You are on page 1of 126

Isaac Asimov

Zeii nii
The Gods Themselves, 1972

Not Cartea ncepe cu capitolul 6. Aceasta nu este o re!eal. Am propriile mele motive su"tile. A!a c citi#i, !i sper s v plac. PARTEA NTI ...mpotriva prostiei ...

6 Nu-i bine! se rsti Lamont. N-a un! nicieri! Prea !n"itor# atitu"ine ce se potrivea cu oc$ii a%un"a&i n orbite 'i cu u'oara asimetrie a brbiei pre(un!i. Aeru( ace(a me"itativ ( avea cn" era n %orm# "ar acum nu putea %i vorba "e a'a ceva. A "oua ntreve"ere o%icia( cu )a((am %usese un e'ec c$iar mai mare "ect prima. Nu "ramati*a# ( ca(m +,ron -rono.s/i. 0e %apt# nici nu te a'teptase'i (a a(tceva. 1$iar tu mi-ai spus-o. Arunca a(une n aer 'i (e prin"ea "in *bor ntre bu*e(e sa(e crnoase. Nu ""ea !re' nicio"at. Era un brbat nu prea na(t# 'i nici *ve(t. Asta nu nseamn c-mi p(ace. 0ar ai "reptate# nu contea*. Pot %ace a(te (ucruri 'i vreau s (e %ac# 'i n p(us "epin" "e tine. 0ac ai putea mcar s a%(i... Tu ai putea s te opre'ti# Pete. Am mai au*it toate astea. Tot ce am "e %cut este s "esci%re* !n"irea unei inte(i!en&e non-umane. 2 inte(i!en& superioar ce(ei umane. 3iin&e(e ace(ea "in para-4nivers ncearc s se %ac n&e(ese. Posibi(# suspin -rono.s/i# "ar ncearc s-o %ac prin interme"iu( inte(i!en&ei mele, "espre care !n"esc c-i mai bun "ect cea-uman# "ar nu cu mu(t. 4neori# stau noaptea 'i m ntreb "ac# (a urma urmei# inte(i!en&e "i%erite pot comunica5 sau# atunci cn" am avut o *i a naibii "e proast# "ac e6presia 7inte(i!en&e "i%erite7 are vreun sens ... Are# i*bucni vio(ent Lamont nc(e'tn" pumnii n bu*unare(e $a(atu(ui. nseamn )a((am 'i cu mine. nseamn erou(-'i-nebunu(# 0r. 3re"eri/ )a((am-'i-cu-mine. 8untem inte(i!en&e "i%erite pentru c atunci cn" i vorbesc# e( nu m n&e(e!e. 3a&a (ui i"ioat se nro'e'te# oc$ii i se $o(bea* 'i urec$i(e i se astup. A' *ice c mintea i se opre'te "in %unc&ionare# "ar n-am "ove*i c rea(mente %unc&ionea* n restu( timpu(ui. 1e manier "e a vorbi "espre Printe(e Pompei "e E(ectroni# murmur -rono.s/i. A'a-i. 1e(ebru( Printe a( Pompei "e E(ectroni! Nici c se putea un copi( mai ne(e!itim. 1ontribu&ia (ui a %ost cea mai umi(. 9tiu precis! 9i eu o 'tiu. +i-ai spus-o "e nenumrate ori. -rono.s/i prinse o a(t a(un "in *bor %r s !re'easc.

: Totu( ncepuse cu trei*eci "e ani n urm. 3re"eric/ )a((am era un ra"ioc$imist cu te*a "e "octorat abia tiprit 'i nu ""ea nici un semn c avea s *!u"uie (umea. ;!u"uituri(e au %ost "ec(an'ate "e o stic(u& pr%uit# purtn" etic$eta 7Tun!sten7# care

sttea pe birou( (ui. Nu-i apar&inea5 n-o uti(i*ase nicio"at. Era o amintire "intr-un trecut n"eprtat# cn" un %ost (ocuitor a( ncperii avusese nevoie "e ea pentru un motiv "e mu(t uitat. Nici mcar nu mai era tun!sten. 8e *reau "oar ni'te coco(oa'e micu&e# acoperite cu un strat !ros "e o6i"# cenu'iu 'i pr%uit. 0e nici un %o(os nimnui. ntr-o bun *i# )a((am intr n (aborator <ca s %im mai preci'i# era = octombrie >?@?A# se apuc "e (ucru# se opri cu pu&in nainte "e ora :? A.+.# privi %i6 stic(u&a 'i o ri"ic. Era aceea'i stic(u& pr%uit 'i cu etic$eta "eco(orat# "ar )a((am *bierB La naiba! 1ine dracu a umb(at aiciC 1e( pu&in a'a a%irma 0enison# care au*ise remarca 'i avea s o povesteasc (ui Lamont "up aproape o !enera&ie. Re(atarea o%icia( a "escoperirii# a'a cum este pre*entat n cr&i# e(imin "eta(ii(e. 8e creea* ima!inea unui c$imist inte(i!ent# con'tient "e o mo"i%icare# !ata ime"iat s conc(u*ione*e pro%un". Nu %usese a'a. )a((am nu avea nevoie "e tun!sten5 pentru e( era (ipsit "e va(oare 'i "ac cineva ar %i umb(at cu stic(u&a# aceasta nu (-ar %i a%ectat cu nimic. 0etesta ns orice interven&ie pe masa (ui <ca mu(&i a(&iiA 'i-i suspecta pe unii co(e!i c ar %i %cut a'a ceva "in simp( rutate. Nimeni nu 'tia ce se putuse ntmp(a. -en amin A((an 0enison# care-( au*ise rcnin"# avea birou( pe cea(a(t parte a cori"oru(ui# iar ambe(e u'i erau "esc$ise. Ri"ic oc$ii 'i nt(ni privirea acu*atoare a (ui )a((am. Nu-( prea n!$i&ea pe acesta <"e a(t%e( nu era sin!uru(A 'i "ormise "estu( "e a!itat cu o noapte n urm. Era# "up cum pricepu mai tr*iu# "estu( "e ncntat s aib asupra cui s-'i "escarce nervii# iar ra"ioc$imistu( era un can"i"at per%ect. 1n" )a((am i b! %(aconu( sub nas# 0enison se retrase "e*!ustat. 1e "racu m interesea* pe mine# sau pe oricare a(tu(# tun!stenu( tuC e6c(am e(. 0ac te-ai uita mai bine# ai ve"ea c stic(a n-a %ost "esc$is "e "ou*eci "e ani 'i# "ac nu &i-ai %i pus (abe(e pe ea# &i-ai %i "at seama c n-a mai atins-o nimeni. )a((am se nro'i (a %a& 'i rosti crispatB Ascu(t# 0enison# cineva a sc$imbat con&inutu(. Dsta nu-i tun!sten. 0enison 'i permise un pu%nit. 0e un"e 'tii tu$ 0in asemenea %(eacuri-certuri 'i rep(ici proste'ti se %ace istoria. n tot ca*u(# %usese o remarc ne%ericit. 1ariera universitar a (ui 0enison# "e'i tot att "e (un! ct a (ui )a((am# era mu(t mai impresionant# iar e( era tnru( "e viitor a( (aboratoru(ui. )a((am 'tia asta# ba c$iar mai ru# 0enison o 'tia 'i e( 'i n-o ascun"ea. 70e un"e 'tii tu$%, cu accentuarea c(ar 'i "istinct a (ui 7tu7 era un motiv su%icient pentru tot ceea ce urmase. A(t%e(# )a((am n-ar %i "evenit nicio"at ce( mai ce(ebru 'i mai respectat savant "in toate timpuri(e# ca s %o(osim sinta!ma uti(i*at mai tr*iu "e ctre 0enison# n ntreve"erea cu Lamont. 2%icia(# n acea "iminea& ce(ebr# )a((am observase "ispari&ia coco(oa'e(or cenu'ii n interior nu rmsese nici mcar pra%u( -n(ocuite "e un meta( cu aspectu( %ieru(ui. Evi"ent# ana(i*ase. 0ar s privim "in a(t un!$i versiunea o%icia(. 3actoru(-c$eie %usese 0enison. 0ac s-ar %i mu(&umit cu un rspuns ne!ativ# sau cu o simp( ri"icare "in umeri# s-ar %i putut ca )a((am s-i %i ntrebat 'i pe a(&ii# apoi# eventua(# nemu(&umit "e ciu"ata ntmp(are# s %i aban"onat %(aconu(# (sn" "estinu(# subti( sau brusc <n %unc&ie "e ntr*ierea "escoperirii %ina(eA# s $otrasc viitoru(. n tot ca*u(# nu )a((am ar %i suit pe cu(mi(e !(oriei. ns cu ace( 70e un"e 'tii tu$% i*bin"u-( n p(in# ra"ioc$imistu( rcnise n%uriatB Am s-&i art c !tiu& 0in c(ipa aceea nimic nu-( mai putu opri. Ana(i*a meta(u(ui "in stic(u& "eveni prioritate abso(ut# iar &e(u( su era "e a 'ter!e "ispre&u( "e pe c$ipu( ascu&it a( (ui 0enison# precum 'i ve'nicu( *mbet "e pe bu*e(e sa(e pa(i"e. 0enison nu uitase nicio"at scena respectiv# "eoarece propria (ui remarc ( con"usese pe )a((am spre premiu( Nobe(# iar pe e( spre uitare. Nu 'tia <sau "ac 'tia# nu-i psaA c ra"ioc$imistu( avea o ncp&nare e6traor"inar# nevoia nspimntat a me"iocrit&ii "e a-'i apra mn"ria# care avea s-( poarte mai "eparte "ect str(ucirea inte(i!en&ei (ui 0enison.

)a((am ac&iona ime"iat 'i "irect. 0use meta(u( (a sec&ia "e specto!ra%ie masic. 3iin" ra"ioc$imist# era o mutare norma(. i cuno'tea pe te$nicienii "e aco(o# (ucrase cu ei 'i avea autoritate. I*buti c$iar ca prob(ema (ui s capete prioritate %a& "e a(te (ucrri "e rea( interes. n ce(e "in urm# te$nicianu( ncuviin&B +"a# nu este tun!sten. 1$ipu( (at 'i sobru a( (ui )a((am se ncre&i ntr-un rn et. Per%ect. 2 s-i spunem asta biatu(ui-minune# 0enison. Ereau... 8ta&i o c(ip# 0r. )a((am. E-am spus c nu-i tun!sten# "ar asta nu nseamn c 'tiu ce anume este. 1um a"ic nu 'tii ce esteC Re*u(tate(e sunt absur"e. Te$nicianu( re%(ect o c(ipB -a c$iar imposibi(e. Raportu( mas-sarcin nu-i n re!u(. 1e vrei s spuiC E prea mare. A'a ceva nu poate e6ista. Atunci# rosti )a((am <'i# in"i%erent "e motivu( care-( n"emnase s-o %ac# urmtoarea remarc ( situ pe "rumu( spre premiu( Nobe( pe care# "e'i se poate contesta# ( meritaA# a%( %recven&a ra"ia&iei F caracteristice 'i "etermin-i sarcina. Nu sta 'i bate cmpii. Peste cteva *i(e# n (aboratoru( (ui )a((am intra un te$nician a!itat. Ra"ioc$imistu( i i!nor e6presia preocupat nu era atent (a oameni 'i ntrebB Ai a%(at... Trase apoi cu oc$iu( spre (aboratoru( (ui 0enison 'i nc$ise u'a. Ai a%(at sarcina nuc(earC 0a# "ar e !re'it. -ine# Trac,. +ai %-o o "at. Am %cut-o "e *ece ori. E !re'it. 0ac ai msurat-o# asta-i. Nu po&i contra*ice %apte(e. Trac, se scrpin "up urec$e 'i rostiB Nu se poate. 0ac (e consi"er corecte# atunci ceea ce mi-a&i "at era p(utoniu-(G6. P(utoniu-(G6C 'lutoniu(l)6$ 8arcina este HIJ. +asaB :G6. Imposibi(. I*otopu( sta nu e6ist. Nu poate e6ista. Asta v-am *is 'i eu. 0ar a'a ies ana(i*e(e. Pi o ast%e( "e situa&ie (as nuc(eu( cu peste cinci*eci "e neutroni n minus. Nu po&i avea p(utoniu(-(G6. Nu po&i n!rm"i nou*eci 'i patru "e protoni ntr-un nuc(eu care are "oar nou*eci 'i "oi "e neutroni 'i s te a'tep&i s stea (ao(a(t mcar o tri(ionime "e tri(ionime "e secun". Asta spuneam 'i eu# aprob rb"tor Trac,. )a((am se opri s se !n"easc. Tun!stenu( "ispruse# iar i*otopu( su# tun!sten-(G6# era stabi(. Tun!stenu(-(G6 avea n nuc(eu @J "e protoni 'i ::> neutroni. Putea ceva s sc$imbe "ou*eci "e neutroni n "ou*eci "e protoniC 1u si!uran&# era imposibi(. 8unt semne "e ra"ioactivitateC ntreb e(# cutn" un "rum care s-( scoat "in (abirint. + !n"isem 'i eu# rep(ic te$nicianu(# "ar e stabi(. Per%ect stabi(. Atunci nu poate %i p(utoniu-(G6. Asta v spuneam 'i eu# "octore. Ia "-mi-( 'i mie# rosti resemnat )a((am. Rmas sin!ur# se a'e* 'i privi stupe%iat %(aconu(. I*otopu( "e p(utoniu ce( mai apropiat "e stabi(itate era p(utoniu(->J?# un"e :J6 "e neutroni aveau nevoie "e IJ "e protoni ca s stea (ao(a(t cu o stabi(itate par&ia(. 1e putea %ace acumC 8itua&ia ( "ep'ea 'i-i prea ru c o "ec(an'ase. La urma urmei# avea rea(mente treab "e %cut# iar misteru( acesta nu era "e competen&a (ui. Probabi( Trac, %cuse vreo !re'ea( stupi"# sau spectometru( era "e%ect# sau... Ei 'iC Trebuia s uite totu(! )a((am ns nu putea %ace asta. +ai "evreme sau mai tr*iu# 0enison avea s intre n birou( (ui 'i# cu sursu( ace(a enervant# avea s ntrebe "e tun!sten. 1e s-i spun atunciC Putea rspun"eB 7Nu-i tun!sten# e6act a'a cum &i-am *i!7 1u si!uran&# 0enison ar %i ntrebatB 70aC 9i atunci# ce esteC7 'i nimic "e pe (ume nu (-

ar %i %cut pe )a((am s se e6pun ironii(or care ar %i urmat a%irma&iei c este p(utoniu-(G6. Trebuia s a%(e ce anume era 'i trebuia s se "escurce sin!ur. Evi"ent# nu se putea ncre"e n nimeni. A'a nct# peste "ou sptmni# intr n (aboratoru( (ui Trac,# cuprins "e ceva simi(ar unei %urii nebune. Ascu(t# nu mi-ai *is c meta(u( (a nu-i ra"ioactivC 1are meta(C rep(ic automat Trac,# nainte s-'i reaminteasc. +eta(u( cruia i *iceai p(utoniu-(G6. A$a. 0a# era stabi(. La %e( "e stabi( ca starea ta menta(. 0ac sta nu-i ra"ioactiv# te po&i apuca "e a(t meserie. -ine# "octore# se ncrunt (aborantu(. 0-( ncoace# s-( testm. Lua-m-ar naiba! Este ra"ioactiv. Nu mu(t# "ar este. Nu-mi "au seama cum "e n-am observat... 9i atunci# cum s m ncre" n povestea cu p(utoniu(-(G6C +isteru( ( prinsese pe )a((am. 0evenise att "e e6asperant nct repre*enta un a%ront persona(. 1e( care sc$imbase %(acoane(e sau con&inutu( (or# %ie (e mai sc$imbase nc o "at# %ie "escoperise un meta( cu scopu( precis "e a-'i bate oc "e e(. 2ricum# era !ata s rstoarne (umea ca s re*o(ve c$estiunea# "ac a'a trebuia...'i "ac putea. Era ncp&nat 'i avea o perseveren& !reu "e "escura at. 8e "use "irect (a K.1. Lantro.itsc$# a%(at n u(timu( an a( remarcabi(ei sa(e cariere. 8pri inu( (ui era !reu "e ob&inut# "ar o"at convins# nimic nu-( mai putea opri. 0e %apt# peste "ou *i(e# Lantro.itsc$ e6citat nv(i n (aboratoru( (ui )a((am. Ai atins cu mna con&inutu( stic(u&eiC Nu. Nici s n-o %aci. Emite po*itroni. 1eC 1ei mai ener!ici po*itroni pe care i-am v*ut... Iar ca(cu(e(e ta(e asupra ra"ioactivit&ii ob&in va(ori prea mici. +iciC Abso(ut. 1eea ce m intri! este c ra"ioactivitatea cre'te "e (a o msurtoare (a a(ta.

6 <continuareA -rono.s/i scoase un mr "in bu*unare(e %r %un" a(e ac$etei 'i mu'c "in e(. -un# (-ai v*ut pe )a((am 'i te-a "at a%ar# "up cum te a'teptai. 1e urmea*C nc nu m-am $otrt. 2rice ar %i# o s primeasc un 'ut n %un"u( (a !ras. 9tii# ( mai nt(nisem o "at# cu ani n urm# cn" am venit ntia oar aici5 cn" cre"eam c-i un mare om. 4n mare om... E ce( mai mare escroc "in istoria 'tiin&ei! A rescris istoria Pompei# a rescris-o aici... Lamont 'i atinse tmp(a. A a uns s crea" proprii(e %ante*ii 'i (upt pentru e(e cu o %urie bo(nav. Este un pi!meu cu un sin!ur ta(ent# abi(itatea "e a convin!e pe cei(a(&i c-i un !i!ant. Lamont privi c$ipu( (tre& 'i in"i%erent a( (ui -rono.s/i 'i emise un $o$ot "e rs %or&at. -ine# asta nu a ut (a nimic 'i oricum &i (e-am mai povestit. 0e mu(te ori# ncuviin& -rono.s/i. 0ar m-nnebune'te c toat (umea...

> 1n" )a((am privise ntia oar tun!stenu( mo"i%icat# Peter Lamont nu avea "ect "oi ani. La "ou*eci 'i cinci "e ani# cu cernea(a te*ei "e "octorat nc ume"# se a(tur 8ta&iei

Pomp 4nu 'i# simu(tan# accept un post (a %acu(tatea "e %i*ic a universit&ii. Era o rea(i*are "eosebit pentru un tnr. 8ta&ia Pomp 4nu nu avea str(ucirea ce(or(a(te# "ar era strbunica (or# a ntre!u(ui (an& ce ncon ura acum p(aneta# "e'i te$no(o!ia respectiv abia mp(inise vrsta "e "ou*eci "e ani. Nici o a(t "escoperire te$no(o!ic important nu %usese intro"us att "e rapi" 'i "e comp(et. 0ar# (a urma urmei# "e ce nuC nsemna ener!ie !ratuit# %r (imite sau prob(eme. Era +o' 1rciun 'i Lampa (ui A(a"in a ntre!ii (umi. Lamont %usese an!a at pentru so(u&ionarea unor prob(eme teoretice# abstracte5 treptat ns "eveni interesat "e uimitoarea istorie a apari&iei Pompei "e E(ectroni. Istoria respectiv nu %usese re"actat nicio"at "e cineva care s %i n&e(es cu a"evrat principii(e teoretice <n msura n care puteau %i n&e(eseA 'i care s pose"e capacitatea "e a (e e6p(ica mare(ui pub(ic. +ai e6act# )a((am nsu'i scrisese o serie "e artico(e "e popu(ari*are# ns acestea nu constituiau o istorie unitar 'i 'tiin&i%ic a"ic ceea ce "orea Lamont s %ac. ncepu cu artico(e(e (ui )a((am# trecu apoi (a a(te pub(ica&ii s *icem a'a# "ocumente o%icia(e a un!n" (a interven&ia (ui )a((am ce *!u"uise (umea# +area Intui&ie cum era "enumit <invariabi( cu ma uscu(eA. 0esi!ur# u(terior# "up prime(e "e*i(u*ii# ncepu s scormoneasc mai a"nc 'i-'i puse ntrebarea "ac remarca (ui )a((am i apar&inuse cu a"evrat acestuia. 3usese rostit (a con%erin&a care nsemnase a"evratu( nceput a( Pompei "e E(ectroni 'i totu'i# "up cum se "ove"i# era %oarte !reu s a%(i "eta(ii(e ace(ei sesiuni 'i aproape imposibi( "e ob&inut nre!istrarea sonor. Treptat# Lamont ncepu s suspecte*e c cea&a care nv(uia urme(e (sate pe nisipu( Timpu(ui nu era c$iar ntmp(toare. Punn" (ao(a(t cteva in%orma&ii# se prea c e6ist o 'ans rea( ca Mo$n 3.F. +c3ar(an" s %i spus ceva apropiat "e "ec(ara&ia crucia( %cut "e )a((am 'i s-o %i %cut naintea acestuia. Lamont ( cut pe +c3ar(an"# care nu %i!ura pe (ista o%icia( a con%erin&ei 'i care se ocupa acum "e cercetri asupra straturi(or superioare a(e atmos%erei# avn" ca principa( subiect vntu( so(ar. Nu era o munc "e vr%# "ar avea satis%ac&ii(e ei 'i "estu(e puncte comune cu e%ecte(e Pompei. n mo" c(ar# +c3ar(an" evitase s mprt'easc soarta uitrii care-( a%ectase pe 0enison. 3usese "estu( "e po(iticos cu Lamont 'i era "ispus s "iscute orice# cu e6cep&ia amnunte(or (e!ate "e sesiunea cu pricina. Nu 'i (e mai amintea. Lamont insistase# citn" "in mrturii(e a"unate. +c3ar(an" (u o pip# o ump(u# o e6amin atent 'i rostiB Nu vreau s-mi amintesc# pentru c nu contea*5 rea(mente# nu contea*. 8 *icem c voi pretin"e c am spus ceva. Nimeni nu va cre"e. Eoi %i privit ca un me!a(oman i"iot. Iar )a((am va avea !ri s v pensione*eC Nu spun asta# "ar nici nu cre" c-mi va %ace vreun bine. 2ricum# care-i "i%eren&aC Este o prob(em "e a"evr istoric! Ra$at! A"evru( istoric este c )a((am n-a aban"onat nici o c(ip. I-a pus pe to&i s cercete*e# in"i%erent "ac "oreau sau nu. 3r e(# probabi( c tun!stenu( ar %i e6p(o"at n ce(e "in urm# cu cine 'tie cte victime. 8-ar %i putut s nu mai e6iste a(t mostr# 'i s nu %i avut nicio"at Pompa. )a((am trebuie cre"itat pentru ea# c$iar "ac n-ar merita# iar "ac asta &i se pare (ipsit "e sens# n-am ce-&i %ace# pentru c istoria ns'i e (ipsit "e sens. Lamont nu era satis%cut cu att# "ar trebui s se resemne*e# pentru c +c3ar(an" nu mai a"u! nimic. A"evru( istoric! 2 parte a a"evru(ui istoric# ce prea mai presus "e orice n"oia(# era %aptu( c ra"ioactivitatea a"usese n aten&ia !enera( 7tun!stenu( (ui )a((am7 <cum era "enumit pe atunciA. Nu conta "ac era# sau nu# tun!sten5 "ac %usese# sau nu# sc$imbat "in %(acon5 nici c$iar "ac era sau nu un i*otop imposibi(. Totu( "ispruse naintea u(uirii c e6ista ceva care emitea o ra"ia&ie permanent cresctoare# 'i asta n con"i&ii(e# 'tiute pe atunci# ce nu acceptau e6isten&a unei emisii ra"ioactive n trepte. 0up o vreme# Lantro.itsc$ murmuraseB 7+ai bine am "ivi"e materia(u(. 0ac ( pstrm n cantit&i prea mari# se va vapori*a sau va e6p(o"a# contaminn" umtate "in ora'.7

