhortar de una manera especial. La ciu-
dad estaba consternada y se tema escenas de violencia. El Domingo
tuvimos una reunin de plegaria en la capilla metodista. Rogu a M.
Cook para que abriera una libre: lo hizo y la bendicin se expandi, se
rog durante tres horas, lo que es bastante raro entre nuestros ami-
gos ... Los pocos das que pas en Nimes han sido bendecidos; muchos
comprenden y aman la obra del espritu; la gloria de dios se manifies-
ta tambin en esta ciudad".
57.- DOUEN, H., Histoire de la Socil Biblique du Pars, Baillires, Paris 1878, p. 274.
133
En otra oportunidad nos referimos al clima de exaltacin re-
ligiosa y de terrible confusin mental en que naci la segunda
repblica francesa. Los protestantes, tanto como los catlicos
fueron plantar rboles de la libertad, y aunque
ellos participaron con la misma alegra en . esas turbias
del pueblo con el poder, hubo algunos, como el citado
Leon y Edmond de Pressenc, que hallaron en tales ce-
remonias una suerte de epHana, como si el cristianismo en-
contrara all una forma de expresin ms concreta.
EL PROTESTANTISMO CONSERVADOR.
, se apart de la Iglesia Oficial Danesa, pero su
cntica no cay en un vaco absoluto. Retomada ms adelante
por algunos past?:es al culto nacional, sirvi pa-
ra llevar _los . hacia una mayor autenticidad religiosa.
Esto no. :1gnifico una separacin de esas iglesias de la excesiva
del pero s una mayor libertad para su des-
rehg10so. El Rey seguir siendo el obispo prin-
opal, pero ver mejor precisada y distingui-
da su condicion de miembro de la Iglesia de su situacin civil
como ciudadano.
Hasta 1849 para poder gozar de los derechos cvicos haba
que pertenecer al culto luterano. La nueva constitucin del Rei-
no hi_z,o extensivo ese derecho a las otras sectas reformadas y
a los pocos catlicos que quedaban en el pas. Unos
anos mas tarde, una nueva constitucin de ideas todava ms li-
estipul que derechos civiles y poiticos no podan
ser por motivos religiosos, pero nadie poda esquivar
los_ d_e,beres inherentes a la ciudadana con el pretexto de que su
rehg10n se lo prohiba. Como es fcil advertir, en la evolucin de
estas iglesias, el liberalismo poltico trajo consigo un aumento
en la _pureza de la fe luterana, pero al mismo tiempo, conse-
cuencia de la liberacin del principio protestante de la autori-
134
dad estatal, una proliferacin de comunidades disidentes no
siempre fieles al espritu de la tradicin danesa y escandinava.
. Esta situacin paradoja! hace difcil hablar del conservado-
rismo protestante sin caer en las contradicciones de su dialcti-
ca: cuando son fieles al principio de la libertad de conciencia
los amenaza la anarqua; cuando no lo son: el estatismo. Los
historiadores de la religin reformada prefieren llamar conser-
vadoras a las formas ms estatistas del luteranismo y del calvi-
nismo, aunque tales modalidades no conserven el punto de
partida de la espiritualidad protestante.
Cuando se habla de reaccin conservadora en los estados
protestantes, no se torna en cuenta la opinin del telogo ale-
mn Krusmacher cuando prevea el da "en que los reyes fueran
los ayos y las reinas nodrizas de la Iglesia". El sueo de estepas-
tor era la pesadilla de Kierkegaard y significada en el pensa-
miento del gran escritor dans, la prdida total de la espiritua-
lidad evanglica. El famoso Congreso de la Alianza Evanglica
Universal convocado en 1855, realiz en gran medida la unin
de las testas coronadas de los pases protestantes con los telo-
gos partidarios de ese acercamiento del poder y la gloria.
La reina Victoria de Inglaterra fue la presidente honoraria
del Congreso y aprovech la invitacin que le hiciera Napole-
n III para visitar la exposicin de Pars, para asumir ante l su
representacin eclesistica e interesarse por la suerte de los
protestantes franceses.
Contra los defensores de la libertad de conciencia por enci-
ma de cualquier otro inters espiritual, se esgrimi el hecho de
que la proteccin del Estado ingls haba permitido al anglica-
nismo soportar sin estallidos su separacin de Roma. A favor
de esta tesis salieron a relucir las estadsticas del acercamiento
popular a la Iglesia Anglicana y algunos datos curiosos tales
como aqul de que el descubrimiento del oro en Australia y Ca-
lfornia haba librado a Inglaterra de muchos elementos malos,
purificando el clima religioso y aumentando favorablemente el
ndice de asistentes a la conmemoracin de la Santa Cena.
135
Otra relacin de un congresal con respecto a Irlanda, no era
menos elocuente ni optimista, porque consideraba que la situa-
cin entre el catolicismo y el protestantismo haba mejorado
notablemente, a pesar que la Iglesia reformada episcopal no
pasaba en la isla de ser de un 12% de la poblacin. Seis aos
despus del Congreso, Gladstone, que siempre pareca tener al .
Espritu Santo a favor suyo, consider necesario retirar el sos-
tenimiento econmico de aquella iglesia porque resultaba one-
rosa econmicamente y contraproducente desde el punto de
mira estrictamente poltico.
"En el retiro del establecimiento veo el arreglo de una deuda
de justicia civil, la desaparicin de una reprobacin nacional y casi
mundial, la condicin indispensable para que tenga xito el esfuerzo
para asegurar la paz y la satisfaccin de ese pas, en fin, obtendremos
tambin la liberacin de un clero devoto, metido en una situacin in-
cmoda y presionado por prejuicios sin esperanzas".
La medida de Gladstone no fue bien recibida por los miem-
bros ms importantes de la Iglesia Episcopal, porque vean
amenazado su "Estatus" econmico que tanta importancia te-
na. Se trat para ellos de una ley confiscatoria que los dejaba en
condiciones de precaria sobrevivencia. El resultado de la inter-
vencin ministerial no fue totalmente negativo para los episco-
pales y algo ms tarde pudieron recoger los frutos de esta obli-
gada austeridad.
En general, las iglesias reformadas que trataron de escapar
a las consecuencias anrquicas del liberalismo teolgico, caye-
ron, para su desgracia, en las incomodidades de una sujecin
estatal, no siempre dispuesta a mantenerse en los lmites de la
discrecin.
136
LA DISLOCACIN DE LA IGLESIA PROTESTANTE.
El sacudimiento soportado por el protestantismo, tanto en el
dominio del pensamiento, como en aqul de la piedad, lo con-
dujo a su dislocacin. Mientras la teologa se vaciaba de conte-
nido religioso y se converta en esas construcciones del espri-
tu libre que se llam filosofa, la exgesis bblica se vio
fagocitada por la "alta crtica" que no dej un dogma sano pa-
ra sostener la fe. La piedad busc el camino del sentimiento, de
la intuicin emocional o del amor, para mantener en el alma la
vigencia de Cristo.
Con este firme propsito, naci en Alemania "la Escuela de
la Conciliacin". Se trataba de encontrar la autntica significa-
cin del cristianismo sin renunciar a una interpretacin simb-
lica de los dogmas, ni abandonar la idea de una eclosin hist-
rica de la idea cristiana en la intimidad de la conciencia.
Trataba tambin de salvar el carcter trascendente de Dios, sin
renunciar a un conocimiento fundado en las nuevas y ms sa-
gaces variedades del argumento ontolgico. Se reconoca el va-
lor inspirado de la Biblia y al par que se la consideraba nica e
indiscutible fuente del saber revelado, se admita la crtica ra-
cionalista propuesta por la Alta Crtica.
58
Una posicin intelectual bastante difcil de mantener con co-
herencia, pero que gracias a la dichosa plasticidad del idioma
alemn pudo ser defendida con denuedo.
En abierta oposicin al neo luteranismo y a la Escuela de la
Conciliacin, el liberalismo teolgico predicaba su adhesin al
principio de la libertad de conciencia: libertad y sinceridad en
el dominio de las convicciones religiosas. De esto se poda ex-
traer cualquier cosa, aunque perduraba entre los telogos libe-
58.- TILLICH, PauJ, Pensamiento Cristiano y Cultura de Occidente, Ed. Aurora, Buec
nos Aires 1976, 2 tomos. Ver tambin del mismo autor editado por Paidos, La Era Pro-
testante.
137
" :
\.
\
1,
rales que no haba nada ms grande que el Evangelio, a no ser,
la propia conciencia que era el lugar donde Dios se revelaba al
hombre.
Como ambas afirmaciones carecan de valor dogmtico, po-
dan ser rechazadas o interpretadas de diferentes maneras, sin
que se pudiera vislumbrar la huella ms insignificante de un
camino nico por donde echara a andar la religin.
Dentro de este espritu se poda escribir un libro que se lla-
mara "Dios en la Historia" para asentar, con uncin encomia-
ble, la trayectoria de la idea de Dios y su saludable influencia
en la promocin de la humanidad. El lector no podra advertir
nunca si Dios era un ser real o la representacin mtica de "la
unidad de la conciencia humana".
138
IV
UN LIBERAL DOCTRINARIO:
LEXIS DE TOCQUEVILLE
DATOS BIOGRFICOS.
L
A personalidad de Alexis de Tocqueville no es fcil de
colocar en una clasificacin tan cortante co-
mo la de izquierda y derecha. 51 tomamos en cuenta el
hecho de que tal divisin fue fabricada por de la
revolucin con el solo propsito de sealar al tiro cualqmer po-
sicin ajena a la lnea de su propia postura, comprenderei::os
que un poltico interesado en hacer una de
con los ojos ancha,mente abiertos las Y sm
dejarse mecer por la nostalgia de una situac10n defm1h:amente
perimida, no puede entrar en una clasificacin sometida a las
imposiciones de una ideologa. . , .
Pero como la revolucin preside el Juego pohhco, sucede que
se es de izquierda o de derecha segn la postura_ se adopte
frente a Di os, la naturaleza de las cosas y la pos1c1on del hom-
139
bre en el orden natural. Puestos en este terreno, podemos afir-
mar que Tocqueville tena un temperamento que podramos lla-
mar naturalmente de derecha, si su inteligencia no se hubiese
convencido, quiz demasiado pronto, que las novedades revo-
lucionarias venan impuestas por la marcha irreversible de la
historia. En esta manera de concebir la historia, es donde se ad-
vierte aquello que Tocqueville tuvo de zurdo, aunque, para de-
cir verdad, no haya visto nunca el proceso revolucionario como
un acontecimiento particularmente grato para su corazn.
Alexis Henri Charles Chrel, futuro Conde de Tocqueville,
naci en Pars el 29 de Julio de 1805 y no en Vernuil, Norman-
da, como suele decirse sealando como su cuna el lugar don-
de se hallaba la posesin familiar y donde pas gran parte de
su infancia.
Era hijo de Herv Louis Fran\:ois Chrel de Tocqueville y
biznieto de Chrtien Guillaume de Lamignon de Malesherbes,
director de la Biblioteca real en la poca de Luis XVI y denoda-
do defensor del trono. Pag sus puestas monrquicas murien-
do sobre el cadalso en 1794. De este antepasado materno here-
d nuestro Alexis su gusto por la literatura y la afinada sutileza
de su pluma.
Hizo su bachillerato en Metz y luego ingres en la Facultad
de Derecho de Pars hasta terminar sus estudios jurdicos. Ya
abogado, ingres en la magistratura en calidad de asistente.
Apenas cumplidos los veintids aos, fue nombrado Juez au-
ditor del Tribunal de Versalles, mientras su padre cumpli fun-
ciones de prefecto en el departamento de Seine et Oise. En esta
poca asisti al curso que dio Guizot sobre la civilizacin fran-
cesa y entr por primera vez en contacto con un liberal doctri-
nario de gran raza.
En 1830 fue depuesto Carlos X de Borbn y reemplazado en
el trono de Francia por Luis Felipe de Orlens. Tocqueville, a
pesar de su juventud, estaba convencido de la inevitable cada
del Antiguo Rgimen y vio en la nueva dinasta una actitud po-
ltica que poda conciliar las tendencias revolucionarias de la
140
burguesa con el sistema tradicional de las libertades aristocr-..
ticas.
Comprendi tambin que el cambio era un paso hacia la de-
mocracia, pero dado con todos los recaudos de una transicin
armnica. No obstante, firm su adhesin a Luis Felipe con al-
guna reticencia y, en cuanto se ofreci la oportunidad, acept
del gobierno una beca para estudiar en Amrica del Norte el
sistema penitenciario. Era un pretexto para eludir dolorosos
encuentros con viejos amigos nostlgicos de la monarqua ab-
soluta y de paso observar el proceso de una democracia en va
de formacin y cuyos sntomas vea crecer sin mermas en el co-
razn de la vieja Francia. Tratara de comprobar "in vivo" los
elementos positivos y los inevitables males que de tal expe-
riencia poltica poda discurrir.
Sera errneo considerar su curiosidad como si fuera movi-
da por la admiracin o el rechazo. Ni uno ni otro sentimiento
intervino para nada en la clara objetividad de sus observacio-
nes. Los ingleses, que lo consideraron siempre como uno de los
suyos, le reconocieron sin regateos el don inestimable de la
ecuanimidad.
Volvi a Francia en 1832, y antes de publicar su trabajo "So-
bre el sistema penitenciario en EE. UU", renunci a su cargo co-
mo juez auditor para protestar contra la cesanta de su amigo
Gustavo de Beaumont que haba viajndo con l a Norteamrica.
En 1833 viaj a Inglaterra donde conoci a Nassau W. Seor
y verific sobre el terreno algunas observaciones que le permi-
tieron comprender mejor lo visto en EE. lJU. La atmsfera es-
piritual de la Isla lo empap de tal modo que muchos aos ms
tarde, en una carta a un amigo ingls, deca:
"Muchos de mis sentimientos e ideas son ingleses. Inglaterra
ha llegado a ser, intelectualmente, mi segunda patria".
Despus de haber publicado en el ao 1835, la primera par-
te de su "Democracia en Amrica" y una "Memoria sobre el
141
\
!
pauperismo", volvi a Inglaterra y conoci a ese fenmeno que
llev el britnico nombre de John Stuart Mill. De retorno en
Francia, conoci a Miss Mary Mottley y poco tiempo despus
se cas con ella. De esa poca de feliz vida conyugal data un en-
sayo poltico sobre la Francia anterior al '89, que Stuart Mill tra-
dujo al ingls y lo hizo publicar en la "London and Westmins-
ter Revew". Durante ese mismo ao hizo un viaje por Suiza.
Caballero de la Legin de Honor en 1837 y al ao siguiente
miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas. Se
present como candidato a diputado por el distrito de Valogne
en las elecciones de 1839 e integr el Parlamento de Pars.
La segunda parte de la "Democracia en Amrica" le abri
las puertas de la Academia Francesa y lo convirti en un "no-
table" en la repblica de, las letras. La poltica colonial de Luis
Felipe despert su inters y luego de realizar algunas investi-
gaciones sobre la situacin de Argelia y visitar ese pas, pre-
sent un informe a la Cmara de Diputados.
El ao 1848 se present cargado de tormentas, y en un dis-
curso del 27 de enero de ese mismo ao, prev la revolucin
que no tardar en estallar. En sus "Souvenirs" cuenta con lujo
de detalles los acontecimientos que le toc presenciar, y desig-
nado nuevamente diputado por Valogne, form parte de la
Asamblea Nacional Constituyente, y ms tarde de la Legislati-
va. En calidad de tal hizo un viaje por Alemania, y desde el 3
de Junio hasta el 30 de Octubre de 1849, fue ministro de rela-
ciones exteriores (Affaires trangeres) en el gabinete presidido
por Odilon Barrot. Su permanencia fue corta pero extrajo de
ella una experiencia poltica y humana de la que tambin da
cuenta en sus recuerdos.
Los "Souvenirs" nacieron con una intencin ms esclarece-
dora que justificativa de su paso por el poder. El manuscrito
qued entre sus papeles inditos con el encargo expreso de no
ser publicados inmediatamente despus de su muerte. Vieron
la luz en 1893 en una edicin preparada por su sucesor en el
condado de Tocqueville, sobrino nieto del autor y presunto al-
142
...
'
}'
baceas de sus trabajos no publicados. En esa primera se
omitieron algunos escritos de importancia que aparecieron en
la edicin dirigida por Luc Monnier en 1942 en Pars.
59
La publicacin definitiva de las "Obras Toc-
queville, incluida su copiosa correspondencia, fue dmg1da por
J. P. Mayer. En ella aparece una nueva edicin de sus
que aade a la hecha por Monnier, d:l
mismo Tocqueville y numerosas notas marginales al pie de pa-
gina, que contribuyen a esclarecer ,Y sucesos un poc?
olvidados en el trajn de los aos. La reed1c1on hecha por <?alh-
mard en 1978, incluye un prefacio de Braudel y un post fac10 de
P.Mayer. .
El 2 de Diciembre de 1851 fue el golpe de Estado de Lms Na-
polen. Tocqueville, que haba puesto su firma una
cin hecha contra el futuro Emperador, fue detenido y conduci-
do a una alcaida de Pars, donde pas un par de das. Devuelto
a su libertad se retir a su propiedad y se dedic totalmente a
estudiar los de Tours para su libro sobre "El Antiguo
Rgimen". Hizo un ltimo viaje a Inglaterra y muri en Cannes
el 16 de Abril de 1859.
Public en vida, adems de sus dos grandes libros, algunas
obras menores, y sostuvo, como buen francs, una generosa
rrespondencia, que su gran amigo Gustavo de Beaumont hizo
imprimir despus de su muerte.
LA INFLUENCIA INGLESA.
Se ha visto en Tocqueville a un aciago profeta del
rismo
0
a un sistemtico defensor de las libertades anstocrah-
cas en una sociedad amenazada por la pan beocia democrtica.
59 _ TOCQUEVILLE, Souvenirs, Gallimard, Paris 1978, Edition avec un prfac; de
Braudel. Voir aussi: LAMBERTI, Jean Claude, Tocquev1lle et les Deux Derno
eraties, P.U.F., Paris 1983.
143
Ambas afirmaciones no se contradicen, pero la segunda con-
cuerda ms con su idiosincrasia y su talento. Esto en la misma
medida en que su objetividad, permite percibir el cauce de sus
preferencias personales.
"La unidad de mi vida y mi pensamiento es la cosa ms irn-
portante que necesito mantener ante los ojos del pblico. El hombre
est incluido en la tarea del escritor".
Durante el mes de Octubre de 1828, antes de su viaje a
EE.UU., Tocqueville compuso una larga carta sobre la historia
de Inglaterra, que se conoce en la edicin de J. P. Mayer con el
ttulo de "Journeys to England and Ireland". Como otros dos
grandes liberales franceses, Benjamin Constant y Francisco
Guizot, Tocqueville estudi cuidadosamente las instituciones
britnicas, para poder juzgar con mayor amplitud las de su
propio pas.
S. Drescher, en un libro titulado "Tocqueville and England",
editado en 1964 por Harvard University Press, considera que
estas primeras reflexiones sobre Inglaterra no logran, en nin-
gn momento, la profundidad alcanzada en sus trabajos poste-
riores. Era demasiado joven y su informacin de la vida ingle-
sa era ms literaria que real. Pese a la penetrante inteligencia de
sus juicios, no poda, a travs de sus lecturas, advertir en toda
su complejidad la constitucin de la sociedad britnica.
Tocqueville concluy que se impona un viaje a las Islas y lo-
gr realizar su proyecto en 1833 a su retorno de Amrica. Aho-
ra pudo apreciar en los hechos lo que haba intuido a travs de
sus lecturas. Desgraciadamente, para una visin completa del
mundo britnico, le falt conocer a los campesinos pobres y al
nuevo proletariado urbano. No obstante, estuvo en Manchester
y observ el lamentable espectculo de las masas obreras bajo
la dura ley de la naciente sociedad industrial.
No vio -asegura Drescher- la actitud general de los diver-
sos estamentos para salir al encuentro de las aspiraciones popu-
144
lares, ni pudo entender el inters puesto por los conservadores
ingleses en favorecer las reivindicaciones de los trabajadores.
60
La ascensin de las clases medias le pareci el hecho ms
significativo de la moderna Inglaterra. Tal situacin haca de
ese pas un ejemplo especialmente aleccionador de un fenme-
no que, con otras variantes, se reproduca en todas las naciones
del Occidente Europeo.
"El joven aristcrata francs -escribe Drescher- observ que
tanto en Inglaterra corno en Francia, se caminaba hacia la abolicin de
las clases privilegiadas y en su sntesis, nos asegur que, despus de
todo, la igualdad racional es el nico estado natural para el hombre.
Las naciones marchan hacia l a partir de diferentes circunstancias y
tomando distintos caminos ... se es el sendero por donde marcha la
historia".
La afirmacin tiene su llamita iluminista y forma parte de
una concurrida versin del progreso en clave social. Pero no se-
ra justo quedarse con esta impresin. Tocqueville saba obser-
var y no se limit a extraer conclusiones tan generales de una
primera impresin. Si efectivamente haba un progreso, deba
ser inducido sobre la base de una consideracin ms minucio-
sa de los hechos.
Estuvo siempre dispuesto, como el mejor de los ingleses, a
dar la primaca a los datos bien obtenidos. Las naciones como
los individuos -menciona en una carta citada por Drescher-
revelan condiciones que slo a ellos pertenecen ... Leyes, cos-
tumbres, religin, cambian, y tanto en la posesin del poder co-
mo en la de las riquezas, se desplazan unas a otras en el curso
de la historia. Pero en todas las situaciones, es posible recono-
cer a un pueblo ... Inglaterra y Francia han padecido un proce-
60.- DRESCHER, S., Tocquevil/e and England, Harvard University Press 1964.
145
1
1
1

so revolucionario semejante, pero cada una de ellas lo ha vivi-
do a su manera. El carcter y las consecuencias del proceso es-
tarn en relacin con la idiosincrasia de ambos pueblos.
En su viaje por Amrica del Norte, tuvo oportunidad de co-
rroborar este juicio observando a los descendientes de estas dos
naciones asentados en Canad y EE.UU. Le llam la atencin la
perdurabilidad de los rasgos raciales que, a pesar de las dife-
rencias climticas e histricas, se mantenan con firmeza.
Los canadienses guardaban la vivacidad, el gusto por las
bromas y la conversacin. Tenan tambin esa actitud de es-
pontnea protesta contra el gobierno, tan comn en los habi-
tantes de Francia.
Los ingleses, transplantados a Amrica, organizaron su vida
de un modo completamente diferente al impuesto por los usos
y las. de la vieja Inglaterra. Es verdad que trajeron
consigo trad1c10nes y leyes consuetudinarias, pero bajo la in-
fluencia de la igualdad de posibilidades dadas por un territorio
sin cercos ni cotos reservados, reaccionaron con una fuerza de
expansin que nunca tuvieron en la madre patria. A pesar de
todo, se los poda reconocer como sajones, no solamente en ra-
zn de la lengua, sino por todas las marcas que hacen al carc-
ter de una raza. .
De su encuentro con Inglaterra y los Estados Unidos, se
al empleo de una serie de trmino.s polticos que,
sm ser muy precisos, le sirvieron para sealar los regmenes
modernos y explicar su probable evolucin.
LA ARISTOCRACIA INGLESA Y LA REVOLUCIN DEMOCRTI-
CA.
Su conviccin fue que Inglaterra representaba la forma ori-
ginalmente aristocrtica de la que haba nacido la democracia
americana. Esta observacin, contrariando sus hbitos empiris-
tas, tenda a convertirse en una verdad universal de la que po-
146
da extraerse una suerte de silogismo sociohistrico: La aristo-
cracia es un rgimen de libertad, al extenderse las clases
medias y bajas, el principio provocaba el al po-
der de las masas, y con ellas la nivelacin por el nu1:1ero. Esto
terminaba por destruir la libertad en beneficio de la igualdad.
El gran dilema poltico de la poca, consista en el
principio de la libertad sin destruirla .. sea,. hacer t:na
democracia sin que la ley del nmero 1mpus1era la hrama de lcl
plebe. .
Tocqueville, antes de visitar por pnmera vez. a .Inglaterra,
haba tenido tiempo de observar con cierto deterum1ento la
volucin que se hizo en Francia contra Carlos X. Comprend10
que era la expresin de un movimiento poltico mucha
yor hondura, y previ, para un futuro muy
cos cambios en la constitucin de la soCiedad mglesa impues-
tos por la propagacin del mismo impulso revolucionario. No
quera perder la oportunidad de ob.servar el terreno el
ataque inevitable que las clases y de la Isla lleva-
ran sin duda, contra los privilegios anstocrabcos. .
Una primera impresin lo confirm en su punto de mira .
Era tan grande el bullicio londinense y tan l,1 pr1-
sencia de la muchedumbre en las calles, los negocios Y otros 111
gares pblicos, que la insignificancia de su pPrso11'.1 111
medio de ese tumulto le pareci el smbolo ev1denh dtI pr11111
pio: "ramos figuras importantes en Norteamric,1, 1111 d11.'.1.1
siado en Francia, pero aqu no ramos absolutam<t1ll' 11.11111
Un examen ms atento le permiti advertir, en n 111t 11t de 111
ta primera impresin, la enorme q1w
en Inglaterra los grandes apellidos y las slidas f11rll111.w. 1 lt111
sesin en la Cmara de los Lores, termin por co11v1111 1rl11 di
la tremenda vitalidad que conservaba la aristocr<wi.1
La poca atencin que los Pares de Inglaterra co11nd1.111 .1 1111
debate, la superioridad que emanaba del abandono 111 4111 1
consideraban el problema de la esclavitud y la d1splin1w1.1 111
su indumentaria, en sus posturas y en sus gestos, l'l'i\11 Sl)',llw.
147
persuasivos de que el nacimiento y la riqueza colocaban a un
i n ~ s a "millones de pies sobre los otros".
61
Inglaterra no era entonces esa constitucin mixta de la que
tantos observadores franceses del siglo XVIII haban hecho una
apologa entusiasta, tal vez sugestionados por la divisin de los
poderes entre el Rey y ambas cmaras. Vieron en esa divisin
una balanceada armona entre los principios monrquicos,
aristocrticos y democrticos. Tocqueville qued convencido
que Inglaterra haba sido siempre una aristocracia, con algunos
elementos democrticos, que el esnobismo de las clases medias
haca bastante inocuos.
La aristocracia inglesa conservaba su situacin gracias a la
propiedad territorial, transmitida de generacin en generacin,
mediante un derecho sucesorio que consagraba a la primoge-
nitura como fundamento de la continuidad familiar.
"Una nacin -escriba- puede exhibir inmensas fortunas y
extremada pobreza, pero mientras tales fortunas no estn fUndadas en
la propiedad territorial, no se tiene una verdadera aristocracia, sino
simplemente un rgimen de ricos y pobres".
El apellido familiar adscripto tradicionalmente a un territo-
rio es el signo ms evidente de la aristocracia. Gracias a l los
ingleses han podido perpetuar su rgimen. El seor terrate-
niente mantena su prestigio yla prestacin de sus servicios en
una comarca en su calidad de Juez de Paz. Esta funcin ejerci-
da a ttulo honorario, slo era accesible a un hombre que no tu-
viera necesidad de trabajar todo el da.
Drescher observa que este viaje de Tocqueville a Inglaterra,
realizado en el ao 1833, corresponde a una poca en que la jus-
ticia de paz gozaba todava de buena salud. Cuando un par de
61.- TOCQUEVILLE, Voyages en Angleterre et en Irlande, Gallirnard, Paris 1982.
148
aos ms tarde vuelva a visitar la Isla, descubrir que la "Li- ._
censing Act" de 1828, reforzada por la "New Poor Law
Amendment Act" de 1834 y la "Prisons Act" de 1835, limitaron
extraordinariamente los poderes del juez de paz y con ello la 1 .
potestad y la influencia de la aristocracia entre los pobres.
Otro aspecto del sistema ingls que no escap a su observa-
cin durante su primer viaje, fue la vaguedad de los ttulos no-
biliarios y su escasa relacin con la efectiva importancia de
quienes los posean. Nada de esa rigidez que daba en Francia
el nacimiento. Los ingleses haban hecho de su aristocracia un
cuerpo constantemente abierto a las aspiraciones de los miem-
bros ms ambiciosos y enrgicos de la nacin. sta era, quiz,
la razn principal para que todos la aceptasen.
"No es raro -escriba- or a un ingls que se queja de la ex-
tensin de los privilegios aristocrticos y hasta que hable con amargu-
ra <le! uso que sus beneficiarios hacen de ellos, pero si se les hablase
del nico medio que existe para reducir la aristocracia a la impotencia
en poco tiempo: modificar su derecho sucesorio, se retrae. No conoz-
co ningn ingls a quien esta idea no le choque".
Tocqueville vio la sociedad americana y la inglesa en la mis-
ma perspectiva que le sirvi para dar una explicacin del mo-
vimiento social en Francia: una marcha hacia la igualdad, exi-
gida por una suerte de fatalidad histrica que pareca obrar
desde el comienzo de la civilizacin.
De acuerdo con ella, se trataba de dar paso a lo inevitable y
salvar todas las libertades posibles. Reconoca que para mante-
ner un equilibrio entre esas dos fuerzas: aristocracia y demo-
cracia, existan muchas dificultades. Inglaterra era una excep-
cin, y durante la poca de su prosperidad victoriana, una
excepcin triunfadora que proveer a Europa de un modelo.
Lo que Tocqueville no vio, atento quiz a otros aspectos de
la realidad, fue que el predominio de los valores econmicos,
tan caracterstico de la sociedad inglesa en todos sus estamen-
149
tos, la llevaba, cada da ms velozmente, a la masificacin en
todos los rdenes de su actividad cultural.
En realidad, no distingui, con suficiente precisin, el rgi-
men aristocrtico de la mera oligarqua. No fue suficientemen-
te explcita su nocin de aristocracia, pues prescindiendo de la
propiedad territorial que aseguran sus races paisanas, es ms
un estilo. de vida y una manera de relacionarse con las riquezas
y el gobierno, que la nuda posesin del poder y la fortuna. El
aristcrata exige de s mismo un noble comportamiento que le
permite asumir los riesgos del comando contados sus peligros
implcitos. El oligarca no quiere ms que los beneficios, y evita,
dentro de lo posible, pagar con su pellejo la situacin alcanza-
da. Por esta razn, prefiere esconder el gobierno detrs del
biombo democrtico, para que se le garantice el anonimato y la
irresponsabilidad. Mientras la sociedad europea fue dominada
por una aristocracia, la guerra era hecha por los nobles, es de-
cir, por aqullos que eran los responsables de su declaracin y
de su ejercicio. La primera medida tomada por las oligarquas
revolucionarias, fue extender este beneficio al pueblo y estable-
cer para siempre que era un privilegio exclusivo del ciudadano
comn y de los cuadros profesionales.
Si Norteamrica le pareci una democracia en la mayor par-
te de las poblaciones que Tocqueville tuvo la oportunidad de
conocer, no tardar en convertirse en el centro mundial de la
plutocracia, en cuantos los poseedores del dinero y los quema-
nejan el juego de las finanzas, tengan en sus manos la conduc-
cin del pas.
Los ingleses reprocharon a Tocqueville, pese a la admira-
cin que tuvieron por sus ideas y sus observaciones, haber par-
tido en sus reflexiones de un principio aceptado con excesiva
rigidez, y extraer de l conclusiones que no siempre estuvieron
de acuerdo con la complejidad de los hechos.
El reproche tiene su valor, pero es imposible olvidar, por
grande que sea la presin de la realidad fctica, que sin princi-
pios generales se corre el peligro de caer en un mero catlogo
150
de constataciones. Qu es una enfermedad cuando no se ob-
serva a la luz paradigmtica de eso que el mdico entiende por
salud? Qu explicacin se puede dar de los hechos histricos
si no son vistos en una perspectiva capaz de trascenderlos?
La democracia, tal como la entiende Tocqueville, es la parti-
cipacin activa de las masas en las decisiones del gobierno. Es
un fenmeno bastante complicado y sera ingenuo creer que se
trata de una conquista de las clases bajas. Eso no ha sucedido
ni suceder nunca, y an en los momentos de disturbios, en
que la multitud se apodera de las calles para robar o incendiar,
hay una minora de ladrones e incendiarios profesionales que
dirigen el proceso. Es verdad que una vez destruido el poder
de la corona, de la Iglesia y de los estamentos nobles, el pueblo
queda sin sus autoridades y librado a las improvisadas deci-
siones de sus aduladores. Los nuevos gobernantes hablan co-
mo si fueran todo el pueblo, y reclaman el apoyo electoral o la
presencia clamorosa de la multitud, pero antes, una omnipre-
sente propaganda ha ido uniformando los cerebros de la "mass
media" para provocar en ella reacciones ms o menos presu-
mibles.
Detrs de la masa, y en gran medida formando parte de ella,
se encuentran las nuevas minoras dirigentes: publicistas, agi-
tadores profesionales, agentes provocadores, comisionistas, pi-
capleitos y comparses, una hez uni.versitaria de rbulas y trafi-
cantes, que, siendo tambin productos de la propaganda, saben
maniobrar el rebao, consolidndolo cada vez ms con sus pro-
pios principios.
Nuestra poca se caracteriza por el predominio de una clase
social que no tiene clase, y para quien las preocupaciones, pre-
dominantemente econmicas, han limitado de tal modo su ho-
rizonte espiritual, que ya no cabe para ella otra actitud que no
sea la de resumir toda su sabidura en la adquisicin de ms
bienes materiales.
Citar a Nietzsche es hacer gala de ominosas amistades, y
aunque mi admiracin por el pensador alemn es escasa, no
151
deja de ser oportuno traerlo a colacin cuando se trata de de-
nostar contra el espritu burgus. Deca en "Aurora":
"La tarea del espritu mercantil es inspirar a las gentes incapa-
ces de elevacin, una pasin que les ofrezca anchos objetivos y ala vez
un empleo racional de la jornada, pero al mismo tiempo las agota de
tal manera, que nivele las diferencias individuales y las proteja del in-
genio como de un desarreglo"."
Nietzsche vino algunos aos ms tarde y, aunque Tocquevi-
lle no toc su flauta dionisaca, vio en la revolucin todo lo que
se poda ver y supo decirlo en sus recuerdos con la nostlgica
elegancia de un verdadero seor.
Los "RECUERDOS" DE TOCQUEVILLE.
El historiador de las ideas polticas sufre, tal vez ms que
otros, la tentacin del esquema. Tocqueville fue incluido entre
los liberales doctrinarios, y esta filiacin tajante pesa sobre su
destino como un sello imborrable, y, lo que es peor, como una
cmoda explicacin de un pensamiento que desborda, perma-
nentemente, las rgidas fronteras de su presunta ideologa.
F.spritu lcido, de una contenida elegancia, saba mirar su
poca sin que los prejuicios de su formacin espiritual y de su
clase oscurecieran la claridad del juicio. Excelente catador de
hombres y situaciones, es muy difcil encontrar alguien que ha-
ya visto con tanta ecuanimidad los sucesos de su tiempo. Con
todo, fue un racionalista, y como en los negocios humanos no
todo tiene la transparencia de un silogismo y hay alturas y abis-
mos que la inteligencia mejor dotada no puede ver sin la ayu-
62.- NIETZSCHE, Obras Completas, Aguilar, Buenos Aires 1956, t. V, trad. Eduar-
do Ovejero y Maury.
152
da de la fe, diremos que esos aspectos demasiado luminosos o
demasiado oscuros de la vida, no fueron nunca bien vistos por
Tocqueville. Su punto de mira se limit al campo de lo que es
naturalmente aceptable, y en este terreno vio el proceso de la
revolucin como algo irrevocablemente sealado por el des-
arrollo de la historia.
El Antiguo Rgimen estaba terminado y resultaba comple-
tamente intil ponerse a llorar sobre sus ruinas sin hacer algo
por defender el sistema de libertades que fueron su legtima
gloria y que poda ser salvado, sin un pretendido retorno al or-
den de los privilegios. ste fue su propsito, y tanto su carrera
poltica como sus escritos, revelan la intencin.
Mejor conocido por su estudio sobre "La Democracia en
Amrica" y "El Antiguo Rgimen", el Tocqueville de la "Co-
rrespondencia" y especialmente el de los "Recuerdos" revelan
un finsimo escritor, muy capaz de observar, en el fragor del
combate, las reacciones psicolgicas y la fisonoma moral de
aqullos que, en situaciones menos difciles, hubie.ran disimu-
lado mejor sus debilidades o el valor de que fueron capaces.
Como ya lo dijimos, los "Recuerdos" fueron redactados lue-
go que pas la tormenta del 48 y cuando de retomo a su pro-
piedad solariega, hall solas en la memoria y escribi esas p-
ginas con la intencin de una publicacin pstuma.
La pluma corri con facilidad y el juicio crtico sin ceder al
deseo de una atenuacin piadosa; por ambas razones es uno de
los testimonios ms transparentes e implacables de esa poca
crucial en la historia de Francia.
Porque no se propuso hacer una obra literaria, esas pginas
de memorias guardan la naturalidad de "visto y odo", sin per-
der por ello la hondura de una reflexin sostenida con agudeza.
"Mi intencin -escribi- no es hacer remontar mis recuerdos
mucho ms all de la revolucin del 48, ni conducirlos hasta despus
de mi salida del ministerio el 30 de Octubre de 1849. Es en estos lmi-
tes donde los acontecimientos cobran toda su grandeza".
153
i
l .
No es mi intencin hacer un resumen del libro, sino
algunas pocas apreciaciones para hacer notar, no tanto su be-
lleza literaria, que la traduccin echar a perder incuestiona-
blemente, como la impresin general de que los gobiernos me-
diocres, en caso de peligro, se convierten en una verdadera
plaga. Cuando una nacin tiene instituciones muy fuertes, se
puede permitir el lujo de tener un par de imbciles al frente de
sus asuntos polticos; pero cuando la debilidad de los organis-
mos sociales no pueden sostener a sus hombres, los mediocres
quedan abandonados a sus improvisaciones y a sus intrigas, en
las que siempre confunden la poltica con la habilidad para los
juegos sucios.
"Nuestra historia -deca Tocqueville- desde 1789 a 1830, vis-
ta de lejos y en conjunto, se me apareca como el cuadro de una escena
de lucha librada entre el Antiguo Rgimen: sus tradiciones, sus recuer-
dos, sus esperanzas y sus hombres representados por la aristocracia, y
la Francia nueva, conducida por las clases medias. En 1830 se cerraba
ese perodo de nuestras revoluciones, o mejor dicho, de nuestra revo-
lucin, porque no hay ms que una sola, siempre la misma, a travs de
suertes y pasiones diversas. Nuestros padres la vieron comenzar y, con
toda seguridad, no la veremos terminar nunca".
3
LA REVOLUCIN Y LUIS FELIPE.
El advenimiento al trono de Luis Felipe de rlens, signifi-
c el triunfo de la burguesa, y con ella de la mentalidad eco-
nomicista, especialmente atenta al desarrollo de las riquezas
personales y pblicas. Esa burguesa estaba marcada a fuego
por ese espritu "activo, industrioso, a menudo deshonesto, ge-
63.- TOCQUEVILLE, Souvenirs, Ed. cit., p. 39.
154
neralmente conformista, a veces temerario por vanidad y ego-
smo, tmido por temperamento, moderado en todas cosas
excepto en el gusto por el bienestar, pero siempre
te espritu, cuando se mezcla con el pueblo o la
puede hacer maravillas, pero solo no produce nada mas que
gobiernos sin virtud y sin grandeza". .
A este estamento signado por el amor a los bienes tempora-
les, correspondi un rey que pareca haber salido de sus filas y
no de la noble sangre de los Capetas. Tocqueville, que no lo ama-
ba, pero le reconoca algunas virtudes, hizo de l una_
que puede figurar entre las obras maestras del retrato hterano:
"Su conversacin prolija, difusa, original, trivial y anecdtica,
llena de pequeos hechos, de sal y de sentido, produca todo el agra-
do que se puede encontrar en los placeres de la inteligencia cuando no
se espera delicadeza ni elevacin. Su espritu era distinguido, pero un
poco estrecho y como entorpecido por la escasa altura y extensin de
su alma. Instruido, fino, gil y tenaz. Inclinad0 solamente hacia lo til
y lleno de un desprecio tan profundo por la verdad y de una incredu-
lidad tan grande en la virtud, que su luces estaban como oscurecidas
por el escepticismo. No solamente no vea la belleza que se desprende
de lo verdadero y de lo honesto, sino que ni siquiera comprenda su
utilidad, de tal modo que conoca a los hombres ms por sus vicios
que por sus virtudes. Incrdulo en materia de religin como lo haba
sido todo el siglo XVIII, tena en poltica la actitud propia del siglo
XIX. Como nunca tuvo fe en nada, careca de confianza en la fe de los
- dems. Amaba tan naturalmente el poder y a Jos cortesanos desho-
nestos como si efectivamente hubiera nacido en el trono".""
Luis Felipe especialmente hecho para reflejar todos
los defectos y algunas pocas virtudes de la poca. A la cabeza
64.- Ibd., pg. 40 y SS.
155
de una aristocracia pudo haber hecho un papel airoso; al fren-
te de la burguesa lanz a esta clase por la pendiente de su in-
clinacin instintiva: los negocios y la usura. Termin de des-
moralizar a toda Francia, apartndose del pueblo y la antigua
nobleza.
Termina su retrato sealando los signos que reflejaban con
ms fidelidad la nueva poca y que apareca claramente en su
elocuencia, llena de lugares comunes, gestos falsos y emocio-
nes fingidas .
"Su estilo, en las ocasiones solemnes, recordaba la jerga senti-
mental de los ltimos aos del siglo pasado. Era Juan Jacobo corregi-
do por una cocinera de nuestro tiempo".
No obstante su mediocridad, y quiz por causa de ella, el
reinado de Luis Felipe fue relativamente tranquilo. Como todo
el mundo negociaba, nadie se preocup por los grandes asun-
tos del Estado. Las clases altas se enriquecan a todo trapo,
mientras la vida poltica de la nacin languideca y amenazaba,
con la impotente inmovilidad de su aburrimiento, la energa de
sus conductores. En las clases bajas fermentaba un malestar
que creca junto con las riquezas del pas, como si la envidia
fuera la nica pasin de una sociedad igualada en la comn
idolatra del dinero.
Luis Felipe no vio venir la revolucin hasta que estuvo en la
calle. Entonces su desconcierto fue enorme. No hubo en su
comportamiento ningn rasgo sereno, nada que manifestara el
coraje que haba puesto de manifiesto tantas veces y en ocasio-
nes mucho ms peligrosas.
La monarqua ha sido siempre un sistema popular de go-
bierno y acostumbrada a reinar con el consentimiento tcito de
sus sbditos, no acostumbr a apelar a las armas cuando la oca-
sin lo exiga. No olvid Tocqueville que los hombres encarga-
dos de sofocar la revolucin del 48 fueron los mismos que hi-
cieron la del 30. No exista, en su escaso fervor por la monarqua
156
que ellos mismos haban levantado, ninguno de esos estremeci-
mientos sagrados que todava suscitaba la monarqua tradicio-
nal.
Luis Felipe cay sin lucha y ante la sola presencia de sus
vencedores que estaban tan asombrados de su triunfo como los
vencidos de su derrota. En ese vaco de poder que sucedi a la
cada del Orlens, se produjo una lucha para lograr el coman-
do de la situacin y en ella sobresalieron los demagogos profe-
sionales.
Felizmente, la convocatoria a elecciones moviliz todo el in-
terior de Francia y provoc una reaccin conservadora que tra-
t de constituir una repblica totalmente opuesta a los recla-
mos del populacho parisino.
Las turbas movilizadas en el 48 estuvieron a un paso de apo-.
derarse de Pars y repetir, en alguna medida, los atroces episo-
dios del 93 o su sucesora la Comuna del 70. La batalla dada por
los revolucionarios fue mucho ms seria de lo que permiten su-
poner los manuales de historia. Cuatro das y cuatro noches los
obreros de Pars pelearon contra la Guardia Nacional burguesa
y las tropas de la guarnicin. Lo hicieron con una tenacidad y
una disciplina que despert la admiracin de los militares de
oficio comprometidos en la represin.
En toda revolucin hay un toque de demencia que incita a
los verdaderos locoi- a salir a la calle y dar a los acontecimien-
tos el ritmo de su confusin mental. Blanqui, Barbes, y Serbier,
eran tres clientes de la Salpetriere, que jugaron un papel de pri-
meros actores en el drama revolucionario.
Tocqueville vio a Blanqui mientras arengaba al pueblo des-
de una tribuna. El recuerdo de esa visin de pesadilla volva
siempre a su memoria, y dej en ella un cuadro que es una ilus-
tracin del espritu revolucionario:
"Tena las mejillas hundidas y marchitas, los labios blancos, el
rostro enfermizo, malvado y astuto. Una palidez sucia y el aspecto de
tener un cuerpo tumefacto. No tena ropa visible, a no ser una vieja le-
157
1
l
\,
vita negra que colgaba de sus hombros esculidos. Pareca haber vivi-
do mucho tiempo en la humedad ftida de un albaal". 65
A este fantasma siniestro que sala como una rata de las cloa-
cas de Pars, le sucedi en la tribuna Barbes, en quien el "dema-
gogo, el loco y el lrico se mezclaban tan bien que no se poda
sospechar dnde terminaba uno y comenzaba el otro".
En una sociedad en normal funcionamiento no hubieran pa-
sado de ser unos marginados, cuando no pensionistas de algn
manicomio, pero en el juego neurtico de las reyertas callejeras
adquiran un valor imprevisible y se erigan fcilmente en los
orculos de las puebladas.
La_ insurreccin con todas sus miserias y su soplo de de-
mencia, retuvo, no obstante, la admiracin de Tocqueville, que
vio en ella "una de las ms grandes y singulares asonadas de la
historia, tanto por su duracin como por la cantidad de hom-
bres comprometidos en la batalla. Los insurrectos combatieron
sin gritos de guerra, sin jefes, sin banderas, pero con una ma-
ravillosa coherencia y una experiencia militar que asombr a
los ms viejos oficiales del ejrcito profesional".
No fue una lucha poltica con el propsito de provocar un
simple cambio en el elenco gobernante. Fue un levantamiento
masivo del proletariado para escapar a la miseria de su condi-
cin y abrirse camino hacia el bienestar material en que vea
hartarse a la burguesa.
"Esa mezcla de codicia y de falsas teoras, despus de hacer la
insurreccin le dio una fuerza implacable. Se haba asegurado a Jos
pobres que los bienes de los ricos eran, en alguna medida, el p r o d u ~
to de un robo que se les haba hecho. Se les haba asegurado que la de-
sigualdad de las fortunas era tan contraria a la moral, como a la so-
ci edad y a la naturaleza. Las necesidades y las pasiones mediante,
65.- Ibd. , p. 189.
158
muchos creyeron que era as. Esta nocin oscura y errnea del dere-
cho, mezclada con la fuerza bruta, comunic a la rebelin una energa,
una tenacidad y un dinamismo que no hubiese podido tener sin la
ayuda de tales convicciones".
66
Recordaba tambin que el levantamiento no fue obra exclu-
siva de un determinado sector de conspiradores profesionales
"sino la sublevacin de un parte de la poblacin contra otra. Las
mujeres contribuyeron en igual proporcin que los hombres, y
mientras aqullos combatan, ellas preparaban y llevaban las
municiones. Cuando todo termin, fueron las ltimas en ren-
dirse".
La cantidad de voluntarios que se presentaron para reprimir
el levantamiento fue impresionante: burgueses, nobles, campe-
sinos, todos los estamentos medios de Francia se dieron por
norte Pars para .hacer frente a la convulsin proletaria. Ese
mismo pueblo que deba votar en masa por Luis Napolen y
erigirlo en emperador, no acept el tono ni el espritu de la re-
volucin y prefiri el equilibrio, no muy estable, de un rgimen
autoritario.
TOCQUEVILLE Y LUIS NAPOLEN.
Entre los diputados elegidos por sufragio para constituir el
rgimen de transicin, sobresali muy pronto el sobrino de Na-
polen I; Tocqueville tuvo oportuniaad de frecuentarlo en el
perodo en que le toc integrar, corno ministro de relaciones ex-
teriores, su mezclado gabinete. La semblanza que hizo Tocque-
ville del tercer Bonaparte pone una vez ms de relieve sus con-
diciones de observador. Resulta difcil, para quienes conocen el
desenlace del trgico imperio, no hallar en sus prrafos una vi-
66.- fbd. , p. 146 y SS.
159
sin proftica de los defectos morales que llevaran a Luis Na-
polen al desastre. Recordamos que Tocqueville muri en Can-
nes el 16 de Abril de 1859, es decir, una docena de aos antes
que se produjera la cada de Napolen III. As lo defini:
" ... No tena ninguna facilidad para manifestarse personalmen- ..
te. En cambio, tena hbitos de escritor y alguna vanidad de autor. Su
capacidad de simulacin era profunda, como todo hombre que ha pa-
sado su vida complotando. Le ayudaba en esto la inmovilidad de su
rostro y la insignificancia de su mirada opaca. Sus ojos eran dbiles y
apagados, como esos vidrios espesos destinados a dar luz a las cma-
ras de los buques, que permiten pasar el sol pero no se puede ver na-
da a travs de ellos. Descuidado frente al peligro, tena un hermoso y
fro coraje en los momentos crticos, pero al mismo tiempo, cosa bas-
tante comn, era muy vacilante en sus designios. Se lo vio a menudo
cambiar de camino, titubear, retroceder .. . con gran dao para su pres-
tigio. La nacin lo haba elegido para que osara todo y esperaba de l
la audacia y no la cautela" .
"Siempre tuvo -segn se contaba_:_ una gran inclinacin a los
placeres de la carne y poca delicadeza en la seleccin. Esta pasin por
los enredos vulgares y el gusto por el bienestar, crecieron con las faci-
lidades del poder. Su energa languideci y rebaj su ambicin".
"Su inteligencia era incoherente, confusa, llena de grandes pen-
samil'ntos nnl ordenados que tomaba del ejemplo de Napolen, de las
tl'oras socialistas, de los recuerdos de Inglaterra donde haba vivido. A
todas estas cosas las haba juntado penosamente en sus meditaciones
solitarias, ll'jos del contacto con los hechos y con los hombres, porque
1r<1, por inclinacin natural, bastante soador y quimrico".
Recuerda tambin que cuando se lo obligaba a salir de las
vaguedades en las que gustaba desplegar su fantasa y poner
atencin en los asuntos concretos, era capaz de obrar con pre-
cisin y no pocas veces con penetracin y amplitud. Pero nun-
ca estuvo muy seguro y se mantuvo permanentemente dis-
puesto a colocar una opinin bizarra junto a una idea acertada.
160
"En general -resuma Tocqueville- resultaba bastante difcil
estar cerca de l, sin descubrir una pequea veta de locura mezclada con
su buen sentido. Ella recordaba y explicaba sus escapadas juveniles". "
Estas condiciones caracterolgicas hicieron de Luis Napolen
un extrao conductor del pueblo francs, y tal vez no hubieren
sido muy graves, si sus antiguos gustos vagabundos no lo hu-
biesen hecho entrar en contacto con una gavilla de bribones que
supieron explotar su amistad y hacerse pagar sus complicidades.
PRINCIPIOS GENERALES DE SU PENSAMIENTO.
Tocqueville fue un lcido testigo de la revolucin industrial
y de eso que podramos llamar, apoderndonos de una locu-
cin ms contempornea: la escalada democrtica.
Por su educacin y por su origen, probablemente tambin
por su sensibilidad, perteneci a la vieja nobleza francesa. Esto
no le impidi ver con claridad la definitiva desaparicin de su
estamento social, destinado a sobrevivir solamente como nos-
talgia. El sentido del honor, el localismo con su fuerte acento po-
pular, la fidelidad a la tierra, el culto de los muertos, la caballe-
rosidad y el claro sentido de la distincin en el comportamiento
social desaparecan con la nobleza y dejaban a Francia librada a
la improvisacin de una burguesa vida y embrollona.
Tocqueville tuvo la oportunidad de examinar muy de cerca
las sociedades americanas, inglesa y francesa. Su punto de mi-
ra fue el proceso igualitario que, en distintas proporciones y en
diversas perspectivas, afectaba a esos tres pueblos.
A sus ojos, la historia de la civilizacin europea se mova ha-
cia una progresiva nivelacin de clases. Este fenmeno, fcil-
67.- Ibd., pp. 300 a 303.
161
mente palpable, afectaba cuatro aspectos de la vida en cprnn:
gobierno, jerarqua social, economa y cultura.
GOBIERNO.
Vio el ascenso al poder de las clases medias en un contexto
poltico y no en la lnea de una promocin fijada por el cambio
de las estructuras econmicas como lo vea Marx, poco ms o
menos por esa misma poca.
La centralizacin del poder monrquico fue fagocitando las
autoridades locales y con ellas todo el sistema del Antiguo R-
gimen. Este proceso seal el auge de la racionalizacin buro-
crtica y con ella, la constitucin de un estamento totalmente
dependiente del poder central. En trminos sociales signific el
fin de la aristocracia y la desaparicin de las influencias fami-
liares fundadas en la posesin de las tierras. La organizacin
reemplazaba a los hombres y mientras los comandos se funcio-
nalizaban, las relaciones entre gobernantes y gobernados se ha-
can ms mecnicas.
Reconoci todo lo que poda haber de desorden e injusticia
en la antigua distribucin del poder:
"Cuando se lanza una primera ojeada sobre la vieja constitucin
del Reino, asombra la diversidad de sus leyes, de sus costumbres, de sus
poderes, la maraa de sus autoridades pblicas. Toda Francia estaba cu-
bierta de cuerpos administrativos y de funcionarios aislados que no de-
pendan unos de otros y tomaban parte en el gobierno en virtud de un
derecho que haban comprado y que nadie se los poda quitar .. A me-
nudo sus atribuciones estaban tan mezcladas y contiguas que se acu-
mulaban y entrechocaban en el crculo de unos mismos asuntos".
68
68. - TOCQUEVILLE, L'Ancien Rgime et la Rvo/ution, Gallimard, Paris 1952, p.
108.
162
El triunfo de la poltica centralizadora de Richelieu, Luis
XIII, Mazarino y Luis XIV, arruin la constitucin feudal de ca-
rcter consuetudinario y reemplaz los poderes locales por un
rgimen de intendencia cada da ms fuerte.
Un ao antes de la Revolucin, un edicto del Rey haba
transformado por completo el orden de la justicia. Se crearon
jurisdicciones nuevas y se suprimieron muchas otras. Todas las
reglas de la competencia jurdica fueron transformadas.
69
Como cualquier contra revolucionario sabe, la revolucin co-
mo movimiento espiritual es anterior al siglo XVIII, y tambin
lo fue corno cambio en la constitucin poltica de los rdenes
tradicionales. Una verdadera revolucin administrativa haba
precedido a la torna del poder por la burguesa. Tocqueville cre-
y siempre que la violencia revolucionaria no fue de ningn
modo necesaria. El Rey pudo provocar el cambio desde arriba si
hubiera estado a la altura de las circunstancias que le toc pre-
sidir. Desgraciadamente, el monarca no se atrevi a tocar los
privilegios del clero y de la nobleza, por una adhesin pura-
mente sentimental a las viejas costumbres. Era en Francia don-
de esos privilegios pesaban menos, pero por eso mismo -pen-
s Tocqueville- molestaban mucho ms.
Refirindose a la situacin agraria, Tocqueville delat el
error comn que consiste en decir que la propiedad parcelada
fue una conquista de la revolucin. Es verdad que el gobierno
revolucionario vendi todas las tierras pertenecientes al clero y
gran parte de las que fueron de los nobles, pero nos recuerda
que tales terrenos fueron comprados por gentes que ya eran
propietarios, de modo que el nmero de terratenientes no au-
ment considerablemente.
"La consecuencia de la revolucin no fue dividir el suelo, sino
liberarlo. En efecto, todos los propietarios del Antiguo Rgimen sufr-
69.- Ibfd. , p. 236.
163
an mil trabas en la explotacin de sus tierras y deban soportar servi-
dumbres y regalas a las que era imposible eludir". '
Muchas de esas trabas cumplan una funcin social; otras, las
ms antipticas, eran resabios feudales por los cuales se deban
contribuir al sostenimiento de una potestad sin vigencia. La li-
beracin fue total y en el proceso cayeron todos los gravmenes
sin consideracin para ninguno de ellos. Los burgueses pudie-
ron adquirir una propiedad libre de toda prestacin de servicios
pblicos.
Los apologistas de la revolucin no se detienen demasiado
en examinar los cambios producidos en el Antiguo Rgimen y
toman al pie de la letra todos esos alegatos compuestos en el
fuego de las discusiones, con el propsito de exasperar los ni-
mos y conducir las indignaciones hacia determinados objetivos.
La sustitucin de funcionarios sin sueldos por otros retri-
buidos, escribe en su "Democracia en Amrica", es, por s sola,
una revolucin. La centralizacin del gobierno y la racionaliza-
cin burocrtica estuvieron fomentadas por las exigencias del
comercio. Las necesidades de la guerra, cada da ms costosa,
y aquellas otras impuestas por una mayor eficiencia y celeridad
en la funcin pblica, completaron el proceso.
La destruccin de los poderes locales se produjo en la poca
moderna, pero adquiri con la revolucin un ritmo tan acelera-
do que amenazaba con abandonar, frente a la omnipotencia del
Estado Central, un ciudadano desposedo de toda defensa co-
munitaria. Tocqueville expiicaba el ritmo tan rpido que ad-
quira el crecimiento del poder estatal, por la convergencia de
cuatro factores: la revolucin, el comportamiento de las clases
bajas, la alfabetizacin y la guerra.
De estos cuatro factores, el ascenso de las clases inferiores, le
pareca inevitable. Estaba adscripto al movimiento de la histo-
70. - Ibd., p. 102.
164
ria, en su sentido moderno e iluminista que Toe- .
queville hacia suyo. La alfabetizacin era una de sus conse-
cuencias directas y se poda extraer de ella, como un colofn
inevitable, el paso de la direccin espiritual del pueblo, del sa-
cerdote al periodista.
La sociedad tradicional fue delicadamente precavida en ma-
direccin espiritual. La formacin del sacerdote y el
e1ercicio de su profesin no estaba librado a la improvisacin.
En cambio, el publicista moderno no tiene vigilancia social se-
ria, Y en la poca en que nos toca vivir, ni siquiera tiene nom-
. bre: Es un gestor annimo en un pasqun, un peridico o una
revista engendrada por la cpula de algunos intereses, gene-
ralmente desconocidos.
No escap a su sagacidad las dudas morales que poda inspi-
rar un grupo de hombres que no tena la libertad econmica del
clero y la seguridad de una doctrina puesta por encima de cual-
quier influencia poltica o econmica. Advirti tambin, ante el
avance centralista, la ausencia de poderes capaces de reemplazar
el papel desempeado por la nobleza, las instituciones gremia-
les y las comunas del Antiguo Rgimen.
Quines defendern las libertades frente al Leviatn?
En Amrica, la nobleza pudo ser sustituida exitosamente
hasta su poca al menos, por las asociaciones voluntarias,
que pas demostr una realidad social muy vigorosa en las
expresiones de solidaridad espontnea. Favoreci la eclosin
de tales grupos el hecho de vivir en zonas y parajes muy aisla-
dos y la ausencia de una presin tan centralizadora como es la
Superadas estas condiciones propias de un pueblo en
via ?e formacin, Qu poda suceder? El periodismo nortea-
poda ser el campen, durante un cierto tiempo, de
los i_ntereses locales. No demasiado tiempo, porque el ritmo de
la vida norteamericana, el juego libre de sus fuerzas econmi-
cas, lo llevarn necesariamente a someterse, cada da ms, al
poder financiero.
165
SOCIEDAD.
Tocqueville, sin ser muy explcito sobre este tema, vio a Eu-
ropa como a un todo: la idea de una civilizacin nica estaba
implcita en sus reflexiones sobre el proceso histrico de la so-
ciedad europea.
La revolucin francesa fue el hecho que grav para siempre
su pensamiento. Trat de comprenderlo y hacerle justicia, sin re-
negar los valores que consideraba el aporte positivo del esta-
mento al que perteneci por nacimiento y educacin. No fue,
Talleyrand, un aristcrata sper lcido, que acept con ci-
rnsmo las exigencias del momento y trat de abrirse paso a co-
dazos en un mundo que haba renunciado a las buenas maneras.
Inteligente, como para percibir sin ilusiones la caducidad de
las reglas, lo fue tambin para advertir el valor que
aquellas tuvieron para fundar una vida civilizada.
Sin a la economa de lucro en el factor principal de
los cambios operados en la sociedad de Occidente, comprendi
su papel en la nivelacin de las clases. Porque, como tuvo la
de decirlo en ms de una ocasin, la posesin del
no es suficiente f'.ara la formacin de la clase dirigente.
El dmero puede crear situaciones distintas, pero no cualifica.
Para que exista un centro de formacin aristocrtica se hace in-
dispensable la posesin de tierras y esto a ttulo familiar, no in-
dividual.
Cuando no existen clases propiamente tales, se intensifica la
lucha por el "status" econmico, como nico medio de distin-
guirse:
"Cuando la desigualdad de las condiciones se convierte en Ja
ley bsica de un orden social, las desigualdades ms patentes no lla-
man la atencin, pero si todos se encuentran poco ms o menos al mis-
mo nivel, la ms insignificante desigualdad es suficiente para herir. De
aqu que el deseo de igualdad se haga siempre ms insaciable, a me-
dida que la igualdad se hace ms completa".
166
En Francia -adverta- la ansiedad por el dinero produce
un alto porcentaje de suicidios; en Norteamrica, de locuras.
Los individuos mejor dotados hacen frente al peligro y se lan-
zan con todas sus fuerzas a la conquista de un imperio a su me-
dida. Los ms dbiles, se resienten, y para evitar el autodes-
precio, se entregan con pasin a la apologa de la igualdad,
sumando sus fuerzas a los partidos que la predican.
"Todos han observado que en nuestros das, particularmente
en Francia, esta pasin por la igualdad, toma un lugar cada vez ms
ancho en el corazn del hombre. Se ha dicho muchas veces que nues-
tros contemporneos tienen un amor ardiente y tenaz por la igualdad,
prefirindola a la libertad ". "
Not en la relacin histrica de ambas pasiones: igualdad y li-
bertad, el carcter primario que tena la igualdad. Le pareca que
la tendencia igualitaria gozaba de la doble prioridad del tiempo
y de la naturaleza. Estaba en la sociedad mucho antes que nacie-
ra el gusto por la libertad. Este ltimo surgi y se desarroll
/1
en
el momento en que la condiciones comenzaban a igualarse como
consecuencia de la igualdad misma".
72
La libertad guarda los rasgos de un reino efmero, de una
flor lujosa y pronto amenazada en su lozana por el viento fu-
rioso de la pasin democrtica. El connubio de ambas ideas, tal
como lo vio en Amrica, es resultado de una situacin muy es-
pecial y tal vez de poca duracin, no es la lgica conclusin de
los principios democrticos.
"Creo que los pueblos democrticos -escriba- tienen un
gusto natural por la libertad. Abandonados a s mismo la buscan, la
71.- TOCQUEVILLE, De la Dmocratie en Amerique, Gallimard, Paris 1951, t. II, p.
101.
72.- Ibd. , p. 104.
167
quieren y ven con dolor que ella se les aleja. Pero sienten por la igual-
dad una pasin insaciable, ardiente, invencil:ile; quieren la igualdad en
la libertad y si as no pueden obtenerla, la quieren hasta en la esclavi-
tud, de modo que sufrirn la pobreza, la servidumbre y la barbarie,
pero no a la aristocracia".
Contra la igualdad conspiran los rdenes intermedios, espe-
cialmente las familias, en cuanto se convierten en centros de for-
macin de virtudes nobles y con el suficiente respaldo econmi-
co como para perpetuarlas en su descendencia. La democracia
segrega el individualismo y ste, pese a la defensa un tanto ex-
traa que hace de l Tocqueville, amenaza en su raz la plenitud
de la vida social y la destruye, precisamente, en la articulacin
de sus mltiples comunidades intermedias. Es el peor enemigo
de un rgimen fundado en la valoracin de la familia.
En los pases aristocrticos, las familias permanecen, duran-
te siglos, en el mismo estado y frecuentemente, en el mismo lu-
gar. Un hombre conoce, casi siempre, a sus abuelos y los res-
peta. Esta veneracin se prolonga en sus nietos:
"Se impone gustoso deberes hacia unos y otros y muchas veces
sacrifica sus goces personales a favor de seres que han dejado de exis-
tir o no existen todava". rJ
Aade, algo ms adelante, esta reflexin que conviene exa-
minar en su valor y donde, a mi criterio, revela su pensamien-
to con respecto a la importancia del Antiguo Rgimen:
"Como en las sociedades aristocrticas todos los ciudadanos
tienen su puesto fijo, unos ms elevados que otros, resulta que cada
uno divisa siempre sobre l a hombres cuya proteccin le es necesaria
y ms abajo a otros, a quienes puede reclamar asistencia".
73.- Ibd., p. 105.
168
"Los hombres que viven en los siglos aristocrticos se hall an
casi siempre ligados a alguna cosa situada fuera de ell os y estn fre-
cuentemente dispuestos a olvidarse de s mismos".
La democracia destruye los lazos jerrquicos de los rdenes,
libera a los individuos y los exalta aparentemente en el valor de
su aislada particularidad, en realidad los asla. Impide o enra-
rece la devocin personal y el vnculo de los afectos. Slo inte-
resa lo inmediato.
"La aristocracia haba hecho de todos los ciudadanos una lar-
ga cadena que llegaba desde el aldeano hasta el Rey. La democracia
rompe y separa los eslabones".
74
Para evitar la anarqua y con ella las desigualdades promo-
vidas por las luchas civiles, la democracia pone su confianza en
una minuciosa organizacin del poder de polica.
"As no solamente hace que cada hombre olvide a sus abuelos,
sino que le oculta sus descendientes y lo separa de sus contemporne-
os. Lo conduce sin cesar hacia s mismo y amenaza con encerrarlo en
la soledad de su propio corazn". "
No est presentido en estas lneas profticas el drama ame-
ricano en su raz ms profunda?
Lo ECONMICO.
Los dos libros fundamentales de Tocqueville, su frondosa
correspondencia y sus "Recuerdos", podran alimentar una an-
74. Ibd., p. 106.
75. lbd., p. 106.
169
rr
n
j ;
de reflexi,ones destinadas a fundamentar crticas y apo-
logias de los regimenes que segn l, encarnan sucesivamente
lucha por la libertad o por la igualdad. No obstante, se ad-
vierte con claridad, por poco que se lo frecuente, su pronuncia-
do P?r. el carcter orgnico, si se quiere ms natural, del
Antiguo Regimen.
El de la introdujo en la sociedad un tipo
de ordenamiento mecarnco como si la economa financiera al
viejas estructuras agrcolas y pastoriles,
los movimientos sociales el carcter artificioso de las opera-
Ciones monetarias.
El dinero obra, en primer lugar, en la distribucin de las cla-
ses Y al convertirse en nico dispensador de excelencias, estable-
ce entre .los hombres diferencias cuantitativas, no cualitativas.
no particip de la opinin, muy extendida entre los
economista,s, de considerar las actividades crematsticas como si
fueran A su juicio, uno de los grandes errores del
fue las faenas y las propiedades rurales
como s1 fueran criterio las desposey de su fondo
moral y las en simples prolongaciones del comercio.
su condicin de noble y el profundo amor que
senha por la berra de sus mayores. La mirada del traficante
el. significado de la patria, del terruo. Le quita al tra-
bao su aptitud para provocar el arraigo. Desde que se conside-
suelo natal como un negocio, mi tierra pierde su valor es-
coloca, como cualquier objeto de comercio, en el
rankmg de la mayor o menor productividad.
. La divisin del trabajo y la alta especializacin que trae con-
sigo, era otra amenaza contra el hombre que vea crecer en el
seno de la nueva sociedad. Adverta su necesidad pero delata-
ba el carcter nocivo y degradante de su progresiva influencia.
:, A medida que se aplica el principio de la divisin del trabajo,
el traba1ador se hace ms dbil, ms intolerante y ms dependiente. El
arte como produccin cuantitativa avanza pero el artesano retrocede".
170
La propiedad territorial ha dejado de ser la prolongacin del
hombre en su espiritualidad civilizadora. No vale ya por lo que
refleja de su esfuerzo a travs de las generaciones que se suceden
sobre su suelo. No es el lugar de los abuelos, la cosa que se lega
a los nietos. Es un buen o un mal negocio. Este nuevo criterio que
la convierte en un mero til, refleja el espritu descarnado de la
poca, su racionalismo inhumano, su falta de vitalidad real.
CULTURA.
No poda faltar, en quien haba hecho de la observacin de
las costumbres casi una profesin, reflexiones sobre las muchas
y muy variadas deformaciones que la primaca del dinero im-
prime en las actividades culturales. Norteamrica, ya en el al-
borozo matinal de su fuerza ascendente, era una cantera privi-
legiada para advertir cul poda ser la accin del dinero en el
terreno del arte, la poltica, la ciencia y la religin.
La relacin del hombre con la teora depende, en gran me-
dida, de la posibilidad que tenga de vacar a sus anchas, sin es-
tar acosado por las exigencias de la vida material. En una so-
ciedad como la americana "todos se agitan; los unos quieren el
poder, los otros las riquezas. En medio de este movimiento uni-
versal, de este choque continuo de intereses contrarios, de esta
marcha constante de los hombres en pro de la fortuna, cmo
ha de encontrarse la calma que necesitan las profundas combi-
naciones de la inteligencia?".
No se puede perder el tiempo cuando todos los instantes de
la vida estn solicitados por la produccin. Entre los america-
nos, la ciencia es medida por su incidencia en el desarrollo tc-
nico. Difcilmente en una sociedad de esa naturaleza, se apre-
cien en su justo valor, las virtudes contemplativas.
76
76.- Ibd., p. 47.
171
"No solamente los hombres que viven en las sociedades de-
mocrticas se entregan con dificultad a la meditacin, sino que natu-
ralmente la estiman poco. El estado social y las instituciones demo-
crticas dirigen a la mayor parte de los hombres hacia una accin
incesante. Los hbitos del espritu que convienen a la accin no armo-
nizan siempre con el pensamiento y el hombre que obra tiene fre-
cuentemente que contentarse con lo que consiga, porque nunca llega-
ra al trmino de sus propsitos si quisiere perfeccionar cada cosa
individualmente".
El panorama complejo ofrecido por la sociedad americana, lo
obligaba a andar con pies de plomo en el camino de las afirma-
ciones. Su respeto por la experiencia lo induca, constantemente,
a corregir el cuo de alguna conclusin demasiado excluyente.
No le gustaba pontificar y si notaba con acuidad el abando-
no de la actitud contemplativa en el ejercicio del saber, lo sea-
laba como una tendencia que poda ser posteriormente corre-
gida por _la creacin de esas instituciones espontneas que
tanto proliferaban en el gran pas del norte .
. sobre el arte en EE.UU. obedece a una dispo-
s1cion semejante, tanto en sus aspectos negativos como en su
tendencia a no dictar una sentencia definitiva. El aumento de la
demanda artesanal y la necesidad de satisfacer los gustos de un
consumidor modesto y poco exigente, atentaba contra la calidad
del arte. Se trataba de producir mucho en relativamente poco
tiempo, para que el factor duracin del trabajo no influyera en el
precio. La obra se envileca y aunque Tocqueville no preci el
auge de la literatura americana, sus vaticinios sobre la inciden-
cia negativa del negocio en todos los campos de la produccin
esttica no dejaron, a la larga, de ser rigurosamente ciertos.
Suele suceder, en los pases asediados por la presin obsesi-
va de lo econmico, que los grandes artistas se aslen y pro-
duzcan obras extraas, fuera de la expectativa de la masa y
comprendidas solamente en reducidas capillas de exquisitos.
En ellas, a despecho de la tnica general, se siguen cultivando
172
sentimientos aristocrticos o por lo menos en protesta contra la
mediocridad reinante.
Comprob el nacimiento de la industria literaria corno una
del capital a la obra escrita y esto en razn del gran
numero de lectores con que suele contar una democracia.
"En las aristocracias -observ- los lectores son poco nume-
rosos y difciles de contentar; en las democracias es ms fcil agradar-
les y su nmero es prodigioso. Resulta de aqu que en los pueblos aris-
tocrticos no se puede esperar el xito sino en virtud de grandes
esfuerzos que, aunque pueden dar gloria, no procuran jams mucho
dinero. En las naciones democrticas un escritor puede lisonjearse de
obtener con facilidad una cierta fama y una gran fortuna. Para esto no
necesita que se lo admire, basta con que se lo lea".
77
Las observaciones sobre las diferencias entre el teatro aris-
tocrtico y el democrtico son, probablemente, de las ms suti-
les de su libro.
"En las democracias se oyen las piezas de teatro pero no se le-
en. La mayor parte de los que asisten a ia representacin no buscan ios
placeres del espritu sino las emociones del corazn. No esperan en-
contrar all una obra literaria, sino un espectculo y con tal que los per-
sonajes exciten la curinsidad y despierten la simpata, estarn comple-
tamente satisfechos".
Durante el tiempo que Tocqueville pas en EE.UU., la in-
fluencia del dinero en la conduccin poltica del pas no se ha-
ca sentir con tanta fuerza como sucedi ms adelante. No obs-
tante, tuvo la oportunidad de percibir, en alguna medida, el
carcter negativo de esa incidencia. Los hombres ms inteli-
gentes de la nacin se dedicaban a los negocios y dejaban la po-
77.- Ibd., p. 66.
173
!
ltica en manos de los ambiciosos de menor cuanta. No haba
pasado lo mismo con la generacin que prepar la revolucin.
En esa gesta se comprometieron no solamente las grandes for-
tunas del pas, sino tambin los ingenios ms prestigiosos.
78
Sin
lugar a dudas, la democracia se le apareci como un proceso
histrico irreversible, pero no por eso en el limbo de una nube
de optimismo progresista:
"Veo una innumerable multitud de hombres iguales y seme-
jantes que giran sin cesar sobre s mismos para procurarse placeres
ruines y vulgares, con los que llenan sus almas".
"Retirado cada uno aparte, vive como un extrao al destino de
los dems, y sus hijos y sus amigos particulares forman para l toda la
especie humana, se encuentra al lado de los ciudadanos pero no los ve;
los toca y no los siente; no existe sino en s mismo y para l solo y si
bien le queda una familia, puede decirse que no tiene patria".
"Sobre ellos se eleva un poder inmenso y tutelar que se encar-
ga solamente de asegurar sus goces y vigilar su muerte. Absoluto, mi-
nucioso, advertido y benigno se asemejara al poder paterno, si como
l tuviera que preparar sus sbditos para la edad viril, peropor el con-
trario, no se trata sino de fijarlos para siempre en la infancia. Quiere
que los ciudadanos gocen y no piensen sino en gozar".
79
Es una versin atenm1da del totalitarismo moderno, inspira-
da, tal vez, en algunos de los sntomas que senta latir en Fran-
cia y en Amrica. Los "managers" de la nueva sociedad no ha-
ban todava en el reducto de la intimidad espiritual.
Las virtudes ancestrales conservaban un conato de unin fami-
liar que no tardara en desaparecer destruida por las malas cos-
tumbres de la sociedad de consumo y el hedonismo individua-
lista.
78.- Ibd., p. 87.
79.- Ibd., p. 324.
174
V
INGLATERRA Y LA
REVOLUCIN INDUSTRIAL
LA ESPIRITUALIDAD ECONOMICISTA.
E
s un hecho que el hombre debe extraer de la tierra los
bienes que necesita para subsistir en ella. Desde el mo-
mento en que, segn la tradicin, perdi el paraso te-
rrenal, la naturaleza le fue hostil y debi volcar su atencin ha-
cia las incidencias desfavorables del medio para ponerlas a su
favor. Tuvo que desarrollar su ingenio y aumentar todava ms
su conversin hacia las criaturas que, como consecuencia del
pecado lo apartaban cada da ms de su relacin con Dios. La
pura necesidad de subsistir obliga a un constante desvelo por la
instalacin en este mundo y por las providencias que se deben
tomar para no ser sorprendido por las inclemencias del tiempo
o las devastaciones provocadas por otras especies animales. Li-
berarse de esta preocupacin constante fue el impulso que llev
a los hombres ms nobles de cualquier civilizacin a superar las
175
contingencias impuestas por la necesidad y ya fuere mediante
el trabajo servil de otros hombres o tcnicas especiales de auto-
dominio, trataron de crear un tiempo de ocio para vacar en la
contemplacin y desarrollar una sabidura liberadora, capaz de
devolverles el sentido del absoluto que las exigencias del traba-
jo hacan olvidar.
A fines de la Edad Media y de modo particular en la Uni-
versidad de Oxford se fue imponiendo un modo de observar la
naturaleza que tenda, cada da ms, a imponer un conoci-
miento decididamente lanzado hacia el dominio tcnico de los
fenmenos naturales. El axioma que el conocimiento es poder,
propuesto en el siglo XVII por Francis Bacon y Toms Hobbes,
tena en Inglaterra venerables antecedentes y diramos, no sin
algn temor, una disposicin favorable en el temperamento na-
cional.
Esto favoreci en Inglaterra el desarrollo especial de todas
esas disciplinas que llevarn el nombre de ciencias positivas
para sealar su favorable incidencia en la produccin de bienes
materiales, y su desdeosa separacin de otros pretendidos sa-
beres que son considerados, desde ese momento, corno negati-
vos o por lo menos como cuestiones ociosas no relacionadas
con la santidad del trabajo.
En su lucha por la existencia, el hombre tiene, sobre las otras
bestias, la posesin del conocimiento. Tomado en un sentido
muy estricto y limitado en su desempeo al terreno de la mera
utilidad, este conocimiento aparece inmediatamente subordi-
nado a las necesidades de la sobrevivencia: conocer, para pre-
ver, al fin de proveer, de acuerdo con la proposicin hecha fa-
mosa por Augusto Comte y codificada para uso ingls por Sir
Hebert Spencer.
Werner Sombart en su libro sobre El Burgus, nos asegura
que el ideal del hombre econmico es el de un racionalismo
que convierta todo el proceso de la vida humana en una suerte
de planificacin calculada, donde nada pueda escapar a la pro-
videncia del calculador. Para posibilitar esta operacin "ciber-
176
ntica", las ciencias de tipo positivo han abandonado las refle-
xiones filosficas sobre la naturaleza para cernirse a una inter-
pretacin matemtica que facilite esos clculos.
Recordamos, con el slo propsito de hacer comprender un
poco ms profundamente el carcter de la espiritualidad que hi-
zo posible la llamada revolucin industrial, que las ciencias eran
distinguidas unas de otras por sus objetos formales propios, o lo
que es lo mismo, por la manera que tiene cada una de ellas de
alcanzar una estructura inteligible en las cosas que observa. Es-
te modo particular de llegar a los entes recurriendo a maneras
de definir que se distinguirn, en cada caso, tanto por el carc-
ter de la realidad alcanzada, como por nuestros propsitos con
respecto al uso que queremos hacer de esa realidad.
Todo objeto permite un acto sapiencial si nos acercamos a l
para comprender su esencia propia y ubicarlo en el orden que
le conviene dentro del universo, pero si nuestra intencin es
ponerlo en relacin inmediata con nuestros apetitos, nos limi-
taremos a descubrir las conexiones que pueda tener en un cam-
po limitado a las relaciones que guarda con nuestras necesida-
des.
Al tipo de definicin nacido de este propsito utilitario los
ingleses le han dado el significativo nombre de "operational",
porque menciona una efectiva operacin de medicin. La Enci-
clopedia Francesa nos da una descripcin de esta clase de defi-
niciones que nos permite comprender mejor su naturaleza:
"En todos los dominios que ella aborda, la ciencia comienza
por reconocer el fenmeno nuevo en un estudio cualitativo, superfi-
cial. Pero hay conocimiento profundo del fenmeno a partir del mo-
mento en que se puede medir su dimensin en relacin con la magni ..
tud de las causas que le dan nacimiento. Medir una magnitud es
atribuirle un nmero que fija de manera exacta e indiscutible, su in-
tensidad o solamente su estado ante la mirada de cualquiera, y que
provee as, por simple aproximacin de los nmeros el resultado de su
comparacin, con una dimensin cualquiera de la misma especie, me-
177
,
:
;
! 1
li
:l
r
: ; l.
dida tambin en otros tiempos como en otros lugares y otras circuns-
tancias".
Como la ciencia biolgica fue probablemente una de las ms
cultivadas y quiz con ms xito en el siglo XIX ingls, observa-
mos que el tratamiento operacional de estas ciencias fue im-
puesto como una consecuencia surgida de la hiptesis evolucio-
nista y con el propsito de poder actuar transformadoramente
sobre la herencia atvica.
La finalidad utilitaria explica la ausencia de objetivos sa-
pienciales en el uso de tales definiciones y al mjsmo tiempo el
carcter economicista que toma la ciencia moderna cuando
acenta sus rasgos positivos. Henry Poincar escriba que cuan-
do alguien dice que la fuerza es causa de un-movimiento, est
haciendo metafsica y que tal definicin es absolutamente est-
ril para una medicin Capaz de asegurar un clculo. Sir Arthur
Eddington aseguraba por su parte que el conjunto de nuestros
conocimientos fsicos est basado en medidas.
El mundo fsico sera uri grupo de medidas que reposan so-
bre una trama oscura, fuera del mundo de la fsica y cuyo co-
nocimiento, de ser posible, sera absolutamente intil para ins-
talar sobre la realidad nuestro dominio tcnico. Lord Kelvin
deca de un modo todava ms tajante: que slo existe conoci-
miento cientfico cuando algo se puede medir y luego expresar
numricamente esa medicin. Cuando no se puede medir ni
formalizar matemticamente los parmetros, el conocimiento
es precario y poco satisfactorio.
Cuando hablamos de una orientacin predominantemente
economicista de la espiritualidad inglesa, no desdeamos todo
lo que el pensamiento europeo debe a los ingleses en el campo
del espritu, simplemente sealamos un predominio, una
orientacin valorativa acentuada y explicamos, mediante ella,
80.- Encyclopdie Dfinition Oprationnel, ed. 1937.
178
'
'.
por qu razn fueron los ingleses tuvieron la .iniciativa
durante el siglo XIX de todos los movimientos que dieron a lo
econmico un sesgo dominante.
EL COMIENZO.
Para cualquier historiador respetuoso de su oficio, la Ingla-
terra del siglo pasado es el claro ejemplo de una evolucin pro-
gresiva condicionada por el de los econ-
micos. Pueblo de base productiva agncola hasta el siglo XVIII
y socialmente dominado por una oligarqua y
mercial, se convierte durante el siglo XIX en el paradigma mas
brillante de la revolucin industrial capitalista, al par que inici a
un proceso de democratizacin que a travs de sucesi:as eta-
pas lo llevara a la evidente postracin de la segunda mitad del
siglo XX.
Explicar a toda Inglaterra por el predominio de prefe-
rencia valorativa economicista, es un abuso que de}ana fuera
de consideracin muchos matices de un pueblo tan rico y com-
plejo. En: una perspectiva de revisin atenta Y
pormenorizada convendra examinar tambin los diversos fac-
tores espirituales, polticos y sociales capaces de dar cuenta de
esa hegemona indudable que ejerci sobre durante
ms de cien aos. Todava existen personas muy dispuestas a
ver en el rgimen liberal ingls la causa eficiente de sus triun-
fos y sealar su sistema parlamentario como 1a panacea de los
males polticos que afectan a otros pases. _
La prosperidad de un pueblo no suele ser tan com,o
quieren nuestras recetas. El triunfo de la Inglaterra decimono-
nica es resUltado de muchos factores convergentes y entre los
cuales no se puede desconocer la influencia positiva del libera-
lismo y del democratismo, siempre que se consi_dere _ambas
fuerzas en el contexto dinmico que hace a la realidad mglesa
de la poca.
179
Sin el efectivo dominio de una clase social que llevaba casi
tres siglos en posesin de sus ttulos nobiliarios y de su presti-
gio gobernante, si la influencia de una burguesa en
permanente, pero condicionada en su actividad y en sus ideas
por el ascendente de la aristocracia, los males inherentes al
igualitarismo democrtico se hubiesen hecho sentir con ms ra-
pidez y la Inglaterra de Peel, Gladstone, Disraeli y Palmerston
no hubiera sido lo que fue.
El rgimen social era aristocrtico y hasta bien cubierto el
primer cuarto del siglo XIX, la situacin de un vasto
oprimido: proletarios, catlicos e irlandeses era lo
mente mala como para hacer prever las peores consecuencias
sociales. El mundo obrero haba experimentado en sus carnes
las consecuencias de las grandes crisis que sucedieron a las
guerras napolenicas y las reacciones represivas provocadas
por las rebeliones que esas mismas crisis inspiraron.
Pero durante el perodo comprendido entre la coronacin
de Jorge llI y el de su hijo Guillermo IV, la fisonoma de Ingla-
terra tuvo un cambio radical. Amplios espacios cultivados pa-
ra la produccin agrcola ganadera, se convirtieron en populo-
sas ciudades llenas de fbricas y de suburbios obreros. Los
primeros caminos de hierro surcaron las campias impolutas
de la vieja Inglaterra pastoril y los barcos a vapor lanzaron sus
columnas de humo sobre el Tmesis, el Trent o el Clyde. Nue-
vas fuentes de materia prima se abrieron a la explotacin y el
ritmo del movimiento econmico se hizo ms intenso. Mayores
comodidades y bienes materiales ms numerosos fueron ofre-
cidos a quienes podan adquirirlos y una miseria, todava ms
intensa, afect a la inmensa mayora de los desheredados, vc-
timas de la suciedad, la especulacin sobre los terrenos, el ha-
cinamiento y la crpula ofrecida a todo ese submundo por la
hez de los comerciantes.
El crecimiento democrfico fue un claro indicio de estos
cambios y explica las precarias comodidades de esos centros
urbanos sbitamente superpoblados. De cinco millones y me-
180
dio de habitantes que se calcularon en 1700, lleg a
millones y medio segn el censo de 1831.
Durante el siglo XVIII, la mayor parte de la poblacin
nica viva del trabajo de la tierra y las primeras industrias ha-;
1
cieron en estrecha conexin con las faenas rurales: industria de :,
la lana y posteriormente la de la hulla. Las condiciones de vida
variaban de un lugar a otro y las tareas se efectuaban en el se-
no de organizaciones casi familiares.
Los tejidos de lana han sido en todas partes uno de los prin-
cipales recursos de la economa paisana. En Gran Bretaa alcan-
z, por una serie de causas, un rpido incremento y aunque en
sus comienzos fue solamente productora de materia prima que
se elaboraba posteriormente en los Pases Bajos, pronto los esla-
bones de la cadena productiva estuvieron en manos britnicas.
"La importancia de esta industria ante los ojos de los gober-
nantes est atestiguada por una larga lista de medidas que tratan de la
exportacin de lanas, la emigracin de esquiladores y la creacin de
fbricas para proveer de tejidos de lanas al mercado nacional. El pue-
blo es exhortado y en oportunidades compelido a vestirse con mate-
riales ingleses""'
El mismo autor seala que no haba lugar, en las campaas
de Inglaterra y Gales en donde ln. industria de los tejidos de la-
na no ocupara una gran parte del tiempo de los paisanos y agri-
cultores. Pero indica tambin que en algunos lugares como East
Anglia y Yorkshire, la gente comenz a especializarse en este
tipo de industria y con la especializacin complic los procedi-
mientos. Nacieron los primeros telares mecnicos y con ellos
un obrero que comienza a desvincularse de las labores de la-
branza.
81.- ASTHON, T.S., The Industrial Revo/ution 1760-1830, Oxford University P;ess,
1968, p. 22.
181
! .
'
!