0e aceea (-au pisat# pu(veri*at 'i amestecat# (a nceput cu tun!sten obi'nuit# iar apoi# cn" 'i ace(a a "evenit ra"ioactiv# cu !ra%it# care avea penetrabi(itatea mai sc*ut. La mai pu&in "e "ou (uni "up ce )a((am constatase trans%ormarea "in stic(u&# Lantro.itsc$ anun&a e6isten&a p(utoniu(ui-(G6 ntr-o comunicare "in Nuclear *evie+, cu )a((am n ca(itate "e coautor. 8e con%irmau n acest %e( ana(i*e(e (ui Trac,# "ar nume(e acestuia n-a %ost men&ionat nici atunci# 'i nici mai tr*iu. 0up aceea# tun!stenu( (ui )a((am ncepu s capete tot mai mu(t importan&# iar 0enison constat o serie "e sc$imbri ce aveau s se nc$eie prin trans%ormarea (ui ntr-un nimic. E6isten&a p(utonu(ui-(G6 era su%icient "e interesant n sine. 3aptu( c i*otopu( %usese ini&ia( stabi(# ca u(terior s mani%este o ciu"at ra"ioactivitate cresctoare# comp(ica 'i mai mu(t situa&ia. Pentru ana(i*a prob(emei s-a or!ani*at o con%erin&. Lantro.itsc$ era pre'e"inte(e5 amnunt interesant# "eoarece pentru u(tima "at n istoria Pompei "e E(ectroni se &inea o reuniune important# n (e!tur cu ea# care s nu %ie pre*i"at "e )a((am. 0e %apt# Lantro.itsc$ avea s moar "up cinci (uni 'i# ast%e(# "isprea sin!ura persona(itate cu su%icient presti!iu pentru a-( &ine pe )a((am n umbr. Reuniunea a %ost (ipsit "e re*u(tate %ructuoase# pn cn" )a((am 'i-a anun&at +area Intui&ie# "e'i n versiunea reconstituit "e Lamont# a"evratu( moment "e rscruce se petrecuse n "ecursu( pau*ei "e prn*. Atunci# +c3ar(an"# necre"itat cu vreo (uare "e cuvnt n steno!rame(e o%icia(e# "e'i %usese invitat# spuseseB 79ti&i# ar trebui s vism pu&in. nc$ipui&i-v ...7 8e a"resa (ui 0i"eric/ van L(emens# 'i acesta re*umase "iscu&ia n urna(u( su. Ean L(emens murise cu mu(t nainte ca Lamont s a%(e toate amnunte(e 'i# cu toate c nsemnri(e sa(e ( convinseser pe tnr# e( trebuia s a"mit c# %r a(te e(emente "e spri in# nu constituiau ar!umente "ecisive. n p(us# nu se putea "ove"i c )a((am asistase (a "iscu&ie. Lamont era !ata s parie*e orict c ra"ioc$imistu( trsese cu urec$ea# "ar bnuie(i(e (ui nu repre*entau "ove*i satis%ctoare. 9i c$iar presupunn" c ar %i e6istat asemenea "ove*i# e(e ar %i rnit mn"ria ie'it "in comun a (ui )a((am# "ar %r a-i putea *"runcina po*i&ia. 8-ar %i spus c# pentru +c3ar(an"# ipote*a %usese un simp(u oc a( %ante*iei. )a((am %usese ce( care o (uase n serios. )a((am %usese ce( care se ri"icase n %a&a participan&i(or (a con%erin& 'i vorbise# riscn"u-'i presti!iu( n ca*u( unui e'ec. 1u si!uran&# +c3ar(an" n-ar %i visat nicio"at s apar ntrun "ocument o%icia( cu 7%ante*ii(e7 sa(e. Lamont ar %i rep(icat c +c3ar(an" era un bine cunoscut %i*ician nuc(ear# care nu-'i putea risca reputa&ia# pe cn" )a((am nu era "ect un tnr ra"ioc$imist 'i putea a%irma orice "espre %i*ica nuc(ear %r s p&easc nimic. n tot ca*u(# iat# con%orm "ocumente(or o%icia(e# cuvinte(e sa(eB 70omni(or# nu a un!em nicieri. 0e aceea# voi ncerca s %ac o su!estie# nu pentru c ar %i a"evrat# ci pentru c repre*int o absur"itate mai mic "ect tot ceea ce am au*it... 8untem con%runta&i cu o substan&# p(utoniu-(G6# care# "ac (e!i(e natura(e a(e 4niversu(ui sunt ct "e ct a"evrate# pur 'i simp(u nu poate e6ista# cu att mai pu&in ca substan& stabi(. 0ar# pentru c ea e6ist %r putin& "e t!a"# iar n p(us este 'i stabi(# nseamn c provine "intr-un spa&iu# sau timp# sau con"i&ii# un"e (e!i(e natura(e a(e 4niversu(ui sunt a(te(e "ect ce(e cunoscute "e noi. A"ic substan&a pe care o stu"iem nu e ori!inar "in 4niversu( nostru# ci "in a(tu( un 4nivers para(e( sau a(ternativ. A uns aici 'i nu pretin" c 'tiu cum a a uns era nc stabi(# "eoarece continua s se con%orme*e (e!i(or 4niversu(ui ei. 3aptu( c treptat a "evenit ra"ioactiv poate nsemna c (e!i(e 4niversu(ui nostru au %ost asimi(ate "e ea# "ac n&e(e!e&i ce vreau s spun. 8ub(inie* c# n aceea'i perioa" n care a aprut p(utoniu(-(G6# a "isprut o mostr "e tun!sten# a(ctuit "in c&iva i*otopi stabi(i# inc(usiv tun!sten-(G6. Poate a trecut n 4niversu( para(e(. La urma urmei# e (o!ic "e presupus c-i mai simp(u "e e%ectuat un sc$imb "e mase "ect un trans%er uni"irec&iona(. n 4niversu( para(e(# tun!stenu(-(G6 poate %i (a %e( "e ciu"at pe ct este p(utoniu(-(G6 aici. Poate c ini&ia( a %ost o substan& stabi( 'i apoi a "evenit tot mai ra"ioactiv. Poate c s(u e'te aco(o ca surs "e ener!ie# a'a cum va %i

p(utoniu(-(G6# aici.7 Au"ien&a trebuie s %i ascu(tat cu o consi"erabi( uimire# pentru c nu este nre!istrat nici o interven&ie sau ntrerupere# ce( pu&in pn (a u(tima %ra* "e mai sus# cn" se pare c )a((am s-a oprit s-'i tra! rsu%(area 'i# poate# s se minune*e "e temeritatea sa. 1ineva "in au"itoriu <probabi( Antoine-Merome Lapin# "e'i nre!istrarea nu e (impe"eA a ntrebat "ac pro%esoru( )a((am su!erea* c o persoan inte(i!ent "in para-4nivers rea(i*ase n mo" "e(iberat ace( sc$imb# pentru a ob&ine o surs "e ener!ie. Ast%e( a intrat n (imba e6presia 7para-4nivers7# inspirat aparent "e abrevierea e6presiei 74nivers para(e(7. Aceast ntrebare con&inea prima consemnare o%icia( a termenu(ui. A urmat o pau*# apoi )a((am# mai n"r*ne& ca oricn"# a rostit 'i acesta a %ost mie*u( +arii Intui&iiB 7- E6act# a'a cre". n p(us# avanse* ipote*a c sursa "e ener!ie nu poate %i rea(i*at practic "ac 4niversu( 'i para-4niversu( nu (ucrea* (ao(a(t# %iecare (a cte un capt a( pompei# mpin!n" ener!ia "e (a ei spre noi 'i "e (a noi spre ei# e6p(oatn" ast%e( "i%eren&e(e "intre (e!i(e natura(e a(e ce(or "ou 4niversuri.7 )a((am a"optase termenu( 7para-4nivers7 'i-( trans%ormase n i"eea (ui. +ai mu(t# "evenise primu( care s uti(i*e*e cuvntu( 7pomp7 <"e atunci# cu ma uscu(eA n (e!tur cu acest subiect. n "ocumente(e o%icia(e e6ist ten"in&a "e a arta c su!estia (ui )a((am a %cut ime"iat v(v# "ar n rea(itate n-a %ost a'a. 1ei care au "iscutat i"eea s-au mu(&umit s spun c repre*int o specu(a&ie amu*ant. n particu(ar# Lantro.itsc$ n-a spus nimic. Acest (ucru a %ost crucia( pentru cariera ra"ioc$imistu(ui. )a((am se putea "escurca cu !reu printre imp(ica&ii(e teoretice 'i practice a(e ipote*ei sa(e. A %ost so(icitat 'i a(ctuit o ec$ip# "ar niciunu( "intre membrii ei nu i-a sus&inut teoria. Atunci cn" succesu( "evenise c(ar# (umea se obi'nuise s-o consi"ere numai 'i numai opera (ui )a((am. E( "escoperise primu( substan&a# e( concepuse 'i e6pusese +area Intui&ie5 "eci e( era Printe(e Pompei "e E(ectroni. Ast%e(# n nenumrate (aboratoare au %ost preparate mostre "e tun!sten. Trans%eru( se pro"ucea numai ntr-un ca* "in *ece 'i a'a au %ost pro"use re*erve noi "e p(utoniu-(G6. A(te e(emente o%erite ca momea( au %ost re%u*ate... In"i%erent ns "e (ocu( un"e aprea p(utoniu(-(G6 sau "e persoana care-( a"ucea (a se"iu( cercettori(or ce ana(i*au %enomenu(# pentru mare(e pub(ic era tot 7tun!stenu( (ui )a((am7. Tot e( a %ost ce( care a pre*entat# cu succes ma6im# une(e aspecte a(e teoriei sa(e. 8pre propria (ui surpri* <"up cum "ec(ara mai tr*iuA# "escoperi c scria cu u'urin& 'i era atras "e (ucrri(e "e popu(ari*are. n p(us# succesu( are o iner&ie aparte 'i (umea nu mai accepta in%orma&ii re%eritoare (a proiect "ect "ac proveneau "irect "e (a )a((am. ntr-un artico(# rmas %aimos# "in sptmna(u( North American ,unda- Tele(Times, e( scriseseB 7Nu putem spune n cte %e(uri "i%er (e!i(e para-4niversu(ui "e (e!i(e noastre# "ar putem presupune cu "estu( si!uran& c %or&e(e nuc(eare tari ce(e mai puternice %or&e cunoscute n 4niversu( nostru sunt 'i mai puternice n para-4nivers5 poate c$iar "e o sut "e ori mai mari. Asta nseamn c protonii sunt mai u'or &inu&i (ao(a(t mpotriva atrac&iei e(ectrostatice proprii# iar un nuc(eu are nevoie "e mai pu&ini neutroni pentru a %i stabi(. P(utoniu(-(G6# stabi( n 4niversu( (or# con&ine prea mu(&i protoni sau prea pu&ini neutroni pentru a %i stabi(i n con"i&ii(e noastre# cu %or&e nuc(eare mai pu&in e%iciente. 2"at a uns n universu( nostru# p(utoniu(-(G6 ncepe s emit po*itroni# e(ibern" ener!ie 'i# cu %iecare po*itron emis# un proton "intr-un nuc(eu e trans%ormat ntr-un neutron. n ce(e "in urm# "ou*eci "e protoni "in %iecare nuc(eu au %ost trans%orma&i n neutroni 'i p(utoniu((G6 a "evenit tun!sten-(G6# care e stabi( "up (e!i(e universu(ui nostru. n "ecursu( procesu(ui# au %ost e(imina&i cte "ou*eci "e po*itroni "in nuc(eu. Ace'tia s-au nt(nit# s-au combinat 'i s-au ani$i(at cu "ou*eci "e e(ectroni# e(ibern" a(t ener!ie# a'a nct# pentru %iecare nuc(eu "e p(utoniu-(G6 trimis nou# universu( nostru srce'te cu "ou*eci "e e(ectroni. ntre timp# tun!stenu(-(G6 ce intr n para-4nivers e instabi( aco(o# "in consi"erente simi(are. 0up (e!i(e para-4niversu(ui# are prea mu(&i neutroni sau prea pu&ini protoni.

Nuc(eu( "e tun!sten-(G6 ncepe s emit e(ectroni# e(ibern" ener!ie n acest timp 'i# cu %iecare e(ectron emis# un neutron se trans%orm ntr-un proton pn cn" este iar'i p(utoniu(G6. 1u %iecare nuc(eu "e tun!sten-(G6 trimis n para-4nivers# acesta se mbo!&e'te cu "ou*eci "e e(ectroni. Acest cic(u p(utoniu-tun!sten poate pen"u(a (a nes%r'it ntre para-4nivers 'i universu( nostru# pro"ucn" ener!ie (a nceput ntr-unu(# apoi n ce((a(t# cu e%ectu( net a( trans%eru(ui a "ou*eci "e e(ectroni "in universu( nostru ntr-a( (or (a %iecare nuc(eu cic(at. Ambe(e pr&i pot c'&i!a ener!ie "in ceea ce este# "e %apt# o Pomp "e E(ectroni ntre universuri.7 1onvertirea acestei no&iuni n rea(itate 'i construirea Pompei "e E(ectroni ca surs e%ectiv "e ener!ie au urmat cu rapi"itate# iar %iecare treapt a succesu(ui a sporit presti!iu( (ui )a((am. NNN

= Lamont nu avusese nici un motiv s pun (a n"oia( ba*e(e acestui presti!iu 'i# cu un soi "e a"ora&ie %a& "e erou <a crei amintire ( %cea s se ru'ine*e mai tr*iu# 'i pe care ncercase - %r a reu'i pe "ep(in - s 'i-o e(imine "in minteA# so(icit o ntreve"ere cu )a((am n (e!tur cu istoria "eta(iat pe care o p(nuia. )a((am pruse n&e(e!tor. n trei*eci "e ani# po*i&ia (ui n oc$ii pub(icu(ui urcase ntr-o asemenea msur# nct te puteai ntreba "ac nu va su%eri "e ru "e a(titu"ine. 0in punct "e ve"ere %i*ic# mbtrnise impresionant# "ar (ipsit "e !ra&ie. 8i(ueta corpu(ui su ""ea impresia unei mase "istribuite pe circum%erin& 'i# "e'i trsturi(e c$ipu(ui se n!ro'aser# prea capabi( s (e con%ere un aer "e repaus inte(ectua(. 8e nro'ea (a %e( "e repe"e# iar sensibi(itatea (ui %a& "e orice posibi( rnire a propriu(ui or!o(iu era binecunoscut. Parcursese iute "osaru( (ui Lamont nainte "e intrarea acestuia. 0octore Peter Lamont# ncepu e(# mi s-a spus c ai %cut treab bun n "omeniu( para-teoriei. mi amintesc (ucrri(e ta(e. 0espre para-%u*iune# nuC 0a# "omnu(e. Remprosptea*-mi memoria. 8pune-mi "espre ce e vorba. Evi"ent# simp(i%icat# ca 'i cum ai vorbit cu un pro%an. 0e %apt# 'i aici c$icotise# ntr-un %e( sunt un pro%an. 0up cum 'tii# sunt "oar un ra"ioc$imist 'i nu un mare teoretician# "ac nesocotim une(e concepte# cn" 'i cn". Lamont acceptase# atunci# spuse(e ca pe o "ec(ara&ie cinstit# 'i# ntr-a"evr# cuvinte(e nu %useser att "e p(ine "e o "e*!usttoare con"escen"en&# cum i se pruse mai tr*iu. 0e'i# "up cum a%( e( u(terior# sau ce( pu&in sus&inu# era o meto" tipic pentru )a((am "e a cu(e!e esen&ia(u( cercetri(or %cute "e a(&ii. 0up aceea# putea %ace re%erire (a subiect# %r s intre n nici un %e( "e amnunte. 0ar# pe atunci# Lamont era mai mu(t "ect %(atat# 'i ncepu ime"iat# cu acea si!uran& vo(ubi( pe care o are cineva cn" 'i e6p(ic proprii(e "escopeririB Nu pot spune c am %cut mu(te# "octor )a((am. 0e"ucerea (e!i(or %i*ice a(e para4niversu(ui para-Le!i(e e o treab !rea. Avem pu&ine e(emente "e pornire. Am nceput "e (a ceea ce cunoa'tem# "ar n-am abor"at ci noi pentru care nu avem "ove*i. 1u o interac&iune nuc(ear 'i mai puternic# pare evi"ent c %u*iunea nuc(ee(or mici va avea (oc mai repe"e. Para-%u*iunea# ( corect )a((am. 0a# "omnu(e. +ai !reu a %ost cu "eterminarea "eta(ii(or. +eto"e(e matematice au %ost cam comp(icate# "ar# "up o serie "e trans%ormri# "i%icu(t&i(e au "isprut. 0e e6emp(u# am "emonstrat c $i"ratu( "e (itiu poate %i %cut s-'i coboare punctu( "e %u*iune (a temperaturi "e patru ori mai mici "ect ce(e "e aici. Aici# pentru e6p(o*ia $i"ratu(ui "e (itiu# sunt necesare temperaturi simi(are ce(or "in bombe "e %isiune# "ar o simp( ncrctur "e "inamit# ca s *ic a'a# ar %i su%icient n para-4nivers. E %oarte posibi( ca# n para-

4nivers# $i"ratu( "e (itiu s poat %i aprins cu un c$ibrit# "e'i nu-i prea probabi(. 0up cum 'ti&i# (e-am o%erit $i"rat "e (itiu# "eoarece ener!ia "e %u*ionare ar putea %i natura( (a ei# "ar nu (-au acceptat. 0a# 'tiu asta. n mo" c(ar# ar %i prea riscant pentru ei5 ca 'i cum noi am %o(osi nitro!(icerin n motoare(e "e rac$et... ba mai ru. Per%ect. Am au*it c scrii 'i o istorie a Pompei. 4na neo%icia(# "omnu(e. 1n" manuscrisu( va %i !ata# v-a' ru!a s-( (ectura&i# "ac se poate# ast%e( nct s am 'i comentariu( "vs. asupra evenimente(or. 0e %apt# "ac ave&i timp# a' ape(a c$iar acum pentru (murirea unor aspecte. mi pot %ace timp. 1e "ore'ti s 'tiiC )a((am *mbea. 2 %cea pentru u(tima oar n pre*en&a (ui Lamont. Rea(i*area e%ectiv a unei Pompe e%iciente a %ost e6trem "e rapi"# "omnu(e "octor# ncepu Lamont. 2"at ce proiectu( Pompei a... Proiectu( Pompei "e E(ectroni Inter-4niversuri# ( corect )a((am# continun" s sur". 0a# "esi!ur# 'i "rese !(asu( Lamont. 3o(oseam "oar "enumirea popu(ar. 2"at cu nceperea proiectu(ui# "eta(ii(e "e construc&ie au %ost "e%initivate %oarte rapi" 'i cu pu&ine erori. A'a-i# ncuviin& )a((am cu o un" "e mu(&umire. +u(&i mi-au spus c meritu( e a( meu# c i-am con"us n %or& 'i cu ima!ina&ie# "ar n-a' "ori s insi'ti prea mu(t n "irec&ia asta n carte. A"evru( este c (a proiect au participat mu(&i oameni "e ta(ent 'i n-a' vrea ca str(ucirea (or s %ie umbrit "e o e6a!erare a ro(u(ui meu. Lamont scutur "in cap u'or surprins. 1omentariu( era (ipsit "e rost. Nu m re%eream (a asta# spuse e(. + !n"eam (a cei "e "inco(o# (a para-oameni# ca s uti(i*e* termenu( popu(ar. Ei au nceput totu(. Noi i-am "escoperit "up primu( trans%er putoniu-tun!sten5 ns pentru a-( putea e%ectua# ei ne "escoperiser "inainte# pe ba*e pur teoretice# %r s bene%icie*e "e nici un a(t in"iciu. +ai este apoi 'i %oi&a "e %ier pe care neau trimis-o... ;mbetu( (ui )a((am "ispruse pentru to"eauna. 8e ncrunt 'i rosti apsatB 8imbo(uri(e nu au %ost nicio"at n&e(ese. Nimic... 3i!uri(e !eometrice au %ost n&e(ese# "omnu(e. Le-am v*ut 'i eu# 'i e c(ar c "escriau Pompa. +i se pare c ... )a((am 'i mpinse scaunu( napoi# %uriosB Las astea# tinere. Noi am %cut treaba# nu ei. 0a..."ar nu-i a"evrat c ei... 1 ei# ceC Lamont "evenise acum con'tient "e %urtuna strnit# "ar nu-i putea n&e(e!e cau*e(e. Rosti nesi!urB 1 sunt mai inte(i!en&i ca noi... c ei sunt a"evra&ii autori. E6ist n"oia( n privin&a asta# "omnu(eC Ro'u (a %a&# )a((am se ri"icase n picioareB E6ist nu numai o n"oia(# stri! e(. N-am vreme "e misticisme aici. A un!e! Ascu(t# tinere# se rea'e* e( pe scaun 'i ntinse un "e!et !ros ctre Lamont# "ac istoria ta va mbr&i'a aceast prere# precum c noi am %ost ni'te marionete n mini(e ace(or paraoameni# ea nu va %i tiprit aici5 ba c$iar nicieri# "ac ar %i "up mine. Nu vreau ca omenirea 'i inte(i!en&a ei s %ie subestimate 'i nu "oresc para-oamenii n ro(u( *ei(or! Lamont p(ec# *pcit 'i e6trem "e nec it pentru ce(e ntmp(ate# cu att mai mu(t cu ct e( %usese "e bun cre"in&. Apoi constat c surse(e istorice "eveneau# pe rn"# inaccesibi(e. 1ei care# cu numai o sptmn n urm# %useser !ura(ivi# acum nu-'i mai aminteau nimic 'i nu aveau timp "e interviuri. La nceput %usese "oar iritat# apoi n e( ncepu s se strn! mnia. Privea "intr-un un!$i nou in%orma&ii(e a"unate# cutn" s insiste aco(o# un"e# nainte# se mu(&umise cu o ntrebare. 1n" se nt(ni cu )a((am (a o sesiune 'tiin&i%ic# acesta se ncrunt 'i-( i!nor# iar Lamont ncepu s-( priveasc cu "ispre&.

Re*u(tatu( a %ost c Lamont 'i-a v*ut b(ocat cariera ini&ia(# "e para-teoretician# 'i a abor"at tot mai %erm a "oua (ui op&iuneB "e istoric a( 'tiin&ei. NNN

6 <continuareA I"iotu(# murmur Lamont. N-ai %ost aco(o# +i/e# s-( %i v*ut cum intrase n panic (a i"eea c cei(a(&i sunt %or&a con"uctoare. mi reamintesc 'i m ntreb... cum "e-am putut so(icita au"ien&a %r s 'tiu c va reac&iona a'a. 3ii %ericit c n-a trebuit s (ucre*i cu e(. 8unt# %cu -rono.s/i in"i%erent# "e'i uneori nici tu nu e'ti un n!era'. Nu te p(n!e. 1u ceea ce %aci# n-ai nici o prob(em. 0ar nici n-am vreun interes. 1ui i pas "e ceea ce %ac eu# cu e6cep&ia mea 'i a a(tor cinci "in (umeC Poate 'ase... "ac-&i aminte'ti. Lamont 'i amintise. +"a# %cu e(. NNN J Aparenta p(aci"itate a (ui -rono.s/i nu pc(ea pe nimeni "intre cei care a unseser s-( cunoasc ct "e ct. Era str(ucit 'i ana(i*a o prob(em pn i !sea so(u&ia# sau pn cn" 'tia c nu e6ist so(u&ie. 0e pi("# inscrip&ii(e etrusce pe care 'i c("ise reputa&ia. Etrusca %usese o (imb vie n seco(u( unu e.n.# "ar imperia(ismu( cu(tura( a( romani(or nu iertase nimic 'i ast%e( ea "ispruse. Inscrip&ii(e ce supravie&uiser osti(it&ii sau# 'i mai ru# in"i%eren&ei romane erau scrise cu (itere !rece'ti# ast%e( nct puteau %i pronun&ate# "ar numai att. Etrusca prea s nu %i avut nici o (e!tur cu !raiuri(e vecine5 prea %oarte vec$e si nici mcar in"oeuropean. Ast%e(# -rono.s/i trecuse (a o a(t (imb care aparent nu avea nici o (e!tur cu !raiuri(e vecine# ce prea %oarte vec$e 'i nici mcar in"o-european# "ar care era o (imb nc vie 'i vorbit ntr-o re!iune nu %oarte n"eprtat "e (ocu( un"e o"inioar triser etruscii. 1e-o %i cu vorbirea basci(orC se ntrebase -rono.s/i. 9i o %o(osise pe aceasta "rept !$i". naintea (ui mai ncercaser 'i a(&ii# "ar renun&aser. -rono.s/i nu renun&. Era o munc !rea pentru c basca# un "ia(ect e6trem "e "i%ici( n sine# ( a uta prea pu&in. Pe msur ce (ucra# -rono.s/i !sea tot mai mu(te motive "e a bnui (e!turi cu(tura(e ntre (ocuitorii nor"u(ui Ita(iei antice 'i ai nor"u(ui 8paniei antice. Putea c$iar sus&ine o inva*ie "e propor&ii n Europa vestic a pre-ce(&i(or# ce vorbeau o (imb "in care etrusca 'i basca erau "ia(ecte supravie&uitoare 'i nru"ite. Totu'i# n "ou mii "e ani# basca evo(uase# asimi(n" e(emente spanio(e. ncercarea "e a-i re!si mai nti structura "in timpu( romani(or# iar apoi "e-a o compara cu etrusca# era o prob(em inte(ectua( imposibi( "e abor"at# iar -rono.s/i u(ui %i(o(o!ii ntre!ii (umi cn" i*buti aceast per%orman&. Tra"uceri(e etrusce n sine erau miraco(e "e bana(itate 'i n-aveau nici o semni%ica&ie5 n ma oritate# simp(e inscrip&ii %unerare. Tra"ucerea# ns# era u(uitoare 'i# "up cum se "ove"i# avea s oace un ro( e6trem "e important pentru Lamont. Nu "in capu( (ocu(ui. 1a s respectm a"evru(# tra"uceri(e %useser %cute cu cinci ani nainte ca Lamont s %i a%(at c e6istaser asemenea oameni ca etruscii. 1u cinci ani n urm ns# -rono.s/i sosise (a universitate pentru a &ine o con%erin& 'i Lamont# care "e obicei evita sarcina p(ictisitoare "e a-i primi pe invita&i# %usese pre*ent. Nu pentru c-i recunoscuse importan&a# sau c (-ar %i interesat# "ar avea o prieten# stu"ent (a Limbi Romanice# 'i trebuia s a(ea! ntre con%erin& 'i un %estiva( mu*ica(# pe care se str"uia cu "isperare s-( oco(easc. Prietenia respectiv %usese nensemnat# pu&in satis%ctoare "in punctu( "e

ve"ere a( (ui Lamont 'i "oar temporar# "ar ( a"usese (a con%erin&. ntmp(tor# %usese interesat. 1ivi(i*a&ia etrusc i-a ptruns n minte ca un subiect "e interes !enera(# iar prob(ema "esci%rrii unei (imbi necunoscute (-a %ascinat. n copi(rie# se amu*ase re*o(vn" cripto!rame# "ar (e aban"onase# (ao(a(t cu ce(e(a(te (ucruri copi(re'ti# n %avoarea ntrebri(or mu(t mai mre&e puse "e natur# a'a nct s%r'ise n para-teorie. Ei bine# con%erin&a (ui -rono.s/i i rea"use bucuria copi(reasc "e a !si sensu( unei nsu'iri ciu"ate "e simbo(uri 'i# n p(us# avea o "i%icu(tate su%icient "e mare# ce a"au! muncii o anumit onoare. -rono.s/i era un cripto(o! "e cea mai na(t c(as 'i Lamont %u ncntat s-( au" "escriin" nc(e'tarea aspr a ra&iunii cu necunoscutu(. Totu( ar %i %ost o n(n&uire "e coinci"en&e apari&ia (ui -rono.s/i (a universitate# entu*iasmu( a"o(escentin a( (ui Lamont pentru cripto!rame# presiunea socia( e6ercitat "e o stu"ent %rumoas "ac# a "oua *i# Lamont n-ar %i avut "iscu&ia cu )a((am n urma creia ( p(asase pe acesta# %erm 'i permanent# pe una "in u(timi(e trepte va(orice. La o or "up s%r'itu( ntreve"erii# Lamont se $otr s-( va" pe -rono.s/i. 1au*a era aceea care (ui i se pruse att "e evi"ent# "ar care-( o%ensase pe )a((am. 0eoarece era cen*urat# Lamont se sim&ea ispitit s rspun" cu un atac n (e!tur c$iar cu obiectu( cen*urii. Para-oamenii erau mu(t mai inte(i!en&i "ect oamenii. Lamont cre*use tot timpu( acest (ucru# "ar ntr-un mo" mai "e!rab %iresc "ect vita(. Acum "evenise vita(. 3aptu( trebuia "ove"it 'i ntors mpotriva (ui )a((am# n a'a %e( nct s-( rneasc a"nc. Lamont se "istan&ase "e a "e venera&ia cu care-'i ncepuse cercetri(e. -rono.s/i nu prsise universitatea 'i Lamont ( cut# insistn" pentru o ntreve"ere. nco(&it# n ce(e "in urm# -rono.s/i 'i pstr po(ite&ea. Lamont aban"on po(ite&uri(e# se pre*ent cu brusc$e&e 'i spuseB 0r. -rono.s/i# sunt ncntat c v-am putut prin"e nainte "e p(ecare. 8per s v convin! s v pre(un!i&i 'e"erea. N-ar %i prea !reu# aprob -rono.s/i. +i s-a o%erit "e a un post aici. ( ve&i primiC Tocmai m !n"eam... 1re" c "a. Trebuie. +ai a(es "up ce m ve&i ascu(ta. 0omnu(e "octor# cu ce v ocupa&i acum# "up re*o(varea inscrip&ii(or etrusceC Aceea n-a %ost sin!ura mea ocupa&ie# tinere. <Era cu cinci ani mai n vrst "ect LamontA. 8unt ar$eo(o! 'i pe (n! inscrip&ii mai e6ist 'i cu(tura etrusc# apoi cea ita(ic prec(asic. 0ar sunt convins c nu pot %i (a %e( "e pasionante 'i provocatoare cum au %ost inscrip&ii(e etrusce. 1u asta sunt "e acor". 0eci# a&i primi cu p(cere ceva 'i mai pasionant# 'i mai provocator 'i n p(us "e un mi(ion "e ori mai important# "ect ace(e inscrip&iiC La ce te !n"e'ti# "octore... LamontC 8untem n posesia unor inscrip&ii care nu apar&in unei cu(turi moarte# nici Pmntu(ui# nici c$iar 4niversu(ui. 8unt "enumite para-simbo(uri. Am au*it "e e(e. +ai e6act# (e-am 'i v*ut. 1u si!uran&# atunci# c prob(ema v atra!e. Nu "ori&i s (e "esci%ra&iC Abso(ut "e (oc# pentru c nu e6ist nici o prob(em. A"ic (e pute&i citiC ntreb suspicios Lamont. +-ai n&e(es !re'it# c(tin "in cap -rono.s/i. Ereau s spun c nici eu 'i nici a(tcineva nu (e poate citi. Nu e6ist o ba*. n ca*u( (imbi(or pmntene# c$iar moarte# e6ist nto"eauna 'ansa "e a !si un "ia(ect viu sau unu( mort# "ar "esci%rat "e a# cu care s aib o re(a&ie ct "e mic. 1$iar "ac n-ar e6ista# e ce( pu&in si!ur c orice (imb pmnteasc a %ost scris "e %iin&e omene'ti cu ci "e !n"ire umane. Asta poate constitui un nceput# ct "e mic. Nu e6ist ns a'a ceva n ca*u( para-simbo(uri(or# "eci e(e sunt o prob(em ce nu are so(u&ie. 2 imposibi(itate "e re*o(vare nu repre*int o prob(em. Lamont se ab&inuse cu !reu s nu intervin# "ar acum i*bucniB Kre'i&i# "omnu(e "octor. Nu vreau s v "au s%aturi# "ar nu cunoa'te&i une(e "in "escoperiri(e noastre recente. Ne ocupm "e para-oameni# n (e!tur cu care nu 'tim aproape nimic. Nu 'tim cum arat# cum !n"esc# pe ce p(anet triesc5 aproape nimic