(
Las fbricas de tejido aumentaron cuando se import la ma-
teria prima de las colonias y de los pases sin desarrollo indus-
trial que entraban en contacto con el creciente trfico ingls.
Los hilos de lino y algodn tomaron un auge extraordinario
c;uando la produccin norteamericana, levantina, turca e india
11eg hasta Inglaterra y alcanz las numerosas fbricas que se
instalaron especialmente en Lancashire y en los Lowlands es-
coceses.
Los comienzos de la industria hilera fueron como para ins-
pirar el ttulo de la novela de Llowellyn "Cun verde era mi va-
lle", porque los propietarios de la tierra fueron los primeros en
explotar las minas de carbn existentes en sus terrenos. La in-
cipiente industrializacin se hizo de acuerdo con exigencias de
una organizacin de trabajo que podra ser llamada paisana,
para sealar su carcter familiar y al mismo tiempo agrcola.
En la medida que la hulla comenz a aplicarse en la indus-
tria automotriz y a convertirse en alimento de los hornos fabri-
les, se busc procedimientos ms eficaces de extraccin y au-
ment extraordinariamente el nmero de las personas
empleadas en esa faena. Pronto dej de ser un trabajo anexo a
la agricultura y se convirti en uno de los ms importantes y
tcnicamente complicados del siglo XIX. El uso de nios, ms
tarde de poneys y finalmente de carriles, sealan las etapas de
una evolucin progresiva, en la que no faltan los ingredientes
revolucionarios, ni la feliz intervencin de la ciencia.
Los nuevos procedimientos tcnicos al servicio de las indus-
trias, provoc, en su primer momento, la concentracin indus-
trial y sta la inversin de grandes capitales y la reunin de nu-
merosos obreros en los diversos talleres. Crecieron las fbricas
y el costo de las maquinarias exigi la acumulacin de l mate-
ria prima para mantener todo ese aparato en constante movi-
miento.
182
Los INVENTOS.
No es mi propsito hacer una descripcin de los diversos
inventos que fueron transformando paulatinamente los proce-
dimientos de la manufactura inglesa en el siglo XIX. Me limito
a considerar sus consecuencias en la ms importante de las in-
dustrias, la metalurgia.
En sus comienzos, las mquinas no fueron muy numerosas
ni desempearon un papel decisivo, pero la sustitucin de la
lea por el carbn de piedra, determin la creacin de hornos
de alta temperatura y permiti cambios en la elaboracin del
hierro, que revolucion la manufacturacin de herramientas.
La introduccin de motores mecnicos no fue rpida, pero afi-
nes del siglo XVIII, Inglaterra tiene las primeras mquinas de
vapor que reemplazan a los motores hidrulicos.
El vapor se aplic cada vez ms al desarrollo de la industria
y su xito tuvo corno consecuencia ms notable un acelerado in-
cremento de la produccin. La qumica figura entre las ciencias
que ms contribuy en ese momento al crecimiento industrial.
Henri See considera que la difusin del maquinismo asegu-
r el triunfo de la industria, pero que no fue su causa ms im-
portante:
" ... que la concentracin industrial se debe mucho menos a la
introduccin del maquinismo que a la multiplicidad de las operacio-
nes tcnicas que requieren las diversas manufacturas: en la industria
textil la concentracin proviene de la complejidad del proceso pro-
ductivo que hizo indispensable la intervencin del capitalismo comer-
cial; en el estampado de telas fue resultado de las condiciones muy
particulares de sa fabricacin. El maquinismo slo reforz una trans-
formacin ya realizada o en vas de realizarse".
2
82.- SEE, Henry, Origen y Evolucin del Capitalismo Moderno, F.C.E. Mxico 1944,
pp. 180-81. Desde un punto de mira marxista, ver BEAUD, Michel, Histoire du Capita-
lismo, ed. du Seuil, Pars 1981.
183
LA ESTRUCTURA ECONMICA.
Segn See, cuando se estudia la economa durante el siglo
XVIII, se observa que las empresas que adoptaron la forma ca-
pitalista en el sentido moderno del trmino, no fueron aqullas
en que el maquinismo haba alcanzado un mayor desarrollo, ?i-
no las que por su misma naturaleza resultaban de una produc-
cin ms costosa. El ejemplo que sirve para verificar este juicio,
es el de las industrias mineras. stas fueron explotadas en sus
comienzos por los dueos de la tierra, pero con tan poca efica-
cia que el Parlamento decret en 17 44 que ninguna mina poda
ser explotada sin concesin real. La medida se fundaba en la es-
casa aptitud de las pequeas empresas para extraer el material
con relativa abundancia. Solamente compaas muy ricas po-
dan introducir los adelantos tcnicos necesarios: sondajes,
aperturas de galeras, pozos, ventilacin, drenaje por medio de
bombas, etc.
"Estas compaas y sociedades por acciones, llamadas tambin
comanditas por su carcter colectivo, tenan el aspecto de grandes em-
presas capitalistas".
8
'
See estudi especialmente el desarrollo del capitalismo in-
dustrial francs, pew lo que dice sobre las condiciones de este
proceso en la nacin gala, se puede aplicar, con ligeras varia-
ciones y tomando en cuenta su mayor energa, precocidad y ce-
leridad, a Inglaterra.
Junto al desarrollo del capital financiero, viene la necesidad
de asegurar el crecimiento de la industria y la aplicacin de los
medios tcnicos indispensables para un rendimiento remune-
rador. Para alcanzar este fin, se debi integrar las actividades
que converta a los centros industriales en sedes de mltiples
83.- lbd., p. 182.
184
actividades y cuya caracterstica ms notable era la subordina- '.
cin de lo comercial a lo industrial.
Dos consecuencias inmediatas trajeron estas grandes con- \
centraciones: la especializacin de las tareas y el aumento de la
poblacin. La primera formar, con el correr del tiempo, un pro-
letariado obrero totalmente determinado por las exigencias de
una labor mecanizada. La segunda, cre los primeros movi-
mientos sociales e inspir una poltica que tendi, desde el pri-
mer momento, a disminuir las miserias provocadas por las aglo-
meraciones:
"El fenmeno lleg a su mximo en Inglaterra, en donde no so-
lamente la poblacin rural aument en proporciones enormes, sino en
donde toda una Inglaterra nueva -la del norte y la del oeste- dej
en segundo plano a la vieja Inglaterra de los condados del Sur"."
Una de las primeras medidas favorables para el progreso
del capitalismo en Inglaterra fue la organizacin de los crdi-
tos. Haba ms de 750 bancos distribuidos en las diversas re-
giones del Reino, muchos de ellos pertenecan a capitales pri-
vados o dirigidos por pequeas sociedades. El ms importante
segua siendo el Banco de Inglaterra, cuyas medidas no siem-
pre favorecieron el desarrollo de la industria. A partir de 1813
se reconoci a los industriales la libertad para contratar y a los
jueces de pai se les dio autoridad para que fijaran los salarios.
No se puede determinar la tnica general bajo la que obra-
ron los jueces de paz. Los haba de distintas categoras y con di-
ferentes intereses con respecto a la industria naciente. Algunos
fueron partidarios de conceder a los patrones la parte del len.
Otros ms solidarios con sus clientes paisanos defendieron su
gente como pudieron contra una opresin que vena impuesta
por el nuevo sistema de trabajo. La abolicin de la reglamer1.ta-
84.- Ibd., p. 186.
185
~ : .
\.
i .
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\,
1

cin sobre la situacin de los aprendices trajo como inmediata
consecuencia esa terrible explotacin de los nios que tantas
protestas levant.
Las fbricas de paos de lana tuvieron una evolucin ms
porque. tropezaron en su desarrollo con las viejas corpo-
. rac10nes medievales se oponan a la modernizacin del pro-
ceso. Hasta 1850 los teJedores a mano eran todava numerosos y
escasos los grandes establecimientos con tejedoras mecnicas.
A partir de 1836, un ao antes del advenimiento al trono de
la Reina Victoria, la construccin de una serie de lneas frreas
conmovi toda la economa del pas y dio celeridad a la trans-
formacin industrial. Se crearon numerosas sociedades anni-
n:as para explotacin de industrias como para su orga-
rnzac10n financiera. Junto con este movimiento nacieron las
primeras leyes sociales tendientes a defender las condiciones de
vida de un proletariado que pareca condenado al exterminio.
Se dio el caso que aparecieron en Inglaterra hombres como
Owen y Cobden que profundamente interesados en el desarro-
llo econmico industrial, sintieron una gran preocupacin por
el problema social y humano de los obreros. Cobden, de quien
ocupare_rn.os con ms detenimiento en un capltulo poste-
nor, es un hpico representante de esa espiritualidad formada
bajo la doble influencia del utilitarismo econmico y el evan-
gelismo social. "Self made man" perteneca a una familia de
campesinos arruinados. Hizo su carrera de honores en el co-
mercio donde empez como modesto "mozo de mandados" y
termin en los ms altos cargos. Viaj por los EE.UU., conoci
el Continente y visit los pases levantinos y culmin en Man-
chester la consolidacin de una cuantiosa fortuna.
. El conocimiento de la situacin econmica del pas lo llev
a mteresarse por las relaciones del trabajo, seguro de que sin
una social amplia el capitalismo no podra cumplir
su mision progresiva. Fue ardiente partidario del "libre cam-
bismo" y, cosa curiosa, rompi lanzas por l en el preciso mo-
mento en que las leyes proteccionistas del trigo ingls conspi-
186
raban contra la posibilidad de obtener un precio ms bajo para
la comida por antonomasia de la clase lucha
la "ley del trigo" fue organizada con gran eficacia
y obtuvo una amplia adhesin del Parlamento y del mirnsteno
encabezado por Robert Peel.
La libertad econmica pas a ser un artculo de fe y poste-
riormente le fue atribuida la prosperidad que rein en Inglate-
rra desde 1850 hasta 1873. Peel contribuy con entusiasmo a su
sostenimiento y desde que fue ministro del interior, se preocu-
p por abolir todos los impediment?,s que

sobr; ella.
A su iniciativa se debe la derogac10n del fll of test y la
emancipacin de los catlicos a quienes no les estaba
do cumplir funciones de responsabilidad en el orden publico.
CAPITALISMO Y TRABAJO.
Marx escribi el "Manifiesto Comunista" en 1847, cuando
las relaciones entre el capital y el trabajo parecan exasperar ca-
da da ms sus contradicciones econmicas. El diagnstico de
la situacin y su pronstico dependan, para Marx y sus
pulos, de la acentuacin de esta pugna, hasta el punto que anos
ms tarde lamentara, en una de sus cartas a Engels, que la con-
dicin en Inglaterra no fuera todo lo que
debiera ser para que se dieran las condiciones necesanas para
la revolucin.
En verdad, el capitalismo, como elemento promotor la
produccin, no era necesariamente de la pros?e.ndad
de las masas. Diramos que tal enemistad va contra la logica de
su crecimiento, porque si expande la miseria como
Marx, cierra para siempre el ciclo productor consumidor y
atenta contra su ntima economa.
El predominio del capitalismo hizo caer su
dependencia a casi toda la Esto .abno el ca-
mino para la implantacin del capitalismo mdustnal y provo-
187
c la ruina de las antiguas corporaciones de oficio. El pequeo
campesino se fundi y los maestros artesanos no pudieron
competir con los artculos fabricados en serie y mediante una
mano de obra ms barata. El primer impacto fue desastroso y
un proletariado miserable fue la consecuencia del desastre. La
gran industria capitalista cre un abismo entre los patrones y
los asalariados y en sus comienzos este abismo pudo parecer
infranqueable. Marx escriba en el Manifiesto, indudablemente
influido por la experiencia de Engels en las fbricas inglesas.
"El obrero moderno, al contrario del antiguo, lejos de elevarse
con el progreso de la industria desciende siempre ms, por debajo
mismo de las condiciones de vida de su propia clase. El trabajador cae
en la miseria y el pauperismo crece ms rpidamente que la poblacin
y la riqueza. Es pues evidente que la burguesa es incapaz de desem-
pear el papel de clase dirigente y de imponer a la sociedad como ley
suprema las condiciones de existencia de su clase".
85
Esta descripcin no vena impuesta solamente por las exi-
gencias de la causa revolucionaria, sino que responda a una si-
tuacin muy real creada por la aglomeracin suburbana, las
especulaciones con el valor de los terrenos en la ciudad y el em-
pobrecimiento de campesino y artesanos. No fue tanto una
consecuencia del capitalismo como tal, sino de las condiciones
sociales en las cuales se impuso este sistema de produccin.
La primera reaccin de las masas pauperizadas por el capi-
talismo industrial, fue defender el antiguo orden de cosas y de
modo particular se insurgi contra la introduccin de las m-
quinas que venan a competir deslealmente con el trabajo de las
manos.
Henri See seala las consecuencias, aparentemente contra-
dictorias, que los obreros, antes de ser clase revolucionaria fue
85.- MARX, C., El Manifiesto Comunista, Claridad, Buenos Aires 1967, pp. 39-40.
188
ms bien faccin conservadora. Explica la contradiccin por-
que las antiguas corporaciones de oficios, al auspiciar una eco-
noma de uso, alimentaban a su hombre y permitan una sub-
sistencia modesta en la mediocre seguridad de un destino.
Los obreros ingleses pidieron que se mantuviera y aplicara
la antigua legislacin isabelina contenida en el "Sta tute of Arti-
ficiers" de 1563. Queran conservar la institucin del aprendi-
zaje, con sus limitaciones al nmero de los aprendices y la fija-
cin de los salarios hechas por los jueces de paz.
La revolucin, como siempre, vena de arriba y los princi-
pales innovadores fueron los capitalistas industriales, empea-
dos en aumentar la produccin y seguros de que sta traera co-
mo resultado la riqueza de la nacin y por ende un aumento en
el bienestar de las masas.
I;:n ese momento fue el dolor y la miseria. La condicin de los
. trabajadores, aunque fue soportada, no poda ser considerada
soportable. Con todo, y ya en tiempos del mismo Manifiesto, se
notaban cambios favorables. Los obreros de las grandes indus-
trias tenan, en 1839, una situacin relativamente decorosa. Los
que todava se debatan en la miseria de sus tugurios, fueron los
sometidos al rgimen de trabajo mixto, medio artesanal y medio
obrero.
Para ese tiempo, aparecen las primeras agrupaciones de tra-
bajadores: "The Trade Unions"; muy poco dispuestas para
efectuar reclamos violentos como solan hacerlo los "cartistas".
Uno de los delegados a la reunin de trabajadores de Bir-
mingham, haca notar que el cartismo slo pudo obtener una-
nimidad entre los grupos de obreros peor pagados. Los que ga-
nan treinta chelines a la semana, no se preocupan por los que
ganan quince, y stos a su vez se preocupan muy poco por los
que ganan cinco o seis. Exista una aristocracia entre los traba-
jadores como la que haba en el mundo burgus. 8li
86.- SEE, H., Op. cit., p. 233.
189
~ i
11
l,.
,
Pese a los cientficos pronsticos de Marx, las ideas socialis-
tas prosperaron menos en la industrializada Inglaterra del siglo
XIX que en la campesina Francia de la misma poca. Conviene
re.cordar estos desmentidos de la historia para no caer en la ten-
taein de juzgar la vida social en funcin de una hiptesis de
trabajo que impida ver los hechos en toda su complejidad.
INDIVIDUALISMO Y RELIGIN.
El conocido historiador de la Universidad de Cambridge, G.
M. Trevelyan, cuando se ocupa de la llamada poca victoriana
en su "Historia Social de Inglaterra", nos recuerda que para en-
contrar ~ n verdadera unidad espiritual en este lapso histri-
co, habra que buscarla en dos condiciones fundamentales:
"Primero, no hubo ninguna gran guerra y 11ingn temor de ca-
tstrofe procedente del exterior; segundo, todo el perodo se caracteri-
z por el inters suscitado por las cuestiones religiosas y fue profun-
damente influido por la seriedad de pensamiento y Ja autodisciplina
del carcter, resultado de ia moral puritana. Esta seriedad afect in-
cluso a los "agnsticos", que durante la ltima parte del perodo que
nos ocupa combatieron no slo la tica del cristianismo sino tambin
sus dogmas con creciente xito, apoyndose en el darwinismo y en los
descubrimientos cientficos. Adems, el movimiento de la Alta Iglesia,
originado por los evanglicos que se haban visto iluminados por una
nueva luz, hered esa cualidad del puritanismo. Gladstone, anglo ca-
tlico de tal progenie, mova el corazn de sus secuaces inconformis-
tas, porque tanto l como sus auditorios, consideraban la vida (inclu-
so la poltica interior y exterior) como una rama de Ja religin". ' 7
La segunda condicin fundamental: el protestantismo reli-
gioso consolid el individualismo racial del ingls y aument
87.- TREVEL YAN, G. M., Historia Social de Inglaterra, F.CE., p. 528.
190
la disciplina y la confianza en las propias fuerzas personales.
Como lo seala el mismo Trevelyan, el "aydate a ti mismo
que Dios te ayudar" era el lema favorito de los dirigentes de
todas las clases sociales y de todas las condiciones en esa com-
pleja Inglaterra del siglo XIX.
Esta condicin del temperamento y del carcter, explica
tambin el sesgo individualista del movimiento social. Organi-
zacin s, pero nada ms que la necesaria para que el individuo
pueda encontrar en ella una defensa contra las inclemencias de
la vida y los desafueros de los fuertes, no para perderse en la
colectividad y permitir que ella reemplace toda iniciativa per-
sonal. Pasarn muchos aos antes que los ingleses entiendan el
marxismo como una expresin adecuada de sus reclamos.
En la etapa culminante del proceso capitalista, la vida social
de Inglaterra est sostenida en su pujante ascensin por todas
las energas individuales desatadas. Los ingleses ms abando-
nados por la fortuna, prefieren emigrar a las colonias a abrirse
paso a fuerza de puos contra la hostilidad de un e ~ i o s_alva-
je, que convertirse en los dciles esclavos de las orgarnzaciones
revolucionarias.
Los que permanecieron en el pas y no tuvieron el genio su-
ficiente para vencer el "handicap" de la pobreza, entre el colec-
tivismo idiotizante de las masas levantadas por sus agitadores
y el individualismo incapaz de defender con eficacia sus inte-
reses, eligieron la va media del cooperativismo.
"A este perodo corresponde, tambin, el crecimiento del coo-
perativismo que tanto ha hecho para impedir la explotacin del con-
sumidor por el almacenero y adiestrar a las clases trabajadoras en el
gobierno de s mismas y en la administracin de los negocios. Tuvo
sus orgenes en la iniciativa de dos docenas de obreros cartistas owe-
. nistas de Rodsdale, quienes abrieron en 1844 el 'Almacn de los pio-
neros de Rodsdale en Towd Lane". Fue un negocio humilde, ya hab-
an fracasado con anterioridad otros intentos de cooperacin
comercial. Pero estos hombres tuvieron xito y supieron aplicar el
191
plan adecuado para la realizacin de los sueos de Owen. Eran sus re-
glas: la venta de mercancas a los precios del mercado, seguida del re-
parto del beneficio sobrante entre los miembros en proporcin a sus
compras. As se garantizaba el inters democrtico en la administra-
cin del negocio, al propio tiempo que se eliminaba el beneficio a ex-
pensas del consumidor. Siguiendo estas lneas directrices, alcanz el
movimiento cooperativista un enorme desarrollo antes que finalizase
el siglo"."
El pujante movimiento de las ambiciones ha modificado la
estructura de la sociedad. Aparentemente la pirmide de las je-
rarquas se mantiene inclume, pero la aparicin de los recin
llegados ha modificado la fisonoma tradicional de los esta-
mentos y el tono general de las costumbres sociales. El poder
poltico, hasta ese momento en manos de la "gentry" terrate-
niente pasa a los representantes del comercio y la industria. El
proletariado tambin se estratifica y los obreros ms activos y
progresistas se convierten en una fuerza con la que se tiene que
contar para cualquier empresa poltica.
Se ha llamado a esta poca "El Siglo de la Reina Victoria", el
nombre de la ilustre princesa se impuso en las modas, los gus-
tos, la arquitectura y la literatura, no tanto porque la Reina ha-
ya impulsado con su genio todas estas expresiones de la espiri-
tualidad inglesa, como por el prestigio de que goz como
smbolo de la unidad del pueblo britnico.
"A Oisraeli le gustaba decirle que 'todo dependa de ella' y a
Victoria le complaca creerlo, mas quien estaba en lo cierto era Glads-
tone cuando la trataba como a una abstraccin en sus momentos de
ms furia . Victoria ha podido reglamentar el corte de la barba de sus
marineros; ha podido -de acuerdo con la opinin- obligar a su go-
bierno a hacer frente a Rusia, a ocupar Egipto y a socorrer a Gordon
88. - lbd., p. 565.
192
sitiado en Kartum; pero todas las grandes reformas realizadas desde
1867 lo han sido sin su participacin y,hasta muchas veces, en contra
de sus preferencias. Aunque detestaba a Gladstone y maniobraba se-
cretamente contra l, Victoria se vio obligada a llamarlo tres veces pa-
ra que dirigiera el gabinete y todava lo llamar una cuarta vez. Los
ministros no son ya servidores de la corona, sino en el marco de la fra-
seologa, lo son del Parlamento y tienden a serlo, cada da ms, de sus
respectivos partidos". "
Es difcil de_cir en pocas palabras en qu consiste el genio de
un pueblo, pero hay momentos en la historia de una nacin en
que el equilibrio momentneo de todas sus fuerzas permiten
expresar su peculiaridad de un modo casi perfecto. A la Reina
Victoria le toc presidir la poca ms feliz y enrgica de Ingla-
terra. Su longevidad, su buen tino y el prestigio que supo con-
quistar entre sus sbditos, permitieron el uso de su nombre pa-
ra sealar todo el perodo que va desde 1837 hasta el fin del
siglo.
LA CONSTITUCIN DE LA SOCIEDAD INGLESA.
La primera parte del siglo XIX estuvo totalmente ocupada
por las guerras contra Napolen. La movilizacin blica e ide-
olgica, el temor a la revolucin jacobina y las consecuencias
desastrosas impuestas por el bloqueo, consumieron la energa
del pueblo britnico. Hubo un momento en que la paz insular
fue puesta rudamente a prueba y los ingleses, como en los lti-
mos aos del siglo XVI, se sintieron al borde del precipicio.
El comercio de ultramar se convirti en una aventura y los
mercaderes ingleses, como aquellos corsarios que cargaban con-
89.- CHASTENET, Jacques, E/ Siglo de la Reina Victoria, Argos, Buenos Aires 1948,
p. 351.
193
! .
tra los galeones espaoles, resucitaron sus gustos por el riesgo
y la inseguridad. Para una raza ms cansada o menos fuerte, to-
dos estos peligros hubieren sido funestos, pero para los britni-
cos de ese siglo resultaron altamente estimulantes, y el control
que ejercan sobre el mar se vio fortalecido por una serie de in-
v.enciones que le permitieron, sin cesar el ritmo de la guerra,
responer y consolidar sus armadas.
El cierre, por lo menos relativo, de los puertos europeos, les
abri la perspectiva de otros mercados y permiti llevar a buen
trmino una poltica de hegemona martima de alcance mun-
dial. Extendi su podero a todos los mares y se apoder de las
llaves geopolticas que hicieron an ms efectivo ese dominio.
No obstante estas consecuencias positivas de las guerras na-
polenicas, la repercusin inmediata sobre las clases pobres de
las Islas Britnicas fue desoladora. En especial para los trabaja-
dores que haban abandonado el campo para radicarse en torno
a los grandes centros industriales. El hambre, la falta de trabajo
y el abandono de todas las seguridades obreras corporativas,
fueron la lamentable secuela de la guerra. La diferencia econ-
mica entre pobres y ricos lleg a ser tan acentuad que hasta
Lord Byron, que nunca brill por su piedad inspirada en la mi-
seria, escribi estos versos inspirados en la situacin del mo-
mento:
"Mirad cmo trepan esos Cincinatos sin gloria,
Granjeros de la guerra, dictadores de la granja;
las rejas de sus arados fue la espada en manos mercenarias,
sus campos abonados con sangre de otras tierras;
a salvo en sus graneros, envan esos sabinos labradores,
sus hermanos a la batalla. Por qu? Por sus rentas!
Ao tras ao votan un aumento del ciento por ciento
sangre, sudor y lgrimas arrancadas por millones. Por qu?
[ Por las rentas!
Rugieron, comieron, bebieron. Por qu viven pues? Por las
[rentas!".
194
La traduccin resta fuerza a la poesa de Byron, pero no le
quita el nfasis acusador, directamente dirigido contra la bur-
guesa. La guerra dej en la miseria a los obreros, pero consoli-
d las rentas de los dueos de las tierras, de los aventureros del
mar y exasper la dureza individualista de los industriales y
los comerciantes que pujaban por meterse en las familias no-
bles y adquirir con los blasones los gestos y el tipo que les per-
mitiera instalarse con buen empaque en sus recientes riquezas.
Como tuvimos la oportunidad de leer en las reflexiones so-
bre la Revolucin Francesa de Edrnond Burke, hubo en Inglate-
rra muchos ciudadanos que quisieron traer a la Isla "las nove-
dades de la revolucin jacobina". Incluso algunos franceses
emigrados, corno el jefe girondino Brissot, escriban desde Lon-
dres panfletos destinados a Francia, en donde se hacan fciles
apologas y se pintaba un cuadro idlico de las conquistas socia-
les muy aptos para entusiasmar a quienes no tenan nada que
perder en una empresa revolucionaria. Es demasiado conocida
la figura de Torn Paine para detenernos a examinarla. Seala
una tentacin del espritu ingls y de ningn modo una fuente
de inspiracin capaz de explicar la historia de esa nacin.
Por lo dems, como advierte Trevelyan, sera w1 error juz-
gar la situacin social de toda Inglaterra sobre la miseria de un
proletariado poco numeroso y fundamentalmente limitado a
cierto tipo de trabl.jo. Las otras clases sociales haban progresa-
do y las condiciones de la vida eran superiores a las del siglo
anterior. Como siempre en estos casos, no faltaron los crticos
que vean en el aburguesamiento de las promociones campesi-
nas un signo de decadencia y anunciaban con entusiasmo las
catstrofes provocadas por la molicie y las costumbres ociosas.
Los siguientes versos, escritos en 1843 y citados por Trevelyan,
dan muestras de esta irritacin moral que el mejoramiento del
bienestar social produce en los espritus agriados:
"Viejo estilo:
el hombre al arado,
195
la mujer a la vaca;
la muchacha a la rueca,
el muchacho al granero,
y la renta asegurada.
Nuevo estilo:
el hombre coche,
la mujer seda y satn;
la seorita piano,
el muchacho griego y latn,
y todos salen en la gaceta".
La Reina es reina de todos los ingleses, pero sus sbditos no-
bles estn mucho ms cerca de ella que el resto de la poblacin.
La aristocracia, formada durante los cambios acaecidos en los
siglos XVI y XVII, consolid sus posiciones y con la firmeza de
sus justos ttulos adquiri los modales que faltaban a sus ante-
pasados.
Los primeros de todos los nobles son los pares del Reino que
integran la Cmara de los Lores. No hay gobierno que no ten-
ga varios lores o parientes de lores en su gabinete y no hay ad-
venedizo que no imite la prestancia, el modo de hablar y hasta
los vicios de estos grandes seores que imponen su poder, sus
modas y su lenguaje.
Los nobles y muchos nuevos ricos aceptados en el gran mun-
do, constituyen la alta sociedad. Se educan en Eton, Rugby u Ox-
ford, se llaman entre s por sus nombres de pila o por sus sobre-
nombres, y aunque en general mantienen muchas costumbres
del siglo anterior, la necesidad de encontrar apoyo en la burgue-
sa ha quitado a sus hbitos mucha de aquella grosera esponta-
neidad que fue tan tpica en la pasada centuria. Un verdadero
sobreviviente como el Duque de Wellington slo resultaba so-
portable en honor a sus victorias. Los pares del siglo XIX beban
menos, juraban ms bajo y procuraban no escandalizar dema-
siado a las clases medias por la procacidad de sus amoros.
196
LA ARISTOCRACIA.
En la vida poltica existen ciertas verdades que no siempre
son apreciadas con la debida ecuanimidad. Una de ellas es que
la democracia slo resulta soportable cuanto est contenida por
un monarca y encuadrada en los usos de una nobleza de san-
gre. En estado qumicamente puro, es el fin de la vida social.
Inglaterra, durante el siglo XIX, se dio el lujo de una serie de
reformas democratizantes sin perder un pice de su esbelto en-
trenamiento. As se lo permiti la variedad y la riqueza de sus
situaciones sociales. En cuanto el delirio igualitario haga tabla
rasa de las desigualdades prohijadas por el sistema de las li-
bertades aristocrticas, la Inglaterra victoriana habr alcanzado
su i n ~ y se inicia el largo crepsculo de la Inglaterra laborista.
M. Nancy Mitford escribi en 1956 un corto ensayo sobre la
agoniza.nte aristocracia inglesa que con algunos retoques, pue-
de servir para conocer la modalidad de este estamento en el
tiempo de su esplendor victoriano. La seora Mitford reconoca
que an l borde de su decadencia era la nica aristocracia que
subsista en el mundo signado por la ltima guerra mundial. Es
casi seguro que este poder de sobrevivencia se debe, ms que
nada, al origen burgus de sus comienzos.
90
. , Se form con la destruccin del Antiguo Rgimen y adqui-
no. su fortuna gracias al comercio, al corso, a la usura y al des-
PJ de los bienes eclesisticos. No fue como la francesa o la es-
paola exclusivamente militar y nunca consider infames los
oficios y hasta las trapaceras que daban dinero. Esta amplitud
les permiti enfrentar con xito los cambios valorativos de la
n ~ v ~ sociedad y convertirse en una suerte de vanguardia pri-
vilegiada de la pujante ascensin burguesa.
Los nobles franceses tampoco hallaron grandes inconve-
nientes en "grasser ses terres avec un peu de merde", pero in-
90.- MITFORD, Nancy, L'Arstocratie Ano/ase "Preuves" N 69 Noviembre de
1956. <> ' '
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corporaron el abono burgus a los campos. Frante al auge co-
mercial, permanecieron altivamente ineptos. Cuando iniciaron
la Revolucin de 1787 quisieron jugar un papel parecido al que
haban desempeado los ingleses, pero carecan del poder que
les dio a aqullos la efectiva posesin del dinero y el hbito de
los negocios. Esto explica su fracaso y el anacronismo de sus
gestos durante el proceso revolucionario.
El poder poltico de la aristocracia inglesa provena de dos
fuentes principales: la Cmara de los Lores y la Reina. La pri-
mera, porque era el lugar donde se ejerca de manera efectiva
su influencia en la conduccin del pas; y la segunda, porque
de la Reina emanaba el honor que constituye las nuevas pair-
as y da a la nobleza en sentido propio.
Otra diferencia que conviene sealar entre la aristocracia in-
glesa y la de otros pases es que en Inglaterra slo es noble, en
el sentido cabal del trmino, el mayor de los hijos de un par, es
decir el nico heredero de su ttulo. Los otros miembros, muje-
res y hombres, pertenecen al comn aunque puedan aadir a
sus nombres el ttulo de "knights". Lo mismo sucede con todos
los descendientes de segundones. No obstante, estos vstagos
nobles heredan con qu vivir dignamente y reciben una educa-
cin en consonancia con su clase, benefieindose en los colegios
con numerosas relaciones y vnculos sociales que valen, por s
mismos, una respetable fortuna. Por todas estas razones, si no
es tonto, podr abrirse un porvenir en la poltica, las colonias,
la marina y el comercio.
"La regla de la progenitura -escribe Ms Mitford- ha mante-
nido las inmensas fortunas de los lores ingleses y ha contribuido fuer-
temente a la formacin de nuestro sistema de clases".
Conviene advertir que la aristocracia inglesa, como su mis-
mo origen lo demuestra, no es un estamento cerrado. En pri-
mer lugar, porque los ttulos de nobleza son un privilegio que
el monarca puede atribuir a nuevos postulantes; y en segundo
198
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lugar, porque la educacin, los modales y las opiniones de es-
ta nobleza pertenecen de hecho a un mundo social mucho ms
extenso que el de su clase.
Cuando un burgus ha adquirido una fortuna considerable
y ha demostrado con su comportamiento que era digno de en-
trar en los cuadros e la aristocracia, no le ha sido difcil conse-
guir el ttulo que permitir a su primognito llamarse el segun-
do, tercero o quinto "baronet'' Lord X. Con el tiempo, sus
blasones adquirirn, junto con sus modales, esa ptina quepo-
ne la buena solera. Una verdadera aristocracia necesita anti-
gedad en el puesto de comando para que los gestos adquieran
esa soltura y naturalidad que no tienen los de los advenedizos.
Esta apertura de la aristocracia inglesa hacia la burguesa se
hace sentir tambin en las relaciones matrimoniables de sus
miembros. No interesa tanto el "pedigree" como las condicio-
nes individuales. Si stas vienen condimentadas con la pose-
sin de un buen terreno en el predio de una gran ciudad, tanto
mejor para efectuar un buen enlace. El amor a la manera ingle-
sa no est reido con la fortuna.
La vieja sangre normanda, si nos atenemos a los rumores,
hace tiempo que ha desaparecido de las venas sajonas. Ms Mit-
ford recoge los siguientes dichos que son de circulacin co-
rriente entre los mismos aristcratas:
"Ningn ingls actualmente viviente hubiera sido juzgado
digno de viajar en la carroza del Rey de Francia". "Nadie tiene sangre
normanda en Inglaterra". "La verdadera nobleza fue aniquilada en la
Guerra de las dos Rosas".
Asegura la autora que stas y otras frases por el estilo tienen
su parte de verdad, pero que deben aceptarse con las siguien-
tes precauciones: muchas de las ms viejas familias inglesas no
han recibido nunca ttulos de nobleza. Cita varias de ellas que
pueden remontar sus antecedentes hasta Guillermo el Con-
quistador, corno los Malet, Gifford y Crosley, sin olvidar los
199
Scops, que ni siquiera son pares, y probablemente si se les ofre-
ciera una paira la rechazaran con altivez.
Normandos o no, los nobles de Inglaterra son primos de la
Reina, y con esta designacin, la soberana se dirige a ellos en
las ceremonias oficiales. Lo importante es el estilo, y .en este
sentido, tanto los aristcratas recientes como los ms antiguos,
cultivan modales que los hace partcipes de una misma mane-
ra de vivir. Su principal papel es el comando, para eso se n ~
trenan y se educan, y nadie, por muy democrtico que fuere,
puede negar que no hayan respondido con valor a las exigen-
cias de sus cargos, tanto militares como polticos.
El estilo aristocrtico exige un tranquilo desdn por los ne-
gocios lucrativos, y aunque esto pudo no haber sido as en los
orgenes, los buenos descendientes han perdido la marca del
viejo pirata, del comerciante o del usurero, y se limitan sobria-
mente a heredar si son mayorales, o a tener con qu vivir deco-
rosamente si no lo son. Cuando la fortuna no alcanza para un re-
tiro holgado, vegetan en la oscuridad de alguna casa familiar y
all se extinguen sin hacer mucho ruido.
"Nadie entra en el Parlamento con el propsito de hacer fortu-
na y no se ve a la riqueza procurar puestos en el Estado. Nuestros em-
bajadores ante las potencias extranjeras son diplomticos de carrera,
nt' son millonarios deseosos de avanzar en el mundo de los negocios".
Seala tambin nuestra autora que esta indiferencia por las
ganancias tuvo y tiene entre los nobles, aspectos criticables,
quiz el peor de todos haya sido la costumbre de mantener
grandes extensiones de tierra para el deporte de la caza. Tal uso
de las propiedades campesinas estaba agravado, en los prime-
ros aos del siglo XIX, por las terribles penas impuestas a los
cazadores furtivos, muchos de los cuales eran pobres diablos
en busca de una liebre o un conejo para meter en la olla.
Otra institucin ligada a la nobleza, fue la Iglesia de Inglate-
rra. Era, si se puede decir as, su obra. La aristocracia inglesa
200
sinti por ella una suerte de orgullo separatista, que la pona un
poco por encima "de los organilleros italianos" que constituan
los planteles de la Iglesia Catlica. Ir a la Iglesia era un acto so-
cial. No se busque en el aristcrata ingls ningn celo religioso
y desde el movimiento de Oxford, acaecido en la primera mi-
tad del siglo XIX, existi una gran desconfianza por toda in-
vestigacin de antecedentes apostlicos. Escribe Andr Mau-
rois en su excelente "Disraeli", que para su protagonista:
"La Iglesia de Inglaterra fue una gran fuerza histrica que era
necesario respetar y sostener, pero la idea que se pudiera conceder al-
guna importancia a la letra de las doctrinas no pasaba por su espri-
tu". 91
Es cierto que Disraeli no era noble, pero su mimetismo judo
le haba permitido asumir el estilo de la nobleza con algunas
variaciones barrocas que no dejaban de agradar.
LA BURGUESA.
El trmino "snob" -sans noblesse-fue inventado por los in-
gleses para calificar a todos aqullos que, sin poseer ttulos ni
antecedentes aristocrticos, emulahan el estilo y el modo de vi-
vir de los nobles y hacan cualquier cosa para asistir a sus reu-
niones o ser invitados a sus fiestas . La sigla "snob" colocada
detrs de su nombre, sealaba su condicin social. No todos los
burgueses fueron "snobs" en su sentido ms peyorativo, pero
lo fueron generalmente en su gusto por copiar el estilo aristo-
crtico y aceptar sus costumbres. En retribucin, la nobleza se
cuid muy bien de contrariar los gustos y las disposiciones re-
91.- MAUROIS, Andr, La Vie de Disrae/i, Gallirnard, Paris 1928, p. 137.
201
lgiosas y econmicas de la burguesa. Como escrib Belloc en
su "Historia de Inglaterra":
"Se puede decir que, a fines de este perodo, todo peligro haba
pasado; y, sobre todo es esencial para la comprensin de la Inglaterra
de nuestros das observar que, aunque todo lo realiz la clase dirigen-
te que sigui al frente del pas durante gran parte de otra generacin
sin haber claudicado todava, no hizo nada en contra de la opinin p-
blica. Se aceptaron hasta los ms impopulares instrumentos de opre-
sin capitalista, y el proceso del cambio no origin protestas ni apro-
baciones en general. Porque no slo se revelaba la clase social que
gobernaba, sino el temperamento aristocrtico de todo el pueblo ingls,
es decir, su adhesin al gobierno, regido por una clase directora. Cla-
rendon, que conoca bien a sus compatriotas, dijo certeramente hace
doscientos aos que los ingleses prefieren dejar que las grandes cosas
las hagan unos pocos. De aqu la frase: el patriotismo es Ja religin de
lus ingleses. Fue una sociedad unida por completo, no slo por el esp-
ritu aristocrtico, sino tambin por la fuer2.a del patriotismo, sobre la
que el Estado industrial moderno ciment su podero".
2
No hubiramos dicho nada de la burguesa inglesa del siglo
XIX si no hiciramos referencia a los pequeos ahorristas que
se enriquecieron con los fondos pblicos y cuya cantidad, cal-
culada en unos 250.000 personas, constitua un poder digno de
ser tenido en cuenta por los gobernantes. Estos burgueses se
sumaron a los comerciantes, a los industriales y a todo eso que
puede llamarse en general "los pequeos tenderos", para for-
mar esa clase media que tanto prosper durante la poca vic-
toriana y cuyas ideas reemplazaran a las de la aristocracia en
la orientacin de la poltica.
La Cmara de los Lores era la palanca ms importante del
gobierno, pero la Cmara de los Comunes hizo sentir una pre-
92.- BELLOC, H., Historia de Inglaterra, Pegaso, Madrid s/ f, p. 575.
202
sin cada vez ms fuerte a lo largo de todo el perodo. Los
miembros de esta Cmara eran reclutados entre los cadetes de
las grandes familias y los representantes de las clases ms adi-
neradas. La reforma electoral de 1832 abri el acceso al Parla-
mento a las clases medias y se elimin la representacin de los
llamados "burgos podridos", porque, careciendo de un nme-
ro suficiente de -ciudadanos, tenan una representacin mayor
que los grandes centros industriales. Eran resabios casi feuda-
les de la tutela nobiliaria, ahora sustituidos por miembros de
una burguesa dispuesta para el ni.ando. .
La ley electoral no slo modific la admisin de candidatos,
sino que introdujo algunas reformas en el criterio censitario de
los sufragantes. Todos los habitantes de Inglaterra, mayores de
edad y que pagaran una contribucin anual de diez libras al Es-
tado podan votar y elegir diputados para la Cmara de los Co-
munes.
No era la revolucin jacobina, pero muchos lo creyeron as,
especialmente los propietarios de los que
disponan de varias bancas cada uno en la Camara baJ
Dudley asegur que Inglaterra derivaba peligrosamente hacia la
repblica. Wellington, montado sobre sus coturnos, escribi esta
amarga profeca que, con distinto nimo, haca eco a las de Marx:
"De aqu a dos aos no quedar un rey en Europa y, de aqu a
cinco, toda propiedad ser abolida".
Los burgueses estaban entusiasmados y vean aproximarse,
sin las anunciadas catstrofes, una poca de provechosos nego-
cios en el cuadro clsico de la sociedad que ellos respetaban
Los nuevos diputados no haban asistido a las mismas escuelas
pblicas que los antiguos, pero trataban de imitarlos -acomo-
dando sus pasos a los de ellos. Como escribe Chastenet:
"Aunque Ja reforma de 1832 logr hacer perder a la aristocra-
cia algo de su omnipotencia poltica, su prestigio qued intacto. Intac-
203
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lgiosas y econmicas de la burguesa. Como escribe Belloc en
su "Historia de Inglaterra":
"Se puede decir que, a fines de este perodo, todo peligro haba
pasado; y, sobre todo es esencial para la comprensin de la Inglaterra
de nuestros das observar que, aunque todo lo realiz la clase dirigen-
te que sigui al frente del pas durante gran parte de otra generacin
sin haber claudicado todava, no hizo nada en contra de la opinin p-
blica. Se aceptaron hasta los ms impopulares instrumentos de opre-
sin capitalista, y el proceso del cambio no origin protestas ni apro-
baciones en general. Porque no slo se revelaba Ja clase social que
gobernaba, sino el temperamento aristocrtico de todo el pueblo ingls,
es decir, su adhesin al gobierno, regido por una clase directora. Cla-
rendon, que conoca bien a sus compatriotas, dijo certeramente hace
doscientos aos que los ingles,es prefieren dejar que las grandes cosas
las hagan unos pocos. De aqu la frase: el patriotismo es la religin de
los ingleses. Fue una sociedad unida por completo, no slo por el esp-
ritu aristocrtico, sino tambin por la fuena del patriotismo, sobre la
que el Estado industrial moderno ciment su podero"."
No hubiramos dicho nada de la burguesa inglesa del siglo
XIX si no hiciramos referencia a los pequeos ahorristas que
se enriquecieron con los fondos pblicos y cuya cantidad, cal-
culada en unos 250.000 personas, constitua un poder digno de
ser tenido en cuenta por los gobernantes. Estos burgueses se
sumaron a los comerciantes, a los industriales y a todo eso que
puede llamarse en general "los pequeos tenderos", para for-
mar esa clase media que tanto prosper durante la poca vic-
toriana y cuyas ideas reemplazaran a las de la aristocracia en
la orientacin de la poltica.
La Cmara de los Lores era la palanca ms importante del
gobierno, pero la Cmara de los Comunes hizo sentir una pre-
92.- BELLOC, H. , Historia de Inglaterra, Pegaso, Madrid s / f, p. 575.
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sin cada vez ms fuerte a lo largo de todo el perodo. Los
miembros de esta Cmara eran reclutados entre los cadetes de
las grandes familias y los representantes de las clases ms adi-
neradas. La reforma electoral de 1832 abri el acceso al Parla-
mento a las clases medias y se elimin la representacin de los
llamados "burgos podridos", porque, careciendo de un nme-
ro suficiente de ciudadanos, tenan una representacin mayor
que los grandes centros industriales. Eran resabios casi feuda-
les de la tutela nobiliaria, ahora sustituidos por miembros de
una burguesa dispuesta para el mando. .
La ley electoral no slo modific la admisin de candidatos,
sino que introdujo algunas reformas en el criterio censitario de
los sufragantes. Todos los habitantes de Inglaterra, mayores de
edad y que pagaran una contribucin anual de diez libras al Es-
tado podan votar y elegir diputados para la Cmara de los Co-
munes.
No era la revolucin jacobina, pero muchos lo creyeron as,
especialmente los propietarios de los que
disponan de varias bancas cada uno en la Camara baa.
Dudley asegur que Inglaterra derivaba peligrosamente hacia la
repblica. Wellington, montado sobre sus coturnos, escribi esta
amarga profeca que, con distinto nimo, haca eco a las de Marx:
"De aqu a dos aos no quedar un rey en Europa y, de aqu a
cinco, toda propiedad ser abolida".
Los burgueses estaban entusiasmados y vean aproximarse,
sin las anunciadas catstrofes, una poca de provechosos nego-
cios en el cuadro clsico de la sociedad que ellos respetaban
Los nuevos diputados no haban asistido a las mismas escuelas
pblicas que los antiguos, pero trataban de imitarlos -acomo-
dando sus pasos a los de ellos. Como escribe Chastenet:
"Aunque Ja reforma de 1832 logr hacer perder a la aristocra-
cia algo de su omnipotencia poltica, su prestigio qued intacto. Intac-
203
tos quedaron tambin sus castillos, sus parques, sus cotos de caza, sus
bosques, sus caballos de carrera, sus jauras, sus palacetes londinen-
ses, su confianza en s mismos y sus amplias maneras de concebir la
existencia" .
93
Seala el mismo autor que las fronteras entre las diversas q ,l-
tegoras burguesas, no son siempre fciles de trazar. Muchos li-
mitan con la aristocracia, mientras otros se mezclan casi con el
pueblo. Algunos se distinguen por haber asistido a una simple
escuela de gramtica y otros porque pertenecen a algunas de las
sectas reformadas y toman la religin con una seriedad indigna
de un "gentleman". Tanto unos como otros de estos burgueses
tienen gustos y costumbres que hacen rer a los verdaderos aris-
tcratas, pero como buenos ingleses, acentan su capacidad de
trabajo y su confianza en las aptitudes individuales.
Las ciudades se pueblan de nuevas casas burguesas confor-
tables y limpias, aunque no precisamente bellas. La fealdad de
todos esos barrios repentinamente crecidos en los alrededores
de las fbricas, fueron puestos enfticamente de relieve por Da-
vid Hebert Lawrence:
"El gran crimen cometido por la burguesa adinerada y los
promotores de la industria en plena poca victoriana, fue condenar a
los trabajadores a la fealdad; insignificantes, deformes y feos subur-
bios, fea religin, fea esperanza, feo amor, ropas feas, feas provisiones,
casas feas, feas relaciones entre los trabajadores y los patrones. El al-
ma humana necesita a la belleza, ms que al pan".
Tal vez la realidad social no mereci en todos sus aspectos
una condena tan definitiva, pero el poeta tena razn, y nadie
poda escapar a la impresin de fealdad en cuanto se pona en
contacto con esos arrabales donde la burguesa industrial me-
93.- CHASTENET, J., Op. cit., p. 52.
204
ti a los obreros. No salan mucho mejor parados los p r e t e n ~
siosos "bulevares" de los nuevos ricos, con su ostentosa mani-.
festacin de podero.
EL PROLETARIADO: CAMPESINO Y CIUDADANO.
La emigracin del campo a la ciudad es el hecho social ms
notable del siglo XVIII. El xodo contina sin descanso duran-
te todo el siglo XIX. Estos emigrantes dejaban sus aldeas, sus
costumbres ancestrales, sus antepasados, y se dirigan hacia los
grandes centros industriales, donde se hacinaban en c.onventi-
llos mugrientos, sin aire, sin limpieza y condena.dos a JOrnada.s
de trabajo verdaderamente agotadoras. Mal vestidos y peor ali-
mentados, justificaban plet;lamente la amarga diatriba de La-
wrence.
Dentro de este mundo suburbano, los alojamientos ms fe-
os y miserables pertenecan a los emigrados irlandeses. Asegu-
ra Trevelyan en su "Historia Social de Inglaterra", que los obre-
ros fabriles, al igual que los mineros, vivan como sus patrones
en los alrededores de la mina o de la fbrica, pero claramehte
separados de ellos por el carcter y la calidad de sus respecti-
vas habitaciones. Recuerda que en las fincas rurales, la separa-
cin entre patrones y peones no era tan tajante, y en casi todas
las casas de Inglaterra compartan la mesa y el pan.
"La desdeada humanidad que se agrupaba en las fbricas Y
minas, careca an de toda clase de servicios sociales y de diversiones
que la compensaran de la prdida de comodidades y tradiciones de la
vida campestre. Ni la Iglesia ni el Estado se preocupaban por ellos en
lo ms mnimo".
Este cuadro lgubre pertenece a la primer parte de la poca
victoriana, o con ms precisin todava, a la etapa del reinado
anterior. Cuando la Reina Victoria se hace cargo del trono de
205
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el de la reforma social sopla sobre el pas y
comienza un tiempo de correcciones que modificarn saluda-
blemente este panorama de injusticias.
E. C. Midwinter, en un estudio sobre la situacin social en la
poca victoriana, se pregunta cul poda ser la incidencia de la
pobreza en este nuevo medio creado por circunstancias tan di-
que en 1834 se hizo una encuesta en 3.000 parro-
qmas y cmdades de Inglaterra, por los miembros de la "Poor
Law Commission" y sobre una poblacin calculada en unos tre-
ce millones de habitantes, haba un milln y medio de pobres en
el sentido cabal del trmino. Pero para el tiempo de la encuesta,
haba ya diez aos que se legislaba con un espritu muy distin-
to del inspirado por los bonzos del "dejar pasar" y los enrgetas
garrote .. Con,Robert al frente del "Home Office", el go-
bierno conveniente derogar las leyes que prohiban
las asociac10nes obreras y dio estado legal a los cuerpos sindi-
cales. El trabajo en las fbricas mejor notablemente.
Atento a estas significativas reformas de carcter social, el
profesor Clapahm, una de las autoridades en el conocimiento
de este perodo histrico, afirma que hay mucha exageracin
en las observaciones que hizo Engels con respecto al trabajo
obrero en ese tiempo.
"La leyenda de que todo fuese empeorando para el obrero has-
ta una fecha imprecisa situada entre la redaccin de la carta del pue-
blo y la gran exposicin. El hecho que, con posterioridad a Ja cada de
precios que tuvo lugar entre 1820 y 1821, el poder adquisitivo del sa-
lario en general -y no por supuesto del salario de cada uno- fuera
decididamente mayor de lo que haba sido antes de las guerras revo-
lucionari as y napolenicas, se ajusta tan mal a la tradicin, que rara
vez se la menciona, ignorando constantemente los historiadores socia-
les la labor de las estadsticas acerca de salario y precios". "
94.-TREVELYAN, Op. cit , p. 504.
206
LAS PRIMERAS REFORMAS SOCIALES.
La nueva ley de pobres, vigente a partir de Agosto de 1834,
tuvo incidencia favorable en la situacin general de las clases
ms desamparadas. Se reglament el trabajo de las mujeres . y
de los nios en las industrias textiles. Esta reforma no era, sm
duda alguna, una revolucin, pero trajo un cambio favorable
en la relacin del gobierno con el trabajo, y oblig a los patro-
nes a tomar en consideracin la intervencin estatal. El gobier-
no no era solamente el gendarme de los ricos, sino que pareca
inclinado a tomar seriamente su papel de moderador ecunime
y justo en todas las cuestiones laborales. .
Puede reprochrsele que lo haca por una suerte de. de-
fensivo y luego de haber tomado clara cuenta del crec1mien:o de
la criminalidad que el abandono de las clases ob:eras
Los historiadores de la sociedad victoriana henden a consi-
derar un factor decisivo en el progreso social, el modo como el
ingls entendi sus deberes En la
que el cristianismo perdi rehg10so, se im-
pregn de preocupaciones sociales. As1 las sectas, es-
pecialmente los evangelistas, participaron achvame.nte c?n el
gobierno en la organizacin de asociaciones beneficencia, no
siempre exentas de un cierto ridculo, pero al fm de con
su aporte efec:tivo de alivio a situaciones . .
Esta suerte de socialismo cristiano reacc10no contra el indi-
vidualismo utilitarista y reivindic, para su propia justifica-
cin, una suerte de utilitarismo social. Se ha observado siempre
que los matices que separan un grupo ingls de se le
opone, no son tan diferentes como el ardor de la pre-
tende hacer creer. Siempre se descubre en ellos, si se observan
con atencin, la presencia de un fuerte instinto que
s.e desplaza del egosmo personal al. grupal, pero sm perder
ningn momento el cuidado de los intereses. Otra nota comun
y muy tpica en el ingls de la poca, es la fe en el progreso y el
optimismo vital.
207
SOCIEDAD, PROMISCUIDAD, CRIMEN Y POLICA.
En ms de una oportunidad nos hemos referido a esas po-
blaciones suburbanas que el crecimiento de las industrias, las
especulaciones sobre los terrenos y la emigracin campesina
aliment contra todas las reglas de la higiene y las buenas cos-
tumbres. A estas zonas que Lewis Mumford llam "carcomi-
das" se refieren todas las crticas de la poca para sealar el ha-
cinamiento criminal de sus habitantes y estigmatizarlas como
el imperio de todos los vicios. La antigua vida campesina de-
fenda mejor la salud de sus habitantes por las condiciones ms
naturales que impona .a la existenci. Cuando desaparecieron
los espacios verdes y las viejas, casonas con fondos, los conven-
tillos se convirtieron en semilleros de enfermedades y dieron
pbulo a esos cuadros lamentables de los que se har eco la li-
teratura de la primera mitad del sigloXIX.
No se quiere decir que las malas condiciones higinicas des-
aparecieron de las grandes ciudades a partir del primer cuarto
de esa centuria. Por el contrario, sin alcanzarlas cifras de mor-
tandad de su primera poca, la situacin de las barriadas po-
bres sigui siendo tan angustiosa como antes. Por lo que hace
al cuidado de la salud pblica, el gobierno de las clases medias
que sucedi a la oligarqua tori, no mejor mucho las cosas. La
primera ley de salud pblica aparece en 1848 y como resultado
del susto que provoc una epidemia de clera. Edwin Chad-
wick corrobor, luego de una inspeccin ocular, el tremendo
abandono en que yacan ciertas zonas en las ciudades indus-
triales.
"Las prisiones se distinguan antiguamente por su suciedad y
por su mala ventilacin; pero las descripciones hechas por Howard de
las prisiones inglesas y de las que afirmaba ser las peores de toda Eu-
ropa, se quedan chicas, en todo sentido, respecto a ciertos callejones
de Edimburgo y Glasgow visitados por el Dr. Arnott y por m mismo.
Mayor suciedad, mayor sufrimiento fsico y desorden moral del. que
208
Howard describe existen en la poblacin obrera de los stanos de Li-
verpool, Manchester y Leede y en no pocos lugares de Londres".
95
Se trataba, sin lugar a dudas, de zonas especialmente "car-
comidas", donde pululaba un "lumpen" proletariado adscrip-
to a la miseria y la delincuencia. El gobierno de los tenderos,
como lo llama Trevelyan, se alarm ante la presencia de esos
focos de infeccin y el doble peligro que significaban para la sa-
lud y la propiedad. Limpiar la ciudad mediante un servicio sa-
nitario eficiente, organizar la polica y procurar a esas gentes
una educacin que pudiera colaborar eficazmente con las me-
didas de proteccin social fue todo uno. En la segunda mitad
del siglo XIX, el gobierno se puso seriamente en la tarea de
combatir todos estos flagelos.
Las jornadas de diez horas, los trabajos sanitarios: cloacas,
aguas corrientes, luz; creci con la tcnica de los ferrocarriles, el
"smog" y otros desastres ecolgicos que en esa poca todava
no se haban descubierto como nocivos.
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO.
Inglaterra se senta la vanguardia de una humanidad en
vsperas de conquistar, junto con su mayora de dad, su defi-
nitivo dominio sobre el planeta. Era una de esas ideas que ha-
ban nutrido el ascenso de la burguesa y que en Inglaterra en
razn del ritmo adquirido por su desarrollo industrial cobraba
un nfasis particular.
Fue tambin la cuna de la economa como ciencia y si nos
atenemos a la influencia que ejerci sobre el marxismo, tam-
bin de la ciencia como religin. Por estas razones y aunque In-
glaterra no soaba todava con un rgimen providencial y una
95.- Ibd., p. 548.
209
"
..