%un"amenta(. Pn aici ave&i "reptate. 0ar ceea ce 'ti&i e ne!(i abi(# nu-i a'aC -rono.s/i nu prea impresionat. 8coase "in bu*unar un pac$et "e smoc$ine uscate# ( "esc$ise 'i ncepu s mnnce. i o%eri (ui Lamont# "ar acesta re%u*B E6act. 9tim un sin!ur (ucru# "ar "e o importan& crucia(. 8unt mu(t mai inte(i!en&i "ect noi. 4nuB pot e%ectua sc$imbu( ntre universuri# n vreme ce ro(u( nostru este "oar pasiv. 'i ntrerupse i"eea ca s pun o ntrebareB 9ti&i ceva "espre Pompa "e E(ectroni Inter-4niversuriC Pu&in# rspunse ar$eo(o!u(. Att ct s te pot urmri "ac nu "evii prea te$nic. 0oiB Ne-au trimis instruc&iuni cum s construim partea noastr "e Pomp. Nu (e-am putut n&e(e!e# "e'i am priceput une(e "ia!rame. TreiB 8e pare c ne pot sim&i. 0e e6emp(u# 'i-au "at seama cn" (e-am (sat mostre "e tun!sten ca s (e preia. Au 'tiut un"e sunt 'i au putut ac&iona asupra (or. Noi nu putem %ace nimic comparabi(. +ai sunt 'i a(te aspecte# "ar asta a un!e pentru a "emonstra c para-oamenii sunt rea(mente mai inte(i!en&i "ect noi. mi nc$ipui totu'i# rosti -rono.s/i# c aici e'ti n minoritate. 1o(e!ii ti nu accept toate astea... 1orect. 1um v-a&i "at seamaC 0eoarece am impresia c n-ai "reptate. 3apte(e sunt e6acte. Atunci# cum pot !re'iC 0ove"e'ti numai c te$no(o!ia para-oameni(or e mai avansat "ect a noastr. 1e (e!tur e ntre asta 'i inte(i!en&C 4ite - -rono.s/i se ri"ic pentru a-'i scoate $aina# apoi se a'e*# pu&in (sat pe spate# rotun imea "omoa( a trupu(ui su prn" c se re(a6ea* 'i se "estin"e# ca 'i cum como"itatea %i*ic ( a uta s !n"easc acum vreo "ou sute cinci*eci "e ani# amira(u( american +att$e. Per, 'i-a con"us %(oti(a n portu( To/,o. Mapone*ii# pe atunci i*o(a&i# s-au v*ut con%runta&i cu o te$no(o!ie mu(t superioar 'i au "ecis c e riscant s opun re*isten&. 2 na&iune "e mi(ioane "e r*boinici era nea utorat n %a&a ctorva nave strine. 0ove"e'te asta c americanii erau mai inte(i!en&i "ect apone*ii# sau "oar c societatea occi"enta( (uase o a(t "irec&ieC Evi"ent# a'a era# "eoarece# peste cinci*eci "e ani# apone*ii imitaser cu succes te$no(o!ia occi"enta( 'i peste a(&i cinci*eci "e ani erau o putere in"ustria( ma or# "e'i %useser nvin'i n mo" "e*astros n r*boi. Lamont ascu(t cu !ravitate 'i rostiB +-am !n"it 'i eu (a asta# "r. -rono.s/i# "e'i nu 'tiam "espre apone*i... mi pare ru c n-am avut timp s citesc istorie. Totu'i ana(o!ia este !re'it. E mai mu(t "ect o superioritate te$nic5 e o c$estiune "e "i%eren& ntre !ra"e "e inte(i!en&. 1um po&i %i si!ur c nu-i o presupunere !re'itC 0in simp(u( %apt c ne-au trimis instruc&iuni. Erau "oritori s ne construim partea noastr "e Pomp5 tre"uiau s ne convin! s-o %acem. Nu puteau s vin %i*ic# c$iar 'i %oi&e(e (or sub&iri "in %ier pe care au %ost !ravate mesa e(e <substan&a cea mai stabi( n ambe(e (umiA au "evenit cu ncetu( prea ra"ioactive pentru a %i &inute (ao(a(t binen&e(es nu nainte "e-a %ace copii "up e(e. 8e opri s rsu%(e# sim&in"u-se prea a!itat# prea nerb"tor. Nu trebuia s-'i %ac atta rec(am. -rono.sici ( privi curiosB -ine# ne-au trimis mesa e. 1e vrei s "e"uci "e aiciC 1 se a'teptau ca noi s n&e(e!em. Puteau %i att "e mr!ini&i nct s ne trimit mesa e comp(icate 'i (un!i# "ac ar %i 'tiut c nu (e n&e(e!emC... 0ac n-ar %i %ost "ia!rame(e# n-am %i putut %ace nimic. Atunci# "ac se a!teptau s (e n&e(e!em# re*u(t c ei cre"eau c orice %iin&e ca noi# cu o te$no(o!ie aproape tot att "e avansat ct a (or <'i cre" c sunt capabi(i s estime*e cumva asta# "eci a(t punct n %avoarea convin!erii me(eA# trebuie s %ie cam (a %e( "e inte(i!ente ca ei 'i# "eci# n-ar %i avut nici o "i%icu(tate n a (e n&e(e!e simbo(uri(e. Putea %i o naivitate "in partea (or. Ere&i s *ice&i c ei cre" c e6ist un sin!ur (imba vorbit 'i scris 'i c o a(t inte(i!en&# "in a(t univers# vorbe'te 'i scrie ca 'i eiC 3i&i serios! 1$iar "ac a' %i "e acor" cu tine# %cu -rono.s/i# ce-ai vrea s %acC Am v*ut para-

simbo(uri(e5 cre" c %iecare ar$eo(o! sau %i(o(o! "e pe Pmnt (e-a v*ut. Nu 'tiu ce a' putea %ace5 'i cre" c nici a(tcineva nu 'tie. 0e peste "ou*eci "e ani# nu s-a nre!istrat nici un pro!res. A"evru( este# rosti apsat Lamont# c "e "ou*eci "e ani nu se ncearc nici un pro!res. Autorit&i(e Pompei nu "oresc "esci%rarea simbo(uri(or. 0e ceC 0atorit posibi(it&ii stn enitoare ca o eventua( comunicare cu para-oamenii s-i arate pe ace'tia mai inte(i!en&i. Pentru c ast%e( s-ar "ove"i c oamenii au %ost marionete n privin&a Pompei 'i asta (e-ar rni mn"ria. 9i# n specia( <se str"ui Lamont s-'i e(imine veninu( "in !(asA# pentru c )a((am 'i-ar pier"e cre"itu( "e Printe a( Pompei "e E(ectroni. 8 presupunem c ei sunt interesa&i "e pro!res. 1e s-ar putea %aceC 8 vrei nu nseamn s 'i po&i. 8-ar putea ob&ine co(aborarea para-oameni(or. 8-ar putea trimite mesa e n para4nivers. Nu s-a ncercat nicio"at# "ar se poate. 4n mesa pe %oi& "e meta(# p(asat sub o mostr "e tun!sten. A$a! +ai caut nc mostre "e tun!sten# "e'i Pompe(e %unc&ionea*C Nu# "ar vor remarca tun!stenu( 'i vor bnui c ncercm s (e atra!em aten&ia. Putem %o(osi c$iar o %oi& "e tun!sten. 0ac vor (ua mesa u( 'i vor i*buti s n&e(ea! ceva# in"i%erent ct# ne vor trimite un a(tu(# con&inn" ce au putut ei "esci%ra. 8e poate %o(osi un tabe( "e ec$iva(en& ntre cuvinte(e (or 'i a(e noastre# sau o combina&ie ntre ce(e "ou (imbi. Ar %i un %e( "e mpin!ere a(ternativB nti ei apoi noi ei 'i tot a'a. Ei %cn" principa(u(# rosti -rono.s/i. 0a. Nu-i prea "istractiv# nu-i a'aC c(tin "in cap ar$eo(o!u(. Pe mine nu m atra!e. Lamont ( privi enervat. 0e ce nu C Nu v o%er "estu( %aimC 1e sunte&i# un cuceritor a( !(orieiC La "racu# ce !(orie a&i avut "in inscrip&ii(e etrusceC A&i nvins pe a(&i cinci "in (ume#poate 'ase. Lor (e sunte&i cunoscut 'i# pentru c a&i avut succes# v ursc. 1e a(tcevaC Oine&i con%erin&e pentru cteva *eci "e spectatori care v uit nume(e a "oua *i. Asta vre&iC Nu "ramati*a. -ine. N-o s-o %ac. 2 s caut pe a(tcineva. 8-ar putea s "ure*e mai mu(t# "ar# "up cum a&i *is# oricum para-oamenii vor "uce !reu(. Eventua(# o s-ncerc sin!ur. Oi s-a ncre"in&at acest proiectC Nu. 1e contea*C 8au sta e a(t motiv pentru a m re%u*aC Nu e6ist nici o (e!e care s opreasc ncercarea "esci%rrii 'i oricn" mi pot pune tun!sten pe mas. Nu voi raporta mesa e(e primite n (ocu( tun!stenu(ui 'i ast%e( voi nc(ca norme(e interne. 0ar cn" tra"ucerea va %i e%ectuat cine se va p(n!eC Ere&i s (ucra&i cu mine "ac v !arante* si!uran&aC 2 s v pier"e&i %aima# "ar poate c &ine&i mai mu(t (a securitatea proprie. n %ine# ri"ic Lamont "in umeri. 0ac o s (ucre* sin!ur# e6ist avanta u( c n-o s m mai preocupe securitatea a(tuia. 8e ri"ic s p(ece. Amn"oi brba&ii erau %urio'i 'i se purtau cu acea curtoa*ie ri!i"# a"optat atunci cn" te a"rese*i unui "u'man manierat. Presupun# a"u! Lamont# c ce( pu&in ve&i privi aceast conversa&ie ca strict pro%esiona(. -rono.s/i se ri"icase 'i e(B Po&i %i convins "e asta# rosti cu rcea(. 1ei "oi 'i strnser scurt mini(e. Lamont nu se a'tepta s mai au" "e ar$eo(o!. ncepuse s se autoconvin! s ncerce "e unu( sin!ur "esci%rarea. Totu'i# peste "ou *i(e# -rono.s/i apru n (aboratoru( (ui 'i rosti "estu( "e bruscB P(ec a*i "in ora'# "ar m ntorc n septembrie. Am acceptat postu( aici 'i# "ac mai e'ti interesat# o s v" ce pot %ace n (e!tur cu prob(ema men&ionat. Lamont abia avusese timp s n!aime o e6c(ama&ie u(uit "e mu(&umire# nainte ca -rono.s/i s ias aparent %urios pentru %aptu( c ce"ase. 1u timpu( "evenir prieteni 'i# tot cu timpu(# Lamont a%( ce-( convinsese pe -rono.s/i. La o *i "up "iscu&ia (or# acesta prn*ise (a c(ubu( universit&ii cu un !rup "e o%icia(it&i "e va*# inc(usiv pre'e"inte(e. -rono.s/i anun&ase c va accepta postu( 'i

trimisese o scrisoare %orma( "e mu(&umire. Pre'e"inte(e spuseseB Ea %i o mn"rie pentru noi s-( avem aici pe renumitu( tra"uctor a( inscrip&ii(or itascane. 8untem onora&i. Evi"ent# eroarea nu %usese corectat 'i *mbetu( (ui -rono.s/i# "e'i %or&at# nu se 'tersese. 0up aceea# 'e%u( cate"rei "e istorie antic e6p(icase c pre'e"inte(e era mai mu(t un %iu a( +innesotei "ect un savant c(asic 'i# "eoarece (acu( Itasca era (ocu( "e obr'ie a( puternicu(ui +ississippi# !re'ea(a era scu*abi(. 0ar# a"u!at ironiei cu care Lamont i tratase %aima# -rono.s/i !sise e6presia into(erabi(. 1n" Lamont au*ise n ce(e "in urm povestea# se amu*aseB Nu-i nimic# %cuse e(. Am mers 'i eu pe "rumu( sta. Oi-ai spusB 78 m ia naiba "ac n-o s %ac ceva# "e pn 'i i"iotu( sta o s n&e(ea! "espre ce-i vorba.7 1am a'a ceva# ncuviin& -rono.s/i. NNN P Totu'i# ntr-un an "e munc nu avansaser prea mu(t. n ce(e "in urm sc$imbaser 'i mesa e# "ar *a"arnic. ncearc (a-ntmp(are! e6p(o" Lamont. 2rice! ncearc! Asta 'i %ac# Pete. 0e ce e'ti att "e nerb"torC +-am c$inuit "oispre*ece ani cu inscrip&ii(e etrusce. Te a'tep&i ca asta s ne ia mai pu&inC 0umne*eu(e# +i/e! E prea mu(t! 0e ce C Pete# am impresia c se-ntmp( ceva cu tine. 0e vreo (un ai "evenit imposibi(. 1re"eam c ne-am n&e(es "e (a nceput c asta nu-i ceva care s mear! repe"e 'i c trebuie s %im rb"tori. 1re"eam c ai n&e(es c am 'i eu treburi(e me(e n ca"ru( universit&ii. Te-am mai ntrebat pn acum "e cteva ori 'i te ntreb "in nou. Acum "e ce te !rbe'tiC Pentru c a'a-i %e(u( meu. Pentru c vreau s terminm o"at. 3e(icitri# %cu -rono.s/i# 'i eu vreau ace(a'i (ucru. Te a'tep&i s moriC Oi-a spus "octoru( c ai cancerC Nu. AtunciC Las-o ba(t# *ise Lamont 'i p(ec !rbit. Ini&ia(# cn" ncercase s-( convin! pe -rono.s/i s i se a(ture# %uria (ui Lamont era cau*at "oar "e ncp&narea stupi" a (ui )a((am n %a&a i"eii c para-oamenii sunt mai inte(i!en&i "ect pmntenii. Acesta era sin!uru( motiv pentru care se *btea e(. Nu voia nimic n p(us...(a nceput. ns# n cursu( (uni(or urmtoare# %usese supus (a nenumrate 'icane. 1ereri(e sa(e pentru aparatur# asisten& te$nic sau pro!ramare (a ca(cu(ator ntr*iau pe "rum5 so(icitri(e "e %on"uri pentru "ep(asri erau respinse5 opinii(e (ui (a reuniuni(e 'tiin&i%ice erau i!norate. Pa$aru( se ump(use n momentu( cn" )enr, Karrison# tnr sta!iar# primise o nsrcinare p(in "e presti!iu care# "up toate norme(e# ar %i trebuit s-i revin (ui Lamont. n momentu( ace(a# ura (ui a unsese n punctu( un"e nu-i mai era su%icient s aib "reptate. Eoia s-( *"robeasc pe )a((am# s-( "istru! "e%initiv. 8entimentu( sporea cu %iecare *i# aproape cu %iecare or# prin atitu"inea persona(u(ui "e (a 8ta&ia Pomp. 1aracteru( "ur a( (ui Lamont nu atrsese mu(te simpatii# totu'i cteva e6istaser. nsu'i Karrison era stn enit. Era un tnr amabi(# cu vorba nceat# care# n mo" evi"ent# nu "orea neca*uri# iar acum sttea n u'a (aboratoru(ui (ui Lamont# cu o e6presie v"it n!ri orat. )ei# Pete# ( interpe( e(# ai vreme pentru o "iscu&ieC -inen&e(es# se ncrunt Lamont# evitn" s-( priveasc n oc$i.

Karrison intr 'i se a'e*. Pete# spuse e(# nu pot re%u*a proiectu(# "ar s 'tii c n-am tras s%ori(e pentru e(. A %ost rea(mente o surpri*. 1ine &i-a cerut s-( re%u*iC +ie nici nu-mi pas "e e(. Pete! E vorba "e )a((am. 0ac o s-( re%u*# n-o s &i-( "ea &ie# ci a(tcuiva. 1e i-ai %cut btrnu(uiC Tu ce cre*i "espre )a((amC contraatac Lamont. 0up prerea ta# ce %e( "e om esteC Karrison %u surprins "e ntrebare. 'i ume*i bu*e(e 'i-'i %rec nasu(. Pi...# %cu e( 'i rmase a'a. 2m mareC 8avant str(ucitC 1on"uctor n*estratC Pi... 8-&i spun eu atunci. E un sonat 'i un impostor! A ob&inut reputa&ia 'i po*i&ia asta# iar acum e nspimntat. 9tie c v" prin e( 'i "e asta e pornit contra mea. Karrison rse nesi!urB 0oar nu te-ai "us (a e( 'i i-ai spus... Nu# nu i-am spus nimic n mo" "irect. 1n"va o voi %ace. 0ar e( 'tie. 9tie c sunt unu( "intre cei pe care nu-i poate prosti# c$iar "ac nu spun nimic. 0ar# Pete# "e ce s-( (a'i s 'tieC Nici eu nu *ic c-ar %i ce( mai mare "in (ume# "ar "e ce s stri! asta n !ura mare. 1ariera ta e-n mini(e (ui. 2areC Eu am reputa&ia (ui n mini(e me(e. Am s-i art eu! 1umC Treaba mea# murmur Lamont# care n ace( moment n-avea nici cea mai mic i"ee cum s-o %ac. E ri"ico(# spuse Karrison. Nu po&i nvin!e. Are s te "es%iin&e*e. 1$iar "ac# ntra"evr# nu-i un Einstein sau un 2ppen$eimer# n oc$ii (umii e mai mu(t "ect att. Pentru popu(a&ia Pmntu(ui# e( este Printe(e Pompei "e E(ectroni 'i nu po&i %ace nimic att timp ct Pompa "e E(ectroni este c$eia para"isu(ui omenirii. 1t vreme o s %ie a'a# )a((am nu poate %i atins 'i e'ti nebun "ac cre*i a(t%e(. 1e naiba# Pete# spune-i c e ce( mai mare 'i ve*i-&i "e treab. Nu %ii un a(t 0enison. 9tii ce# )enr,C i*bucni Lamont. Poate ai treab 'i eu te re&in. Karrison se ri"ic brusc 'i ie'i# %r nici un cuvnt. Lamont 'i %cuse a(t "u'man5 sau ce( pu&in pier"use a(t prieten. Pre&u( era totu'i cinstit# $otr e( n ce(e "in urm# cci o remarc a (ui Karrison "esc$isese o "irec&ie nou. n esen&# Karrison spuseseB7... ct vreme Pompa "e E(ectroni este c$eia para"isu(ui omenirii... )a((am e invu(nerabi(.7 1u aceast rep(ic sunn"u-i n minte# Lamont 'i (u pentru prima "at !n"u( "e (a )a((am 'i se opri asupra Pompei "e E(ectroni. .ra Pompa "e E(ectroni c$eia para"isu(ui omeniriiC 8au e6ista vreo nere!u(C n istorie n-a e6istat nimic per%ect. 1e se ntmp(a cu PompaC Lamont cuno'tea "estu( "in istoria para-teoriei ca s 'tie c prob(ema unei $ibe nu %usese i!norat. 1n" se anun&ase c principiu( "e %unc&ionare a( Pompei "e E(ectroni era tocmai pomparea e(ectroni(or "in 4nivers n para-4nivers# nu pu&ini au %ost cei care au ntrebatB 70ar ce se va ntmp(a cn" to&i e(ectronii vor %i pompa&iC7 Rspunsu( era simp(u. 1onsi"ern" un consum ma6im a( Pompei# re*erva "e e(ectroni avea s "ure*e ce( pu&in un tri(ion "e tri(ioane "e ani 'i ntre!u( 4nivers# c$iar (a un (oc cu para-4niversu(# n-avea s repre*inte "ect o parte in%im "in acest timp. 1ea(a(t obiec&ie era mai so%isticat. Nu era posibi( s se pompe*e to&i e(ectronii. Pe msur ce ei erau pompa&i# para-4niversu( c'ti!a sarcini ne!ative# iar 4niversu( sarcini po*itive. 1u %iecare an# pe msur ce "i%eren&a "intre sarcini cre'tea# avea s %ie tot mai !reu s se pompe*e e(ectroni mpotriva %or&ei sarcinii "e semn opus. 0esi!ur# n rea(itate se pompau atomi neutri# "ar "istorsiunea traiectoriei e(ectroni(or orbita(i n "ecursu( procesu(ui crea o sarcin e%ectiv# care cre'tea e6traor"inar o"at cu sc$imbri(e "e ra"ioactivitate ce urmau. 0ac sarcina concentrat rmnea n puncte(e "e pompare# e%ectu( asupra atomi(or cu orbite "istorsionate# ce erau pompa&i# avea s opreasc aproape ime"iat ntre!u( proces5 "ar# "esi!ur# trebuia (uat n consi"erare 'i "i%u*ia. 8arcina concentrat "i%u*a "easupra

Pmntu(ui 'i e%ectu( asupra procesu(ui "e pompare se ca(cu(ase &inn" seama "e aceasta. n !enera(# sarcina po*itiv cresctoare a pmntu(ui ob(i!a vntu( so(ar# ncrcat tot po*itiv# s oco(easc p(aneta (a "istan& tot mai mare# iar ma!netos%era se e6tin"ea. 0atorit cercetri(or (ui +c3ar(an" <a"evratu( autor a( +arii Intui&ii# n versiunea (ui LamontA# se "emonstra c avea s se atin! un punct "e ec$i(ibru pe msur ce vntu( so(ar mtura tot mai mu(te "intre particu(e(e po*itive smu(se "in atmos%era Pmntu(ui 'i purtate n e6os%er. 1u %iecare cre'tere n intensitate a pomprii# cu %iecare 8ta&ie-Pomp nou construit# sarcina po*itiv a Pmntu(ui cre'tea pu&in 'i ma!netos%era se mrea cu c&iva /i(ometri. Totu'i sc$imbarea era nensemnat 'i# n ce(e "in urm# sarcina po*itiv era mturat "e vntu( so(ar 'i rspn"it n toate co(&uri(e sistemu(ui so(ar. 1$iar a'a c$iar acceptn" cea mai rapi" "i%u*ie a sarcinii avea s vin un timp cn" "i%eren&e(e (oca(e "e sarcin ntre univers 'i para-univers# (a capete(e Pompei# vor cre'te pn (a oprirea procesu(ui# iar asta avea s nsemne "oar o %rac&iune "in timpu( "e consum a( tuturor e(ectroni(or apro6imativ o tri(ionime "in ace( timp. Prin urmare# Pompa avea s mai %unc&ione*e un tri(ion "e ani. 4n sin ur tri(ion "e ani# "ar asta era su%icient. 4n tri(ion "e ani repre*enta mai mu(t "ect avea s "ure*e omu(# sau sistemu( so(ar. Iar "ac totu'i omu( avea s mai e6iste pn atunci <sau a(t %iin&# succesor 'i n(ocuitor a( omu(uiA# %r n"oia( c se va %i inventat ceva pentru a corecta situa&ia. ntrun tri(ion "e ani se puteau %ace mu(te (ucruri. Lamont trebuia s %ie "e acor" cu asta. Atunci 'i aminti a(tceva# "e care se ocupase nsu'i )a((am ntr-un artico( "e popu(ari*are. 1ut revista respectiv cu "ispre&. nainte "e a mer!e mai "eparte# era important s va" ce a%irmase )a((am. 70in cau*a %or&ei !ravita&iona(e mereu pre*ent# s-a asociat e6presia Q (a va(e R cu sc$imbarea inevitabi( %o(osit pentru a pro"uce ener!ie ce poate %i apoi trecut n (ucru mecanic. n seco(e(e trecute# apa care cur!ea (a va(e nvrtea ro&i care# mai "eparte# ac&ionau ma'ini precum pompe(e 'i !eneratoare(e. 0ar ce se ntmp( cn" toat apa a curs (a va(eC Evi"ent# totu( se opre'te# pn cn" apa este rea"us sus iar asta nseamn munc# nu !(um. 0e %apt# se consum mai mu(t mpin!n" apa n sus "ect s-a acumu(at prin cur!erea ei (a va(e. Lucrm cu pier"ere "e ener!ie. 0in %ericire# 8oare(e munce'te pentru noi. Apa "in oceane se evapor# vaporii urc n atmos%er# %ormea* nori 'i eventua( revin sub %orm "e p(oaie sau *pa". Acestea ptrun" n so(# a(imentea* i*voare(e 'i praie(e 'i men&in cur!erea apei (a va(e. Nu ns pentru tot"eauna. 8oare(e poate ri"ica vaporii "e ap numai pentru c# ntr-un sens nuc(ear# 'i e( cur!e (a va(e. 1ur!e (a va(e imens# mai mu(t "ect ar %ace-o orice ru "e pe Pmnt# iar cn" se va termina# nu 'tim cum (-am putea rea"uce sus. Toate surse(e "e ener!ie "in universu( nostru se epui*ea*. Nu putem %ace nimic. Totu( cur!e (a va(e ntr-o sin!ur "irec&ie 'i putem %or&a o temporar urcare napoi# "oar %o(osin" avanta u( unei Q a"ncimi R mai mari n vecintate. 0ac vrem ener!ie %o(ositoare 'i ve'nic# avem nevoie "e un "rum care s-o ia (a va(e n ambe(e sensuri. Acesta e un para"o6 n universu( nostru5 este (o!ic ca atunci cn" cobori ntr-o "irec&ie# s urci n "irec&ie opus. Trebuie oare s ne re*umm "oar (a universu( nostruC 8 ne !n"im (a para-univers. 9i e( are "rumuri care coboar ntr-o "irec&ie 'i urc n cea(a(t. E(e ns nu se potrivesc cu "rumuri(e noastre. Este posibi( s e6iste un "rum cobortor "in para-univers spre noi# care atunci cn" e parcurs "e (a noi spre para-univers# s coboare "in nou# "eoarece universuri(e au (e!i "i%erite "e comportare. Pompa "e E(ectroni e6p(oatea* avanta e(e unui "rum care coboar n ambe(e "irec&ii. Pompa "e E(ectroni...7 Lamont reciti tit(u( artico(u(uiB 70rumu( ce coboar n ambe(e "irec&ii.7 1*u pe !n"uri. 0esi!ur# conceptu( i era %ami(iar# ca 'i consecin&e(e sa(e termo"inamice. 0ar "e ce s nu e6amine*e ipote*e(eC 2rice teorie are un punct s(ab. 0ac ipote*e(e# prin "e%ini&ie consi"erate corecte#erau !re'iteC 1are ar %i %ost consecin&e(e "ac pornea "e (a a(te ipote*eC 1ontra"ictoriiC ncepu orbe'te# "ar peste o (un ncerc sen*a&ia aceea cunoscut oricrui savant nes%r'itu( c(ic-c(ic# pe msur ce piese nea'teptate ca" (a (ocu( (or# iar anoma(ii(e se (impe*esc... Era sen*a&ia A"evru(ui.