revolucin capaz de reemplazar al buen Dios en la distribucin
de las bienaventuranzas, consideraba que el progreso de la hu-
manidad estaba definitivamente ligado a la expansin del co-
mercio y de la industria, siempre que estas dominaciones evo-
luCionaran sin interferencias estatales.
' La obra que en siglo XVIII tradujo la inquietud progresista
de los ingleses y se convirti en una suerte de orculo de la bur-
guesa fue "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith. En-
seaba que el libre comercio entre los pueblos es trabado por el
intervencionismo estatal, pero dejado en libertad de crecer se-
gn su ntima dinmica, es el mejor agente del progreso huma-
no. Si cada una de las naciones, como cada uno de los indivi-
duos, se ocupara de aumentar sus riquezas en un esfuerzo
solidario, la felicidad de todos sera la consecuencia inevitable.
Pitt hizo un esfuerzo denodado para aplicar a su gobierno las
enseanzas de Adam Smith, pero tropez con el egosmo y la
incomprensin de Napolen Bonaparte y no tuvo ms remedio
que luchar contra l, para librar al mundo del obstculo que se
opona a su dicha. Algo ms de un siglo despus, Gran Breta-
a se ver enfrentada con otro gran enemigo del progreso:
Adolfo Hitler, que la obligar a realizar, quiz su ltimo es-
fuerzo, para la promocin de la felicidad del gnero humano.
Malthus fue uno de los pocos ingleses que impuso sus drs-
ticas agoreras al optimismo ingls. Vea con horror puritano
esa suerte de furia con que se reproducan los hombres y al
mismo tiempo tena ojos de ecnomo de colegio para apreciar
el terrible consumo de bienes que este desarrollo traa apareja-
do. Su pesimismo temperalmental le adverta sobre la inutili-
dad de los esfuerzos reformistas para paliar los males de la mi-
seria. Su individualismo y su total ausencia de confianza frente
al estado protector le inspir su "Ensayo sobre el principio de
la poblacin".
El xito del libro dur un cierto tiempo y coincidi con el pe-
rodo de la guerra con Francia. Los aos de reajuste y luego de
franca recuperacin que sucedieron a la cada de Napolen,
210
pusieron el libro de Malthus entre las profecas de mal agero
provocada por la escasez de una poca difcil. Hubo que espe-
rar algo ms de un siglo para que los malos presagios del pro-
feta tornaran estado pblico y se convirtieran en la inspiracin
de los ecologistas.
El profeta preferido del XIX fue Godwin, quien, inspirado
en Condorcet, present a los ingleses cuadros optimistas de su
futura felicidad. Godwin aseguraba
"que las tres cuartas partes del mundo habitable estaban toda-
va incultas. Las partes ya cultivadas son susceptibles de un progreso
inconmensurable. Pueden pasar an miles de siglos en que crezca la
poblacin y la tierra ser an suficiente para la subsistencia de sus ha-
bitantes".
En un artculo sobre Godwin, escrito por Haslitt en su "Spi-
rit of the Age", se sostiene sin vacilaciones que Godwin arras-
traba tras de s "a todos los sanguinarios y temibles entendi-
mientos de la poca" . Cuenta entre sus discpulos ms
distinguidos a los poetas Shelley, Coleridge y Southey, pero
antes que ningn otro lo haba sido el mismo Worsdworth,
quien vio en la Revolucin Francesa:
" ... Un imperio de doradas esperanvi.s que reciba diariamente
su cargamento de un nuevo mundo de esperanzas".
El Terror, corno a muchos otros, le hizo perder algunas espe-
ranzas, y empez a confiar ms en las perspectivas promisorias
de la ciencia y la poltica inglesa: las reformas deseadas slo se
podan alcanzar con mucha prudencia y bajo la direccin. espiri-
tual de la Iglesia de Inglaterra. El cargo de poeta progresista fue
heredado por Sheley, quien llev su admiracin por Godwin
hasta el punto de contraer matrimonio con una hija del profeta.
No hubiramos pasado de las efusiones lricas si el genio
prctico de la raza no hubiese anidado en la inteligencia de un
211
autntico reformador social como Robert Owen. El famoso mo-
linero de Lanarck haba nacido en Newtown en 1771, y luego
de manifestar positivas condiciones de economista en la for-
macin de una respetable fortuna como manufacturero, se de-
dic a pensar en la mejor manera de erradicar la miseria y edi-
ficar, junto con la prosperidad, la felicidad de los hombres.
Marx, que no tena ninguna experiencia en materia de eco-
noma efectiva, arroj sobre el owenismo el baldn de ser un
socialismo utpico. Para el creador de una ideologa totalitaria,
el reformismo oweniano encerraba todos los males del mundo
burgus: su individualismo, apenas suavizado por la coopera-
cin, y lo que todava era peor, su respeto por la propiedad pri-
vada de los medios de produccin. El soador impenitente que
jams se apeaba de sus principios hegelianos, acusaba al hom-
bre de accin y organizador ejemplar, de ser un simple senti-
mental.
212
VI
LA FORMACIN DE LA
UNIDAD ALEMANA
METTERNICH Y EL TEMOR A LA REVOLUCIN.
e
UALESQUIERA hayan sido las aspiraciones polticas de
la pujante burguesa alemana, Metternich supo inspi-
. rarle un juicioso miedo a la revolucin que le sirvi,
a lo largo de su trayectoria diplomtica, para mantener la pre-
caria hegemona del Imperio Austro Hngaro sin ceder ante la
presin de los nacionalistas germanos que aspiraban a cons-
truir un solo estado de lengua alemana bajo la corona de Pru-
sia.
El Reino de Prusia era el nico rival posible de Austria para
una aventura de esa naturaleza, pero debido a la concurrencia
de dos poderosos factores, se mantuvo todo ese tiempo bajo la
frula impuesta por Metternich. La Confederacin de los Esta-
dos Alemanes fue una creacin del Austria que la domin a tra-
vs de sus instituciones y con la aceptacin de Prusia, que es-
213
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tuvo convencida de que se era el mejor partido para ambas
monarquas.
"La Confederacin slo posea aquellos rganos e instituciones
que constituan el mnimo indispensable para su funcionamiento. Ha-
ba sido concebida con la idea de que los estados particulares que la
componan gozaran del mximo posible de soberana. Haba una
Asamblea de la Confederacin compuesta por enviados de los Estados
que la integraban. Estos enviados estaban obligados a seguir riguro-
samente las instrucciones recibidas de sus propios gobiernos. La
Asamblea funcionaba como un consejo reducido o pleno bajo la presi-
dencia de Austria. Posteriormente se crearon con carcter temporal
autoridades centrales especiales con la misin exclusiva de investigar
las actividades revolucionarias. Se estableci tambin un rgano de
arbitraje y un rgano ejecutivo y se promulg una reglamentacin de
la guerra para la confederacin".
96
El autor reconoce que el propsito de esta organizacin era
mantener la soberana de los estados asociados, por lo menos
as lo daba a entender su creador, aunque la intencin secreta
de Metternich fuera impedir la conclusin de alianzas que tra-
jeran como consecuencia la hegemona poltica de Prusia. Aa-
de Berglar que Austria, apoyada por Prusia, "supo infundir en
los prncipes y gobiernos alemanes un miedo tal a la revolu-
cin", que ellos mismos delegaron en la confederacin poderes
que hicieran posible su defensa. Concluye:
"Esta Confederacin de Estados Alemanes se mantendra mien-
tras Austria y Pmsia estuvieran de acuerdo sobre su existencia. As se
puede decir que entre 1815 y 1866 hubo en tierras alemanas una diar-
gua austro-prusiana, bajo la forma de una confederacin de estados".
96.- BERGLAR, Peter, Metternich, Rialp, Madrid 1979, p. 80.
214
No obstante esta situacin, el movimiento nacional conti-
nuaba desarrollndose en los espritus, dominaba en los me-
dios universitarios y se manifestaba casi organizado en asocia-
ciones que, como la Burschenscha, haban adoptado los colores
nego, rojo y dorado para representar la bandera nacional. La
fiesta de Warburg de 1817 dio pbulo a la exaltacin de estos
sentimientos que se expresaron, como es del gusto germano, en
un clima religioso, romntico y patritico.
El nimo de los nacionalistas no era, por el momento, revolu-
cionario, pero un grupo de ellos, dirigidos por Follen y Sand, co-
menzaron a usar mtodos terroristas, que provoc rpidamente
la reaccin de Metternich. Las universidades fueron puestas ba-
jo tutela y la prensa sufri la mordaza de la censura. La revolu-
cin se detuvo y hubo que esperar el golpe francs de 1830 para
que nuevos focos subversivos surjan por toda Alemania.
El deseo de formar la unidad nacional naci durante la po-
ca napolenica, pero choc con dos obstculos sabiamente usa-
dos por Metternich: el principio de la legitimidad del poder y
el sentimiento separatista de las diversas regiones.
La burguesa y gran parte de los intelectuales eran partida-
rios de una unidad que favoreciera los negocios, simplificando
los problemas aduaneros, de trnsito y de moneda. De este mo-
do se poda entender la influencia de los escritores por todo el
territorio sin tropezar con los lmites impuestos por los prnci-
pes y sus cortes.
Los historiadores zurdos distinguen entre los estados libe-
rales del sur de Alemania y aqullos ms tradicionalistas del
norte. Advierten tambin que las ideas progresistas se abrieron
paso en los medios ms cultivados y no en los ms pobres, co-
mo se tiende a pensar demasiado fcilmente.
Las primeras medidas de unificacin nacen en el comercio y
se imponen en el terreno econmico mediante tratados de
uniones aduaneras. A partir de 1832, la mayor parte de los es-
tados han constituido un mercado nico, que es el anticipo ms
serio de la posterior unidad nacional alemana.
215
Con el preciso propsito de mantener la situacin en los l-
mites de un proceso exclusivamente econmico que no afecta-
ra el "status" poltico sostenido por Metternich, se redact el
decreto de "Karlsbad". Estaba directamente pensado contra
una posible mala interpretacin del artculo 13 del Acta de la
Confederacin. Dispona medidas sobre la insuficiencia de me-
dios para mantener la autoridad de la Dieta y especialmente
contra los abusos de la prensa y la "criminal y peligrosa agita-
cin que quiere provocar una revolucin en Germana".
De hecho, la libertad de prensa qued abolida y se estable-
ci un comit permanente, con asiento en Mainz, para que se
ocupara de "las intrigas demaggicas", como se llamaba en la
lengua de Metternich y sus allegados, a todos los movimientos
que tendieren a cambiar la situacin.
G. Weber, en su "Historia de Alemania", asegura, bajo su fe
liberal, que nada contribuy tanto como este decreto para irri-
tar a los pueblos contra sus prncipes, gobernantes y autorida-
des. La amplitud que asume la palabra pueblo en la lengua de
Weber, corre por su cuenta. Fue siempre firme conviccin re-
volucionaria que el pueblo responde a sus consignas y por lo
tanto cualquier medida concebida con criterio de autoridad
contaba con el desagrado del pueblo.
97
Bajo tales condiciones, sigue diciendo nuestro historiador,
slo poda realizarse una existencia sin amor, sin patdotismo,
sin alegra y plena de un sentimiento de "amarga separacin
entre el Estado y los sbditos".
Las consecuencias que el decreto produjo en Prusia fue, en
primer lugar, la separacin de algunos ministros, el ms im-
portante de los cuales fue Guillermo Von Humboldt, ntima-
mente identificado con el renacimiento intelectual de Prusia,
97.- WEBER, G. Dmocraties et Capitalisme, 1848-1860, COLL. Peuples et civilisa-
tions, par Halphen et Sagnac.
216
tanto por sus mritos personales como por los de su hermano,
el famoso gegrafo, autor del libro "Cosmos".
Humboldt consider el decreto bajo el estigma de
/1
antina-
cional, desdichado y especialmente calculado para hacer enojar
a la gente que piensa". El General Von Grolman present su re-
nuncia a Federico Guillermo III porque el presente y los desdi-
chados aos vividos desde 1815 lo obligaban a hacerlo.
El clebre telogo de la Universidad de Berln, De Wette,
fue dejado cesante porque escribi una carta de condolencia a
la madre del terrorista que haba asesinado a Kotsebue. En esa
etapa estaba la teologa protestante, un siglo y medio antes que
la teologa catlica descubriera a su vez los encantos del terro-
rismo.
J. L. Salmon se hace eco plaidero de estas medidas policia-
les, cuando afirma que el gobierno actu de un modo demasia-
do riguroso contra toda la juventud del pas. En todas las uni-
versidades se inici una campaa persecutoria contra los
"demagogos". Fue arrestado un gran nmero de estudiantes y
puesto en prisin. Cualquiera que estuviere preocupado por
los asuntos de la patria o usara la palabra "germana" era in-
mediatamente sospechoso de encontrarse en alguna faena po-
ltica, y "corra el riesgo de ser apresado y puesto bajo custodia
policial".
98
No hace falta decir que estas opiniones corren por cuenta de
la historiografa liberal y aunque los hechos estn confirmados
por historiadores de otras tendencias, las interpretaciones, los
juicios y las pasiones con que son examinados difieren en su
humor y en su temor.
La cada de Humboldt y de sus amigos, como consecuencia
del decreto de Karlsbad, produjo un cambio en la conduccin
poltica del gobierno prusiano. Todos cuantos sostuvieron la
98.- SALMON, J. L., Histoire d'Allemagne au XIXe siecle, Sous la direction de R.
Grousset et E.G. Lonard, Coll. Clio.
217
11
:11
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!

necesidad de introducir medidas liberales en la constitucin
del reino, fueron alejados de sus cargos.
El 22 de Noviembre de 1822 muri en Gnova el canciller
Hardenberg, y los miembros de la nobleza feudal prusiana vie-
ron en su muerte una feliz ocasin para que uno de los suyos
tomara en sus manos la conduccin poltica del Reino. Se pen-
s primeramente en Von Voss Boch, pero justamente cuando
su candidatura estaba sobre el tapete, las fuerzas liberales, to-
dava muy vivas, sugirieron el retorno de Guillermo Von Hum-
boldt. El nombre del rival de Hardenberg estuvo pronto en to-
das las bocas y los feudales, que a su modo lo estimaban, no le
escatimaron su apoyo.
Humboldt, que gozaba la paz de su estudioso retiro, no par-
ticipaba del entusiasmo de sus partidarios. Casi se puede ase-
gurar que no tena ningn deseo de volver a la palestra. La
oposicin de San Petersburgo y de Viena le quit la posibilidad
de optar. El Rey, incapaz de oponerse a la presin de ambas
cortes, decidi no sostener su candidatura, y pese a la simpata
que senta por Humboldt, propuso para el cargo de canciller al
Mariscal de Campo Kleist Von Nollendorf, cediendo a una su-
gestin de Metternich.
El Mariscal, ya viejo, tuvo la discrecin de morir poco tiem-
po despus de haber asumido sus funciones. Guillermo Federi-
co III, para evitar inconvenientes, prescindi de un canciller y
trat personalmente los asuntos del Estado. Era volver por los
fueros de la majestad soberana en un momento de pululante
enanismo democrtico.
La voluntad del Rey se impuso en todos los asuntos polti-
cos y mantuvo bajo su frula la conduccin de los distintos mi-
nisterios. No era hombre de medidas radicales, ni de gran ra-
pidez en sus decisiones, pero le toc reinar en un tiempo que
no precis de esas cualidades. Los historiadores se hacen eco
de su perfecta administracin y de la paz que supo imponer a
la Prusia con su vigilante atencin puesta en el juego de los agi-
tadores.
218
Es la poca en que Hegel pontifica desde su ctedra de Me-
tafsica en la Universidad de Berln y que ha servido para que
sus detractores lo consideraran un defensor ideolgico del pru-
sianismo autoritario y conservador. Su defensa del rgimen no
da para tanto, atendi a una situacin muy especial en donde
un estado amante del orden, dirigi una poltica conforme al
ritmo de la filosofa. Poltica mesurada y bien dispuesta a crear
un clima de entendimiento con todas las regiones componentes
del Reino, cuyas dietas fueron frecuentemente convocadas y
tomadas en consideracin sus opiniones.
99
Ecos DE LA REVOLUCIN DE 1830.
La cada en Francia de la monarqua tradicional encarnada
por Carlos X y el ascenso al trono del hijo de Igualdad,
reson en toda Europa y produjo un notable mov1m1ento en fa-
vor de las ideas liberales. Esto encontr una buena acogida en
Alemania, especialmente en su burguesa de origen comercial,
industrial y financiera, gente bien dispuesta para llegar al po-
der y quedarse en l hasta el fin de los tiempos, si esto fuera po-
sible.
Los estados germanos que recibieron con vigor este influjo
revolucionario fueron los de Brunswick, Hessel Cassel, Hanno-
ver y Sajonia. Pidieron sendas constituciones escritas regir
sus destinos polticos, pero no hablaron de la formac10n de un
estado nacional alemn.
Los historiadores liberales lamentan la ausencia de coordi-
nacin de todos estos movimientos y culpan a sus promotores
de no haber procurado un mejor sistema de alianzas para sacar
partido del entusiasmo y contrarrestar las medidas reacciona-
. rias que Metternich no tardara en tomar.
99.- WEIL, Eric, Hegel et l'Etat, Vrin, Paris 1966.
219
Efectivamente se cre inmediatamente una Comisin Inves-
tigadora que limit la libertad de prensa y aplic a las univer-
sidades un estatuto disciplinario ms estricto. En Gotinga fue-
ron expulsados los profesores y se tom serias precauciones
policiales contra el partido de la llamada "Joven Alemania",
que demostraba marcada tendencia filofrancesa.
Esos mismos historiadores liberales, consideran favorable al
movimiento revolucionario la unin aduanera alemana auspi-
ciada por el Rey de Prusia sobre la base del Zollverein. El im-
pulso que esta medida dio a la industria y al comercio, tena
que favorecer el crecimiento de la mentalidad liberal.
La revolucin, aunque muy lentamente para impaciencia de
sus fervientes cultores, llegaba hasta las tierras germanas. Los
principios constitucionales se haban impuesto en todos los esta-
dos menos en Prusia, Austria, Mecklenburg y otros ms peque-
os. El ms liberal de todos fue el ducado de Baden, cuyo Gran
Duque Leopoldo haba sido conquistado por las nuevas ideas.
Sumndose a la influencia revolucionaria francesa, los pola-
cos se levantaron contra el despotismo ruso, y decidieron con-
quistar su independencia; pero como siempre sucede en ese pa-
s, signado por la tragedia, fueron prolijamente aplastados por
el mayor nmero y la contundencia del adversario. Muchos fu-
gitivos polacos tomaron el camino de Alemania, donde fueron
recibidos por gentl:'s que hacan suya la causa nacional polaca
en nombre de una ideologa que los una en la fe de sus princi-
pios.
Metternich nunca fue partidario de la libertad de prensa, y
como se senta llamado a curar a Europa de su mal revolucio-
nario, no poda permitir la prdica sin trabas de la subversin.
No obstante todos los cuidados, los peridicos en el sur de Ale-
mania hablaban con bastante libertad y se arrogaban un ma-
gisterio espiritual para todo el resto de los pueblos de habla
germana. En 1832 se realiz en Hambach, Baviera, una gran
asamblea con el propsito de celebrar la constitucin bvara y
pedir, junto con la unin de las alemanias, una constitucin co-
220
mn para todos sus pueblos, donde se reconociera expresa-:
mente la soberana popular. ::
El movimiento iniciado en Hambach, no prosper. Metter-'
nich aprovech esa oportunidad para declarar los estados en\
peligro y tomar algunas medidas para impedir la repeticin de .
tales actos. Amordazada la prensa y puestos en el calabozo los
colaboradores ms activos de la subversin, la revolucin que-
d librada al ejercico de los atentados que no ha sido nunca el
mejor medio para imponer su necesidad a la burguesa.
Perseguidos por la polica, los terroristas ms violentos bus-
caron refugio en Suiza y en Francia; desde all continuaron man-
teniendo viva la llama de la liberacin alemana. En verdad, no
tenan mucha fuerza efectiva en el pueblo germano, que viva re-
lativamente conforme con el estado de cosas imperantes. Los
agitadores llevaban una vida miserable en las grandes capitales,
de Europa, sin dinero, sin prestigio, y alimentndose espiritual-
mente con su odio al orden. Un fallido intento de impedir la die-
ta de Frankfort, dio la medida de su inoperancia, pero no fue
motivo para que siguieran titulndose, sin ningn fundamento
real, los autnticos representantes de las libertades populares.
El hecho, que considero generosamente probado, de las pre-
ferencias valorativas econmicas de la sociedad burguesa, no
explica suficientemente todos sus matices. As, el romanticis-
mo, nacido al final de las guerras napolenicas entre los ale-
manes y los anglosajones, tiene peculiaridades espirituales que
no pueden explicarse bien en un clima totalmente dominado
por el prestigio de la economa.
100
La vida humana, la patria, la religin y la naturaleza, han si-
do envueltas en un halo de sentimientos que parecen el eco ce-
rebral de esa "aura sacra" que envolva la posicin del hombre
en el mundo cuando su fe era viva y espontnea.
100.- SCHWARZSCHILD, Leopoldo, El Prusiano Rojo, La Vida y la Leyenda de Marx,
Peuser, Buenos Aires 1956.
221
El hombre europeo, corno si previera el giro que tomar el
futuro, se impregna de un misticismo literario para rodear con
el nimbo de su falsa sacralidad, actitudes que no tardarn en
probar su profanidad absoluta. Esta actitud estuvo en Alema-
nia corno en su casa, e introdujo all el tema patritico del indi-
vidualismo nacional, dndole un marcado acento historicista.
Adarn Mller y el mismo Savigny, se hacen eco de este modo
de pensar cuando rechazan la introduccin del Cdigo Civil de
inspiracin napolenica en Alemania alegando "que el derecho
es un producto histrico y comunitario del alma de un pueblo".
FEDERICO GUILLERMO IV.
Anticiparnos una breve etopeya del prncipe que deba rei-
nar en Prusia desde 1840 hasta 1857 con el nombre de Federico
Guillermo IV. Nos hacamos eco de la elevacin de su pensa-
miento, de sus conocimientos profundos y de su romntica re-
ligiosidad. Era en todos estos aspectos muy superior a su pa-
dre, y probablemente su reinado hubiese estado a la altura de
sus buenas disposiciones, si su carcter no hubiera recibido la
influencia espiritual de la poca, la vaguedad sentimental y
una serie de ilusas fantasas reidas con el realismo de su ofi-
cio regio.
Sus primeros pasos en el gobierno inspiraron las ms dicho-
sas conjeturas; pocas veces se haba tenido la oportunidad de
escuchar un lenguaje tan ponderado y claro y menos todava,
un tono espiritual tan alto en las declaraciones de carcter po-
ltico.
No solamente el estilo, las medidas de gobierno, parecan
salir de un alma de gran categora. Arndt, suspendido a partir
de 1820, fue devuelto a su ctedra por el Rey; Boyen volvi
tambin a su antigua situacin en el Consejo Privado del mo-
narca, y luego designado ministro de guerra. Los hermanos
Grirnm, vctimas de la susceptibilidad policial en el reinado an-
222
terior, ocuparon nuevamente sus antiguos puestos; todo pare-
ca prometer una nupcia idlica entre el poder y la revolucin
liberal.
Los propios liberales oan con admirado estupor las pala-
bras del nuevo Rey y esperaban verlas confirmadas por una
constitucin que colmara sus esperanzas. Aprovecharon la die-
ta de Konisberg para redactar una solicitud formal en este sen-
tido.
Federico Guillermo IV les contest con una respetuosa ne-
gativa, sin considerar seriamente, para otra ocasin, la oportu-
nidad del pedido. Esto decepcion mucho a los liberales que
pasaron, quiz demasiado rpidamente a presionar con menos
delicadeza.
En febrero de 1847, el Rey convoc a un Parlamento en Ber-
ln, a donde concurrieron todos los diputados de las dietas pro-
vinciales. Los renanos llevaron la voz del liberalismo y expu-
sieron desde sus tribunas un programa de monarqua
constitucional
El Rey haba reunido el Parlamento con el propsito de ha-
cer votar un emprstito para la construccin del ferrocarril Ber-
ln-Konisberg, los liberales se opusieron enrgican1ente a este
proyecto y clamaron de nuevo por una constitucin. Federico
Guillermo IV reiter su negacin y fue abiertamente apoyado
por los "Junkers", entre los cuales comenzaba a sobresalir la fi-
gura de Otto Von Bismarck.
Mientras tanto, la revolucin trabajaba a dos puntas: el ex-
tremo liberal, sostenido por la alta burguesa, tena propsitos
bien marcados con el sello de sus intereses; en el otro E'xtremo
se agitaba el romanticismo nacional, que buscaba la unificacin
de los pueblos alemanes bajo la hegemona prusiana.
La poltica nacionalista era defendida por la "Deutsche Zei-
tung", y el tono, habitualmente ferviente de su prdica, subi
hasta el furor patritico cuando Dinamarca pretendi incorpo-
rar a su dominio uno de los ducados alemanes. Los profesores,
los poetas, los fillogos, intervinieron en la discusin, y pronto
223
la trasladaron del mbito de la poltica al de la cultura, pero im-
pregnndolo de intereses nacionales.
La buena voluntad de los nacionalistas alemanes y de los
burgueses liberales tropez con esa tendencia al fracciona-
miento, que era comn a la nobleza y .al pueblo. El mismo rey
de Prusia estaba demasiado ligado a sus tradiciones prusianas,
para comprometerse de buen talante .en una empresa poltica
que amenazaba disolver su reino en los intereses de una uni-
dad germnica demasiado grande para su gusto y sus hbitos
mentales.
FICHTE Y LA REVOLUCIN ALEMANA.
Los pensadores que ms influyeron en el curso de los acon-
tecimientos con sus respectivas construcciones . ideolgicas,
fueron Fichte y Hegel. El propsito de ambos idelogos, por
mucho que se insista en los aspectos puramente especulativos
de sus sistemas, fue ante todo poltico. Queran solucionar el
problema prctico de la unidad alemana y la instauracin de
un poder que respondiera, segn ellos lo entendan, a las exi-
gencias del momento hist9rico.
La carrera intelectual de Fichte nos lleva a travs de todos
los lugares comunes de los sueos polticos propios de su
tiempo: una apologa de la Revolucin Francesa en el ms pu-
ro estilo jacobino, una rectificacin posterior para dar cabida a
sus gustos germnicos por un Estado fuerte, un intento de con-
ciliar el contrato social con un sistema de libertades civiles que
garanticen la autonoma individual.
101
Se entiende que el pueblo es soberano: crea el gobierno,
cambia la constitucin de un pas y destruye, si tal es su deseo,
101.- LEN, Xavier, Fichte et son temps, 3 tomes, Vrin, Paris 1954-1959.
224
el propio contrato social. Las libertades civiles dependern :
tambin de las veleidades del soberano que puede modificar la .
estructura del Estado mediante leyes que no reconocen otros l-
mites que los fijados por su voluntad. Admite la necesidad de
una Iglesia pero sabiamente subordinada al Estado y por ende
a la fluctuante voluntad del pueblo.
El Contrato Social es un ente de razn fabricado con el pro-
psito de asegurar un punto de partida a una accin poltica
destinada a construir una nueva sociedad. En este Contrato en-
carna la unidad de la Razn Universal, ficcin que reemplaza a
Dios en su faena de establecer los lmites del capricho y prove-
er a los gobernantes con una serie de pautas capaces de dirigir
sus pasos por los caminos del inters general, sin perjudicar el
bien de cada uno. Por eso la "Razn Universal" quiere que el
trabajo colectivo produzca bienes cuya distribucin atienda las
exigencias de todos los miembros de la sociedad.
Como muchos revolucionarios de su poca, Fichte tena los
ojos puestos en el modelo espartano, no en vano fueron sus ins-
piradores Babeuf y Buonarrotti. Aspiraba a la creacin de una
suerte de estado con una estructura econmica cerrada para
evitar la contaminacin del mundo comercial exterior.
La raz protestante de su formacin religiosa se haba libe-
rado del suelo nutricio de la revelacin, y pareca buscar en el
aire la sombra de un dios que se confunda, demasiado a me-
nudo, con las proyecciones de su subjetividad. Severo antiri-
tualista, crea conveniente mantener una suerte de simbolismo
social para que todos los ciudadanos comulgaran en el culto de
la razn y pensara que Dios, como espritu, se expresa perfec-
tamente en la historia de la nacin.
Como escribi bastante sobre las caractersticas de este cul-
to, no resulta difcil hallarle un cierto parecido con aqul que
ensay Robespierre en el momento ms brillante de su frustra-
da carrera dictatorial. Templo desnudo, con apenas un plpito
donde puedan subir los ancianos y los puros, para presidir una
lacnica ceremonia fundamentalmente patritica. Esta consisti-
225
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f i
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li
r en la lectura de un texto sagrado, acompaada por las voces
intermitentes de un coro exclusivamente varonil.
Su gusto por la disciplina lo llev a preocuparse por la edi-
ficacin de la vida interior. Escribi un libro "Iniciacin a la vi-
da venturosa", donde expone los resultados de sus meditacio-
nes msticas.
Dios es razn, para llegar a l, debemos convertirnos en la
viviente encarnacin de la ley universal, de eso que Kant lla-
mara el Imperativo Categrico y que Fichte, ms categrica-
mente que Kant, convirti en la expresin cabal del absoluto.
En su leccin dcimo sptima sobre "Los caracteres de la
Edad Contempornea" hace una descripcin de esta situacin
religiosa que slo le falta la msica coral para convertirse en la
expresin acabada de la conciencia satisfecha.
"A la luz de la religin es todo agradable e irradia paz y tran-
quilidad. En ella ha desaparecido lo informe y todo flota en un ter co-
lor de rosa. No es que haya que entregarse a la alta voluntad de un
destino inmutable. Para la religin no hay destino sino una pura sabi-
dura y bondad a la que no hay que rendirse por la fuerza de la nece-
sidad, sino a la que se abraza con infinito amor .. . ".""
Sigue en este tono para convencer a sus lectores que la reli-
gin es la paz interior. Una paz que abarca todo el horizonte de
nuestra subjetividad y se proyecta hacia los otros en clidas on-
das de amor.
"En una palabra, cuanto ms paz con todo el mundo y gozo
por toda existencia sintamos en nosotros, tanto ms seguramente po-
dremos decir que las consideraciones aqu hechas no han cado en el
tiempo vaco, sino en el real".
102.- FICHTE, Juan Teofilo, Los Caracteres de la Edad Contempornea "Revista de
Occidente", Madrid 1934, p. 229. '
226
t r
Si alguna vez la vehemencia de su prdica logr conmover
un pblico e inspirar un sentimiento de profundo patriotismo,
fue en ocasin de sus "Discursos a la nacin alemana".
Lutero, Leibnitz, Puffendorff, Christian Wolf, son convoca-
dos por la fuerza de sus imgenes y el ardor de su oratoria. El
momento predispona a la exaltacin. Las tropas francesa ocu-
paban el Vaterland y el Rey, refugiado en Konisberg, pona en
el alma de los patriotas un suplemento de desesperacin.
Su idea de patria no responde al criterio territorial de los
pueblos latinos, sino al sentimiento hebreo y en alguna medida
germano, de pueblo elegido. La patria del alemn es un carisma
que lleva consigo donde quiera que vaya. Desgraciadamente los
alemanes suelen sufrir un complejo de inferioridad que les im-
pide comprender en toda su grandeza la importancia de esta fe.
Todo prueba que tanto por su inteligencia como por su moral,
el alemn es superior a los otros pueblos. Fichte, al fin algo fil-
logo tambin, demuestra esta verdad recurriendo al examen de
la propia lengua alemana. Es un idioma primitivo: "Ursprache",
que el pueblo alemn habla desde siempre, como algo que con-
viene a su idiosincrasia y ha nacido con l. No es una lengua
adoptada como el francs, suerte bastarda del latn, que los cel-
tas adoptaron cuando perdieron su propio idioma.
Otra caracterstica superioridad del alemn radica en su im-
posibilidad de ser traducido y en su casi ineptitud para traducir.
Esta afirmacin de Fichte contradice un poco su doctrina de la
"Razn Universal", que al fin de cuentas es el espritu que toda
lengua debe saber expresar y tanto mejor ser esa lengua cuan-
to ms adecuada resulte para hacerse entender por todos, por-
que resultar as ms apto para servir de vehculo universal a la
universalidad de la razn. Los franceses, cuando han hecho la
apologa del francs, han insistido en esa aptitud de su idioma y
f.lO en la de permanecer cerrado en las fronteras del logos nacio-
nal.
Si la lengua marca con su impronta el carcter "sui generis"
del pueblo alemn y da cuenta de su cierta ineptitud para com-
227
prender y hacerse comprender por los otros pueblos, no enten-
demos cul puede ser el instrumento lingstico que usen para
atraer hacia s a los otros pueblos de la tierra.
Fichte, despus de haber hecho la defensa del "estado co-
mercial cerrado" y del alemn como medio de expresin vli-
do solamente en las fronteras de su nacin, advierte de pronto
la vocacin universal de la germania y los condicionamientos
geopolticos, histricos y raciales que la llevan, decididamente,
hacia el imperio mundial. Si esta suerte de contradiccin no se
hubiera manifestado trgicamente en la aventura poltica de la
nacin alemana, parecera un simple abuso de lenguaje, defini-
tivamente atribuible a la retrica fichteana.
La posicin de Fichte entre los precursores de la revolucin
alemana y del desarrollo de su nacionalismo, tiene, a pesar de
muchas incoherencias, una importancia notable. El pangerma-
nismo lo considera un precursor y con l todos aquellos movi-
mientos que favorecieron, durante la segunda mitad del siglo
XIX, la unidad germana bajo la direccin de Prusia.
LA POSTERIDAD HEGELIANA.
El pensamiento de Hegel se difundi notablemente desde su
muerte, acaecida en Berln en 1831, hasta poco ms o menos la
poca de la madurez de Marx. Luego sufri un eclipse, para
volver a entrar entre las corrientes a la moda a partir de 192.
No haba muerto el maestro del idealismo cuando sus disc-
pulos se haban dividido en derecha e izquierda, fundndose la
escisin en las vacilaciones del lxico hegeliano con respecto a
Dios, la naturaleza y el destino espiritual del hombre.
El mismo Hegel, muy liberal en cuanto al rumbo general de
su pensamiento, era temperamentalmente enemigo del desor-
den y partidario de mantener en el ejercicio de sus funciones a
los gobiernos constituidos. Colaboraba con esta predisposicin
228
suya el uso que hizo Hegel de la lengua filosfica que, con mu-
cha frecuencia, separ de su sentido habitual.
La necesidad de esconder el contenido heterodoxo de sus
ideas religiosas y la concepcin francamente antitradicionalista ,
de su pensamiento sobre el espritu, lo llevaron a abusar de la
maleabilidad en su lengua natal para expresarse con una ambi-
gedad favorable a las interpretaciones equvocas.
103
Es probable tambin que Hegel haya manifestado una espe-
cial predileccin por sus discpulos de derecha, ya sea por un
conformismo en consonancia con su mentalidad pacfica, o bien
porque aqullos que preferan entenderlo en sentido favorable a
la revolucin, comprometan su situacin universitaria.
Sobre los intrpretes derechistas de Hegel, no hay mucho
que decir. Los mejores entre ellos se dedicaron a la historia de
la Filosofa, como Zeller, o a la teologa, como Biedermann. En
cambio, la izquierda hegeliana es la que influy, de modo de-
cisivo, en el curso de la historia contempornea.
Es habitual, cuando se trata de hacer la historia del ala iz-
quierda del hegelianismo, dividirla a su vez en liberal y radical.
El representante ms conspicuo del liberalismo hegeliano fue
Carlos Luis Michelet (1801-1893), quien edit sus exgesis del
maestro y lo explic adaptndolas a las exigencias intelectuales
de la burguesa ilustrada.
La variante radical naci de la juventud hegeliana, Junge He-
gelianer, que insisti en la lnea revolucionaria a que apuntaba
la dialctica el ilustre pensador. Sobresalieron Ruge, Max Stir-
ner, Feuerbach, Strauss y Carlos Marx. Existen muchos otros,
pero sus nombres han sido eclipsados por la fama adquirida
por el marxismo.
Conviene observar que todos estos epgonos de Hegel se in-
teresaron particularmente en los problemas prcticos de su fi-
losofa y subordinaron a esa exigencia eso que podra ser con-
103.- GREGOIRE, Franz, Eludes Hgliennes, Ed. Batrice Nauwelaerts, Paris 1958.
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siderado como terico en el sistema de Hegel. Fue entre ellos
donde prendi la idea de crear un partido revolucionario euro-
pe? al que llamaron "Comit Democrtico", donde pensaban
urur la marcha efectiva del espritu en la historia, con la auto-
conciencia de su despliegue.
Ferdinand Lassalle (1825-1864) fue uno de los ltimos re-
de de la izquierda hege-
liana. Con el, el prmc1p10 de la umdad de los contrarios encar-
n la "Deutsch Democratie", un verdadero partido
del que nac10 el famoso "Arbeiter Programm", cuyo
destmo pudo haber sido muy distinto si un desdichado drama
romntico no hubiera terminado con la vida de Lassalle cuan-
do no tena cuarenta aos. Sin lugar a dudas, Lassalle estaba
mejor dotado que Marx para la accin poltica, y haba logrado
un respetable nmero de adherentes.
Esta vertiente poltica del pensamiento hegeliano no carece
de una conexin bien viva con el sistema del pensador alemn.
En su obra sobre la Constitucin Alemana, Hegel haba tratado
de los acontecimientos polticos de su tiempo con una
reflex10n sobre el derecho. Quera probar que el fracciona-
miento de la germana en una multitud de pequeftos estados,
no disimulaba una fuerte tendencia a la unificacin, nica sali-
da poltica que poda convertir a esos pases en un verdadero
Estado. S?stena tambin la idea de que el Estado no poda es-
tar sometido a los intereses individuales como pensaba el libe-
ralismo, porque no era una asociacin de tipo comercial sino
un todo orgnico.
Algunas reflexiones que revelan la inspiracin de Maquia-
velo, subrayan el carcter constructivo y no meramente tico
del Estado. Hegel pensaba que el derecho como expresin del
espritu de un pueblo jugaba un papel decisivo y conformador
ei: el interior del Estado, pero cuando surgen conflictos entre
diferentes estados, "solamente la fuerza puede afirmar el dere-
cho". "La cuestin -aada- no es saber cul de los dos dere-
chos es el mejor, sino quin debe ceder ante el otro".
230
Ren Serreau, en una sntesis del pensamiento hegeliano
que public con el ttulo de "Hegel et l'hglianisme", se hizo
eco de la opinin de Lwenstein con respecto a la doblez del
concepto hegeliano de la poltica. Es precisamente esa ambi-
gedad fundamental la que ha dado nacimiento a una inter-
pretacin conservadora y otra revolucionaria de sus ideas. La
primera tiene cierto derecho a formularse si insiste con prefe-
rencia en algunos aspectos de su filosofa jurdica; pero la se-
gunda tiene la existencia asegurada en cuanto se apoye en el
movimiento dialctico que justifica un programa avalado por
la necesidad de superar los antagonismos sociales.
1

4
La "Crtica de la Filosofa del Estado de Hegel", escrita por
Marx en 1843 es, sin lugar a dudas, un libro de juventud, pero
seala con precisin el punto de partida dialctico que tom
Marx del maestro del idealismo. La idea del Estado que soste-
na Hegel en su "Filosofa del Derecho", permita descubrir una
contradiccin "entre los intereses privados" que el estado he-
geliano defenda, y "esa realizacin del universal" que era su
intencin profunda.
En el marco de esta crtica, que Marx lleva adelante sin pre-
ocuparse excesivamente por resultar claro, se detiene especial-
mente en destruir la apologa de la burocracia estatal que haba
hecho Hegel, cuando asegur que el aparato administrativo del
Estado se identificaba con los intereses universales del pueblo.
"Marx pone de relieve que la oposicin entre lo general y lo
particular que trata de resolver la burocracia es slo aparente, formal.
La burocracia se identifica formalmente con el Estado, con sus fines,
pero en realidad no hace sino identificar los fines del Estado con los
suyos propios".
105
104.- SERREAU, Ren, Hegel et /'Hglianisme, P.U.F. -Paris.
105.- SNCHEZ VZQUEZ, A., Prlogo a la Ed. Castellana de la Crtica a la Filo-
sofa del Estado en Hegel por Marx, Grijalbo, Mxico 1968.
231
El prologuista recapitula el pensamiento marxista sobre es-
ta cuestin tan debatida en los crculos hegelianos, y cita una
frase del "maestro del comunismo" que hara palidecer de en-
vidia a las propias sibilas: "La burocracia mantiene en posesin
suya el ser del Estado, el ser espiritual de la sociedad es su pro-
piedad". Snchez Vzquez trata de explicar en buen castellan9:
que la reduccin del Estado a esta dimensin burocrtica, re-
viste la forma de una transformacin de aqul en propiedad
privada de la burocracia". Si esto hubiese sido escrito para re-
sumir lo que acontece en cualquier estado socialista, no hubie-
ra resultado tan genialmente exacto.
Para concluir esta sumaria referencia a la continuidad hege-
liana de la obra de Marx, diremos que este ltimo defendi una
idea del Estado bastante diferente a la sostenida por Hegel. Es-
ta diferencia se acentu cuando descubri el pensamiento libe-
ral ingls y vio en el Estado un aparato controlador al servicio
de los propietarios.
LA REVOLUCIN DEL 48 Y SUS CONSECUENCIAS.
La burguesa que tom parte activa en la constitucin del
"Zollverein" hizo suyas las nuevas ideas para la unificacin de
Alemania. Alentaba el sueo liberal de una monarqua tempe-
rada por una constitucin que le permitiera jugar el papel a que
estaba destinada por su pujante fuerza econmica. Mientras
acariciaba estos proyectos, notaba alarmada que a su izquierda
crecan ideas revolucionarias en franca oposicin a sus sagra-
dos intereses. Impacientes jvenes intelectuales que soaban
con una sociedad sin propiedad privada y trataban, por todos
los medios a sus alcances, de sumar las masas trabajadoras a
sus propios puntos de mira.
El crecimiento de la revolucin alemana a partir de 1830 es-
t, como ya vimos, bajo la influencia de Hegel. El filsofo, lle-
vado por el Ministro Von Altenstein a la primera ctedra de la
232
universidad de Berln, con el propsito de consolidar la autori-
dad y las instituciones sociales, result inspirador de un movi-
miento en total oposicin a esos principios conservadores. Pa-
ra hacer todava ms fuertes los contrastes y las paradojas
alimentadas por el pensamiento hegeliano, la izquierda, que
combati con denuedo sus ideas estatales ms slidas, sera la
encargada en el futuro de realizar una empresa totalitaria que
hara del Estado policial el fin ltimo de su actividad poltica.
Esta izquierda hegeliana, resultaba la mejor intrprete de la
orientacin ms profunda del sistema del maestro. Probable-
mente esta razn permiti su sobrevivencia, y pese al derrum-
be del idealismo, mantuvo frescas las puestas de su mtodo
dialctico dedicndolo la bsqueda y tambin a la creacin de
las contradicciones sociales.
En los primeros pasos de la revolucin, su esfera de accin
fue estrictamente universitaria, porque no logr la adhesin
del cuarto estado, todava fiel a las formas tradicionales de pen-
sar. La burguesa alemana fue, en general, liberal, aunque sus
elementos ms ledos advertan la importancia del liberalismo
para contener el avance de las nuevas ideas.
Moiss Hess, joven judo formado entre los "freien" de Ber-
ln, escribi que el aporte alemn a la liberacin de la humani-
dad estaba en la reforma protestante; el francs en su revolu-
cin poltica y el ingls en su pensamient0 econmico. La
verdadera revolucin deba culminar, tal como lo haba pensa-
do Babeuf, en la abolicin de la propiedad privada.
Tales ideas parecan especialmente formuladas para hacer
crecer los dientes de la burguesa que adverta en estas testas
calenturientas, otros tantos peligros que entorpecan sus pro-
psitos constitucionalistas.
Hess reconoci a Proudhon como maestro, y anticip algu-
nas ideas de Marx cuando escribi que en el rgimen capitalis-
ta, los obreros alienaban su trabajo para contribuir a la forma-
cin de riquezas que no estaban destinadas para ellos. En los
aledaos de la revolucin del 48, Hess haba logrado en Ale-
233
:;
rnania una audiencia nada desdeable y haca sentir su voz a
travs de peridicos y revistas que se lean en muchas ciuda-
des. Marx y Engels montaron contra l una batalla bastante en-
conosa para desprestigiarlo y tratar de ocupar su posicin en el
terreno de la lucha revolucionaria. Insistieron con preferencia
en el carcter romntico del socialismo de Hess y en su lamen-
table falta de preparacin cientfica para analizar con rigor las
contradicciones econmicas del mundo burgus.
La influencia de Marx en los acontecimientos del ao 48 en
Alemania no fue tan importante corno l trat de hacer creer. Se
limit a inspirar la actividad de algunos grupos comunistas del
sud y sedujo a algunos miembros de la clase media intelectual.
Los obreros alemanes no haban mordido el cebo de la ideo-
loga socialista y se limitaron a plantear sus reivindicaciones
sociales en un terreno muy concreto, para obtener algunos be-
neficios efectivos en el desarrollo de sus faenas. Hubo algunos
motines provocados por los agitadores y no pocas reacciones,
en el mbito de la burguesa industrial, para dar una acogida
favorable a los pedidos obreros. ioli
Los socialistas cientficos se apresuraron a delatar estas in-
tervenciones con la locucin oprobiosa de "patemalisrno enaje-
nante", pero su xito no pas de la retrica a los hechos. Los
obreros aceptaron las mejoras y se llamaron a sosiego sin preo-
cuparse demasiado por el carcter infame de los beneficios.
A la confusa situacin social y a las aspiraciones extremas
de la juventud, se sum muy pronto, una spera controversia
entre catlicas y protestantes y entre representantes de la tradi-
cin religiosa y la ilustracin progresista.
. Los catlicos haban intervenido activamente en las agita-
c10nes previas a la revolucin del 48 y aportaron mucha gente
a los movimientos de masa renovando as las luchas religiosas,
. 106.- Sobre la situacin social de la poca puede leerse con fruto el libro I del Ca-
pital de Marx. La controversia de Marx contra Proudhon.
234
que se complicaban con las protestas obreras frente a los sala-
rios bajos y en general, con el malestar que los contrastes eco-
nmicos y financieros de los aos 46 y 47 haban sembrado un
poco por todas partes.
Hubo muchas crisis agrcolas, bancarrotas comerciales, pa-
ros en la actividad de las industrias y mala distribucin de los
bienes de consumo. Los levantamientos populares y las violen-
cias, pusieron ante los ojos de la burguesa la debilidad de los
gobiernos encargados de defender sus intereses y la peligrosi-
dad de las ideas sostenidas por el ala izquierda el liberalismo.
Para un burgus formado intelectualmente bajo la influen-
cia del iluminismo, era incongruente oponer a la revolucin
una tesis cnicamente conservadora. Estaba perfectamente en
claro que lo nico que queran conservar era su propia situa-
cin de privilegios fundados en la posesin de bienes materia-
les. Les quedaba un solo argumento viable: el de la mayor efi-
cacia del sistema capitalista en la produccin de bienes de
consumo. Mientras el socialismo no probara su capacidad en el
terreno de la riqueza econmica, el argumento burgus conser-
vara su fuerza y su aptitud para convencer a gentes formadas
en el realismo de los beneficios contables.
Las revoluciones estallaron en Alemania un poco por todas
partes. Pronto se fueron precisando en casi todas ellas los dos
principios que alimentaban el espritu alemn: uno liberal, bnr-
gus y racionalista, dirigido a construir, sobre la base del Zoll-
verein, un estado alemn nico. El otro, tena una fisonoma de-
mocrtica, pero la torpeza con que jug sus puestas hace pensar
que estuvo dirigido, bajo cuerda, por los elementos reacciona-
rios que queran hacer fracasar la revolucin burguesa y liberal,
con la amenaza de un levantamiento popular.
. En las grandes ciudades, estos movimientos subversivos,
exigieron reivindicaciones concretas: se pidi la libertad de
prensa, de asociacin y de pensamiento. Se solicit la creacin
de milicias nacionales para la defensa del " orden burgus", ta-
les como lo -fuera la famosa "Guardia Nacional Francesa". No
235
se atac al rgimen monrquico, pero se trat de imponer a los
prncipes la colaboracin en el gobierno de hombres de reco-
nocida militancia liberal. En Baviera, el viejo rey Luis I, se vio
obligado a abdicar a favor de su hijo Maximiliano. Sus costosos
amoros con la bailarina irlandesa Mara Rosana Gilbert, cono-
cida mundialmente bajo el nombre de Lola Montes. En Hanno-
ver, el Prncipe Ernesto Augusto tuvo que formar un ministe-
rio bajo la direccin de Stve, entonces burgomaestre de
Onsbrck, donde haba adquirido fama de hombre muy abier-
to a las ideas liberales.
Cuando la presin revolucionaria fue paulatinamente pa-
sando al rojo vivo, los burgueses buscaron apoyo en los anti-
guos estamentos seoriales y comenzaron a pensar que la uni-
ficacin de Alemania slo podra realizarse bajo la frula
militar prusiana. Con el propsito de discutir esta posibilidad,
se reunieron en Francfort los diputados liberales del sud de
Alemania y pidieron la formacin de una suerte de Estado Fe-
deral (Bundestaat), a cuyo frente colocaran al Rey de Prusia.
ste era Federico Guillermo IV, cuyas vacilaciones y escr-
pulos no daban a su gobierno la coherencia que fuera menester
para llevar de frente una empresa de esa magnitud. La debili-
dad del Rey se haba puesto claramente de manifiesto en la si-
tuacin interior de Prusia: levantamientos, huelgas, protestas y
sediciones, estallaron casi sin intermitencias y lo obligaron a to-
mar una serie de medidas que por su ineficacia poltica y la fal-
ta de perseverancia en la aplicacin, arruinaron del todo el pre-
cario prestigio del Rey.
La cada de Metternich, provocada por un motn revolucio-
nario, hizo pensar a las testas coronadas en la poca consisten-
cia de sus poderes. Federico Guillermo IV consider oportuno
tomar algunas medidas democrticas para tratar de consolidar
el trono: suprimi la censura y convoc una dieta para tratar
las reformas sociales necesarias. Los revolucionarios pensaron
que el Monarca tena miedo y aumentaron la violencia de su
presin. Un episodio confuso provoc un choque sangriento
236
entre fuerzas militares y algunos miles de amotinados entre los
que haba estudiantes y obreros. El resultado fueron doscientos
sediciosos muertos y una seguidilla de entierros conmovedores
hbilmente explotados por los que dirigan el proceso subver-
sivo.
107
La burguesa renana temi que tales acontecimientos pro-
vocaran en sus territorios un movimiento de tipo separatista.
Sus intereses caminaban junto con el Rey de Prusia y la prdi-
da de autoridad de Federico Guillermo IV no favoreca una so-
lucin integradora. Para evitar lo peor y encauzar la revolucin
en un sentido favorable, se form un ministerio renano para
tratar de abrir el paso a una monarqua constitucional bajo la
corona de Prusia.
FRACASO LIBERAL, PRESIN DE LOS RADICALES Y TRIUNFO
DE LA CONTRARREVOLUCIN.
Los liberales tenan sus esperanzas puestas en los resultados
del Parlamento de Francfort, obsesionados por imponer una
monarqua constitucional a la manera inglesa, pero la asamblea
reunida con ese propsito no logr unanimidad de criterios.
Haba en ella una minora muy activa, encabezada por Strve,
que soaba con una repblica federal a la manera de los Est'\-
dos Unidos de Amrica del Norte. Ni uno ni otro de estos pro-
yectos tena la adhesin de los diputados radicales, quienes, no
contentos con expresar verbalmente su oposicin, pasaron casi
de inmediato a la va de los hechos y levantaron un ejrcito a
cuya cabeza pusieron al ciudadano Hecker.
Este hombre tena en la mente una mezcla bastante extraa
de ideas republicanas, nacionalistas y la estrafalaria ambicin
107.- BEAUD, Michel, Histoire du Capitalisme, Ed. du Seuil, Paris 1981, p. 150 ss.
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de resucitar el fenecido Sacro Romano Imperio Germnico de
Occidente. El ejrcito de Baden lo derrot en Kandern el 24 de
Abril de 1848, pero no se ensa en su persecucin. Hecker sal-
v la vida y mantuvo su romntico prestigio entre los sectores
ms jvenes de la izquierda.
El Parlamento de Francfort fue acogido con entusiasmo y to-
das las clases sociales alemanas confiaban que de l saldran re-
formas sociales dentro del espritu de la tradicin monrquica
a la que casi nadie quera renunciar. La mayora de los diputa-
dos eran profesores, comerciantes y, en general, gente habitua-
da al trfico con las ideas o las mercaderas, pero de escasa ex-
periencia poltica.
Se habl de constituciones, se reclamaron derechos histri-
cos, se apel a nociones tan romnticas como "el devenir de la
historia" y se pens con mucho ms tino en cuestiones comer-
ciales y financieras. De poltica se habl poco y no se dijo nada
que valiera la pena escuchar, por lo menos sta fue la opinin
de uno de los asistentes, Van Bismarck, cuya figura recin co-
menzaba a apuntar en la vida alemana.
El 18 de Septiembre de 1848, hubo en Francfort una revuel-
ta que epilog con dos diputados conservadores muertos: el
General Van Auerswald y el Conde Lichnovsky. Los terroristas
vean en la nobleza al enemigo por antonomasia y llevados por
su intemperancia actuaron sin prever las consecuencias polti-
cas de su gesto.
Toda la burguesa alemana se asust y temerosa de un posi-
ble movimiento radical que llevara el caos al pas se ali con la
nobleza para hacer brillar ante los ojos de Federico Guillermo
IV el espejismo de la corona imperial.
Las jornadas vividas en Marzo de ese mismo ao, haba cre-
ado en Berln un ambiente propicio para una escalada revolu-
cionaria. Pululaban los clubes de opinin, las asociaciones que
reclamaban todos los derechos, los peridicos insurgentes y las
revistas con artculos incendiarios. Todos queran capitalizar la
subversin y redimir al pueblo de los errores imputables al pa-
238
sado, del yugo de los "junkers", de la burguesa conservadora
y del grupo de estetas que rodeaban al monarca.
Una purificacin completa de estas rmoras sociales, creara
una nueva Prusia que por lgica gravitacin se pondra a la ca-
beza de los pueblos progresistas. El Comit General de los Tra-
bajadores, de filiacin comunista, procur sembrar en el prole-
tariado una viva conciencia de clase, pero trat de no enajenarse
la adhesin de la pequea burguesa a la que consideraba, con
toda razn, enemiga de los planteas extremistas.
El Rey no haca lo bastante para sacar a su nacin del caos.
Pasaba por uno de sus perodos de abatimiento fructuosamen-
te aprovechado por su camarilla de amigos y parientes con ms
ambiciones mundanas que inteligencia.
Bismarck, en sus memorias, dej una breve apreciacin del
momento, cuyo aspecto optimista podra quedar reducido a es-
te juicio:
"No se ha estimado en su justo valor la fuerza vital de la mo-
narqua y se ha sobrestimado las de las barricadas. Por causa del mie-
do, el gobierno est vencido antes de sacar la espada" ."'"
Para el futuro Canciller, Prusia estaba en ptimas condicio-
nes para contener el avance de la revolucin y provocar inme-
diatamente el fracaso de los grupos insurrectos. Las aspiracio-
nes a la justicia social esgrimidas por los agitadores, era puro
bambolla y no se deba perder un solo minuto en atender re-
clamos "inspirados por charlatanes sin sentido poltico y soa-
dores sentimentales".
Federico Guillermo IV tuvo una entrevista con Bismarck en
el palacio de Sans Souci. El hidalgo habl claramente al Rey de
las debilidades de su gobierno y de los medios que tena en sus
108.- LACOUR GAYET, Bismarck, Lecoffre, Paris 1918.
239
manos para conjurar el peligro. Lo hizo con rudeza, pero con
un acento que llevaba firmeza hacia ese espritu en perenne va-
cilacin.
Leopoldo Von Gerlach, jefe de la "Camarilla", advirti tam-
bin el valor de aquel hombre sin pelos en la lengua y que sa-
ba hablar el claro lenguaje de los intereses, sin perderse en-l_as
zalameras de la retrica parlamentaria. Tuvo la conviccin de
que un buen viento soplaba por ese lado, y se propuso apoyar
a esa ambicin que apareca en el horizonte poltico como una
promesa de fuerza restauradora.
Convencido por Bismarck para que dominara con mano
enrgica la situacin revolucionaria, Federico Guillermo IV
obr con toda decisin, super sus propias inquietudes y em-
ple con rigor la lengua de la fuerza que los alemanes han sa-
bido escuchar siempre con gran respeto.
Como primera medida, disolvi la Asamblea convocada por
las ltimas elecciones, porque resultaba difcil de manejar. Re-
voc la ley del sufragio y la reemplaz por otra de sentido ms
autoritario, favoreciendo a la burguesa al otorgar el voto sola-
mente a los contribuyentes de ms categora.
Cuando se examina, "cum granus salis", el fracaso de los
golpes revolucionarios del ao 48, no se puede evitar la impre-
sin de que los modestos reformistas burgueses temieron ms
a la amenaza de la revolucin social, que al retorno de la reac-
cin autoritaria.
Droz, en su historia de la Alemania contempornea, escribe:
"La revolucin poltica y econmica, frenada por el particula-
rismo, oblig a Alemania a efectuar su revolucin en el preciso mo-
mento en que de su industria surga la anttesis de la burguesa liberal
en la forma de un proletariado amenazador. En ese pas no exista an
una burguesa evolucionada, experimentada en los procedimientos
parlamentarios. Por ello no fue la nacin la que gui sus propios desti-
nos, sino que fueron las fuerzas del Antiguo Rgimen las que volvie-
ron a empuar las riendas del Estado, contentndose la burguesa con
240
r/
''
negociar compromisos mediocres. Luego de la revolucin perdi Ja
confianza de crear un estado nacional con sus propios recursos".
109
La lengua de Droz es clara, sus prejuicios revolucionarios .
tambin lo son. No advierte que la conjuncin de todas las fuer-
zas polticas y sociales que detuvieron el avance de la revolu-
cin, eran todava muy vigorosas en Alemania y que procura-
ron a esa nacin uno de los momentos ms fuertes de su
historia. Constituidos en tribunal de la historia, podemos la-
mentar que un pueblo haya abandonado el cultivo de tales o
cuales virtudes, pero no podemos desconocer el valor de sus
autnticas realizaciones. La Alemania de la segunda mitad del
siglo XIX, no solamente es un pas militarmente poderoso, tam-
bin lo fue en todas las otras actividades de la vida civilizada.
En Prusia se fue imponiendo la personalidad de Bismarck, y
pronto lo veremos ocupar el centro de la poltica europea. Los
revolucionarios tomarn el camino del exilio y los partidarios
de la accin violenta padecern las consecuencias de sus pro-
cedimientos ineficaces.
El clima de seguridad creado por la energa prusiana, favo-
reci el desarrollo de la industria y pronto entr en franca com-
petencia con las ms adelantadas de Occidente. Los Estados
Alemanes mantuvieron un tiempo ms sus respectivas autono-
mas, pero la preponderancia y el prestigio ganado por la mo-
narqua prusiana convenci muy pronto que all se encontraba
el centro unificador del "Vaterland". El sueo de una confede-
racin republicana a la manera de los EE.UU., haba desapare-
cido casi totalmente; en su lugar naca la idea de un Reich mo-
delado sobre el antiguo imperio, con su cabeza en Berln.
Una pgina de Jacques Bainville sintetiza con su habitual
claridad el panorama alemn de la poca:
109.- DROZ, Historia de Alemania Contempornea, Coll. Clo.
241
"La tentativa de fundar la unidad alemana sobre principios li-
berales y por medios parlamentarios, haba fracasado. El Parlamento
de Francfort dej a Alemania ms dividida, la influencia de Austria
ms activa y fuerte que antes. Nunca la unidad de los pases alemanes
: poda parecer ms quimrica. Pero la revolucin provoc dos efectos
nada desdeables: en primer lugar, haba designado al Rey de Prusia
'como ejecutor posible de un programa patritico. En segundo lugar, la
historia de la revolucin era una historia completa y decisiva para los
unitarios alemanes. Desde ese momento, se supo que se deba elegir
entre el liberalismo y el nacionalismo, la tentativa de hacer salir uno del
otro, haba fracasado. El mtodo estaba condenado. Ms tarde, y en es-
to consisti la habilidad de Bismarck, se recordaran los comienzos de
la unidad alemana, pero se haran a favor de Prusia. Bismarck conce-
di al liberalismo una suerte de sufragio universal, pero no sacrific
ninguno de los atributos esenciales de la monarqua prusiana".
1
'
El sistema nacional impuesto por la contra revolucin, que-
d ordenado por la legislacin del "Bundestag". Se rectificaron
las constituciones otorgadas bajo la presin revolucionaria y se
suprimieron los plebiscitos en su sentido ms lato.
1 rn- BAINVILLE, Jacques, Quand l'Allemagne faisait des rvolutions, Mlanges,
Fayard, Paris 1915.
242
VII
LA UNIFICACIN
DE ITALIA
ITALIA Y LAS REVOLUCIONES.
A
LGO anticipamos, en un prrafo anterior dedicado a
examinar la cuestin italiana y la influencia recibida
del bonapartismo, sobre la situacin poltica y social
de la Pennsula durante el perodo dominado por la figura de
Metternich. Los historiadores de procedencia ms o menos
marxista, se inclinan a pensar que la retrgrada economa ita-
liana, la mediocridad de su burguesa y la influencia anacrni-
ca del clero, haban contribuido para que el pas quedara atrs
en el planteo de sus reivindicaciones revolucionarias. No obs-
tante, basta echar una ojeada al panorama histrico italiano en-
treJos aos 1820y1848, para descubrir en l con qu contentar,
si no a los marxistas de estricta observancia cientfica, a los ale-
gres petardistas que fueron sus precursores en la poca romn-
tica de los carbonados o de la "Joven Italia".
243
No faltaron las revueltas ni las denuncias, y mucho menos
las
/1
ejecuciones" ms o menos siniestras que tanto gustaran a
Henri Beyle y que dieron a la poltica italiana un intenso colo-
rido de tragedia danunziana.
Los "Carbonari" y los poetas romnticos, mantuvieron en-
cendida la tea de la revolucin, y como el mosaico italiano se
prestaba para cambiar de clima poltico sin abandonar el suelo
patrio, la secta carbonaria, perseguida a muerte en el sur, se re-
hace en los Estados Vaticanos bajo la tolerante administracin de
Po VII, Len XII, Po VIII y Gregorio XVI. Ms tarde, el Carde-
nal Rivarola los sac de sus reductos y los oblig a buscar otros
sitios ms adecuados para ejercer desde all su influencia revo-
lucionaria. Es la poca de Silvio Pllico y el conmovedor relato
de sus "Prisiones", y la de los versos nacionalistas de Berchet,
Manzini y Leopardo. Conviene recordar estos datos para com-
prender que la tradicin nacionalista italiana est mucho ms li-
gada a la revolucin que a los faustos eclesiales o imperiales.
Los "Carbonarios", cediendo al gusto por los misterios, de-
can descender de una organizacin alemana que se llam "la
Fe de los Kohlen Brenners". Esta secta tuvo entre sus miembros
a Teobaldo de Bri, que luego de haber muerto por sus ideales,
sufri una suerte de canonizacin laica y se convirti en un
santo patrono de los "Carbonarios". Su retrato figuraba en to-
d0.s las "logias", y no se iniciaba la sesin sin alguna jaculatoria
en su honor. Estas disposiciones religiosas, sus ceremonias y
sus gustos por los juramentos secretos y algunos terribles, la
haca muy semejante a la "Francmasonera", y muchos en Ro-
ma crean que era una sola cosa con ella. No obstante el pareci-
do, no surge con claridad que hubiera una conexin estrecha
entre ambas sociedades, y si la hubo, tendr que admitirse que
los carbonarios cumplan una misin, en el contexto mundial
de la masonera, lmitada a la independencia de Italia.
La Condesa Martinengo Cesaresco, en su historia "La libe-
racin de Italia", se refiere al origen de los carbonarios, dicien-
do que el nacimiento de la sociedad se debi a la accin de un
244
genovs, Malghella, que fue ministro de polica del general
Muratt. Cuando el famoso general de Napolen cay, los aus-
tracos detuvieron a Malghella y lo entregaron al gobierno sar-
do, que lo retuvo en prisin.
Es parecer de la Condesa, que este avispado ministro de po-
lica haba tratado de influir en Murat para que se declarase in-
dependiente y dictase una constitucin para Npoles. Murat,
que no estaba tan interesado como l en el problema de la liber-
tad italiana y apenas si era un eco de la potencia napolenica,
cunado cay el corso no tard mucho en desaparecer. La orga-
nizacin carbonara fue obra de Malghella, y cuando los Borbo-
nes retornaron a Npoles, se encontraron con una oposicin
compuesta por miles de asociados a esta entidad poltica.
111
El sucesor de Malghella, demostrando una vez ms la afi-
cin de los ministros de polica a crear sociedades secretas,
fund otra para hacer concurrencia a los carbonarios v comba-
tirlos con sus mismos procedimientos. La Condesa
Cesaresco, que no muestra ninguna simpata por esta ltima,
nos dice que se llam "Los braceros del Contrapeso", y sus
componentes pertenecan a la peor canalla de los suburbios na-
politanos: criminales, bandidos de toda especie y convictos. El
gobierno restaurado los provey con 20.000 fusiles "para que
exterminaran a todos los enemigos de la Iglesia de Roma: jan-
senistas, francmasones y carbonarios". Era una empresa dema-
siado grande para ser llevada a buen trmino por
/1
cruzados"
tan poco convenientes. Fracasaron, y los carbonarios aprendie-
ron de sus encuentros a guardar mejor sus secretos.
Refugiados en Roma, tomaron mucho del temperamento ro-
maol, especialmente en cuanto a su entusiasmo nacionalista.
La historia de los carbonarios romaoles tiene por fuente casi
principal la obra de Lord Byron "Letters and Journals". El gran
111.- MARTINENCO CESARESCO, Contessa di, The Liberation of Ita/y, The Times,
London 1898.
245
,
"
,,

poeta ingls, antes de morir de disentera en los alrededores de
Missolonghi, donde haba ido a combatir por la libertad de Gre-
cia, haba pertenecido a esta sociedad gracias a la intervencin
de su joven amigo, el Conde Pietro Gamba. Con respecto a su
papel y a su esperanza en el seno de la secta, escribi:
"I suppose that they consider me as a depot, to be sacrificed in
case of accident. It is not great matter, supposing that Italy could be li-
berated, who or what is sacrificed. It is a great objet, the very poetry of
politics. Only think a free Italy! Why there has been nothing like it sin-
ce the days of Augustus".
112
Las de las revoluciones provocadas por los
carbonanos en Napoles fueron, inmediatamente, nocivas para
de la italiana, y un bien montado aparato po-
licial hizo sentir su presin en todas partes hasta que rein la
paz. No dur ms que diez aos, pero en circunstancias seme-
jantes, habla de la eficacia del procedimiento. La revolucin
francesa de Julio de 1830 provoc un nuevo recrudecimiento de
la civil, y en esa oportunidad la ciudad italiana elegida
por los libertadores fue Mdena.
Sea porque polica actu con rapidez o porque los conspi-
radores no supieron hacer bien su oficio, la noche del tres de fe-
brero de 1831, el Fstado Mayor Revolucionario fue apresado en
la casa de Ciro Menotti. Bologna, Parma, y otras ciudades per-
tenecientes al feudo papal se levantaron y proclamaron una
nueva La reacci_n fue rpida y la revolucin, ahoga-
da en sangre. Ciro Menoth y Borelli, lderes del movimiento,
fueron ejecutados, y sus pedisecuos, puestos en prisin.
. 112. - "Supon.go que me tienen por una especie de depsito, que puede sacrificar-
s.e en caso de accidente. No.es asunto de gran importancia, en el supuesto de que Ita-
h.a ser hber_ada, quin o qu sea sacrificado. Es un gran propsito, es la poe-
s1a misma de la poltt1ca. Simplemente pensad en una Italia libre! No ha habido nada
como eso desde los das de Augusto".
246
El Papa y la Duquesa de Parma, Mara Luisa, trataron de no
llevar la represin con demasiada severidad, y hasta pensaron
conceder algunas de las libertades solicitadas por los subleva-
dos. Quiz podan detener el movimiento si aceptaban algunas
de sus premisas. Era una ilusin. Los revolucionarios, corno
siempre, queran el poder. Las libertades y reivindicaciones
eran meros pretextos para atacar el gobierno y obtenerlo.
En 1831, Giuseppe Manzini, que haba nacido en Gnova
veintitrs aos antes, se hizo clebre por la publicacin de una
carta abierta dirigida a Carlos Alberto de Saboya, para que to-
mara en sus manos la faena de liberar a Italia.
El tono ardiente de la proclama epistolar, encant a tutti i cer-
velli bollenti que andaban por Italia, y el joven Manzini pas a ser
una de las testas pensantes de la revolucn. La "Joven Italia" na-
ci de sus desvelos y pronto reemplaz a los carbonarios en el
movimiento de liberacin. El programa de Manzini contempla-
ba la formacin de una repblica con la ayuda de todos los vo-
luntarios reclutados a lo largo y a lo ancho de la Pennsula.
Su convocatoria a Carlos Alberto no fue b.ien acogida por el
Prncipe, que tena sus propias ideas con respecto al futuro ita-
liano. Manzini, sin ms trmites, lo consider un traidor. Reti-
rado a Suiza, reuni algunos centenares de hombres para cruzar
la frontera y provocar en Italia algunos episodios que pusiera en
situacin de guerra al Piamonte con Austria. No tuvo el xito
que esperaba, y se llam un tiempo a sosiego, pero sin conven-
cerse todava que la liberacin italiana no seguira el camino tra-
zado por su fogosa fantasa.
Dos libros aparecidos en ese tiempo, contribuyeron a des-
brozar las sendas polticas por donde poda caminar "il resor-
gimento". El primero de ellos, tuvo por autor a vicenio Giober-
ti, y se llam "Il prima to morale e civile degli Italiani", editado
en 1843. Gioberti hablaba de una confederacin de los Estados
italianos bajo la presidencia del Papa y con el ejrcito del Pia-
monte como brazo ejecutor. Casi contemporneo fue el libro de
Cesare Balbo: "Speranze d'Italia", a la que se sumaron las obras
247
de Massirno d'Azeglio, el barn Ricasoli, el Marqus Gino Cap-
pony y Alejandro Manzoni; todos estos trabajos tendan a con-
trarrestar la visin extremista de Manzini y provocar el cambio
poltico en un clima de moderado liberalismo.
Pero a quien correspondi el mrito de haber preparado
efectivamente los fundamentos reales del "Risorgirnento" I fue
al Conde Camilo Benzo di Cavour. Nacido en 1810, comenz
su carrera poltica con algunos escritos publicados en el "Ri-
sorgirnento" de Turn, peridico opuesto al rnazzinista, que se
llamaba, por pura contradiccin, "Concordia".
Cavour perteneca a la aristocracia piamontesa, tan bien
descripta por D'Azeglio en sus "Ricordi", y en condiciones tan
excelentes para asumir, en esos precisos momentos, la direc-
cin de la poltica italiana. Pero Cavour posea adems, las vir-
tudes de un estadista: sentido prctico, tacto, y una indudable
capacidad para apreciar las oportunidades y aquello que se po-
da hacer dada la ocasin. Es el verdadero gestor de la unidad
italiana, y su fra cabeza diplomtica es la autora de Jos triun-
fos que nunca hubieran podido obtener Garibaldi o Manzini,
mejor servidos por el anecdotario pintoresco y por la prensa ro-
ja.
En un captulo anterior, hicimos una rpida sntesis de los
acontecimientos relacionados con el ascenso al trono pontificio
de Po Nono y las revoluciones que estallaron en Italia, un po-
co por todas partes, a raz de las esperanzas polticas desatadas
por la presencia de un Papa a quien se supona liberal. En lne-
as muy generales, apuntarnos tambin a las intervenciones ar-
madas de Austria y de Francia para restaurar el poder papal y
los graves inconvenientes creados por esta solidaridad del pon-
tificado con dos enemigos tradicionales de la unidad italiana.
248
LA GUERRA D PIAMONTE CONTRA AUSTRIA.
Carlos Alberto, rey de Piamonte y de Cerdea, crey llega-
do el momento de conquistar la adhesin de toda Italia me-
diante la anexin de Lombarda y Venecia, que reconocan el
dominio de Austria. Aprovech el levantamiento de Miln el 1
de Marzo de 1848, y oblig al general austraco Radetzky a re-
tirarse. Una serie de encuentros campales ms o menos espec-
taculares, llevaron las armas piamontesas hasta las fronteras de
Italia.
Durante el mes de mayo del mismo ao, se produjo la reac-
cin austraca, y es detenido el avance italiano en Santa Luca.
Carlos Alberto pierde la esperanza en una victoria armada, y
trata de negociar una paz con Viena, por medio de los ingleses.
En el nterin, las tropas siguen combatiendo y se adjudican vic-
torias para uno u otro campo, hasta que la victoria austraca de
Custozza obliga a los italianos a aceptar el armisticio de Vige-
vino, el 9 de Agosto de 1848.
113
Carlos.Alberto, acusado nuevamente de traidor, abandon
el pas y, refugiado en Cerdea, levant un nuevo ejrcito con
el propsito de probar suerte por segunda vez. Esta accin b-
lica dur menos y termin peor. Las batallas de Mortara y de
Novara detuvieron su impulso y con l la esperanza de los pa-
triotas italianos. Carlos Alberto abdic a favor ~ su hijo Victor
Enrnanuel, que fue coronado corno segundo de su nombre.
El nuevo rey de Piamonte firm la paz con Austria, pero la
Cmara de Diputados se neg a ratificar el documento. El ges-
to de los parlamentarios fue seguido de inmediato por los ciu-
dadanos genoveses, que se levantaron a su vez contra el armis-
ticio. El Rey debi terminar con ambos conflictos antes de
llegar a un acuerdo pacfico con Viena: sofoc con las armas el
;
113.- WEILL, G., L' Eveil des nationalits et le mouvements libral, Vol. XV de "Peu-
ples et Civilisations", col. L. Malphen et p. Sagnac.
249
...
' ,.
'
"
levantamiento genovs, y llam a elecciones para obtener una
Cmara de Diputados ms dcil.
El pueblo debi resignarse ante el tratado, y pag una deu-
da de guerra bastante onerosa. Quienes no quisieron transigir
con el armisticio, fueron los venecianos, y opusieron a lastro-
pas de B.adetzky una firme resistencia. No obstante, el 30 de
Agosto de 1839, los austracos hicieron su entrada triunfal en la
laguna de la Serensima.
Pese a todos sus reveses, los patriotas italianos no cejaron en
su empeo de liberar el territorio patrio de la ocupacin ex-
tranjera, y seguan creyendo que slo la casa de Cerdea y Sa-
baya poda unificar Italia.
El Conde de Cavour fue el alma y la inteligencia de este otro
paso en direccin de la libertad italiana, pero si bien cont con
la participacin de las diversas sectas nacionalistas y republi-
canas, nunca pudo contar con el buen tino de sus integrantes.
El reino de Piamonte, incluida la Saboya y Cerdea, conta-
ba con unos cinco millones de habitantes. No estaba en condi-
ciones, como sobradamente lo haba probado, de derrotar a
Austria por la fuerza de las armas. La tctica de Cavour con-
sisti en ir debilitando el prestigio austraco mediante una po-
ltica que aislara al Imperio de toda ayuda diplomtica.
Austria confiaba en su ejrcito y en la presin que sobre los
italianos ejerca un clero casi totalmente volcado a su favor. A
ambos apoyos aadi una excelente polica, especialmente or-
ganizada para desbaratar cualquier aventura subversiva.
114
La poltica aconsejada por Cavour y llevada adelante con el
beneplcito de Victor Enmanuel, consisti en ampliar la in-
fluencia liberal dentro del clero para minar el partido imperial.
Este objetivo se extendi a todos los otros frentes polticos, y
Piamonte se convirti muy pronto en el refugio de todos los
114.- Ibid.
250
perseguidos por sus ideas y en la nica esperanza de los ene-
migos de Austria.
Cavour fue el inspirador de una inteligente reforma al siste-
ma impositivo, anim el trfico comercial, redujo el nmero de
conventos, y dio libertad a la prensa, porque pensaba, con
acierto, que por el momento sta sera usada solamente en con-
tra de Austria.
Durante el mes de Marzo de 1854, uno de los baluartes del
Imperio, el Duque Carlos II de Parma, fue asesinado en medio
de la calle por un grupo terrorista que trat, por ese medio, de
inspirar un sano temor en los colaboradores del Imperio. Dos
meses ms tarde, eliminaron al jefe de polica Cereali y al au-
ditor de guerra, Bordi, ambos pertenecientes al equipo gober-
nante de Carlos III.
Todos estos sntomas de descomposicin del sistema aus-
traco, eran cuidadosamente recogidos por Victor Enmanuel y
Cavour, que azuzaban a los rebeldes, sin aparecer oficialmente
comprometidos. La guerra entre Cerdea y Austria estaba
aplazada pero no muerta, y Cavour se empeaba activamente
en conseguir todas las adhesiones internacionales que precisa-
ba para aislar a los austracos.
Una de ellas era la de Napolen III, quien, en sus vacilacio-
nes, mostraba un cierto gusto por la eliminacin del Imperio
Austro Hngaro del territorio italiano, pero no quera saber na-
da de una unificacin de la Pennsula, a expensas de los Esta-
dos Pontificios.
En una conferencia secreta mantenida entre Napolen III y
Cavour, el Emperador de los Franceses habra dado su plceme
para que el Reino del Piamonte se extendiera por el norte de
Italia y ocupara las regiones bajo dominio austraco, pero exi-
ga la Saboya para Francia.
En 1859 se enciende nuevamente la guerra contra Austria,
bajo el pretexto que Victor Enmanuel no poda or con indife-
rencia los gritos de ayuda que provenan de toda Italia. Austria
reforz su ejrcito y puso a toda Lombarda bajo el imperio de
251
la ley marcial. Desgraciadamente para ella, haba muerto el vie-
jo Mariscal Radetzky, y su sucesor, Franz Gyularr, de la noble-
za hngara, demostrar sobradamente que no haba nacido pa-
ra reemplazarlo.
Los piamonteses y sardos reunieron un ejrcito de 80.000
hombres en los alrededores de Alejandra. A estas tropas se su-
maron varias divisiones de soldados franceses y los "Cazadores
Alpinos" de Jos Garibaldi. La batalla de Magenta fue un com-
bate librado entre los franceses y los austracos el 4 de Junio de
1859. Estos ltimos debieron retirarse abandonando Lombarda
en manos de sus vencedores. Cuatro das ms tarde, Napolen
III y Victor Emnanuel entraron en Miln. Los derrotados en Ma-
genta se haban detenido en las cercanas de Mincio, donde tra-
taban de rehacer sus filas.
115
El Emperador Francisco Jos, convencido de que no poda es-
perar ninguna ayuda de Prusia ni de otros reinos germanos, de-
cidi hacer frente personalmente a las dificultades de la guerra,
y se puso a la cabeza de sus tropas para seguir el ejemplo de Na-
polen III. El nuevo encuentro tuvo lugar en Solferino, el 24 de Ju-
lio de 1859, y otra vez los franceses se impusieron en la batalla.
Napolen III no quiso un armisticio humillante para las de-
rrotadas tropas austracas, y propuso a Francisco Jos una paz
aceptable, pero donde se estableca la necesidad de evacuar Ita-
lia y renunciar a mantener sobre ella ningn predominio.
El tratado se firm en Villafranca, supona una confedera-
cin de Estados italianos bajo el gobierno papal, y restauraba
las soberanas de Toscaza y Mdena. Tal como apareca confi-
gurado, no estaba totalmente en la lnea de las aspiraciones na-
cionalistas, pero como remova la autoridad de los austracos,
dejaba los asuntos de Italia en manos de sus propios hijos, y es-
to era lo que muchos patriotas haban esperado y coincida con
las previsiones de Cavour.
115.- ORSI, P., Histoire de I'Italie Moderne, Lethillieux, Paris 1911.
252
En Italia, el movimiento hacia la unificacin fue casi u n n i ~
me: Toscana, Parma, Mdena y la Romagna, conciertan una fe
1
deracin y ofrecen la regencia al Prncipe Barignano, primo d ~
Victor Enmanuel. Napolen se hace cargo del carcter irresisti-
1
ble de la medida y renuncia a la plena aplicacin del tratado de
Villafranca. Cavour negocia con l la posesin de los territorios
disputados y entrega a Francia, Niza y Saboya.
Sin solucin de continuidad, fueron anexados los Estados
Pontificios y los napolitanos, a lo que contribuy Garibaldi con
la conquista de Sicilia.
Cavour haba dejado actuar libremente al "condottiero" de
los "Camisas Rojas", pero tema que Garibaldi, llevado por su
temperamento, chocara con las tropas francesas que hacan
guardia en torno a Roma. Era partidario de esperar y recibir
ms tarde el premio de una certera paciencia.
Adelantndose a Garibaldi, entr en los Estados Pontificios,
y luego de vencer en Castelgandolfo a los voluntarios de Laro-
micire, lleg hasta Npoles con el propsito de convocar a
elecciones y proclamar la unidad italiana en un plebiscito. El
Parlamento Nacional elegido en Enero de 1861, transform el
Reino de Piamonte y Cerdea en Reino de Italia.
116
No era todava el triunfo, y se tena por delante una respeta-
ble cantidad de problemas para resolver. El primero de todos
consista en imprimir en el alma de los italianos un nuevo pa-
triotismo que ensanchaba sus sentimientos regionales, pero que
tambin chocaba contra ellos e impeda que naciera en sus cora-
zones la idea nacional. Se dice que Cavour no era partidario de
un rgimen centralizado, pero los diputados del nuevo parla-
mento teman que el particularismo hiciera imposible un gobier-
no verdadero, si se daba demasiado poder a los centros locales.
Cavour muri en el mes de Mayo de 1861, y por un tiempo,
Italia se encontr librada a los demonios de su divisionismo en-
116.- Ibd.
253
j
.
:
dmico. Garibaldi, que no aceptaba la monarqua sino a rega-
adientes y como a un mal provisorio, fue uno de los primeros
en levantarse contra el rgimen imperante. Ricasoli, sucesor de
Cavour, y fiel albaceas de sus proyectos polticos, tom una
primera medida de gobierno cuando proclam a Roma futura
capital del Reino. Era un programa, porque a Roma haba que
tomarla, pero al mismo tiempo era una manera de calmar las
impaciencias republicanas.
Garibaldi no estaba dispuesto a calmarse demasiado pronto,
y al frente de sus voluntarios intent a su vez dar el golpe so-
bre Roma, y al proclamarla cabeza de la nueva Italia, terminar
de una vez por todas con el gobierno del Papa. Derrotado en
Aspramonte por Pallavicini, fue hecho prisionero.
IL RISORGIMENTO.
La unidad italiana fue un triunfo diplomtico largamente
preparado por Cavour y favorecido por una serie de situacio-
nes histricas, muchas de las cuales absolutamente imprevisi-
bles, como la derrota de los austracos en Sadowa o el desastre
francs de Sedn. Po IX tuvo el privilegio de ser depuesto co-
mo Prncipe de Roma por Vctor Enmanuel, y despus de fir-
mar un tratado de p a ~ que pona fin definitivo a su reinado
temporal, se limit a ejercer una soberana minscula sobre la
Colina Vaticana.
En Julio de 1871, el flamante Rey de Italia tom posesin de
su nueva capital, y pronunci la frase memorable que expresa-
ba con vigor su decisin de quedarse: "A Roma ci siamo e ci
resterenmo".
111
Los viejos luchadores por la unidad italiana tenan sus das
contados. Mazzini muri en 1872 en la ciudad de Pisa. Vio a
117. - BOURGIN, G., Formation de l'unit italienne, Clonne, Pars 1929.
254
Italia libre y unida bajo la corona piamontesa. No era lo que ha-
ba soado, pero sus ideas nunca se llevaron bien con la reali-
dad. Ya fuera por patriotismo o porque estaba muy gastado,
tuvo el tino de aceptar su destino sin grandes protestas.
Vctor Enmanuel vivi hasta 1877, y poco tiempo despus
de su muerte lo sigui a la tumba Po IX. El ltimo Papa rey y
el primer rey de Italia, concluyeron casi juntos su peregrinacin
terrena.
El triunfo de la monarqua piamontesa no destruy el equ-
voco fundamental del nacionalismo italiano, que mantuvo
siempre frescos sus orgenes revolucionarios, masnico, liberal
y anticatlico. Los hombres de la revolucin, representados por
Francesco Crisp, tuvieron activa participacin en el gobierno
de Vctor Enmanuel II y en el de su sucesor Humberto l.
La opinin liberal, reflejada en este caso por la del historia-
dor ingls J. W. Probyn, en su libro "Italy from de fall of Napo-
leon I in 1815 to the year 1890", vio con buenos ojos la dinasta
de los prncipes piamonteses y, desde muchos puntos de mira,
la consider algo parecida a la monarqua inglesa. Este elogio
en la pluma de un ingls que habla de un gobierno italiano es
casi excesivo.
"Ningn soberano -afirmaba Probyn- ha subido al trono en-
tre ms grandes demostraciones de buena voluntad por partP. de la na-
cin, que el rey Humberto 1 a la muerte de su padre. Lo sucedi en un
ambiente tal de tranquilidad, como si el reino de Italia hubiera vivido
durante generaciones bajo la dinasta piamontesa y la causa nacional.
Era la prueba irrefutable de la completa identificacin de una y otra.
El reinado de Humberto 1 comenz el 9 de Enero de 1878, y su entera
adhesin a los principios liberales dieron a Italia un sistema de liber-
tades cvicas bien aceptado por todos".
118
118.- PROBYN, J. W., Ita/y form de fa// of Napoleon 1 in 1815 to tite year 1890, "The
Times", London 1909 ..
255
La opm1on liberal puede resumirse en esta opm10n de
Probyn. No es profunda, ni penetra mucho en las posibles con-
secuencias de esos principios liberales tan generosamente acep-
tados. Tampoco hace un inventario de las contradicciones y
equvocos que encerraba el nuevo rgimen.
Italia haba terminado una guerra de liberacin larga . y
cruenta. Los beneficios inmediatos de la monarqua constitu-
cional haban sido pagados con grades sacrificios y por el mo-
mento no se senta el deseo de mirar la borrasca que anunciaba
tanta libertad y tanta complacencia con las ideas nuevas. Se
acept por el momento la situacin y la ecunime serenidad del
prncipe hizo el resto.
La amenaza ms inmediata estaba instalada en el propio ga-
binete del Rey y se llamaba Francesco Crispi. La opinin libe-
ral se ha inclinado favorablemente sobre la figura de este viejo
compaero de Mazzini. Si la falta de escrpulos y la pasin por
el poder constituyen al hombre de Estado, Crispi fue un gran
estadista.
Las contradicciones de su gobierno, muy poco explicable en
un contexto liberal clsico, venan impuestas por las exigencias
propias del gobierno y un elenco ideolgico tpicamente revo-
lucionario. El antiguo terrorismo necesitaba un clima de desor-
den para poder obrar de acuerdo con su temperamento.
Thomas Okey, en nn libro escrito en colaboracin con Bol-
ton King que se llam "Italy to day", juzg la personalidad de
Crispi con ms severidad que el risueo Mr J. W. Probyn. Re-
conoca que Crispi tena designios polticos grandes, aptitudes
para las maniobras y una cierta capacidad para impresionar fa-
vorablemente a las masas populares italianas. No careca de
imaginacin, y en general puede afirmarse que era inteligente,
pero su intemperancia lo haca fcil presa de sus pasiones mo-
mentneas.
119
119.- OKAY, Thornas, Ita/y to Day, "New Monthly Magazine", London 1923.
256
La necesidad de mantener una poltica realista con el Vati-
cano, haca tascar el freno de este confeso tragacuras y los no
menos necesarios pactos con los grupos financieros, contrade-
can su mentalidad socialista. A esto deben sumarse los proble-
mas sociales suscitados entre 1887 y 1896 que lo obligaron, con-
tra todos sus antecedentes, a proceder con mano fuerte y
perseguir a los revolucionarios que comenzaban nuevamente a
monopolizar las virtudes cvicas y la direccin del movimiento
subversivo.
LEN XIII.
Durante el gobierno de Crispi se reuni el Cnclave que de-
ba elegir el sucesor de Po Nono. Crispi asumi la responsabi-
lidad policial del acto y torn todas las precauciones para que
se cumpliera sin contratiempos y no hubiese atentados terro-
ristas. El Cardenal Camarlengo Gioacchino Pecci, fue coronado
Papa con el nombre de Len XIII. Tena sesenta y ocho aos
cuando subi al trono pontificio, y contra todas las conjeturas,
permaneci en l casi veinticinco aos.
La personalidad de Len XIII fue todo lo dividida que poda
ser en un hombre de poca que haba recibido la obligacin de
confirmar en la fe a todos los cristianos. Conden la masonera
en un juicio terminante y favoreci la adhesin de los catlicos
franceses a la repblica masnica. Fue partidario del rgimen
electoral y de todo el sistema de libertades modernas: de con-
ciencia, de prensa y de enseanza, pero trat de imponer a es-
tos principios un mnimo de coherencia en su imposible acuer-
do con la fe comn.
Para no perder su influencia en el pueblo cristiano, escribi
su famosa encclica "De Rerurn Novarurn", donde expso ttn
p'rograrna de accin social para los catlicos, tal vez sin s ~
char que daba nacimiento a la democracia cristiana, que tan fa-
vorable influencia haba de tener en el advenimiento al poder
257
.
del comunismo ateo, cuya ms fuerte condenacin fue hecha
por el propio Len XIII.
120
La situacin heredada por el Papa en el mbito de las rela-
intemaci?nales era malsima. Con el firme propsito de
afianzar la Iglesia en un clima de paz y cordial entendimiento se
propuso acortar un poco la distancia que la separaban del mun-
do r::ioderno. En faena comprometi sus mejores afanes y
no siempre fue bien comprendido, ni por el mundo al que de-
seaba llegar con un lenguaje inteligible, ni por los catlicos tra-
dicionales que olan el peligro de esos ambiguos acercamientos.
Sus primeras medidas diplomticas fueron las relaciones
amistosas con los gobiernos de Rusia, Prusia y la Confedera-
cin Helvtica. Su santo deseo era conseguir que se levantara
en esos pases la persecucin contra los catlicos. Rusia no de-
mostr demasiada prisa en solucionar su problema con la cat-
lica Polonia, y Len XIII debi esperar el advenimiento al tro-
no de _Nicols II para poder mejorar la relacin con ese pas.
Con Bismarck el resultado de la diplomacia papal fue ms efi-
caz. La poltica anticatlica, iniciada por el Canciller prusiano
_su campaa de "Kulturkampf", haba ya fracasado y los ca-
tohcos alemanes respondieron al desafo de las autoridades
prusianas unindose ms estrechamente que antes.
Tomado entre el partido de la revolucin y los liberales, Bis-
se vio obligado a buscar el apoyo de los catlicos para
evitar una vuelta hacia la izquierda que diera fin a su progra-
ma de restauracin autoritaria. En 1884 reanud sus relaciones
con la Santa Sede, y tres aos ms tarde concluy una suer-
te de concordato que estableca sobre bases justas la existencia
de los catlicos bajo la corona imperial.
La situacin diplomtica del papado con la Confederacin
Helvtica, fue favorablemente influida por la poltica de Bis-
marck. En cuanto decay la Kulturkampf Suiza recuper su
120.- Encclicas Pontificias, Guadalupe, Buenos Aires 1958, tomo I.
258
equilibrio burgus y acept nuevamente con los catlicos las
condiciones de una pacfica convivencia.
Su tarea ms difcil fue, como era de sospechar, en la propia
Italia. El Papado no haba terminado de digerir la molestsima
cuestin romana y haba iniciado una ofensiva para obtener,
por lo menos, el gobierno de la ciudad eterna. El gobierno no
estaba de ningn modo dispuesto a devolver lo que considera-
ba, por razones histricas y de prestigio, la capital de Italia.
Len XIII consideraba coartada su libertad y se senta "pri-
sionero en el Vaticano" corno consecuencia de la ocupacin de
la ciudad papal. La diplomacia pontifical parta de un principio
impuesto por la realidad y que ninguna nostalgia medieval po-
da cambiar: la Iglesia ya no era reconocida como la cabeza es-
piritual de la civilizacin cristiana. No obstante, todava tena
autoridad y la presencia de los cristianos concretos en medio
de las sociedades movidas por los criterios revolucionarios, era
la carta que poda jugar Len XIII para que se le reconocieran
sus derechos y le permitieran actuar con una cierta libertad. Si
as se hiciere, l concedera a los gobiernos liberales lo que que
consideraba no esencial y aceptara a cambio ciertos derechos
indispensables para poder mantener viva la fe tradicional.
La inteligencia revolucionaria trataba de hacer pagar sus
concesiones a cambio de ventajas polticas indispensables para
confirmar su poder en las naciones todava cristianas. La acep-
tacin del sufragio universal corno un modo viable y honesto
para la designacin de los gobernantes, fue un gran golpe para
los monrquicos legitimistas y el pretexto para que muchos ca-
tlicos entraran en el juego de la partidocracia liberal, con una
opcin que favoreca el pluralismo republicano.
La encclica sobre "El Principado Poltico", admita que el
soberano pudiese ser elegido "por deliberacin de las multitu-
des", pero al mismo tiempo, hablaba del origen divino de la au-
toridad y recordaba "que slo una razn pueden tener los hom-
bres para no obedecer: cuando se pretende de ellos algo contra
elderecho natural y divino".
259
A este documento pontificio sucedi la "NobHissima Gallo-
rum Gens", donde estableci para los franceses la obligacin de
adherir a la forma republicana de gobierno impuesta definiti-
vamente por la opinin republicana.
Los historiadores italianos Saba y Castiglioni, en su "Histo-
ria de los Papas", sostienen que la poltica de Len XIII termi-
n por triunfar, r q u ~ su condescendencia impidi la ruptura
completa entre Francia y Roma. En verdad, quien triunf fue la
Repblica Francesa, y no slo en sus actitudes antimonrqui-
cas, que al fin de cuentas no ofendan la fe, sino precisamente
en sus posiciones anticristianas.
En Francia, la repblica fue siempre masnica y liberal, co-
mo tal, enemiga de la fe en su sentido ms profundo y total. El
Papa, con su poltica de "Ralliement", termin con la nica
oposicin seria que la revolucin tena en Francia.
Len XIII advirti los equvocos suscitados por su poltica;
con el propsito de corregir lo que podra haber en ellos de ne-
fasto para la doctrina, escribi su encclica sobre la "Constitu-
cin Cristiana del Estado".
No se puede decir que Len XIII no haya defendido la fe. La
defendi a su manera y en medio de una situacin muy difcil
para la sobrevivencia de la buena doctrina. Tal vez su manera
no haya sido la mejor, pero esto es muy difcil de determinar a
tanta distancia de la situacin u ~ lo llev a adoptar semejante
poltica. Nadie puede ponerse en su lugar, ni responder en abs-
tracto a circunstancias que el Papa debi enfrentar de una ma-
nera muy concreta.
Ernesto Vercessi ha dicho algo sobre la accin de Len XIII
que podra parecer el colmo de la sabidura mundana, si no
fuera una triste demostracin de ambigedad:
"Como se puede apreciar, Len XIII hizo labor de depuracin:
con el 'Syllabus", Po IX haba sacado la prueba negativa, la destruc-
cin de los principios filosficos contrarios a la doctrina catlica; las
encclicas de Len XIII obtenido ya el negativo, ofrecen el positivo de
260
reconstruccin. Teniendo en cuenta una situacin de hecho ante las
que no es posible cerrar los ojos. Donde se respetan las libertades mo-
dernas de conciencia, prensa y enseanza, no se suprime la facultad
de hacer el bien. Desembarazado el terreno de la ideologa del libera-
lismo filosfico, que pona abstractamente en un pie de igualdades
bien y el mal, lo verdadero y lo falso, es posible y an obligada la acep-
tacin de las libertades polticas, limitadas, circunscriptas, sumamen-
te explicables en una sociedad donde ya no subsiste la unidad de la
fe"."'
Lo grave es que si se aceptan esas libertades, debe aceptarse
el liberalismo que las auspicia y las sostiene. La lucha que lle-
v la Iglesia contra el liberalismo se desarroll en un terreno
elegido por los liberales y en donde todas las ventajas estaban
de su parte.
121.- SABA CASTIGLIONE, Historia de los Papas, T. II, p. 608.
261
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VIII
LA POCA DE LA
REINA VICTORIA
PRIMERA PARTE DEL REINADO.
V
ICTORIA de Inglaterra no fue Pericles, ni Luis XIV, pe-
ro tuvo el honor de presidir el momento ms glorio-
so de la historia inglesa. poca de efectivas realiza-
ciones en todos los terrenos de la actividad civilizadora y una
de las ms grandes que el mundo ha conocido. Se podr tener
la idea que se quiera de Inglaterra y criticar en prosa y verso
sus pequeeces y sus vicios, pero nadie que conserve el gusto
por la nobleza del esfuerzo humano podr desconocer los fru-
tos de ese tiempo.
Inglaterra no alcanz su posicin hegemnica por los mri-
tos exclusivos de su pequea reina; ni los talentos de Victoria
tuvieron razn de causa eficiente en la constitucin del Impe-
rio Britnico. Pero su presencia humana, su simpata y sus vir-
tudes tan decididamente inglesas, fueron el smbolo viviente
263
de la unin de los britnicos y sirvi de excelente catalizador de
todas las fuerzas que transitaban por el temperamento de esa
raza tan utilitaria como enrgica y tan noble en la adversidad,
como serena en el triunfo.
Guillermo IV, to de Victoria, muri sin sucesin directa el
20 de Junio de 1837. Su descendiente ms inmediato era la pe-
quea princesa Victoria, que haba nacido en 1819 y contaba a
la sazn 18 aos de edad. Como la seguridad de que Victoria
pudiera acceder al trono no se tuvo hasta que se confirm la es-
terilidad de la esposa del Rey, la princesa fue educada en una
relativa privaticidad, y era muy poco conocida por el pblico
ingls. Cuando el Arzobispo de Cantorbery y el Lord Cham-
berlan, Marqus de Conyngham, le avisaron que haba sido de-
signada Reina de Inglaterra, recin comenz la vida pblica de
Victoria.
122
Guillermo IV no haba hecho demasiado para congraciarse
con sus sbditos y se puede afirmar que los ingleses, pese al
respeto que tuvieron siempre por sus tradiciones, no vean la
monarqua con los mismos ojos de sus antepasados. Levantar
la onerosa hipoteca de las extravagancias del to Guillermo era,
por s solo, un mrito que se ha de atribuir definitivamente a la
capacidad personal de Victoria.
La faena de reinar no es idntica a la de gobernar y como no
<>e exiga del rey que tuviere talentos polticos especialmente
desarrollados, el Primer Ministro y la Cmara de los Lores se
encargaban de discutir y resolver los problemas ms importan-
tes del Reino.
Belloc atribuye el valor del reinado inaugurado por Victoria
a la feliz coincidencia de los intereses de la clase dirigentes y la
expansin extraordinaria del imperialismo ingls. La vieja mo-
122.- CHASTENET, Jacques, El Siglo de la Reina Victoria, ed. cit.. YOUNG, G. M.,
Portrait o Jan Age, Oxford Paperbacks, Oxford University Press, London 1969. BUC-
KLEY, Jerome Hamilton, Victorianism, Victorian Literature, Oxford University Press
1961.
264
narqua fue vencida en 1688 y la posibilidad de fundar una so- .
ciedad de orden con clara prelaca de lo poltico sobre lo eco-
nmico desapareci para siempre de las Islas Britnicas, a pe- :
sar de algunos conatos sin porvenir y sin verdadera fuerza,
como el iniciado por Jorge III durante el siglo XVIII.
La "gentry" gobern desde ese momento a travs de ambas
cmaras y en la persona del Primer Ministro, pero reserv pa-
ra la monarqua algunas de las viejas prerrogativas que no de-
jaban su funcin totalmente en las sombras. Poda movilizar el
ejrcito, disolver el Parlamento y convocar a elecciones para re-
novar su ministerio, que presidira, inevitablemente, algunos
de los miembros ms importantes de los partidos tradicionales:
tories y wghs.
Belloc cree que si despus de Waterloo hubiere habido en el
trono de Inglaterra un rey con gusto por el mando y condicio-
nes polticas suficientes, hubiese podido dar un golpe definiti-
vo al gobierno de la aristocracia. La situacin social haca pre-
ver un levantamiento popular que un rey inteligente pudo
manejar en su provecho. Falt la adecuada cabeza, y el vaco
del poder monrquico favoreci la continuidad de la oligar-
qua. 123
Se debe admitir tambin que la "gentry" supo maniobrar
con extrema delicadeza y conquistar la adhesin de las clases
medias, que seguan viendo en la monarqua absoluta la posi-
bilidad de un peligro para sus intereses y su misma concepcin
del universo. Una monarqua fuerte poda ser tambin el re-
torno del catolicismo y se haba hecho carne entre los ingleses
su condicin anti romana.
La Reina Victoria no signific ninguna amenaza para el go-
bierno de la "Gentry", y su gran simpata sirvi, en cierta me-
dida, para conciliar los intereses de la clase dirigente con los del
pueblo. Se debe reconocer tambin que el elemento aristocrti-
123.- BELLOC, H., Historia de Inglaterra, ed. cit..
265
co ingls no fue de ningn modo enemigo de reformas sociales
que, sin mermar su podero, permitiera poner entre ellos y los
miembros ms progresistas de la industria del comercio, una
fuerte org&nizacin obrera capaz de disminuir el ascenso victo-
rioso de los advenedizos.
MINISTERIO WIGHS.
Cuando Victoria ascendi al trono, era el Primer Ministro de
Inglaterra Lord Melbourne, cuyo carcter, segn las crnicas, y
su educacin, coincidan admirablemente con las disposiciones
ms espontneas de la joven princesa. Melbourne era un "gen-
tleman", y saba llevar a la reina Victoria sin hacerle sentir de-
masiado el carcter ornamental de su regia magistratura. Para
comprender la figura de este "wighs", conviene una breve re-
ferencia a la situacin de los partidos tradicionales en el lapso
que va del triunfo contra Napolen al advenimiento al trono de
Victoria.
Entre 1813 y 1820 se sucedieron en Gran Bretaa una serie
de n10vimientos de carcter social dirigidos por elementos ra-
dicales y muy bien dispuestos a obtener una serie de reformas
que las circunstancias polticas inmediatas hacan difciles de
alcanzar. Bajo el gobierno conservador de Lord Liverpool se
inici una reaccin, cuyo objetivo fundamental era cortar "in
radice" la revolucin iniciada por los elementos radicales.
Estos ltimos no estaban representados en el Parlamento
por un nmero de diputados capaces de jaquear la influencia
de los partidos tradicionales, pero en esos precisos momentos
dominaban la calle y obligaron al gobierno a tener que fomar
una serie de medidas contrarias al viejo sistema de libertades
inglesas: se suspendieron las garantas del "habeas corpus", y
se dict la ley de las Seis Actas, limitando los derechos de pren-
sa y de reunin. Los jefes de la agitacin fueron detenidos, y los
que pudieron eludir la crcel escaparon de Inglaterra.
266
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',l i '
El ao 1820 inici un tiempo de prosperidad, y la agitacin
social descabezada no hall pretextos para recuperar nuevas
testas en la disconformidad.
El Primer Ministro, Lord Liverpool, incorpor a su gabinete
dos hombres que deban dar al "torismo" una
formista. Estos hombres fueron Robert Peel, que entro como mi-
nistro del interior en 1822, y George Canning, que sucedi a
Lord Liverpool, y que, corno ministro
reconoci la independencia de las colonias espanolas de
ca luch contra la influencia rusa en los Balcanes, y es tradicion
trat de impedir l?- guerra ruso turca se
Ambos miembros del torismo fueron parbdanos entusiastas
de la reforma electoral que dara el poder a las clases en
el Parlamento, se hicieron eco de los movimientos refornustas,
y cosa desusual, incorporaron a sus gabinetes elementos del
partido wighs.
124
. ,
Canning muri en febrero de 1827, y el Rey pidio a
llington que formara un nuevo gabinete sin los mi-
nistros elegidos por Canning. Robert Peel continuo al frente del
Ministerio del Interior e inspir la famosa reforma del derecho
penal, suprimiendo, para ciertos delit?s: la aplicacin la pe-
na capital. A uno de sus colegas, el Ministro de Hus-
kinsson, se debi la primer reforma a la ley de que per-
miti la importacin de este cereal a menos del se
pagaba hasta entonces. Fue una medida. ahv10 de
las clases bajas y calm en parte la pres10n
Canning haba tratado de derogar las de
lativas a los catlicos ingleses, pero tropezo con la fume oposi-
cin de Jorge IV,la Iglesia Anglicana y el Parlamento. ;s28,
Peel decidi tomar nuevamente en sus manos la abrogac10n de
esas leyes inicuas, apoyado por la presencia de en el
Parlamento como diputado de Irlanda. El nuevo Btll dictado en
124.- MIDWINTER, E. C., Victorian Social Reform, Longman, London 1976.
267
1829, abri a los catlicos la posibilidad de acceder a las ms al-
tas magistraturas del reino, salvo la realeza, la cancillera y la
lugartenencia de Irlanda.
En 1832, vuelven los wighs al poder, luego de la reforma
electoral impuesta por el gabinete mixto de Lord Grey, y que le
permiti obtener la mayora en el Parlamento. Esta reforma
electoral, como tuvimos la oportunidad de ver en un captulo
anterior, no modific substancialmente la constitucin del po-
der. La aristocracia mantuvo el control del gobierno, pero en
una actitud mucho ms abierta a la opinin de las clases me-
dias.
Lord Grey se retir en 1834, y William Lamb, segundo v z ~
conde de Melboume, fue encargado de presidir el gabinete
wighs. El partido haba continuado la poltica reformista inieia-
da por los tories. La primera ley de proteccin obrera fue dicta-
da en 1833, y un par de aos ms tarde, bajo el ministerio de
Melbourne, se puso fin a las tiranas municipales y se organiz
la asistencia parroquial de acuerdo con una nueva ley de pobres.
Lord Melbourne perteneca al patriciado wighs, y aunque
relativamente joven, haba cumplido cincuenta y siete aos
cuando Victoria subi al trono, tena aspecto, achaques y gus-
tos de hombre ms viejo. Su modo aparentemente muelle y es-
cptico, era una sobrevivencia del siglo anterior. Son famosas
las frases con que dt>lataba su poca confianza en las grandes pa-
labras y su absoluta falta de fe en las obras renovadoras, inclu-
so en las que pueden adscribirse a su gobierno.
"Traten de no hacer las cosas demasiado bien y ahorraris mo-
lestias -sola decir, y aada-'-: el nico deber del gobernante es im-
pedir el crimen y asegurar la ejecucin de los contratos".
Frases que si se leen bien, sealan a un liberal, pero de nin-
gn modo a un representante de la democracia. Es fama que era
hombre realmente diestro en el arte de conducir a los otros, y
siempre eligi, para ocupar sus ministerios, a quienes podan
268
contrarrestar sus propios defectos. Russel y Palmerston lo acom-
paaron en su gestin, y es conocida la fogosidad y la fuerza de
esos dos ministros, tan opuestos a la aparente blandura de Mel-
bourne.
Form con la pequea Reina Victoria un excelente equipo y
los propios "tories" se admiraban de ver a la princesa tan ab-
surdamente amarrada a ese viejo "Wighs" encallecido en las
triquiuelas de la poltica y en sus muchos vicios particulares.
Victoria se haba acostumbrado a Melboume, y vio con ho-
rror el momento en que el bloque mayoritario que lo sostena
en el gobierno, comenzaba a perder fuerza y la oposicin acre-
cer con su debilitamiento.
"Me sera imposible decir -anot en su diario- cun deprimi-
da me he sentido, cun triste me siento de slo pensar en la posibilidad
de que este hombre excelente y tan amable no contine siendo minis-
tro ... Habra querido expresar a Lord Melbourne mi ansiedad, pero, en
su presenda, las lgrimas me acuden ms fcilmente que las palabras y
comprendo que me ahogara si hubiere tratado de hablarle".'"
EL MINISTERIO DE MR. ROBERT PEEL.
La oposicin "tori" fue encabezada por Robert Peel, y cuan-
do el 7 de Mayo de 1839 Melboume renunci a su cargo, Vic-
toria hizo un intil llamado a Wellington, la gloria nacional,
para ahorrarse la presencia inevitable de Peel. Las costumbres
inglesas se impusieron y Victoria dominando su repugnancia
pidi a Peel que formara su gabinete.
Es curioso anotar que el jefe de la faccin ms conservado-
ra, al revs del ministro wighs, no perteneca a la "Gentry". Pe-
e! era un burgus y, en todos sus rasgos, algo totalmente opues-
125.- CHASTENET, J., Op. cit., p. 121.
269
1 '
to a la figura de Melbourne. Nada de ese abandono de "gran
seor" en los asuntos serios y mucho menos esa desenvuelta
insolencia frente a los problemas morales.
Inteligente y trabajador, era fundamentalmente un hombre
de accin que tomaba muy a pecho sus decisiones y considera-
ba la faena de gobierno como un deber patritico, sin retroceder
ante las exigencias del nfasis retrico cuando llegaba el caso.
El primer ministro Peel no dur mucho, apenas el tiempo
suficiente para que Victoria extraara al buen Melbourne y se
sintiera totalmente irritada en la presencia de ese burgus des-
maado y torpe. El retorno de Lord Melbourne al cargo de Pri-
mer Ministro fue oportunidad para que la joven reina contraje-
ra nupcias con el Prncipe Alberto de Coburgo.
Mucho se ha escrito sobre este matrimonio y el amor que el
prncipe Alberto supo despertar en Victoria. No obstante, tuvo
que aceptar su papel de simple prncipe consorte, por lo menos
en sus primeros tiempos, y dominar de la mejor manera posi-
ble su gusto y su constancia para los trabajos del gobierno. Mel-
bourne, que lo estim bastante, escribi a su respecto:
"Al prncipe le gustara traer a la corte hombres de letras y
ciencias, tener una compaa ms variada y dirigirla hacia fines tiles.
Pero la Reina no siente ninguna inclinacin hacia esa clase de gentes.
Esto se debe al sentimiento que abriga de que la educacin que ha re-
cibido no la capacita para sostener conversaciones de tipo intelectual".
Aunque no rime totalmente con las costumbres inglesas, la
cada de Peel se debi, en alguna medida, a la rotunda nega-
cin de Victoria para que fueran despedidas sus damas de
compaa. Esta desavenencia entre la Reina y el Ministro Tori
fue bien aprovechada por los "wighs" y convertida rpida-
mente en un magnfico debate poltico. Peel debi abandonar el
ministerio y Melbourne nuevamente encargado de formar otro.
El nuevo gobierno wighs no pudo controlar con eficiencia el
"dficit" cada das ms voluminoso de la administracin esta-
270
tal. En el ao 1840 alcanzaba la cifra de 1.842.000 libras, y aun-
que hoy pueda parecer irrisoria, tena en ese momento visos de
catstrofe. Robert Peel arreci los ataques en el Parlamento Y
obtuvo en la Cmara de los Lores un voto de repudio para la
poltica de Melbourne, Convocadas las stas dieron
amplia ventaja al partido tori, y la Rema deb10 pasar por el
amargo trance de tener que convocar nuevamente a .
En esta oportunidad, el Prncipe Alberto se encargo de hmar
las asperezas entre el nuevo ministro y Victoria, haciendo que
las damas objetadas por Peel renunciaran a sus puestos en un
acto de aparente libre consentimiento. .
Peel era un burgus, y quiz por esta razn sus primeras
didas tendieron a crear un sistema impositivo que curara defrm-
tivamente al tesoro de su incuria. Otra medida oportuna de su
ministerio se relacion con la situacin de Irlanda, Peel tena la
intencin de lograr un entendimiento menos preca.rio sobre ba-
ses ms firmes y comprensivas. Desgraciadamente para sus p:o-
psitos, tropez con todos los equvocos que arrastran-
dose desde haca varios siglos y resultaba muy dificil superarlos.
Antes del perodo conocido en la historia de Irlanda
de "la gran hambre", la Isla cono.ci una de
1
gran act1v1-
dad poltica, personificada en la figura de O A
su gestin en el Parlamento Britnico se debi el reconoc1m1en-
to de los derechos polticos de los catlicos, y sobre esta base
comenz a organizar en su patria un movimiento para que se
disolviera el Acta de Unin.
O'Connell no supo o no pudo crear los medios que permi-
tieran alcanzar este objetivo, y esto convenci a Peel, y con l a
casi toda la "Gentry", que solamente la fuerza poda solucionar
las cuestiones planteadas por los irlandeses. Belloc asegura:
"Esta teora prevaleci durante toda una generacin y se crey
acertada, porque inmediatamente despus del fracaso del movimien-
to en pro de la anulacin tuvo la consuncin de Irlanda a consecuen-
cia de la enorme catstrofe de la Gran Hambre".
126
271
La crisis irlandesa, las divisiones en el interior del Gabinete
y la feroz oposicin que llev Disraeli contra Peel en el seno del
partido "tory", provocaron la renuncia del ministerio y la con-
vocacin de otro nuevo que se encarg de presidir Sir John
Russell.
LA GLORIA DE PALMERSTON.
Lord Henry John Temple, conocido por su ttulo de nobleza
como Palmerston, haba nacido en Broadland en 1784 y fue mi-
nistro de relaciones exteriores desde 1830 hasta 1841, y Primer
Ministro a partir de 1855, con algunas intermitencias, hasta el
da de su muerte, acaecida en 1865.
Como ministro de relaciones exteriores, inaugur en la di-
plomacia britnica un estilo imperial, fuerte y contundente. Su
divisa fue defender los intereses britnicos en todas partes y
hacer respetar el ttulo de ciudadano ingls en cualquier lugar
en que uno de sus sbditos reclamara el apoyo de su gobierno.
Las condiciones de la poltica exterior inglesa imponan a la
corona conservar la libertad del trfico comercial en todos los
mares. Para ello, se deba dominar las rutas martimas y dejar
bien asentado que Inglaterra no poda renunciar a estas prerro-
gativas. Su indudable superioriciad naval condicionaba esta
poltica, pero dentro del Continente convena conservar el pre-
cario equilibrio entre las potencias militares ms fuertes, para
evitar que una de ellas prevaleciera sobre las otras y se le diera
por rivalizar con Gran Bretaa en aquello que sta consideraba
de su exclusivo resorte.
Mientras fue ministro de relaciones exteriores, Palmerston,
todava influido por el recuerdo de las guerras napolenicas,
126.- BELLOC, H., Op. cit., p. 579.
272
mostr una constante hostilidad con respecto a Francia, pero
cuando presidi el Gabinete y pudo medir la amenaza que sig- '.
nificaba el crecimiento de las nuevas potencias como Prusia y
Rusia, cambi de parecer y entr en el juego diplomtico de la
cudruple alianza, para proteger los intereses de Mahomed
Al, protegido de la nacin gala.
Fue famosa en su tiempo la libertad con que este ministro
proceda en sus negociaciones internacionales. No consultaba a
nadie, y sola presentar ante el Primer Ministro una situacin
de hecho consumado.
127
Gallardo, amable, bien vestido y cdn un cierto fro irnico en
la expresin, encarnaba el prototipo del gentleman tal como
Inglaterra lo preparaba para una brillante representacin "ad
extra". Se cuenta que Robert Peel se senta bastante turbado en
presencia de la joven reina y que no saba dnde poner sus ma-
nos que no brillaban, precisamente, por la elegancia de sus ras-
gos. Palmerston actuaba ante Victoria con una cortesa del me-
jor estilo, y la frase "Your Majesty", sonaba en sus labios como
un requiebro.
Durante el ministerio de John Russell, Palmerston fue nue-
vamente elegido para las Relaciones exteriores, y esta designa-
cin no dej de causar una cierta alarma en los polticos menos
preocupados que Palmerston por dejar bien asentado el honor
ingls. En la cuestin del casamiento de Isabel de Espaa, se
pronunci fuertemente contra el candidato auspiciado por
Francia, y poco falt para que las relaciones entre ambas po-
tencias fueran rotas. La otra oportunidad de intervencin vio-
lenta se la dio uno de los tantos estallidos revolucionarios del
ao 48. Algunos agitadores hngaros intentaron un golpe con-
tra el gobierno de Austria. Fracasaron y, perseguidos por lapo-
127.- RENOUVIN, Pierre, Historia de las Relaciones Internacionales, Aguilar, Ma-
drid 1964, Tomo II, volumen I.
273
i :'
lica, se refugiaron en Turqua. Rusia apoy la demanda austr-
aca para que se le permitiera la extradicin, pero Palmerston
consider obligacin inglesa sostener la actitud de la Puerta
contra las exigencias austro rusas. El juego diplomtico de Pal-
merston no hubiera pasado de un intercambio de notas ms
0
menos violentas, si el agresivo ministro ingls no hubiese con-
siderado conveniente movilizar la flota del Mediterrneo para
respaldar militarmente su posicin. El resultado fue favorable
a su juego, pero la presencia de los buques ingleses en las aguas
del estrecho de los Dardanelos fue una provocacin que tuvo
ulteriores consecuencias.
. Era inters particular de Inglaterra evitar que la lucha por la
griego debilitara el Imperio Turco y esto tra-
1era como inevitable consecuencia un avance de los rusos hacia
la cuenca del Mediterrneo. Durante aos, muchos sbditos bri-
tnicos mantenan en Grecia una permanente actitud de hostili-
dad hacia su gobierno.
. de de nombre Don Pacfico, nativo de Gibraltar y
1ud10 por mas seas, molest tanto a las autoridades- griegas,
que su casa fue incendiada y destruidos en gran parte los art-
culos comerciales que tena en depsito. El judo hizo un recla-
por daos y perjuicios contra el gobierno griego, que exce-
dia bastante el valor de sus mercaderas.
No s cmUes seran las verdaderas relaciones de Don Pacfi-
co con el gobierno ingls, pero este sospechoso nativo de Gi-
braltar se sinti tan patriota como el mismo Palrnerston, y fun-
d su alegato haciendo valer su carcter de sbdito de la
corona britnica.
. El Cnsul Ingls en Atenas tom medidas tan poco propor-
cionadas al asunto tratado, que suponan prcticamente una
declaracin de guerra al pas que haba osado levantar su ma-
no contra el ciudadano britnico. Varios ciudadanos griegos
fueron tomados como rehenes por marinos de su majestad bri-
tnica, y conducidos a un barco de guerra hasta que se diera so-
lucin al conflicto.
274
Francia intervino para evitar la extensin de la querella, y
por un momento, las relaciones entre Luis Napolen y la Coro-
na Inglesa estuvieron a punto de romperse corno consecuencia
de este incidente sin importancia.
No podemos olvidar, para poner los asuntos en su verdade-
ro quicio, que la Francia de Carlos X y de Luis Felipe, se haba
convertido en una potencia mediterrnea con la conquista de
Argel. Inglaterra no vea con buenos ojos las aproximaciones
entre Francia y Rusia, porque pona en peligro su hegemona
sobre el Mediterrneo . .
Palrnerston haba nacido para ser Primer Ministro en una si-
tuacin especialmente difcil. Lo calificaba su audacia y su se-
rena firmeza. La ocasin no tard mucho en presentarse, luego
que los ministerios de Derby y Aberdeen fracasaron en su mi-
sin de llevar a buen trmino la guerra de Crimea.
La Puerta, embravecida por la presencia de la armada ingle-
sa en el Bsforo, conmin a los rusos a abandonar las posicio-
nes estratgicas que haban tomado para el caso de un conflic-
to ruso turco. El ejrcito del Sultn atac a los rusos y los oblig
a buscar refugio en la fortaleza de Sebastopol. La armada rusa
se moviliz y destroz la flota turca en la batalla de Sinope. Era
un ataque legtimo y perfectamente previsible, dada la belige-
rancia iniciada por la Puerta. Los ingleses no lo vieron as, y pa-
ra preparar la opinin pblica en su favor . presentaron el com-
bate naval de Sinope como si fuera una masacre cometida por
los infames rusos contra la inocente flota del Sultn.
Napolen III consider conveniente para sus intereses apo-
yar el reclamo ingls contra Rusia, y uniendo sus fuerzas nava-
les a las britnicas, impusieron a los rusos las condiciones esta-
blecidas por Turqua. ste fue el primer acto de un drama
militar que se jug enteramente en Crimea .
. Los comienzos de la aventura demostraron la imprevisin
de los comandos ingleses y franceses. Lo que debi haber sido
un cotejo de fuerzas militares en pugna, se convirti en un
combate denodado contra las enfermedades y la falta de higie-
275
ne en las tropas. La situacin de los soldados ingleses era ma-
nifiestamente tan miserable, que provoc la cada del Parla-
mento Aberdeen y la llamada al primer ministerio del nico
hombre poltico ingls que haba manifestado siempre condi-
ciones de guerrero: Lord Palmerston.
128
Palmerston saba por instinto que la guerra es una cuestin
fundamentalmente poltica. Cuando una nacin se pone en si-
tuacin de tener que hacerla, se deben llevar los preparativos
hasta las ltimas consecuencias y con un solo objetivo: vencer.
Las noticias provenientes del frente describan un estado la-
mentable y despertaban la indignacin del pblico ingls, to-
da va muy sensible a la gloria nacional. Palmerston super es-
ta primera fase del conflicto. Provey a los soldados de Crimea
con todo cuanto necesitaban para enfrentar las inclemencias
del tiempo y los estragos de la peste. Levant el nimo de las
tropas en combinacin con los franceses, puso sitio y tom Se-
bastopol. Esto le permiti concluir un tratado de paz que, si
bien no satisfaca plenamente sus ambiciones, puso fin a la or-
dala especialmente costosa a pesar de haber inspirado a Te-
enyson "The Charge of the Lights Brigade".
SITUACIN DE EUROPA AL FINAL DE LA GUERRA RUSO-
TURCA.
En el Continente comenzaba a brillar la constelacin prusiana
bajo la direccin, cada da ms fuerte, de Bismarck. El conflicto
de Crimea y la imposicin de los cuatro puntos determinados
por Francia e Inglaterra contra Rusia, fueron bien aprovechados
por Prusia, sin colocarse, en esta oportunidad, bajo la tutela de
Austria.
128.- TEMPERLEY, H., Eng/and and the New East. The Crimea's War, Longman
Group Limited, London 1936. GUICHEN, Ch. de, La Guerre de Crime (1854-1856) et
l'Attitude des Puissances europennes, Hachette, Paris 1936.
276
El 6 de Agosto de 1864, el gobierno austraco acept la con- ;
clusin de un acuerdo con Inglaterra y Francia para definir las
bases de un arreglo con Rusia. En esta transicin nacieron "los '
cuatro puntos" de la conferencia de Viena y por los cuales Ru-
sia deba renunciar a su influencia sobre Rumania y abandonar
sus pretensiones protectoras sobre la poblacin ortodoxa que
estaba bajo el dominio turco. Se declaraba la libertad de nave-
gacin en las bocas del Danubio y se la garantizaba a base de
un tratado internacional. Por ltimo, se reform la convencin
existente sobre la navegacin en los estrechos que databa del
ao 1841, mediante una serie de clusulas que perjudicaban,
sin ninguna duda, los intereses rusos.
Para imponer estos cuatro puntos, Palmerston y Napolen
III exigieron que Austria se comprometiera, en caso de resis-
tencia rusa, a colaborar con ellos en una alianza militar. Austria
temi las consecuencias de un compromiso que la pona en pe-
ligrosas condiciones frente a su inmenso vecino, y quiso retro-
ceder. Palmerston y Napolen se mantuvieron firmes y no tu-
vo ms remedio que aceptar.
Viena hubiese querido envolver a toda la confederacin ger-
mnica en su tratado con las potencias occidentales, pero Pru-
sia se neg a entrar en el negocio, porque favoreca exagerada-
mente la posicin de Austria en la Europa Oriental.
Gran Bretaa era, antes que otra cosa, una gran potencia co-
mercial. La guerra de Crimea tuvo por propsito debilitar el
poder ruso y su probable extensin sobre Asia Central. Si Ru-
sia se hubiera impuesto a la Sublime Puerta, la navegacin por
el Mediterrneo, Mare Nostrum de Inglaterra, habra quedado
comprometida. En la cabeza de Palmerston la poltica y el co-
mercio ingls eran una sola cosa, y hasta se puede pensar que
sus instintos de aventurero de gran raza lo impulsaban a una
clara prelaca de lo poltico.
"El tratado de paz -opina Chastenet, resumiendo la accin de
o ~ d Palmerston-, que nada aportaba a Francia, sino una satisfaccin
277
F