0in ace( moment# ncepu s e6ercite presiuni asupra (ui -rono.s/i. + "uc iar'i (a )a((am# i spuse ntr-o bun *i. 0e ceC ri"ic "in sprncene ar$eo(o!u(. 1a s m re%u*e. 0a# sta e'ti tu# Pete. E'ti ne%ericit "ac n-ai neca*uri. Nu-n&e(e!i! E important s re%u*e s m ascu(te. +ai tr*iu# s nu poat s spun c (-am evitat# c i!nora prob(ema... 1e prob(emC A "esci%rrii para-simbo(uri(orC Nici nu e6ist nc. Nu ntin"e coar"a# Pete. Nu# nu-i vorba "e asta 'i nu mai a"u!ase nimic. Evi"ent# )a((am nu-i veni n a utor5 abia peste cteva sptmni !si vreme s-( primeasc. ns nici Lamont nu inten&iona s-( ierte. Intr n cabinet# mbu%nat 'i pus pe $ar&. )a((am ( primi cu c$ipu( mpietrit 'i-( atac "irectB 0espre ce cri* este vorbaC A aprut ceva# "omnu(e# rosti p(at Lamont# inspirat "e unu( "in artico(e(e "umneavoastr. A$a. 1are anumeC 70rumu( ce coboar n ambe(e "irec&ii.7 1e( prev*ut pentru revista Teen(a e /i0e. 0espre ce-i vorbaC 1onsi"er c Pompa "e E(ectroni nu coboar n ambe(e "irec&ii# "ac pot %o(osi meta%ora "umneavoastr# care# ntmp(tor# nu este o "escriere corect a ce(ei "e-a "oua (e!i a termo"inamicii. 1e vrei s spuiC se ncrunt )a((am. E pot e6p(ica ce( mai bine# scriin" ecua&ii(e "e cmp pentru ce(e "ou universuri 'i "emonstrn" o interac&iune ne!(i at pn acum n mo" ne%ericit# "up prerea mea. Lamont se n"rept "irect spre tab(a-t$i6o 'i scrise ecua&ii(e# n timp ce vorbea cu rapi"itate. 9tia c )a((am va %i umi(it 'i iritat "e o asemenea proce"ur# "eoarece nu putea pricepe %ormu(e(e. Lamont se bi*uia pe asta. Ascu(t# tinere# mormi )a((am. N-am timp s m an!a e* ntr-o "iscu&ie amnun&it asupra unor aspecte "in para-teorie. Trimite-mi un raport comp(et5 acum# "ac po&i re*uma ceea ce vrei s spui# "-i "rumu(! Lamont se n"eprt "e tab( cu o e6presie "e v"it "ispre& pe c$ip 'i rostiB Per%ect. A "oua (e!e a termo"inamicii "escrie un proces care# inevitabi(# retea* e6treme(e. Apa nu cur!e (a va(e5 ceea ce se ntmp( n rea(itate este e!a(area e6treme(or "e poten&ia( !ravita&iona(. Apa iese (a %e( "e u'or 'i n sus# "ac se a%( prins n subteran. Po&i ob&ine (ucru mecanic "in u6tapunerea a "ou nive(e "e temperatur "i%erite# "ar re*u(tatu( %ina( va %i e!a(area temperaturi(or (a un nive( interme"iar5 corpu( ca(" se rce'te# iar ce( rece se nc(*e'te. Att rcirea ct 'i nc(*irea sunt aspecte e!a(e a(e ce(ei "e-a "oua (e!i 'i# n con"i&ii optime# (a %e( "e spontane. Nu m nv&a pe mine termo"inamic e(ementar# tinere. 1e "ore'tiC N-am timp "e pier"ut. 3r !rab# Lamont continuB Lucru( mecanic se ob&ine "in Pompa "e E(ectroni prin e!a(area e6treme(or. n ca*u( acesta# e6treme(e sunt (e!i(e %i*ice a(e ce(or "ou universuri. 1on"i&ii(e care %ac posibi(e aceste (e!i# in"i%erent "e natura (or# trec "e (a un univers (a ce((a(t 'i %ina(u( procesu(ui va consta n "ou universuri n care (e!i(e natura(e vor %i i"entice 'i interme"iare# comparn"u(e cu situa&ia "e acum. 0eoarece acest (ucru va pro"uce sc$imbri necunoscute# "ar %r n"oia( masive# n acest univers# trebuie privit cu toat serio*itatea oprirea Pompe(or 'i anu(area "e%initiv a tuturor opera&ii(or. La acest punct# Lamont se a'tepta ca )a((am s e6p(o"e*e# rete*n"u-i orice ncercare "e e6p(ica&ie u(terioar. ntr- a"evr# nu se n'e(ase. )a((am sri "in scaunu( care se rsturn. Lovin"u-( cu picioru(# %cu "oi pa'i spre Lamont. Precaut# acesta se ri"ic. I"iotu(e# *bier )a((am# c(ocotin" "e %urie. Nu cre*i c to&i cei "e (a sta&ie cunosc

e!a(i*area (e!i(or natura(eC mi irose'ti timpu(# spunn"u-mi (ucruri pe care (e 'tiam "e pe cn" tu n-aveai $abar s cite'ti! 1ar-te "e-aici 'i oricn" vrei s-&i "ai "emisia# consi"er-o acceptat. Lamont ie'i. 2b&inuse e6act ceea ce "orise# totu'i era iritat "e comportarea (ui )a((am.

6 <s%r'itA 2ricum# rosti Lamont# asta (impe*e'te (ucruri(e. Am ncercat s-i spun# n-a vrut s ascu(te. A'a c %ac urmtoru( pas. 1are anumeC ntreb -rono.s/i. + "uc (a senatoru( -urt. Pre'e"inte(e 1omitetu(ui pentru Te$no(o!ie 'i +e"iu ncon urtorC E6act. 0eci ai au*it "e e(... 1ine n-a au*itC 0ar n ce scop# PeteC 1e-i po&i o%eri ca s-( interese*eC Nu "esci%rarea. Pete# te ntreb "in nouB 1e-ai "e !n"C Nu-&i pot e6p(ica. Nu cuno'ti para-teoria. 9i senatoru( -urt o cunoa'teC +ai mu(t "ect cre*i. Pete# o%t ar$eo(o!u(# $ai s "m cr&i(e pe %a&a. Poate c 'tiu (ucruri "e care tu n-ai $abar. Nu putem (ucra mpreun# "ac nu suntem uni&i. 2ri sunt membru a( acestei ec$ipe "e "ou persoane# ori nu mai sunt. 8pune-mi ce ai "e !n" 'i# n sc$imb# am s-&i spun 'i eu ceva. A(t%e(# terminm toat co(aborarea. -ine# ri"ic "in umeri Lamont. 1um vrei... Acum# "ac am trecut "e )a((am# nu mai contea*. 1$estiunea este c Pompa "e E(ectroni trans%er (e!i natura(e. n para-4nivers# cea mai puternic interac&iune e "e o sut "e ori mai puternic "ect aici# ceea ce nseamn c %isiunea nuc(ear e mai probabi( aici# iar %u*iunea nuc(ear e mai probabi( aco(o. 0ac Pompa "e E(ectroni mai %unc&ionea* mu(t vreme# va re*u(ta un ec$i(ibru %ina( n care interac&iunea nuc(ear va %i (a %e( "e puternic n ambe(e universuri# %iin" "e *ece ori mai mare "ect e acum (a noi 'i "e *ece ori mai mic "ect (a ei. Nu 'tie nimeni astaC A# ba "a# o 'tiu cu to&ii. Era evi"ent nc "e (a nceput. 1$iar 'i )a((am 'i-a "at seama. 0e asta s-a n%uriat att "e ru. Am nceput s-i povestesc n "eta(iu# "e parc nu ma' %i !n"it c a mai au*it "e ea 'i asta (-a %cut s e6p(o"e*e. Atunci# ce vreiC 3aptu( c interac&iunea capt o va(oare interme"iar este pericu(osC 0esi!ur. Tu ce cre*iC Nimic. 1n" va "eveni interme"iarC 0up rata actua(# peste vreo :?=? ani. 1t nseamn astaC Timp su%icient pentru ca un tri(ion "e tri(ioane "e universuri ca acesta s se nasc# s triasc# s mbtrneasc 'i s moar# unu( "up a(tu(. La naiba# Pete. AtunciC 1a s se a un! (a aceast ci%r# care este cea o%icia(# rosti ncet 'i apsat Lamont# s-au %cut anumite ipote*e pe care eu (e consi"er !re'ite. Iar "ac se vor %ace a(te ipote*e# pe care eu (e consi"er corecte, ne !sim n ncurctur chiar acum. 1e %e( "e ncurcturC Presupune c Pmntu( se trans%orm ntr-un nori'or "e !a* n mai pu&in "e cinci minute. 1am asta ar %i ncurctura. 0in cau*a pompriiC 0in cau*a pomprii! 0ar (umea para-oameni(orC 9i ei vor %i n perico(C 8unt convins. 4n perico( "e a(t tip# totu'i perico(. -rono.s/i se ri"ic 'i ncepu s umb(e prin ncpere. Purta pru( (un!# 'i-'i trecea mini(e prin e(. n ce(e "in urm# spuseB

0ac para-oamenii sunt mai inte(i!en&i "ect noi# "e ce mai %unc&ionea* PompaC Evi"ent# ei ar %i a%(at naintea noastr c e pericu(oas. +-am !n"it (a asta# rep(ic Lamont. 1re" c este prima (or e6perien& n "omeniu( pomprii 'i# ai"oma nou# au %ost atra'i "e avanta e(e pe care (e a"uce# pentru ca abia mai tr*iu s nceap s n&e(ea! consecin&e(e. Totu'i tu a%irmi c 'tii "e a consecin&e(e. nseamn c sunt mai (en&i "ect tineC 0epin"e "ac 'i cn" (e-au ana(i*at. Pompa e prea atr!toare ca s renun&i (a ea. Nici eu n-a' %i cutat consecin&e(e# "ac... 0e %apt# (a ce te !n"e'ti# +i/eC -rono.s/i se opri# ( privi pe Lamont 'i rostiB 1re" c am prins un %ir. Lamont ( privi mirat# apoi sri 'i-( apuc "e mnecB Para-simbo(uri(eC 8pune-mi +i/e! Pe cn" erai (a )a((am... 1$iar atunci. N-am 'tiut ce s %ac# "eoarece nu eram si!ur ce se ntmp(. Acum... AcumC Tot nu sunt si!ur. A sosit una "in %oi&e(e (or cu cinci simbo(uri... 0aC ... n a(%abetu( (atin. 9i se poate pronun&a. 1eC 4it-te. -rono.s/i scoase %oi&a# cu un aer conspirator. Kravate pe ea# "estu( "e "i%erite "e spira(e(e "e(icate 'i comp(icate a(e para-simbo(uri(or# erau cinci ma uscu(e tremurateB 3-)I-1-A. 1e cre*i c poate nsemna astaC ntreb Lamont. -nuiesc c 3-R-I-1-D# scris !re'it. 0e asta m ntrebaiC 1re"eai c cineva "in para-4nivers e n%rico'atC 9i n p(us# m-am !n"it c ar putea avea (e!tur cu a!ita&ia ta sporit "in u(tima (un. 8 %iu cinstit# Pete# nu-mi p(ace s %iu &inut n be*n. n re!u(. Totu'i# s nu ne !rbim cu conc(u*ii(e. Tu e'ti ce( cu e6perien& n %ra!mente "e mesa e. N-ai spune c para-oamenii au nceput s se team "e Pompa "e E(ectroniC Nu neaprat# rspunse -rono.s/i. Nu 'tiu ct "e mu(t pricep ei "in universu( nostru. 0ac simt tun!stenu( pe care ( (sm# "ac simt pre*en&a noastr# poate c ne simt 'i !n"uri(e. Poate c ncearc s ne (ini'teasc# spunn"u-ne c nu-i nici un motiv "e %ric. Atunci "e ce n-au spusB N-4 3-)-I-1-A. Pentru c "eocam"at nu ne cunosc att "e bine !raiu(. )m. Atunci# nu pot s i-o art (ui -urt. A'a-i. E ceva ambi!uu. 0e %apt# eu n-a' mer!e (a -urt pn nu mai primim ceva "e (a ei. 1ine 'tie ce ncearc s ne spun. Nu mai pot a'tepta# +i/e. 1tiu c am "reptate 'i c nu mai avem timp. -ine# "ar "ac te "uci (a -urt# &i "istru!i orice a(t (e!tur. 1o(e!ii ti n-or s te ierte nicio"at. Te-ai !n"it s vorbe'ti cu %i*icienii "e aiciC 0e unu( sin!ur nu-( po&i impresiona pe )a((am# "ar un !rup... Lamont scutur ener!ic "in cap. Nu! oamenii "in sta&ia asta supravie&uiesc "atorit ca(it&i(or (or "e came(eoni. Nimeni nu i se poate mpotrivi (ui )a((am. E inuti( s-i convin! s-( %or&e*e. 1$ipu( ca(m a( (ui -rono.s/i era nea'teptat "e aspru. 8-ar putea s ai "reptate. 9tiu c am "reptate# rspunse Lamont# n"r it.

@ 3i6area unei ntreve"eri cu senatoru( "ura "estu( "e mu(t# iar Lamont era "isperat c pier"e atta timp# mai cu seam c "e (a para-oameni nu mai sosise nimic. Nici un %e( "e

mesa # "e'i -rono.s/i trimisese vreo 'ase# %iecare cu combina&ii se(ectate atent "e parasimbo(uri 'i cuprin*n" att 3-)-I-1-A# ct 'i 3-R-I-1-A. Lamont nu era si!ur "e semni%ica&ia acestor varia&ii# "ar -rono.s/i pruse p(in "e speran&e. Totu'i nu se ntmp(ase nimic 'i %i*icianu( urma s %ie primit "e -urt. 8enatoru( era n vrst# cu c$ip ascu&it 'i oc$i ptrun*tori. 3usese pre'e"inte a( 1omitetu(ui pentru Te$no(o!ie 'i +e"iu ncon urtor vreme "e o !enera&ie. 'i (ua munca n serios 'i o "ove"ise "e mu(te ori. 8e uca acum cu cravata "e mo" vec$e <care i "evenise renumitA 'i spuseB I&i pot acor"a o umtate "e or# %iu(e. 'i privi ceasu(. Lamont nu era n!ri orat. 8e a'tepta s capte*e aten&ia senatoru(ui su%icient ca s-( %ac s uite "e timp. Nici nu inten&iona s-o ia "e (a nceput5 aici inten&ii(e sa(e erau "estu( "e "i%erite "e ce(e care-( priveau pe )a((am. N-o s v "eran e* cu matematica# "omnu(e senator# "ar presupun c 'ti&i c prin pompare (e!i(e natura(e a(e ce(or "ou universuri se amestec. 2 inter%eren&# continu senatoru(# a( crei ec$i(ibru se va atin!e peste :?=? ani. Asta e ci%raC 8prncene(e sa(e arcuite con%ereau c$ipu(ui un permanent aer "e surpri*. Este# ncuviin& Lamont# "ar s-a consi"erat c (e!i(e strine ce intr n universu( nostru 'i a( (or se rspn"esc cu vite*a (uminii "e (a punctu( "e intrare. Aceasta e "oar o ipote*# iar eu o consi"er !re'it. 0e ceC 8in!ura msurtoare a vite*ei "e inter%eren& este pentru p(utoniu(-(G6 trimis n acest univers. Eite*a este e6trem "e mic (a nceput# "eoarece# probabi(# materia este "ens# apoi cre'te n timp. 0ac p(utoniu( este amestecat cu o substan& mai pu&in "ens# vite*a "e inter%eren& cre'te mai repe"e. 0in cteva msurtori "e acest !en s-a ca(cu(at c# n vi"# vite*a "e ptrun"ere va atin!e vite*a (uminii. Ea trece "estu( timp pn cn" (e!i(e strine vor intra n atmos%er# ceva mai pu&in pentru a a un!e n vr%u( atmos%erei 'i "e aco(o n spa&iu# n %iecare "irec&ie# cu =??.??? /i(ometri pe secun"# "evenin" ino%ensive. Lamont se opri un moment# !n"in"u-se cum s continue 'i senatoru( interveni ime"iat cu tonu( unui in"ivi" care n-are timp "e irositB Totu'i... Aceasta e o ipote* convenabi(# aparent a"evrat 'i care nu %ace nici un ru# "ar "ac nu materia e cea care se opune ptrun"erii (e!i(or strine# ci c$iar structura "e ba* a universu(uiC 1e este structura "e ba*C Nu o pot e6prima prin cuvinte. E6ist o e6presie matematic ce cre" c o repre*int# "ar n-o pot e6prima n cuvinte. 8tructura "e ba* a universu(ui este ceea ce "ictea* (e!i(e naturii. 8tructura "e ba* a universu(ui nostru %ace necesar conservarea ener!iei. Tot structura "e ba* a para-universu(ui# cu o &estur# ca s *ic a'a# oarecum "i%erit "e a noastr# %ace ca interac&iunea (or nuc(ear s %ie "e o sut "e ori mai puternic "ect a noastr. 9iC 0ac structura "e ba* este strpuns# atunci pre*en&a materiei# "ens sau nu# poate avea "oar o in%(uen& secun"ar. Eite*a "e ptrun"ere este mai mare n vi" "ect ntr-o mas "ens# "ar nu cu %oarte mu(t. Eite*a "e ptrun"ere n cosmos poate %i mai mare n termeni pmnteni# totu'i repre*int numai o mic %rac&iune "in vite*a (uminii. 1e nseamn astaC 1 structura strin nu se risipe'te att "e repe"e pe ct cre"em noi 'i ast%e( se a"un# ca s *ic a'a# n sistemu( so(ar# %iin" mu(t mai concentrat "ect se presupunea. Am priceput# ncuviin& senatoru(. 9i ct va trece pn cn" spa&iu( "in sistemu( so(ar va a un!e (a ec$i(ibruC Presupun c mai pu&in "e :?=? ani. +u(t mai pu&in# "omnu(e. 1$iar mai pu&in "e :?:? ani. n ur "e cinci*eci "e mi(iar"e "e ani. n compara&ie cu situa&ia anterioar# nu-i prea mu(t# a'a-iC Totu'i su%icient# nici un motiv ime"iat "e a(arm# nuC + tem c e6ist un motiv ime"iat "e a(arm# "omnu(e. Perico(u( va aprea cu mu(t

mai naintea ec$i(ibru(ui. 0in cau*a pomprii# interac&iunea nuc(ear e tot mai puternic n universu( nostru# cu %iecare c(ip. 8u%icient "e puternic pentru a %i msuratC Poate c nu# "omnu(e. Nici "up "ou*eci "e ani "e pompareC Poate c nu# "omnu(e. Atunci# "e ce te temiC 0eoarece "e tria interac&iuni(or nuc(eare se (ea! vite*a cu care $i"ro!enu( se trans%orm n $e(iu# n mie*u( soare(ui. 0ac interac&iunea cre'te c$iar in%inite*ima(# vite*a "e %u*iune a $i"ro!enu(ui n soare cre'te consi"erabi(. 8oare(e men&ine ba(an&a ntre ra"ia&ie 'i !ravita&ie cu mare "e(icate&e 'i a nc(ina ba(an&a n %avoarea ra"ia&iei# a'a cum %acem noi acum... 0aC ... va provoca o e6p(o*ie uria'. 0up (e!i(e noastre %i*ice# e imposibi( ca o stea att "e mic cum e soare(e s "evin o supernov. 0ar cu (e!i(e a(terate# nu se 'tie. + n"oiesc c vor %i semne "e averti*are. 8oare(e va e6p(o"a 'i "up opt minute "umneavoastr 'i cu mine vom %i mor&i# iar Pmntu( se va trans%orma rapi" ntr-un nori'or "e vapori. 9i nu se poate %ace nimicC 0ac este prea tr*iu pentru a evita "isturbarea ec$i(ibru(ui# nu. 0ac ns nu-i prea tr*iu# atunci trebuie oprit pomparea. 8enatoru( 'i "rese !(asu(. nainte "e a accepta s te primesc# tinere# m-am interesat asupra ta# "eoarece nu te cuno'team persona(. Printre cei cu care am vorbit a %ost 'i 0r. )a((am. ( cuno'ti# nu-i a'aC 0a# "omnu(e. 4n co(& a( !urii (ui Lamont *vcnea# "ar vocea i era nesc$imbat. ( cunosc bine. E( mi-a spus# re(u senatoru(# privin" o $rtie "e pe birou# c e'ti o persoan !eneratoare "e neca*uri# cu o sntate minta( n"oie(nic# 'i mi-a cerut s-&i re%u* ntreve"erea. Acestea au %ost cuvinte(e sa(e# "omnu(eC rosti Lamont cu un !(as ce ncerca s %ie ca(m. E6act cuvinte(e sa(e. Atunci "e ce a&i acceptat s m primi&i# "omnu(eC n mo" obi'nuit# "ac a' %i primit o ast%e( "e recoman"are "e (a )a((am# nu te-a' %i primit. Timpu( meu e pre&ios 'i bunu( 0umne*eu 'tie c v" mai mu(&i in"ivi*i cu o sntate minta( n"oie(nic "ect &i po&i nc$ipui# c$iar printre cei ce vin cu recoman"ri specia(e. Totu'i# n acest ca*# nu mi-a p(cut 7cererea7 (ui )a((am. Nu-( ob(i!i ceva pe un senator# 'i )a((am ar trebui s nve&e (ucru( sta. Atunci m ve&i a uta# "omnu(eC 8 te a ut (a ceC 8...s aran a&i oprirea pompe(or. AstaC n nici un ca*. E imposibi(. 0e ceC 8unte&i pre'e"inte(e 1omitetu(ui pentru Te$no(o!ie 'i +e"iu ncon urtor 'i n mo" precis este sarcina "umneavoastr "e-a opri pomparea# sau orice a(t proce"eu te$no(o!ic care amenin& inte!ritatea me"iu(ui. Nu poate e6ista perico( mai mare 'i mai inevitabi( "ect pomparea. -inen&e(es. -inen&e(es. 2ac ai "reptate. 0ar se pare c toat istoria ta se re*um (a %aptu( c ai emis ni'te presupuneri "i%erite "e ce(e recunoscute. 1ine poate spune "e partea cui este "reptateaC 0omnu(e# versiunea mea e6p(ic o serie "e (ucruri nec(ari%icate "e versiunea o%icia(. -ine# atunci co(e!ii ti ar %i trebuit s-&i accepte mo"i%icri(e 'i# bnuiesc# n ca*u( acesta n-ai mai %i venit (a mine. 1o(e!ii mei nu vor cre"e# "omnu(e. Propriu( (or interes (e st n ca(e. 0up cum propriu( tu interes st n ca(ea recunoa'terii "e ctre tine c s-ar putea s n-ai "reptate... Tinere# pe $rtie puteri(e me(e sunt uria'e# "ar pot reu'i "oar cn" oamenii vor s m (ase. Las-m s-&i o%er o (ec&ie "e po(itic practic.