y un prestigio, era enteramente favorable a los intereses de Inglaterra
en el Levante. No obstante la opinin pblica de Gran Bretaa se mos-
tr escasamente contenta y muy inclinada a acusar al gobierno francs
de haber tratado con excesivos miramientos al enemigo comn". "'
Pero, como seala el mismo autor, dentro del gabinete de
Palmerston, comenzaba a rutilar una nueva estrella, la de
Gladstone, que haba de traer al firmamento de la poltica in-
glesa una nueva preocupacin: convertir a Inglaterra en una
potencia, que a sus intereses econmicos sumara el carcter r-
gidamente moral de su lucha por la justicia.
GLADSTONE.
Ms que un orden cronolgico, nos interesa observar las
personalidades y las fuerzas espirituales que explican el xito y
la grandeza de la poca victoriana. Los que atribuyen uno y
otro al valor del sistema liberal, olvidan que tales expresiones
ideolgicas constituyen, por encima de cualquier forma de vi-
da poltica, un instrumento de la clase dirigente para explicar y
justificar su propio poder. El liberalismo fue una ideologa en
perfecto acuerdo con la historia de Inglaterra y la mentalidad
protestante. Si durante un tiempo sirvi para cimentar la supe-
rioridad britnica sobre las dems naciones, esto no se debi
tanto a la frrea organizacin de sus principios, como a la exis-
tencia muy concreta de fuerzas y virtudes que permitieron a los
ingleses superar las anrquicas contradicciones que laten en la
ideologa liberal.
En primer lugar estaba el patriotismo insular de los ingleses
y su fuerte orgullo nacional. Eran dos excelentes antdotos para
que el principio de "la libertad de conciencia" se mantuviera en
129.- CHASTENET, L Op. cit., p. 215.
278
.
' '
. '
. !
.J
los lmites de un sano egosmo poltico. En segundo lugar, la
existencia de una aristocracia, con todo lo que un cuerpo social
de tal naturaleza entraa de orden, jerarqua y buena ejercita-
cin de las virtudes de mando. Ambas cosas explican suficiente-
mente el tono de su poltica exterior, la eficacia casi planetaria de
sus funcionarios, que en cualquier parte donde se encontraban,
dieron muestras sobradas de su seoro, de su disciplina y de su
conciencia de superioridad. Esto ltimo es fundamental para
que la superioridad real haga sentir sus efectos. No interesa que
muchos de estos "ingenieros", "empresarios" o "diplomticos"
britnicos procedieran de las ms modestas capas del pueblo in-
gls. Su comportamiento y su figuracin hacia fuera estaba cal-
cada en los modales de la aristocracia, y aunque un "pur sang"
pudiera reconocerlos fcilmente por muchas seales visibles y
audibles de sus expresiones sociales, no suceda lo mismo con
los aborgenes del pas donde representaba a su pueblo.
La revelacin durante el perodo en que Palmerston presi-
di el Gabinete, fue Gladstone:
"El calificado estudiante que edificaba a Oxford con su piedad
ardorosa y la intransigencia de su anglicanismo, el discpulo de Robert
Pee! que, por devoto que fuese su maestro, jams se avino a profanar
el Domingo yendo a cenar ese da a su casa, el diputado de la dulce y
un tanto alambicada elocuencia, va a afirmarse, en la cima ya de la
. edad, como uno de los ms grandes luchadores que haya tenido el
Parlamento Britnico y a la par como un admirable financiero. Sus
presupuestos fueron maravillas de ingenio y equilibrio; y la forma co-
mo los present otra maravilla de destreza dialctica. Y luego tuvo
una manera de pedir las bendiciones del Todo Poderoso para tomar
medidas que reducan en un penique los impuestos de los 'income tax'
o modificaban la tasa imponible sobre las bebidas espirituosas que
fueron el encanto de los especialistas ... ". '
30
130.- lbd. , p. 199.
279
En esta breve etopeya, Chastenet expone los ingredientes
fundamentales de esta personalidad fuera de serie: una hones-
tidad de tal cuo que no se contentaba con tener la virtud, sino
que la instalaba ostensiblemente como una bandera poltica,
destinada a consolidar su prestigio frente a una burguesa im-
pregnada de moralismo, nada viciosa y llena de admiracin
por los presupuestos bien hechos. Una religin volcada hacia
las expresiones de solidaridad y eficacia social, en la que tal vez
no falte su adarme de farisesmo, pero condimentado al gusto
ingls, con una fuerte salsa patritica.
Si a tales condiciones se suman su cuidada educacin, el
cuerpo y los ademanes de un "gentleman" con aficiones y pos-
turas eclesisticas, tendremos la figura integral, casi perfecta,
de un burgus britnico que ha tomado lo esencial de la aristo-
cracia, sin ninguno de sus vicios.
Na ci en Liverpool el 29 de Diciembre de 1809 en el seno de
una familia dedicada al comercio, pero nada indiferente a las lu-
chas polticas del pas y muy firmemente adherida a la Iglesia
Nacional. Su padre, John Gladstone, haba militado en el parti-
do "wighs", pero se separ de l influido por Canning. Era un
escocs de pura sepa, "lowlander by birth and descent"; su ape-
llido, originalmente "Gledstane", deriva de "gled", halcn, p-
jaro de presa que hace su nido entre las rocas, "stanes". Un He-
bert of Gledstane figura entre los seorPs que juraron fidelidad
a Eduardo I. Sus descendientes, por varias generaciones, se dis-
tinguieron en la vida aventurera de los "borders".
John angliz su apellido en "Gladstone" y contrajo matri-
monio con Ana Robertson, que perteneca por va paterna al
clan de los Donachie, tambin originarios de las "tierras bajas".
Tuvieron seis hijos, el tercero de ellos fue nuestro William Ed-
wart Gladstone, que hered las enrgicas cualidades y la ro-
busta salud de su raza.
Para bien o para maC la posesin de una slida fortuna abra
en Inglaterra todas las puertas, de tal modo que los represen-
tantes de la alta burguesa, fueran o no hidalgos como Glads-
280
tone, podan educarse en las mejores escuelas del Reino y en- .
trar all en contacto con los jvenes herederos de las ms ricas
baronas. Esta posibilidad no era igualmente aprovechada por :
todos sus beneficiarios, porque as como ofreca la posibilidad
de destacarse a quienes tenan condiciones para hacerlo, daba
a otros menos dotados, la ocasin de mostrar su torpeza, su
"snobismo", su falta de calidad humana y de convertirse en
una hazmerrer de los jvenes lores que aprovechaban cual-
quier oportunidad para divertirse a costa de los a r r i ~ i ~ t a s
Los hermanos Gladstone: Toms, Robertson y Wilham, fue-
ron alumnos de Eton, pero sus condiciones intelectuales, mora-
les y fsicas los pusieron por encima de cualquier contingencia
desdichada. Nuestro William no solamente sobresali en los
estudios clsicos, que constituan el punto fuerte de la forma-
cin escolar, sino que se dio el lujo de cultivar una serie de vir-
tudes en total oposicin al medio, sin que esto se convirtiera en
un obstculo para su futura carrera poltica.
Como nota precoz de sus xitos, sobresali en los debates ju-
veniles que hacan los estudiantes de Eton sobre diversos pro-
blemas de carcter histrico o poltico: la ejecucin de Strafford
y la de Carlos I, el carcter de Oliverio Cromwell, el Contrato
Social de Rousseau y los sucesos de la Revolucin Francesa, da-
ban lugar a que se expresasen las diversas tendencias polticas
de los jvenes, as como la conducta de la Reina Carolina, lapo-
ltica extranjera de Lord Castlereagh, permita el juego de las
apreciaciones ms finas de las disposiciones ticas.
131
Estas justas oratorias, ponan en movimiento todos los cono-
cimientos adquiridos en las aulas y fuera de ellas. Es curioso ad-
vertir que la mayor parte de ellos correspondan al acervo tra-
dicional de la retrica grecolatina. En Francia, la escuela
"Politcnica", donde se formaron muchas de las personalidades
131.- RUSSELL, G. W. E., The Rght Honorable W. E. Gladstone, Sampson Low, Lon-
don 1891, pp. -10.
281
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1
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ms destacadas del siglo, haba renunciado casi por completo a
la enseanza de los idiomas clsicos. Inglaterra persisti tenaz-
mente en ella y sus grandes polticos del siglo XIX, como los an-
tiguos obispos que crearon la cristiandad, conocan muy bien a
I;fomero y Virgilio, y condimentaban sus discursos parlamenta-
dos con la cita oportuna de una frase latina o griega.
Gladstone, no solamente conoca bien sus clsicos, sino que
era adems un ferviente lector de la Biblia. Apelaba constante-
mente a Dios Todopoderoso para que su propia voluntad coin-
cidiera con la de l en todas sus empresas. Es conocido por to-
dos los autores que se ocuparon de hacer su biografa, que
cuando fue por primera vez a formar su gabinete, anot en su
diario:
"El Todopoderoso parece haberme reservado, aunque sea yo
profundamente indigno, para el cumplimiento de algn designio que
tan slo l conoce. Glorificado sea su sallto nombre'"
La coincidencia entre los designios divinos y la poltica in-
glesa, fue, en general, obra de Gladstone; y veremos, cuando
examinemos su actuacin en oposicin a la poltica de Disraeli,
los mltiples inconvenientes de estas intromisiones apostlicas
en el juego de una poltica realista.
282
! '
IX
BISMARCK Y LA
UNIDAD ALEMANA
LA FORMACIN DE UN JEFE.
O
. THON VoN BISMARCK naci en el castillo desusan. te-
asados, en las orilla del Elba, el 1 _A:bril de 1815.
meses ms tarde, la derrota de Napo-
len traera como consecuencia la Confederac10n de los Esta-
dos Germnicos. , 1
La tierra de los Bismarck, cercana al Bltico' a.
familia por derecho de conquista, y por mucho
ron mantenerse en ella con la espada. en la
tambin la firme conviccin de ser meiores Y. fuertes (ue
los antiguos pobladores de raza eslava que v1v1an en esas an-
das arenosas y salvajes, sobre las que
el viento del rtico. Bismarck am ese paisaie desolado, de
hondonadas boscosas y peladas colinas de arenas.
283
Su familia no perteneci a la nobleza coronada. Simples hi-
dalgos, conservaron en la comarca pomerania el cargo heredi-
tario de jueces de paz y patrones de la iglesia local. Pese a la re-
lativa modestia de su alcurnia, no eran advenedizos, y sus
ttulos de hidalgua tenan, por lo menos, seis siglos de anti-
gedad. En la galera de los antepasados no faltaban las pano-
plias que hablaban de antiguas cabalgatas bajo el pabelln de
los marqueses fundadores del Reino.
La figura muy alta y corpulenta de Bismarck, la rudeza de
su lengua, y el poco gusto por las zalemas cortesanas, inspira-
ron, a no pocos historiadores, la imagen brutal de un soldado-
te expeditivo y simple. Nada ms lejos de la realidad. El padre
del Canciller de Hierro incorpor con Guillermina Von Menc-
ken, madre de nuestro Bismarck, una dosis de ingenio, inteli-
gencia y ambicin, que hacan decir a su hijo cuando alcanz la
edad de suputar su herencia, "que todas sus malicias y otras
malas cualidades le venan de la madre".
132
Bajo la apariencia fsica de sus duros antepasados, Bismarck
posea una personalidad mucho ms rica y compleja de lo que
l mismo estaba dispuesto a admitir. Desde joven acept el pa-
pel a que lo condenaba su tipo fsico, pero lo hizo con tanto re-
finamiento y astucia, que muchos observadores, y no de los
ms desatentos, tornaron la apariencia por realidad.
Cuando concluy sus aos de Gimnasio, contra una previsi-
ble inclinacin hacia la carrera militar, ingres en la Facultad
de Derecho. Sigui sus cursos sin gran entusiasmo y como un
petimetre cualquiera, se dedic a la lectura de Schiller, Goethe
y Shakespeare. A pesar de su manifiesta debilidad por la poe-
sa, no engros la fila de los jvenes melenudos con su culto de
132.- Para una visin general del tema desarrollado en este captulo, ver: RE-
NOUVIN, P.; PRECLIN, E.; HARDY, G., L'Epoque Contemporaine l , Coll. "Clio"; as
tambi n el tomo X de la The New Cambridge Modem History. BENAERTS, P. L., L' Uni-
t ,A llemande, Hachette, Paris 1939. BAINVILLE, Jacques, L'Allemagne Romantique et
Reailste, Fayard, Paris 1925.
284
la nostalgia, las lgrimas y la exaltacin sentimental del germa- .
nismo.
"Dos cosas me disgustaban en ellos -confes en alguna opor-
tunidad- su rechazo a batirse en duelo y la ausencia de una buena
educacin. Cuando los conoc mejor sent repulsin por sus extrava-
gantes ideas polticas ... Mis simpatas histricas me llevaban hacia los
defensores de la autoridad. Bruto me pareca un criminal y Guillermo
Tell un rebelde y un asesino".
El dandi apuntaba en estas salidas despectivas para con los
intelectuales de la burguesa. Sus preferencias aristocrticas se
manifestaron en las muchas extravagancias con que adorn su
vida estudiantil, y en la estudiada elegancia de su atuendo. Bo-
tas altas, espuelas, bastn y una desdeosa pose agresiva, le da-
ban un cierto aire desafiante, como si estuviera siempre dispues-
to a cruzar su sable contra cualquiera y por cualquier cuestin.
Estas fantasas no parecan predisponerlo para la carrera di-
plomtica, pero los secretos corredores por donde discurra su
verdadera personalidad, desembocaban inexorablemente en
ella. Quera ser embajador, y para lograr ese destino, debi pa-
sar un cierto tiempo entre los burcratas de un tribunal de Ber-
ln.
No era el sitio ms adecuado para su temperamento: "Que-
ra ser dueo y no servidor, quera tocar la msica que me die-
ra la gana o no tocar nada".
Con esta disposicin de general en jefe, la vida militar no le
debi resultar muy agradable, y en cuanto obtuvo el grado de
Teniente de Reserva, pidi la baja.
En 1839 muri su madre. Bismarck abandon la ciudad y
trat de levantar un poco la comprometida fortuna familiar,
administrando su propiedad. El contacto con las faenas cam-
pesinas, aguz an ms su sentido de la realidad, y le permiti
adquirir una experiencia que le sirvi cuando tuvo que repre-
sentar como diputado a su comarca.
285
! '
...
La vida en el campo le resultaba un poco montona, y trat
de animarla con algunos viajes y no escasas aventuras que le
dieron, entre sus paisanos, pintoresca fama de ser un poco chi-
flado.
El 28 de Julio de 1847 contrajo matrimonio con Johanna Von
Puttkamer, y comenz a pensar seriamente en su carrera polti-
ca. La fecha de su matrimonio coincide con la apertura de la die-
ta convocada por Federico Guillermo IV. Bismarck se present
como candidato de su comarca, y habiendo sido elegido, se ins-
tal con altiva arrogancia en los bancos de la extrema derecha.
Pronto hizo sentir su fuerte personalidad por el tono cortante de
sus respuestas y la firmeza rotunda de sus afirmaciones. Care-
ca de experiencia parlamentaria, pero sus adversarios advirtie-
ron muy pronto que los "junkers" tenan en el joven Bismarck
una verdadera fuerza poltica.
No haban pasado dos meses desde su ingreso corno diputa-
do de la dieta, cuando Luis Von Gerlach le encarg hiciera una
protesta contra el acceso de judos a ciertos cargos pblicos. Su
expresin, aunque muy dura, respira ese realismo sin vacilacio-
nes que pona los problemas en su quicio sin dejar qu:e influye-
ran en ellos actitudes filo o antisemitas. Conha las hipocresas
progresistas, sali al encuentro de la oposicin revolucionaria,
reconociendo el valor de los prejuicios que fundaban su reclamo.
"Estoy lleno de prejuicios -declar-, los he mamado con Ja
leche materna. Me sentira profundamente rebajado y humillado si
viera a un judo como representante de la sagrada majestad del Rey y
tuviera que obedecerle".
La revolucin del 48 lo encontr de pie y perfectamente dis-
puesto a combatir sus puestas en todos los terrenos. Entre tan-
to desconcertado y pusilnime, su coraje y su decisin dieron
fuerza a la desfalleciente monarqua. Sin exagerar su interven-
cin en los acontecimientos que se sucedieron a raz del movi-
miento, debe admitirse que desempe un papel importante y
286
j ;
que sus opiniones fueron tenidas en cuenta los represen-
tantes del poder. Al final de ese ao de fue
vamente elegido como diputado de la dieta, e hizo su apancion
como una de las cabezas del partido del rey. Para dar a su ac-
cin parlamentaria un respaldo periodstico, fund."La
de la Cruz", donde expuso, a su modo claro y preciso, sus ide-
as sobre el momento nacional.
Sus artculos fueron tan originales como sus discursos, Y el
humor con que expona sus pensamientos, le atrajo un
bastante extenso. Su condena a la revolucin era total y sm ma-
tices. Para Bismarck, la salvacin de Prusia estaba en su fideli-
dad a los principios tradicionales de la monarqua:
"Nuestro pueblo no tiene ninguna necesidad de verse disuelto
en Ja fermentacin corrompida y licenciosa de la Alemania del Sud. Su
fidelidad no es para una presidencia federal o para un consejo de so-
beranos, su fidelidad es para el Rey de Prusia".
Un lenguaje simple, claro y directo como una estocada, con
la ventaja de encajar perfectamente en el de sus
paisanos. Bismarck nos consuela de las brumas romanticas que
oscurecan el alma de los intelectuales alemanes. Durante cua-
renta aos, Prusia tendr en sus palabras y en sus hechos la ex-
presin de un realismo poltico digno de un Los re-
presentantes del pueblo son para l pehg:osos que
explotan descaradamente "el lacnmoso de
nuestro siglo; esa sensiblera que ve un martu en rebelde
fantico y que costar mucha ms sangre que aquella que po-
dra derramar una justicia firme y severa".
Partidario de la monarqua absoluta, slidamente respalda-
da por la nobleza militar y la Iglesia luterana, con
toda su energa al constitucionalismo de Radowitz, ese genio
malo de Prusia".
El conflicto con Austria en 1850 lo hizo reflexionar serena-
mente sobre las condiciones en que un pueblo deba enfrentar
287
una posible guerra. Era conveniente estar muy bien armado y
tener el nimo dispuesto. El ejrcito prusiano, en ese preciso
momento, no contaba con ninguno de ambos requisitos. Bis-
marck, que pareca siempre dispuesto a sacar la espada, se
vuelve de pronto pacifista, y pide a los prusianos que vuelvan
los sables a sus vainas. El que haba acosado al demasiado tran-
quilo Radowitz por su falta de espritu militar, sorprende a su
auditorio del Parlamento con frases como sta:
"La nica base sana y saludable para un gran Estado es el ego-
smo poltico, y no el gusto romntico. No es digno de un gran pas ba-
tirse por una causa indiferente a sus intereses. Seores belicosos, mos-
tradme aqu un objetivo digno de una guerra y votar por ella. Yo no
veo ninguno ... Cuando vuestras miradas, dentro de un ao, miren ha-
cia atrs y vean una larga perspectiva de batallas, de miserias, de dolo-
res, de cien mil cadveres y cien millones de deudas, tendris el coraje
de aproximaros al paisano sobre las ruinas de su granja incendiada, al
soldado invlido por la metralla, al padre que ha perdido sus hijos, pa-
ra decirles: habis sufrido mucho pero regocijaos, porque la constitu-
cin de la unin fabricada en Erfurt est salvada y el seor Untel no es
ms ministro en Hesse ... El honor prusiano no consiste en que Prusia
juegue en Alemania el papel de Quijote ... No es nuestra tarea sostener
en Slesig Holstein a la poblacin levantada contra su soberano legtimo,
el Rey de Dinamarca. La Prnsia debe cuidarse de todo contacto ignomi-
nioso con la democracia; no debe confundir la nocin de la unidad ale-
mana con el derecho de hacer discursos parlamentarios ... Una guerra
contra Austria no podra ser ms que una guerra de propaganda y de
principios revolucionarios. Es deber del gobierno alejarla de nosotros".
Su intervencin fue eficaz, pero no se engaaba con respec-
to al valor de su mediacin. En una carta a su mujer, de la mis-
ma fecha que su discurso, le dice:
"Si conservamos la paz, Dios me habr permitido contribuir,
porque, como en el 48 los ministros y los diplomticos han hallado en
288
m un intermediario inofensivo y cmodo, ms fcil de manejar que
las notas oficiales".
133
Unos meses ms tarde, fue nombrado Ministro Plenipoten-
ciario de Prusia ante el Congreso de Frankfort. Los aos de
aprendizaje terminaron. El hombre es ya dueo de la plenitud
de sus recursos.
RBITRO DE EUROPA.
Los aos de Frankfort completaron su formacin poltica. El
hidalgo campesino perdi sus asperezas en contacto con la di-
plomacia europea y el prusiano, excesivamente adherido a su
tradicin territorial, adquiri el golpe de vista que le permitira
ver el papel que su nacin poda jugar en el mbito continental.
Su actitud frente a Francia fue una de las que sufri un cam-
bio ms radical, y su decidido antijacobinismo se troc en in-
dulgente deferencia frente al nuevo Napolen que presida el
destino de los galos. Esta ternura por las ideas revolucionarias,
exiga que stas se mantuvieran en territorio francs y emplea-
ran all su poder disolvente. Una Francia gobernada por un so-
ador e intrnsecamente dividida por facciones inconciliables,
era para Prusia el gran negocio.
134
Gerlach, que no entenda bien el bonapartismo de Bismarck,
le reprochaba sus frecuentes viajes a Pars y sus visitas al fla-
mante Emperador, vea en el sobrino la sombra del demasiado
famoso to. Bismarck respondi a sus alarmas con una carta,
donde se puede leer entre lneas lo que realmente pensaba del
nuevo emperador de los franceses:
133.- GRNWALD, C., Bismarck, Fayard, Pars 1947.
134.- BERNAERT, B. L., L'Unit Allemande, ed. cit..
289
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. . "Me rezongis por haber estado en Babi!nia, pero no podis
exigir de un diplomtico, vido de instruirse, una virginidad poltica
que quedara bien en un soldado o en un hidalgo independiente. Me
parece que debo aprovechar toda ocasin para aprender a conocer
bien los elementos sobre los que debo actuar. Soy de la naturaleza de
los patos, s sacudirme el agua sin que me moje. No tenis nada que
por salud poltica ... No soy bonapartista, soy un prusiano
indeciso. Pienso en los ingleses, ms afectos al algodn que al protes-
tantismo y que se haran catlicos si esto les trajera el apoyo de Fran-
cia. En poltica exterior estoy libre de todo prejuicio. La Francia tiene
para m el valor de un pen sobre el tablero donde tengo Ja misin de
servir a mi Rey y a mi pas".
En el perodo de 1850 a.1855, Bismatck vio la polti-
ca en su relac10n con los mtereses prusianos, y se for-
mo una idea aproximada de su futuro plan poltico. Francia dio
prue?,s de sus incorregibles debilidades, y Bismarck
prev10 que se poda sacar de ellas para unir todas las
alemamas baJO la corona de Prusia.
La de Napolen perteneca completamente al pasa-
do, Y el sobrmo del Gran Corso mostraba, ante los ojos sin in-
dulgencia de Bismarck, el caos de sus utopas revolucionarias.
. "Reconoced el Imperio de Napolen III -aconsejaba a su go-
bierno-, es un rgimen que en un porvenir muy prximo, har un
gran servicio a Prusia".
Convocad.o a c?mparecer en Berln para dar cuenta y razn
de sus aproximac10nes bonapartistas, inform a Federico Gui-
llermo IV cul era su impresin sobre el gobernante francs. No
fa,lta :e.r un lince para observar, detrs del aparente elogio,
la iroma tpicamente bismarckiana.
"Napolen lII es un hombre amable y de espritu abierto. Mu-
cho menos hbil de lo que se dice. Estamos acostumbrados a poner en
290
su cuenta cualquier acontecimiento catastrfico: si llueve a destiempo
en Asia Oriental, se atribuye la causa a una prfida maquinacin del
Emperador. Entre nosotros se lo considera una suerte del genio del
mal que slo piensa en turbar el universo, pero su inteligencia est
demasiado influida por su corazn; en el fondo es la bondad misma y
lo propio de su carcter es reconocer todo servicio hecho, con una gra-
titud que lleva a un grado poco comn". m
Jacques Bainville, que cita el informe de Bismarck, aada
que para ste, tal apologa equivala a una irnica condena de
las aptitudes polticas de Napolen III.
"Nadie supo mejor que Bismarck -comenta el agudo crtico
francs- abusar de la sensibilidad de Luis Napolen y jugar con sus
principios. No le cost mucho trabajo convencer a su soberano que el
supuesto genio del mal, poda ser un buen genio de Prusia".
La carrera de Bismarck sufri un eclipse en el ao 1857
cuando Federico Guillermo IV dej la corona en la testa de su
hermano Guillermo l.
La primera parte del reinado del nuevo soberano fue un sig-
nificativo abandono del terreno conquistado. Para sacarlo a
Bismarck de la proximidad de la corona le dio la embajada de
San Petersburgo.
Era casi un destierro. El rey soldado condenaba de este mo-
do al promotor de la paz con Austria. Pero Bismarck no hubie-
se sido quin era, si de esta desgracia no hubiera extrado una
leccin provechosa. En vez de perder el tiempo en vanos la-
mentos, aprendi ruso y se empap de todo lo concerniente a
la poltica de los zares. Ms tarde podra volcar todos estos co-
nocimientos en favor de su gestin de gobierno.
135. - BAINVILLE, J., Louis IT de Baviere, A. Fayard et Ce, Paris 1920.
291
Mientras tanto, no perda de vista lo que ocurra en Berln.
Un grupo muy activo de amigos trabajaba constantemente en
su favor para prepararle un retorno adecuado. Cuatro aos de-
bi esperar para que el proyecto madurase y la ocasin de vol-
ver se presentara en todo su esplendor.
Guillermo I, segn el agregado militar de Francia, Coronel
s.toffel, una suerte de inspector permanente del ejrcito pru-
siano .. Bismarck no tuvo nunca que meterse en la disciplina y
los uniformes de sus soldados, saba que el Reyde Prusia vela-
ba para todos los regimientos del reino estuvieran siempre
en cond1c10nes de poder desfilar ese mismo da. Eso s, no sen-
ta ninguna estima por los civiles, y Bismarck tuvo que apelar
a todos sus encantos para vencer los prejuicios de este soldado
mucho ms honesto que inteligente.
Dos aos antes de ser llamado a colaborar en las tareas de
Bismarck haba hecho una crtica muy seria a la pol-
tica del Rey y en ella afirmaba la necesidad de una actitud in-
ternacional enrgica y completamente independiente de cual-
quier simpata dinstica.
"Cuando se producen revoluciones en el extranjero -escri-
ba-, no tenemos que preguntarnos quin tiene razn o no la tiene
segn el derecho napolitano, francs o austraco; nosotros debemos to-
mar partido buscando nicamente las situaciones ms favorables pa-
ra el poder y la seguridad de la corona prusiana. La espada de nues-
tra justicia no puede extenderse por el mundo entero ... El sistema de
los intereses conservadores, comunes a todos los pases, es una ficcin
peligrosa en tanto no haya reciprocidad completa y general. Aplicado
solamente por Prusia, es puro quijotismo. El defecto ms grande de
nuestra poltica es obrar como liberales en Prusia y como conservado-
res en el extranjero, porque no tomamos en cuenta los derechos de
nuestro rey y nos preocupamos por los derechos de otros soberanos.
Ni el rey de Npoles, ni el de Hannover, agradecern nuestro amor
evanglico. Soy fiel a mi rey hasta La Vende, pero en lo que concier-
ne a todos los otros prncipes, no tengo la menor veleidad de mover
292
mi dedo meique para agradecerles. Sobre este aspecto creo estar to-
talmente alejado de la mentalidad de nuestro gracioso soberano y no
creo me llame como consejero de la coronar' .
En esta carta sobre la poltica dinstica de Guillermo I, es-
tn expuestos los principios fundamentales de eso que llam
"su egosmo nacional", y su condenacin sin apelaciones a los
"pactos de familia" tal corno el rey los entenda.
La inteligencia, la astucia y el xito inmediato de una empre-
sa poltica, estuvieron, sin duda, de su parte, pero nos pregun-
tamos si los instintos del monarca, menos falibles que sus pocas
aptitudes intelectuales, no tenan tambin su parte de verdad.
La obra de Bismarck no fue tan durable como ha pretendido ha-
cerla, y la revolucin alemana, tanto tiempo diferida y conteni-
da en las pobres barreras de los sagrados intereses, termin por
tirar abajo todo su edificio.
Pero r..o nos adelantemos. Entre 1862 y 1890, el Canciller de
Prusia logr la unidad de los alemanes, derrot a los austracos
y a los franceses en sendas guerras, y cerr las fronteras del Im-
perio ms poderoso de Europa sin suscitar la intervencin in-
glesa. Esto es mucho.
Guillermo II, sucesor de su padre, exasper el sentimiento
de poder de su pueblo, se enajen el apoyo de Inglaterra y de
Rusia, y meti su pas en una de las ms grandes catstrofes de
la historia. Cuando lleg el desastre, haca tiempo que Bis-
marck no perteneca ya al mundo de los vivos. Resulta difcil
decir si fue el creador de las condiciones de la derrota alemana
o si sta se produjo porque falt su mano de hierro para con-
ducirla hacia la victoria.
Volvamos nuestra atencin al momento en que Guillermo I
convoca a Bismarck para forma parte del gobierno. No era fae-
na fcil, y el monarca debi vencer, contra sus propias inclina-
ciones, una oposicin enconada. Los liberales vean en l el ce-
loso defensor de los intereses feudales y las puestas contra
revolucionarias. La familia real no lo hallaba muy de su gusto,
293
Y la se quej, en ms de una ocasin, de la cnica prepo-
tenoa de ese hombre demasiado grande.
opinin de los medios influyentes en el gobierno no era
u.narnme, y hubo un ministro, Reggenbach, que afirm sin di-
srn1ular su antipata, que "Bismarck era un Junker un noble
. . . , sin
pnncipios, que quiere hacer carrera en la truhanera poltica".
Para el Conde de Rechberg, ministro de relaciones exteriores en
la Corte de Viena, Bismarck era una suerte de nio terrible de
la dip.lomacia Y muy capaz de encabezar una revolucin. Al
EmbaJa.dor de Britnica en Berln le pareci, por el
contrario, el dool ejecutor de una intriga poltica montada en
San Petersburgo.
diferencias .en .las apreciaciones sobre la personalidad
de y la coincidencia general en sealar su peligrosi-
mide la variedad del hombre y hace un poco fic-
hoa impresin de Jpiter tronante que los co-
mentaristas y dibupntes polticos se han empeado en hacer
llegar hasta nosotros.
Com.o fue hombre complicado, y la mscara de
brutal s1mphodad con que gustaba aparecer ante el pblico no
ocultaba, a quien saba observar, las mltiples facetas de ri-
co temperamento.
I lo Presidente del Consejo de
la C.orona y Mm1stro de Relac10nes Exteriores, la situacin del
gobierno prusiano era desesperada; slo haca falta firmar el
de para que la monarqua prusiana se fuera a
pique. Bismarck el espritu del Rey. Le asegur que no
se de elegir entre un gobierno conservador y otro libe-
ral, smo de guardar el principio monrquico.
fue su norte y en esta tarea comprometi su genio y su
energia.
En su manifestacin pblica defendi, contra el es-
trecho medida de seguridad. Las palabras
que emp.leo para ustificarla, confirmaban las mejores tradicio-
nes prusianas, y ponan a toda la sociedad ante un hecho: el go-
294
biemo estaba dispuesto a sostener la unidad con las armas en
la mano.
"De acuerdo con la situacin creada por los tratados de Viena
y las condiciones de nuestra frontera, estamos obligados a llevar una
armadura a veces demasiado grande para nuestro cuerpo. Pero sta es
una vieja tradicin prusiana .. . Alemania no est interesada en nuestro
liberalismo, sino en nuestra fuerza. Los grandes problemas planteados
no pueden ser resueltos con discursos y votos mayoritarios, como
errneamente se crey en 1848 y 1849, ellos tendrn que ser solucio-
nados a sangre y fuego .. . ".
Es tarea relativamente fcil arrimar la mecha a la Santa Br-
bara y destruir el barco, pero es difcil dominar inmediatamen-
te el tumulto provocado y crear las condiciones polticas para
poder realizar el vaticinio sin tener que pagar con la vida o el
fracaso las consecuencias de un acto fuerte.
Bismarck se propuso hacer de Prusia una gran potencia y
para esto precisaba cohesin interior y decisin. Adems, el
apoyo de toda Alemania y la impugnacin de cualquier poten-
cia que pudiera oponerse a este designio.
En primer lugar, deba concluir con la hegemona austraca
en los pases germnicos. Para ello contaba con el apoyo ruso,
obtenido gracias a un levantamiento polaco que permiti al
Canciller Prusiano probar su buena amistad con el rgimen de
los zares enviando tropas, sin mucha necesidad, en apoyo de
las operaciones represivas rusas. En segundo lugar, deba con-
tar con la neutralidad francesa, fcil de obtener, gracias a las
utpicas ilusiones de Napolen III con respecto al principio de
las nacionalidades.
Una opinin sostenida por M. Jules Fabvre, el 4 de Julio de
1868, nos aclara acerca de la perspectiva en que los espritus
progresistas vean el ascenso de Bismarck sobre los pueblos
germnicos.
295
"Oponerse a los designios y al destino de Alemania -deca el
ilustre hermano tres puntos- es una locura culpable, sera ponerse
contra la raza germnica; no podernos ni soar con semejante poltica.
He protestado enrgicamente contra los procedimientos de M. de Bis-
rnarck, pero lo que hay de cierto es que su obra se constituye y conso-
lida. Tocarla sera una ingerencia intil, en tanto ella no amenaza
nuestra nacionalidad y nuestro honor. En lugar de sembrar divisiones
en Alemania, debernos predicar la pacificacin en todas partes, no so-
lamente en lo que toca a la Confederacin del Norte, sino tambin en
lo relativo a la Federacin del Sud, porque no tenemos ningn inters
en que se constituyan rivalidades entre estas dos partes de Alemania,
en consecuencia levantarse contra los hechos cumplidos y encontrar
recuerdos para mantener el resentimiento, pretextos para la descon-
fianza y el odio, es un error capital que hace pesar sobre la nacin un
malestar que conviene disipar".
Con esta generosa retrica y tan loable expresin de senti-
mientos fraternales, entr Francia en la guerra del setenta. El
Canciller de Hierro debi rer a gusto bajo sus espesos bigotes,
cuando vea al pas galo presa de emociones tan humanitarias.
La Reina Victoria, menos sensible a las rimas sublimes de
los oradores zurdos, no prest suficiente atencin a las adver-
tencias de Palmerton cuando ste trataba del hacerle compren-
der el peligro que representaba la nueva Alemania y las claras
expresiones de su apetito imperial.
"Mi corazn y mis simpatas estn enteramente con los alema-
'nes. -Escriba Victoria y subrayaba-. No debera pensarse con apa-
riencia de razn, que la poltica inglesa apunta al debilitamiento de
Alemania".
La lucha emprendida por Bismarck contra Austria significa-
ba la segura supremaca prusiana en la unificacin de los Esta-
dos Germnicos. Para que esta poltica fuera completa, no falt
la nota racista que con tanto vigor aflorar ms tarde en el "Na-
296
cional Socialismo". Bismarck consideraba muy poco alemana a
la dinasta austriaca, y pensaba que hara mucho mejor en tras-
ladar su centro a Budapest, para encontrar su punto de equili-
brio geogrfico en ese mosaico de nacionalidades que compo-
nan el Imperio Austro Hngaro. Haba llegado la hora que
dejase de disputar a Prusia una primaca sobre los germanos,
que corresponda a esta ltima por derecho histrico.
No nos detendremos a examinar los detalles del pleito con
Austria. Bismarck jug sus cartas con suma habilidad, y es un
"clich" desautorizado por la documentacin existente decir
que su diplomacia fue brutal. Varios aos de negociaciones ha-
blan de procedimientos bastante menos expeditivos de los que
aparecen en los manuales para uso de las democracias.
DE SADOWA A SEDAN.
La guerra entre Austria y Prusia dur poco, a pesar de que
gran parte de los Estados Confederados apoyaron a Viena.
Hannovarianos y bvaros no tardaron en capitular, y Von
Moltke remat las operaciones infligiendo una derrota al ejr-
cito imperial entre Sadowa y Konitzgratz. Austria, vencida, re-
clam la intervencin francesa. Napolen III se ofreci como
mediador y el resultado fue una nueva Confederacin Germ-
nica, presidida por Prusia. Los Estados del Sud quedaron en li-
bertad de constituir por su cuenta otra federacin que estara
dotada, segn el tratado de Nikelsburg, de existencia nacional
independiente.
La Confederacin del Norte reconoca al Rey de Prusia la ca-
lidad de Presidente, y junto con el comando en jefe del Ejrcito
Comn, la potestad de declarar la guerra o establecer la paz. Al
lado del monarca actuaba un doble parlamento: el Reichstag, cu-
yos miembros eran elegidos por medio del sufragio y el Bund-
destat, suerte de Consejo de la Corona, formado por los pleni-
potenciarios de los Estados constituyentes de la federacin.
297
l .
ri
1

La situacin de la Confederacin del Sud era bastante pre-
caria, y al no encontrar respaldo en la vacilante poltica de Na-
polen III, se fue haciendo cada da ms visible su incorpora-
cin a la fuerte Confederacin del Norte. 136
En esta ocasin, como lo hizo con Austria, Bismarck trat de
negociar con habilidad y puso toda su inteligencia en atraer ha-
cia Prusia a los pueblos del sud de Alemania. Napolen termin
por descubrir el juego y el peligro que significaba para Francia
una Alemania total y fuertemente unida. Inici negociaciones
tardas y bajo la impresin de un falso arrepentimiento. El cam-
pen de las nacionalidades recoga los frutos amargos de su ton-
tera y realizaba el proftico vaticinio de Le Play:
"Sire, vuestro Imperio va a ser vencido por dos males: el prin-
cipio de las nacionalidades y la libertad de imprenta. El primera har
que Alsacia pase a ser alemana, el segundo pondr fuego a vuestra re-
sidencia".
Bismarck, una vez convencido de la soledad en que se ha-
llaban los franceses, trat por todos los medios a su alcance que
fueran ellos y no l quienes iniciaran las hostilidades que se
prevean inevitables. Francia cay en la trampa y declar la
guerra sin tener una slida preparacin, ni militar ni poltica. Si
pens que los Estados del Sud abandonaran Prusia para ple-
garse a su pendn libertario, se equivoc totalmente. Sus titu-
beos, sus vacilaciones y sus estpidas declamaciones revolu-
cionarias le haban enajenado para siempre la simpata de los
bvaros y de los otros alemanes del sud. Sedan fue la lgica
consecuencia del abandono de su poltica de Alianza con Aus-
tria. m
136.- BERNAERT, P. L., Op. cit.
: 137.- HANOTAUX, Gabriel , Histoire de la France Contemporaine, Tome I, Combet
: et Cie, Paris s / f, el I Captulo.
298
EL IMPERIO ALEMN.
Encontrar una vieja vocacin cristiana en el hun;o dl' la
ciente sociedad industrial y con hombres que hab1an plrd1do
hasta el recuerdo del Sacro Romano Imperio Germnico dt l k
cidente, fue una de las paradojas de la Alemania de! XIX
Bismarck quiso que la proclamacin imperial se tn L1
Galera de los Espejos del Palacio de Versalles, _Y la
cin de Alsacia y de Lorena fuera la consecuencia terntonal in-
mediata de esa proclamacin.
Bismarck era lo suficientemente lcido como para no em-
briagarse con el boato de una 9ue tra_a, en la
de su decoracin militar, un anacromco h1fillo arqueologICo.
"Este nacimiento imperial ----escriba a su mujer- en este mo-
mento en que los reyes tienen antojos como las embarazadas. En mi ca-
lidad de partero, he tenido en no pocas oportunidades el deseo de con-
vertirme en bomba explosiva, para ver el edificio hecho pedazos".
El creador del Imperio era mucho ms moderno lo quv
pareca a juzgar por su inclinacin a los fastos ..
Cuando tuvo en sus manos todos los elementos para 11l'g1H1.t1
la paz con los franceses, trat con prolijidad_ que los galo..., 1111
volvieran a resucitar la monarqua. El candidato al trn11P d1
Francia el Conde de Chambord, hubiese hallado una h\1wv11l.1
acogid; en la Corte de Prusia donde todava l.1 111
fluencia de los viejos pactos de familia. Pero Bismarrk 1r,1 d1
otro temperamento, y despus de haber dejado que l_os fr;11w1
ses se cocinaran durante un tiempo en sus espesos Juegos rv
volucionarios, procur, por todos los medios a su dt'
resucitar la repblica y dotar a Francia con las ventaas de
un Parlamento que la mantuviera, si fuera posible, para toda su
. existencia, en estado de discusin permanente.
138
138.- LUZ, Pierre de, Henri V, Elysse, Paris 1957.
299
En sus Pensamientos y Recuerdos, escribi:
"Con la restauracin de una monarqua catlica en Francia, la
tentacin de tomarse un desquite en comn con Austria hubiese sido
ms fuerte. Por esta razn, estim que todo cuanto se hiciere por la
restauracin en Francia era contrario al inters alemn y de la paz, por
esa razn entr en querella con los representantes de esa idea".
Confirma lo all dicho una conversacin que Monseor Va-
llet mantuvo con Bismarck en 1879 y que aqul hizo pblica en
el "Correspondant" del 10 de Marzo de 1905. Segn Vallet,
Bismarck habra afirmado que:
" ... para hacer algo, Francia tena necesidad de un gobierno es-
table; le hace falta la monarqua ... Si yo fuera francs sera Carlista".
"Carlista! Lo dice Usted por el Conde de Chambord?".
"S, s, eso es lo que quiero decir: legitimista. Siempre conviene
defender la monarqua legtima".
En 1871, Bismarck defenda, como era su deber, el legitimis-
mo prusiano. Francia era un enemigo a quien no convena do-
tar de un gobierno estable. La paz interior de Francia no poda
durar mucho con una camarilla subversiva en el poder y una
sombra de emperador en prisi.n.
Mientras los franceses se degollaban entre ellos, el Canciller
Alemn reciba a Jules Ferry, Adolphe Thiers y a otros masones
ms o menos conocidos, para poner a Francia bajo la tutela re-
publicana. Bismarck saba que ste no era el mejor sistema pa-
ra su propio pas, pero lo consideraba sumamente til en pas
enemigo.
Frente al problema de la integracin de los Estados Alema-
nes, los procedimientos polticos de Bismarck fueron muy cau-
tos y estuvieron minuciosamente atentos a no herir las suscep-
tibilidades dinsticas y particularistas de cada Alemania. Se
trataba de realizar una obra duradera y convena tener en cuen-
300
ta la buena voluntad de las naciones que integraran el Impe- .
rio. Como la resistencia ms importante la esperaba de Bavie- .
ra, entr en negociaciones con los gobiernos de Baden, Hesse y
Wrttemberg. De esta manera logr acercarse a los bvaros
mediante un cinturn de aliados que le permitieran quebrar las
ltimas resistencias del extrao Luis II.
El Rey de Baviera hizo algunas objeciones, obtuvo de Bis-
marck pequeas satisfacciones formales, y opuso, durante un
corto lapso, una resistencia vacilante a que el Rey de Prusia to-
mara el ttulo de Emperador. Pero siempre escaso de dinero
para dar pbulo a su mana edificadora, trans con el ttulo im-
perial otorgado a su pariente, cuando el Canciller satisfizo sus
gustos arquitectnicos concedindole una pensin de 10.000 t-
leros.
139
A lo largo de esta breve noticia sobre la poltica de Bismarck,
hemos dicho que el nacionalismo del Canciller fue, antes que
nada, prusiano. Considerarlo un patriota alemn, es excesivo.
En su relacin con el Imperio, lo gui el inters por la causa pru-
siana y la grandeza de la dinasta Hohenzollern. No obstante,,
no comprenderamos su poltica si no tuviramos en cuenta su
sincero inters por fomentar el patriotismo alemn: el Imperio
tendra futuro si los alemanes hallaban en su integracin un mo-
tivo de orgullo que no desdijera sus antecedentes regionales.
T ,a poltica de Bismarck ha sido considerada una suerte de
"revolucin desde arriba", y todas las cabezas que en Alema-
nia pensaban con sentido realista, advirtieron que era la nica
salida adecuada frente al crecimiento industrial, y, al mismo
tiempo, una inteligente solucin para frenar el avance de las
utopas revolucionarias.
Johannes Miquel, abogado de Hannover y miembro muy
considerado dentro del movimiento liberal, escriba en 1866 es-
te preciso comentario:
139.- GRNWALD, C., Op. cit.
301
"Ya ha pasado la poca de los idealismos. La unidad alemana
no es un sueo, sino una prosaica realidad. Los polticos no deben pre-
guntarse sobre lo que se desea, sino sobre lo que se puede lograr" .
Mucho se puede decir en pro o en contra de la obra de Bis-
marck. Sera fatigoso acumular las opiniones contradictorias
sugeridas por su poltica de mano fuerte. Alemania le debi el
goce de uno de los momentos ms altos de su historia. Un tiem-
po en que la plenitud de su energa nacional supo estar conte-
nida en los lmites de sus posibilidades bien concretas. Culpar-
lo de la "ibris" guerrera de Guillermo II, es meter en su cuenta
cosas ajenas a su pensamiento y buscar en su figura anteceden-
tes de una situacin que no pudo prever. Guillermo II lo sepa-
r de su cargo en 1890. Ocho aos ms tarde, muri en su casa
de campo, asediado por la nostalgia de un poder que nunca
quiso abandonar.
INTERLUDIO BVARO.
La personalidad de Luis II de Baviera despert demasiado
pronto la curiosidad de los aficionados a las historias misterio-
sas y a los enigmas psicolgicos. El cmulo de rarezas acumu-
ladas por el joven monarca, sus extravagantes diversiones ar-
quitectnicas, sus gustos musicales, su soledad, su misoginia y
su apasionada amistad con Ricardo Wagner, lo convinieron en
un viviente sustituto de la "Esfinge", para quienes soaban con
descifrar sus secretos. Para colmo, su trgico fallecimiento, lue-
go de una revuelta palaciega al mejor estilo de Bizancio, coron
las expectativas con un trasfondo de erotismo perverso que ani-
maba las hiptesis ms novelescas. Fue el caso de su siglo.
140
140.- BAINVILLE, J., Louis Il, ed. cit.
302
Naci en el castillo de Nympehnbourg el 25 de Agosto de
1845, en el seno de la familia de Wittelsbach, una de las ms an-
tiguas dinastas europeas y en donde no resultaba fuera de tono
ninguna rareza. Descenda de Othon Von Wittelsbach, hecho
duque de Baviera por Federico Barbarroja y ms inmediata-
mente de su abuelo Luis l, cuyos gustos artsticos armonizaron
perfectamente con el romanticismo patritico de la primera mi-
tad del siglo XIX. Poeta a sus horas y tambin aficionado a las
construcciones suntuosas, trat de hacer de Munich una suerte
de Atenas del Isar, sin contar demasiado con el ambiente estric-
tamente burgus de la ciudad cervecera. En 1848 la burguesa
munichense tom como pretexto los amores de Luis I con Lola
Montes para pedir su abdicacin.
Abandon la corona en la cabeza de su hijo Maximiliano, en-
tre cuyos proyectos figuraba la idea de poner la filosofa en el
trono y reeditar la figura de Marco Aurelio. El carcter austero
de este estoico, gust a los burgueses y se aficionaron a ver co-
ronada a la "conciencia" y hallar en el gobierno, a falta de un
gran estadista, una cierta dosis de seriedad en
con los vientos filolgicos que soplaban desde las umvers1dades.
Su empaque, su rostro, sus prolijos ejercicios literarios llenos
de aplicada melancola, traducan con exactit,ud
virtuosas de esa Alemania profesora!. Sus subditos mas realis-
tas vieron en l una figura tranquilizadora de la propia reali-
dad nacional.
Luis II fue su hijo. Como no podemos entrar en los detalles
de su formacin intelectual, ni extendernos demasiado sobre
sus gustos, diremos sobriamente que la soledad, la
y la pasin por las decoraciones teatrales fueron sus mas fuer-
tes inclinaciones.
Su padre quiso darle una educacin media, cortada en el
modelo de un gimnasio para hijos de magistrados, pero la
ta de fantasa de sus preceptores disgustaron muy pronto al )O-
ven prncipe y exasperaron su gusto por buscar refugio en el
pas de los sueos.
303
El 7 de Marzo de 1864 muri Maximiliano en medio de los
malos presagios que crecan sobre su trono. Ese mismo ao, el
joven Luis, apenas salido de la adolescencia se hizo cargo del
gobierno bvaro.
141
"Era un nio -escriba Bainville-. No slo no tena experien- ..
cia, sino que tampoco posea las cualidades, ni las aptitudes para ser un
hombre de Estado. Ignoraba la realidad y la despreeiaba. No amaba la
accin. Un poco pueril, su deseo ardiente, sincero, .de hacer grandes co-
sas no bastaba. Sin embargo, haba en l una idea vigorosa y saludable.
Saba que una tarea pesada no le era posible, pero consideraba seria-
mente los intereses del Reino. Sobre esto su atencin estar siempre
despierta y no desfallecer".
Bismarckrespalda el juicio del escritor francs en sus "Pen-
samientos y Recuerdos", donde dej sellada una impresin so-
bre el joven rey que revelaba estimacin y afecto. Para un cni-
co y desengaado catador de hombres corno el Canciller, Luis
II, pese a su lado quimrico, era inteligente y tena un gran sen-
tido de su dignidad real.
LUIS 11 Y W AGNER.
Ricardo Wagner, nacido en 1813, tena poco ms de cin-
cuenta aos cuando Luis II subi al trono de Baviera. El artis-
ta estaba en la plenitud de su genio, pero la fama tardaba en lle-
gar y se consuma de impaciencia porque no encontraba el
pblico capaz de escucharlo y entenderlo. Tampoco hallaba los
artistas que podan interpretarlo, ni el espacio suficiente, en los
viejos teatros alemanes, para instalar sus gigantescas mquinas
escnicas.
141.- Ibd.
304
Con el estilo ampuloso de su poca, se quejaba:
"Ayudadme! Vosotros comenzis a ser fuertes. No desdeis,
no descuidis a causa de esta fuerza, a quienes han sido vuestros
maestros espirituales: Lutero, Kant, Schiller, Beethoven. Escuchadme:
yo soy el heredero de esos maestros. Asistidme: necesito una escena
que pueda ser libre. Ddmela! Necesito un pueblo que me escuche:
Sed ese pueblo! Es vuestro deber ayudarme, yo os glorificar".
Nietzsche, que todava no haba roto con Wagner, sinti
tambin el encanto de sus hroes solitarios y la poesa de ese
mundo crepuscular y sublime, de ese idealismo cuya declama-
toria falsedad an no haba escandalizado los odos del ermita-
o de Sils Marie. En ese momento, escribi:
"Wagner realiza lo que nosotros slo podamos desear; es un
espritu magnfico, rico y grande, un carcter enrgico y un hombre
encantador, digno de amor y vido de saberlo todo . . Pero conviene
que me detenga, estoy cantando un pen".
Aada:
"Te ruego no creas nada de lo que los periodistas y musicgra-
fos escriben sobre Waener. Nadie en este mundo lo conoce ni puede
juzgarlo, pues el mundo entero reposa sobre cimientos que no son los
suyos y se encuentra perdido en su atmsfera. En Wagner domina un
idealismo tan absoluto, una tan profunda y emocionante humanidad,
que cerca de l se siente como si se estuviera cerca de la divinidad"."'
La pedantera propia del idealismo filosfico y su exaltacin
de la genialidad avalaban estos ditirambos. No nos extraemos
142.- NIETZSCHE, F., Obras Completas, Aguilar, Buenos Aires 1954, tomo IV Pen-
samientos sobre Ricardo Wagner.
305
de verlos repetidos en Luis II con algunos turbios matices er-
ticos de los que se han extrado conclusiones poco santas con
respecto a su amistad con el gran artista.
Ricardo Wagner es un hombre muy representativo de cier-
tos aspectos del espritu alemn, tanto por su tremenda ener-
ga, como por la facilidad con que sus sentimientos se plegaban
a las exigencias del momento. Socialista en 1848, arri suban-
dera en cuanto percibi, en el nuevo clima reinante en Alema-
nia, la inconveniencia de mantener sus ideales democrticos y
la necesidad de adecuarse mejor al viento de la historia.
"Mis amigos fueron vencidos a pesar de su gran valor; la in-
anidad de su esfuerzo me demostr que haban cado en un error de
fondo, pidiendo al mundo lo que ste no puede dar". 143
Los propsitos verdaderamente nobles -dir- son inalcan-
zables. Una poltica verdadera consiste en hacer que las masas
sirvan un ideal de cultura por encima de sus posibilidades. Pa-
ra lograrlo, es menester el engao, poniendo en las criaturas la
esperanza de una felicidad eterna, capaz de compensar con ilu-
siones, los sacrificios de la vida cotidiana, y al mismo tiempo
apta para inspirar actitudes heroicas en los simples mortales.
El arte de la poltica consiste en saber dosificar estas ilusio-
nes conservadoras y por esta razn, los pueblos deben ser edu-
cados en el amor al Rey, smbolo viviente de la patria, y ese
amor debe convertirse en un instinto que asegure en el mo-
mento necesario, la voluntad para el sacrificio.
En cambio, los grandes hombres, el prncipe y el artista, de-
ben vivir sin ilusiones y solamente el arte podra salvarlos de la
tentacin del suicidio.
"El arte -escriba Wagner a Luis II- me permito indicarlo a
mi muy querido amigo, es la tierra prometida y bienhechora. Si l no
143.- BAINVILLE, Op. cit..
306
puede elevarnos de una manera total y real por encima de la vida, al
menos nos eleva a las ms altas regiones de la vida misma. Le presta
la apariencia de un juego y, transformando en imgenes ilusorias sus
ms temibles s p e c t ~ nos sustrae a la necesidad comn, nos extasa
y nos consuela''."'
Cuesta pensar que esto no haya sido escrito con un propsi-
to deliberado para impresionar la imaginacin del joven rey,
habida clara cuenta de sus gustos y sus preferencias espiritua-
les. Wagner no slo manifiesta exaltado idealismo, sino que se
presenta como un excelente fisonomista y un hbil vendedor
de sus propios productos. El socialismo ha muerto, la monar-
qua est en el gobierno: Viva la monarqua! .
Nietzsche ley el libro de Wagner "Del Estado y la Reli-
gin", dirigido al Rey de Baviera, y le escribi a su amigo Gers-
dorff:
"Nadie ha hablado jams a un rey en un tono tan digno y filo-
sfico; yo me senta profundamente emocionado, profundamente
exaltado por este idealismo que el espritu de Schopenhauer parece
inspirar constantemente. Mejor que ningn otro mortal el Rey debe
comprender lo trgico de su vida".
Nietzsche no es un buen ejemplo de juicio fro y circunspec-
to, pero su testimonio es convocado para dar una idea de la at-
msfera en que haba colocado Wagner su relacin con Luis II.
Si el filsofo enamorado de la cultura griega vea en Wagner un
campen del ms puro aristocratismo en lucha contra la co-
rrupcin invasora del espritu democrtico. Qu no vera el jo-
ven monarca encerrado en el mundo de sus sueos y vctima
propiciatoria de los ms ruines intereses comerciales del filis-
teo alemn?
144.- !bid.
307
"Nuestro mundo judaizante, nuestra plebe charlatana y politi-
quera, -escriba Nietzsche- son hostiles al arte idealista y profundo
de Wagner. Su temperamento caballeresco les es contrario".
Cuando super el embrujo del "Gran Encantador", escribi
cosas ms sobrias y en la lnea de una valoracin mucho ms
real:
"La primera cosa que nos ofrece su arte es un vidrio de au-
mento: se mira a travs de l y uno no confa ms en su vista. Todo se
hace grande y Wagner mismo se convierte en un gran hombre".
Cuando Luis II ofreci a Ricardo Wagner la ciudad de Mu-
nich para que se instalara en ella, reabri el sueo familiar de
convertir la capital de Baviera en una rplica de Atenas. Notar-
d en advertir su error. Los munichenses, nada entusiasmados
con el teatro lrico de Wagner, comenzaron a sacar cuentas y
comprendieron lo caro que costaba el favorito del joven mo-
narca. Una hostilidad manifiesta se suscit entre la nobleza, la
alta burguesa y el Rey. Este ltimo no tuvo ms remedio que
sacrificar su amigo a los presionantes intereses de la poltica.
No obstante, sigui favorecindolo con su amistad, con su di-
nero y su influencia. Beyreuth es tanto su obra como la de Wag-
ner y no pocas veces el gran teatro wagneriano se vea honra-
do con la presencia del Rey de Baviera en uno de sus palcos.
Cuando no era l, era un billete el que llegaba y con la es-
quela las romnticas efusiones de su ambigua naturaleza. El es-
tilo deplorable de Luis manifestaba tal falta de contencin que
justificaba todas las interpretaciones malvolas que se hicieron
con respecto a esa exaltada amistad.
"Oh, Tristn! Oh, Sigfrido! -le deca- Gente ciega y misera-
ble quienes osan hablar de desgracia, que no tienen, que no pueden te-
ner la idea de eso que es nuestro amor. -Perdnalos porque no saben
lo que hacen. No saben que sois, que habis sido siempre y que siem-
308
pre seris para m, hasta la muerte que os he amado antes de veros, pe-
ro s bien que mi amigo me conoce y que su fe en m no se dejar con-
mover. Oh, escribidme todava!".
En la ltima crtica de Nietzsche a Wagner hay conceptos
perfectamente aplicables a la situacin espiritual vivida por el
joven Rey, especialmente aqullos que se refieren a la induda-
ble capacidad de Wagner para sugestionar, y crear sobre el de-
lirio, las bases ideales de una falsa grandeza. Luis II era un t-
pico decadente y ninguna msica mejor que la de Wagner para
mecer su neurosis en su querella con el mundo burgus.
LUIS 11 FRENTE AL IMPERIO PRUSIANO.
Proclamado el 18 de Enero de 1871, el nuevo Imperio estaba
integrado por veintisis estados. En apariencia, haba triunfado
la idea de un federalismo constitucional, porque cada uno de los
estados arreglaba por s mismo sus problemas locales, religiosos
y educacionales. El Emperador detentaba la justicia, la cuestin
econmica, las relaciones exteriores y la defensa nacional. Su ac-
cin de gobierno estaba limitada por el "Bundenstaat" formado
por los prncipes y el "Riechstag" donde se reunan los parla-
mentarios elegidos por sufragio en todas las alemanias.
145
En la constitucin de esta nueva entidad poltica la actitud
de Luis II estuvo constantemente dirigida por un buen sentido
que es el asombro de sus historiadores. Probab1emente sus in-
clinaciones profundas lo inducan a salvar la independencia
del reino Bvaro y buscar apoyo en Austria o Francia. Su dis-
crecin poltica le permiti, muy pronto, discernir la imposibi-
lidad de llevar con xito una poltica de tal naturaleza.
145.- BERNAERT, Op. cit.
309
! .
'
En la guerra de Prusia con Austria presinti la derrota de es-
ta ltima y sin participar con entusiasmo en la agresin tan
prolijamente preparada por Bismarck, la apoy suavemente
con oportuna neutralidad. En la guerra contra Napolen III, la
actitud de Luis fue ms decidida, aunque su entusiasmo mili-
tar brill por su ausencia. No solamente la poltica de Francia
l,e contraria a intereses, sino que no vio en Napole-
rn la sombra de un signo protector para los principados y
remos alemanes. Los bvaros estuvieron junto a los prusianos
cuando se trat de recoger el fruto de la victoria.
Bainville, cuando examinaba la poltica de Luis II, constat
un contraste "casi misterioso" entre sus grandes debilidades y
esa extraa aptitud para reconocer en los hechos concretos los
intereses de su reino. Si la suerte lo hubiere favorecido con un
grupo de consejeros colocados en la buena lnea de la fortuna
nacional, el contraste tal vez no hubiese llamado la atencin
pero es el caso que en sus ms difciles situaciones polticas
decisin dependi exclusivamente de l y, a veces, contra opo-
siciones bastante fuertes desatadas en el Parlamento.
Haba riesgos en la actitud que Luis haba tornado -asegu-
ra Se e:pona, al servir los proyectos audaces y re-
voluc10nanos de Bismarck, a reunir contra l a todas las fuer-
zas de las derechas, tanto dentro corno fuera del Reino: la
'coalicin blanca' estaba siernpre dispuesta a formarse en Euro-
pa. Una Francia mejor conducida hubiera podido organizarla
en contra de Prusia.
El historiador francs trataba de probar que Luis habra aco-
gido con beneplcito una actitud ms firme en la poltica fran-
cesa. Su claro sentido de la situacin real le impidi jugarse a
una carta que vio muy mal dispuesta.
La opinin de Bainville puede ser discutida, en tanto se tra-
ta de una conjetura. El historiador juega el prestigio de una te-
sis ardiente e inteligentemente defendida en la "escuela de
Maurras". Segn sta la creacin del Imperio Alemn, nefasto
para la salud de Francia, fue en gran parte obra de los princi-
310
pos utpicos sostenidos por Napolen III y posteriormente
confirmados por la tercera repblica. Por supuesto que tanto
uno c:orno la otra recibieron el apoyo entusiasta de Bisrnarck.
El rey de Baviera tuvo el tino de hacer lo nico que poda
para salvar la comprometida autonoma de su nacin. En este
propsito, a pesar de algunos errores tcticos debido a su esca-
so dominio emocional, estuvo ms acertado que algunos otros
polticos con mejor prensa en el mundo de la sensatez burgue-
sa.
"Los verdaderos sentimientos de Luis con respecto a Prusia es-
tallaron con fuerza y evidencia algunas semanas ms tarde, cuando se
abrieron las negociaciones de las que haba de salir el Imperio Ale-
mn. Cuando se oye a los historiadores oficiales de ultra Rihn, aqu-
llos que ensean a la juventud y sirven a la razn de Estado, el ejem-
plo dado por el Rey de Baviera habra sido magnfico. Acept el
tutelaje prusiano, abandonando sus derechos y su amor propio en un
movimiento espontneo y con una cierta alegra heroica en su amor a
la patria comn".
Piadosa mentira -segn Bainville- con la que se trat de
edulcorar un acto de fuerza apenas disimulado, y del que Lus
fue perfectamente conciente. Su aceptacin de la tutela prusia-
na fue un acto poltico medido y controlado, aceptado a rega-
adientes luego de una prolija compulsa de sus posibilidades
reales de resistencia.
Una carta enviada a Bismarck desde Hohenschwangau el 2
de Diciembre de 1870, revela sus autnticos sentimientos y po-
ne ante nuestros ojos un hombre de temple bastante distinto al
descabellado corresponsal de w agner:
"Querido Conde"
"Mi carta a vuestro rey, mi venerado y bien amado to, le lle-
gar maana. Deseo de todo corazn que mi propuesta encuentre en
el rey y en los otros prncipes, a quienes he escrito, y en toda la nacin,
311
una aprobacin unnime. Tengo conciencia que gracias a la actitud
que he tomado desde el comienzo de esta gloriosa campaa, he logra-
do un paso decisivo en favor de la causa nacional. Pero espero tam-
bin, con la misma conviccin, que Baviera conservar el lugar que
ella ocupa, y que es perfectamente conciliable con una sincera poltica
federal, porque ofrece la garanta ms segura contra los peligros de la
centralizacin".
"Grande e irunortal es lo que habis hecho por la nacin ale-
mana, y sin adulaciones puedo deciros que, entre los grandes hombres
de nuestro siglo, ocupis sin duda el primer lugar. Dios quiera acor-
daros muchos aos para que podis actuar todava para el bien Y la
prosperidad de nuestra patria comn. Os envo mis mejores saludos y
sigo siendo, mi querido Conde, vuestro sincero amigo".
Dos cosas son dignas de sealar: la dignidad de su tacto po-
ltico y sus no disimuladas para q':1e se man-
tenga el respeto al federalismo y se eviten los peligros de la
centralizacin. Baviera, a travs de su rey, expresaba su volun-
tad de seguir siendo fiel a sus tradiciones an dentro del con-
texto poltico impuesto por el canciller de Prusia.
ALEMANIA EN EL TIEMPO DE LUIS 11 DE BAVIERA.
La unificacin de las alemanias bajo la corona prusiana y la
posibilidad abierta a los Estados para ,el
Reichstag, trajeron como lgica consecuencia
de partidos polticos que abarcaban todo terntono
y que se colocaban, polticamente, por encima de las tradic10-
nes particularistas. Esto no signific, en su primer momento,
una politizacin inmediata y entusiasta de las masas
res. La posibilidad de cambiar la estructura del poder no exis-
ta, y por lo tanto, los partidos no luchaban para el
orden establecido por el Canciller de Hierro, sino por obJehvos
conformes con el plan establecido por Bismarck.
312
Las fuerzas polticas influyentes estaban formadas por l
aristocracia terrateniente, los altos funcionarios del Estado, los.
grandes industriales y los financieros. Sera errneo suponer
que estos elementos conservadores estaban totalmente de.
acuerdo con la poltica llevada de frente por Bismarck. Muchos
aristcratas estaban demasiado ligados a los recuerdos y a los
intereses de la "antigua alemania" para contemplar a gusto su
disolucin en el nuevo Reich. Cuando Bismarck sell una suer-
te de pacto con el liberalismo, los grupos ms conservadores
cerraron sus filas contra l. Aunque numricamente no eran
muy importantes, tenan fuerza por su proximidad a la corona,
su fidelidad a la Iglesia Evanglica y su pertenencia a los cua-
dros del ejrcito. Los excesos cometidos por los socialistas
abrieron para estos conservadores, un amplio crdito entre las
clases medias, espantadas por un modo de pensar que ofenda
sus tradiciones ms profundas.
El liberalismo se dividi en dos grupos: los que apoyaron la
poltica de Bismarck, llamados nacional liberales y los que se
mantuvieron fieles a los ideales democrticos del 48.
El Reichstag estuvo dominado por esta ltima corriente
electoral y como Bismarck busc su apoyo, una amplia base de
la burguesa progresista se comprometi con entusiasmo en el
triunfo del rgimen.
Los catlicos formaron tambin su partido, y ste tom co-
mo bandera la defensa de la Iglesia frente al triunfo de la Pru-
sia Protestante, y de la unin de Bismarck con los liberales. El
partido catlico se declar por las antiguas libertades alemanas
y por los derechos individuales, unos y otros bastante mal tra-
tados en la nueva concepcin del Estado.
Los catlicos fueron partidarios acrrimos de las pequeas
propiedades rurales, y como su base era campesina, no carecie-
ron de apoyo en este amplio sector del mundo alemn. Las cla-
ses medias respondieron positivamente a su programa de refor-
mas sociales, inspiradas en principios de solidaridad y justicia.
Como el movimiento tena su respaldo en la Iglesia Catlica, en
313
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1
1
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l
las asociaciones artesanales de algunos sindicatos y en una re-
cin iniciada prensa confesional, resulta difcil medir con exacti-
tud la composicin de este movimiento en trminos clasistas. La
mezcla era confusa y no auspiciaba un largo entendimiento.
Muy pronto, los elementos capitalistas se plegaron a la poltica
oficial, y esto los dividi de las fuerzas populares que se opon-
an a ella.
La izquierda revolucionaria estaba dividida en dos grandes
grupos: por un lado "La Asociacin General de los Trabajado-
res Alemanes" fundada por Lasalle y que era partidaria de una
reforma social en el marco del Estado Nacional; por otro lado,
el partido Social Demcrata de los Trabajadores bajo la direc-
cin de Bebel y Karl Liebknetch, que se proclamaba defensor
de los intereses del proletariado. La unin de ambos grupos se
realiz en el Congreso de Gotha en 1875, y la fusin se hizo so-
bre la base de un compromiso donde no se aceptaron princi-
pios considerados marxistas: luchas de clases, revolucin pro-
letaria, socializacin de los medios de produccin. Tambin se
convino en rechazar las tcticas de Lasalle: legislacin social y
cooperativas de produccin con ayuda del Estado.
Dos aos despus de esta unin, los socialistas obtuvieron
medio milln de votos y doce asientos en el Reichstag. Este xi-
to inesperado provoc una reaccin inmediata, y al ao si-
guiente se votaron una serie de medidas tendientes a detener el
movimiento. Los socialistas respondieron con una nueva tcti-
ca de disimulo, y sus ideas comenzaron a ser propagadas des-
de pequeos cenculos.
Desde el ao 1871hasta1876, Bismarck trat de dar a la uni-
dad alemana una base popular amplia. Busc apoyo en los con-
servadores moderados y en el movimiento del liberalismo na-
cional. La concurrencia de ambos sectores con la poltica del
Canciller permiti un enfrentamiento decisivo contra los gru-
pos catlicos. La publicacin del "Syllabus" condenando el li-
' beralismo, provoc una reaccin en toda Alemania, de la que
, participaron los protestantes con gran entusiasmo. Corno al
314
. ...
' 'L ~
mismo tiempo se sentan dueos del porvenir y patrones irre-
emplazables de la civilizacin frente al oscurantismo catlico,
la lucha contra la Iglesia tom el nombre profesora! de "Kul-
turkampf".
Esta batalla por la cultura inspir varias medidas de salud
pblica, que fueron llevadas a buen trmino por las autorida-
des nacionales: expulsin de los jesuitas, disolucin de las r-
denes religiosas, supresin de subvenciones y encarcelamiento
de clrigos y laicos que no acataron con respeto las rdenes
impartidas.
La represin no obtuvo ningn resultado frente a la obsti-
nada resistencia catlica. Bismarck previ las posibles conse-
cuencias desintegradotas de este mal paso poltico, y aprove-
ch el ascenso al trono pontificio de Len XIII para cerrar con
l un acuerdo.
La paz con la Iglesia fue el fin de la "Kulturkarnpf", y tam-
bin del idilio de Birmarck con los liberales. La balanza bis-
marckiana se inclin nuevamente hacia la derecha, para hacer
un contrapeso efectivo a la exitosa eleccin de los rojos.
El sesgo conservador del gobierno de Bismarck no signific
un indiferente descuido de la cuestin social. Todo lo contraro,
el Canciller dio al pueblo trabajador una legislacin que puso
los obreros alemanes a resguardo de los males inherentes a es-
te primer paso de la expansin industrial. El crecimiento de las
industrias haba tomado gran incremento en Alemania, y muy
pronto el xodo de los trabajadores rurales hacia los grandes
centros manufactureros, produjo el inevitable hacinamiento en
las barriadas srdidas, mal ventiladas y sucias. La especulacin
con los alquileres agrav considerablemente el problema, y la
ausencia de leyes adecuadas trajo una serie de calamidades, an-
te cuyo reclamo no se pudo permanecer impasible.
En 1869 hubo una primera reglamentacin industrial que se
ocup especialmente de los nios. Se prohibi el trabajo en las
fbricas de los menores de doce aos, y se limit a seis horas la
jornada laboral de los muchachitos entre doce y catorce aos.
315
El plan social de Bismarck comenz a obrar a partir de 1880,
y su primer fruto fue un sistema de seguros sociales, financiado
por el Estado y los empresarios, cuyo propsito era convertir a
los obreros en los principales interesados en la conservacin del
Estado. Por supuesto, el plan mereci la severa condenacin del
socialismo, nico administrador de la justicia, y que se vea per-
judicado en este monopolio por la intromisin de un gobierno
que, de acuerdo con el clich, tena que ser enemigo declarado
de los obreros.
El sistema de seguros fue completado por otras leyes: una
sobre el seguro en caso de enfermedad; otra sobre los acciden-
tes, que prescriba el pago de pensiones a los invlidos, a las
viudas y a los hurfanos. La tercera ley conceda un retiro obli-
gatorio a los setenta aos, cuya financiacin corra por cuenta
de los patrones, los obreros y el Estado.
Las medidas, sin dar una solucin completa a todos los pro-
blemas del trabajo tal como se presentaban en esos aos, fue
una ayuda eficaz y positiva para paliar la miseria provocada
por la explosin industrial, y al mismo tiempo, ayud amante-
ner la disciplina y el patriotismo entre los obreros alemanes.
316
X
RENAN O
LA RELIGIOSIDAD
PRESENTACIN.
R
ENAN muri en Pars en 1892, pero el hecho no signifi-
c, i11mediatamente, la desaparicin de su influencia
espiritual. sta se prolong en el "diletantismo" filo-
sfico de la "belle poque", y tuvo uno que otro resalto retarda-
do en Hispanoamrica. Los planteas intelectuales del nuevo si-
glo exigieron un talante ms firme, una decisin perentoria con
respecto a las conclusiones del saber, y un gusto menos prolijo
por los matices, las atenuaciones y las sombras crepusculares a
las que fue tan adicto el antiguo seminarista oratoriano.
Su importancia es la de un testigo privilegiado de ese com-
plejo siglo XIX, al que Len Daudet, con el vigor propio de un
tiempo mejor dispuesto para el choque abierto de las contra-
dicciones, llam "Le stupide XIXeme siecle". No discuto la
317