'i privi ceasu(# se (as pe spate 'i *mbi. Propunerea nu era ceva obi'nuit pentru e( "ar# n "iminea&a aceea# un e"itoria( "in Terrestrial 'ost se re%erise (a e( ca %iin" 7un po(itician "esvr'it# ce( mai ta(entat "in 1on!resu( Interna&iona(7 'i mn"ria care-( cuprinsese nc mai "inuia. E o !re'ea(# ncepu e(# s presupui c oamenii "oresc ca me"iu( s %ie prote at sau vie&i(e (or sa(vate# 'i c ar %i recunosctori unui i"ea(ist care ar (upta pentru ast%e( "e &e(uri. 2amenii "oresc con%ort persona(. 9tim asta su%icient "e bine "in e6perien&a cri*ei me"iu(ui "in seco(u( "ou*eci. 2"at ce se 'tia c &i!ri(e sporesc riscu( canceru(ui pu(monar# reme"iu( evi"ent era oprirea %umatu(ui# "ar reme"iu( "orit era o &i!are care s nu provoace cancer. 1n" a "evenit c(ar c motoru( cu ar"ere intern po(uea* n mo" pericu(os atmos%era# reme"iu( evi"ent# era aban"onarea acestor motoare# iar reme"iu( "orit a %ost construc&ia "e motoare nepo(uante. Atunci# tinere# nu-mi cere s opresc pomparea. Economia 'i con%ortu( ntre!ii p(anete "epin" "e ea. +ai bine# spune-mi cum se poate evita e6p(o*ia soare(uiC Nu e6ist o ca(e# "omnu(e senator# rspunse Lamont. Ne ocupm "e ceva care este att "e %un"amenta( nct nu ne putem uca. Trebuie oprit! A$a# 'i po&i "oar su!era s ne rentoarcem (a situa&ia e6istent nainte "e pompare. Trebuie. n ca*u( sta# ai nevoie "e "ove*i puternice n spri in. 1ea mai bun "ova"# rspunse Lamont apsat# este e6p(o*ia soare(ui. 1re" c nu vre&i s a un!em pn aco(o. Poate c nu-i necesar. 0e ce nu po&i ob&ine spri inu( (ui )a((amC 0eoarece este un in"ivi" mrunt care s-a tre*it Printe(e Pompei "e E(ectroni. 1um s a"mit c o"ras(a (ui va "istru!e pmntu(C n&e(e! (a ce te !n"e'ti# "ar pentru ntrea!a (ume e( rmne Printe(e Pompei "e E(ectroni 'i numai cuvntu( su are su%icient !reutate n acest "omeniu. Nu va renun&a nicio"at# c(tin "in cap Lamont. +ai "e!rab ar pre%era e6p(o*ia soare(ui. Atunci# %or&ea*-i mna. Ai o teorie# "ar n sine o teorie nu nseamn nimic. Trebuie s e6iste o ca(e "e veri%icare a ei. 0urata "e n umt&ire a uraniu(ui# s *icem# "epin"e "e interac&iuni(e "in nuc(eu. 8-a sc$imbat ea con%orm teoriei ta(eC Lamont c(tin iar "in cap. Ra"ioactivitatea obi'nuit "epin"e "e %or&e(e nuc(eare s(abe 'i# "in pcate# ast%e( "e e6perien&e ar o%eri numai re*u(tate (imit. Atunci cn" e%ecte(e se vor arta cu preci*ie# va %i prea tr*iu. A(tceva# atunciC E6ist anumite interac&iuni pionice ce pot o%eri re*u(tate e6acte# n aceast %a*. nc 'i mai bune sunt combina&ii(e Suar/-Suar/ care# recent# au pro"us re*u(tate surpri* pe care sunt convins c (e pot e6p(ica... Atunci# "-i "rumu(. 0a# "ar pentru a ob&ine aceste re*u(tate# trebuie s %o(osesc ce( mai mare sincrotron protonic a%(at pe Lun# "omnu(e. Am veri%icat 'i nu va %i "isponibi( ani "e *i(e# "ac nu tra!e cineva s%ori(e. A"ic euC 0a# "omnu(e senator. Nu att timp ct 0r. )a((am spune a'a ceva "espre tine# %iu(e. 8enatoru( btu cu "e!etu( n $rtia "e pe mas. Nu pot %ace nici un pas. 0ar e6isten&a perico(u(ui... 2ovede!te(l. Trece&i peste )a((am 'i-( voi "ove"i. 0ove"e'te-( 'i voi trece peste )a((am. 0omnu(e senator# rsu%( a"nc Lamont. 8 presupunem c e6ist o 'ans in%im ca s am "reptate. Nu merit s (upta&i pentru 'ansa aceeaC nseamn totu(B omenirea# p(aneta... Erei s (upt "e partea bine(uiC +i-ar p(ace. E6ist o anumit "ram n respin!erea unei cau*e "repte. 2rice po(itician "ecent e su%icient "e masoc$ist ca s se vise*e "in cn" n cn" prbu'in"u-se n %(cri# n vreme ce n!erii cnt. 0ar# 0r. Lamont# pentru a'a ceva

trebuie s e6iste o 'ans "e (upt. Trebuie s ai pentru ce (upta# ca s po&i "oar s po#i 3 c'ti!a. 0ac te spri in# nu reu'esc nimic "oar punn" cuvntu( tu mpotriva "orin&ei unanime pentru pompare. 8 cer oameni(or s renun&e (a con%ortu( 'i bo!&ia cu care s-au obi'nuit# !ra&ie Pompei# "oar pentru c un ins a stri!at 7Prp"7# n vreme ce to&i cei(a(&i savan&i se ri"ic mpotriva (ui# iar ce(ebru( )a((am ( nume'te i"iotC Nu# biete# nu pot s m arunc n %(cri pentru nimic. Atunci# a uta&i-m s-mi !sesc "ova"a. Nu %&i'# "ac v teme&i... Nu m tem# rosti brusc -urt. 8unt practic. 0r. Lamont# umtatea "e or a trecut "e mu(t. Lamont ( privi %rustrat pentru o c(ip# "ar c$ipu( (ui -urt era n mo" v"it intransi!ent. 8e ri"ic 'i p(ec. 8enatoru( nu-( intro"use ime"iat pe urmtoru( so(icitant. Trecur minute bune# timp n care privi n !o( 'i-'i mn!ie cravata. Era posibi( ca tipu( s %i avut "reptateC E6ista cea mai mic 'ans "e a avea "reptateC Trebuia s a"mit c i-ar %i %cut p(cere s-( ca(ce pe )a((am# s-( ba!e cu capu( n mocir( 'i s-( (ase aco(o "ar asta n-avea s se ntmp(e. In"ivi"u( era intan!ibi(. 2 sin!ur "at se con%runtase cu e(# cu aproape *ece ani n urm. Avusese "reptate# "reptate abso(ut 'i )a((am !re'ise e6traor"inar# iar ntre timp evenimente(e o "ove"iser. Totu'i# atunci -urt %usese umi(it 'i "rept re*u(tat %usese !ata s piar" rea(e!erea. -urt c(tin "in cap# a"monestn"u-se. Poate c ar risca rea(e!erea pentru o cau* bun# "ar nu mai putea risca umi(irea. 8e ri"ic 'i-'i privi urmtoru( vi*itator cu o %a& ca(m 'i impenetrabi(.

G Poate c Lamont ar %i e*itat# "ac ar %i sim&it c mai are ceva "e pier"ut# "in punct "e ve"ere pro%esiona(. n mo" c(ar# Mos$ua 1$en era nepopu(ar 'i oricine avea "e a %ace cu e( risca s %ie privit ne%avorabi( n nv&mnt. 1$en era un revo(u&ionar sin!uratic# a crui voce putea %i totu'i au*it mereu# pentru c 'i sus&inea cau*e(e cu o intensitate e6traor"inar 'i pentru c 'i a(ctuise o or!ani*a&ie mai unit "ect orice parti" po(itic "in (ume. 3usese unu( "intre %actorii importan&i care contribuiser (a vite*a cu care Pompa re*o(vase prob(eme(e ener!etice a(e p(anetei. Avanta e(e Pompei erau (impe*i 'i v"ite# (impe*i ca 'i non-po(uarea 'i v"ite ca 'i !ratuitatea# "e'i mai e6istau unii ce (uptau pentru ener!ia nuc(ear# nu pentru c ar %i %ost mai bun# ci pentru c %usese visu( copi(riei (or. 0e aceea# cn" 1$en btea toba# (umea era ceva mai atent. Acum sttea aici# cu obra ii (a&i 'i c$ipu( rotun" purtn" "ove*i(e unei ori!ini pe trei-s%erturi c$ine*. 8 ne n&e(e!em# rosti e(. Eorbe'ti "oar n nume(e tuC 0a# spuse apsat Lamont. )a((am nu m spri in. 0e %apt# )a((am spune c sunt nebun. Trebuie s ai aprobarea (ui nainte "e a ac&ionaC N-am nevoie "e aprobarea nimnui# "ecret aro!ant 1$en# apoi continu !n"itorB 8pui c para-oamenii sunt mai avansa&i te$no(o!ic "ect noiC Lamont acceptase acest sin!ur compromis. Evita s spun c erau mai inte(i!en&i. 7+ai avansa&i te$no(o!ic7 era mai pu&in o%ensiv# "ar (a %e( "e a"evrat. A'a-i# rspunse e(5 c$iar numai pentru %aptu( c pot trimite materia(e ntre universuri# iar noi nu putem. Atunci# "e ce au pornit Pompa "ac este pericu(oasC 0e ce continuC 0e acum# %i*icianu( nv&ase arta compromisuri(or. Ar %i putut spune c au*ise "e mu(te ori ntrebarea aceea# "ar ar %i prut con"escen"ent# poate c$iar p(ictisit# a'a nct evit s o %ac. Erau tot att "e nerb"tori ca 'i noi# spuse e(# s nceap cu ceva# aparent %oarte rvnit ca surs "e ener!ie. Presupun c# n acest moment# ei sunt (a %e( "e ne(ini'ti&i ca 'i mine. Asta e totu'i prerea ta. N-ai nici o "ova" a !n"irii (or.

Nimic ce s pot arta acum. Atunci# nu a un!e. Ne putem permite s riscm... Nu a un!e# pro%esore. Nu sunt "ove*i. Nu mi-am c("it o reputa&ie oc$in" &inte (a ntmp(are. Proiecte(e me(e au "us a"evru( spre &int "e %iecare "at# pentru c 'tiam ce %ac. 0ar cn" voi avea "ove*i(e... Atunci am s te spri in. 0ac "ove*i(e m vor satis%ace# te asi!ur c nici )a((am# nici 1on!resu( nu vor putea re*ista va(u(ui. 2b&ine "ove*i(e 'i revino cu e(e. Ea %i prea tr*iu. Poate# ri"ic "in umeri 1$en. 0ar e mu(t mai probabi( s a%(i c n-ai avut "reptate 'i c nu e6ist nici o "ova". Am "reptate! Lamont rsu%( a"nc 'i rosti pe un ton con%i"en&ia(B 0omnu(e 1$en! E %oarte probabi( c n univers e6ist tri(ioane 'i tri(ioane "e p(anete (ocuite 'i# printre e(e# mi(iar"e cu via& inte(i!ent 'i te$no(o!ii "e*vo(tate. Probabi( ace(a'i (ucru se poate spune 'i "espre para-univers. 8e poate ca n istoria ce(or "ou universuri s %i e6istat mu(te perec$i "e (umi care au intrat n contact 'i au nceput s pompe*e. Pot %i *eci sau c$iar sute "e Pompe rspn"ite ntre ce(e "ou universuri. Pure specu(a&ii. 9i ce "acC 8e poate ca# n *eci sau sute "e ca*uri# inter%eren&a (e!i(or %i*ice s %i avansat su%icient# pe p(an (oca(# pentru a e6p(o"a soare(e unei p(anete. E%ectu( s-ar %i putut rspTn"i mai "eparte. Ener!ia unei supernove# a"u!at (a sc$imbarea (e!i(or natura(e# putea s %i pro"us e6p(o*ii printre ste(e(e vecine# care (a rn"u( (or au pro"us a(te(e. 1u timpu(# poate ntre!u( nuc(eu a( unei !a(a6ii# sau a( unui bra& "e !a(a6ie# va e6p(o"a. Toate astea sunt "oar %ante*ii. 2areC n univers e6ist sute "e Suasari5 corpuri "e mrimea ctorva sisteme so(are# "ar care str(ucesc cu (umina a cteva sute "e !a(a6ii obi'nuite. Erei s-mi spui c Suasarii sunt ceea ce a mai rmas "in p(anete(e care au pompat nainteC E "oar o su!estie. 0e'i au %ost "escoperi&i acum o sut cinci*eci "e ani# astronomii tot n-au reu'it s (e "e%ineasc sursa ener!etic. Nimic "in acest univers n-o usti%ic. Atunci# nu-nseamn c... 0ar para-universu(C 9i e( este p(in "e SuasariC Nu cre". Aco(o sunt a(te con"i&ii. Para-teoria e "estu( "e si!ur c %u*iunea are (oc mu(t mai u'or aco(o 'i ast%e( ste(e(e trebuie s %ie# n me"ie# mu(t mai mici "ect a(e noastre. Ea %i "eci necesar o re*erv mai mic "e $i"ro!en u'or %u*ibi( pentru a pro"uce ener!ia soare(ui nostru. 2 cantitate "e mrimea (ui ar e6p(o"a spontan. 0ac (e!i(e noastre strpun! para-universu(# $i"ro!enu( "evine ceva mai !reu %u*ibi(5 para-ste(e(e ar ncepe s se rceasc. Asta nu-i prea ru# rosti 1$en. Pot %o(osi pomparea pentru a-'i asi!ura ener!ia necesar. 0up aceste specu(a&ii# sunt per%ect n re!u(. Nu tocmai# rspunse Lamont. Pn atunci nu se prea !n"ise (a situa&ia "in paraunivers. Pompa se porne'te n c(ipa cn" captu( nostru e6p(o"ea*. Nu pot s-o men&in %r noi 'i asta nseamn c vor avea o stea n rcire %r ener!ia Pompei. Ar %i poate 'i mai ru5 noi vom "ispare %r "ureri# ntr-o c(ip# n vreme ce a!onia (or va %i pre(un!it. Ai o ima!ina&ie bun# pro%esore# "ar nu sunt "e acor". Nu v" nici o 'ans "e a opri pompatu( "oar pe ba*a ima!ina&iei ta(e. 9tii ce nseamn Pompa pentru omenireC Nu-i vorba "oar "e ener!ie !ratuit# nepo(uant 'i "in be('u!. Prive'te "inco(o "e asta. nseamn c omenirea nu mai trebuie s munceasc pentru a tri. nseamn c# pentru prima "at n istorie# omenirea se poate ntoarce# ca un creier co(ectiv# ctre prob(ema mu(t mai important a "e*vo(trii a"evratu(ui ei poten&ia(. 0e pi("# nu toate cuceriri(e me"ica(e a peste "ou sute 'i cinci*eci "e ani au reu'it s pre(un!easc "urata me"ie a vie&ii omu(ui cu mu(t peste o sut "e ani. 0e nenumrate ori# !eronto(o!ii ne-au spus c# teoretic# nu e6ist nimic care s stea n ca(ea imorta(it&ii omu(ui "ar# "eocam"at# nu s-a acor"at su%icient aten&ie prob(emei. Imorta(itatea! e6c(am %urios Lamont. Astea sunt basme. Poate c e'ti un u"ector a( basme(or# pro%esore# rspunse 1$en# "ar "oresc s v"

nceputu( cercetri(or n aceast "irec&ie. Nu poate ncepe "ac pomparea se opre'te. Atunci# vom reveni (a ener!ia costisitoare# (imitat 'i po(uant. Popu(a&ia pmntu(ui va trebui s munceasc pentru a tri 'i basmu( imorta(it&ii va rmne "oar un basm. 2ricum# a'a va %i. Nimeni nu va %i nemuritor. Nimeni nu va apuca nici mcar s-'i triasc via&a. +"a# "ar asta "oar "up teoria ta. Lamont cntri posibi(it&i(e 'i se $otr s ri'te. 0omnu(e 1$en# pu&in mai nainte v-am spus c "oresc s e6p(ic 'tiin&a mea asupra !n"irii para-oameni(or. 2 s ncerc acum. Am primit mesa e. 0a# "ar (e pute&i interpretaC Am primit un cuvnt n (imba noastr. 1$en se ncrunt u'or. -! mini(e n bu*unare# 'i ntinse picioare(e scurte 'i se (s pe spate n scaun. 9i care este acest cuvntC 3ric! Lamont nu mai consi"er necesar s men&ione*e scrierea !re'it. 3ric# repet 1$en. 9i ce cre*i c nseamnC Nu-i c(ar c (e e team "e %enomenu( pompriiC 0e(oc. 0ac (e era team# ar %i oprit pomparea. Ai "reptate# cre" c (e e team# "ar ca nu cumva s oprim pomparea "e (a noi. Le-ai transmis inten&ia ta 'i "ac ne oprim# a'a cum "ore'ti# 'i ei vor %i nevoi&i s se opreasc. Ai spus sin!ur c nu pot continua %r noi. Nu-i nvinov&esc c (e este %ric. Lamont rmase tcut. E"# continu 1$en# c nu te-ai !n"it (a asta. Atunci# vom (upta pentru nemurire. 1re" c va %i o cau* mu(t mai popu(ar. 0a# cau*e(e popu(are# rosti ncet Lamont. N-am n&e(es ce e important pentru "umneavoastr. 1&i ani ave&i# "omnu(e 1$enC 2 c(ip# 1$en rmase nemi'cat# apoi se rsuci pe c(cie. Prsi ncperea repe"e# cu pumnii nc(e'ta&i. +ai tr*iu# Lamont i cut bio!ra%ia. 1$en avea 'ai*eci "e ani# iar tat( su murise (a 'ai*eci 'i "oi. 0ar asta nu conta. I Nu pari s %i avut noroc# spuse -rono.s/i. Lamont sttea n (aborator# privin"u-'i vr%uri(e panto%i(or 'i observn" vistor c artau nea'teptat "e u*a&i. Nu# c(tin e( "in cap. Pn 'i mare(e 1$en te-a re%u*atC Nu vrea s %ac nimic pn nu are "ove*i. To&i vor "ove*i# "ar respin! ceea ce (e o%er. n rea(itate# vor %ie b(estemata (or "e Pomp# %ie reputa&ie# %ie un (oc n istorie# 1$en vrea nemurirea. Tu ce vrei# PeteC ntreb ncet ar$eo(o!u(. 8i!uran&a omenirii. Nu m cre*iC -a "a. 0ar ce vrei# de 0apt$ -ine# atunci# 'i Lamont i*bi cu pa(ma n masa "inaintea (ui. Ereau s 0ie dreptate, iar eu am "reptate. E'ti si!urC 8unt si!ur! 9i nu m tem "e nimic pentru c vreau s c'ti!. 9tii# cn" am p(ecat "e (a 1$en# aproape c m-am "ispre&uit. TuC 0a# eu. 0e ce nuC + !n"eamB (a %iecare cotitur# )a((am m opre'te. 1t timp )a((am m respin!e# oricine are o scu* ca s nu m crea". n timp ce e( st ca o stnc# eu trebuie s ca". 0e ce# atunci# n-am (ucrat prin interme"iu( (ui5 "e ce nu (-am periat5 "e ce nu (-am manevrat ca s m a ute# n (oc s-( mpun! mereuC 1re*i c ai %i pututC Nu# nicio"at. 0ar# n "isperare# m-am !n"it...(a tot %e(u( "e (ucruri. 1# poate# o s

mer! pe Lun. 0esi!ur# cn" (-am n%uriat (a nceput# nu era nici vorb "e s%r'itu( Pmntu(ui# "ar am nrut&it (ucruri(e cn" s-a ri"icat aceast prob(em. 0ar# "up cum &i "ai seama# nimic nu (-ar %i ri"icat mpotriva Pompei. 0ar# acum# mi se pare c nu-( mai "ispre&uie'ti. Nu. 0eoarece conversa&ia cu 1$en a a"us un avanta . +i-a artat c-mi pier"eam timpu(. A'a se pare. 0a# "ar inuti(. 8o(u&ia nu se !se'te aici# pe Pmnt. I-am spus (ui 1$en c soare(e nostru poate e6p(o"a# "ar para-soare(e nu# "e'i asta nu-i va sa(va pe para-oameni# cci atunci cn" soare(e nostru va e6p(o"a# 'i captu( nostru "e Pomp se va opri# "eci 'i a( (or. Nu pot continua %r noi# n&e(e!iC 0a# n&e(e!. Atunci# "e ce nu !n"im inversC Noi nu putem continua %r ei. n ca*u( acesta# cui i pas "ac noi oprim sau nu PompaC Las-i pe para-oameni s o %ac. A$a# "ar o vor %aceC Au spus 3-)-I-1-A. Asta nseamn c (e e team. 1$en spunea c (e e team "e noi5 "e %aptu( c noi vom opri Pompa5 "ar nu cre" o c(ip (ucru( sta. Le este %ric. Am tcut cn" 1$en a spus asta. A cre*ut c m-a convins. Kre'ea5 m !n"eam c trebuie s-i %acem pe para-oameni s-o opreasc. Trebuie! +i/e# aban"one* totu(# cu e6cep&ia ta. Tu e'ti speran&a omenirii. 1omunic cu ei# ntr-un %e( sau a(tu(. -rono.s/i rse cu o bucurie copi(reasc. Pete# spuse e(# e'ti un !eniu. A$a! Oi-ai "at seama. Nu# vorbesc serios. Ai !$icit ceea ce voiam s-&i spun. Am trimis mesa "up mesa # %o(osin" simbo(uri(e (or ntr-un mo" "espre care presupun c poate repre*enta Pompa# "ar %o(osin" 'i termenu( nostru. Iar "in in%orma&ii(e acumu(ate n attea (uni# am %cut tot posibi(u( s %o(osesc simbo(uri(e (or ntr-un mo" care s semni%ice "e*aprobarea# uti(i*n" iar'i# n para(e(# 'i termenu( terestru. N-aveam $abar "ac voi reu'i ceva sau apucasem pe o ca(e !re'it 'i# "eoarece n-am primit un rspuns# avem pu&ine speran&e. Nu mi-ai spus c asta ncercai... A %ost secretu( meu. 9i ce s-a ntnp(atC Ieri am trimis "oar "ou cuvinte# n (imba noastr. Am scrisB P-2-+-P-A- R-E-A. 9iC A*i "iminea&# am primit un rspuns (a %e( "e simp(u 'i "irect. EraB 0-A P-2-+-P-A R-E-A R-E-A R-E-A . Asta-i. +ini(e (ui Lamont tremurau cn" apuc %oi&a. Nu-i nici o !re'ea(# nu C Asta-i o con%irmare# a'a-iC A'a mi se pare. 1ui vrei s-o ar&iC Nimnui# rosti $otrt Lamont. Nu m mai cert. 2 s-mi spun c am %a(si%icat mesa u( 'i atunci nu mai pot %ace nimic. Las-i pe para-oameni s opreasc Pompa5 atunci se va opri 'i (a noi 'i nu va putea %i pornit iar'i# "ect "in partea noastr. Atunci# cei "in 8ta&ie nu vor 'ti cum s "ove"easc mai repe"e %aptu( c am avut "reptate 'i c Pompa e pericu(oas. 0e ce cre*i astaC Pentru c va %i unicu( mo" "e-a scpa "e %uria mu(&imii care va cere# %r succes# re"esc$i"erea Pompei... Nu cre*iC 0a# poate. + "eran ea* ns ceva. 1e anumeC 0ac para-oamenii sunt convin'i c Pompa e pericu(oas# "e ce n-au oprit-o "e aC +-am interesat# 'i mer!e strun. Poate c nu vor o oprire uni(atera(# se ncrunt Lamont. Ne consi"er partenerii (or 'i "oresc un acor" bi(atera( "e oprire. 1e *iciC 8e poate. 0ar e posibi( 'i o imper%ec&iune "e comunicare5 poate ei n-au n&e(es semni%ica&ia cuvntu(ui R-E-A. Poate c# n mesa u( meu# (e-am ncurcat simbo(uri(e 'i acum ei consi"er c R-E-A nseamn "e %apt --4-N-D.

Nu! Asta-i speran&a ta# "ar speran&e(e nu %ac "oi bani. +i/e# continu s trimi&i mesa e. 4ti(i*ea* ct mai mu(te "in cuvinte(e %o(osite "e ei. Tu e'ti e6pertu( 'i totu-i n mini(e ta(e. n ce(e "in urm# vor nv&a su%iciente cuvinte pentru a spune ceva c(ar 'i evi"ent# 'i atunci vom e6p(ica c "orim s oprim Pompa. N-avem autoritatea unei asemenea "ec(ara&ii. 0a# "ar ei nu 'tiu asta 'i n %ina( vom %i eroii omenirii. 1$iar "ac vom %i mai nti (in'a&iC 1$iar a'a... E-n mini(e ta(e# +i/e# 'i sunt convins c nu va mai "ura. :? Totu'i n-a %ost a'a. Au trecut "ou sptmni %r nici un mesa 'i tensiunea cre'tea. Entu*iasmu( "e moment a( (ui -rono.s/i se "estrmase 'i cn" intr n (aboratoru( (ui Lamont# era posac. I 8e privir 'i# n ce(e "in urm# -rono.s/i spuseB To&i vorbesc c vei %i c$emat s "ai socotea(. Lamont era nebrbierit. Laboratoru( su arta prsit 'i parc !ata "e-a %i aban"onat. 9i ce "acC ri"ic e( "in umeri. Nu m "eran ea*. 1e m supr cu a"evrat este c 'h-sical *evie+s mi-a respins artico(u(. 8puneai c te a'tep&i (a a'a ceva. 0a# "ar cre"eam c-mi vor o%eri motive. Puteau e6p(icita ce anume consi"er ei c sunt erori# sau presupuneri ne%on"ate. 1eva care putea %i "iscutat. 9i n-au %cut-oC Nici un cuvnt. Re%eren&ii (or consi"er c artico(u( nu-i potrivit pentru pub(icare. E6act a'a. N-o s se atin! "e e(... Pur 'i simp(u# te-mbo(nve'te prostia universa(. 1re" c nu mi-ar psa "ac omenirea s-ar sinuci"e# pur 'i simp(u "in rutate sau nec$ib*uin&. Este ns n!ro*itor "e (ipsit "e "emnitate s mer!i spre "istru!ere prin simp(a prostie a unor min&i n!uste. 1e rost are s %ii om# "ac mori n %e(u( staC Prostie# murmur -rono.s/i. 1um a(t%e( s-i spuiC 9i ei vor s (e "emonstre*e "e ce n-ar trebui s %iu conce"iat pentru teribi(a crim "e-a avea "reptate. To&i par s 'tie c (-ai consu(tat pe 1$en. 0a! Lamont 'i "use "e!ete(e (a r"cina nasu(ui# 'i-'i %rec obosit oc$ii. 8e pare c (-am enervat su%icient ca s se "uc (a )a((am# iar acum sunt acu*at c am ncercat s sabote* proiectu( Pompei# %o(osin" meto"e "e intimi"are i(e!a(e# 'i "e aceea nu mai pot continua s-mi "es%'or activitatea n 8ta&ie. Le este u'or s-o "ove"easc# Pete. 9i eu cre" (a %e(. Nu contea*. 1e vei %aceC Nimic# rspunse %i*icianu(. Las-i s ncerce tot ce pot. Eoi ne!a totu(. n %e(u( sta va "ura sptmni# (uni# iar ntre timp tu vei continua s (ucre*i. Eom mai primi ve'ti "e (a para- oameni. Pete# rosti a(nic -rono.s/i. 0ac n-o s mai primimC Kn"e'te-te 'i (a asta. 1e vrei s spuiC ( privi atent Lamont. 8pune-(e c ai !re'it. 1a(c-&i pe inim. Renun&. Nicio"at! +i/e# ce naiba e-n oc soarta (umii 'i a %iecrei %iin&e vii "e pe Pmnt. 0a# "ar ce nseamn asta pentru tine C Nu e'ti cstorit. N-ai copii. 9tiu c tat( tu e mort. N-ai pomenit nicio"at "e mama ta# sau "e a(te ru"e. + n"oiesc c pe Pmnt e6ist vreo %iin& omeneasc "e care s %ii ata'at sentimenta(. A'a c ve*i-&i "e "rumu( tu 'i "-i "racuU pe to&i! 9i tuC 2 s %ac (a %e(. 8unt "ivor&at 'i n-am copii. Am o prieten cu care ntre&in re(a&ii# att ct mai pot. Trie'te! -ucur-te! 9i *iua "e mineC 2 s se "escurce sin!ur. Atunci cn" va veni# moartea va %i rapi". Nu pot tri cu %i(o*o%ia asta...+i/e. 4i5e& 1e nseamn toate asteaC Erei s-mi spui

c nu vom reu'iC Nu cre*i n para-oameniC Pete# rosti -rono.s/i privin" ntr-o parte# am primit un rspuns. Asear tr*iu. +am !n"it s a'tept pn a*i 'i s-( ana(i*e*# "ar ce rost areC... 4ite-(. 2c$ii (ui Lamont scnteiau "e ntrebri. Lu %oi&a 'i o privi. Nu e6ista nici un semn "e punctua&ieB P2+PA N4 8T2P N4 8T2P N2I N4 8T2P P2+PA N2I N4 A40E PERI12L N4 N4 A40E E2I 8T2P TRE-4IE 8T2P E2I 8T2P 1A N2I 8T2P TRE-4IE E2I 8T2P PERI12L PERI12L PERI12L 8T2P 8T2P 8T2P E2I 8T2P P2+PA. La naiba# murmur ar$eo(o!u(# par "ispera&i. Lamont continua s priveasc mesa u( n tcere. 1re"# continu -rono.s/i# c un"eva# "e cea(a(t parte# e cineva ca tine un paraLamont. 9i nici e( nu-'i poate convin!e para-)a((amii si s opreasc pompa. n timp ce i imp(oram s-o opreasc# ei ne roa! s %acem noi primu( pas. 0ar "ac artm asta...# ncepu Lamont. Eor spune c min&i# c totu( e o %ars re!i*at "e tine pentru a-&i sa(va co'maru( "e psi$opat. 0espre mine ar putea s-o %ac# "ar nu 'i "espre tine. Tu o s m spri ini# +i/e. 2 s con%irmi primirea mesa u(ui. La ce bunC se nro'i -rono.s/i. Eor *ice c un"eva n para-univers e6ist un nebun ca tine. Eor *ice c mesa u( "ove"e'te c autorit&i(e "in para-univers sunt convinse "e ine6isten&a perico(u(ui. +i/e# (upt mpreun cu mine! N-are rost# Pete. Ai spus c$iar tuB prostie! Poate c para-oamenii sunt mai avansa&i "ect noi# poate c$iar mai inte(i!en&i# a'a cum sus&ii# "ar e "ureros s ve*i c sunt (a %e( "e mr!ini&i ca 'i noi 'i c aici e s%r'itu(. 8c$i((er a spus-o# 'i-( cre". 1ineC 8c$i((er. 4n "ramatur! !erman "e-acum trei seco(e. ntr-o pies "espre Ioana 0UArc# a spusB 7mpotriva prostiei# *eii n'i'i (upt n *a"ar7. Nu sunt *eu 'i nu voi mai (upta. Laso# Pete# 'i ve*i-&i "e "rum. Poate c (umea va "ura ct mai trim noi 'i# "ac nu# oricum nu putem %ace nimic. mi pare ru# Pete. Ai (uptat pentru o cau* "reapt# "ar ai pier"ut# iar eu aban"one*. Ie'i. Lamont rmase sin!ur. 8ttea pe scaun# btn" "arabana cu "e!ete(e. 4n"eva# n soare# protonii se n!rm"eau tot mai (acomi 'i# cu %iecare c(ip# aceast (comie sporea# iar "up un timp ba(an&a "e(icat avea s se "e*ec$i(ibre*e... 9i nimeni "e pe pmnt nu va tri ca s a%(e c-am avut "reptate! stri! Lamont 'i c(ipi# o "at# 'i nc o "at# stvi(in"u-'i (acrimi(e. PARTEA A 024A ... *eii n'i'i... :a 0ua nu ntmpinase mari !reut&i prsin"u-i pe cei(a(&i. 8e a'tepta ntot"eauna (a neca*uri# totu'i n-avea parte "e a'a ceva. Nicio"at. 9i "e ce s %i avutC 2"een obiectase n %e(u( su superior. 78tai cuminte7# spunea e(. 79tii c-( superi pe Tritt.7 Nu vorbea nicio"at "e enervarea sa. Ra&iona(ii nu se enervau "in nimicuri. Totu'i# p(utise amenin&tor "easupra (ui Tritt# aproape (a %e( cum %cea acesta cu copiii. 2"een ns o (sa ntot"eauna n pace# "ac era "estu( "e insistent# ba i-ar %i (uat 'i aprarea pe (n! Tritt. 4neori# recuno'tea c$iar# era mn"ru "e iscusin&a ei# "e in"epen"en&a ei... Nu era un stn!a( tocmai ru# se !n"i ea a%ectuoas. Tritt era mai "i%ici( "e manevrat 'i avea un %e( ursu* "e-a o privi cn" ea era... ei bine era cum "orea s %ie. 0ar a'a se comportau ntot"eauna "repta(ii. Era "repta(u( ei# ns Parenta(u( copii(or# 'i u(tima %unc&ie avea mereu ntietate... Asta era bine# pentru c ea putea conta oricn" pe unu( "in copii s-( ia# atunci cn" (ucruri(e "eveneau nep(cute.

Totu'i# 0ua nu-'i btea capu( prea mu(t cu Tritt. E6ceptn" topirea# tin"ea s-( i!nore. 2"een era a(tceva. La nceput# %usese e6citant5 simp(a (ui pre*en& %cea ca si(ueta ei s tremure 'i s se "estrame. Iar %aptu( c era un Ra&iona( ( %cea cumva 'i mai interesant. Ea nu-'i n&e(e!ea "e(oc reac&ii(e5 se "atorau e6centricit&ii ei. Aproape c se obi'nuise cu aceste bi*arerii. 0ua suspin. Pe cn" era copi(# cn" nc se mai consi"era unic# o sin!ur %iin&# 'i nu parte a unei tria"e# era mu(t mai con'tient "e aceast particu(aritate. 9i cei(a(&i o aten&ionau mai "es n (e!tur cu ea. 4n (ucru (a %e( "e nensemnat ca supra%a&a (a nserare... i p(cea supra%a&a seara. 1e(e(a(te Emo&iona(e o consi"erau rece 'i sumbr 'i se n%ioraser# coa!u(n"u-se# cn" (e-o "escrisese. Erau !ata s ias n c("ura amie*ii# s se ntin" 'i s se $rneasc# "ar asta era e6act ceea ce %cea amia*a neinteresant. Nu-i p(cea s stea pe (n! p(vr!itoare(e ace(ea. 0esi!ur# trebuia s mnnce# "ar i p(cea mai mu(t seara# cn" era %oarte pu&in $ran# ns totu( era "e un ro'u pro%un" 'i ea era sin!ur. Evi"ent# (e-o "escrisese ce(or(a(te ca %iin" mai rece 'i mai sumbr "ect n rea(itate# ca s (e va" cum 'i cre'teau mu'c$ii tari# ima!inn"u-'i %ri!u(# sau ct "e tari puteau %i tinere(e Emo&iona(e. 0up un timp# ncepeau s 'u'oteasc 'i s r" "e ea 'i o (sau sin!ur. 8oare(e micu& era acum (a ori*ont# cu ro'ea&a aceea tainic pe care numai ea o putea ve"ea. 0ua se e6tinse n (atera( 'i se n!ro' "orso-ventra(# absorbin" urme(e va!i "e c("ur. Le mo(%i (ene'# savurn" u'oara aci"itate# !ustu( %r "e substan& a( (un!imi(or "e un" mari. < Nu mai nt(nise a(t Emo&iona( care s a"mit c-i p(ace. Nu-'i putea e6p(ica "e ce o asocia cu (ibertatea5 (ibertatea "e cei(a(&i# cn" putea %i sin!urA. 1$iar acum# sin!urtatea# %ri!u( 'i ro'u( pro%un" i rea"uceau *i(e(e "inainte "e tria"5 ba c$iar mai mu(t# pe propriu( ei Parenta(# care o urmrea !reoi# temn"u-se mereu s n-o va" rnit. i %usese pe "ep(in "evotat# a'a cum sunt ntot"eauna Parenta(ii5 mai !ri u(ii %a& "e micii (or mi (oca(i# "ect %a& "e cei(a(&i "oi. 2 irita 'i visa mereu *iua cn" avea s-o prseasc. To&i Parenta(ii proce"au a'a n ce(e "in urm5 'i ct "e mu(t i sim&ise (ipsa cn" ntr-o *i# o prsise! Eenise s-o anun&e# ct mai !ri u(iu# n ciu"a "i%icu(t&i(or Parenta(i(or "e a-'i e6prima sentimente(e n cuvinte. n *iua aceea ea ( evitase5 nu "in rutate# nici pentru c bnuise ce avea s-i spun# ci pur 'i simp(u# "e bucurie. I*butise s-'i !seasc un (oc specia( (a amia* 'i se n"opase n sin!urtate# cuprins treptat "e o sen*a&ie ciu"at# "e mncrime# care so(icita mi'care 'i activitate. Lunecase peste stnci# (sn"u-'i mar!ini(e peste muc$ii(e (or. 9tia c era o %apt e6trem "e in"ecent pentru oricine# cu e6cep&ia copii(or# "ar n ace(a'i timp o e6cita 'i o a(ina. n ce(e "in urm# Parenta(u( o prinsese 'i rmsese naintea ei# tcut# mic'orn" 'i opaci*n" oc$ii# "e parc ar %i vrut s opreasc %iecare ra* "e (umin re%(ectat "e (a 0ua5 s o va" ct mai mu(t posibi(. La nceput# ea ( privise !n"in"u-se *pcit c %usese v*ut %recn"u-se "e stnci 'i se ru'inase. 0ar nu capt nici o aur "e ru'ine 'i n ce(e "in urm rostise supusB 1e este# tticu(eC E timpu(# 0ua. ( a'teptam. 1re" c 'i tu. 1e timpC Acum c era aici# 0ua se ncp&na s nu a%(e. 0ac re%u*a s a%(e# nu era nimic "e a%(at. <Nu scpase nicio"at "e acest obicei. 2"een spunea c toate Emo&iona(e(e erau a'a# cu vocea aceea superioar pe care o %o(osea uneori cn" era cop(e'it "e importan&a "e a %i Ra&iona(A. Trebuie s p(ec# spusese Parenta(u( ei. N-o s mai %iu cu tine. Apoi se oprise 'i o privise# iar ea nu putuse rosti nimic. 8 (e spui 'i ce(or(a(&i# a"u!ase e(. 0e ce C 0ua se ntorsese revo(tat# cu si(ueta tot mai va!# ncercn" s se "isipe*e. 2orise s se "isipe*e comp(et 'i "esi!ur nu se putea. 0up un timp# o "uruse 'i atunci se ntrise iar'i. Parenta(u( nici mcar n-o "o enise# spunn"u-i c era ru'inos "ac o ve"ea cineva ast%e( (&it.

/or n-o s (e pese# spusese 'i ime"iat i pruse ru# cci Parenta(u( avea s su%ere. .l nc (e spunea 7mic-stn!7 'i 7mic-"rept7# "ar mic-stn!u( era a%un"at n stu"ii(e (ui 'i mic"reptu( vorbea ntr-una "espre %ormarea unei tria"e. 0ua era sin!ura "in cei trei care mai sim&ea.. 0e %apt# ea era 'i cea mai tnr. ntot"eauna Emo&iona(ii erau mai tineri 'i cu ei (ucruri(e se petreceau "i%erit. 2ricum (e vei spune# rostise Parenta(u( 'i rmaser privin"u-se. Ea nu "orise s-o %ac. 0e a# nu mai erau apropia&i. 3usese a(t%e( n copi(rie# erau ne"espr&i&i pe atunci5 %rate(e-stn! "e %rate(e-"rept 'i "e sora-mi (ocie. Erau %iri'oare 'i se mp(eteau ntre ei# trecn" unu( prin a(tu( 'i ascun*n"u-se n *i"uri. Asta nu scan"a(i*a pe nimeni cn" erau mici5 pe nici un a"u(t. Apoi ns %ra&ii se n!ro'ar# "evenir serio'i 'i "istan&i. Iar cn" ea se p(n!ea Parenta(u(ui# e( i rspun"ea b(n"B 7Acum e'ti prea mare ca s te sub&ie*i# 0ua7. 0ua ncercase s nu ascu(te# "ar %rate(e-stn! continua s se n"eprte*e spunn"B 7Termin cu prostii(e5 n-am timp pentru tine7. Iar %rate(e-"rept ncepuse s stea "estu( "e "ur tot timpu( 'i "evenise tcut 'i ursu*. Ea nu prea n&e(e!ea pe atunci 'i tticu( nu i*butise s-o (mureasc. 8punea "in cn" n cn"# ca pe o (ec&ie nv&at cn"vaB7 8tn!ii sunt Ra&iona(i# 0ua. 0rep&ii sunt Parenta(i. 3iecare cre'te n %e(u( (ui.7 Ei nu-i p(cea %e(u( (or. Nu mai erau copii#ns ea se sim&ea tot a'a# nct se amesteca cu ce(e(a(te Emo&iona(e. Toate se p(n!eau "e %ra&ii (or. Toate vorbeau "espre tria"e(e care se apropiau. Toate se ntin"eau (a soare 'i mncau. Toate cre'teau (a %e( 'i spuneau ace(ea'i (ucruri n %iecare *i. 0ua a unsese s (e "eteste 'i p(eca "e una sin!ur ori "e cte ori putea# iar e(e o prsir 'i-i spuserB 7Em-stn!7. <Trecuse mu(t timp "e cn" se au*ise stri!at a'a# "ar "e cte ori se !n"ea (a porec( 'i amintea per%ect !(asuri(e sub&iri 'i aspre# care stri!au "up ea cu o insisten& rutcioas# "eoarece 'tiau c ea su%erA. 0ar Parenta(u( continua s-o iubeasc c$iar 'i atunci cn" era evi"ent c to&i r" "e ea. ncerca# n %e(u( su stn!aci# s-o prote e*e "e cei(a(&i. 4neori o urma (a supra%a&# "e'i nu-i p(cea aco(o# numai ca s-o 'tie n si!uran&. 2"at ( !sise "iscutn" cu un Tare. Pentru un Parenta( era "estu( "e !reu s "iscute cu un Tare5 'tia 'i ea asta# "e'i era tnr. 1ei Tari vorbeau "oar cu Ra&iona(ii. 3usese nspimntat 'i "ispruse# "ar nu nainte "e a-'i au*i Parenta(u( spunn"B 7Am mare !ri "e ea# "omnu(e7. 2are 1e( Tare se interesase "e eaC Pesemne ntrebase "espre ciu"&enii(e ei. Totu'i Parenta(u( nu se scu*ase. Povestise "espre !ri i(e (ui pentru ea c$iar 'i unui Tare. 0ua sim&i o mn"rie va!. Acum ns e( p(eca 'i# brusc# toat in"epen"en&a pe care o cutase ea 'i pier"ea %orma minunat# ntrin"u-se n steiu( ascu&it a( sin!urt&ii. 0ar de ce p(eciC ( ntreb. Tre"uie, micu&a mea. Trebuia. 9i ea 'tia asta. To&i# mai "evreme sau mai tr*iu# trebuiau. 4rma s vin o *i cn" 'i ea avea s suspine 'i s spunB 7Trebuie7. 0ar ce te %ace s 'tii cn" trebuie s p(eciC 0ac &i po&i a(e!e momentu(# "e ce nu-&i a(e!i un a(tu(# s mai rmiC A'a a $otrt tat( tu stn!# rspunse e(. Tria"a trebuie s-( ascu(te. 2e ceC Ea 'i ve"ea rar tat(-stn! sau mama-mi (ocie. Ei nu mai contau. 0oar tat( ei "rept# Parenta(u( ei# tticu( ei# care sttea aco(o turtit 'i cu supra%a&a p(an. Nu era %cut "in curbe (ine precum un Ra&iona(# nici nere!u(at ca o Emo&iona( 'i ea putea !$ici ntot"eauna ce avea s *ic. Aproape ntot"eauna. Era si!ur c va *iceB7 Nu-i pot e6p(ica unei micu&e Emo&iona(e7. A'a 'i spuse. ntr-o e6p(o*ie "e "urere# 0ua rostiB 2 s-mi (ipse'ti. 9tiu c tu cre*i c nu te ba! n seam 'i c nu te p(ac pentru c-mi spui mereu s nu %ac una sau a(ta. 0ar mai "e!rab nu te-a' p(ace pentru asta# "ect s-mi (ipse'ti. Tticu( continua s stea (ocu(ui. Nu putea rspun"e unei asemenea i*bucniri "ect apropiin"u-se 'i e6tin*n" o mn. ( cost un e%ort vi*ibi(# "ar o men&inu tremurn"# iar

conturu( ei era u'or nce&o'at. 2$# tticu(e# %cu 0ua 'i-'i (s propria ei mn s p(uteasc "easupra# a'a nct mna (ui se *rea ce&oas 'i tremurtoare prin substan&a ei5 "ar avu !ri s nu-( atin!# pentru c asta (-ar %i tu(burat nespus. 0up aceea e( 'i-o retrase 'i rostiB Aminte'te-&i "e 1ei Tari# 0ua. Ei te vor a uta. Acum eu... eu p(ec. P(ec 'i ea nu-( mai rev*u nicio"at. Acum sttea n as%in&it 'i-'i amintea# con'tient c n curn"# Tritt avea s se n!ri ore*e "e absen&a ei 'i s-( scie pe 2"een. Apoi 2"een avea s-o "sc(easc "espre n"atoriri(e pe care (e avea. Nu-i psa. :b 2"een era u'or con'tient "e %aptu( c 0ua se a%(a (a supra%a&. 3r s se !n"easc rea(mente (a asta# i putea aprecia "irec&ia 'i c$iar "istan&a. 0ac s-ar %i !n"it mai pro%un"# s-ar %i sim&it nep(cut# pentru c aceast semi-con'tien& se "iminua permanent 'i# %r s %ie si!ur care era motivu(# o consi"era un %e( "e mp(inire. A'a trebuia s se ntmp(e5 era semnu( permanentei "e*vo(tri a trupu(ui# o"at cu vrsta. 8emi-con'tien&a (ui Tritt nu se mic'ora# ci se orienta tot mai mu(t spre copii. Evi"ent# aceasta era ca(ea "e*vo(trii uti(e# totu'i ro(u( Parenta(u(ui# "e'i important# era simp(u. Ra&iona(u( era mu(t mai comp(e6 'i 2"een sim&i o satis%ac&ie trist (a acest !n". 0esi!ur# a"evratu( semn "e ntrebare era 0ua. Nu semna "e(oc cu ce(e(a(te Emo&iona(e. Asta ( "eruta 'i-( nemu(&umea pe Tritt# provocn"u-i b(bie(i 'i mai accentuate. 4neori ( "eruta 'i-( nemu(&umea 'i pe 2"een# totu'i e( era con'tient "e capacitatea in%init a 0uei "e-a !si satis%ac&ie n via& 'i nu se prea c una era in"epen"ent "e cea(a(t. 2ca*iona(e(e iritri pe care (e pro"ucea constituiau un pre& mic pentru %ericirea intens. 9i poate c %e(u( "e via& ciu"at a( 0uei era c$iar parte a ceea ce trebuia s %ie. 1ei Tari preau interesa&i "e ea# "e'i "e obicei ""eau aten&ie numai Ra&iona(i(or. 8e sim&ea mn"ru "e asta5 cu att mai bine pentru tria" c pn 'i Emo&iona(a merita aten&ie. Lucruri(e erau a'a cum trebuiau s %ie. Aici era %un"u( stncos 'i era e6act ceea ce voia e( s simt# pn (a capt. ntr-o *i# va 'ti c-i timpu( s p(ece 'i o va "ori. 1ei Tari ( asi!uraser "e asta# a'a cum %ceau cu to&i Ra&iona(ii# "ar i mai spuseser c propria (ui con'tiin& interioar va aprecia %r !re'ea( momentu(# 'i nu a(te s%aturi primite "in e6terior. 1n" #i spui# i *isese Losten n sti(u( ace(a c(ar 'i !ri u(iu cu care ntot"eauna un Tare i vorbea unui +oa(e# "e parc 1e( Tare se c$inuia s se %ac n&e(es -# c 'tii c trebuie s p(eci# atunci vei p(eca 'i tria"a ta va p(eca o"at cu tine. Nu pot spune c a' vrea s p(ec acum "omnu(e# rostise 2"een. +ai am mu(te "e nv&at. 0esi!ur# "ra!u(e. 8im&i a'a pentru c nu e'ti nc !ata. 2"een se !n"iseB 1um voi putea vreo"at s m simt !ata# cn" nicio"at n-o s simt c nu mai am ce nv&aC 0ar nu spusese nimic. Era si!ur c va sosi timpu( 'i atunci va n&e(e!e. 'i cobor privirea spre sine# 'i neatent e6tinse un oc$i pentru a %ace asta - e6istau ntot"eauna impu(suri copi(re'ti c$iar 'i n ce( mai matur "intre Ra&iona(i. 0esi!ur# nu %usese ceva necesar. 8e putea sim&i pe "e-a ntre!u(# men&inn"u-'i oc$iu( (a (ocu( (ui# 'i se sim&ea !ro*av "e tareB cu contururi %rumoase# "istincte# nete"e 'i curbate n ovoi"e !ra&ios mbinate. Trupu(ui su i (ipsea nere!u(aritatea ciu"at atractiv a 0uei 'i butucno*itatea recon%ortant a (ui Tritt. i iubea pe amn"oi# "ar nu 'i-ar %i sc$imbat corpu( cu niciunu(. 9i# binen&e(es# nici mintea. 3r n"oia(# n-ar %i spus asta nicio"at# ca s nu-i i!neasc# "ar tot timpu( se sim&ea recunosctor c nu avea n&e(e!erea (imitat a (ui Tritt sau <mai ruA pe cea stranie a (ui 0ua. Presupunea c (or nu (e psa# pentru c nu 'tiau c poate e6ista 'i a(tceva. 0eveni iar'i va! con'tient "e 0ua 'i# n mo" "e(iberat# nbu'i sen*a&ia. n ace(

moment# nu-i sim&ea nevoia. Nu c ar %i "orit-o mai pu&in# "ar tot mai %recvent era interesat "e a(te aspecte. Pentru maturi*area unui Ra&iona( era tipic aceast satis%ac&ie sporit pe care o !sea n e6ersarea min&ii# %ie so(itar# %ie mpreun cu 1ei Tari. 8e obi'nuise tot mai mu(t cu 1ei Tari 'i se ata'ase "e ei. 8im&ea c e bine 'i corect# "eoarece e( era un Ra&iona( 'i ntr-un %e( 1ei Tari erau super-Ra&iona(i. <i spusese asta o"at (ui Losten# ce( mai prietenos "intre Tari 'i# a'a i se prea (ui 2"een# ce( mai tnr. Losten ra"iase amu*are# "ar nu spunea nimic. Iar asta nsemna c nu ne!aseA. Amintiri(e ce(e mai timpurii a(e (ui 2"een erau popu(ate "e Tari. Parenta(u( su 'i concentra tot mai mu(t aten&ia asupra u(timu(ui su copi(B Emo&iona(a. Era ceva norma(. 9i Tritt avea s proce"e*e (a %e( cu u(timu( copi(# "ac acesta avea s mai vin vreo"at. <2"een au*ise remarca respectiv c$iar "e (a Tritt# care o %o(osea constant ca un repro' a"us 0ueiA. 3usese ns mai bine a'a. 1u Parenta(u( su ocupat atta vreme# 2"een 'i putuse ncepe e"uca&ia "e timpuriu. 'i pier"use atribute(e copi(re'ti 'i nv&ase mu(te# c$iar nainte "e a-( nt(ni pe Tritt. Totu'i# nt(nirea aceea n-avea s-o uite nicio"at. Parc ar %i %ost c$iar ieri# nu cu o umtate "e via& n urm. 0esi!ur# v*use Parenta(ii "in !enera&ia sa5 tineri care# cu mu(t nainte "e a incuba copii ce %ceau "in ei a"evra&ii Parenta(i# nu ""eau semne a(e viitoarei nepsri. Pe cn" era copi(# se ucase cu %rate(e su "rept 'i nu sim&ise ntre ei vreo "i%eren& inte(ectua( <"e'i# acum cn" 'i amintea 'i ""ea seama c e6istase# c$iar 'i atunciA. 1uno'tea# n mo" va! ns# ro(u( unui Parenta( ntr-o tria". 0e copi( au*ise 'u'otin"use pove'ti "espre topire. 1n" Tritt apruse ntia oar# cn" 2"een ( v*use ntia oar# totu( se sc$imbase. Pentru prima "at n via&# 2"een sim&ise o c("ur interioar 'i se !n"i c e6ista ceva pe care-( "orea 'i care era comp(et rupt "e !n"ire. 1$iar 'i acum# putea retri sen*a&ia "e stn enea( ce-( cuprinsese. 0esi!ur# Tritt nu %usese stn enit. Parenta(ii nu erau nicio"at ena&i "e activit&i(e tria"ei# iar Emo&iona(e(e aproape nicio"at. 0oar Ra&iona(ii aveau prob(ema asta. Prea mu(t !n"ire# i spuse o"at un Tare# cn" 2"een "iscutase prob(ema cu e(# 'i rspunsu( nu-( mu(&umise. n ce %e( putea !n"irea s %ie 7prea mu(t7C -inen&e(es# cn" se nt(niser ntia oar# Tritt era tnr. nc era att "e copi(ros# "e stn!aci 'i nesi!ur# nct reac&ia sa n momentu( nt(nirii %usese stn enitoare "e (impe"e. 0evenise aproape transparent pe mar!ini. Nu te-am mai v*ut# nu-i a'a# "reptu(eC rosti e*itant 2"een. N-am mai %ost aici# rspunse Tritt. Am %ost a"us. Amn"oi 'tiau cu preci*ie ce (i se ntmp(ase. nt(nirea %usese aran at# "eoarece cineva <atunci 2"een cre*use c era vorba "e un Parenta(# "ar acum 'tia c %usese unu( "in TariA cre"ea c se vor potrivi 'i presupunerea %usese corect. ntre cei "oi nu e6ista nici un raport inte(ectua(. 1um s e6iste cn" 2"een "orea s nve&e cu o intensitate ce "ep'ea totu(# n a%ar "e e6isten&a tria"ei# iar (ui Tritt i (ipsea nsu'i conceptu( nv&atu(uiC 1eea ce trebuia s 'tie# Tritt 'tia cu sau %r nv&tur. A&&at "e tot ceea ce a%(a "espre (ume 'i 8oare# "espre istorie 'i mecanismu( vie&ii# "espre toate "in 4nivers# 2"een se tre*ea uneori <n ace(e prime *i(e (ao(a(tA povestin"u-i (ui Tritt. Acesta ( ascu(ta b(a in# evi"ent %r s n&e(ea!# "ar mu(&umit s ascu(te n timp ce 2"een# %r s transmit ceva# era mu(&umit s vorbeasc. Tritt %usese ce( care %cuse primu( !est# mpins "e nevoi(e sa(e specia(e. 0up scurtu( prn* "e (a amia*# 2"een povestea ce nv&ase n cursu( *i(ei. <8ubstan&a (or mai !roas absorbea $rana att "e rapi" nct se mu(&umea cu o simp( p(imbare (a soare# n timp ce Emo&iona(e(e se $rneau ore ntre!i# nco(cin"u-se 'i sub&iin"u-se parc specia( pentru a pre(un!i momentu(A. 2"een# care (e i!norase "intot"eauna pe Emo&iona(e# era "estu( "e %ericit c poate vorbi. Tritt care (e privea tcut# *i "up *i# era acum vi*ibi( a!itat. -rusc# veni (n! 2"een# %ormn" att "e iute un apen"ice nct 'oc n mo" nep(cut sim&u( %ormei Ra&iona(u(ui. ( a'e* pe un ovoi" superior a( (ui 2"een# un"e o p(piere u'oar permitea un binevenit curent "e aer ca(" ca "esert. Apen"ice(e (ui Tritt se sub&ie cu