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oportunidad del adjetivo. Daudet era un polemista, y en la po-
lmica, como en la guerra, lo importante es golpear al adversa-
rio de un modo contundente. Considerado el siglo XIX desde
un punto de mira menos belicoso, ofrece a la inteligencia un
'panorama lo bastante variado como para resistirnos a entrar en
la simplicidad de un calificativo tan rotundo.
Len Daudet, que haba conocido personalmente a Renan,
admiti su influencia negativa en la generacin de jvenes que
vivi entre 1875 y 1914, hasta el punto de considerarlo "un mal-
faiteur public", porque hizo creer que la negacin era una pos-
tura inteligente:
" ... se me aparece hoy, este ingenioso bretn renegado, con su
mscara elefantisica, como un encantador flautista entre dos masa-
cres". 146
El siglo XIX descubri la muerte de Dios y trat de reem-
plazarlo con algo capaz de satisfacer la vocacin metafsica, sin
afectar la esperanza carnal de hallarse en este mundo como "en
su casa". Renan, con todas las precauciones de un hombre ha-
bituado a la voluptuosidad de la buena literatura, trat de
mantener en el claroscuro de las expresiones vagas y los suspi-
ros una fe que se alimentara con nada y viviera pa-
ra siempre en la anemia exquisita de su falta de races.
, Novalis: que tambin perteneca a ese complicado siglo, ha-
b1a descubierto que nuestra civilizacin viva "de los frutos que
dieron mejores tiempos"; pero fuera del mbito donde se mo-
va la lcida conciencia de este gran poeta, el siglo trat con
llenar el vaco con algunas idolatras que
pie al adJehvo de Len Daudet. Renn haba perdido la
fe obJehva, pero como afirmaba Novalis de su propia situacin
espiritual, segua prendado de la manifestacin, pero olvidado
146.- DAUDET, Leon, Souvenirs Littraires, Grasset, Paris 1968, p. 326.
318
de la realidad que se manifiesta como si quisiera mantener el
perfume de la fe perdida en la cuenca vaca de la pura retrica.
Naci en Trguier, Bretaa, el 28 de Febero de 1823, e hizo
sus primeros estudios en la escuela parroquial de la ciudad na-
tal. Destinado por su madre al sacerdocio, mantuvo siempre
una decidida vocacin eclesistica y especialmente en todo
aquello que sta pudiera tener de apacible y estudiosa.
Haba cumplido quince aos cuando consigui una beca pa-
ra estudiar en el Seminario Saint Nicholas de Chardennet, en
ese tiempo bajo la direccin de Monseor Dupanloup. Tres
aos pas en la vieja casona de la calle Saint Vctor, y tuvo por
condiscpulos a muchos representantes de las ms antiguas fa-
milias francesas.
Dupanloup haba entendido a su modo la dura leccin de la
Revolucin Francesa, y trat que su seminario, sin renunciar a
las todava severas tradiciones de la Iglesia, fuera algo menos
austero que sus similares provincianos.
"Pretendi -escriba Renn- una cosa muy delicada, que la
misma educacin sirviera a los jvenes clrigos y a los hijos de las pri-
meras familias de Francia".
147
Admita la existencia de tres aristocracias: la nobleza, el sa-
cerdocio y la literatura. Renn, que aspiraba a la segunda, slo
alcanz a entrar en la tercera, y como l mismo lo confiesa, de-
bi a Dupanloup la formacin de su gusto literario.
"Las sumas considerables con que las familias ricas compraban
el favor de educar a sus hijos en tan notable establecimiento, servan
para la educacin de los jvenes sin fortuna, pero signados por su xi-
to en los estudios".
148
147.- RENAN, Ernest, Souvenirs d' en/anee et de feunesse, Calmann Levy, Paris 1967,
p. 110.
148.- lbd., p. 111.
319
Renn, que haba obtenido en el Colegio de Trguier todos
los premios, fue rpidamente reclutado por Dupanloup, y tra-
t de desarrollar en l, aquellos talentos que adverta fuera de
lo comn. Se senta especialmente atrado por el gusto literario
del joven bretn y ste, que no era tonto, redactaba sus cartas
familiares con el secreto propsito que fueran ledas por su s-
perior y anotadas a favor de su formacin estilstica. Un pe-
queo juego de exhibicionismo poco sincero, pero no especial-
mente maligno. Renan dej un juicio muy claro sobre la calidad
de los estudios en ese seminario.
"Dbiles, bajo algunos aspectos, los estudios de San Nicols,
eran muy distinguidos, muy literarios".
Aada:
"La educacin clerical tiene una superioridad :,obre la educa-
cin universitaria, y es su gran libertad en todo aquello que no toca la
religin. La literatura estaba librada a todas las disputas. El yugo cl-
sico es as menos pesado".
Fue en San Nicols donde nacieron sus primeras dudas? En
Octubre de 1843 ingres en el Gran Seminario de San Sulpicio,
donde comenz estudios de Filologa, con especial dedicacin
a la lengua hebrea. Un ao ms tarde recibi las rdenes me-
nores, pero como crecieron sus dudas hasta hacer imposible su
permanencia en esa institucin religiosa, la abandon definiti-
vamente el 10 de Octubre de 1845. Tena veintids aos de
edad y, aunque haba perdido la fe, perduraban en l las cos-
tumbres contradas en los ambientes eclesisticos. De haber vi-
vido en un pas de tradicin protestante, no hubiere tenido nin-
gn inconveniente en ejercer el oficio de pastor. Dentro de la
Iglesia Catlica, tal como era en esa poca, hubiese sido una im-
postura. Prefiri correr el riesgo de una carrera universitaria, y
gracias a la disciplina intelectual adquirida en los seminarios,
320
termin en poco tiempo su bachillerato e ingres en la Escuela
de Filosofa.
La revolucin de 1848 lo entusiasm y abri para l un ho-
rizonte universitario que le hubiera sido imposible alcanzar
durante la monarqua. En 1849 fue comisionado para estudiar
en la Biblioteca del Vaticano, donde concluy su trabajo sobre
el averrosmo latino.
El libro le abri las puertas de las ciencias y las letras, y le
convirti, junto con Taine, en una de las figuras intelectuales
ms importantes en la Francia del Segundo Imperio. Sin duda,
el prestigio de Taine era ms slido que el suyo, y naca de una
fuente ms firme: la aplicacin a la crtica histrica y literaria
del rigor metodolgico de las ciencias positivas. En la luz de
Renan haba muchas sombras y vacilaciones para ser un maes-
tro indiscutido.
SU RUPTURA CON LA FE.
Lo dijo en numerosas oportunidades y lo dej asentado en
sus recuerdos de infancia y juventud, la prdida de la vocacin
religiosa y con ella de la fe en la dogmtica tradicional, fue obra
exclusiva de la razn. Su moral, sus costumbres y el clima emo-
cional en que haba nacido y se haba hecho mozo, se compa-
decan perfectamente con los usos de la Iglesia Catlica. Las l-
grimas acudieron siempre fcilmente a sus ojos cuando
recordaba los aos infantiles y esa fe sin sombras absorbida
lentamente en el seno de la familia y bajo el gobierno de esos
santos sacerdotes que fueron sus primeros maestros.
Las dudas comenzaron en San Nicols y se acentuaron
cuando se puso a estudiar filologa en el Seminario de San Sul-
picio. Fue un desmoronamiento tranquilo y total. Las afirma-
ciones dogmticas dejaron de tener sentido y se convirtierou
para l en simples signos de una fuerza espiritual a la que lla-
m, sin gran rigor, religin.
321
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1
1
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1:
Nunca pudo decir, pese a los mltiples recursos verbales de
su prodigiosa retrica, qu clase de fenmeno era. Barruntaba
su existencia proteica en la variedad de las religiones existentes
y hasta posibles, pero cuando se trat de precisar con algn ri-
:gor su naturaleza, sus ideas se haca flojas, fluctuantes, vagas.
Afirm muchas veces su enemistad por la confusin y su ad-
miracin por la seriedad de la severa dogmtica sulpiciana. La
blandura doctrinaria de Lacordaire, Dupanloup y Gratry, no
fueron nunca de su gusto, y cuando la comparaba con la ense-
anza recibida de sus maestros, reconoca.que la reforma del
cristianismo se producira mejor en un clima como el de San
Sulpicio y no bajo la influencia de "M. Lacordaire o de M.
Gratry, o con ms razn de M. Dupanloup, donde todo est en-
dulzado, falseado, ablandado y en donde se presenta, no el
cristianismo tal como sali del Concilio de Trente y de Vatica-
no I, sino un cristianismo deshuesado, sin esqueleto y privado
de eso que constituye su esencia. Las conversiones operadas
por una predicacin de este tipo, no son buenas ni para la reli-
gin ni para el espritu humano. Se cree haber hecho cristianis-
mo y se ha hecho espritus falsos, polticos fracasados. Es me-
jor lo falso. La verdad, como bien deca, Bacon, sale ms
fcilmente del error que de la confusin".
149
El ms intransigente tradicionalista podra suscribir este p-
rrafo de Renan, si no pesara sobre la slida dogmtica de los
sulpicianos, la sospecha de ser falsa. En esta capacidad para es-
conder un ataque bajo el atuendo de la alabanza irnica, se en-
cierra el gran arte de la disolucin renaniana. Probablemente,
el tributo rendido a la austera ortodoxia de sus profesores era
sincero, pero como Renan crea que la religin, al expresarse de
un modo tan categrico en la dogmtica catlica, atentaba con-
tra su propia esencia, que consista en permanecer velada, no
veo cmo poda armonizar ambas conclusiones, a no ser que el
149.- Ibd., p. 140.
322
encantamiento de la slida trabazn lgica de la doctrina sul-
piciana obrara en su espritu como un antdoto1 Qu hubiere
sido de su inteligencia tan fcilmente atrada por el canto de las
sirenas retricas sin la dura pedagoga oratoriana?
Era demasiado lcido para no comprender todo lo que de-
ba a esos prodigiosos maestros y a la misma disciplina catli-
ca en la formacin de su carcter. Si desde el punto de vista
cientfico los sulpicianos actuaron con indudable capacidad y
hondura, Renan confiesa tambin que tena otros motivos para
recordar con gratitud su influencia.
"San Sulpicio era ante todo una escuela de virtud. Es principal-
mente por la virtud que San Sulpicio es una cosa arcaica, un fsil de
doscientos aos. Muchos de mis juicios asombran a las personas mun-
danas, porque no han visto lo que yo he visto. He visto en San Sulpicio,
confieso que asociado con ideas estrechas, los milagros que nuestra ra-
za puede producir en cuanto a bondad, modestia, abnegacin personal.
Lo que haba de virtud en San Sulpicio bastara para gobernar un mun-
do y esto hizo ms difcil mi salida y mi posterior ubicacin en la socie-
dad laica". tS<l
Vista desde un punto de mira menos renaniano, la ensean-
za impartida en San Sulpicio se presta a serias crticas. En pri-
mer lugar, se trataba de esa escolstica del siglo XVII que, co-
mo la define el propio Renan, era un cartesianismo mitigado.
La metafsica reposaba sobre la prueba ontolgica y otros ar-
gumentos de la misma estirpe que tuvieron la de
le concebir dudas insuperables con respecto a la ex1stenc1a de
Dios. En cambio, dieron a su inteligencia pbulo para com-
prender la realidad como un eterno proceso, una
sin fin y un continuo manifestarse de formas cambiantes y d1-
150.- Ibd., p. 142.
323
luidas que parecan hechas a propsito para animar perpetua-
mente su falta de sosiego y de firmeza.
LA PSICOLOGA DE M. RENAN.
Paul Bourget, autor de numerosas novelas que todava se le-
an antes de la guerra del 14, escribi una coleccin de ensayos
publicados por Plon en 1920, con el ttulo de "Essais de Psycho-
logie Contemporaine". Uno de los trabajos ms notables de ese
libro, tanto por la penetracin de su anlisis como por la feliz
expresin de sus frmulas, es el que dedic a Ernesto Renan.
El estilo literario de Renan fue el punto de partida de su eto-
peya, y si el hombre es, efectivamente, su estilo, nada ms
apropiado para penetrar en los intrngulis anmicos del ex ora-
toriano.
"Casi nunca sus metforas se precisan -escribe Bourget- y ja-
ms el escritor trata de rivalizar con la pintura o la escultura. Si descri-
be un paisaje es con rasgos tenues y de los que se desprende el carcter
moral cuyos smbolos son los colores y las lneas. El perodo lento pero
liviano, se adapta al ritmo de la palabra interior que sale del fondo de
una conciencia encerrada en s misma y que cuenta sus propios sueos.
Las frmulas de atenuacin abu11dan y testimonian su ineptitud para
afirmar, dominado por la medrosa preocupacin del matiz".
151
Para Bourget, Renan encarnaba el diletantismo. Disposicin
espiritual delatada por la finura de su inteligencia y esa suerte
de voluptuosidad que pona en la expresin de sus ideas, sin
importunarse vivamente por lo que pudieran tener de bueno o
verdadero. Se crey siempre un contemplativo y probablemen-
151.- BOURGET, Paul, Essais de Psychologie Contemporaine, Pion, Paris 1920, tome
l, p. 48.
324
.
:.. .
lo sido, si los reflejos de la realidad en su propia
c1.enc1a no lo hubiesen apartado de la fuente del ser. El para-
digma de su disposicin intelectual fue Narciso, no Mara. Ad-
miraba su propia aptitud para entenderlo todo, y al mismo
tiempo para disolver lo que entenda en la gama de sus mlti-
ples interpretaciones. Todo puede ser verdad para la concien-
cia que lo concibe y en el momento en que lo concibe, pero tal
verdad resulta peligrosa cuando se convierte en afirmacin ex-
cluyente de otras verdades, tan dignas como ellas para formar
parte del caleidoscopio del espritu humano.
"La crtica se ha cansado de seguirlo -prosigue Bourget- en
las inconstancias de su movediza fantasa y de destacar las contradic-
ciones en las que pareca complacerse. Porque lo propio del diletan-
tismo es corregir las afirmaciones por hbiles matices que permiten el
paso a una afirmacin diferente. Algunas frases de M. Renan se han
hecho clebres a causa del escndalo que han provocado entre los or-
todoxos de todos los partidos; aqulla por ejemplo en que dice: Dios,
Providencia, inmortalidad y otras tantas buenas palabras, un poco pe-
sadas tal vez, que la filosofa interpretar en un sentido cada vez ms
refinado ... O aquella otra en que hablando de la muerte misteriosa del
Apstol Pablo, exclamaba: nos gustara soar con un Pablo escptico,
fracasado, abandonado y traicionado por los suyos, solo y alcanzado
por el desencanto de la vejez. Nos gustara si de sus ojos hubiere11
vuelto a caer las escamas, y nuestra incredulidad tendra su pequea
revancha si el ms dogmtico de los hombres hubiere muerto triste,
desesperado, digamos mejor: tranquilo, en alguna costa o en cualquier
camino de Espaa, diciendo tambin l: ergo erravit".
152
Renan lamentaba, quiz sinceramente, que Pablo hubiese
muerto demasiado joven para no apurar hasta las heces el ciclo
vital que supone, como coronacin de la sabidura, la serena
152.- Ibd., p. 51.
325
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desilusin de la decrepitud. Es indudable que Renan lleg muy
pronto a ese estadio de amabilidad senil. Se poda deplorar que
no haya conocido nunca el vigor afirmativo de las convicciones
fuertes y la seguridad de estar en lo cierto.
i Esta aptitud para hacer de la duda una situacin definitiva
e instalarse definitivamente en ella, dio al pensamiento de Re-
nan la apariencia de una franca apertura a todos los estmulos
de la existencia. En el prefacio a sus "Dialogues Philosophi-
gues", hace dos afirmaciones que incluyen, como era previsi-
ble, una negacin fundamental: lo sobrenatural no existe.
Si no existe un Dios personal cuya inteligencia creadora da
cuenta y razn del universo, conviene descubrir algo que lo re-
emplace. La facundia del ex seminarista sulpiciano no poda
descuidar este detalle, pero corno deca no amar los sistemas y
era incapaz de un planteo ordenado de sus propias dudas, lle-
n el vaco dejado por su negacin inicial con una serie de fra-
ses difcilmente armonizables con su nfasis positivista.
No se puede probar la existencia de Dios de acuerdo con los
criterios del mtodo cientfico. Los fenmenos fsicos tienen su
propia legalidad, y resulta imposible descubrir, fuera o detrs
de ellos, el menor rastro de una voluntad divina personal.
Hasta aqu el Renan positivista. El ex sulpiciano amaba ese
perfume de idealidad que haba respirado en la Iglesia y no se
atreva a instalar en un mundo del que hubieran desaparecido
hasta las tumbas de los dioses muertos.
''El universo tiene un propsito ideal -suspiraba- y sirve a
un fin divino, no es una vana agitacin cuyo balance final es igual a
cero. El oJ,jehvo del mundo es que la razn reine. La organizacin de
la razn .es .el deber de la humanidad".
En q u ~ fepmenos naturales se podan observar esa finali-
dad y ese propsito para que pudieren ser considerados metas
divinas? En la historia del hombre. Este curso diacrnico, apa-
rentemente sin sentido y falto de orden, revela, para quien sa-
326
. ~
,,
be mirarlo, ese plan secreto que ni los telogos, en sus peores
delirios, han credo conocer.
"Una cosa es segura -afirmaba- y es que la humanidad ex-
traer de su seno todo cuanto necesita en materia de ilusiones, para
cumplir sus deberes y realizar su destino". m
No hubiese podido vivir sin la ilusin de que las vanas es-
peranzas del hombre mantenan aplacada su hambre de abso-
luto. Su conocimiento de la historia le permita inferir la exis-
tencia de ese deseo. Sus convicciones cientficas le aseguraban
la absoluta ineficacia.
No crea en Dios, tal como la tradicin lo ensea, pero sen-
ta la presencia
/1
de un inmenso nisus universal para realizar
un designio, llenar una cuenca viviente, producir una unidad
armnica, una conciencia".
154
Comte no cay en una contradiccin tan evidente, quiz, co-
mo pensaba Renan, porque nunca dijo otra cosa que aquello
que afirmaban los hombres de ciencia desde haca doscientos
aos. Renan lo frecuent poco, y en sus "Souvenirs ... ", se ex-
traa de su fama filosfica.
"Senta una suerte de asombro al comprobar la exagerada re-
putacin de Aug11sto Comte, erigido en gran hombre por haber dicho
en mal francs, lo que todos los espritus cientficos desde haca dos-
cientos aos haban visto tan claramente como l".
155
Su ineptitud para apreciar el espritu de sistema, le permita
rechazar el positivismo corno filosofa, aunque lo aceptaba en el
terreno del conocimiento cientfico. El alma de Renan necesitaba
153.- RENAN, E., Dialogues Philosophiques, Calmann Levy, Paris 1876, p. XIX.
154.- Ibd., p. 24.
155.- Souvenirs .. ., edic. citada, p. 118.
327
un horizonte ms dilatado para instalar su vocacin potica y ju-
gar con las posibilidades abiertas a una imaginacin sin trabas.
LA RELIGIN DE RENAN.
Entre sus maestros de San Sulpicio, record siempre con
particular estimacin al R. P. Pinault, uno de los espritus ms
sagaces del seminario y que supo advertir .con gran penetra-
cin las condiciones extraordinarias de su inteligencia y las ca-
ractersticas ms sobresalientes de sus defectos. Con sinceridad
que lo honra, recuerda una escena en la que el Padre Pinault,
en el contexto de una amonestacin amistosa, hizo una cruel
etopeya de su personalidad.
"Su ardiente espritu de apostolado -escribe- se indignaba
ante mi talante apacible y mi gusto por la investigacin. Un da me en-
contr en una avenida del parque, sentado sobre un banco de piedra.
Recuerdo que lea el tratado de Clarke sobre la existencia de Dios. Se-
gn mi costumbre, estaba envuelto en una abrigada hopalanda".
"Oh! Nuestro tesorito. -Dijo aproximndose- Mi Dios que
se encuentra cmodo tan bien empaquetado! No le molesten, estudia.
As ser siempre, estudiar, estudiar sin cesar. Cuando lo reclame el
cuidado de las pobres almas seguir estudiand0. Bien envuelto en su
hopalanda dir al que lo perturbe: Oh, dejadme, dejadme!".
156
Renan reconoci siempre que el golpe era certero, y se sin-
ti turbado pero no convencido. Poda serlo? Por ese momen-
to, crea haber elegido el papel de Mara y dejaba para Marta la
atencin de los desvalidos. Lo que no poda pensar es que Ma,..
ra no fue filloga, ni confundi jams los signos verbales con
la realidad del Seor. Renan se detuvo mucho tiempo en los
156.- Souvenirs ... , p. 154.
328
signos, y cuando quiso acordar, Dios se haba ido, dejando en .
su inteligencia confundida un montn de palabras.
Reconoci siempre que su fe positiva, no su fe como dispo- :
sicin para aceptar las infinitas variaciones del espritu, fue ,
destruida por la alta crtica histrica. No por la escolstica, ni
por la filosofa enseada en el seminario que solamente contri-
buyeron a disminuirla.
"La fisiologa y las ciencias naturales -confiesa-, me hubie-
ran arrastrado por el ardor extremo que estas disciplinas imponan a
mi espritu y tal vez hubiese llegado a algunos de los resultados obte-
nidos por Darwin, si hubiere insistido en algunos barruntos que tena
en esa poca. Fui a San Sulpicio, aprend el alemn y el hebreo, esto
cambi todo".
157
No nos cabe ninguna duda con respecto al papel disolvente
que jug Renn en la lucha llevaba contra la Iglesia por las fuer-
zas de la revolucin. Fueron intiles sus declamaciones en tor-
no a la grandeza del cristianismo y a la influencia que pudo te-
ner Jess en la formacin de la democracia moderna. Todo esto
es paja en cuanto se arranca de la verdad cristiana su funda-
mento sobrenatural. Si Cristo no es el Hijo del Dios Vivo, quin
es?
Renan escribi un grueso libro para probar que Cristo era
una suerte de anticipacin hebrea del propio Renan, pero al
mismo tiempo sostuvo que la religin cristiana, como ilusin
sostenida y coherente, slo estaba en su lugar en el mbito de
la Iglesia Catlica.
Muchas veces lament no set protestante para conciliar su
espritu filosfico, o lo que l entenda por tal, con sus hbitos
eclesisticos, pero reconoca la casi imposibilidad de armonizar
el cristianismo con la filosofa.
157.- Ibd., p. 165.
329
"
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1 .
H
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"Era eso lo que yo buscaba, la conciliacin de un espritu alta-
mente religioso con el espritu crtico. Lamentaba por momentos no
ser protestante a fin de poder ser filsofo sin dejar de ser cristiano.
Luego reconoca que solamente los catlicos eran coherentes. Un solo
prueba que la Iglesia no es infalible, una sola parte dbil prueba
que un libro no es revelado. Fuera de la ortodoxia no vea otra cosa
que el libre pensamiento a la manera francesa del siglo XVIII. Mi ini-
ciacin en los estudios alemanes me colocaba en una situacin muy
falsa; porque por una parte me mostraba la imposibilidad de una ex-
gesis sin concesiones, por otra, vea perfectamente que esos seores de
San Sulpicio tenan razn al no conceder nada, pues una sola confe-
sin de error aruina el edificio de la verdad absoluta y lo pone en la
categora de las autoridades humanas, donde cada uno elige segn su
gusto personal".
1
"
El gran xito de "La vida de Jess", se debi en parte al en-
canto que emanaba de su estilo literario, pero no todos sufrie-
ron su influjo de la misma manera, y siempre hubo en Francia
personas a quienes repugnaba esa manera indecisa, diluida y
tan poco francesa en la lnea de su expresin.
Renan la atribua a su origen bretn, a la poesa innata de la
raza cltica, a la influencia de su madre y a la persistencia nos-
tlgica de ese cielo que en su famosa plegaria sobre la Acrpo-
lis de Atenas, describe perdido entre nubes sin color.
Nunca neg, y slo Dios puede medir la hondura de su sin-
ceridad, que le hubiese gustado seguir siendo catlico, pero su
fe, como dijimos, fue destruida por la crtica. Para seguir sien-
do catlico deba admitir que la mujer de Lot fue convertida en
estatua de sal, que los primeros captulos del Gnesis narran
una historia real, que el Pentateuco es la obra de Moiss y que
el libro que lleva el nombre de Daniel, es efectivamente, obra
de ese profeta. Corno el anlisis textual de los libros probaba la
158.- lbd., p. 186.
330
impositibilidad de sostener tales afirmaciones, no pudo seguir
siendo catlico.
"La Vida de Jess" apareci en 1863 e inspir, como era de
prever, dos actitudes inconciliables: molest a
los creyentes, y tuvo la adhesin, parca o entusiasta'. de los
os. El R. P. Fontaines, hacindose eco del pensamiento tradi-
cionalista, asegur que Renan era el hombre que ms haba
contribuido a la expansin en Francia de las ideas alemanas.
"Vestido y adornado con esa gracia femenina y esa coquetera
literaria que M. Ernesto Renan pone en todas sus obras. Strauss ha
podido introducirse con ventajas y conquistar prestamente su derecho
de ciudadana".
159
Aade, desdeando demasiado el aporte personal de Renan
a la alta crtica histrica, que:
"La Vida de Jess de Strauss, arreglada al gusto francs por
Renan, produjo una viva emocin, tal vez demasiado viva entre los ca-
tlicos. La obra no era mediocre; las protestas que levant le asegura-
ron una inmensa resonancia. El autor contaba, sin duda, con un xito
de escndalo; su esperanza fue superada. Animado por el triunfo y tal
vez excitado por las resistencias encontradas, M. Renan public a con-
tinuacin una serie de volmenes dondP. sus teoras destructivas fue-
ron llevadas hasta sus ltimas consecuencias. Abrazaban la historia
completa desde los orgenes del cristianismo. Estos libros, hbilmente
escritos, fueron propagados profusamente a un pblico invadido por
la incredulidad. Mataron muchos grmenes de fe que podan brotar
todava. Nuestras desgracias polticas y sociales han servido para ex-
tender sus ideas. Los hombres nefastos que se han apoderado del po-
der lo han favorecido de mil modos".
1
"
159.- FONTAINES, J., Le Nouveau Testament, Rtaux Bray, Paris s/f, p. VIII.
160.- lbd ..
331
La religin era para Renan, como la filosofa, el arte, la polti-
ca o la economa, un producto de la actividad cultural, y como
tal, responda a una necesidad espiritual, cuyas manifestaciones
variaban con el tiempo y el lugar. De all el valor inapreciable
que tiene para el historiador como expresin de una poca.
"Desdichado el que pasa indiferente cerca de estos artificios
venerables, a la sombra de los cuales la humanidad se ha abrigado
tanto tiempo y en donde tantas bellas almas encuentran todava con-
suelos y terrores! An cuando los techos estn perforados y el agua
del cielo baje hasta mojar el rostro del creyente arrodillado, la ciencia
gustar estudiar esas ruinas, describir todas las estatuillas que las
adornan, abrir los vitrales que no dejan entrar ms que una claridad
misteriosa, para introducir la plenitud del sol, y estudiar a gusto esas
admirables petrificaciones del pensamiento humano".
1

1
Entre la filosofa, de la que no tiene el rigor conceptual, y la
poesa de cuya libertad soberana no goza, las religiones, en la
juventud de las razas humanas, testimonian por una inteligen-
cia todava no liberada de los terrores ancestrales y de las pe-
sadillas onricas.
Con todo, la razn madura, debe comprender su valor y no
oponerse a ella como si se tratara de una potencia rival. Podrn
oponerse como sistema de procedencia distintas, pero no se de-
be prolongar una polmica absurda y cerrar el camino para una
comprensin clarificadora.
"Los apologistas -escriba Renan en el libro que hemos cita-
do- sostienen que son las religiones las que han hecho todas las gran-
des cosas de la humanidad, y tienen razn. Los filsofos creen traba-
jar para el honor de la filosofa rebajando el valor de las religiones, y
161.- RENAN, E., L'Avenir de la Science, "Oeuvres Philosophiques", t. III, Calmann
Levy 1876, p. 347.
332
estn equivocados. Para nosotros que abogamos por una sola causa, la
causa del espritu humano, nuestra admiracin es ms libre. Haramos
un flaco favor si no admiramos todo cuanto el espritu humano ha he-
cho. Deben criticarse las religiones como se critican los poemas primi-
tivos. Qu significa el mal humor contra Homero o Valniki porque su
manera no es la nuestra?".
Para contentar a todo el mundo, menos a los espritus reli-
giosos que siempre sostendrn el origen revelado de la religin
y en esta procedencia, negada por Renan, advertirn la fuerza
civilizadora de la fe. Sin la clara aceptacin de su origen divi-
no, pesar sobre la religin positiva la sospecha de un fraude,
de una superchera. Esa sola sospecha bastar para destruir sus
f ~ t o s formativos en el ordenamiento de la vida interior.
Renan, como todos los hombres formados bajo la influencia
del espritu liberal, estaba convencido que se puede ser tole-
rante con todas las ilusiones humanas, siempre que los ilusos
admitan el carcter ficticio de sus creencias. En cuanto las to-
man en serio, se convierten en fanticos y pierden el beneficio
de la tolerancia liberal. Renan estaba sinceramente dispuesto a
sostener una disposicin espiritual favorable al misterio, siem-
pre que este estado anmico no admitiera la realidad efectiva
del objeto de fe.
Como escriba con mucha gracia Pierre Martina en la "His-
toire de la Littrature Franc;aise", publicada bajo la direccin de
Bdier y Hazard:
" ... con la condicin de que el cristianismo se diera por muer-
to, Renan estaba dispuesto a hacer su elogio, y as lo hizo. Lleg a de-
cir que si un da la Iglesia confesara que la religin es un centn de
smbolos y sueos, y que estaba dispuesta a satisfacer todos los gus-
tos, todas las aspiraciones, las necesidades del amor, el gusto por la
msica, y se contentaba con ofrecer al mundo la rica poesa de la que
era duea, pero dndola como poesa, ese da nadie podra dudar de
ella. Este espritu de simpata y amor ha permitido a Renan realizar
333
1
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una obra paradoja!, donde la crtica se hace poesa y la negacin ho-
menaje".
Para un sacerdote avezado en el trato con las almas y ad-
vertido en su prctica de confesionario sobre los laberintos
donde transita la hipocresa, resultara difcil aceptar la sinceri-
dad de Renan. Como el complicado protagonista de "L'Impos-
ture" de Bernanos, el alma de nuestro hombre padeca el gusto
sardnico de alcanzar las cosas de la fe por un sendero desvia-
do y prfido, pero sintindose, en medio de su escepticismo, un
alma elegida.
RENAN Y LA FILOSOFA.
Demasiado orgulloso de su espritu crtico para admitir la
religin como una revelacin de Dios, careca de aptitudes sis-
temticas para dar a su rechazo la coherente unidad de una
doctrina, capaz de reemplazar aqulla propuesta por la Iglesia
Tradicional. Prefera la ambigedad en todos los rdenes, an
en nqul donde se imponfa una estricta claridad nocional.
Proponerse extraer las lneas principales de un sistema en
sus diversiones filosficas es una tarea intil. Basta consultar
cualquiera de las pginas donde expuso su pensamiento, para
comprender que estuvo siempre muy lejos de realizar una ha-
zaa intelectual de esa naturaleza.
Los "Dialogues Philosophiques", escritos en Versalles du-
rante el mes de Mayo de 1871, cuando en Pars reinaba la vio-
lencia de la Comuna, fueron redactados en forma dialogal pa-
ra evitar, precisamente, las conclusiones a que poda llegar con
una exposicin ms ordenada.
"El tiempo de los sistemas ha pasado. -Nos dice en el Prefa-
cio- Quiere decir esto que el hombre renunciar a buscar una con-
secuencia lgica en la cadena de los hechos del universo? No, pero si
334
antao cada uno tena un sistema del que viva y mora, hoy atravesa-
mos sucesivamente todos los sistemas o, lo que es mejor todava, los
comprendemos a todos a la vez". '
62
Esta comprensin universal de todas las filosofas puede ser
un punto de partida rigurosamente opuesto al de M. Rene
Descartes, por quien Renan no senta gran simpata, si nos ate-
nemos a lo que pensaba de la escolstica inspirada en sus prin-
cipios. Enemigo de cualquier dogmatismo y partidario de to-
das las dudas, no senta una debilidad especial por la duda
metdica, porque le pareca encubrir una dogmtica de la peor
especie. Atento a no concluir ni dar pbulo a ninguna ortodo-
xia, dispuso su filosofa sobre la base de tres puntos funda-
mentales: el culto de lo ideal, la negacin de lo sobrenatural y
la bsqueda experimental de la realidad.
Del primero de estos tres puntos nunca pudo decir satisfac-
toriamente en qu consista, aunque lo intent en varias opor-
tunidades. El segundo es una mera negacin y como decan los
superados escolsticos de inspiracin tomista: "nec probatur,
ne improbatur, sed defenditur, suadetur et firma fides tene-
tur". El tercero depende de la mayor o menor latitud que asu-
ma el trmino experimental. Sobre estos esculidos cimientos
no se poda levantar una mansin espiritual muy slida. Renan
lo saba y suponemos que muchas de sus contradicciones nacen
de ese convencimiento.
La primera y ms importante de ellas surge en u ~ n t o s.e
examina un poco ese famoso culto de lo ideal, porque s1 efecti-
vamente existe, supone una orientacin teleolgica del univer-
so y sta nunca podr ser corroborada por la ciencia experi-
mental. Para eludir la consecuencia, admiti con Kant, que lo
ideal tena la consistencia de un postulado prctico, de una de
esas astucias que usa la naturaleza para lograr sus propsitos.
162.-RENAN, E., Dialogues ... , op. cit., p. IX.
335
"Somos sabiamente engaados por la naturaleza en vista de un
objetivo trascendente que se propone el universo. Esto supera com-
pletamente nuestra capacidad de entender".
La filosofa no podr decir con seguridad, por lo menos en
el estado actual de nuestro conocimiento, en qu consiste el fin
del universo, pero la religin que desempea entre los hombres
un papel anlogo al del instinto maternal entre los animales es-
t all para ofrecernos, en sus smbolos oscuros, el engaoso
sustituto de ese ideal.
"Una ingeniosa providencia toma sus precauciones para ase-
gurar la suma de virtud necesaria a la sustentacin del universo".
Obedecer a la naturaleza es colaborar con la obra divina. Kant
vea en esta obediencia el fundamento de la religin natural, Re-
nan se apresur a sacar la conclusin de que la virtud ocupa un
lugar de preferencia en la obra del universo. Es el gran factor del
plan divino y la mejor prueba de la existencia de ese plan.
"Dios, --nos haba asegurado con anterioridad- es la razn
de todo aquello que no la tiene, el secreto resorte que impulsa a todo
ser segn las leyes de la esttica y de la eutrimia. Es el nmero, el pe-
so, la medida que hace al mundo armonioso y eterno".'"
El hombre es engaado por una serie de ilusiones forjadas
por la religin, el amor, el gusto por lo bueno y lo verdadero,
que le obligan a superar constantemente su egosmo y a cum-
plir con los deberes misteriosos que labran su porvenir. Quie-
nes se rebelan contra el yugo de tales engaos, lo hacen por
odio a la sumisin o por amor a la lucidez. Renan cree que la
sumisin lcida es la frmula adecuada para concretar los fines
163.- lbd., p. 26.
336
prcticos del engao sin engaarse. De esta manera se ayuda a
la naturaleza para ilusionar a los individuos en bien del con-
junto y mantener el culto de la virtud, como instrumento con-
junto de esa gran ilusin: "tout en sachant bien qu'ils n'en reti-
reront aucun profit personnel".
164
Uno de los personajes del dilogo que lleva el nombre pla-
tnico de Eutifron, resume la idea de Renan diciendo: "Queris
prestaros a los fraudes de lo Eterno pero hacindole saber que
conocis su engao".
La segunda parte de este trabajo, lleva el subttulo general
de "Probabilidades", para sugerir que son reflexiones menos
serias que las anteriores, pero que gozan, por eso mismo, de
una adhesin ms complaciente por parte de su autor.
Nos hemos puesto de acuerdo-asegura- "en que una con-
ciencia oscura, espontnea, anloga a la que preside la evolu-
cin del embrin en el animal", anima todos los movimientos
del universo, y quieras que no, somete a sus designios a las con-
ciencias individuales obligndolas a cumplir con sus deberes
por el sesgo engaoso de las seducciones del deseo, o los temo-
res impuestos por la imaginacin religiosa. Existe una aspira-
cin en el fondo del universo que lo impulsa a ser cada vez ms,
hasta lograr su plenitud en la conciencia que nosotros tenemos
de su esfuerzo universal.
En esta "trouvaille" pantesta, se agota la metafsica de Re-
nan. En los captulos restantes, cuando no reitera los principios
de esta visin de un mundo "in fieri" a la manera de Hegel, pe-
ro con un aparato nocional mucho ms enteco, se lanza por el
camino de los barruntos profticos en torno al futuro espiritual
y poltico de la humanidad.
Se ha dicho que fue un excelente crtico de las ideas que
triunfaron en Francia a partir de la Revolucin. Si se toman ais-
164.- "Bien sabido que ellos no sacarn de tal cosa provecho personal alguno".
lbd., p. 45.
337
'
'
"
ladamente sus observaciones sobre la democracia y el espritu
que anim las leyes de la Repblica Francesa, se puede organi-
zar una magnfica antologa del pensamiento contra revolucio-
nario. Pero para esto hay que prescindir, sistemticamente, del
contexto en que muchas de estas observaciones vienen inclui-
das. Las atenuaciones, las disculpas, los matices y las explica-
ciones, meten tanta agua en el vino de sus ataques, que para
quedar con una buen impresin conviene ms leerlo en las ci-
tas que en sus libros.
RENAN Y LA POLTICA.
Maurras, que senta una cierta estima por el historiador de
Roma, de Grecia y de la misma Francia, reconoce que Renan
fue siempre antidemocrtico, salvo en dos oportunidades.
En 1848, cuando apenas tena 25 aos y escribi "L'Avenir
de la Science", un gordo librito entusiasta y confuso, que testi-
monia ms por el estilo que por la razn. El joven Renan no ha-
ba aprendido todava a pensar. Probablemente las turbaciones
de su nueva vida le haban hecho olvidar las lecciones de lgi-
ca recibida en San Sulpicio.
Desde la exposicin en 1855 vio claro en la democracia y la
consider culpable de esa pambeocia terrible que pareca que-
rer sumergir todo en su vulgaridad.
"En 1869 fue candidato al cuerpo legislativo y all sufri la
suerte comn: se degrad. Habl y escribi democrticamente. Sufra-
caso lo cur. El volumen de ensayos que apareci el mismo ao con-
tiene en su prefacio una importante requisitoria contra la democracia
y la revolucin".
165
165.- MAURRAS, Charles, Oeulrres Capitales, T. III, pp. 499 y ss.
338
Maurras cita del prefacio a las "Questions Contemporaines"
un largo prrafo que, aislado de su filosofa y sus diversas di-
vagadones sobre la revolucin, puede parecer escrito por el
mismo Jos de Maestre:
"Con una mezquina concepcin de la familia y de la propie-
dad, los que liquidaron tan tristemente la bancarrota de la revolucin
en los ltimos aos del siglo XVIII prepararon un mundo de pigmeos
y de rebeldes. No es impunemente que se peca contra la filosofa, la
ciencia y la religin" .
"Cuntos juristas, por hbiles que se los suponga; cuntos me-
diocres polticos escapados por su cobarda a las matanzas de la revo-
lucin, cuntos espritus sin cultura, como la mayor parte de los que
componan la cabeza de Francia en sus ltimos aos decisivos, creye-
ron resolver el problema que ningn genio ha podido resolver: crear
artificialmente y por reflexin el clima en que una sociedad puede vi-
vir y fructificar".
"Un cdigo de leyes que parece haber sido hecho para un ciu-
dadano ideal, que habiendo nacido hurfano, debiera morir soltero;
un cdigo que convierte todo en provisorio. en el que los nios son un
para los padres y en donde toda obra colectiva y per-
manente est prohibida, en donde las unidades morales que son las
verdaderas se disuelven en cada fallecimiento, donde el hombre inte-
ligente es P.l egosta que se las arregla para tener pocos deberes, en
donde el hombre y la mujer son arrojados a la arena de la vida en las
mismas condiciones, donde la propiedad es concebida no como algo
moral, sino como el equivalente de un goce siempre apreciable en tr-
minos de dinero, un tal cdigo, seguro, no puede engendrar ms que
debilidad y pequeez" .
Hasta aqu Renan. Basta leer el prrafo para apreciar el par-
tido que poda sacar Maurras de tal declaracin. En mbito
maurrasiano, esas ideas estn como en su casa, no as en el pen-
samiento de Renan, donde parecen puestas para contradecir el
resto de su obra.
339
Pese a la opinin de Maurras, mucho ms severo con otros
escritores que, como Chateaubriand, estaban menos afectados
por los venenos revolucionarios y la influencia germano pro-
testante, Renan fue un pensador liberal, con todos los males in-
herentes a esa postura intelectual y, decididamente, un des-
tructor del cristianismo. No interesa que por razones de estricta
lgica haya preferido el tradicionalismo sulpiciano a las ate-
nuaciones introducidas por los catlicos liberales. No fue un
catlico liberal, pero fue tan poco coherente en sus negaciones,
como aqullos en sus afirmaciones.
Evidentemente no fue democrtico, por lo menos en sus mo-
mentos ms lcidos y cuando su pantesmo acadmico no le
inspiraba la peregrina idea de hallar en el pueblo todas esas
virtualidades que vea aflorar en eso que llamaba progreso. En-
tonces solamente crea en los grupos selectos, aunque nunca
pudo decir cmo se poda seleccionar lo mejor en una repbli-
ca constituida expresamente para que gobernasen los peores.
Cuando trat de hacerlo, tropez con los inconvenientes de
una lengua forjada para expresar todos los matices de la duda:
"Je suis un faible conservateur et les bourgeois ont bien raison de se
mfier de moi".
166
Encontraba en la revolucin sus lados amables, y si otros la
atacaban Renan pensaba que ella es, quiz "ce que nous avons de
mieux".
168
Qu sera l sin la repblica? Con toda seguridad un
apstata y, probablemente, un emigrado. Renan lo saba y le es-
taba agradecido por haber hecho de l una gloria de Francia y
un miembro de la Academia.
No obstante, los excesos del 71 lo amargaron bastante y pro-
vocaron un recrudecimiento de su "elitismo" que expres con
166.-" Soy un dbil conservador, y los burgueses tienen mucha raznen descon-
fiar de m".
168.- "Lo mejor que tenemos".
340
crudeza en sus "Dilogos ... ". A ellos pertenecen frases tan po- '.
co publicitarias como sta:
" .. . qu importa que los millones de entes limitados que cubren
el planeta ignoren la verdad o la nieguen, con tal que los inteligentes
la vean y la adoren".
La ciencia no est al alcance de cualquier entendimiento y
tal iniciacin, tal disciplina, no puede ser cultivada "por la ba-
ja democracia, la que mejor se complace en la extincin de toda
cultura difcil y de toda alta disciplina".
Aada:
" . .. me temo que la ltima palabra de la democracia as enten-
dida, aunque me apresuro a decir que puede entenderse de otro mo-
do, sea un estado social en que una masa degenerada no tenga otra
preocupacin que satisfacer los placeres innobles del hombre vulgar".
No es totalmente sincero hablar mal de la democracia y de-
jar flotando en el trmino una multitud de significados latentes
que pueden tener diferentes acepciones.
Todos sabemos que quien se dice democrtico lo hace en el
mejor de sus significados y esta ambigedad prctica permita,
al buen Renan, soslayar la responsabilidad de sus declaracio-
nes. De cualquier manera, su euforia progresista fue afectada
por el golpe de la Comuna y comenz a ver el porvenir entre
nubes muy negras.
"Todo nos induce a pensar, -escriba en el segundo apartado
de sus "Dilogos ... "-, que luego de haber alcanzado un perodo cul-
minante, la civilizacin entrar en un camino de decadencia, porque
las fuerzas morales e intelectuales de la humanidad estn terminadas.
El desarrollo de la especie humana como aqul del individuo, tiene.
una infancia, una juventud, una madurez y una vejez. Hasta ahora, es-
ta ley ha sido observada en desarrollos particulares: naciones, dinast-
341
as. Fuentes de juventud y renovacin tnicas han existido siempre en
la humanidad para reanimar las sociedades envejecidas, pero tales
veneros pueden agotarse".
Presenta en las nuevas promociones que tomaban el mando
en las sociedades europeas, el ascenso de lo ms bajo desde el
punto de mira espiritual y la "pambeccia" generalizada lo lle-
naba de espanto.
"Figuraos el espectculo que ofrecera la tierra, si estuviera po-
blada nicamente por negros, que limitan toda su vida al goce indivi-
dual en el seno de una mediocridad irremediable y reemplazando por
la envidia y el deseo de bienestar las nobles aspiraciones del ideal".
Resulta difcil, an en el plano de las probabilidades, resig-
narse a un porvenir tan ingrato. Renan no sera un nieto de
"Las Luces" si no hubiera sido capaz de soar con un porvenir
venturoso para la especie humana, pero como al. mismo tiem-
po reconoca que tales ilusiones pertenecan al mundo e los
sueos, llam "Reves" al ltimo captulo de sus "Dilogos Fi-
losficos", y reserv para l la faena de expresar sus esperan-
zas polticas.
Dios es el ideal a que apunta la humanidad en su desarrollo,
pero su realizacin es fruto del esfuerzo espiritual. Es poco pro-
bable que la democracia pueda engendrar a Dios, porque:
" ... sectaria y celosa es eso que puede ser llamado el error teo-
lgico por excelencia, puesto que el objetivo perseguido por el mun-
do, lejos de ser el aplastamiento de las cumbres, es el crear dioses, se-
res superiores que el resto de los hombres adorarn y se
dichosos de servirlos".
A continuacin recupera el sentido de las proporciones y
atena:
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"El fin de la humanidad es producir grandes hombres; la salud
vendr de los grandes hombres. La obra del mesas, del libertador es
un hombre, no una masa ... ".
Cmodamente instalado en el mundo de lo que ms tarde
ser el dominio de la ciencia ficcin, afirmaba "que la 'lite' de
los hombres inteligentes, dueos de los ms importantes secre-
tos de la realidad, dominar el mundo por los medios que las
ciencias pongan a su disposicin".
Para que no quedara ninguna duda con respecto al carcter
de esos medios, aseguraba:
" ... que por la aplicacin cada vez ms extensa de las ciencias a
las armas, un dominio universal ser posible, y este dominio estar en
las manos de aqullos que dispongan de tal armamento. La perfeccin
de las armas, en efecto, camina a la inversa de la democracia y tiende
a fortalecer el poder, no las masas, porque las armas cientficas sirven
ms a los gobiernos que a los pueblos".
Lo que no so fue que los hombres de ciencia estuvieran
servilmente atados por un poder sin alma. De haberlo imagi-
nado, habra estado un paso ms cerca de nuestra realidad. Su
destino fue no estar nunca del todo en ella. Fue ms hombre de
letras que filsofo, y entre pensar con rigor y fantasear con li-
bertad, prefiri lo segundo. Era ms cmodo y estaba en lasa-
grada lnea de ese voluptuoso bienestar espiritual que tanto
amaba.
343
XI
LA DEMOCRACIA
CRISTIANA
LE RALLIEMENT.
L
A orden dada por Len XIII a los catlicos franceses de
aceptar las condiciones impuestas por la tercera rep-
blica y encarar la posibilidad de defender sus princi-
pios en el campo elegido por. la masonera y el liberalismo, re-
cibi el nombre de ralliement.
No entramos en los detalles de la discusin suscitada en el
seno del catolicismo francs por la medida papal, ni examina-
mos los extraos caminos por donde march la intriga monta-
da para obtener de la Santa Sede el reconocimiento de una si-
tuacin poltica que por su origen y sus propsitos confesos,
era absolutamente hostil a permitir la persistencia de las in- .
fluencias cristianas en el seno de la sociedad.
El Papa crey obrar de acuerdo con una situacin que lepa-
reci inalterable. Los catlicos franceses, fieles a la monarqua
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y al Antiguo Rgimen, consideraron que, con esa medida, el
Santo Padre consolid la repblica masnica e impidi a las
fuerzas tradicionales unirse contra el enemigo comn.Todava
ms: su actitud dio nacimiento a un equvoco teolgico, moral
y poltico, que llevara el nombre de democracia cristiana, para
confusin de los creyentes.
El equvoco teolgico se percibir claramente en el moder-
nismo y el americanismo, pero los errores que se manifiestan
con tanta evidencia en ambos movimientos, se encuentran im-
plcitos en la oscura nocin de democracia. Es uno de esos tr-
minos nacidos al amparo del inmanentismo protestante y libe-
ral, que reclama en su beneficio la posesin de todas esas
virtualidades progresistas, que la historia har nacer de su se-
no como por ensalmo. Es una idea emparentada con el evolu-
cionismo, y como l, intrnsecamente unida a la concepcin de
un Dios en devenir, en proceso de manifestacin a travs de la
historia humana.
. El equvoco moral est en su rechazo de toda jerarqua, y en
esa tendencia a una nivelacin por lo ms bajo, que tiende a
destruir todos los esfuerzos de superacin y el reconocimiento
de las excelencias. Cuando los eclesisticos hayan bebido hasta
las heces este brebaje disolvente, habrn perdido el sentido de
su misin magistral y de la autoridad vicaria con que han sido
instituidos por Cristo.
Equvoco poltico, porque sobre la base del mito igualitario
se sostiene el de la voluntad popular: forma annima del go-
bierno, que coloca en la cspide del poder una hez universita-
ria, fideicomisaria de los intereses econmicos de una oligar-
qua subrepticia e irresponsable.
La encclica sobre el "Principado Poltico" sostena en prin-
cipio que la convivencia social era imposible si no se respetaba
la autoridad; asentaba como premisa, que toda autoridad pro-
vena de dios, pero tambin que todas las formas de gobierno
eran buenas, si los gobernantes procedan con honestidad: "s-
. lo una razn pueden tener los hombres para no obedecer,
346
l

cuando se pretende de ellos alguna cosa que repugne al dere-
cho natural y divino". . . ,
Sobre la solidaridad de los nuevos gobiernos y las
as que le servan de fundamento no se decia nada.
Sea porque no se vea bien el caracter inseparable de esa rela-
cin, 0 porque se consideraba a la ideologa ,un
meramente instrumental al servicio de la promoc10n
ria. De cualquier manera, fue un error de juicio que al
democratismo ideolgico meterse con todas sus confus10nes a
cuestas, detrs del plceme que dio el Santo Padre, palabra
democracia. La clusula que desat la ardiente polem1ca de
catlicos legitimistas, fue aqulla donde se el
como principio vlido para la eleccin de eJer-
cer el gobierno de un pueblo. En torno a seye-
vara la discusin, por ser el fundamento principal del eqmvo-
co tanto para quienes identificaban las causas del altar y trono,
como paralos que vean en las elecciones las formas mas enga-
osas de la seduccin y el soborno. .
El Pontfice quera que los catlicos franceses reconoc1er.an
la repblica y participaran de su liturgia elector:! con_.la
buena fe. Su carta "Nobilissima Gallorum , ! pu-
blicada entre 1890 y 1892, dio el golpe de al
Segn los apologistas de esta poltica papal, imp1d10 la con:-
pleta ruptura entre Francia y Roma, y mantuvo en esfera di-
plomtica un intercambio permanente de vecindad.
Veremos que eso no pas de ser una de anhelo y, e,n
el fondo un venero de engaos. La realidad era mucho mas
y la repblica francesa, indisolublemente atada a
su ideologa anticristiana, no fue vulnerada por las zalemas
episcopales, ni las piruetas de los nuncios apostlicos. Firme en
su lucha, mantuvo en sus manos el ejercicio del patronato en la
designacin de los franceses, poner al frente de
sus dicesis a los ms rned10cres y serviles. ,
La carta de Len XIII Nobilissima Gallorum G:ns manterua
magisterio papal en el nivel de los principios, y as1 como se podia
347
leer en ella un claro asentimiento a la poltica de colaboracin con
la repblica, sepodan considerar frases como sta, donde la en-
seanza de la fe tradicional volva por los fueros de su ejercicio:
" .. .la colaboracin es posible siempre que se trate de establecer
una regla sobre algn asunto de este gnero (en el cual es conveniente
que cada uno de los poderes establezca aquella regla atendiendo a ra-
zones.distintas y por diversos procedimientos), siempre que se trate de
alguna cosa de este orden ser necesaria la concordia entre ambos po-
deres, la cual es, al mismo tiempo, favorable al bienestar poltico".
Sealaba la carta que los poderes espiritual y temporal estn
sometidos a la ley eterna y natural y "se armonizan recproca-
mente en lo que se refiere al orden y gobierno de cada uno de
ellos".
Esta afirmacin de la autoridad espiritual se quedaba en el
limbo de las declaraciones destinadas a no ser tomadas jams
en cuenta, pero la aceptacin de la repblica por parte de los
catlicos perteneca al campo muy concreto de los hechos.
Len XIII tema la divisin de los catlicos y la ausencia de
una armona perfecta en el episcopado francs, como conse-
cuencia de los diferendos polticos planteados por legitimistas,
orleanistas y republicanos. Admita como un hecho el triunfo
de la repblica liberal y trat de establecer la unidad de la Igle-
sia Gala bajo esta situacin. Monseor Ferrata, nuncio del Papa
en esa poca, corrobora en sus Memorias:
"Tenamos por finalidad defender ms eficazmente el orden
social y la religin, dando a sus defensores, divididos por opiniones
polticas, legtimas sin duda, pero relativamente secundarias, la uni-
dad de principio y de accin que puede asegurar la victoria".
1
"
169.- HAVARD DE LA MONTAGNE, Historia de la Democracia Cristiana, Ed. Tra-
dicionalista, Madrid 1950, p. 85.
348
La pregunta que viene inevitablemente a los labios es si:
efectivamente la divisin poltica entre los catlicos prcticos se
daba en Francia de un modo tan tajante con anterioridad al "ra-
lliement" autorizado por la poltica papal?
El Cardenal Ferrata afirma que todos los catlicos franceses '
entre 1882y1891 eran antirepublicanos. En sus cabezas el altar
y el trono eran una sola cosa. Puede discutirse la legitimidad te-
olgica del principio, pero no su aceptacin por la "nobilissima
gallorum gens". La lucha poltica contra la repblica una y no
separaba a los catlicos franceses. Algo de esto daba a entender
Julio Grvy, entonces presidente de la tercera repblica, en una
carta dirigida al Papa Len XIII.
"Esas pasiones que yo repruebo, puede desconocerse que han
nacido principalmente de la actitud hostil de una parte del clero hacia
la repblica? Desgraciadamente, yo puedo muy poco sobre los enemi-
gos de la Iglesia. Vuestra Santidad puede mucho sobre los enemigos
de la repblica. Si vuestra Santidad se dignara mantenerlos en esa
neutralidad poltica que es el grande y juicioso pensamiento de su
pontificado, nos hara dar un paso decisivo hacia un apaciguamiento
tan deseable".
Grvy hablaba de aquello que saba, y buscaba la manera de
consolidar el poder de la "ideologa" que segn sus buenos de-
signios ira reemplazando paulatinamente la idea del destino
humano inspirado en el cristianismo. El Papa crea, tambin de
buena fe, que aceptando el lenguaje republicano, se podra lle-
gar a una nocin de repblica democrtica como aqullas que
conoci la edad media italiana.
La carta "Nobilissima Gallorum Gens" no sostiene princi-
pios liberales, ni yerra en cuanto al motivo de su exhortacin,
pero carece de una informacin adecuada en cuanto a la efecti-
va unin de los catlicos franceses y de un punto de mira ms
exacto con respecto al verdadero significado de los trminos
usados por los republicanos. Catlicos tan inteligentes como
349
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Chesterton seguan creyendo, hasta muy avanzado el primer
cuarto del siglo XX, en la inocencia genuina del trmino demo-
cracia, seguro de que poda ser usado sin referencias ideolgi-
cas contrarias a la fe.
170
. Lo.s franceses saban perfectamente que su
pnnc1p.al enemigo era la Iglesia Catlica, no tanto por la actitud
d: integrantes, corno por el contenido espiritual de su rna-
g1steno. El proceso de destruccin del cristianismo, iniciado
con tanto bro durante la primera revolucin, no haba aban-
donado jams su firme voluntad "d'craser l'infarne". Monse-
or D'Hulet, lo dijo en el Palacio Borbon el 28 de Marzo de 1892
una que, sin ofender los principios sostenidos por
Leon XIII, poma a los republicanos en la rbita de sus verda-
deras intenciones.
"Como catlicos, no nos oponemos a la forma republicana de
gobierno, pero hacemos una oposicin irre:ductible al conjunto de doc-
trinas que vosotr?s llamis republicanas".
Como coment en su oportunidad el R.P. Ernonet: el espri-
tu laico requiere la repblica democrtica y sta no tiene otra ra-
zn de ser que instalar el espritu laico. Ms explcita es todava
la respuesta de Monseor Gay a Monseor Bellot des Menires,
que trataba de reducir el conflicto de los catlicos con la rep-
blica a un equvoco de gentes que peleaban por el uso de trmi-
nos cuyos sentidos podan ser fcilmente aclarados.
"No comprendo cmo podis haber podido calificar de simple
equvoco a esta guerra impa, taimada, encarnizada, que la masonera,
a todas luces duea de la situacin, hace a la Iglesia de Dios en Fran-
cia y, a la hora presente, en toda Europa ... Me pregunto cmo decla-
. . 1.70.- LEN XIII, Encclicas Pontificias, Guadalupe, Buenos Aires 1958, tomo I. No-
b1/1ss1ma Gallorum, pp. 302-307.
350
rando que Francia no puede herir a la Iglesia sin herirse a s misma (lo
cual es ciertsimo), alabis como consagrados a la salud de Francia a
esos hombres inicuos y sacrlegos que vienen a empequeecerla, a
deshonrarla y a perderla, destruyendo entre nosotros todo cuanto
pueden: el santo estado religioso, Ja flor y honor de la Iglesia ... ".
"Me pregunto si la apostasa oficial y legal de los pueblos y de
Jos gobiernos es una evolucin normal, legtima, respetable del gne-
ro humano y una de las formas del progreso que segn vos debe se-
guir la Iglesia o por lo menos acomodarse a ella" .
Muchos otros prelados de la Iglesia Gala vieron tambin el
peligro que significaba ponerse en las filas de la revolucin y
aceptar una lucha poltica en las condiciones impuestas por un
rgimen cuya finalidad era combatir la religin. Tal vez no se
vio con la misma acuidad, el carcter mentiroso de las afirma-
ciones democrticas y las dificultades en que se veran envuel-
tos los cristianos al aceptar un combate poltico en un mbito
publicitario falaz, en el cual los republicanos autnticos se mo-
van corno peces en el agua.
171
Las mismas definiciones que Len XIII dio sobre las demo-
cracias, con ser perfectamente admisibles por el buen sentido y
la recta inteligencia, tenan algo que ver con eso que entend-
an por democracia los revolucionarios?
Monseor Freppel, Obispo de Anvers, lo dice con todas sus
lefras en una carta dirigida a Monseor Bellot des Menires:
"Cmo, os pregunto, el papel de la Iglesia consistira en guiar
al pueblo francs hacia un movimiento dirigido contra ella, ayudar a
realizar una revolucin que tiene por objeto, simplemente, destruir el
reinado de Jesucristo obre la tierra?".
"Porque tal me parece ser la ilusin que se desprende de toda
vuestra carta. Permitidme que os Jo diga: creis una repblica ideal,
171.- MAURRAS, La Democratie Religieuse, Nouvelles Editions Latines, Paris 1978.
351
quimrica, sin relacin alguna con la realidad de las cosas. Ahora bien,
no es con ese ente de razn, con esa pura abstraccin, con quien nos
las tenemos que ver, sino con la Repblica Francesa, con ese rgimen
caracterizado en 1881, como en 1793, por la guerra a Dios, al cristia-
nismo y a la Iglesia. He ah al enemigo de carne y hueso, que si triun-
fara definitivamente, asestara un golpe mortal a la religin catlica en
Francia".
A esa altura de los acontecimientos, la intencin de los re-
publicanos era clara: destruir la alianza del altar y el trono, con
el pretexto que la Iglesia apareca estrechamente aliada con un
rgimen poltico accidental. Con esta maniobra, se la llevaba a
aceptar principios intrnsecamente reidos con el orden moral
de las sociedades y erigidos en una suerte de pseudo religin
en concurrencia abierta con la religin verdadera.
LAS ENCCLICAS DE LEN XIII.
El Papa Len XIII entr en el juego tan hbilmente dispues-
to por Julio Grvy, el nuncio apostlico, y algunos prelados de
la Iglesia Francesa, pero su engao estuvo limitado al campo de
una maniobra poltica que no afect la enseanza impartida
por el magisterio eclesistico. En todo cuanto se refiere a los
"principios", el Santo padre prosigui la faena esclarecedora de
sus predecesores. Sus encclicas tuvieron por finalidad ilustrar
la conciencia de los cristianos acerca de los peligros de la hora
y de las fuerzas que luchaban contra la Iglesia.
172
No obstante, el momento histrico no pareca mostrarse
propicio para sostener, desde el trono de San Pedro, un magis-
terio sin compromisos con la nueva espiritualidad laica. Lama-
yor parte de los gobiernos no reconocan ya la primaca espiri-
172.- BRIGNEAU, Francois, fules l'Imposteur, Ed. Dominique Martin Morin, 1984.
352
tual de Roma, y condenar sin mitigaciones todos los contenidos
del liberalismo triunfante, hubiese sido un gesto anacrnico,
sin ninguna proyeccin sobre los hechos reales.
Muchas de las peligrosas libertades concedidas por el per-
misivismo de la poca, eran situaciones irreversibles, y no se
vea la posibilidad de detener autoritariamente sus consecuen-
cias. Len XIII crey conveniente sacar de ellas el mejor parti-
do y usarlas en beneficio de la verdadera sabidura.
"La Iglesia no ignora el movimiento que en nuestra poca
arrastra a hombres y cosas; por estos motivos, an concediendo los de-
rechos exclusivamente a lo que es verdadero y honesto, no se opone a
la tolerancia que el poder pblico cree poder usar para ciertas cosas
contrarias a la verdad y a la justicia ... A los disidentes, no slo se les
puede conceder la libertad, sino que, en ciertos casos, hay que drse-
las. Dios mismo, en su Providencia, aunque infinitamente bueno y
omnipotente, permite la existencia de ciertos males en el mundo. Con-
viene en el gobierno del Estado, imitar a Aqul que gobierna el uni-
verso .. . Lo que se busca es lo siguiente: que all donde se ha dado to-
da licencia al mal, no se suprima el poder para hacer el bien".
Si se lee bien, no es una apologa de los regmenes permisi-
vos, sino la modesta ambicin de aprovechar la permisividad
universal para predicar lns verdades enseadas por la fe.
Sus encclicas coincidieron con la aparicin de fuertes movi-
mientos socialistas y comunistas, perfectamente dispuestos a
usar el descontento social provocado por el auge del industria-
lismo, para asentar sobre l un rgimen totalitario apoyado en
el dogma de la igualdad democrtica. De esta manera, los inte-
grantes del partido podan reclamar para s las potestades po-
lticas y espirituales. Len XIII sali al encuentro de las nuevas
doctrinas en su encclica "Quod Apostolici Muneris", del 28 de
Diciembre de 1878. ,,
Tres aos ms tarde, el 21 de Junio de 1881, escribi la "Diu-
turnum Illud", en donde ratifica la doctrina del poder tradicio-
353

:e:
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1.
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nalmente sostenida por la Iglesia, en contra de las nuevas lec--
ciones sobre la soberana, inspiradas en la democracia y el in-
manentismo.
173
Con respecto a la eleccin de los gobernantes, asienta la po-
sbilidad de que quienes han de gobernar las repblicas pue-
den, en ciertas ocasiones, ser elegidos por la voluntad y juicio
de la multitud, sin que esto repugne a la enseanza de la Igle-
sia. Con tal eleccin se designa al gobernante, pero no se con-
fieren los derechos propios del gobierno, ni se da la autoridad.
Simplemente se establece quin la ha de ejercer.
El Papa no ignoraba que la convocatoria a la voluntad p-
blica supone la concurrencia de los partidos, cada uno de los
cuales se empea en halagar las multitudes, creando enlamen-
te del hombre comn, un espejismo de decisin soberana que
tiende a olvidar olmpicamente los derechos de Dios.
En la misma encclica, se lleva una crtica cerrada a la doc-
trina del pacto social, y se pone de manifiesto la peligrosidad
de principios que hacen de la sociedad un mero artificio jurdi-
co, dependiente en sus articulaciones, de la libre voluntad de
los hombres.
Todo el liberalismo est condenado en esta dochina, y con l
la pretensin de organizar el orden social sobre premisas que
son simples postulados de una razn divorciada con la realidad.
La encclica "Etsi Nos", insiste en los peligros de la masone-
ra, esa sociedad que con el pretexto de animar el progreso de
los pueblos, ataca a la religin en todos sus principios, y trata
de destruir las instituciones que sostienen la fe, para salvar la
vida sobrenatural del hombre.
Insisti nuevamente con su encclica "Humanum Genus",
del 20 de Abril de 1884, donde aplic a la gran ciudad laica aus-
piciada por la masonera, los severos juicios con que San Agus-
tn habl de la ciudad terrena. Record las amonestaciones de
173. LEN XIII, Encclicas Pontificias, ed. cit., tomo I, pp. 268-276.
354
sus predecesores, y seal el peligro de esta contra iglesia, que
en el lapso de siglo y medio "ha comenzado a tener tanto poder
que parece haberse hecho duea de casi todos los Estados".
174
La acusa de explotar en su favor los errores modernos y
unirlos en un sistema que a su coherencia doctrinaria suma la
pretensin de tomar en sus manos el magisterio espiritual de la
sociedad. Esta organizacin supone la colaboracin estrecha de
varias sectas que, con distintas modalidades y propsitos, con-
curren a la realizacin de sus perversos fines . Su carcter an-
troponmico y naturalista acaricia la pendiente del orgullo in-
dividual y colectivo, y hace depender la realidad de la aptitud
constructiva de la razn humana. De este modo, no hay verda-
dera teora, ni sometimiento natural del hombre a un orden ob-
jetivo creado, y mucho menos todava, a uno trascendente y re-
velado.
Confiesan esos sectarios la existencia de Dios, pero en cuanto
intentan dar cuenta y razn de la naturaleza divina, llevados por
sus malos "organa" nocionales, no evitan el pantesmo, donde el
ser de Dios se disuelve en instancias puramente humanas, invir-
tiendo malignamente el orden de las dependencias.
Fue en la: encclica "Aetemi Patris", donde ofreci el reme-
dio intelectual para combatir con xito los malos principios in-
telectuales de la poca, mediante el estudio intenso de la doc-
trina de Santo Toms de Aquino.
Desde el punto de mira poltico, ataca la falsa enseanza so-
bre la igualdad de los. hombres, y advierte la coincidencia de la
masonera con el socialismo y el comunismo, como si presintie-
ra, en un futuro no muy lejano, la concurrencia de todas estas
ideologas en la causa comn de su enemistad anti cristiana.
El ms importante de los documentos polticos de este gran
pontfice, fue la encclica "Inmortale Dei", donde confirm las
normas tradicionales sobre la constitucin de los Estados y es-
174.- Jbd., Humanum Genus, pp. 308-319.
355
boz una tesis sobre la civilizacin, que honra la profundidad
de su pensamiento y la diafanidad de una exposicin volunta-
riamente sostenida en los lmites de un estilo jurdico.
Una vez ms reitera la doctrina venerable de que la Iglesia,
creada por Dios, tiene por misin custodiar las verdades reve-
ladas por Cristo para la salvacin del mundo. Ella es la institu-
cin que debe mantener inclume ese tesoro espiritual; y para
que las debilidades propias de nuestra naturaleza no cedan an-
te la tentacin de alterar el legado divino, la Iglesia, Una, San-
ta y Catlica, posee la asistencia del Espritu Santo, que garan-
tiza su infalibilidad en todo cuanto hace a los dogmas de la fe
y las costumbres que deben preservarse.
La Religin Catlica no agota su realidad en una mera doc-
trina constituida por normas y preceptos, que pueden ensear-
se mediante una suerte de adiestramiento social. Formalmente,
la religin es un dispositivo de hbitos sobrenaturales que se
aaden a la naturaleza del hombre, para hacerla participar de
la realidad divina mediante las virtudes teologales y los dones
del Espritu Santo. Este organismo nuevo, que imprime el bau-
tismo y los otros sacramentos acrecientan y sostienen, debe ser
constantemente perfeccionado por la prctica religiosa.
Toda la vida del hombre es as transformada, y puede de-
cirse todava con mayor propiedad, transfigurada por la Gracia
Santificante, tanto en sus dimensiones personales corno fami-
liares y polticas.
"Omnia instaurare in Christo" significa hacer reinar en to-
dos los mbitos de la vida social el espritu de renovacin, que
es el signo visible de la Gracia.
Len XIII advirti la actitud radicalmente laicista de la so-
ciedad burguesa, y su obra testimonia por sus esfuerzos para
entablar un dilogo positivo con los aspectos rescatables del
nuevo espritu, sin renunciar a los principios divinos de los que
se senta administrador responsable. Si se leen sus encclicas,
ponindose en la posicin influida por el espritu
rio, se puede pensar en la vanidad de ese esfuerzo por conciliar
356
dos ideas del mundo que slo tienen en comn un mismo idio-
ma, pero hablado en claves muy diferentes de significacin.
Qu significado poda tener para el Presidente de Francia, M.
Emile Loubet, la recomendacin que haca el Papa a los gober-
nantes para que pusieran "totalmente su mira en Dios, que es
el supremo gobernador del universo, y proponrselo como mo-
delo y norma a seguir en la administracin del Estado?".
Me imagino la sonrisa desdeosa de estos . administradores
de bancos, de estos grandes financieros que manejan el negocio
de la repblica, ante una proposicin de tal naturaleza. El San-
to Padre recababa para los gobiernos masnicos, para los gene-
radores de la plutocracia moderna, las virtudes del paternalis-
mo monrquico: "porque el gobierno debe ser justo, no como
de amo, sino casi como de padre, por cuanto el poder que tie-
ne Dios sobre los hombres es justsimo y unido a bondad pa-
ternal".
175
No pasar mucho tiempo, y los telogos de vanguardia tra-
tarn de cambiar la lengua tradicional de la Iglesia para acercar
a los hombres madurados en la revolucin, un mensaje que ha-
br dejado de ser definitivamente el de Cristo, sin llegar a ser el
de las nuevas ideologas.
Con Len XIII, la Iglesia es todava una madre que se incli-
na bondadosamente sobre sus hijos rebeldes y reclama con dul-
zura su autoridad desdeada. Les recuerda que dE>ben dar
cuenta a Dios de sus actos, a un dios que es verdadero juez y
no una plida entelequia puesta en la imaginacin como un
smbolo indefinido, porque quien resiste "a la potestad, resiste
a la ordenacin de Dios, y los que le resisten atraen sobre s la
condenacin".
Las palabras anatema, condenacin, destinadas a desaparecer
del lenguaje eclesistico aggiornato, eran usadas por Len XIII
sin retaceos, y con la absoluta seguridad que respondan con
175.- lbd.
357
toda justicia a una real autoridad sobre los hombres, "porque
esta autoridad de suyo absoluta y perfectamente autnoma que
filsofos lisonjeros del poder secular impugnan desde hace
mucho tiempo, la Iglesia no ha cesado nunca de reivindicarla
para s ni de ejercerla pblicamente".
Denunciar el valor supremo de la autoridad divina, es poner
la religin en el fundamento mismo de la obra civilizadora. La
religin .es la nica fuerza que pone la autoridad en el interior
de Ja conciencia individuat para que todos "en esta peregrina-
cin incierta y laboriosa hacia aquella eterna patria, sepan que
tienen a mano guas a quienes podrn seguir y hombres que les
ayudarn a llegar; igualmente comprendern que cuentan con
otros hombres que les procuran y conservan la seguridad, la
propiedad y dems bienes de que consta esta vida social".
La religin da a la familia su fundamento sacramental y po-
ne sobre los esposos el sello de una autoridad indeclinable, pa-
ra espiritualizar la obra de la carne:
" ... la autoridad del varn calca el modelo de Ja autoridad de
Dios; la patria potestad se adapta convenientemente a Ja dignidad de
ia esposa y de Jos hijos ... ".
En el ordenamiento de la sociedad poltica, la religin esta-
blece la verdadera naturaleza del bien comn, y orienta el po-
der civil para que cumpla en la tierra una misin salvadora y
no se convierta en motivo de opresin y tirana para los hom-
bres:
" ... la suerte de la repblica -aseguraba el Santo Padre-, de-
pende de la religin con que se rinde culto a Dios, y entre ambos hay
mltiples lazos de parentesco y familia".
No tembl la pluma ni la voz del Papa cuando reconoci la
fecunda labora de la Europa Cristiana. Ningn complejo de in-
ferioridad frente a los brbaros y musulmanes, porque en todas
358
sus grandes empresas nuestra civilizacin puso su sello de au-
tenticidad sacramental: "auspici la iniciacin de la civilizacin
y coadyuv a realizarla".
EL MOVIMIENTO DE "LE SILLON".
Mantener vivos y presentes los rasgos esenciales de la. reli-
gin, es una faena de vigilia y purificacin constante. Basta un
descuido en el difcil equilibrio del espritu, para que el orga-
nismo sobrenatural impreso en el bautismo: la fe, la esperanza
y la caridad, se desven de sus cauces e irrumpan carnalmente
en las obras del hombre, dndoles el impulso de una fuerza re-
ligiosa corrompida.
"Por algo la esperanza y la fe ---escribi Gustavo Thibon- son
virtudes teologales. Si se ejercen de un modo demasiado bajo, Ja fe se
convierte en credulidad y la esperanza en ilusin".
La caridad es la ms alta de todas estas virtudes; su corrup-
cin convierte el amor al prjimo por el amor a Dios, en ese fal-
so filantropismo que exalta lo colectivo y lo convierte en un
dolo supremo, cuyas denominaciones polticas son la demo-
cracia y el socialismo.
La palabra democracia es uno de esos trminos que en el
mundo griego tena un sentido muy preciso, y, aunque tam-
bin all, esconda su parte de engao y utopa, sealaba un r-
gimen que el ciudadano comn poda comprender. En nuestra
civilizacin, este vocablo se ha llenado de significados ambi-
guos, a travs de los cuales es posible alimentar todas las con-
cupiscencias del poder y mantener en los pueblos la ilusin de
su soberana.
Antes de observar su carga religiosa, donde se vuelca una
fe, una esperanza y una caridad corrompidas, sealemos la
presencia subrepticia de los promotores que la usan como una
359
mscara, para ocultar la identidad de los poderosos que diri-
gen entre bastidores a los gobiernos sedicentes populares.
Liberalismo y democracia no son exactamente lo mismo; pe-
ro las premisas liberales, al promover un individualismo sin so-
lidaridades ni deberes sociales, desata la envidia de los menos
dotados para obtener la parte del len en el reparto de los bienes
materiales; sobre esa envidia, otros individuos no menos rapaces
que aqullos que detentan el poder en la sociedad liberal, edifi-
can un reino de utopa en el que desaparecen las distinciones
personales en aras de una reduccin colectivl.zante.
Era lgico que en las almas todava impregnadas de religio-
sidad cristiana, los principios espirituales que componen la
esencia de las motivaciones polticas modernas, encontraran un
clima de exaltacin capaz de desviar la fe y la esperanza, po-
nindolas al servicio de un hombre que ha sido despojado de
su vocacin metafsica.
La democracia cristiana naci con Lamennais, y en el mo-
mento mismo en que el singular abate descubri que la misin
fundamental de la obra redentora era alcanzar en la tierra la
realizacin de las tres grandes verdades propuestas por la re-
volucin: igualdad, libertad, fraternidad.
Cuando todos los pueblos se unan en un abrazo capaz de
superar los desniveles impuestos por la historia de ese pacto
inicuo delatado por JuanJacobo Rousseau, la obra redentora de
Cristo estar en vas de realizacin efectiva.
La fe es la firme creencia en que el trabajo del hombre sobre
su propia realidad crear un ser humano totalmente renovado
en su espritu y en su conducta por la gracia de la revolucin;
la esperanza es la tensin voluntaria puesta en el advenimien-
to de este cambio que modificar totalmente las condiciones de
la vida social; y la caridad es el ardor puesto en esta faena de
reivindicacin contra el agravio de las desigualdades e injllsti-
cias sociales.
Ozanam, Lacordaire y el R.P. Maret, fundaron en 1848 un pe-
ridico que se llam "L'Ere Nouvelle", donde sostenan que los
360
principios de la revolucin francesa abran la era de las realiza-
ciones del cristianismo. La religin se naturaliza y se pone en
movimiento histrico a la par de los pueblos, para alcanzar el
Reino de Dios, aqu en la tierra, mediante la implantacin del r-
gimen democrtico.
Como Ozanam vivi poco, y su corta existencia fue tan in-
fortunada como rica en bienes espirituales, cuesta bastante aso-
ciarlo con una secta que ha hecho tanto dao a la Iglesia de
Cristo. No obstante, asume, con Lamennais como antecesor y
Lacordaire como coadjutor, la responsabilidad de su funda-
cin. Es verdad que sus sentimientos democrticos, llammos-
los as, no alcanzaban para fundar un partido ni entrar en las
luchas polticas del momento.
El partido naci cuando la "Rerum Novarum" de Len XIII
puso en vigencia la necesidad de ayudar al mundo obrero, y
recuper, para uso de los catlicos, una antigua acepcin del
trmino democracia, que no autorizaba muchas confusiones
con sus usos modernos.
La confusin estaba en las mentes y bast el plceme acor-
dado por el Papa a la palabra, para que sta asumiera en la ca-
beza de muchos creyentes un sentido redentor que armonizaba
perfectamente con eso que Pguy llamar la "mstica republi-
cana".
El movimiento llev el nombre de "Le Sillon", y aunque tu-
vo muchos antecedentes, fue presentado al pblico francs por
Marc Sangnier en la siguiente introduccin:
"Le Sillon tiene por finalidad realizar en Francia la Repblica
Democrtica. Esto no es, para hablar con propiedad, un movimiento
estrictamente catlico, por cuanto no consiste en una obra cuyo fin
particular sea ponerse a la disposicin de los obispos y los prrocos
para ayudarles en su ministerio propio. Le Sillon es un movimiento
laico, lo cual 110 impide que sea tambin un movimiento profunda-
mente religioso. Los 'sillonistas' reconocen abiertamente que tienen
necesidad del catolicismo, no slo para conseguir individualmente su
361
.;
salvacin, sino tambin para tener las fuerzas morales y las virtudes '
que reclama la obra temporal que se han propuesto".
1
"
Hasta aqu, todo parece responder al espritu de la encclica
de Len XIII, que dio nacimiento a la inquietud, pero en la me-
dida que Marc Sangnier descubra sus dones, el nuevo profeta
asomaba en el demcrata y reclamaba, como primera medida
para entrar en el reino de la democracia, una suerte de inma-
culada concepcin del ciudadano. Este rgimen, para pasar del
simple proyecto a la realizacin cabal, era "necesario alcanzar
una identificacin entre el inters comn y el inters moral pri-
vativo de cada ciudadano". En menos palabras: darse a la co-
munidad sin reservas egostas. Cmo provocar la unin de es-
tos intereses: por la compulsin, la persuasin o la asuncin en
cada alma de la responsabilidad social pura y plena.
Este ltimo es el camino del santo, y Marc Sangnier no tre-
pida en esperarlo de todos. Cuenta con la colaboracin tradi-
cional del Espritu Santo, pero tambin con la ms moderna
"de la evolucin de la conciencia". Asegura que no la lograre-
mos "si no desarrollamos en la conciencia y en el corazn de ca-
da ciudadano un amor tan fuerte, tan pujante al bien de todos,
una concepcin tan neta y tan viva de la justicia social, un de-
seo tan imperioso de realizar en su integridad el concepto de la
verdadera democracia, que sea para cada ciudadano una inju-
ria, un sufrimiento, una herida verdaderamente personal el
trabajar contra el bien de la democracia".
La democracia autntica deber ser postergada hasta que los
ciudadanos adquieran estas cualidades. Mientras tanto, "Le Si-
llon" abre el surco y siembra en l la buena semilla, de la que
podr bortar el paraso en la tierra.
Este breve paseo por la utopa, no lo arroja todava en el de-
lirio, pero ya apunta la nota extravagante en su deseo, muy ge-
176.- HA VARO DE LAMONTAGNE, Op. cit., p. 185.
362
neroso, de convertir a Dios en un excelente demcrata, aprove-
chando para el caso, la existencia de las tres divinas personas.
"El cristianismo no es otra cosa que la democracia de la vida di-
vina, de la vida eterna, como dice el Evangelio. Por l, la soberana de
Dios se pone verdaderamente en participacin. Dios, que habra podi-
do tratarnos como un monarca, ha preferido proponernos el ideal re-
publicano hasta en nuestras relaciones con l; en efecto, nos ha envia-
do su hijo para convidamos a unirnos ntimamente con ese Hijo y
hacernos semejante a l. Dios, por este medio, nos convida a solidari-
zarnos con su Segunda Persona y hacemos as miembros adjuntos de
su Trinidad. Por su asimilacin a la Segunda Persona de la Trinidad,
los hombres penetran en la sociedad de las tres personas divinas y par-
ticipan en su majestuosa igualdad. Cristo, que habra podido hacer de
nosotros sus sbditos, ha preferido amorosamente hacer de nosotros
sus coherederos y sus hermanos, sus conciudadanos en la Ciudad de
Dios".
Otros, posedos de un carisma igualitario ms frentico, tra-
tarn de hacer de Cristo el primero de los "camaradas". El len-
guaje de Marc Sangnier permaneci fiel al lxico de la Tercera
Repblica y se content con la expresin radical de la ciudada-
na para todos, y de primer ciudadano para Dios. En el pensa-
miento de Marc la democracia es una religin, ms
todava, es la religin, no slo porque asume la gracia redu-
cindola al estado laico, sino porque cree que Dios mismo la ha
originado para ofrecerla a la humanidad ya madura y por
de capaz de gozar los beneficios de esta suerte de nueva epifa-
na.
"Sabemos que las ideas democrticas no vinieron naturalmente
a los hombres. Sabemos que en la antigedad haba nueve esclavos o
ilotas por un ciudadano libre, un poco menos que bestias de carga, un
poco ms que cosas. Un hombre se alz contra la barbarie poltica e hi-
zo prevalecer el sentido democrtico ... Este hombre es Cristo Jess nues-
363
tro Dios. l solo ha fundado, l solo mantiene el principio democrtico.
No puede en consecuencia existir democracia contra el cristianismo".
" .. .Ja fuerza que tras muchos siglos ha venido a depositar el
cristianismo en las almas, es la fuerza que, inconscientemente, ator-
menta a los socialistas y a los anarquistas mismos, sta es la fuerza que
nosotros queremos emancipar y liberar con el objeto de fundar en la
sangre de Cristo la verdadera democracia del porvenir".
Hemos credo, de acuerdo con la enseanza impartida por la
Iglesia, que los verdaderos cristianos fueron los que profesaron
la fe en Cristo y vivieron para ser testigos lcidos de sus pala-
bras; Sangnier nos persuade que los ms violentos corifeos de la
revolucin son cristianos que se ignoran y buscan a tientas, en los
barruntos de su confuso democratismo, a Cristo mismo que es la
expresin ms acabada del sino y la vocacin revolucionaria.
Muchas tesis de Sangnier anuncian la prxima tormenta
modernista. San Po X, el 25 de Agosto de 1910, en una carta di-
rigida al Episcopldo Francs, muestra los errores de Le Sillon y
aquellos puntos, bastante numerosos, en los que se aparta de la
doctrina de Len XIII que pretende seguir.
En la encclica Communion rerum del 21 de Abril de 1909, de-
nunci la guerra que sufra la Iglesia Catlica por parte de
aqullos que ocultos en su seno y ejerciendo funciones apost-
licas, la combatan con denuedo. En Notre Charge Apostolique
vuelve al ataque, pero apuntando directamente al corazn de la
hereja sillonista. Expone, ante quien quiera comprender, un
anlisis completo de los errores manifiestos y latentes en el
pensamiento de Marc Sangnier.
177
Con fina precisin el Papa descubre que "Le Sillon" "con
sus brillantes y generosas apariencias, falta con mucha fre-
cuencia a la claridad, a la lgica y a la verdad y, bajo estos as-
pectos no honra el genio francs ni catlico".
177.- Po X, Ene. Pontif. Communium rerum, pp. 829-847.
364
Reconoce que ese movimiento ha sido el primero en
car ante los obreros con fervor religioso y atacar los males
explotacin capitalista conforme al espritu de la caridad cris-
tiana, pero muy pronto los malos instrumentos nocionales de
que padecan esos jvenes ms ardientes que instruidos, co- .
menzaron a poner en evidencia las infiltraciones naturalistas,
liberales y protestantes.
Pone de manifiesto, en primer lugar, su separacin del Ma-
gisterio Eclesistico y su pretensin de enrolar a la Iglesia en
una prdica que omite el carcter sobrenatural del Evangelio y
coloca la enseanza de Cristo en el nivel de una emancipacin
poltica puramente temporal.
Esta falta los hara reos de indisciplina y desobediencia, si
no intentaran sostener su conducta con una errnea interpreta-
cin de la fe y convirtiendo la energa religiosa en una suerte de
impulso vital que llevara los pueblos a un grado de progreso,
bajo el solo influjo de su fuerza inmanente. No se toman en
cuenta las reales y personales del verdadero per-
feccionamiento cristiano.
"No, venerables hermanos -escriba el Santo Padre-, hay
que recordarlo enrgicamente en estos tiempos de anarqua social e in-
telectual, en que cada individuo se convierte en doctor y en legislador;
no se edificar la ciudad de un modo distinto a como Dios la ha edifi-
cado; no se levantar la sociedad si la Iglesia no pone los cimientos y
dirige los trabajos; no, la civilizacin no est por inventarse, ni la ciu-
dad nueva por construir en las nubes. Ha existido, existe; es la civili-
zacin cristiana, es la ciudad catlica. No se trata ms que de instau-
rar y restaurar sin cesar sobre sus fundamentos naturales y divinos,
contra los ataques siempre nuevos de la utopa malsana, de la revolu-
cin y de la impiedad: Omnia Instaurare in Christo". '"
178.- lbd.
365
' 1
l .,
..
'
'
,.
1;
i
" n
j'
i
.i
. En el resto de su carta. encclica, el Papa confirma estos jui-
cros y pone en claro los diversos errores en que incurren los si-
llomstas con respecto a la autoridad, la libertad, la igualdad y
las falsas promesas que se levantan de consideraciones sin con-
tenido real.
EL MODERNISMO.
No dicho nada contra las desviaciones polticas
por la I?lesia hacia el fin del siglo XIX y los pri-
anos del XX, si no nos referimos sumariamente a la ms
importante de las herejas: el modernismo. Este movimiento
muchas corrientes subalternas que sembraron la con-
entre los fieles, tanto seglares como eclesisticos, ha-
el decurso del tiempo histrico provocaba
en la sigmficacion profunda de los dogmas cristianos cambios
que deban a que paralelamente inspiraba en
los modos de concebir el hombre su relacin con el mundo. Las
caractersticas esenciales de este movimiento espiritual fueron
develadas por Po X en la "Pascendi Dominici Gregis" del 8 de
septiembre de 1907.
En documento, no solamente se exponen los errores
modermstas y se sealan las fuentes de donde proceden sino
que tambin se los refuta y se proponen con toda claridad ante
quien quiera verlos, los caminos por donde debe transitar el
creyente.
179
el pensamiento modernista se precisa un
conoCim1ento adecuado de aquello que sobre la religin pensa-
ron, Hegel. catlicos, convencidos que las ideo-
log1as .cuna?as en el alemn respondan mejor
a las exigencias de la epoca que la filosofa clsica y la teologa
179.- I'ascendi Dominici Gregis, pp. 781-813.
366
tradicional, se lanzaron a la tarea de repensar los dogmas de la
fe a la luz de esta sabidura que vena del norte .
Tal vez pensaron que aquello que haba hecho Santo Toms
con Aristteles podan hacerlo ellos con Kant y Hegel, sin ad-
vertir, quiz, que el camino seguido por el gran filsofo paga-
no era totalmente distinto al emprendido por los pensadores
provenientes del reformismo protestante. Aqul buscaba la luz
conforme a la orientacin provista por su razn natural, apenas
influida por una tradicin religiosa que no haba perdido total-
mente el eco de la revelacin primera; stos daban la espalda a
la doctrina enseada por Cristo a la Iglesia y se hundan con
deleite en el narcisismo de la inmanencia antropocntrica.
La invasin modernista coincidi con el complejo de infe-
rioridad que afectaba a los pueblos latinos como consecuencia
de haber perdido la conduccin en el proceso de la civilizacin
occidental. Nadie poda instalarse con elegancia en el mundo
del saber filosfico si no haba estudiado con detenimiento a los
pensadores alemanes. Esta invasin afect tambin la inteli-
gencia de la Iglesia, se meti en sus seminarios e el na-
cimiento de un lenguaje ambiguo donde los contenidos dog-
nlticos, apenas reconocibles, eran extraamente desfigurados
en la pretenciosa expresin de las nuevas sibilas. El Papa .con-
sider oportuno combatir la infiltracin e imponer un iura-
mento antimodernista a todos los eclesisticos, especialmente a
los profesores de seminarios donde la hereja tena a sus ms
convencidos adeptos.
Se reproch posteriormente, a los encargados las
enseanzas modernistas, su celo exagerado. Se le d1io que ha-
ban sido llevados por un espritu refractario a las influencias
cientficas alemanas y que esto no slo era un error, en el nivel
del conocimiento verdadero, sino una falta de confianza en la
doctrina revelada para enfrentar exitosamente el desafo del
momento. A pesar de la severidad y la rapidez con que proce-
di San Po X, el modernismo no fue totalmente extirpado de la
Iglesia y su influencia latente estallar con ocasin del II Con-
367
cilio Vaticano, donde dio nacimiento a una serie de modifica-
ciones en la liturgia y en la economa pastoral que ha hecho de-
cir, a no pocos telogos, que a partir de ese existen dos
iglesias bajo la conduccin de un mismo Papa: la Iglesia tradi-
cional reducida a un casi silencio y una iglesia publicitaria de
inspiracin modernista muy bien dispuesta a imponer sus pro-
pios criterios en una actitud de progresiva apertura hacia las
ideas modernas.
1