un e%ort vi*ibi( 'i se a%un" n ori%icii(e pie(ii (ui 2"een# nainte ca acesta s sar ntr-o parte# e6trem "e stn enit. 0esi!ur# 2"een %cuse asemenea (ucruri cn" era copi(# "ar "e atunci nu (e mai repetase. Nu %ace asta# Tritt# rosti e( tios. Apen"ice(e (ui Tritt rmsese e6tins# b bin". A'a vreau. 2"een se men&inu ct putu mai compact# str"uin"u-se s ntreasc supra%a&a pentru a opri intrarea. Eu nu vreau. 0e ceC ntreb Tritt. Nu-i nimic n asta. 0oare# rosti 2"een primu( (ucru care-i venise n minte. <Nu era a'a. 3i*ic# nu "urea. 0ar 1ei Tari evitau ntot"eauna atin!erea +oi(or. 2 ntreptrun"ere neatent i "urea# "ar ei erau a(t%e( a(ctui&i "ect 1ei +oi# cu totu( a(t%e(A. Tritt nu se (sase pc(it. Instinctu( su nu ""ea !re'. Nu "oare. 0e %apt# nu-i bine a'a. Ne trebuie o Emo&iona(. Ereau in"i%erent cum# %cu Tritt ncp&nat. Era inevitabi( s nu se repete# "up cum era inevitabi( ca 2"een s nu ce"e*e. A'a %cea ntot"eauna5 era ceva ce se ntmp(a 'i ce(ui mai con'tient Ra&iona(. -inen&e(es ori recuno'teau c o %ac# ori min&eau. 0up asta# Tritt era mereu pe (n! e(5 "ac nu cu un apen"ice# atunci muc$ie (n! muc$ie. n ce(e "in urm# 2"een# atras "e p(cere# ncepu s coopere*e 'i ncerc s str(uceasc. La asta era mai bun "ect Tritt. 8rmanu( Tritt# "e'i mai "oritor# s%or&n"u-se 'i c$inuin"u-se# abia (ucea ici-co(o# n cteva (ocuri. 8pre "eosebire "e e(# 2"een putea "eveni transparent pe toat supra%a&a 'i 'i nvinse ena# (sn"u-se s p(uteasc (ipit "e Tritt. Era o penetrare (a nive(u( pie(ii# 'i "e"esubtu( ei 2"een putea sim&i pu(sn" supra%a&a "ur a (ui Tritt. Era o p(cere combinat cu vinov&ie. Totu'i# cn" se termina# Tritt era ntot"eauna obosit 'i oarecum %urios. Tritt# i spusese 2"een# &i-am *isB ca s %acem (ucruri(e cum trebuie# avem nevoie "e o Emo&iona(. N-are rost s te n%urii5 asta-i situa&ia. 8 !sim o Emo&iona(# spuse Tritt. 8 !sim o Emo&iona(! Porniri(e simp(e a(e (ui Tritt ( "uceau tot"eauna (a ac&iunea "irect. 2"een nu era si!ur c-i putea e6p(ica ce(ui(a(t comp(e6it&i(e vie&ii. Nu-i att "e u'or# "repta(u(e# ncepu cu b(n"e&e e(. 1ei Tari pot# ( ntrerupse Tritt. E'ti prieten cu ei. ntreab-i. Nu pot ntreba# se cutremur n!ro*it 2"een. nc n-a venit momentu(# urm e( a"optn" incon'tient tonu( e6p(icativ# a(t%e( a' 'ti cu si!uran&. 0eocam"at... Tritt nu-( ascu(ta. 2 s ntreb eu, rosti $otrt. Nu& e6c(am speriat 2"een. Tu nu te b!a! &i spun# nc nu-i momentu(. Am "estu(e prob(eme cu stu"ii(e. E %oarte u'or s %ii un Parenta( 'i s nu 'tii nimic# "ar... n aceea'i c(ip i pru ru "e ce(e spuse5 oricum era o minciun. Pur 'i simp(u# nu "orea s %ac ceva ce i-ar %i putut o%ensa pe Tari# "unn" re(a&iei uti(e cu ei. Tritt ns nu art c s-ar %i suprat 'i 2"een bnui c ce((a(t nu consi"era cunoa'terea un merit# 'i "eci nu consi"era remarca (ui "rept o insu(t. Totu'i# prob(ema Emo&iona(ei continua s persiste. n cteva rn"uri# ncercaser ntreptrun"eri. 0e %apt# impu(su( se intensi%ica o"at cu trecerea timpu(ui. Nicio"at nu erau pe "ep(in satis%cu&i# "e'i era p(cut# 'i "e %iecare "at Tritt so(icita o Emo&iona(. 0e %iecare "at# 2"een se cu%un"a tot mai mu(t n stu"ii(e sa(e# aproape %erin"u-se "e prob(em. A(teori ns era tentat s-i povesteasc totu( (ui Losten. Losten era 1e( Tare pe care-( cuno'tea ce( mai bine# "eoarece se interesase ce( mai mu(t "e persoana (ui. 1ei Tari erau teribi( "e uni%ormi# pentru c nu se mo"i%icau nicio"at# %orma (or rmnea mereu %i6. Aveau oc$ii ntot"eauna n ace(a'i (oc# n aceea'i po*i&ie pentru to&i. Pie(ea (or# %r s %ie "ur# era permanent opac# nicio"at str(ucitoare#

nicio"at transparent# nicio"at penetrabi( "e a(t pie(e "e ace(a'i tip. Nu erau cu mu(t mai mari "ect 1ei +oi# "ar erau !rei. 8ubstan&a (or era mai "ens 'i trebuiau s %ie !ri u(ii cu &esuturi(e %ra!i(e a(e 1e(or +oi. 2"at pe cn" era mic# mic cu a"evrat# 'i trupu( (ui p(utea aproape (a %e( "e u'or precum a( surorii sa(e# un Tare se apropiase "e e(. Nu 'tiuse nicio"at care anume %usese# "ar mai tr*iu a%( c pe to&i i interesau copiii-Ra&iona(i. Pur 'i simp(u "in curio*itate# 2"een se ntinsese spre e(. Acesta srise napoi# iar mai tr*iu# Parenta(u( (ui 2"een ( "o enise pentru c ncercase s atin! un Tare. 0o ana %usese su%icient "e aspr pentru ca 2"een s n-o uite nicio"at. 1n" mai crescu# a%( c &esuturi(e 1e(or Tari# %ormate "in atomi strn'i (ao(a(t sim&eau "urere (a ncercarea "e ptrun"ere. 2"een se ntrebase "ac 'i 1ei +oi sim&eau "urere. 4n a(t tnr Ra&iona( i spusese cn"va c se ciocnise "e un Tare# iar acesta se c$ircise "e "urere# "ar e( nu sim&ise nimic 2"een nu era ns si!ur c nu %usese o simp( (u"ro'enie. E6istau 'i a(te (ucruri pe care nu (e putea %ace. i p(cea s se %rece "e pere&ii !rote(or. ncerca o sen*a&ie p(cut# "e c("ur# cn" 'i permitea s ptrun" n stnc. 1opiii o %ceau "eseori# "ar pe msur ce mbtrneai era tot mai "i%ici(. +ai reu'ea s-o %ac# "oar pe !rosimea pie(ii# 'i-i p(cea# ns Parenta(u( ( surprinsese 'i-( mustrase. E( rep(icase c sora (ui %cea ace(a'i (ucru tot timpu(# o v*use. Asta-i a(tceva# spusese Parenta(u(. Ea este o Emo&iona(. A(t "at# pe cn" 2"een absorbea o nre!istrare era "e a mai mri'or %ormase n oac un cup(u "e proeminen&e cu vr%uri(e att "e sub&iri nct puteau trece una prin cea(a(t. 8im&ise o p(cut sen*a&ie "e %urnicare# ce u'ura au"ierea 'i "etermina un somn bun. Parenta(u( ( prinsese 'i "e aceast "at# iar amintirea vorbe(or sa(e ( "urea 'i acum pe 2"een. Pe atunci# nimeni nu-i spusese ceva concret "espre topire. ( pompau cu cuno'tin&e 'i-( e"ucau# "ar nu-i spuneau ce era tria"a. Nici (ui Tritt nu i se spusese. ns e( era un Parenta( 'i nu-i trebuiau e6p(ica&ii. 0esi!ur# cn"# n ce(e "in urm# sosi 0ua# totu( "evenise c(ar c$iar "ac ea prea c 'tie 'i mai pu&ine "ect 2"een. Ea nu venise ns ca urmare a e%orturi(or (ui 2"een. Tritt re*o(vase c$estiunea5 Tritt care# "e obicei# se temea "e 1ei Tari 'i-i evita5 Tritt care nu avea auto-ncre"erea unui Ra&iona(# cu aceast notabi( e6cep&ie5 Tritt care trebuia s %ie con"us5 Tritt... Tritt... Tritt ... 2"een suspin. Tritt i cop(e'ea !n"uri(e# pentru c se apropia. ( putea sim&iB sever# so(icitn"# permanent so(icitn". n u(time(e *i(e# 2"een avusese prea pu&in timp pentru sine# tocmai cn" sim&ea c trebuie s se !n"easc mai mu(t ca oricn"# s-'i pun or"ine n i"ei. 1e este# TrittC ntreb e(. :1 Tritt era con'tient "e masivitatea sa. Nu se consi"era urt. Nu se !n"ea "e (oc (a sine. 0ac ar %i %cut-o# s-ar %i consi"erat %rumos. Trupu( su era "estinat unui scop 'i construit per%ect pentru asta. 4n"e-i 0uaC ntreb e(. A%ar pe un"eva# mormi 2"een# "e parc nu i-ar %i psat. Pe Tritt ( enerva o tria" "e*binat. 0ua era e6trem "e "i%ici(# iar 2"een in"i%erent. 0e ce ai (sat-o s p(eceC 1um o pot opri# TrittC 9i# "e %apt# ce ru %aceC 9tii 'i tu! Avem "oi copii. E nevoie "e a( trei(ea. n *i(e(e astea e !reu s %aci un mi (ociu. Pentru asta# 0ua trebuie s se $rneasc bine. Acum iar $oinre'te n Amur!. 1um se poate $rniC Nu-i prea mnccioas. Iar noi nu avem un mi (ociu. 2"een# rosti Tritt cu b(n"e&e# cum s te iubesc a'a cum trebuie %r 0uaC Pi...# bo(borosi 2"een 'i Tritt se sim&i iar'i "erutat "e stn enea(a ce(ui(a(t %a& "e o simp( "ec(ara&ie. Oii minte# continu Tritt# eu am !sit-o primu( pe 0ua. 2are 2"een 'i amintea astaC 2are se !n"ea vreo"at (a tria" 'i (a ce nsemna eaC 4neori# Tritt se sim&ea att "e %rustrat

nct i venea... i venea... 0e %apt# nu 'tia ce era "e %cut# "oar c se sim&ea %rustrat. 1a n *i(e(e "e "emu(t cn" e( "orea o Emo&iona(# iar 2"een nu %cea nimic. Tritt 'tia c nu avea ta(ent s vorbeasc n %ra*e (un!i 'i comp(icate. 0ar "ac Parenta(ii nu vorbeau# ei !n"eau. Kn"eau (a (ucruri importante. 2"een vorbea ntr-una "espre atomi 'i ener!ie. 1ui i psa "e atomi 'i ener!ieC Tritt se !n"ea (a tria" 'i (a copii. +ai "emu(t# 2"een i spusese c numru( 1e(or +oi sc"ea (ent# "ar continuu. Lui nu-i psaC 1e(or +oi nu (e psaC 1u e6cep&ia Parenta(i(or cui i mai psaC Pe ntrea!a p(anet e6istau "oar "ou %orme "e via&B 1ei +oi 'i 1ei Tari. 9i $rana str(ucin" "easupra (or. 1n"va# 2"een i spusese c soare(e se rcea. 0rept urmare# $rana era mai pu&in# iar numru( in"ivi*i(or sc"ea. Tritt nu cre"ea asta. Nu sim&ea soare(e mai rece "ect pe vremea cn" era copi(. A"evru( era c nimeni nu se preocupa "e tria"e5 prea mu(&i Ra&iona(i preocupa&i5 prea mu(te Emo&iona(e prostu&e. 1ei +oi trebuiau s se concentre*e asupra (ucruri(or importante "in via&. A'a %cuse Tritt. E( avea !ri "e tria". nti apru copi(u(-stn!# apoi copi(u(-"rept. 1re'teau 'i se "e*vo(tau. Totu'i# trebuiau s aib 'i un copi(-mi (ociu. Acesta era ce( mai !reu "e nceput# iar %r e( nu putea e6ista o nou tria". 1e o %cea pe 0ua s %ie a'aC 0intot"eauna %usese "i%ici(# "ar acum situa&ia se nrut&ea. Tritt sim&ea un %e( "e %urie mpotriva (ui 2"een. Ra&iona(u( vorbea mereu cu cuvinte(e ace(ea !re(e. Iar 0ua ( ascu(ta. 2"een i putea vorbi (a nes%r'it# pn cn" erau aproape "oi Ra&iona(i. Asta nu era bine pentru tria". 2"een trebuia s %ie mai atent. ntot"eauna# Tritt era ce( care 'i %cea !ri i. ntot"eauna# Tritt trebuia s %ac ceea ce era "e %cut. 2"een era prietenu( 1e(or Tari 'i totu'i nu spunea nimic. Aveau nevoie "e o Emo&iona(# "ar 2"een nu %cea nimic. Le vorbea "espre ener!ie# nu "espre nevoi(e tria"ei. Tritt %usese ce( care %cuse pasu( $otrtor. 9i-( amintea cu mn"rie. ( v*use pe 2"een vorbin" cu un Tare 'i se apropiase. i ntrerupsese 'i %r tremur n voce rostiseB Ne trebuie o Emo&iona(. 1e( Tare se ntoarse s-( priveasc. Tritt nu mai %usese nicio"at att "e aproape "e un Tare. Era tot "intr-o bucat. Toate pr&i(e (ui trebuiau s se ntoarc# atunci cn" una sin!ur se mi'ca. Avea ni'te proeminen&e ce se puteau mi'ca sin!ure# "ar nu 'i sc$imbau nicio"at %orma. Nu p(uteau# erau nere!u(a&i 'i ur&i. Nu (e p(cea s %ie atin'i. A'a e# 2"eenC ntrebase 1e( Tare. Nu vorbea cu Tritt. 2"een se turtise 'i se (ipise "e pmnt5 mai turtit "ect ( v*use vreo"at Tritt. 0repta(u( meu# rspunse# e prea *e(os. 0repta(u( meu e... e... 8e b(bia# pu%nea 'i nu putea vorbi. Tritt ns puteaB Nu ne putem topi %r o Emo&iona(# spusese e(. 9tia c 2"een era att "e stn enit nct nu mai putea vorbi# "ar nu-i psa. 8osise timpu(. 0ra! stn!u(e# vorbi 1e( Tare ctre 2"een# 'i tu consi"eri (a %e(C 1ei Tari vorbeau (a %e( cu 1ei +oi# "ar mai aspru 'i mai pu&in nuan&at. Erau !reu "e ascu(tat. Tritt i !sea %oarte obositori# "e'i 2"een prea obi'nuit cu ei. 0a# ncuviin&ase 2"een n ce(e "in urm. n s%r'it# 1e( Tare se rsucise spre Tritt. Aminte'te-mi# tinere-"rept. 0e ct timp e'ti mpreun cu 2"eenC 0e su%icient timp# rspunse Tritt# ca s meritm o Emo&iona(. 8e str"uia s-'i pstre*e co(&uri(e %erme. Nu-'i permitea s se (ase nspimntat. Era prea important. + c$eam Tritt# a"u!ase e(. 1e( Tare pruse amu*at. 0a# a(e!erea a %ost bun. Tu 'i cu 2"een v n&e(e!e&i bine# "ar asta %ace "i%ici( a(e!erea unei Emo&iona(e. Noi aproape ne-am $otrt. 1e( pu&in eu m-am $otrt "e mu(t# "ar cei(a(&i trebuie convin'i. +ai a'teapt# Tritt. 8unt obosit "e a'teptare. 9tiu# oricum a'teapt. Era "in nou amu*at.

0up ce p(ecase# 2"een se ri"icase# sub&iin"u-se %urios. 1um ai putut %ace asta# TrittC 9tii cine eraC Era un Tare. Era Losten. nv&toru( meu. Nu vreau s se supere pe mine. 0e ce s se supereC Am %ost po(iticos. -ine# (as. 2"een revenea (a %orma norma(. Asta nsemna c se ca(mase. <Tritt se sim&ise u'urat# "e'i ncerc s nu se tr"e*eA. E %oarte enant# continuase e(# ca "repta(u( meu s vin 'i s vorbeasc cu 1e( Tare care m e"uc. Atunci# "e ce n-ai %cut-o tuC Pre%eram s a'tept momentu( potrivit. 0up tine# nu mai venea nicio"at. 0ar apoi 'i %recaser supra%e&e(e 'i nu se mai certar# iar nu mu(t "up aceea sosise 0ua. Losten o a"usese. Tritt nici nu 'tiuse5 nu-( privise pe 1e( Tare. 0oar pe 0ua. 2"een i spusese# mai tr*iu# cine o a"usese. Ee*iC %cuse Tritt. Eu i-am vorbit. 0e asta a a"us-o. Nu# rspunse 2"een. 8osise timpu(. Ar %i venit cu ea c$iar "ac niciunu( "intre noi n-ar %i *is nimic. Tritt nu-( cre*use. Era convins c pre*en&a 0uei se "atora n ntre!ime interven&iei sa(e. 1u si!uran&# nicio"at nu mai e6istase cineva precum 0ua. Tritt v*use mu(te Emo&iona(e. Toate erau atr!toare. Ar %i acceptat-o pe oricare pentru topire. 1n" o v*u ns pe 0ua# 'i ""u seama c nici una "intre e(e nu s-ar %i potrivit. Numai 0ua. Numai 0ua. Iar 0ua 'tia e6act ce avea "e %cut. E6act. +ai tr*iu (e spusese c nimeni nu-i artase cum s-o %ac. Nimeni nu-i vorbise mcar o "at "espre asta. Nici c$iar ce(e(a(te Emo&iona(e# pentru c (e evitase. Totu'i# cn" to&i trei erau (ao(a(t# %iecare 'tia ce s %ac. 0ua se sub&ia. 8e sub&ia mai mu(t "ect oricine v*ut vreo"at "e Tritt. 8e sub&ia mai mu(t "ect Tritt ar %i cre*ut posibi(. 0evenea un %e( "e %um co(orat ce ump(ea o"aia 'i-( *pcea. E( se mi'ca %r s 'tie c se mi'c. 8e a%un"a n aeru( care era 0ua. Nu e6ista nici o sen*a&ie "e ptrun"ere# abso(ut nici una. Tritt nu sim&ea nici o re*isten&# nici o %recare. Era "oar o p(utire spre nuntru 'i o %(uturare rapi". 8e sim&ea sub&iin"u-se "rept rspuns# 'i %r e%orturi(e e6traor"inare "intot"eauna. 1u 0ua ump(n"u(# se putea sub&ia %r !reutate ntr-un %um "ens.8ub&ierea "evenea precum cur!erea# un curent uria' 'i (in. Ea!# ( putea *ri pe 2"een apropiin"u-se "in cea(a(t parte# "in stn!a 0uei. 9i e( se sub&ia. Apoi# ca toate 'ocuri(e "e contact "in (ume# se ntinsese spre 2"een. n rea(itate# nu %usese un 'oc. Tritt sim&ea n a%ara sim&uri(or# cuno'tea %r s 'tie. A(unec n 2"een# 'i 2"een a(unec n e(. Nu putea spune "ac e( ( ncon ura pe 2"een# sau era ncon urat "e acesta# sau amn"ou# sau niciuna. Era "oar...p(cere. 8im&uri(e s(bir o"at cu intensitatea p(cerii# iar n momentu( n care cre*u c nu mai putea re*ista# e(e "isprur comp(et. 0up aceea se separar 'i se privir. 8ttuser topi&i *i(e ntre!i. 0esi!ur# topirea "ura mu(t. 1u ct era mai bun# cu att "ura mai mu(t "e'i# cn" se termina# prea c "urase numai o c(ip 'i n-o mai &ineau minte. +ai tr*iu# rareori avea s "ure*e mai mu(t "ect ntia "at. A %ost minunat# spusese 2"een. Tritt se mu(&umise s-o priveasc pe 0ua# %r care n-ar %i %ost posibi(. Ea con"ensa# nvo(burn"u-se 'i mi'cn"u-se tremurtor. Prea cea mai a%ectat "intre ei. 2 s-o mai %acem# vorbise precipitat# "ar tr*iu# mai tr*iu. Acum# (sa&i-m s p(ec. 3u!ise. Ei n-o opriser. Erau prea obosi&i ca s-o %ac. 0ar a'a avea s se ntmp(e mereu. ntot"eauna# "up topire# 0ua p(eca. In"i%erent ct "e bine %usese# p(eca. n ea e6ista ceva care avea nevoie "e sin!urtate.