En la encclica "Pascendi", San Po X seala que los peores
enemigos de la Iglesia son aqullos que tratan de consumar su
ruina, no desde afuera sino del interior de la misma. Emplean
para ello una tctica insidiosa que consiste en dar a conocer su
doctrina de un modo fragmentario y nunca en su totalidad sis-
temtica; de esta manera, cuando son atacados en algunas de
las opiniones emitidas, buscan refugio en la ndole aparente-
mente ortodoxa de su oculto sistema.
Para evitar las habituales confusiones, el Papa invita a dis-
criminar prolijamente en el complicado espectro del pensador
modernista, lo que debe ser atribuido al filsofo, al creyente, al
telogo, al historiador, al crtico, al apologista y al reformador,
porque resulta que todos estos personajes conviven en el mo-
dernista de un modo mucho menos espontneo de lo que pue-
de parecer.
Filosficamente dependen de la ideologa que a partir de Des-
cartes ha encerrado al hombre en el crculo de su inmanencia
cognoscitiva, de modo que resulta imposible a la razn trascen-
der la apariencia fenomnica de las cosas reales y alcanzar la
fuente metafsica del Ser. Como consecuencia inmediata de esta
actitud, caen las pruebas cosmolgicas de la existencia de Dios y
con ellas toda posibilidad racional de fundar un saber teolgico.
Desde el punto de mira religioso, el inmanentismo vitalista
hace imposible pensar en una revelacin que proviene de Dios
180.- Ibd.
368
hacia el hombre. La religin, como cualquier otra actividad dl
espritu, tiene su origen en el hombre, centro del universo y por
ende de cualquier explicacin que pretenda dar cuenta y razn
de l. La ciencia se reduce a una construccin intelectual que es
una suerte de "modelo interpretativo" de la realidad, y la
toria nos describe las variaciones de la conciencia humana en
su relacin dialctica con el mundo.
Hablan de la revelacin, pero como sta se da en el seno de
la historia y puede admitirse como una toma de conciencia, la
revelacin no puede ser otra cosa que una forma simblica pa-
ra expresar la situacin del hombre con respecto a aquello que
se manifiesta en la conciencia.
En esta perspectiva, los dogmas de fe son expresiones ms o
menos felices de esa simbologa y deben entenderse todos ellos,
como modos de un lenguaje que trata de sealar los cambios y
las transformaciones de esa misma conciencia.
El creyente modernista no niega la realidad de lo divino co-
mo objeto de fe, y para apoyar esa realidad no encuentra fun-
damento ms slido que su propia experiencia individual, as
se separa de los racionalistas y "cae en la opinin de los pro-
testantes y pseudo msticos".
La Iglesia no niega el valor de la experiencia religiosa, si se
la toma como resultado de la prctica sacramental, la ejercita-
cin espiritual y la oracin; pero desconfa cuando queda libe-
rada "a una cierta intuicin del corazn" y aparece, sin contor-
nos precisos, en la vaguedad de los barruntos subjetivos.
San l'o X acus al modernismo de complacencia en la con-
fusin sistemtica de sus ideas, como si tal oscuridad fuera un
medio para obrar maliciosamente sin clara demostracin de los
propsitos:
"Muchos de sus escritos y dichos parecen contrarios, de suerte
que cualquiera reputara a sus autores como dudosos e inseguros. Pe-
ro lo hacen de propsito y con toda consideracin, por la opinin que
sostienen sobre la separacin mutua de la fe y la ciencia. De aqu que
369
tropecemos en sus libros con cosas que los catlicos aprueban com-
pletamente, mientras que en las siguientes pginas hay otras que se di-
ran dictadas por un racionalista".
El principio de "inmanencia" bebido en las fuentes del ideo-
logismo moderno, gua la reflexin teolgica del modernista,
por eso convierten a Dios en una manifestacin de la concien-
cia y nuestro saber acerca de l en un mero simbolismo. Refle-
xiona el Santo Padre que tales smbolos lo son con respecto a su
objeto, pero al mismo tiempo son los instrumentos del conoci-
miento que tenemos de ese mismo objeto; por esa razn el mo-
dernista aconseja no adherirse demasiado a las frmulas dog-
mticas, usndolas solamente para unirnos a la realidad que la
frmula descubre y al mismo tiempo encubre, en un juego do-
ble que impide alcanzar un saber satisfactorio sobre la natura-
leza del ser.
La crucifixin de Cristo es un smbolo que pone de mani-
fiesto un misterio de nuestra conciencia. Pero si nos aferramos
demasiado a la expresin nuda de tal simbolismo, podemos lle-
gar a creer que Cristo padeci muerte efectiva en la cruz bajo el
poder de Pondo Pilatos, y esto es lo que se trata de evitar.
Con exactitud filosfica el Papa llama al inmanentismo un
postulado, y con tal expresin delata el sello potico, o ideol-
gico si se prefiere, de esa falsa filosofa. Observa tambin que a
ese postulado hay que sumarle otro, llamado de la inmanencia
divina.
Vale la pena transcribir el texto entero donde el Papa escri-
be tal postulado, porque constituye una pieza especialmente
aclaratoria en el pleito de la verdadera fe con las formas encu-
biertas de la apostasa modernista y progresista.
"Aclarmoslo con un ejemplo sacado de la Iglesia y de los Sa-
cramentos. Tanto la Iglesia como los Sacramentos no se ha de creer de
modo alguno que fueran instituidos por Cristo. Prohbelo el agnosti-
cismo que en Cristo no reconoce sino a un puro hombre cuya con-
370
ciencia religiosa se form, como en los otros hombres, poco a poco;
prohbelo la ley de la inmanencia que rechaza las aplicaciones exter-
nas; prohbelo la ley de la evolucin, que para que los grmenes se
desarrollen pide tiempo y cierta serie de circunstancias consecutivas;
prohbelo, para concluir, la historia, que ensea que tal fue, de hecho,
el curso de las cosas. A pesar de todo esto, hay que sostener que la
Iglesia y los Sacramentos fueron instituidos mediatamente por Cristo.
Pero de qu modo? Todas las conciencias cristianas estaban en cierta
manera incluidas virtualmente, como la planta en la semilla, en la con-
ciencia de Cristo. Y como los grmenes viven la vida de la simiente, as
hay que decir que todos los cristianos viven la vida de Cristo. Mas la
vida de Cristo, segn la fe es divina: luego tambin la vida de los cris-
tianos. Si pues esta vida, en el transcurso de las edades, dio principio
a la Iglesia y a los Sacramentos, con toda razn se dir que semejantes
principios provienen de Cristo y son divinos. As cabalmente conclu-
yen que son divinas las Sagradas Escrituras y los dogmas".
1
'
1
Aade el Santo Padre:
"A esto poco ms o menos, se reduce en realidad la teologa de
los modernistas; pequeo caudal, sin duda, pero sobreabundante, pa-
ra quien mantenga que la ciencia debe ser siempre y en todo obedeci-
da".
Las consecuencias extradas de tales postulados afectan la
economa de la religin y por ende de todo el orden de la con-
vivencia. El hombre est naturalmente ordenado a Dios, pero
los principios de este ordenamiento los establece Dios y no el
hombre. Por esa razn, cuando este ltimo, impulsado por la
soberbia, se divorcia de las evidencias inmediatas que lo atan a
la realidad sensible, inicia el camino de una separacin que se
ir haciendo cada da ms abismal y completa. Toda la realidad
181.- Ibd.
371
termina de ser fagocitada por el pensamiento y, en su lugar,
crece con la fuerza de un vicio, el gusto por la quimera.
EL AMERICANISMO.
El Papa Po X asegur que la mayor parte de las herejas mo-
dernistas estaban ya condenadas por el "Syllabus", sin hablar
de las severas admoniciones hechas por Len XIII en su "Tes-
tero Benevolentiae" del 22 de Enero de 1899, dirigida al Carde-
nal Gibbon y en donde se ocupaba de esa especie modernista
que afectaba el libro de Isaas Hecker y a la que por su origen
se la llam "americanismo".
El Americanismo que surgi tambin con ambiciones pasto-
rales mucho ms extensas en el Concilio Vaticano 11, centraba
su posicin en siete afirmaciones fundamentales que coincid-
an, en parte, con algunas proposiciones modernistas, salvo, cla-
ro est, una presentacin filosfica menos pretenciosa y una ex-
presin literaria ms directa.
Se trataba de un nuevo arte de convertir a la gente, toman-
do en cuenta las exigencias de la vida norteamericana. Consi-
deraba oportuno disminuir el tono autoritario de la Iglesia y
simplificar algunos principios dogmticos que chocaban a un
hombre que haba crecido en un ambiente de libertad espiritual
como el americano y que luchaba por no deponer su derecho a
interpretar todas las cosas segn un punto de mira individual.
Esto significaba tambin la extensin de las libertades indi-
viduales y por lo tanto la restriccin del magisterio eclesistico
a cuestiones que no tuvieran una relacin ostensible con la vi-
da social.
Libertad de pensamiento, especialmente en materia teolgi-
ca, para no aparecer ante el mundo protestante como hombres
subordinados a una tutela paternalista, contraria a la madurez
que supone vivir en democracia.
372
El carcter activo y fundamentalmente burgus de la socie-
dad americana siente repugnancia por las virtudes meramente
pasivas, como la obediencia, la resignacin, la contemplacin y
la mortificacin. Estas virtudes deben ser abandonadas en be- :
neficio de otras ms activas y productoras que pongan en evi-
dencia un apostolado ms caritativo y social, volcado total-
mente a las obras de asistencia para enfermos y marginados
por la sociedad de consumo. Supona el americanismo que las
viejas virtudes cristianas, tan amplia y generosamente fustiga-
das por el mundo moderno con la oprobiosa acusacin de hol-
gazanera, han caducado y, en su lugar, un mundo nuevo exi-
ge una actitud diferente.
La fe, la esperanza y la caridad deben volcarse en la co-
r ~ i n t temporal del quehacer humano y dar sus fuerzas espi-
rituales al progreso de la vida social.
Estas razones alentaban a los americanistas para esperar de
la Iglesia un comportamiento ms adecuado a los gustos de la
sociedad moderna y una conducta que importara la supresin
de los votos religiosos y otras medidas que acentuaban la suje-
cin de los fieles en detrimento de su libertad radical y su dis-
ponibilidad para cambiar el sesgo de su vida cuando as lo cre-
yeren conveniente.
Isaas Hecker (1819-1888), estaba plenamente convencido
que para ser buen cristiano era necesario ser moderno, indivi-
dualista, liberal y democrtico. Sin estas condiciones se estaba
condenado a desaparecer del mundo competitivo en el cual se
viva y en el cual, no tena ninguna duda, Dios quera que vi-
viramos todos.
El R.P. Elliot, uno de sus discpulos mejor dotados, escribi
a este respecto:
"La energa que la poltica moderna reclama no es el producto
de una devocin como la que se usa en Europa; este gnero de devo-
cin pudo en su tiempo prestar servicios y salvar a la Iglesia; pero era
esto, sobre todo, cuando se trataba de no rebelarse".
373
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"La exageracin del principio de individualidad por el protes-
tantismo llev a la Iglesia, forzosamente a reaccionar y restringir las
consecuencias de ese principio, a fin que su propia y divina autoridad
pudiera actuar con toda plenitud y crecer sin obstculos con su legti-
ma Y saludable influencia. Los errores y los males de la era de la Re-
forma tuvieron por origen la independencia personal emancipada de
todo yugo. Fue necesario oponerle el freno de una dependencia per-
sonal ms estrecha, 'contrara, contraria curantur'. Las circunstancias
hicieron, pues, que la Iglesia ejerciese su influencia, en cierto modo, en
detrimento de las virtudes naturales que, prudentemente dirigidas,
forjan la virilidad del cristiano en el mundo. El punto ganado fue el
mantenimiento y la victoria de la verdad, as como la salvacin de las
almas; la prdida fue una cierta debilidad de la energa, que con ella
arrastraba un decaimiento de la actividad en el orden natural".
"Lo ganado contina permanente e inestimable; la prdida s-
lo es pasajera y se puede reparar. Las virtudes pasivas practicadas ba-
jo la accin de la Providencia para defender la autoridad exterior de la
Iglesia, entonces amenazada, dieron resultados admirables, como uni-
dad, disciplina y obediencia. Tuvieron su razn de ser cuando todos
los gobiernos eran monrquicos. Ahora o son republicanos o constitu-
cionales y se acepta que sean ejercidos por los propios ciudadanos. Es-
te nuevo orden de cosas exige necesariamente iniciativa individual
esfuerzo personal. La suerte de las naciones depende del aliento y
la vigilancia de cada ciudadano. Por lo cual, sin destruir la obediencia,
las virtudes activas deben cultivarse con preferencia a las otras, tanto
en el orden natural como en el sobrenatural".
Comenta Havard de la Montagne que es una extravagancia
hacer depender las virtudes, naturales o sobrenaturales, de la es-
tructura de los Estados. Esto habla con elocuencia del clima un
poco extrao al sentido en que se plantean estos problemas.
Recuerda en el mismo ao en que apareci el libro
del R.P. Elhot, mona Santa Teresita de Liseux, tan humildemen-
' te como vivido y aconsejando, como lo mejor para la po-
. ca que se m1ciaba, todo eso que el buen padre Elliot negaba.
374
Len XIII no vio que la adaptacin al siglo exigiera un cam-
bio en los fundamentos de la Iglesia, y menos que determinara
el rechazo de las virtudes sobrenaturales en aras de la accin
social.
"Cuesta trabajo concebir -escriba el Romano Pontfice- c-
mo hombres penetrados de las doctrinas cristianas puedan preferir las
virtudes naturales a las sobrenaturales y atribuirles una eficacia y una
fecundidad superiores. Pues qu! La naturaleza ayudada por la Gra-
cia ser ms dbil que abandonada a sus propias fuerzas? Es que los
grandes santos venerados por la Iglesia se han mostrado dbiles y ne-
cios en cosas del orden natural porque sobresalan en las virtude6 cris-
tianas?".
Su asombro es explicable. Estaba frente a una descomposi-
cin de los contenidos de la fe, que inverta, cuidadosamente,
la doctrina de Cristo para que se plegara a las exigencias del
mundo que vena a salvar. El mensaje de Cristo no evoluciona
al ritmo de la conciencia histrica y se mantiene "sicut erat in
pricipio et nunc et semper, in saecula saeculorum". Len XIII y
posteriormente Po X, lo pusieron con toda claridad en eviden-
cia. Pablo VI, por no haberlo hecho con la misma intrepidez, ha
dejado crecer el equvoco y con l la perplejidad y la confusin
de los creyentes.
375
XII
LA IDEOLOGA ALEMANA
Y EL MARXISMO
PARA UNA UBICACIN ESPIRITUAL DEL MARXISMO.
N
o es tarea fcil responder a la pregunta sobre la esen-
cia del marxismo y dar cuenta de su especifidad en el
terreno de las producciones humanas, salvando de la
menor manera posible las diversas actividades espirituales con
las que pueda tener un parentesco ms o menos cercano.
El trmino ideologa, muy usado por el propio marxismo,
nos ha parecido bastante idneo para dar cuenta y razn de su
ndole. Sucede, no obstante, que no todos entienden lo mismo
cuando se pronuncia la palabra y como eso que abraza la ideo-
loga es bastante complejo, siempre queda la posibilidad, en la
faena definitoria, de favorecer uno de los ingredientes con de-
trimento de los otros.
He dicho, en ms de una oportunidad a lo largo de estas re-
flexiones sobre la espiritualidad decimonnica, que la ideolo-
377
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ga es un aparato conceptual que tiene un propsito principal:
constituir, explicar, jstificar y conservar el poder poltico en
manos del grupo que maneja esa ideologa como a un instru-
mento espiritual de dominio. Ms todava, la ideologa trata de
reemplazar el orden social fundado en la tradicin, por otro to-
talmente construido por la razn humana. En esta faena el va-
lor y la eficacia de una ideologa se medirn por su capacidad
para destruir los lazos de la solidaridad natural y sustituirlo
por vnculos ligados al ejercicio del poder. Si nos atenemos a
estas dos aptitudes, ninguna ideologa ha alcanzado el grado
de perfeccin que posee el marxismo.
Por supuesto que este producto humano no nace de la nada
y en la tarea de analizar sus elementos, descubrimos que se tra-
ta de un esfuerzo sincrtico en cuya constitucin la voluntad de
poder ha catalizado elementos religiosos, filosficos, cientficos
y poticos sin que ninguno de estos ingredientes conserve en el
nuevo producto la pureza de su vieja naturaleza.
Se ha visto tambin, con singular penetracin, la dependen-
cia que guarda la ideologa con la "gnosis" porque el mismo
tiempo que revela la verdad sobre el mundo y nuestro propio
destino, nos provee con la energa espiritual suficiente para
ejercer sobre nosotros mismos un poder transfigurador.
182
Esta pretensin es un tema que la ideologa comparte con la
religin, y hasta las ms inocentes, frecuentadas y anodinas, lo
poseen en dosis ms o menos grandes. Vivimos rodeados de li-
berales y demcratas en cuyos cerebros inocentes no parece
existir una pretensin semejante. Examinmoslos mejor y ob-
servaremos que la intencin transformadora habita tambin en
esa inteligencia de segundo orden y aunque no saben expre-
sarla con frmulas muy profundas, emerge en la esperanza que
alientan en la ciencia, en la educacin o en alguna otra influen-
182.- MASSTNI, Carlos Ignacio, El renacer de las Ideologas, Idearium, Mendoza 1984.
378
cia humana, capaz de producir, con el correr d:l tiempo, la apa-
ricin del ciudadano soado por la democracia liberal.
La incuestionable originalidad de Marx en todo cuanto res-
pecta a la expectativa de un hombre nuevo, reside en la fuerte
denuncia llevada contra las ideologas burguesas, a las que acu-
sa de querer retardar por conveniencia o por un planteo pura-
mente abstracto del problema, el advenimiento de ese
superior, cuyo nacimiento est condicionado un ra-
dical en la posesin de los medios de produccion. la
estructura que determina la permanencia de socia.les ob-
soletas la eclosin del nuevo hombre es cueshon de tiempo.
Una ascesis suscitada desde arriba por la dictadura del
partido, permite la feliz este parte histrico. .
Este matiz religioso de las ideologias ha hecho ver el
mo como si fuera efectivamente una religin. Nuestra
tarea ser probar que no puede, en sentido estricto, ser una.
gin. En primer lugar porque s existe eso que llamamos
no puede ser sino una sola y estar definitivam.ente
por Dios mismo para la salvacin del S1 se pudiere
bar, contra el peso de la tradicin, no existe el contra.to
gioso establecido por Dios con los primeros hombres, reiterauo
en los principios del pacto noquico, nuevamente a
Israel bajo la promesa de una alianza mesiaruca y ,completado en
el misterio de la Encarnacin del Verbo, se habra tam-
bin que la religin es una ilusin, un sentimiento o ideolo-
ga, como quiere el marxismo, y por ende algo foIJado
hombre que se coloca disciplinadamente al de otras activi-
dades del espritu en la lnea de su productividad
dora. Si as es, se trata de un sueo que no puede salvar a n.adie
y contribuye a una deformacin de
total proponiendo al esfuerzo la reahzacion de la qmmera.
183.- MONNEROT, Julio, Sociologa del Comunismo, Guadarrama, Madrid 1968.
Sociologa de la Revolucin, Eudeba, 1981
379
Pero si la religin es verdaderamente eso que la tradicin
ensea y confirma la experiencia del hombre religioso a travs
de la vida sacramental, la concreta formalidad de la religin es-
t constituida por la Gracia Santificante. Ella es lo esencial del
culto nuevo que abre a los creyentes el acceso a lo Eterno. Para
Santo Toms la cumbre de la vida cristiana es la posibilidad de
llegar a la visin beatfica de Dios por la fe, la esperanza y la ca-
ridad, cuya fuente es nuestra incorporacin a Cristo.
La persistencia en el marxismo de una fe, una esperanza y
una caridad despojadas de sus fuerzas sobrenaturales, ha in-
ducido a pensar que se trata de una religin como si el remedo
fuera un legtimo reemplazante de la realidad.
El marxismo naci en clima cristiano, no es nada extrao
que se haya alimentado con sus energas espirituales y aparez-
can en l una esperanza y una fe secularizadas y puestas al ser-
vicio de una voluntad de suplantar a Dios en el ejercicio de su
actividad transfiguradora.
Se ha dicho tambin que el marxismo es una filosofa. Etche-
verry en un trabajo titulado La Philosophie du Communisme apa-
recido en el volmen XV de los Archives de Philosophie desarro-
lla con indiscutible competencia una doctrina marxista que a
partir de la tradicin materialista, y mediante la adopcin del
mtodo dialctico hegeliano
"los aplica a la evolucin del universo y de la sociedad; se
orienta hacia la historia de los problemas econmicos, con el propsi-
to de encontrar una explicacin del hombre, de sus ideas, de sus sen-
timientos, de su decadencia y concluye con una doctrina de accin y
de combate"."''
Si llamamos filosofa a una aventura reflexiva que se com-
prometa a poner en claro todos estos problemas, no podramos
184.- ETCHEVERRY, A., MARC Alex, ROMEYER, B., JARLOT, G. , La philosophe
du Communisme, Beauchesne et ses Fils, Pars 1939.
380
negar la alcurnia filosfica del marxismo, an cuando el mismo ;-
Marx nos haya advertido cuidadosamente corttra una interpre- .
tacin de esa ndole.
185
Para l la filosofa concluy con Hegel; no se trataba ya de ex-
plicar el universo sino de efectuar su transfortnacin. Si en He-
gel sobreviva una lgica, que era la manifestacin del Espritu
Absoluto, en la relacin dialctica del hombre con la realidad,
en Marx esa lgica se convierte en una expresin del trabajo hu-
mano en todas sus dimensiones. En Hegel la gnosis se detiene
en el momento del conocimiento; es, para decirlo con sus pro-
pias palabras, el saber absoluto. Para Marx el conocimiento no
puede ser separado del trabajo porque es, precisamente su fase
preparatoria, el puro proyecto de la ulterior accin transforma-
dora de la realidad y del hombre.
Qu lejos estamos de la aventura griega del conocimiento!
El mundo y su fundamento inteligible en un Logos que se ma-
nifiesta en l desde su objetividad supratemporal, han desapa-
recido. El hombre no est frente a un orden esencial que se im-
pone a su conocimiento, sino a una suerte amorfa de materia
que se ofrece al esfuerzo de su actividad demirgica.
Si en el inmanentismo sucesor de Descartes, la actividad del
pensamiento cobr un valor constructivo y potico, en Marx
ese mismo pensamiento cumplir con su obra terrena en la me-
dida que haga de la tierra la morada definitiva del hombre co-
lectivo. Ser una casa de la que no sabemos nada, hecha para
un hombre del que ignoramos todo. Cualquier esfuerzo que no
culmine en la construccin de esa quimera, es faena perdida,
resultado de una enajenacin que se interpone en los propsi-
tos transfiguradores del hombre y por lo tanto impide la feliz
consecucin del mundo comunista.
La lgica es la reflexin sobre los instrumentos nocionales
que emplea el hombre para su dominio productivo del mundo.
185.- MARX, Carlos, La Ideologa Alemana, Grijalbo, Barcelona 1970.
381
,
Los modelos que el cerebro humano forja para dirigir su tarea
transformadora son llamados por Marx, teora. De esta manera
resulta excesivamente fcil subordinarlos inmediatamente a las
exigencias del trabajo productor.
Si llamamos filosofa a la reflexin que llevaron los griegos
sobre el orden csmico y el destino del hombre, en Marx no hay
filosofa, porque no hay contemplacin. De los rdenes consi-
derados por el pensamiento antiguo slo retuvo la lgica y es-
to en la medida en que resultaba necesaria para coordinar una
accin coherente.
Marx quiso que su socialismo, a diferencia de otros intentos
ideolgicos, fuera cientfico. Con esta designacin, nunca muy
bien explicada, trat decir muchas cosas, entre otras, que el
marxismo era una toma de conciencia cabal del objetivo y pro-
psito de la historia humana.
En primer lugar habra que examinar si la historia tiene una
finalidad distinta a la que buscan los hombres cuando obran de
mancomn y se proponen alcanzar ciertos fines y para eso ha-
bra que pensar a la historia como una suerte de entidad mtica
que arrastra en su torbellino a los individuos singulares para
que cumplan su oscuro programa. Por supuesto ese programa
no es tan oscuro para los !Ilarxistas y coincide punto por pun-
to, con su ideal poltico. Esta es una idea hegeliana y aunque
depende mucho ms de la imaginacin qne de la inteligencia,
enc1:1entra su explicacin ms aceptable en el pantesmo espiri-
tualista del pensador alemn, porque entonces la historia es la
gesta de los hombres, determinada por el D10s que se mani-
fiesta en sus hechos.
Pero para un materialista? Qu significado tiene esa ente-
lequia religiosa? Que la materia opere dialcticamente y pro-
grese de acuerdo con una programacin perfectamente lgica
de sus pasos, es un juicio bastante perturbador para un cient-
fico atento a los fenmenos fsicos o qumicos de los que debe
dar razn en su ciencia, sin meterse para nada con esa concebi-
ble dialctica.
382
Muchos consideran que Marx fue un hombre de ciencia en
todo cuanto concierne a la economa y su aporte, en esa disci-
plina cientfica, no es algo desdeable. Aunque.est? fue.re rigu-
rosamente cierto, queda tambin como verdad md1scutible qu.e
no es mucho lo que se puede extraer de Marx, para un conoci-
miento cabal de la ciencia econmica. Tal vez su contribucin
ms eficaz sea la que hizo en el terreno de la historia, cuando
puso nfasis en el condicionamiento de la situacin econmica
en el obrar propio del hombre.
Ni reformador religioso, ni gran filsofo, ni hombre de cien-
cia en sentido riguroso, conviene tal vez observarlo como poe-
ta, es decir, como hombre capaz de construir con ideas un sli-
do edificio conceptual donde todas las partes se correspondan
y armonicen.
En verdad, a partir de Lutero y de Descartes el hombre de
nuestra civilizacin dej de conocer, en el sentido noble del tr-
mino, y se dedic a pensar. Se era tanto ms original y filosfico
cuando ms coherente era el sistema explicativo que cada pen-
sador daba de Dios, el mundo y el hombre. El mundo protestan-
te sobresali en esta lucha por la originalidad en la misma medi-
da que perda los rastros de la teonoma tradicional y forzaba la
trama subjetiva de sus explicaciones del universo.
Marx quiso salir del inmanentismo idealista y :on ru-
deza no totalmente carente de grandeza, se declaro realista ma-
terialista, perfectamente dispuesto a terminar con la
del pensamiento sobre lo real. Probablemente por eso
tanto en el valor del esfuerzo fsico del hombre, en el trabaio de
las manos y en la subordinacin de eso que en su tnal lla-
maba terico, a eso otro que sin ningn respeto por la etimolo-
ga, llam prctico. . .
Nuestra pregunta se limita a esto: Hay coherencia en su sis-
tema? Gan la batalla de una construccin sistemtica y com-
pleta? respuesta, por mucho que estimemos. lo
dad y la necesidad de no obedecer en nuestras
a ningn movimiento pasional, no puede ser muy positiva. La
383
coherencia del sistema marxista, si puede hablarse de sistema,
no pertenece al orden de la filosofa. Para encontrarla debemos
buscar en el terreno de eso que los marxistas llaman "prxis re-
volucionaria" y que la lengua de hoy, ms conforme con la rea-
lidad, llama "guerra revolucionaria".
El marxismo ha resultado ser una estrategia y es en este te-:-
rreno donde debe considerarse la buena disposicin de sus par-
tes integrantes. Lo que hay en l de religin, de filosofa, de cien-
cia e incluso de lgica, est instrumentado en su lucha contra la
realidad. Tanto as es que la parte menos vigorosa, la ms floja
y dbil del marxismo es la dedicada a la consideracin de aque-
llo que suceder cuando el enemigo haya desaparecido y ad-
venga ese hombre genrico que debe ser el resultado feliz de
tantas demoliciones.
MARXISMO Y RELIGIN.
No se puede discutir con el inmanentismo filosfico conce-
dindole el punto de partida. Para nosotros Dios es el Ser y se
revela, diramos naturalmente, en su obra creada. En primer lu-
gar en el universo y de modo especial en el hombre, hecho a su
imagen y semejanza. Sobrenaturalmente se expresa en la reli-
gin, contrato de adhesin que el mismo Dios establece con el
hombre para que ste, cumpliendo sus exigencias, haga su sa-
lud. Considerar la religin una obra del espritu humano an-
loga a la ciencia, al arte, a la economa o a la poltica, es admi-
tir desde el comienzo una explicacin que terminar siendo
inmanentista y errar lamentablemente en todo cuanto se re-
fiera a la naturaleza y el papel desempeado por la religin en
la constitucin de un orden civilizado.
La existencia aparente de una multiplicidad de religiones
histricas corrobora, en la perspectiva de la espiritualidad mo-
derna, el punto de mira antroponmico y favorece el esfuerzo
sincretista para construir una religin ecumnica que, ms ca-
384
tlica que el propio catolicismo, asumiera la responsabilidad
de unificar el pluralismo de las tradiciones.
La tradicin catlica, en sentido estricto, no admite la versin
de una pluralidad de religiones: la revelacin es una y aunque
esta afirmacin, desde un punto de mira histrico, debe tomarse
a ttulo de hiptesis, no contrara los datos con que nos puede
proveer un minucioso rastreo de las fuentes teolgicas. Jos Ru-
perto Geiselmann en un trabajo La Tradicin escribe al respecto:
"La forma proto histrica de la tradicin, la tradicin mtica, ha
de ser considerada, desde este punto de mira, corno una deformacin
de la prototradicin. Los comienzos de la historia a que alcanza nuestro
conocimiento, nos muestran que ya en el pensar mgico los hombres se
haban vuelto autnomos, pues, en sus pensamientos mticos, coloca-
ban en lugar de Dios a cuales quiera potencia que le causare impresin,
y a ella atribuan su propia existencia. En la poca mtica existe una con-
cepcin unvoca -aunque errnea- del mundo. En ella pervive la pro-
to tradicin, prirntica o primera, pero pervive desfigurada ... "'"
En el fondo de todas las religiones que han llegado hasta
nosotros a travs de sus expresiones mitolgicas, se puede ad-
mitir la existencia de una revelacin divina nica que ha ido
perdiendo parte de su contenido a causa de las intromisiones
deformadores introducidas por los agentes humanos.
Wilhem Koppers en un estudio sobre El hombre ms antiguo
y su religin, luego de haber probado a travs de un erudito pe-
riplo etnolgico el carcter primordial de la idea de un Dios
nico y de otros aspectos dogmticos enseador por nuestra
tradicin catlica, se pregunta de dnde puede proceder esta
creencia primordial en Dios, considerando anticipadamente sin
fundamento, cualquier respuesta de tipo antropocntrico. Su
186.- GEISELMANN, R., La Tradicin, Panorama de la Teologa Actual, Guadarrama,
Madrid 1961.
385
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propia conclusin coincide con la mejor tradicin bblica cuan-
do nos asegura:
"no faltan datos positivos que nos hagan suponer la existencia
de una revelacin primera o primitiva entre los pueblos ms anti-
guos". 1s1
Si tuviramos ms confianza en nuestra propia razn y en la
experiencia que nace de la vida sacramental, advertiramos que
no hay un mandato de la religin que no remita por su autori-
dad, su seguridad y sus resultados espirituales, a una fuente to-
talmente superior al arbitrio humano. Si esto fuera poco y la in-
fluencia de la fe no tuviere para nosotros valor objetivo, quedan
todas las pruebas relativas a la personalidad de Cristo para certi-
ficar, por lo menos, la existencia efectiva de un fenmeno reli-
gioso irreductible a las interpretaciones del simbolismo objetivo.
Marx tuvo una idea de la religin alimentada en el hontanar
ideolgico del ms puro luteranismo y admiti, sin averiguar si
exista un modo sapiencial distinto, que los rdenes objetivos:
Dios, cosmos, eran proyecciones de la conciencia humana en
sus sucesivos encuentros dialcticos con eso que, de manera
bastante imprecisa, se podra llamar el mundo real. Pero si bien
nuestra idea del universo poda ser medida en su valor cogni-
tiva por las transformaciones efectivas realizadas por el trabajo
del hombre, la idea de Dios no responda a nada verificable y
slo poda tratarse de una extrapolacin de la conciencia des-
dichada, incapaz, por razones que Marx tratara de conocer, de
encontrarse con el mundo en una situacin sin conflictos.
Hegel haba resuelto el problema en el saber absoluto que
era la realizacin filosfica de la autoconciencia, en su propio
sistema interpretativo de la realidad ltima.
187.- KOPPERS, W. El hombre ms antiguo y su religin, Cristo y las Religiones de la
Tierra, BAC, tomo I, pp. 111 y ss.
386
Feuerbach le reproch haber conservado, contra el espritu
ms profundo de su pensamiento, resabios teolgicos que no
colabbraban para nada en su decantada explicacin de la reali-
dad. Redujo la conciencia hipostasiada de Hegel a conciencia
humana y el problma de Dios a una proyeccin de nuestra na-
turaleza psicolgica a un mundo ficticio, inexistente fuera de
nuestra imaginacin.
Marx descubre, como elemento nuevo de su actitud revolu-
cionaria, las condiciones materiales de todo pensamiento, aque-
llas efectivas presiones de la sociedad que explican, en el caso
de la religin, la existencia cabal de una conciencia desdichada
que busca en Dios una compensacin para su enajenamiento
econmico.
La religin es la expresin completa de la alienacin. Intrn-
secamente es miseria y divisin. Seala con signos indelebles la
imposibilidad en que se encuentra el hombre para realizar su
esencia total. El camino de la liberacin humana pasa por la cr-
tica implacable de todo cuanto hace posible la religin.
Sucede que la religin es as un efecto y al mismo tiempo
una obra de compensacin que realza el hombre movido por
la desdicha. Destruidos los fundamentos materiales que pro-
vocan esa desdicha, la religin cae por su propio peso, como un
techo sin base de sustentacin.
Si atendemos a la crtica implacable que hace Carlos Marx
de la religin no entendemos porqu razn se reprocha al mar-
xismo de ser una religin. Sin lugar a dudas la explicacin del
reproche no puede hallarse en la crtica, deber buscarse ms
bien en la idea de la religin que se hace la sociologa. Para un
socilogo la religin es una respuesta total que el hombre hace
de su posicin en el mundo y especialmente con respecto a eso
que constituye el valor absoluto de la realidad. En este sentido
muy preciso el marxismo es una religin, con tanto derecho co-
mo cualquier otra, para satisfacer esa sed de absoluto quepa-
rece una constante histrica de nuestra espiritualidad. Una no-
cin tradicional de la religin nos obliga a ser ms cautos con
387
los cortejos y poner en la comparacin una serie de recaudos
impuestos por un examen ms riguroso del problema. Ante to-
do porque el concepto de religin es un anlogo y esta analo-
ga, ms que de proposicin, lo es de atribucin intrnseca. Eso
que se llama religin, es una perfeccin que se encuentra reali-
zada de un modo total y completo en el analogado principal y,
en todos los otros, en tanto participan, en alguna medida, de
esa perfeccin. La idea de religin alcanza en el cristianismo ca-
tlico, apostlico y romano, la plenitud de su expresin formal.
Las otras religiones lo son, slo en cuanto poseen algo de esa
formalidad propia.
Con respecto a su origen la religin es obra de Dios, no del
hombre. Es l quien da la Gracia Santificante para la transfigu-
racin de nuestra naturaleza y aunque la materia de esta accin
divina sea nuestra inteligencia y voluntad que concurren, con
su dinamismo propio a la obra de la Gracia, la iniciativa viene
de Dios, en ese sentido preciso en que escribe San. Pablo en su
IIa los Filipenses, 13:
"Es Dios quien opera en vosotros el querer y el hacer para
cumplir su libre designio. "
En Romanos VI, 5 y 6 nos asegura que
"hemos sido injertados sobre Cristo por la semejanza de su
muerte, tambin lo seremos por la de su resurreccin. Pues sabemos
que nuestro hombre viejo ha sido crucificado, para que fuera
do el cuerpo del pecado y ya no sirvamos al pecado."
En Efesios IV, 17 a 24, nos dice del nuevo hombre que resul-
ta de la Gracia:
"Os digo, pues, y os exhorto en el Seor a que no vivis ya co-
mo viven los gentiles, en la vanidad de sus pensamientos, oscurecida
su razn, ajenos a la vida de Dios por su ignorancia y la ceguera de su
388
corazn. Embrutecidos, se entregaron a la lascivia, derramndose vi-
damente con todo gnero de impurezas. No es esto lo que vosotros ha-
bis aprendido de Cristo, si es que lo habis odo y habis sido ins-
truidos en la verdad de Jess. Dejando, pues, vuestra antigua
conducta, despojaos del hombre viejo, viciado por la corrupcin del
error, renovaos en vuestro espritu y vestos del hombre nuevo, crea-
do segn Dios en justicia y santidad verdaderas."
El marxismo es obra humana, de modo que por su origen no
puede ser pero en la medida que se conserve un
impulso es1atologico de procedencia religiosa, con una fe, una
esperanza y caridad pervertidas, se puede decir que guar-
da con la rehgion una relacin de semejanza contrahecha, tal
corno la que tiene una caricatura grotesca con su original.
Lo verdaderamente sagrado tiene que ver con la autoridad
de Dios, con la piedad y con esa actitud existencial inspirada
por nuestra situacin de creaturas y que se llama "humilitas".
Por esa razn quienes confunden el carcter sacramental del
poder en las sociedades cristianas, con la exaltacin revolucio-
naria de las dictaduras populares, no advierten las diferencias
entre ur: poder poltico que reconoce los lmites impuestos por
la y la voluntad divina, con una potestad dispuesta a
destrmr todas la_s barreras naturales y sobrenaturales para dis-
poner a su anto10 de un hombre entregado a su veleidad de-
este poder es contrario al que ejerce
la mspiracion religiosa, aunque se encuentre en l un soplo sa-
tnico de voluntad destructora.
Monnerot, en un excelente libro titulado Sociologa del
cae, por falta de espritu religioso y de formacin te-
ologica, en una fcil confusin de rdenes cuando, en un anli-
que no deja. de tener su verdad histrica, atribuye al movi-
mier_i.to revolucionario de nuestra poca, algo as como un nuevo
sentido de lo sagrado. Tornemos sus propias palabras y trate-
mos luego de explicarlas segn nuestro punto de mira, ms afn
con la tradicin religiosa.
389
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"Se dira que los fervores disponibles, las energas desvincula-
das y liberadas que se separan de las creencias religiosas desafectadas
se dirigen hacia otros objetos. Se dira que la formacin de un sagrado
nuevo llegara como de puntillas a compensar Ja prdida de las anti-
:guas creencias. Los nuevos lazos por los cuales los hombres adquieren
lentamente conciencia de estar vinculados, y que ponen de manifiesto
su condicin presente, se cargan de un valor afectivo completamente
nuevo, pero que no deja de tener precedentes.""'
No quiero hacer decir a Monnerot lo que no dice, ni negar
las razones que tiene en sus inteligentes apreciaciones, pero sin
lugar a dudas no sabe lo que es la religin y esa falta de cono-
cimiento sapiencial vulnera su crtica y da a su examen sobre el
comunismo una falta de penetracin y de inteligencia funda-
mentales. Si el comunismo es una religin que cumple formal-
mente con su funcin especfica, que consiste, segn Monnerot,
en preveer al hombre de ilusiones consoladoras por qu no
valdr lo que cualquier otra?, de dnde proviene el signo pro-
tervo de sus expresiones?, por qu en vez de elevar al hombre
lo despoja de su dignidad?
Monnerot no se engaa al respecto y constata que todas es-
tas consecuencias con el fruto normal del marxismo en el po-
der, pero no poseyendo la clave realista que le permitir com-
prender la diferencia que existe entre la verdadera religin y
una falsa actitud religiosa, su explicacin no resulta satisfacto-
ria. El hambre no crea el alimento, ni el deseo sexual del macho,
a la hembra. Si as fuera, cualquier cosa podra ser un alimento
sustancioso o una hembra adecuada.
No nos tienta el desarrollo bastante banal sobre las conse-
cuencias de ambos errores, pero como mucha gente cree que el
hombre de hoy ha logrado la expresin de una nueva relacin
con lo sagrado, el cotejo con ambos errores no carece de opor-
188.- MONNEROT, J., Obra Citada en primer lugar en la nota 183.
390
tunidad. Con respecto a las ilusiones alimenticias no existen
demasiadas dificultades, salvo casos patolgicos, felizmente
poco frecuentes, pero no es raro or justificaciones de las extra-
vagancias sexuales, como si constituyesen una moderna y leg-
tima versin del erotismo.
Santo Toms advirti en ms de una oportunidad sobre la
analoga de lo corporal y lo espiritual y comparaba la asimila-
cin de los alimentos al proceso cognitivo. El saber religioso es
la forma ms alta del conocimiento, porque el producto adqui-
rido por el espritu humano es Dios mismo en su Palabra reve-
lada. La fe, la esperanza y la caridad vivamente alimentadas
por el testimonio divino, no son la misma cosa que una fe, una
esperanza y una caridad que se nutren de s mismas. De qu
otra cosa pueden vivir esas tendencias espirituales cuando han
sido desposedas de su objeto propio? Solamente de eso que
San Agustn llam la concupiscencia. Es decir de los apetitos
ms bajos de nuestra naturaleza que asume de repente la di-
reccin del espritu y lo lanzan hacia ese subsuelo donde mo-
ran las larvas del alma.
Admitimos en el marxismo la presencia de disposiciones re-
ligiosas invertidas y no podemos negar que este hecho delata
una semejanza, aunque deforme, con eso que llamamos reli-
gin. Si conservramos el vigor de nuestra lengua teolgica di-
ramos que es, precisamente, todo lo contrario. Esto explica el
vrtigo de aquello que funden el cielo con el abismo y se balan-
cean, como borrachos, en el filo de una confusin lamentable.
Para concluir con estas reflexiones sobre el aspecto religioso
del marxismo, quiz convenga decir que Marx no tuvo una
conciencia clara de haber transpuesto a una lengua profana los
contenidos de la fe tradicional. Hered un movimiento laici-
sante, cuyos antecedentes ms remotos habr que buscarlos en
. el luteranismo. Si hizo algo nuevo, fue sacar las conclusiones
Ultimas de un proceso que los hegelianos de izquierda haban
conducido a un callejn sin salida.
391
MARX Y LA FILOSOFA.
Si nos atenemos en nuestra encuesta a las obras positivamen-
te filosfie<1s de Carlos Marx, advertiremos, sin gran esfuerzo
que no hay en todas ellas densidad suficiente para constituir un
pensamiento filosfico capaz de responder con coherencia a to-
das las exigencias de un sistema. Su propsito ms tenazmente
perseguido fue hacer la revolucin y en esa tarea se juega el va-
lor de su pensamiento.
No obstante puede apreciarse en las reflexiones que dej a lo
largo de su vasta querella, algo que puede admitirse como una
ontologa, fragmentos de una gnoseologa, un esbozo de antro-
pologa filosfica y hasta una suerte de teora de la ciencia. Pero
todos estos temas, considerados al azar de una obra substancial-
mente polmica, no tiene por finalidad un conocimiento, un sa-
ber, una sabidura. Emergen trados por las exigencias del .com-
bate y proyectan sobre la realidad, la sombra de su negacin. Son
armas intelectuales para una reyerta contra aquello que puede
quedar de orden poltico y moral en una sociedad comida por el
espritu de lucro. La aparente afirmacin de que todo es materia,
encierra en su seno la negacin fundamental del ser, como si de
pronto el espritu hubiese descubierto, en la hondura del abismo,
la opaca oscuridad de una masa amorfa sobre la que se puede
imponer lq. proteica variedad de sus construcciones.
La izquierda hegeliana haba cargado el acento sobre el mo-
vimiento dialctico y suponan el sistema del mundo movido
por un pensamiento que, incesantemente, de negacin de afir-
macin, explicaba los cambios csmicos y se introduca en la
historia hasta alcanzar, en el sistema hegeliano, la autoconcien-
cia absoluta. Marx se propuso afirmar la dialctica en la mate-
ria y hacer de la conciencia humana el reflejo de las condicio-
nes materiales en que se desarrollaba el trabajo del hombre
sobre la maleable realidad.
La ambicin puede parecer, en un primer momento, de
grandeza titnica. Si se la piensa mejor comienzan a surgir las
392
dificultades que una empresa de tal naturaleza tiene. La idea
de materia no es tan clara como parece y la pretensin de que
obedezca en sus movimientos ntimos a un designio de carc-
ter dialctico, posee todas las caractersticas de un engendro
nocional casi inconcebible. Como la crtica de este monstruo fi-
losfico ha sido hecha en muchsimas oportunidades, me aho-
rro el trabajo de repetirla. No obstante conviene advertir que
esa potencia oscura, de donde emergen todas las formas por
medio de la negacin, se opone a la espontnea adhesin del
buen sentido, de la experiencia milenaria y de todo cuanto ha-
ce a las condiciones normales de entendimiento del hombre,
pero si se la examina con la curiosidad que puede provocar un
fenmeno teratolgico, se notar la presencia de una mala vo-
luntad radical, de un espritu empecinado en borrar la inteli-
gencia del ser y abrir a la imaginacin el abismo de una oscuri-
dad sin fondo como si se fuera la matriz de toda la creacin.
Desde el punto de vista ontolgico el materialismo dialcti-
co es insostenible y solamente puede explicarse como un inten-
to de reducir la realidad a un mnimum de consistencia entita-
tiva para imponerle a designio transformaciones que repugnan
a su naturaleza. Si las cosas no son ms que una suerte de ba-
rro dcil donde la voluntad del hombre construye los produc-
tos de su trabajo, no hay efectivamente ms nada que contem-
plar, desaparece la sabidura y con ella el bien del intelecto que
es el conocimiento. No hay conocimiento ontolgico y por lo
tanto la filosofa se reemplaza por esta suerte de inquisicin
dialctica que se complace en destruir todas las afirmaciones
fundadas en el ser o en la naturaleza. La dialctica marxista es,
decididamente una antifilosofa, porque su objetivo no es bus-
car la explicacin del mundo, sino someterlo al esquema ideo-
lgico de su poder.
El cosmos supone un orden y por ende una inteligencia cre-
adora que lo sostiene en su realidad en una situacin de de-
pendencia semejante a la que tiene nuestro intelecto con el dis-
curso donde exponemos un pensamiento. Para poder obrar
393
sobre el mundo y convertirlo en nuestra morada se hace nece-
sario, en primer lugar, conocerlo. No puedo hacer de un rbol
una canoa si antes no he estudiado la naturaleza de la madera
y examinado con algn detenimiento el dinamismo de la flota-
cir. en el agua. Ambas consideraciones son tericas, porque en
ambos casos contemplo un orden que no depende en su cons-
titucin de mi actividad transformadora, aunque con posterio-
ridad estos saberes ingresen de una manera indispensable en el
arte de construir canoas.
Para Marx este conocimiento terico previo aparece como
un momento de la faena potica, como aqul en que se descu-
bre el plan de acuerdo con el cual se construir el artefacto. Si
el conocimiento de la naturaleza del rbol o de las condiciones
fsicas de la flotabilidad me indujera a abandonar mi proyecto
fabril, no por eso dejara de ser un conocimiento vlido por ms
que nunca ingresara en un plan de construccin naval.
La doctrina del conocimiento de Marx es la de un demiurgo
en el da antes de la creacin y, precisamente porque no hay
creacin, sino el caos original a la accin del demiurgo, todo
cuanto es, ofrece el carcter maleable de su fundamental in-
consistencia.
Marx hallaba fcil subordinar el conocimiento terico al
prctico y esta facilidad resultaba tanto ms viable, cuanto ms
ajeno resultaba su espritu a las distinciones entre uno y otro
orden. Admitamos, con el simple propsito de dar pie a un hi-
pottico dilogo, que efectivamente el acto que distingue al
hombre de los otros animales, es su capacidad para fabricar un
artefacto. En la lengua filosfica de los griegos esta sera una
actividad potica y por supuesto, irrealizable si no se tena un
conocimiento terico de los entes reales que entraran en la
composicin del aparato. Mal puedo hacer una chacra si no co-
, nozco la naturaleza del terreno, de las aguas, del clima, de las
'plantas que voy a cultivar y de las fuerzas de que voy a dispo-
para lograr mis propsitos. Todos estos conocimientos, si
inal no hemos entendido la leccin de Aristteles, son tericos
394
y no solamente no estn subordinados a la faena potica, si no
que pueden, decididamente, oponerse ella. . .
La "praxis" propiamente dicha comienza en el mis-
mo en que debo preparar mi accin las cosas, a
mi conducta un ordenamiento. Impomendome
dominando activamente mi pereza, mis temores, m1 hambre,
mi sed. Organizando mi relacin con aquellos me ayudan
en las tareas y, en una palabra, imponiendo a mis .actos volun-
tarios un ordenamiento adecuado al fin que No
falta ser un filsofo para advertir que esto t.amb1en previo a
la faena productiva e incluso, sin un por suma-
rio, connatural y poco candente que fuere de mis facultades
naturales, tampoco sera posible. .
Esto me lleva a pensar que aquello que los gnegos lla:x:aron
praxis dependa intrnsecamente de un cierto saber teonco Y
que era, como tal un a conducta, con ante-
rioridad a toda posible actividad productiva. .
En pocas palabras la gnoseologa de Marx bien su on-
tologa y resulta bastar'l.te penoso observar el empen.o con
algunos escolsticos han tratado de proveerlo de senedad. filo-
sfica. Recoi
1
ozco que el extrao fenmeno. del
marxista puede provocar curiosidad y que tienta al filosofo a
una consideracin reflexiva. Basta pensar en la .fuerza de
de sus expresiones negativas: hasta hoy el umverso ha s1do
pensado, nosotros tenemos que transformarlo, para adm.1:1r
que no se trata de una fanfarronada comn, es una
titnica, cuya audacia no es disminuida por el caracter de la
t
189
faena propues a. . ,
El pensamiento filosfico de Marx culmina en su 1:1tologia
y aqu todos los demonios de la negacin parecen umrse con
los de la soberbia, para convertir al ser humano en una suerte
de_ insecto comunitario.
189.- Cf. MARX, C. Las Tesi s sobre Feuerbach, ver La Ideologa Alemana.
395
Lo esencial del hombre es el trabajo, su aptitud para trans-
formar una realidad hostil en su morada. El hombre realiza su
esencia en la misma medida que va venciendo la oposicin del
medio y las trabas sociales que nacen de las diversas maneras
de organizar su trabajo en el decurso de la historia. Si hemos
comprendido bien su pensamiento, todo cuanto constituye-la
gloria y el honor de los hombres, debe ser entendido como las
expresiones ilusorias de una falsa relacin con los medios de
produccin. Santidad, herosmo, sabidura son, como lo dir
brutalmente Lenin:
"salsa fetichista, para acompaar el men de la explotacin del
hombre por el hombre".
Por qu esta complacencia en la degradacin de la realidad
humana? Por qu este gusto por reducir el repertorio de sus
disposiciones a esas que apenas lo colocaran en una escala in-
mediatamente inferior a las hormigas? La razn de las respues-
tas es complicada y si no hubiramos abandonado toda relacin
viva con la ciencia teolgica sera la ocasin de hablar extensa-
mente de esa disonancia fundamental que protagoniza en el or-
den de los espritus, Satans. Es, como sealbamos ms arriba,
una voluntad perversa asistida por un conocimiento deficiente,
pero formidablemente armado para hurgar en los entresijos del
bajo psiquismo y preparar all su dominio sobre los hombres.
Nadie, que yo sepa, llama ciencia en sentido estricto y mu-
cho menos sabidura, a esa conocimiento que poseen los gran-
des hampones para reinar sobre los criminales, pero qu des-
treza para caminar en los laberintos de la degradacin! Qu
lucidez para explotar las turbias conmociones de la naturaleza
cada! Qu dominio en las tinieblas de ese deslizamiento que
lleva hacia la nada! Es de extraar que Marx haya encontrado
a Freud en este camino de descenso a los infiernos?
No hay en el marxismo un conocimiento del hombre que
merezca el ttulo de un autntico saber, pero debemos recono-
396
cer en l una capacidad eximia para destruir todos los resortes
de la grandeza y llevar los hombres a ese estado de deformidac;l
que se llama la masa, para luego obrar sobre sus reflejos e im:-
ponerles el yugo de su voluntad.
El hombre logra su integracin en la sociedad y acepta las
responsabilidades que le incumben de tres maneras: por asun-
cin cuando lo hace libremente y movido por el influjo de una
noble educacin; por coaccin, cuando solamente le impulsa el
temor a la sancin legal o a la presin de los usos, las costum-
bres o la opinin de sus coetneos; por reduccin cuando se lo
despoja de todos los atributos de una personalidad conciente
sometindolo a una suerte de adiestramiento amputador. La
integracin en este ltimo caso es casi automtica y aunque po-
damos descubrir en sus orgenes la coaccin, se puede decir
que la presin continua del miedo ha conseguido una reduc-
cin tal de la naturaleza humana, que el resultado es una cria-
tura disminuida en su tono vital. Como la experiencia nunca al-
canza el grado de postracin requerido por el poder, ste no
puede descuidar jams el ejercicio minucioso de su vigilancia.
La posibilidad del hombre genrico, del hombre comunista o
radicalmente social en el sentido marxista del trmino, es una
pesadilla que ningn sistema carcelario puede lograr plena-
mente, pese a los enormes progresos hechos en los procedi-
mientos de :reduccin psicolgica.
La conclusin es casi obvia: no hay antropologa marxista,
porque su encuesta sobre el hombre no est conducida por el
deseo de conocer, sino por la concupiscencia de dominar. Por
lo tanto todo ese esfuerzo intelectual se reduce a una reflexolo-
ga que conduce a una prdida de realidad en beneficio de un
resto maleable puesto bajo permanente custodia policial.
Tal vez no se pueda negar la existencia de una lgica mar-
xista y es porque en rigor de verdad los conceptos, los juicios y
los razonamientos empleados para dar cuenta y razn de sus
propsitos, estn encadenados conforme a un orden dialctico
sin manifiestas contradicciones formales.
397
Se ha hablado tambin, y con exceso, de la filosofa de la his-
toria marxista, pero la ausencia de una antropologa propia-
mente tal hace imposible esa hazaa epistemolgica. El con-
cepto . que tiene Marx de la historia humana depende
exclusvamente de su economicismo radical y de tal modo, que
los hechos que jalonan el decuso temporal de la existencia so-
cial del hombre son como deducidos de ese principio funda-
mental. En realidad se trata de probar, mediante el recurso al
pasado, que el hombre es movido por sus necesidades econ-
micas y que a travs de las contradicciones impuestas por una
aleatoria distribucin de los medios de produccin, tiende a al-
canzar su naturaleza comunitaria gracias a los cambios provo-
cados en su conducta, por la modificacin de las estructuras so-
cio-econmicas. Todo cuanto contrare este esquema de hierro,
carece de significacin y por lo tanto entra corno un ingredien-
te sin importancia en una explicacin esencial de aquello que es
el hombre.
MARX Y LA CIENCIA.
Marx no fue un hombre de ciencia y si estuvo informado so-
bre los resultados ms generales del pensamiento cientfico, le
fue a ttulo simplemente de hombre culto y no de profesional.
El mtodo de las ciencias positivas no es el suyo y si en alguna
oportunidad ley el libro de Claude Bernard Introduction a la
mdicine experimentale aparecido en 1865, no le tuvo en cuenta
para nada en el ejercicio de sus investigaciones sociales, casi to-
das ellas realizadas en algunas bibliotecas pblicas de Londres.
El saber que ms frecuento fue la economa, tal corno los ingle-
ses la practicaron a fines del siglo XVIII y en la primera mitad
siglo XIX. Si esta especie cognitiva constituye un captulo
de las ciencias positivas, cosa muy discutible, habra contribui-
do :a su desarrollo ms que con aportes y confirmativos, con al-
gunos errores famosos.
398
No obstante trat de extraer del estatuto epistemolgico de
las ciencias positivas y en particular de la fsica moderna, un es-
quema que sirviera a su doctrina de ,la la teo-
ra a la praxis, es decir, de ese que el entendia por teona a ese
otro que sin mayor rigor designaba como praxis. ,
Efectivamente, hay en la fsica moderna una lectura rnatema-
tica de los fenmenos fsicos, y por lo tanto un esquema inter-
pretativo de la realidad considerada que posee todas las
rsticas de un modelo sobre el cual se puede impostar el domm10
tcnico de la naturaleza. Diramos, para ser veraces, que amaba
esa manera de proceder y aunque no comprenda a fondo el ca-
rcter precario de ese tipo de conocimiento, pensaba. el
nico con mritos suficiente como para ser llamado c1enhfrco.
Esta nocin unvoca de la ciencia, tomada sin excesiva crtica
y con el slo propsito de imitarla en su apreciacin .de la real,i-
dad social, dejaba paladinamente de lado la complea analogia
del ente y con ella, la diversidad de los saberes que de co-
nocerlo. La fsica moderna no se interesa por el ente frs1co y aun-
que en su apreciacin de los movimientos, el ente aparece con-
notado, no hay una preocupacin por resolver los problemas a la
luz de una interrogacin sobre lo que es. Marx intentara com-
prender tambin los fenmenos sociales sin dema-
siado por las autnticas realidades comprometidas en la en.cues-
ta, toda vez que para explicar la dialctica social apelaba a c1.ertos
entes de razn, como pueden ser las clases, cuando se las piensa
como protagonistas de una gigantomaquia casi mitolgica. .
Resultaba relativamente fcil hacer actuar esas enteleqmas
en un cotejo de contradicciones lgicas, com? si rea-
lidad histrica procediera de acuerdo con directivas racionales
tan abstractas. Estos entes de razn, eran sucedneos de los usa-
dos por el fsico en su necesidad de mo:imien,tos, que
por el carcter casi incontrolable de su realidad, impoman tales
recursos didcticos.
Pero lo que contribuy a dar seguri?ad a los mar-
xistas fue el darwinismo. Engels lo leyo con lap1z en la mano y
399
numerosas cuartillas de papel para tornar apuntes de aquellas
ideas que corroboraban sus propios puntos de mira. Consider
a Darwin un verdadero precursor del marxismo y esa doctrina
que Spencer llamara evolucionismo, se convirti en un verda-
dero dogma para los adeptos del socialismo cientfico. Se debe
a la enjundia y buena voluntad de Engels una nota cuyo solo
enunciado tiene el carcter indiscutible de una verdad de fe
pronunciada por el magisterio divino. Se llama El Papel del tra-
bajo en la transicin del mono al hombre.
La lectura del Gnesis, hecha por el ms convencido de los
creyentes, no relata con tanta seguridad la creacin del hombre
del polvo de la tierra, como describe Engels la conversin de
unos monos en hombres gracias a la mediacin del trabajo. In-
til preguntarle cul fue la circunstancia que llev a los monos a
trabajar y por qu esa misma situacin no ha obrado sobre los
simios que viven actualmente sin abandonar sus caractersticas
especficas.
La ciencia no fue el fuerte de Engels, como no lo fue tampoco
el de Marx. En cambio su imaginacin, sin alcanzar el brillo de
los novelistas de su poca, supera en mucho a su inteligencia. Es
ella la que permite comprender el papel desempeado por las
manos de los monos en su proceso de humanizacin y contem-
plar, como si las estuviera viendo, "las primeras operaciones por
l ~ cuales nuestros antepasados aprendieron poco a poco a
adaptar sus manos durante los muchos miles de aos de transi-
cin del mono al hombre". Lo que nunca podremos averiguar es
por qu renunciaron al uso de esas otras dos manos que posean
en lugar de pies, y que pudieron haber sido de gran ayuda en la
fabricacin de canastas y otros enceres de utilidad domstica.
190
Para hacer ms plausible esta inesperada transicin del mo-
no al hombre, admite que descendemos de una raza de monos
190.- ENGELS, Federico, El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre,
Ed. Polmica, 13s. As. 1974 con una introduccin de Julio Laborde
400
"que superaba con mucho a todas las otras en inteligencia y ca-
pacidad de adaptacin" y por ende, pasaron ms rpidamente .
de la economa de rapia a aquella que se inicia con la elabora-
cin de las herramientas.
Un hecho importante, y en gran medida inexplicable, si nos
atenemos al comportamiento de los monos comunes, es, que
pese a su menor inteligencia continuaron con una economa
que les ha permitido subsistir con relativa eficacia a travs de
tantos miles de aos, sin complicar su existencia con los pro-
blemas de la contabilidad y las finanzas.
Engels estim mucho ms que Marx los resultados de las
ciencias positivas y demostr haber sido un gran lector de re-
vistas de divulgacin. Marx, formado en la tradicin hegeliana,
prefera descubrir en la naturaleza aquellos contrastes dialcti-
cos que le permitiran, con el correr del tiempo, trasladarlos a
los asuntos humanos aplicndolos a la ley del progreso. Dar-
win no estaba tan seguro del progreso y supuso, con britnico
simplismo, que en la lucha por la vida, la mosca conclua por
tener razn del elefante en su banquete macabro.
Queda, corno resultado final de esta inteligente encuesta,
que el hombre es un animal econmico, lo que en otras pala-
bras significa un ser que por medio del trabajo ejerce una ac-
cin transformadora sobre su propio ambiente y sobre s mis-
mo. Si lo pensamos mejor podernos concluir que esta
contradiccin primordial niega al hombre una adaptacin es-
pontnea y natural, corno aquella que tienen los otros animales
y lo coloca frente al cosmos en un estado de hostilidad agresi-
va, absolutamente inexplicable en trminos exclusivamente
biolgicos.
Si Marx se hubiese detenido con ms atencin en esta con-
tradiccin bsica y fundamental, tal vez hubiere descubierto,
retornando a Hegel, que tal oposicin no puede plantearse na-
da ms que en trminos dialcticos o espirituales, porque la ne-
gacin, principio esencial del progreso, no existe fuera del es-
pritu que la concibe como tal.
401
t.
i ;
Marx nunca quiso entrar en estos terren:os, porque tema la
aparicin de los viejos fantasmas medievales y de las ideas fi-
jas de la teologa, muy capaces de jugarle una mala pasada y
hacer creer a la gente que el hombre tena en el mundo un es-
tatuto "sui generis" y que su destino lo encontraba allende la
organizacin colectiva de los medios de produccin.
Mi propsito no es afirmar que en el marxismo no hay cien-
cia; puede haberla, pero el inters radical del sistema no es ser-
vir a la ciencia, sino usarla instrumentalmente para lograr una
mayor eficacia en el sometimiento del hombre a los designios
del poder poltico. Esta disposicin explica tambin las prefe-
rencias marxistas por aquellas hiptesis cientficas que, corno el
freudismo, ponen la vida espiritual bajo el oscuro dominio del
bajo psiquismo.
En ste, como en muchos otros criterios, el marxismo sigue la
tcnica marcada por el mundo burgus, cuando somete todas
las otras actividades del espritu a la exclusiva preocupacin de
lo econmico. En esta perspectiva el marxismo y el psicoanli-
sis se encuentran en el camino del ms abyecto plebeyismo es-
piritual, ya que en el fondo de ambas doctrinas encontramos,
como escriba vola en su libro lvfscara y rostro del espiritualismo
con temporneo,
"un placer maligno de envilecimiento y contaminacin aplicado
no slo a los otros y al mundo espiritual, sino que, en la visin general
de la vida, tambin a s mismos: casi como si uno de aquellos complejos
auto sdicos obrara aqu bajo la apariencia de ciencia. El psicoanlisis se
puede considerar tambin como la parte opuesta al mito darwiniano:
manifiesta la misma tendencia, la misma alegra inconciente de poder
reducir lo superior a lo inferior, lo humano a lo animal...".
192
190.- VOLA, Julius, Mscara y rostro del espiritualismo contemporneo, Mxico
1978.
402
El marxismo quiere que las conquistas cientficas del siglo
XX confirmen y contribuyan a la concepcin materialista de
Marx y Engels sobre la naturaleza del mundo fsico. Con toda
soltura aseguran que los descubrimientos de Max Planok, Niels
Behr y Luis de Broglio demostraron cientficamente el postula-
do dialctico de la unidad de la discrecin y continuidad de la
materia. Estn convencidos "que la teora de la relatividad de
Einstein concret la tesis de Engels sobre la materia, el movi-
miento, el espacio y el tiempo", y no les cabe la menor duda
"que la teora moderna de las partculas elementales confirma
plenamente las proposiciones de Engels y Lenin sobre la inob-
jetabilidad del tomo y del electrn".
Por supuesto que los verdaderos autores de todas estas teo-
ras ignoran el aporte hecho a sus respectivas ciencias por
Marx, Engels y compaa, pero el gusto por hacerlos entrar co-
mo precursores en el dominio de saberes a los que eran com-
pletamente ajenos, es demasiado grande para que sus apolo-
gistas renunciaran a l.
Reiteramos que en la ideologa, el marxismo lo es por anto-
nomasia, entran ingredientes cientficos, filosficos y religiosos,
pero todos ellos desvinculados de sus fines especficos y total-
mente puestos al servicio del poder. Por mucho que forcemos las
tendencias utilitarias de las ciencias positivas, hay en todas ellas
un primer momento de gratitud que es, sin ms, conocimi:r:t?
de una realidad. De esta situacin puede nacer o no la pos1b1h-
dad de una posterior utilizacin, pero el impulso que desata el
deseo de conocer es la curiosidad y no el afn de dominar.
Cuando el marxista enfoca la naturaleza humana no trata de
conocerla en todas aquellas perspectivas que una antropologa
prolija buscara discernir. Cuando acepta el esquema provisto
por alguna de las ciencias del hombre, lo hace atrado por el ca-
rcter rudimentario del nivel en que se lo considera y la volun-
t ~ de reducir todo el saber a ese nico plano de consideracin.
Nadie en sus cabales discute que el cuerpo humano est
compuesto por elementos qumicos, o que se trata de un ser do-
403
tado de movimientos semejantes a aquellos de los animales, pe-
ro sera muy sumario reducir todo nuestro saber sobre el hom-
bre a una explicacin qumica o a un planteo de fisiologa. Sal-
vo, y ste es el caso del marxismo, que exista un deseo previo,
una mala voluntad inicial, que induzca a reducir todo nuestro
conocimiento a ese nivel, para facilitar el dominio de una reali-
dad a la que se ha despojado de su dignidad especfica.
La discusin entre positivistas y dialcticos forma una larga
pgina en la historia del marxismo y cualquiera que la exami-
ne sin las debidas precauciones, podr creer que se trata de una
controversia entre hombres preocupados por la solucin de un
problema cientfico con respecto a la naturaleza misma del so-
cialismo. Nada ms contrario al espritu y a la enseanza mar-
xista. Lo que all se discute es una cuestin de mtodo, y, de
acuerdo con su jerga, de praxis. Renunciar a las ciencias positi-
vas y sus frutos innegables en el terreno de la tcnica y la pro-
duccin, para favorecer una explicacin dialctica del universo,
es ceder a una de las inclinaciones ms dbiles de la filosofa
hegeliana y, en alguna medida, enajenarse esa enorme fuerza
de ilusin y propaganda que significa el esfuerzo cientfico. Pe-
ro, abandonar la dialctica en beneficio de una observacin ob-
jetiva de los hechos histricos y sociales, es perder para siem-
pre la administracin del porvenir.
En resumen, la frase "socialismo cientfico" es una mocin de
deseo o un simple santo y sea publicitario, para hablar con ri-
gor en el marxismo no hay ciencia ni voluntad de tenerla. Cuan-
do el partido alienta un conocimiento en alguna rama del saber
cientfico, lo hace porque sus resultados coinciden en alguna me-
dida con la lnea del movimiento o porque se puede usar para
dominar la realidad fsica o los hombres en beneficio del poder.
EL MARXISMO COMO UNA IDEOLOGA.
El marxismo es una ideologa y por ende la estrategia y la
tctica inherente a toda ideologa, cobran en el marxismo un
404
valor especial. Conviene examinar el origen histrico de
ideologas, su etiologa y, en alguna medida, su
formal.
Si bien es cierto que las ideologas alcanzan en el comunis- \
mo su ms depurada realizacin, existen varias y todas ellas se .
originan con el proceso revolucionario protagonizado por la
ascensin del burgus a la direccin de nuestras sociedades y
el cambio de orientacin valorativa provocado en nuestra civi-
lizacin por ese mismo estamento. Diramos para facilitar un
esquema sinttico simple, que la actividad econmica al con-
vertirse en una disposicin dominante de la espiritualidad mo-
derna, impregna todas las otras actividades con sus criterios
peculiares e introduce en ellas las caractersticas propias de su
relacin con lo real.
La primera actividad que acusa de una manera manifiesta
esta influencia, es la ciencia, por la ntima conexin que existe
entre los conocimientos cientficos y la productividad. Sera
una tontera suponer que las ciencias modernas han sido inspi-
radas por el espritu econmico, pero no se puede negar que es-
ta espiritualidad determina preferencias y acenta disposicio-
nes en el ejercicio del saber sobre la realidad. De qu otra
manera podra explicarse el triunfo de las ciencias positivas en
el curso de la Edad Moderna y la paulatina substitucin que
han hecho de las disciplinas sapienciales? Es indudable que la
lectura matemtica de los fenmenos fsicos no est directa-
mente inspirada por el espritu econmico pero puede negar-
se que el crecimiento del economicismo y el xito de sus crite-
rios la hayan favorecido?
La sociedad cristiana, con todas las diferencias que puedan
descubrirse en sus regmenes polticos, se constituy tomando
como fuente de inspiracin y orientacin valorativa a la reli-
gin catlica. Ella provey al hombre de un saber supremo
acorde a sus orgenes, de su situacin terrestre y de su destino
eterno. Las otras actividades del espritu debieron ordenarse de
acuerdo con estas pautas sagradas.
405
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El arte pudo tomar su inspiracin en motivos profanos y la
ciencia avanzar libremente en el conocimiento de los diversos
sectores de la realidad sin tropezar nunca con las censuras ecle-
sisticas si ambas actividades del espritu no hubieran sido in-
fluidas en su desarrollo por las incidencias de la "ideologa"
. que trat de convertirlas en sendas fuerzas contra la mentali-
dad hadicional. Las ideologas nacieron pues con el evidente
propsito de combatir el predominio de la teonoma cristiana y
sustituirlo por un saber de inspiracin antroponmica.
Se entiende que los primeros pases no fueron tan claros y la
lucha se empe en un terreno todava impregnado de espiri-
tualidad cristiana, as las ideologas tuvieron antes una tctica
que una estrategia y una estrategia con anterioridad a un siste-
ma explicativo del universo.
La tctica consisti en combatir la religin aprovechando las
fuerzas de inspiracin carismticas para lanzarlas contra las
exigencias de la organizacin eclesistica. Una religin segn
los ngeles, era el pretexto ms puro para impugnar el lado de-
masiado humano de la Iglesia. Se reivindic la pureza de la ac-
tividad religiosa para destruir la religin, como ms tarde se
apelar a la autonoma de la actividad cientfica para destrozar
el saber o las perspectivas independientes de la poltica y la
economa para quebrar el orden social.
La estratPgia surgi en cuanto se tuvo el discernimiento cla-
ro de todas las fuerzas de sostenan el antiguo rgimen y el me-
jor modo de llevar contra ellas un ataque conjunto. Esas fuerzas
eran, en orden de importancia, la Iglesia, la reyeca, el pueblo y
la nobleza. Atacar el poder espiritual de la Iglesia sembrando la
duda y el desconcierto entre los creyentes. Para ello se exalt la
ciencia y las virtudes naturales en oposicin a la sabidura teo-
lgica y las virtudes infusas. Se auspici el poder absoluto de los
reyes divorcindose de su subordinacin al magisterio divino y
yor medio de una paulatina centralizacin de los estados se ato-
al pueblo, liberando a los individuos de sus comunidades
Se destruy el fundamento de la caballera cristiana
406
atacando los privilegios histricos y convirtiendo la guerra en
un cotejo tecnolgico. Destruido el pueblo y despojadas las aris-
tocracias histricas de sus prerrogativas, se corrompi a unos y
a otros con seducciones demaggicas y prebendas financieras,
provocando as el advenimiento de las masas y la aparicin de
una clase dirigente reclutada en la hez de los negocios y las uni-
versidades.
Sin Dios, sin rey, sin nobles, ni comunidades naturales las
masas populares fueron sometidas al influjo de las ideologas
con el propsito de romper los ltimos baluartes del orden y
poner todo el poder social en manos de los dueos del dinero
en primer lugar y ms tarde en la de los jefes de la organizacin
provista por la misma ideologa.
La ideologa se presenta, ante una primera ojeada, como un
sistema de ideas forjado para dar una visin del hombre y del
mundo en total conformidad con los propsitos dominadores,
los intereses y las intenciones del grupo que la propone.
Hechas por el hombre, las ideologas se cargan con todas las
energas religiosas del cristianismo y se explican a s mismas
como si fueran fases inevitables de un destino determinado por
el progreso, la evolucin o el curso fatal de los acontecimientos.
Siempre existe, en el seno de la ideologa, un ente de razn que
ocupa el lugar de la Providencia y la reemplaza en la fe de sus
adherentes. Marx reprochaba a las ideologas burguesas su ca-
rcter meramente especulativas y en su esfuerzo por dar a su
sistema un impulso ms eficaz en el terreno de la lucha, acen-
tu los aspectos estratgicos y tcticos de su mtodo.
Los elementos formales de la ideologa estn provistos, como
lo hemos visto a propsito de la relacin del marxismo con la fi-
losofa, la religin y la ciencia, con ingredientes extrados de to-
das estas actividades y dispuestos en un contexto lgico de al-
curnia filosfica, pero carente de fundamentos reales. sto
explica el poder destructivo que tienen las ideologas y su inefi-
cacia casi absoluta para crear un orden social que se sostenga y
viva. La relativa aptitud de su rgimen policial para mantener
407
el poder, exige una vigilancia sin sosiego contra cualquier cona-
to de reconstruccin social que se advierta.
La sociedad humana slo puede edificarse sobre la palabra
de Dios, porque nuestro destino es metafsico y sin esta orien-
tacin fundamental de la inteligencia y la voluntad no hay vi-
da ntima y por lo tanto tampoco puede haber un orden inter-
no de virtudes que funda y sostenga una vida social civilizada.
Las ideologas burguesas trataron de salvar una tica prefe-
rencialmente econmica, hecha de virtudes y derechos desti-
nados a salvaguardar la propiedad: el derecho natural a la po-
sesin de bienes, las libertades individuales indispensables
para obtenerlos y gozar de ellos, la honestidad en las transac-
ciones y una cierta estabilidad de virtudes domsticas que pu-
sieran freno a la anarqua. Tal vez por esto, las ideologas bur-
guesas, luego de haber destruido la influencia pblica de la
religin, trataron de conservarla en el mbito de la existencia
familiar.
El marxismo encarna el carcter puro y total de la ideologa
como instrumento del poder. No fija ningn lmite, no concede
el cultivo de ninguna virtud, porque todas aquellas que natu-
ralmente posee el hombre: templanza, fortaleza, justicia y pru-
dencia, son asumidas en bloque por la ciega obediencia al poder
y, en bloque destruidas por la desaparicin de toda responsabi-
lid;:id personal. El terror se instala definitivamente en la c.on-
ciencia y bajo su influjo se fijan los reflejos del comportamiento
social.
Se ha reprochado a Marx que en su nico libro cientfico, El
Capital, habla del sistema capitalista con una ignorancia casi
nica de su evolucin en el curso de la historia. Se dira que el
deseo de ver realizadas sus predicciones dialcticas gua, ms
el conocimiento objetivo, esta encuesta que sus partidarios pre-
tenden sociolgica.
A propsito de ese enorme libro se recuerdan afirmaciones
que delatan, sin dejar lugar a dudas, una tremenda ignorancia
sobre la economa capitalista. Tomo algunas de las ms conoci-
408
das y las ofrezco al lector para que observe la falta casi total de
saber lo que escribe:
"la maquinaria es el medio ms seguro para prolongar las jor-
nadas de trabajo''.
"La maquinaria elimina toda restriccin moral y material con
respecto a la duracin de la jornada de trabajo."
"El capital negado por su hambre canina de sobretrabajo no s-
lo avasalla los lmites morales mximos de la jornada, sino tambin los
fsicos."
"El capital tiende constantemente a hacer que el costo del tra-
bajo se reduzca hasta el cero."
"El pauperismo popular es la ley general absoluta de la acu-
mulacin capitalista."
"La reduccin forzosa de los salarios por debajo de ese lmite
dei;empea, no ubi;tante, en ia prctica un papel demai;iado importan-
te para que no nos detengamos un instante a estudiarlo."
Sera demasiado prolijo citar una cantidad de frases como
stas que sealan la preocupacin ideolgica de Marx y su to-
tal prescindencia de cualquier inters cientfico. Suponer por
esto que Marx era un iluso y que crea al pie de la letra todo
cuanto deca es tambin falso.
Su aparato ideolgico tena un slo propsito: asumir el po-
der. Si Marx no tuvo el genio poltico o no lo ayudaron las cir-
cunstancias para lograrlo personalmente, es un problema difcil
de resolver. De cualquier manera debe reconocrsele que tuvo el
ingenio de idear uno de los instrumentos mejor afinados para
destruir la sociedad y reemplazarla por un poder policial en ma-
nos de la organizacin terrorista. Por supuesto, nunca se pre-
409
.
JI
l:
cundo podra terminar esa dictadura ni de qu especie
sena el orden que la sucediera. Ruge haba anticipado que de
forma de gobierno tal como esa que sealaba Marx se-
na mev1tablemente "un Estado de policas y esclavos". Marx pa-
i_:o haber ningn esfuerzo para sacarle de su engao,
m senalar meto?o que seguira el socialismo para evitar tal
El dicho latino "quis custodiet ipsos custodes" se
impone en esta situacin como una pregunta del buen sentido
contra el manejo utpico de las ideas. '
410


XIII
INGLATERRA: MEDIO SIGLO
DE PROGRESO 1856-1904
EL IMPERIO Y LAS COLONIAS.
E
L hierro de las organizaciones militares terrenas no
suele hacer buena alianza con el Evangelio, cuando s-
te no est encuadrado en la rigurosa disciplina de la
Iglesia Catlica. Sin lugar a dudas la Biblia es la Palabra de
Dios, pero es Oa palabra tiene vida cuando se difunde a travs
de sus rganos tradicionales y no cuando queda librada a la
inspiracin anrquica de cualquier inspirado. Para predicar el
Evangelio y extender la palabra de Dios a todas las naciones, la
Iglesia Catlica no pudo desdear la organizacin de su apos-
tolado ni renunciar al uso de la espada cuando las circunstan-
cias lo requirieron. En nombre de no s qu inexistente iglesia
segn los ngeles, se le ha reprochado el crudo realismo de los
medios para cumplir con las exigencias del mandato de Nues-
tro Seor. Las condiciones de la existencia carnal imponen, pa-
411
ra alcanzar fines espirituales, la organizacin de la fuerza. Des-
dichado el pueblo en el cual los principios evanglicos se des-
prenden de todos sus compromisos terrenos y se convierten en
levadura de subversin sentimental, para concluir en el desar-
me moral y fsico de las naciones cristianas.
Inglaterra fue la ltima nacin imperial de Occidente y por
desgracia para ellas, no tuvo nunca la conciencia clara_ de cum-
plir una misin religiosa impuesta por la fe. Destruida ei: la
unidad de su credo por el principio de la libertad de concien-
cia, debi erigirse en campeona de una espiritualidad que aus-
piciaba, contena y engendraba el desorden.
La idea del progreso, y en algunos cerebros como el de
Gladstone, la muy aleatoria de la Providencia, haban designa-
do a los ingleses para que expandieran el ideal del confort y la
ciencia europea por todos los pases del orbe. No era un pro-
psito tan claro como pareca y no tardara en el, mo-
mento en que los pueblos beneficiados por el confort mgles no
lo hallaran todo lo confortable que pareca y aspiraran a otro
made in house que no pagara tributo a la industria
Esos movimientos autnomos debieron ser ahogados m ovo
y aunque Inglaterra posey los medios materiales para realizar
esta hazaa, careci de una explicacin religiosa e ideolgica
para justificarlos. Disraeli que fue un snob, en el mejor sentido
del vocablo, adopt el cinismo aristocrtico de la gentry y trat
de justificar la fuerza por el ejercicio mismo del vigor y hall
provisoria aceptacin en la seguridad que engendraba la pose-
sin efectiva de los mejores medios para eecutar sus planes.
Bismarck que comprenda bien el problema y no andaba con
remilgos para explicar una poltica anloga en el Continente,
levant contra l la conciencia sentimental del evangelismo in-
gls y como reaccin el comienzo de una poltica farisaica que
deba llevar, con el transcurso del tiempo, a las dos cruzadas
sajonas contra el despotismo alemn y a ese desborde de hipo-
cresa que fue el juicio de Nremberg contra los generales de-
rrotados.
412
Durante el apogeo del reinado de Victoria, Inglaterra sigui
en su sistema colonial una poltica y una estrategia que tenda,
por encima de cualquier otro inters, a defender su imperio co-
mercial: Egipto era el punto donde se juntaban todos los cami-
nos que llevaban a Asia y frica; Malta era una base militar que
permita la libertad de paso entre Sicilia y Tnez; Gibraltar
nificaba la puerta de acceso al Mediterrneo y a partir de su
apertura, el Canal de Suez fue la llave del Ocano ndico y la
India.
Francia e Inglaterra tuvieron intereses en Egipto y en Tnez.
Trataron en la medida de lo posible, que estuvieran respalda-
dos por un fuerte control militar. La rivalidad estuvo a un pa-
so de resolverse por la fuerza. La prudencia o tal vez el mutuo
temor de iniciar un proceso sin porvenir y aprovechable por
otras potencias interesadas en el juego, hizo que Inglaterra se
quedara con Egipto y Francia con Tnez. Un reparto salomni-
co que mantuvo las buenas relaciones entre esos pases.
No bien se abri el Canal de Suez, Gran Bretaa trat de pro-
teger sus intereses y reparar su falta de visin cuando consider
imposible esta hazaa tcnica tontamente abandonada a la inge-
niera francesa. Obtuvo una parte de la administracin del canal
y asegur con flota la seguridad del paso. Un jefe mahometano,
el Coronel Arab Pach organiz un partido nacionalista egipcio
y exigi la supi:esin del control financiero franco ingls. El mo-
vimiento tuvo una expresin particularmente fuerte en Alejan-
dra en donde murieron algunos galos y britnicos en manos de
las turbas agitadas por los seguidores de Arab Pach.
Gladstone temi lanzarse a una aventura y no oy con clari-
dad el mensaje del Todopoderoso que tena para con l inspira-
ciones oportunas. El gobierno de Inglaterra, bajo la directa au-
toridad de la Reina Victoria, envi una fuerza expedicionaria de
catorce mil hombres que aplast en una sola batalla a los legio-
narios nacionalistas egipcios. Esta accin decisiva, pese a las va-
cilaciones de Gladstone, dej en sus manos el control de Egipto.
La Francia republicana retrocedi ante una accin militar deci-
413
si va, ms temerosa de que uno de sus propios generales saliera
de la empresa con gloria, que de las condiciones guerreras de un
montn de beduinos.
El proceso de expansin colonial ingls avanzaba por el sur
de frica y aunque Francia corra un poco a su zaga, la penetra-
cin britnica llevaba un ritmo y un bro superiores. Al mismo
tiempo Inglaterra consolidaba su situacin en Asia y toda la in-
dia pasaba a depender, en cierta manera, de la Corona Britnica.
"Las colonias britnicas que, al comienzo del reinado de Victo-
ria, no ofrecan todava sino un conjunto invertebrado, constituido de
acuerdo con las circunstancias y que muchos ingleses reputaban ms
enojoso que til, formaban para la poca del jubileo un imperio cohe-
rente en vas de crecimiento y era objeto de un inters ardiente por
parte de la metrpoli."
191
No interesa entrar en los detalles de esta larga y exitosa lu-
cha que jalon los ministerios de Disraeli y de Gladstone: la
guerra de Abisina, la cuestin interminable con Irlanda, las
atrocidades blgaras, la guerra en Afghanistn, la guerra Zul,
el asunto de la muerte de Gordon y al terminar el siglo la gue-
rra con los boers y el nacimiento en Inglaterra de un progresis-
mo humanitarista que, con el correr del tiempo y el arribo al
poder del partido laborista, termin con aquellas condiciones
de eficacia y de coraje que hicieron la grandeza de este pueblo
durante el siglo XIX.
LA FORMACIN DE UN SNOB.
Cuando alguien en Inglaterra se llamaba Isaac d'Israeli y era
hijo de Benjamn y Sara, no poda sostener entre sus sueos
191.- YOUNG, G. M., Portrait of an Age, ed. cit. p.
414
ms arriesgados la idea de llegar a ser Primer Ministro tori del
Reino y consolidar con su accin la corona imperial sobre la
grandiosa cabecita de la Reina Victoria. Isaac d'Israeli, padre de
nuestro Benjamn no so jams con tal eventualidad y es fama
que durante toda su vida estudi en el Museo Britnico y
cribi, para asombro de su padre, un libro contra el comercio
porque esa actividad corrompa a los hombres.
Conocemos de l otro libro ms cuyo ttulo Curiosidades de la
literatura, habla de su gusto por una crtica menuda y total-
mente centrada en lo anecdtico. Tan poco inters tena Isaac
en las cuestiones polticas que a los treinta y cinco aos se cas
con una joven italiana que no hara sino aumentar el carcter
tan poco sajn de su progenie. De esta unin nacera nuestro
Benjamn y su hermana Sara.
El abuelo Benjamn haba sido un slido comerciante de la
City y habindose casado dentro de la sociedad juda con una
descendiente de los Villa Real, de la mejor estirpe portuguesa y
financiera pero muy poco amiga de compartir los gustos y la
compaa de sus paisanos, vivi separada de la comunidad ju-
da y arrastr a su esposo en esta poltica. Benjamn viejo era un
sprt fort y no frecuentaba la Sinagoga a no ser en ocasiones
muy especiales y nunca como creyente. Sara se hizo anglicana
y en su mimetismo, un poco exagerado, adquiri todas las ca-
ractersticas externas de una dama inglesa de buena sociedad.
Benjamn nieto hered sus condiciones y su inclinacin pa-
ra imitar los modales ingleses, aunque con una pizca de fanta-
sa oriental que le daba una originalidad indiscutible y borraba
con ciertas extravagancias la rigidez del snob comn. No obs-
tante, Dizzi, como se lo llam en su poca de esplendor y si-
guiendo una costumbre entonces muy en boga de motejar a los
hombres pblicos, am a Inglaterra con una pasin muy real y
efectiva.
Si sus ambiciones polticas y el objeto de su fervor constitu-
an una unidad indisoluble, no fue obra de un clculo mezqui-
no ni resultado de una adhesin mercenaria, sino de esa cons-
415
tante que se da siempre en los hombres que aspiran al poder
como medio para enaltecer su nacin.
Dizzi haba nacido en 1804 y aunque hijo de un hombre que
haba ledo a Voltaire con preferencia al Antiguo Testamento,
advirti muy pronto su condicin de judo y la situacin un
tanto apartada que deba sufrir en una sociedad por la que se
senta intensamente atrado. Su apartamiento era una cuestin
de tipo fsico y de apellido, ms que de ideas y de gustos. Co-
rroboraba esta conviccin la actitud de su padre frente a la tra-
dicin israelita, que era la de un plcido escepticismo. Para evi-
tar las extraas consecuencias de esta especie de exilio, Isaac
hizo bautizar a sus dos hijos en la iglesia de San Andrs y por
un momento pens poner a Benjamn en Eton. La madre no te-
na mucha confianza en la conversin que no derogaba el ape-
llido ni los rasgos raciales y aconsej que Benjamn hiciera sus
griegos y sus latines en la escuela del Doctor Cogan.
192
Fue prudente medida pero as y todo las cosas no fueron tan
fciles como se pens en un principio. Felizmente el muchacho
no era persona de dejarse intimidar por un montn de jovenci-
tos, la mayor parte de los cuales le eran inferiores en todas las
actividades donde se dejaba apreciar el talento, el ingenio y la
arrogancia intelectual. Pronto fue una suerte de jefe de fila y co-
mo tena un cierto estilo para escribir, sus compaeros repart-
an sus versos y llevabon al seno de sus familias una imagen fa-
vorable de ese jovencito tan extrao por su aspecto y su
apellido.
Su liderazgo estudiantil tom un sendero muy distinto a
aquellos aceptados por la disciplina del Doctor Cogan e Isaac
D'Israeli, como todava firmaba su padre, debi sacar a Benja-
mn de la escuela donde haba alcanzado un xito tan ruidoso.
192.- HALEVY, Elie, The Grow of Philosophical Radicalism, Traducido al ingls por
MARY MORRlS, London, Faber and Cowger 1928. Ver tambin del mismo autor A
History of the English People in the Nineteenth Century, Ernest Benn, London 1940. La
obra abarca 6 volmenes y la tradujo del francs E. I. WATKIN y D. A. BARKER.
416
De retorno a la mansin paterna y convencido de que el ,.
co camino que poda servirle para distinguirse eran las
se hizo un formidable plan de estudios convirtindose en ese
que poda ser, perfectamente, la abom!nacin de un Lord, un'.
sabihondo. Como era de esperar llev una suerte de diario n-
timo donde anot rigurosamente sus impresiones sobre las lec-
turas y en cuyas pginas sus bigrafos han podido seguir con
delectacin al progreso de su saber y de su ingenio.
Seala Andr Maurois que durante un tiempo estuvo ten-
tado por las figuras de los grandes eclesisticos catlicos que
haban sobresalido en la faena poltica, como Richelieu y Albe-
roni . Su padre se entristeca un poco por estas preferencias y la-
mentaba que las inclinaciones de su hijo no lo llevaran por el
camino de los escpticos al estilo de Voltaire, mucho ms fcil
de transitar y menos peligroso.
Aunque Benjamn no se senta atrado por la carrera de las
leyes, cedi a las instancias de Isaac y pas a formar parte de
un estudio de abogados, donde se puso en contacto con el
mundo de la poltica y la magistratura. Fue el tiempo en que
admir a Byron y a Brummel, todava en el esplendor de su
gloria, y adquiri la insolencia y la fastuosidad de un dandi. El
disfraz le trajo xito y el xito inconvenientes. Pero el mozo no
era ms fcil de arredrar que el nio y sus ambiciones no eran
de las que se conformaban con un estudio frecuentado. Lo ten-
taba la gloria y saba perfectamente que una de sus calles rea-
les pasaba por las mujeres y la moda, pero no por los escrito-
rios de los juristas.
Escribi en su diario:
"Tener xito tarde es como no tenerlo. Es esperar al mismo
tiempo la inmortalidad y la muerte. Pensad en el joven Csar que ve
pasar su juventud y llora mientras lee las hazaas de Alejandro. Far-
salia no fue una compensacin suficiente para sus angustias. Pensad
en el oscuro Bonaparte cuando se mora de hambre en las calles de Pa-
rs. Qu es Santa Elena al lado de esa amargura? El recuerdo de las
417
glorias pasadas puede iluminar la ms sombra de las prisiones, pero
vivir en el temor, ver una energa sobrenatural perdida sin haber cum-
plido sus milagros qu suplicio, qu tortura puede igualar esa ansie-
dad?"'"'
FRACASOS.
Es un lugar comn decir que los fracasos ensean mucho a
quien tiene la firme voluntad de triunfar y aplastan completa-
mente al que, de talento y energa. Disraeli intent muy
pro1'.to tener exito en las letras y casi consigui su objetivo. Des-
graciadamente para su causa, despus de haber escrito un traba-
jo sobre las minas, muy bien informado, pero al que su juventud
y. falta de experiencia no pudo dar respaldo cientfico, escri-
b10 una novela sobre la sociedad inglesa llamada Vivan Grey que
tuvo algunas resonancias escandalosas y concluy por malquis-
tado con la sociedad que intentaba conquistar. La acusacin re-
cay directamente sobre el snobismo de l, y sus pretensiones de
advenedizo.
trat.de corregirse de ambas acusaciones y acentu
su dandismo, mientas atenuaba en gran parte el tono insolente
de su comportamiento social. De ese tiempo data su amistad
con Eduardo Lytton Bulwer que haba comenzado su carrera li-
teraria con ms regularidad.
No hubiese sido quien era si su primer fracaso hubiere da-
do en tierra con sus ambiciones. Muy pronto se dio a pensar en
,tra protagonista sera un joven duque. No cono-
cia bien el ambiente familiar de la alta aristocracia, pero le gus-
taba pensar en eso y describirlo por lo menudo con gran lujo de
detalles suntuosos y un interminable alarde de conversaciones
Sutiles e ingeniosas.
193.- MILL, Stuart, Autobiografa, Espasa y Calpe, Col. Universal.
418
Mientras pensaba en sus duques comenz a asistir a las se-
siones del Parlamento y hacer agudas observaciones sobre los
oradores del momento y la necesidad de mantener un estilo di-
ferente para cada una de las cosas. Quera sorprender la vida
poltica de Inglaterra all donde se elaboraba, para poder refle-
jarla mejor en sus futuras novelas. , . . .
Un ingls que se respetaba no podia deJar de hacer s.u v1ae
al Continente y pasar de all al medio oriente_ de
consolidar su visin sobre los orgenes de la civihzac10n latma.
Disraeli se senta atrado por el misterio del pueblo de Israel Y
no hubiera considerado completo su viaje sin pasar por la Pa-
lestina para recoger n situ la atmsfera donde se forj su raza.
En contacto con todos esos pueblos que haban perdido haca
tiempo el sentido de la unidad para caer la de las
facciones enfrentadas por intereses mezquinos, pudo sonar con
el papel que poda desempear Inglaterra para imponerles
orden firme capaz de contribuir a su grandeza y favorecer la vi-
da civilizada de esos pases en decadencia.
Probablemente fue en esa peregrinacin a las fuentes donde
concibi la idea de orientar polticamente sus ambiciones Y
completar su gusto por la poesa con una accin efectiva en el
Parlamento Britnico.
Hacerse elegir diputado para la Cmara de los Comunes?
Una idea excelente pero que tropezaba con todo el orden esta-
blecido y la forma de efectuarse las ,en ese ao de
1831. Durante el viaje de vuelta a la patna penso mucho en es-
te problema.
Haba dos clases de diputados: los del condado y los de los
burgos. Hacerse elegir diputado por uno de l?s condado,s era
cosa solamente accesible a los primeros apellidos del pais. Se
calculaba adems que la eleccin poda costar medio milln de
libras y Disraeli tena nicamente algunas deudas en, las casas
editoras. Convertirse en diputado por un burgo, vaha menos,
pero estos cargos tambin iban a parar a manos de las familias
ms importantes de cada lugar.
419
Por suerte en cuanto pis Inglaterra, se haba producido la
reforma electoral y esto le abri una posibilidad que sin ella
nunca hubiera podido tener.
En la situacin de Disraeli, un judo marginal y revolucio-
nario, hubiere elegido como Marx, el camino de la rebelin y la
protesta social. Disraeli se haba formado en Inglaterra y n.o
conceba un modo ms sabio de hacer poltica que aqul esta-
blecido por los usos tradicionales de ese pas. Deba obrar co-
mo un.ingls y un buen ingls, en el sentido.cabal del trmino,
era torz o whig. Prefiri ser tory por una serie de razones, entre
las que se pueden advertir algunas que nacan de su condicin
de poeta y otras del carcter desafiante de su raza, sin menos-
preciar el apoyo de la tradicin paterna. Isaac d'Israeli haba
pertenecido al partido que defenda la corona y el recuerdo de
los ltimos Estuardos.
ENTRE LOS TORIES.
El partido tori, bajo la direccin de Sir Robert Peel, haba to-
mado en sus manos las banderas que hasta ese momento fue-
ron la exclusividad de los whigs. Disraeli no amaba mucho a Sir
Robert Peel, pero por el momento acept su jefatura con la es-
peranza, quiz, de poder reemplazarlo cuando llegara Ja opor-
tunidad.
Mientras tanto se propuso encarnar con fidelidad el espritu
de los conservadores ingleses y como primera medida para de-
la de adaptacin atac en sus campaas po-
hhcas la actitud de O Connell que hasta ese momento haba si-
do su amigo y con el cual haba correspondido en un tono de
amable aprobacin a sus principios.
O'Connell, como buen irlands, se enoj muchsimo y en un
discurso pblico se refiri a Disraeli de un modo tan caricatu-
resco que provoc las rosas de su auditorio:
420
"Si los judos -deca- han sido el pueblo elegido de Dios, hu-
bo entre ellos muchos descredos y uno de ellos debe haber sido as-
cendiente de Disraeli. Tiene exactamente el carcter del mal ladrn
que muri crucificado junto a Jess. Sin lugar a dudas aqul se llam
Disraeli. Creo que si examina bien el rbol genealgico de nuestro
Benjamn, se descubrir que es el heredero directo del individuo de
quin he recordado la alta posicin."'"
Para un dandi no haba ms que una respuesta: el duelo. Dis-
raeli desafi pblicamente a O'Connell y como ste no pudo res-
ponder por razones de edad extendi su desafo al hijo de su
agraviador. El joven Margan O'Connell asegur que no tena por
costumbre aceptar las consecuencias de todas las palabras pro-
nunciadas por su padre. Disraeli hizo un pblico repudio de es-
te doble rechazo a su reto y logr con esta actitud una reparacin
en el consenso de la alta sociedad a la que buscaba pertenecer.
Diputado por Maidstone pudo al fin poner sus pies en los
escaos del Parlamento como miembro de la Cmara de los
Comunes. All pensaba sobresalir por sus conocimientos y su
elocuencia. Le toc sentarse detrs del banco de su jefe, Sir Ro-
bert Peel, pero su primera intervencin oratoria fue un tremen-
do fiasco.
Disraeli no contaba con un fracaso tan grande, haba prepa-
rado cuidadosamente su discurso y las frases de efecto que
pensaba soltar. Pero su conocimiento del ambiente era defec-
tuoso y cont para nada con su porte extrao, su cara tan poco
inglesa y sus modales alambicados. En parecida situacin y po-
co tiempo antes, Gladstone haba obtenido un xito rotundo
por todo lo que haba en l de convencionalmente britnico.
Disraeli no se desanim, guard silencio por un tiempo pru-
dente y cuando lo crey conveniente se levant de nuevo para
194.- HIMMERFARB, Gertrude, Essays on poltica/ and culture, Yale University
Press 1963.
421
hablar sobre los derechos de autor. Contra lo que todos espera-
ban en un silencio predispuesto a cualquier salida bizarra, Dis-
raeli habl de una manera tan clara y precisa, que ninguna de
sus frases sali de la banalidad ms formal. El diputado haba
aprendido su leccin y la Cmara en pleno lo comprendi as.
. 184;1 fue un ao de triunfos para los tories y Sir Robert Peel
fue convocado por la Reina Victoria para reemplazar a su que-
rido Lord Melbourne. Peel constituy su gabinete sin recordar
la existencia del joven Disraeli. En realidad se acord y es voz
de la historia que sin la intervencin de Croker, Dizzi hubiese
sido miembro de su ministerio. No por razones totalmente aje-
nas a la voluntad de Sir Robert, Disraeli debi soportar uno de
los peores rechazos de su vida.
Haca poco tiempo haba contrado enlace con Mary Arme
viuda de Wyndham Lewis y unos once aos mayor que l. Vi-
vi con Mary Arme uno de los romances ms pintorescos y ro-
mnticos del siglo. En ese momento en que todo pareca vol-
verse contra l, ella fue su mejor sostn y el consuelo de sus
amarguras.
Pee] no era hombre para entenderse con Disraeli. Toda su
personalidad delataba la fbrica, el hombre nuevo, la economa
y el utilitarismo. Un snob como Dizzi, formado en la literatura y
con todos los ingredientes de un rebuscado dandismo no era pa-
ra entusiasmar a Sir Robert. Diramos que el mutuo rechazo es-
taba en todos los detalles de sus respectivas personalidades. Si
alguien poda conformar los deseos de Peel entre los jvenes as-
pirantes a un ministerio era Gladstone quien, como dice Mau-
rois, tena a Oxford en la superficie y a Liverpool en el fondo.
Dizzi domin su despecho y aprovech la primera oportuni-
dad que tuvo en el Parlamento para pronunciar un gran discur-
so sobre una cuestin poco importante, pero que logr mantener
la atencin de los diputados durante tres horas consecutivas.
, Lejos de haberse borrado con el fracaso, su personalidad
surgi con ms fuerza y los propios whigs se extraaban que
Peel no hubiese sabido aprovechar mejor los talentos del dipu-
422
tado por Midlestone. A esta desaprobacin se sum muy pron-
to, la de un grupo de jvenes tories que vieron en Disraeli a un
nuevo jefe de fila.
La aptitud de los jvenes conservadores se convirti en todo
un movimiento y Dizzi fue el lder indicado para darle un norte
poltico. Esta nueva corriente tory tom el nombre de "nueva In-
glaterra".
Todas estas experiencias dieron nacimiento a la triloga de
novelas que fueron el vademecum espiritual de la nueva gene-
racin: Coningaby (1844), Sybil (1845) y Tancredo (1847) . Fueron
su desquite espiritual por su fracaso en esta primera etapa de
su vida poltica.
JEFE TORY.
La cada del ministerio Peel fue atribuida a las intrigas de
ese mal sujeto que tena la insolencia de llevar el increble nom-
bre de Disraeli. A estos motivos de perplejidad y estupor sum
una novela, Tancredo, donde hizo una imprudente defensa de
la misin del cristianismo, como si su papel fuera, en el seno de
una sociedad materialista, defender los principios semticos de
la fe en un solo Dios y del destino espiritual del hombre.
A Toms Carlyle le pareci insoportable y se pregunt con
acritud hasta cunto Inglaterra permitir que ese mono baila-
ra sobre su vientre? Maurois afirma que felizmente para Dis-
raeli los miembros ms importantes de su partido no lean
nunca y Tancredo para ellos no existi.
Renovar un partido conservador y sin hacerle perder el sen-
tido de sus defensas ms legtimas, ponerle en condiciones de
dar una respuesta creadora a las cuestiones del momento, es la
obra de un gran poltico. Fue eso lo que trat de hacer Disraeli
en cuanto asumi la direccin del torismo. De esta extraordi-
naria aventura nacieron dos consecuencias venturosas: la paz
social en Inglaterra y el Imperio Britnico.
423
,\,
r,
. :
No dejo de comprender el carcter precario de ambos logros,
pero si se toma en cuenta la fragilidad universal de las realiza-
ciones humanas, la Inglaterra del siglo XIX con todas sus luces y
sus sombras, es un fruto que honra a la especie humana y basta
frecuentar su literatura o la obra de sus capitanes y de sus em-
presarios para restablecer el equilibrio de toda esa fealdad que
David Hebert Lawrence reprochaba a la poca victoriana.
Disraeli, la Reina Victoria comenzaba a llamarlo Dizzi, fue
una de las figuras ms descollantes del ministerio de Lord
Derby. De no haber existido Gladstone, como una rplica del
conformismo ingls, a lo que en Dizzi poda haber de noveles-
co, de oriental y de escptico, su superioridad dentro del equi-
po tory no hubiere tenido rival.
Robert Peel pens en Gladstone como su legtimo sucesor en
el partido. Disraeli debi luchar duramente para conquistar' su
primaca. Lo hizo como debe hacerlo un poltico, sin gran deli-
cadeza, no obstante la pugna se desarroll dentro de un estilo
que todava estaba impregnado de nobles reglas de juego.
A fines de 1852, Disraeli debi rendir cuentas de su ministe-
rio de hacienda y el encargado de atacarlo fue Gladstone. Pues-
tos de pie, uno frente a otro, apareca claro el contraste de ambos
luchadores. Claro e imponente, el sajn Gladstone encarnaba la
fuerza, la belleza del hombre nrdico y las profundas conviccio-
nes religiosas del protestante. Disraeli era la sutileza genial del
hombre que haba hecho un pedestal de su propia extraeza, pe-
ro que dominaba por el solo concurso de su talento.
Cuando cay Lord Derby, Gladstone form otro ministerio
donde militaron todos los ingenios menos el de Dizzi.
EL IMPERIO.
Recin en 1867 toc a Disraeli presidir el destino poltico de
Gran Bretaa y fortalecer los fundamentos del Imperio merced
a la sagacidad de su oportunismo, su vigor y su dureza. Fue el
424
;
'
momento ms optimista de Europa. Todas sus fuerzas parec-
an conjugarse para acrecentar la expansin y extender sus do-
minios por todos los territorios del planeta. En este movimien:,.
to privilegiado le toc a Inglaterra el papel protagnico.
195
Las ciencias positivas y las tcnicas mancomunadas influye_;
ron decisivamente en esta conquista. Fue un ingls, Carlos
Darwin, quien con sus investigaciones sobre el carcter de las
especies, provey al mundo culto de ese momento las bases in-
telectuales, para explicar y justificar el dominio y la extensin
del hombre blanco en los pases colonizados. Nada escap al
evolucionismo, iniciado por Darwin y puesto en clave filosfi-
co-ideolgica por Spencer. Hasta la religin catlica termin
por impregnarse de sus principios y origin una divisin den-
tro de la fe, cuyas contradicciones se haran notar con fuerza a
lo largo del siglo XX.
La mayor parte de los historiadores observan que pese al
optimismo reinante durante todo el siglo XIX con respecto a la
influencia progresiva de las ciencias y de la economa, esta l-
tima no dej ningn momento de tener sobresaltos y cadas no-
tables.
Luego del crecimiento industrial y capitalista que coincide
en Inglaterra con el advenimiento al poder del partido tory, se
asiste a un largo perodo de depresin que afecta especialmen-
te a Austria, Alemania y EE. UU. Inglaterra logra capear este
difcil paso gracias a la variedad de su comercio y a la enorme
extensin de sus colonias, sin contar con el descubrimiento de
las fuentes energticas del Transvaal que a fines del siglo pu-
sieron en movimiento acelerado a todas las industrias amena-
zadas por las parlisis.
Los ingleses haban combatido con exceso a todos los siste-
mas absolutistas para encontrar muy de su gusto el nombre de
Imperio aplicado a su dominacin. Pero a partir de la batalla de
195.- MILL, J. S., On Benthan and Coleridge, Ed. F. R. Lea vis, London 1950.
425
Trafalgar y su efectivo reinado sobre los mares, la cosa se haba
ido imponiendo a todos los espritus que no estuvieran defini-
tivamente afectados por prejuicios liberales.
La poltica imperial reposaba sobre un hecho: mantener la
superioridad naval y calcular que el tonelaje de su flota fuera,
como mnimo, igual a la suma de las dos armadas ms pode-
rosas despus de la suya: la rusa y la francesa.
A fines del siglo naci en Francia una idea, sostenida por el
almirante Aube, que condenaba las gruesas unidades navales
en provecho de eso que llam la poussire navale, esto es, el au-
mento de unidades pequeas que sin afectar la primaca del to-
nelaje britnico, pudiere abatir sus grandes buques mediante
una guerra de corso.
En 1890 un almirante americano de apellido Mahan public
algunas obras que luego titul en su conjunto: The influence of-
sea power on History. Sostena que Inglaterra, despus de haber
perdido las batallas por tierra, haba ganado finalmente todas
sus guerras gracia, al poder de su flota. Amrica repensaba as
su situacin naval y el Japn comenzaba el arduo camino de su
supremaca en los mares orientales, que comenzado el siglo XX
disputara a Rusia en un clebre combate. Guillermo Ilde Pru-
sia trat de despertar la vocacin martima de los alemanes e
Inglaterra comenz a ver un poco comprometido su futuro do-
minio del mar.
196
Durante el gobierno de Disraeli fue la figura de Bismark la
que inquiet el Continente y puso en manos de Alemania la
conduccin del juego poltico europeo.
A pesar de la conduccin conservadora se produca en In-
glaterra un cambio que iba poco a poco poniendo en manos de
la burguesa y de las clases medias en general, la conduccin de
la sociedad. Este cambio se efectuaba con todos los signos de
196.- !bid.
426
'2
un acentuado espritu economicista, cuya calidad y fuerza, re-
troceda en la medida en que la aristocracia era reemplazada en
los grandes puestos de comando. Fueron los aristcratas los
que dieron a Inglaterra el estilo y el sabor de su grandeza po-
dran las clases medias con su evangelismo radicalizado soste-
ner el vigor imperial?
Los buenos observadores del espritu britnico aseguran
que en el ltimo tercio del siglo las nuevas clases haban hecho
irrupcin en la direccin del pas y aunque esta inmiscin no
signific un inmediato desmedro de su potencia, dos viejos re-
sortes de su actividad comenzaron a aflojarse: el individualis-
mo y el sentido de la seleccin en los cuerpos nobles.
LA GUERRA FRANCO-PRUSIANA.
Napolen III fue un poltico segn el gusto britnico y en
perfecto acuerdo con las esperanzas de Bismarck. La Reina Vic-
toria lo haba encontrado "encantador" y el gran canciller pru-
siano: "cndido". Los ingleses lo preferan as y no segn el
modelo del terrible to que tanto trabajo les dio. Dispuestos a
sostener su poltica que consideraban insignificante y sin peli-
gro, vieron con alarma el crecimiento de Prusia. .
Napolen III haba permanecido neutral durante el conflic-
to autro-prusiano y en el tratado de Praga que sucedi a la r-
pida guerra llevaba con toda eficacia por Prusia, esper obtener
algunas compensaciones. Se trataba de los territorios sobre el
Rhin, Luxemburgo y Blgica, que Francia deseaba anexar a su
Imperio. Bismarck dilat las negociaciones. y encontr ~ el
"candor" imperial de Luis Napolen los motivos que precisaba
para hacerle entrar en conflicto con Baviera. Pronto fue. toda
Alemania la que entr en convulsin contra las pretensiones
hegemnicas francesas. . . ,
Inglaterra, con el propsito de aplacar la fmg1da colera de
Bismarck, reuni una conferencia en Londres de todas las gran-
427
des potencias y declar la neutralidad de Luxemburgo bajo la
proteccin de Europa.
Prusia se sinti ofendida y Napolen presinti la inminen-
cia de la guerra en las medidas tomadas por Bismarck. Sintin-
dose un poco aislado comenz una ofensiva diplomtica para
obtener aliados. Austria que haba experimentado en carne
propia la indiferencia del Emperador francs en ocasin de su
tribulacin con los prusianos, no estaba dispuesta a quemar
plvora para mantener el podero de ese mal amigo.
De pronto todo pareci definirse contra Napolen III y las
tropas de Prusia, organizadas por Von Molke haban aprendi-
do del verdadero Napolen el arte de conducir las batallas. Los
franceses no tuvieron otro camino que la guerra e improvisan-
do rpidamente la, movilizacin de sus soldados los puseron
bajo la conduccin de generales que haban aprendido a hacer
la guerra en frica y en Mxico. El resultado fue previsible y la
capitulacin de Metz no fue ms que el preludio de un retroce-
so de la importancia de Francia en la poltica europea.
El 28 de enero de 1871 fue firmado un armisticio que tuvo
por resultado inmediato la convocacin de una Asamblea Na-
cional. La mayora d ~ los diputados reunidos para esa gran
ocasin pertenecan, corno tuvimos la ocasin de estudiar, a los
notables de la monarqua, pero como Bismarck haba entrado
en conversaciones con Thiers, ste fue elegido jefe del poder
ejecutivo y el 26 de febrero firm todos los protocolos de la paz.
Una paz humillante en la que Francia perdi Alsacia y una bue-
na parte de la Lorena.
De esta poca data una aproximacin franco britnica que
deba alcanzar su punto culminante en la guerra del catorce y
que era la poltica ms lgica que poda seguir Inglaterra para
lograr el equilibrio europeo que amenazaba ser roto por el cre-
cimiento de las Alemanias.
428
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XIV
LA RELIGIN
VICTORIANA
PLANTEO DE LA CUESTIN .
L
A reforma luterana plante el problema religioso en
trminos de fe subjetiva e intimidad. Con esto destru-
y el fundamento objetivo, divino, de la religin y la
redujo a muy poca cosa ms que un sentimiento. Probablemen-
te el heresiarca no pens nunca en las consecuencias destructo-
ras de su posicin y de que llegara el da en que sus pedisecuos,
extrayendo las consecuencias lgicas de su pensamiento, redu-
jeran toda la vida religiosa a un fenmeno psicolgico, cuando
no a un problema de patologa espiritual.
Los ingleses sospecharon algo de ste cuando, desde el fon-
do de su corazn, rechazaron la reforma en sus manifestacio'-
nes ms intransigentes y se contentaron con los treinta y nueve
artculos de la poda de Kranmer. Con toda la reforma luterana
y calvinista entr en el pas y fue conduciendo las conciencias
429
hacia ese liberalismo, parcialmente tolerante, y en cuya oscuri-
dad religiosa todos los gatos terminaron por ser pardos menos,
claro est, los papistas que haban quemado al ilustre Kranmer
y a otros grandes santos del martirologio britnico.
El movimiento de Oxford naci, precisamente, cuando los
anglicanos se plantearon la cuestin de la verdad del orden re-
velado y de la influencia que sobre una apreciacin realista de
esa verdad poda tener la filosofa nacida del luteranismo, sin
descontar la suya propia que desde Bacon haba enseado a
confiar solamente en los datos de los sentidos para confirmar el
criterio de verdad.
Este famoso movimiento comenz gracias a las reformas
que el Obispo de Londres, Bloomfield, emprendi desde la cu-
ria. El Parlamento que tena en la Iglesia Anglicana su fiel de-
fensa espiritual, se pronunci en 1832 sobre sus entradas, sus
beneficios, la mayor o menor resistencia opuesta por los obis-
pos a la reforma y sobre las exigencias que impona su trata-
miento.
Algo no andaba bien con la iglesia de Inglaterra cuando fue
incendiado el palacio episcopal de Bristol y se dirigieron fuer-
tes protestas contra los altos dignatarios del clero. En Irlailda el
anglicanismo andaba todava peor y el Parlamento crey opor-
tuno, por razones de economa, suprimir diez obispados.
La conmocin fue general y muchos ingleses tuvieron oca-
sin de preguntarse, como lo hizo Toms Carlyle unos aos
ms tarde, si no era el espritu mismo de la fe lo que se haba
perdido. La supresin de diez obispados era una medida eco-
nmica. Se pudo haber tomado otra totalmente distinta y haber
fabricado diez o veinte iglesias ms sin que el sentido del acto
hubiere tomado un rumbo muy diferente.
"Estas cosas -escriba Carlyle-, con las cuales hemos sido
iluminados hasta ahora, son todava de profunda importancia e indi-
. can un fuerte cambio en toda nuestra manera de vivir. Por los mismos
. hbitos se regulaban, no solamente nuestro modo de obrar, sino nues-
430
tra manera de pensar y de sentir. Los hombres se estn banalizando en
la cabeza y en el corazn tanto corno en las manos. Han perdido la fe
en el esfuerzo individual y en la fuerza natural de cualquier clase. No
a causa de un perfeccionamiento interior, sino por externas combina-
ciones y arreglos, pcir las instituciones, constituciones, por los meca-
nismos de una u otra suerte que han modificado la modalidad de la
lucha. Todos sus esfuerzos, adhesiones, opiniones se hacen cada da
ms mecnicos, adquieren un carcter mecnico." '17
Carlyle anticipaba bastante las malas predicciones y vea en
estos comienzos de un siglo tan rigurosamente fuerte en lo que
a Inglaterra corresponde, los prdromos de una decadencia que
se ir acentuando con el tiempo. Para l la poca fuerte de la de-
vocin, del herosmo y de la fe, haba pasado y esto bastaba pa-
ra explicar la decadencia que sufra la religin en Inglaterra.
Pero tal situacin no era tan manifiesta para ojos menos es-
crutadores que los de Carlyle y poco predispuestos para ad-
vertir los signos del debilitamiento. Muchos ingleses creyeron
ver en los famoso Tracts publicados en Oxford para el ao 1833
el augurio de un renacimiento religioso digno de las ms cli-
das esperanzas.
Estos folletos fueron redactados bajo la inspiracin de un
grupo de hombres entre los que sobresalieron Edward Baou-
verie Pusey (1800-1882); John Keble (1792-1866) suerte de ani-
mador proftico del movimiento y Mathew Arnold (1822-1888)
crtico literario y pluma aguzada que dio a los tratos el acento
que les permitira entrar para siempre en la repblica de las le-
tras. Se sumaron a stos Richard Hurrell Fraude (1803-1836) jo-
ven visionario que puso su ardor religioso y su entusiasmo;
Isaac William (1802-1865) bastamente conocido por su obra po-
tica; Fue autor del Tract que lleva el nmero 80 y tiene por t-
197.- CARLYLE, THOMAS, Sign of the Times, From "Edimburgh Review" XLIX,
junio 1829 pp.439-59 ..
431
tulo: Reserves in Religion Teaching. Es probable que el tipo de
preocupacin revelada en ese folleto inspirara a Toms Carlyle
la amarga reflexin transcrita. En otra publicacin aparecida en
el nmero LIV de la Edinburgh Review del ao 1831, dice Carly-
le con respecto al espritu de la religin de su tiempo:
"El evangelista ms entusiasta no predica el Evangelio pero
describe agudamente cmo debiera ser predicado; llevar el sagrado
fuego de la fe, como un sacro contagio, no es su obligacin, en cambio
dice cmo la fe se muestra y obra, y distingue cientficamente la fe ver-
dadera de la falsa."
La intencin de los Tracts, tal como lo seala Carlyle era po-
der distinguir la verdadera de la falsa fe y para eso no exista
mejor mtodo que la investigacin histrica, tal como lo seala
la teologa positiva. Carlyle estaba mucho ms contagiado que
los autores de los Tracst por el romanticismo alemn y brega
por la reconquista de una fe que, en su esencia, es pura exalta-
cin vital.
El valor de la fe no depende de la inconciencia con que se
aceptan sus proposiciones y aunque esta posesin irreflexiva
diera nfasis a eso que Don Miguel de Unamuno llamara la "fe
del carbonero", no poda hacerla objetivamente ms verdade-
ra. Para los autores de los Tracts se trntaba de buscar las fuen-
tes de la revelacin y medir el valor de la adhesin por la au-
tenticidad del mensaje divino.
Sin lugar a dudas, la figura ms alta del movimiento de Ox-
ford fue la de John Henry Newman, cuya carrera espiritual cul-
minar en una total conversin a la tradicin catlica. Newman
naci en 1801 y comenz su crisis religiosa el 14 de julio de 1833
a raz de un sermn de Keble donde se habl de la situacin re-
ligiosa de Irlanda y se pronunci la fuerte frase de "apostasa
nacional" .
El sermn era una defensa apasionada de la religin angli-
cana y un vigoroso vituperio a las medidas parlamentarias
/ .
432
tendientes a cerrar ocho dicesis de esa regin donde la fuerza: "
catlica era todava tan pujante. Newman se sum al grupo re-
,de los Tracts y acept su preocupacin principal que
cons1sha los conceptos de sucesin apostlica, epis-
copado, liturgia, fiestas religiosas, ayunos, presencia real en la
Eucarista, etc. El tracto n 90 fue escrito por l y all cuestiona-
ba, hasta dar una interpretacin que fue tildada de casi catli-
ca, de los 39 artculos del Credo anglicano.
El movimiento de Oxford apuntaba, ante todo, a los llama-
dos principios liberales entre los que se incluan todas las ide-
as inspiradas en el racionalismo alemn. Se inculpaba a esta fi-
losofa destruir el orden sobrenatural revelado por la fe y de
convertir al clero anglicano en simples servidores del Estado.
Newman consider, en primer lugar, que deba volverse al
estudio de los Santos Padres para retomar en sus escritos, el
contacto con la Iglesia de los Primeros Siglos. Como escribe
Don Manuel Graa en su Introduccin a la versin espaola de
la Apologa pro vita sua:
"Cuanto ms avanzaba Newman en ese estudio, ms clara-
mente vea que el anglicanismo en io que tena de cristiano era catli-
co y en lo que tena de protestante, no era cristiano."
No fue inmediatamente conquistado por la verdad de este
descubrimiento. Los fuertes prejuicios de su formacin anti ro-
lo mantuvieron varios aos en los umbrales del anglo ca-
tolicismo. Sus detractores, mucho ms suspicaces que l, le acu-
saron pronto de. ser una suerte de papista embozado y
subrepticiamente metido en la Iglesia de Inglaterra para derri-
bar sus posiciones.
La Apologa pro vita sua fue escrita para defenderse de esta
acusacin y poner bien de relieve la sinceridad de su combate
por la renovacin interior del anglicanismo.
433
NEWMAN.
Para Newman, como para los otros del grupo, la cuestin
era la siguiente: de qu modo se poda liberar a la Iglesia an-
glicana de las influencias liberales:
"Senta afecto por mi propia iglesia, pero no ternura; me desani-
maba su apariencia y me causaba ira y desprecio su inactiva perpleji-
dad. Crea que si el liberalismo se apoderaba de ella, estara seguro de
su victoria en el porvenir. Vea tambin que los principios de la reforma
eran ineficaces para redimirla. Pero dejarla, no pas jams por mi ima-
ginacin; sin embargo tuve por cierto que haba algo ms grande que la
iglesia establecida, y sta era la Iglesia Catlica y Apostlica, fundada
desde un principio y de la cual la otra no era nada ms que la presencia
local y el rgano. Nada era si no era esto. Haba que afirmarlo vigoro-
samente o la Iglesia Anglicana se perdera. Haca falta una segunda re-
forma."'"
El retorno a las fuentes era el primer paso, el segundo deba
ser el reconocimiento de las verdaderas notas de la Iglesia. Pre-
cisiones que no podan realizarse consultando el vigor, siempre
discutible, de las adhesiones. El principio protestante de la li-
bertad de conciencia quedaba excluido de esta indagacin si se
pretenda de acuerdo con la historia.
El peligro vena de Alemania y tena, para el grupo de Ox-
ford, el nombre un tanto arbitrario de liberalismo. Digo arbi-
trario porque en nuestro idioma esta palabra encubre ms bien
una opcin poltica que Newman desecha, para sostener su
acepcin religiosa. Por liberalismo entenda el principio anti-
dogmtico con todas sus consecuencias implcitas.
Una religin que no fuera otra cosa ms que el eco- senti-
mental de una confusa representacin de la inteligencia, le pa-
198.- NEWMAN, Apologia pro vita sua, Ed. Pax, Madrid 1961, pp.56-57.
434
_,_.._. .. ,_.,..,..,

reca una burla, algo as como un sentimiento filial sin paterni-
dad o una devocin sin objeto. A esta apreciacin dogmtica
corresponda la certeza de que haba una iglesia visible, con sa-
cramentos y ritos que eran canales de la Gracia Santificante.
Como estas afirmaciones eran corroboradas por la autoridad
de los obispos, Newman, en ningn momento se sinti en falta
con respecto a ellos. Crea firmemente que la Iglesia de Ingla-
terra se fundaba en tales principios y supona, con la misma se-
guridad, que nunca podra perder estas certezas con la consul-
ta minuciosa de los Santos Padres.
"Hablando de la extraeza que presentaban, a primera vista, al
pensamiento anglicano algunas de sus opiniones y principios, yo inci-
taba al lector a seguir adelante confiado, y no entregarse a la crtica
hasta que supiera ms de ellos de lo que poda aprender al empezar.
Puesto que el mal -deca yo- est en la naturaleza del caso mismo,
no podemos hacer otra cosa que poner paciencia y recomendarla a los
dems, y como el caballero de la tragedia, mirar adelante con firmeza
y confianza en el resultado; pues confiamos que las discordias y ano-
malas de detalle se irn resolviendo poco a poco.",,.,
No era faena fcil y en la medida que adelantaba su medita-
cin sobre la teologa de los Santos Padres, su anglicanismo, co-
mo la piel de zapa, se encoga cada da ms. En la Apologa ...
Newman reivindica su tesn por permanecer en el seno de la
Iglesia de Inglaterra. Fue con esta santa intencin que emprendi,
en el tracto que lleva el nmero 90, su crtica a los 39 artculos.
Cuando los obispos condenaron tales opiniones, Newman
no se retract y debi abandonar su situacin dentro de la Igle-
sia de Inglaterra, pero todava no era la conversin.
Tard en llegar un par de aos ms y cuando se produjo fue
completa. Newman fue confirmado en la fe catlica tradicional
199.- Ibid., p.81.
435
,>
l.'.
i
por el Cardenal Wiseman; casi al mismo tiempo se convirtieron
Stanton, Bowles, Faber y Manning. Newman fue ordenado sa-
cerdote en 1847. .
Durante una temporada crey posible sostener la idea de
que la Iglesia anglicana guardaba una justa mediedad entre l.a
Iglesia Catlica Romana y las confesiones protestantes. La pri-
mera haba promulgado dogmas nuevos cuyas huellas n? s.e
encontraban entre los Santos Padres. Las segundas
nado, con la misma arbitrariedad, dogmas que la Iglesia Pnrm-
tiva tuvo como perfectamente vlidos. .
La lectura intensa de los textos antiguos le fue haciendo ver
la imposibilidad de sostener la aparente ecuar:imidad de su fa-
mosa va media, y lo convence, cada mas que las
iglesias protestantes, incluido el se situan en la
lnea del arrianismo:
"Vea claramente en la historia del Arrianismo, que los puros
arrianos eran ya protestantes, los semiarrianos, anglicanos y que Ro-
ma se encontraba ahora en la misma posicin que en esa poca."
La conversin de Newman y su posterior ordenacin sacer-
dotal no dio trmino al movimiento reformista de la Iglesia An-
glicana que haba nacido en Oxford. Otros
de ella y trntaron de librarla de la amenaza sm que
fueran llevados hasta el catolicismo. Pusey continuo siendo an-
glicano y fund en 1859 la English Church "'!,nion a la dio el
nombre de ritualista, para sealar la adhes1on de a los
signos visibles de la piedad. La mayor parte de los se
pasaron al culto catlico en cuanto ste fue
glaterra. Otros, como los pastores Lewder siendo ri-
tualistas puros, pero impusieron en sus el una
serie de ornamentos que hasta entonces habia sido privilegio pa-
pista: adornos, cirios, incienso, etc. .
La reaccin de la Iglesia Oficial no se hizo esperar y sa-
cerdotes fueron amenazados con pena de prisin de insistir en
436
sus cambios. El acercamiento a las formas tradicionales del cul-
to no se detuvo y gran parte de la Iglesia Anglicana termin
por adoptar la confesin, convencida de que estaba autorizada
por el famoso Prayer Book.
BENSON.
Carlos Hugo Benson, menos importante que Newman, ilus-
tra una situacin semejante a la del gran tractoriano en su con-
versin al catolicismo. Como Newman estuvo un tiempo con-
vencido de que la Iglesia de Inglaterra haba conservado un
honroso y tradicional punto medio entre la Romana y las otras
confesiones protestantes. Esta conviccin no pudo soportar el
cotejo de los antiguos textos patrsticos y pronto comprendi
que su iglesia no era lo que haba pensado. Antes de ver que la
tradicin, en sentido estricto, slo se mantena en la Iglesia de
Roma, Benson ide para responder a sus dudas, una respuesta
que no pudo satisfacerlo totalmente por su carcter abstracto.
La Iglesia Universal sera el depsito comn de la fe y el lugar,
concretamente inubicable, donde se poda ei1contrar la verdad
teolgica.
La lectura del Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana
de Newman y un trabajo de un telogo anglicano sobre la pri-
maca y la infalibilidad papal le convencieron de la importancia
que tena este ltimo dogma para la conservacin de la fe.
Los PARTIDOS.
El mal que amenazaba a la Iglesia Anglicana no era sola-
mente el racionalismo alemn, era, todava en grado mayor y
no menos peligroso, el de la tutela estatal contra su indepen-
dencia espiritual y eclesistica. Es curioso advertir que una
iglesia separada de la catlica romana en tiempos de Enrique
437
VIII y con el sano propsito de servir la voluntad de su sobera-
no haya descubierto recin en el siglo XIX las exigencias de su
libertad espiritual. La explicacin no es sencilla y tal vez en las
vacilaciones de Newman para vencer su repugnancia por la
Romana, se puede observar algunas de sus causas.
"Cuando era joven -escriba el Cardenal Newman en su Apo-
logia- y despus segn fui creciendo, yo crea que el papa era el An-
ticristo ... . y tambin not que mi lenguaje se haca vulgar y retrico
cuando hablaba de Roma. Yo lo vea, y realmente meda mis palabras
cuando las usaba; pero saba que era una tentacin, por otro lado, al
decir contra Roma lo que yo poda decir, era para protegerme contra
mis apariencias papistas."

Si el Papa encarnaba al Anticristo, no se poda dudar de la
santidad de un Kranmer o del propio Enrique VIII. Surgiran
algunas dudas con respecto a la conducta de ambos padres de
la Anglicana, pero desde el momento que haba puesto
una ferrea voluntad al representante de Satans en la tierra, se
poda perdonarles algunos pecadillos contra los mandamientos
de la Ley de Dios.
. Dentro la Iglesia Anglicana se haban formado cuatro par-
tidos: en pnmer lugar aqul que estaba constituido por la flor
del clero anglicano y al que se llamaba de High Ch1,1rch, muy fiel
en apariencia a la tradicin apostlica pero poco aficionada a re-
visar sus orgenes y demostrar su lealtad a la doctrina primiti-
va. En esta faccin militaba lo ms selecto del clero y su perso-
nal se reclutaba entre los sengundones de las mejores familias.
Al lado de la High Church estaban los llamados latitudinistas
quienes, junto con los calvinistas, formaban la Low Church. El
clero de esta faccin, mucho ms protestante que los miembros
200.- Ibid., p.79.
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de la High Church, estuvieron mejor dispuestos para apoyar el
movimiento de Oxford en sus comienzos. Cuando vieron los
peligros de un acercamiento a las fuentes que parecan remon-
tar a Roma, pusieron el grito en el cielo y se convirtieron en ce-
losos perseguidores, tanto de los anglo catlicos como de los lla-
mados ritualistas. En el ao 1865 fundaron la Church Association
y poco a poco las exigencias de la santa causa protestante los
obligaron a aproximarse un poco ms a la High Church.
Entre unos y otros se colocaban los hombres amplios, los
grandes ecunimes de la Broad Church que apenas crean en la
Revelacin, pero estaban siempre muy dispuestos a recibir en
el seno de la Iglesia a todos los ingleses capaces de creer en el
progreso de la ciencia y en el destino triunfal de Gran Bretaa.
El ltimo partido perteneca a los miembros del Estado y
cuyo jefe natural era la Reina, cabeza a su vez de la Iglesia de
Inglaterra. Ella haba jurado "mantener las leyes de Dios, la
verdadera profesin del Evangelio y la religin reformada pro-
testante establecida por la ley". Jur tambin "conservar el es-
tablecimiento de la Iglesia Unida de Inglaterra e Irlanda, as co-
mo la doctri