Asta ( nemu(&umea pe Tritt. 8ub toate aspecte(e# 0ua se "eosebea "e ce(e(a(te Emo&iona(e. 9i nu trebuia s %ie a'a. 2"een sim&ea a(tceva. A"esea# spuneaB 0e ce n-o (a'i n pace# TrittC Nu-i ca ce(e(a(te# iar asta nseamn c-i mai bun "ect e(e. Topirea n-ar %i a'a "e minunat# "ac ea ar %i precum ce(e(a(te. Erei s c'ti!i %r s p(te'ti nimicC Tritt nu prea n&e(e!ea. 9tia "oar c 0ua trebuie s %ac ceea ce trebuia %cut. Ereau s %ac ce este corect. 9tiu# Tritt# 'tiu. Totu'i# (as-o n pace. A"esea# 2"een o "o enea pe 0ua pentru comportarea ei# "ar nu voia s-( (ase pe Tritt so %ac. &i (ipse'te tactu(# Tritt# e6p(ica e(. Tritt nu 'tia e6act ce nseamn tact. 9i acum... Trecuse mu(t "e (a prima topire# "ar copi(u(-Emo&iona( nu se nscuse nc. 1t va mai "uraC Era "e a prea mu(t. Iar "ac ar %i %ost "up 0ua# 'i-ar %i petrecut tot timpu( sin!ur. Nu mnnc su%icient# %cu Tritt. 1n" va sosi timpu(...# ncepu 2"een. ntot"eauna vorbe'te "espre sositu( timpu(ui. 0up tine# nici s-o cutm pe 0ua nu sosise timpu(. Acum nu sose'te timpu( s avem un copi(-Emo&iona(. 0ua ar trebui... 2"een se ntoarse 'i rostiB E pe a%ar# Tritt. 0ac vrei s ie'i 'i s-o a"uci# ca 'i cum i-ai %i Parenta( 'i nu "repta(# n-ai "ect. 0ar eu &i spunB Las-o n pace. Tritt btu n retra!ere. Avea mu(te "e spus# "ar nu 'tia cum s-o %ac. >a ntr-un mo" va! 'i n"eprtat# 0ua era con'tient "e a!ita&ia stn!a-"reapta re%eritoare (a ea 'i se revo(t 'i mai mu(t. 0ac unu(# sau ce((a(t# sau amn"oi# ar %i venit s-o ia# totu( s-ar %i terminat printr-o topire# iar !n"u( acesta o n%uria (a cu(me. Tritt nu 'tia a(tceva "ect copiii5 Tritt nu-'i "orea a(tceva "ect un a( trei(ea 'i u(tim copi(5 'i totu( se nvrtea n uru( copii(or 'i a( ce(ui care (ipsea. Iar atunci cn" Tritt "orea o topire# o ob&inea. Atunci cn" se ncp&na# Tritt "omina tria"a. 8e crampona "e o i"ee simp(# nu renun&a 'i n ce(e "in urm 2"een 'i 0ua trebuiau s ce"e*e. Totu'i# acum# nu va ce"a5 nu va... Nu era o po*i&ie tr"toare. Nicio"at nu se a'teptase s simt pentru 2"een sau Tritt "oru( ace(a intens pe care cei "oi ( mprt'eau ntre ei. 8e putea topi sin!ur5 ns ei se puteau topi "oar prin interme"iu( 0uei <atunci# "e ce nu era mai pre&uitCA. 8im&ea o p(cere intens (a topirea n trei5 binen&e(es c "a# ar %i %ost stupi" s ne!e5 "ar era o p(cere nru"it cu cea sim&it cn" traversa vreun perete "e piatr# a'a cum mai %cea uneori n secret. Pentru Tritt 'i 2"een# sen*a&ii(e erau ns abso(ut unice. 0e'i nu era c$iar a'a. 2"een avea p(cerea nv&turii5 ceea ce e( numea "e*vo(tarea inte(ectua(. 4neori# 0ua o ncercase 'i ea# att ca s 'tie ce poate nsemna5 'i# "e'i era att "e "i%erit "e topire# putea servi "rept n(ocuitor# ce( pu&in ct s-( mu(&umeasc pe 2"een uneori. Nu ns 'i n ca*u( (ui Tritt. Pentru e( e6istau numai topirea 'i copiii. Att. Iar cn" mintea (ui se concentra comp(et asupra acestor prob(eme# 2"een ce"a# iar apoi 'i 0ua trebuia s-( urme*e. 2"at# ea se revo(taseB 0ar ce se ntmp( n timp ce ne topimC Trec ore# uneori *i(e# pn revenim (a norma(. 1e se ntmp( n tot ace( timpC ntot"eauna a %ost a'a# se enervase Tritt. A'a tre"uie s %ie. Nu-mi p(ac (ucruri(e care tre"uie s %ie. Ereau s 'tiu# "e ceC 2"een pruse stn enit. Mumtate "in via& o petrecuse cu e6presia aceea. 0ua# spusese e(# trebuie. 0in cau*a ... copii(or. 1n" rostise cuvntu(# parc pu(sase. Nu mai tremura# se rstise 0ua. Nu mai suntem mici# ne-am topit "e nu mai 'tiu cte ori 'i 'tim cu to&ii c n %e(u( acesta vom avea copii. Po&i s-o spui (ini'tit. + ntreb "e ce

"urea* a'a mu(tC Pentru c e un proces comp(icat# rspunse 2"een# continun" s pu(se*e. 0eoarece necesit ener!ie. 0ua# trebuie mu(t timp pn s ncepi un copi( 'i# c$iar "ac o %acem mu(t timp# nu ntot"eauna copi(u( porne'te. 9i e 'i mai ru... Nu numai cu noi# a"u!ase !rbit. +ai ruC se sperie Tritt# "ar 2"een tcuse. Avur n ce(e "in urm un copi(# un stn!-Ra&iona(# care *bura 'i se sub&ia a'a nct to&i trei erau n e6ta*# ba c$iar 'i 2"een ( &inea 'i-( (sa s-'i sc$imbe %orma n mini(e (ui# atunci cn" ( (sa Tritt. 0esi!ur# Tritt ( incubase n timpu( (un!ii pre-%ormri 'i-( separase# atunci cn" putuse tri in"epen"ent5 'i tot Tritt avea permanent !ri "e e(. 0e aceea# Parenta(u( aprea mai rar a(turi "e ei# iar 0ua sim&ea o ciu"at ncntare. 2bsesia (ui Tritt o irita# "ar cea a (ui 2"een - curios o atr!ea. 0evenea tot mai con'tient "e... importan&a (ui. Era ceva s %ii un Ra&iona( 'i s po&i rspun"e (a ntrebri# iar 0ua avea n permanen& ceva "e ntrebat. 2"een era mai "ispus s-i rspun" cn" Tritt nu era "e %a&. 2e ce "urea* a'a "e mu(t# 2"eenC Nu-mi p(ace s m topesc 'i apoi s nu 'tiu ce sa ntmp(at *i(e ntre!i. 8untem n per%ect si!uran&# 0ua# o (ini'tea e(. Ia spune# ni s-a ntmp(at cevaC Ai au*it s se %i ntmp(at vreo"at ceva unei tria"eC 9i apoi# n-ar trebui s pui ntrebri. Pentru c sunt o Emo&iona(C Pentru c a(te Emo&iona(e nu pun ntrebriC 0ac vrei s 'tii# nu (e suport pe ce(e(a(te Emo&iona(e# 'i vreau s pun ntrebri. Era per%ect con'tient c 2"een o privea "e parc nu mai v*use nimic att "e atr!tor 'i# "ac Tritt ar %i %ost pre*ent# topirea ar %i nceput ime"iat. 1$iar se sub&ie pu&in5 nu mu(t# "ar perceptibi(# coc$etn" inten&ionat. 8-ar putea s nu n&e(e!i imp(ica&ii(e# 0ua# rspunse 2"een. Trebuie mu(t ener!ie pentru a porni o scnteie nou "e via&. +ereu pomene'ti "e ener!ie. 1e e astaC E6act. 1eea ce mncm. Atunci "e ce nu-i spui $ranC 0eoarece $rana 'i ener!ia nu sunt c$iar ace(a'i (ucru. )rana noastr vine "e (a soare 'i e un %e( "e ener!ie# "ar e6ist 'i a(te tipuri "e ener!ii# care nu sunt $ran. 1n" mncm# trebuie s ne (&im 'i absorbim (umina. Pentru Emo&iona(e e mai !reu# "eoarece e(e sunt mu(t mai transparente5 a"ic# (umina are ten"in&a s treac prin e(e n (oc s %ie absorbit... Era minunat s &i se e6p(ice# se !n"i 0ua. 0e %apt# 'tia tot ce au*ea5 "ar nu 'tia cuvinte(e e6acte5 (un!ii termeni 'tiin&i%ici# cunoscu&i "e 2"een. n p(us# %cea totu( mai e6act 'i mai p(in "e n&e(esuri. 2ca*iona( acum# n via&a a"u(t# cn" nu se mai temea "e tac$inri(e copi(re'ti5 cn" avea "e partea ei presti!iu( "e-a %ace parte "in tria"a (ui 2"een5 ncerca s se amestece printre ce(e(a(te Emo&iona(e 'i s suporte n!$esuia(a 'i %(ecrea(a. La urma urmei# uneori sim&ea nevoia unei mese mai consistente "ect "e obicei# care a uta 'i (a o topire mai bun. E6ista o satis%ac&ie uneori aproape sim&ea p(cerea ce(or(a(te n ntin"erea 'i manevre(e pentru e6punerea (a ra*e(e soare(ui# n contrac&ii(e vo(uptoase "e absorbire a c("urii cu ma6im e%icien&# prin n!ro'are. Totu'i# pentru 0ua numai o mic parte urma aceast ca(e# pe cn" ce(e(a(te preau c nu se mai satur. Aveau un %e( "e 'erpuia( (acom pe care 0ua n-o putea repro"uce 'i pe care# n ce(e "in urm# n-o suporta. 0e aceea Ra&iona(ii 'i Parenta(ii veneau att "e rar (a supra%a&. Krosimea (or i a uta s mnnce repe"e 'i s p(ece. Emo&iona(e(e se rsuceau (a soare ore ntre!i# cci# "e'i mncau mai ncet# n rea(itate aveau nevoie "e mai mu(t ener!ie "ect cei(a(&i... ce( pu&in pentru topire. Emo&iona(e(e asi!urau ener!ia# i e6p(icase 2"een <pu(sn" att "e tare nct abia ( n&e(e!eaA# Ra&iona(ii smn&a# Parenta(ii incubatoru(. Atunci cn" 0ua n&e(esese toate astea# "e*aprobarea ei# cn" (e ve"ea pe ce(e(a(te Emo&iona(e n!$i&in" pur 'i simp(u ra*e(e soare(ui# ncepu s %ie "ub(at "e amu*ament. Pentru c e(e nu puneau nicio"at ntrebri# era convins c nu 'tiau "e ce o %ac 'i nu puteau n&e(e!e (atura obscen a con"ensri(or (or c$inuite# sau a c$icote(i(or cu care coborau sub supra%a& n"reptn"u-se "esi!ur ctre o topire bun# cu o mu(&ime "e ener!ie (a

"ispo*i&ie. Putea# "e asemenea# n%runta nervo*itatea (ui Tritt cn" ea cobora %r opacitatea nvo(burat care nsemna o mas pe cinste. Totu'i "e ce s-ar %i p(ns eiC 8ub&irimea men&inut "e 0ua nsemna o topire !ro*av. Nu con%u* 'i vscoas# a'a cum o reu'eau poate a(te tria"e# ci eteric a'a cum sim&ea ea c era ce( mai bine. 9i# n p(us# micu(-stn! 'i micu(-"rept apruser# nuC 0esi!ur# mai era Emo&iona(a# micu( mi (ociu# care era c$eia# nsemna mai mu(t ener!ie "ect cei(a(&i "oi# iar 0ua nu avea nicio"at su%icient. Pn 'i 2"een ncepuse s-i atra! aten&ia. Nu stai "estu( (a soare# 0ua. -a "a. Tria"a Keniei# continua 2"een# a nceput o Emo&iona(. 0ua n-o p(cea pe Kenia. N-o p(cuse nicio"at. Era proast c$iar 'i "up stan"ar"e(e Emo&iona(e(or. -nuiesc c se (au"# rosti rutcioas 0ua. N-are pic "e "e(icate&e. 1re" c spuneB 7N-ar trebui s-&i *ic# "ra!# "ar n-o s !$ice'ti nicio"at ce au %cut stn!a(u( 'i "repta(u( meu. 4ite a'a...7 imita per%ect semna(e(e tremurtoare a(e Keniei# 'i 2"een se amu*. Poate c e prostu&# re(u e(# "ar a nceput o Emo&iona( iar Tritt e a!itat. Noi suntem "e mai mu(t vreme mpreun "ect ei... Iau ct soare pot# rep(icase 0ua. 2 %ac pn cn" sunt prea p(in ca s mai m pot mi'ca. Nu n&e(e! ce mai vre&i. Nu te enerva. I-am promis (ui Tritt c am s-&i vorbesc. E( cre"e c pe mine m ascu(&i... 2$# Tritt cre"e c-i ciu"at c-mi e6p(ici 'tiin&a. E( nu n&e(e!e... Ere&i o mi (oca( ca toate ce(e(a(teC Nu# rosti serios 2"een. Nu e'ti ca ce(e(a(te 'i asta m bucur. Iar "ac e'ti interesat "e cuno'tin&e(e Ra&iona(i(or# atunci s-&i e6p(ic ceva. 8oare(e nu mai " $rana "e a(t"at. Ener!ia (uminoas e mai pu&in5 necesit e6puneri mai (un!i. Rata na'teri(or sca"e mereu 'i popu(a&ia p(anetei e "oar o prticic "in ce a %ost cn"va. Eu nu pot a uta cu nimic# %cu 0ua cu ncp&nare. 1ei Tari ar putea. 9i numru( (or e n "escre'tere... 9i ei p(eacC 0ua "evenise interesat. 1re*use ntot"eauna c erau nemuritori5 c nu se n'teau 'i nu mureau. 0e pi("# cine v*use vreo"at un copi( TareC Nu aveau copii. Nu se topeau. Nu mncau. 1re" c 'i ei p(eac# rosti 2"een !n"itor. Nu vorbesc nicio"at "espre ei. Nu sunt si!ur nici cum mnnc# pentru c trebuie s-o %ac. 9i s se repro"uc. 4ite# a aprut unu( nou5 nu (-am mai v*ut nc... n s%r'it# asta nu contea*. Principa(u( este c au rea(i*at o $ran arti%icia(... 9tiu# ( ntrerupse 0ua. Am !ustat-o. 1umC N-am 'tiut! Ni'te Emo&iona(e vorbeau "espre asta. 8puneau c un Tare a so(icitat vo(untari ca so !uste 'i proaste(or (e era %ric. 8puneau c poate (e va ntri permanent 'i n-au s se mai poat topi nicio"at. Asta-i o prostie# e6c(am 2"een. 9tiu. +-am o%erit eu vo(untar. Asta (e-a nc$is !ura. A"ia (e mai suport# 2"een. 1um a %ost $ranaC 2ribi(. Acr 'i amar. -inen&e(es# nu (e-am spus nimic ce(or(a(te. 9i eu am !ustat-o# spuse 2"een. Nu era chiar att "e rea. Eou nu v pas ce !ust are mncarea. 2ricum# e "oar un e6periment. 1ei Tari se str"uiesc s-o mbunt&easc. n specia(# Est.a(" ce( nou "e care &i-am spus# pe care nu (-am v*ut nc. 0in cn" n cn"# Losten pomene'te "e e( ca "espre cineva "eosebit5 un %oarte mare savant. 1um "e nu (-ai v*ut nicio"atC 8unt un +oa(e. 0oar nu cre*i c-mi arat 'i spun c$iar totu(C Presupun c ntr-o *i am s-( nt(nesc. A creat o nou surs "e ener!ie# care ne-ar putea sa(va pe to&i# "e'i... Nu vreau $ran arti%icia(# rosti 0ua 'i-( prsi brusc pe 2"een. 0iscu&ia avusese (oc

cu pu&in n urm# iar 2"een nu mai pomenise "e ace( Est.a("# ns ea 'tia c o va %ace 'i se !n"ea (a asta aici# n amur!. ;rise o"at $rana aceea arti%icia(5 o s%er str(ucitoare "e (umin# ca un soare mitite(# ntr-o pe'ter arti%icia( construit "e 1ei Tari. i putea nc sim&i !ustu( amar. 2 puteau mbunt&iC Puteau s-i "ea un !ust mai bunC 1$iar "e(iciosC 9i ea avea s-o mnnce# n"opn"u-se pn cn" sen*a&ia "e p(in urma s-i "ea o "orin& aproape incontro(abi( "e topireC 8e temea "e aceast "orin& auto-!enerat. Era a(tceva cn" aprea ca urmare a %ebri(ei stimu(ri combinate a "repta(u(ui 'i stn!a(u(ui. Auto-!enerarea nsemna c ea era !ata pentru nceperea micu(ui-mi (ociu. 9i... 'i ea n-o "orea! Trecu mu(t timp pn accept a"evru(. Nu "orea s nceap o Emo&iona(! 0up na'terea ce(or trei copii# inevitabi(# venea timpu( "e p(ecare# 'i ea nu voia. 'i amintea *iua cn" Parenta(u( ei o prsise pentru tot"eauna 'i nu mai "orea s repete ace(e c(ipe. 0e asta era att "e $otrt. 1e(or(a(te Emo&iona(e nu (e psa# pentru c erau prea stupi"e s se !n"easc (a a'a ceva# "ar ea era "i%erit. Era 0ua cea ciu"at# Em-stn!a# cum i spuneau ce(e(a(te5 'i avea s %ie a(t%e(. 1t timp nu ncepea a( trei(ea copi(# nu trebuia s p(ece5 continua s triasc. A'a nct nu va avea un a( trei(ea copi(. Nicio"at. Niciodat& 0ar cum s mpie"ice (ucruri(eC 9i cum s-( opreasc pe 2"een s "escopere totu(C 1e avea s se ntmp(e "ac a%(aC >b 2"een a'tepta ca Tritt s %ac ceva. Era "estu( "e si!ur c Parenta(u( nu va sui (a supra%a& "up 0ua. Ar %i nsemnat s (ase copiii 'i ntot"eauna i venea !reu s-o %ac. Tritt a'tept o vreme# %r nici un cuvnt# apoi p(ec spre ni'a copii(or. Ra&iona(u( %u aproape mu(&umit "e p(ecarea (ui. Nu pe "e-a ntre!u(# cci Tritt %usese %urios 'i retras a'a nct contactu( interpersona( s(bise 'i apruse bariera nep(cerii. 2"een nu putea %ace a(tceva "ect s se resemne*e me(anco(ic. Era ai"oma ncetinirii pu(su(ui vie&ii. 4neori se ntreba "ac 'i Tritt sim&ea (a %e(... Nu# ar %i %ost incorect! 1t "espre 0ua# cine ar %i putut spune ce sim&eaC 1ine ar %i putut spune ce sim&ea orice Emo&iona(C Erau att "e "i%erite# nct "reptu( 'i stn!u( preau i"entici# cu e6cep&ia min&i(or. 1$iar 'i acceptn" comportarea stranie a Emo&iona(e(or# cine putea spune ce sim&ea 0ua... mai a(es eaC 0e aceea# 2"een %usese aproape bucuros cn" Tritt p(ec# "eoarece era vorba "espre 0ua. ntr*ierea nceperii ce(ui "e-a( trei(ea copi( "evenea ntr-a"evr prea (un!# iar 0ua era tot mai re%ractar (a orice convin!eri. 2"een nsu'i se sim&ea tot mai a!itat5 o a!itare pe care n-o putea i"enti%ica 'i pe care trebuia s-o "iscute cu Losten. 1obor ctre pe'teri(e Tari# iu&in"u-'i mi'cri(e ntr-o vibrare continu# mu(t mai "emn "ect strania combina&ie a&&toare "e un"uiri 'i *vcniri ce (e caracteri*a pe Emo&iona(e# 'i mai pu&in amu*ant "ect stn!ace(e sc$imbri "e !reutate a(e Parenta(i(or... <Ee"ea c(ar n minte ima!inea (ui Tritt c$inuin"u-se n urmrirea micu(ui-Ra&iona(# care (a vrsta (ui era tot att "e a(unecos ct o Emo&iona(# 'i pe cea a 0uei oprin" copi(u( 'i a"ucn"u-( unui Tritt ne$otrt "ac s-( certe sau s-( nv(uiasc n substan&a (ui. 0e (a nceput# Tritt se putuse sub&ia mai mu(t pentru copii "ect pentru 2"een5 iar atunci cn" 2"een ( ntrebase care e cau*a# Tritt i rspunse !rav# cci n-avea pic "e umorB 7-ine#"ar copiii au mai mu(t nevoie.7A 2"een era ncntat "e propria sa un"uire pe care o consi"era !ra&ioas 'i impresionant. 2"at se (u"ase 'i %a& "e Losten cruia# %iin"u-i "asc(# i mrturisise totu(# iar acesta rspunseseB Nu cre*i c 'i o Emo&iona( sau un Parenta( simt (a %e( "espre p(utirea (orC 0ac %iecare "in voi !n"i&i 'i ac&iona&i "i%erit# nu-i %iresc s ave&i 'i p(ceri "i%eriteC 9tii bine# tria"a nu e6c(u"e in"ivi"ua(itatea. 2"een nu era si!ur c n&e(esese ce-i cu in"ivi"ua(itatea. Era totuna cu a %i sin!urC

0esi!ur# 1ei Tari erau sin!uri. Printre ei nu e6istau tria"e. 1um oare puteau re*istaC Ra&iona(u( era "estu( "e tnr cn" 'i pusese prob(ema aceea. Re(a&ii(e cu 1ei Tari abia ncepuser# cn" "eo"at 'i ""use seama c nu era si!ur "ac ei aveau tria"e. Printre 1ei +oi circu(au *vonuri n aceast privin&# "ar ct "e a"evrate erau e(eC 2"een se !n"ise 'i $otrse s ntrebe# nu s accepte (ucruri(e ca atare. 8unte&i un stn! sau un "rept# "omnu(eC ntrebase e(. <+ai tr*iu# avea s pu(se*e (a amintirea ntrebrii. 1t "e naiv %usese s ntrebe a'a ceva5 prea pu&in ( conso(a %aptu( c to&i Ra&iona(ii puneau aceast ntrebare unui Tare# mai "evreme sau mai tr*iu "e obicei# mai "evremeA. Niciuna# micu&u(e stn!# rspunse "estu( "e ca(m Losten. Printre 1ei Tari nu e6ist stin!i sau "rep&i. 0ar mi (... Emo&iona(eC +i (oca(eC 1e( Tare 'i sc$imb %orma permanentei sa(e *one sen*oria(e ntr-un mo" pe care 2"een ( asocia cu amu*ament sau p(cere. Nu# continu e(. Nici mi (oca(e. 1ei Tari sunt "e un sin!ur %e(. 2"een trebuia s ntrebe. 3r s vrea# aproape mpotriva "orin&ei (ui. 0ar cum re*ista&iC 1u noi e a(t%e(# micu&u(e-stn!. Noi suntem obi'nui&i. 2are e( s-ar %i putut obi'nuiC Pn atunci tria"a Parenta(u(ui i ump(use via&a 'i 'tia cu si!uran& c nu peste peste mu(t timp avea s-'i %orme*e o tria" proprie. 1um putea %i via&a %r a'a cevaC 4neori se concentra asupra acestei ntrebri. 0e %apt# se concentra asupra oricrei noi prob(eme. 1teo"at i*butea s ntreva" ce ar %i putut nsemna. 1ei Tari se aveau "oar pe ei5 nici %ra&i-stn!i# nici %ra&i-"rep&i# nici sor-mi (ocie# nici topire# nici copii# nici Parenta(i. Ei aveau "oar mintea# "oar cercetarea 4niversu(ui. Poate c (e era su%icient. Pe msur ce crescu# 2"een n&e(ese anumite (ucruri "espre bucurii(e cercetrii. E(e ar %i putut repre*enta totu( sau aproape totu( #"ar 'i amintea "e Tritt 'i 0ua 'i $otra c pe (n! ei nici ntre!u( 4nivers n-ar %i repre*entat totu(. Numai "ac... 1iu"at# "ar (a rstimpuri i se prea c putea veni o vreme# o situa&ie# ni'te circumstan&e cn"... Apoi pier"ea vi*iunea sau mai "e!rab vi*iunea vi*iunii 'i scpa totu(. 0e'i cu timpu(# ea revenea# ba c$iar n timpu( "in urm i se prea mai puternic 'i se men&inea n"ea uns pentru a %i prins. Acum ns nu trebuia s-( preocupe a'a ceva. Trebuia s va" "e 0ua. Porni pe "rumu( binecunoscut# pe care %usese "us ntia oar "e Parenta(u( su <a'a cum Tritt# n curn"# avea s-( ia pe micu( (or Ra&iona(# copi(u(-stn!A. 9i# binen&e(es# se pier"u "e n"at n amintiri. 3usese nspimnttor. Erau 'i a(&i ra&iona(i tineri# pu(sn"# str(ucin" 'i sc$imbn"u-'i %orma# n ciu"a semna(e(or Parenta(i(or "e-a rmne nemi'ca&i# ca s nu %ac "e ru'ine tria"a. 4n stn! micu&# tovar' "e oac a (ui 2"een# se turtise# a'a cum %ceau copii# 'i nu mai voia s-'i reia %orma n ciu"a e%orturi(or Parenta(u(ui su# teribi( "e stn enit. <+ai tr*iu# "evenise un stu"ent per%ect norma(... Totu'i nu un 2"een# se !n"i e( e6trem "e mu(&umitA. n acea prim *i "e 'coa(# nt(nise mu(&i Tari. 8e opreau (a %iecare pentru ca amprenta vibra&ii(or tnru(ui Ra&iona( s %ie nre!istrat n cteva mo"uri 'i s se a"opte o "eci*ieB %ie era acceptat pentru instruc&ie# %ie trebuia s mai a'tepte un interva(. n ca*u( acceptrii# se stabi(ea 'i %e(u( instruc&iei. 1u un e%ort "isperat# 2"een reu'ise s se men&in nete"# atunci cn" se apropiase un Tare. Iat un Ra&iona( %erm# rosti 1e( Tare <'i sunetu( ciu"at a( !(asu(ui su aproape c anu( "orin&a (ui 2"een "e-a a un!e ct mai repe"e a"u(tA. 1um te pre*in&i# stn!u(eC Era prima "at c 2"een %usese numit 7stn!7# nu printr-un "iminutiv# 'i se sim&i ma( so(i" ca nicicn"# rspun*n"B 2"een# "omnu(e. 'i reamintea va! cum %usese purtat prin pe'teri(e 1e(or Tari# cu ec$ipamente(e (or# ma'inrii(e# bib(ioteci(e 'i a!(omera&ii(e nen&e(ese "e sunete 'i ima!ini. +ai presus "e percep&ii(e sen*itive# 'i amintea "isperarea ce-( cuprinsese. 1e aveau s-i %acC Parenta(u( su i spusese c va nv&a# "ar e( nu 'tia ce nsemna 7a nv&a7# iar cn" 'i

ntrebase Parenta(u(# se "ove"ise c nici acesta nu 'tia. Trecu un timp pn cn" n&e(ese# iar e6perien&a %usese p(cut# e6trem "e p(cut# "e'i nu (ipsit "e aspecte ne(ini'titoare. 1e( Tare# care i spusese ntia oar 7stn!7# %usese primu( su nv&tor. ( nv&ase s interprete*e nre!istrri(e un"e(or# a'a nct# "up o vreme# ceea ce pruse un co" neinte(i!ibi( se trans%ormase n cuvinte tot att "e c(are precum ce(e %ormate cu proprii(e sa(e vibra&ii. 0up aceea ( pre(uase un a(t Tare. 2"een nu-'i ""use seama "e (a nceput. n ace(e prime *i(e# i "eosebea cu !reutate pe 1ei Tari ntre ei. 0ar apoi "eveni tot mai si!ur. Tot mai si!ur 'i mai n!ri orat. Nu n&e(e!ea semni%ica&ia sc$imbrii pro%esoru(ui. A"unn"u-'i tot cura u(# ntrebaseB 4n"e este pro%esoru( meu# "omnu(eC Kama("anC... Nu va mai %i cu tine# stn!u(e. 2"een amu&ise pentru cteva c(ipe# apoi n!imaseB 0ar 1ei Tari nu p(eac ... 1e((a(t rmsese tcut# %r s-i o%ere vreo e6p(ica&ie. 2"een avea s a%(e c a'a se petrecea mereu. 1ei Tari nu vorbeau nicio"at "espre ei. 2rice a(t subiect era "iscutat pe (ar!. 0espre ei# ns... nimic. 0in *eci "e amnunte# 2"een a unse (a conc(u*ia c 'i 1ei Tari p(ecau5 nu erau nemuritori <un (ucru pe care at&ia +oi ( consi"erau a6iomaticA. Totu'i# nici 1e( Tare nu o%erise vreun in"iciu. 4neori# 2"een 'i a(&i stu"en&i Ra&iona(i "iscutau c$estiunea# e*itn"# nesi!uri. 3iecare a"ucea o mic "ova" ce sus&inea morta(itatea 1e(or Tari 'i se minunau# nen"r*nin" s tra! conc(u*ii(e evi"ente. 1ei Tari nu preau "eran a&i "e e6isten&a unor "ove*i a(e morta(it&ii (or. Nu ncercau s (e ascun". 0ar# nici nu (e men&ionau vreo"at. Iar atunci cn" erau ntreba&i "irect <uneori era inevitabi(A# nu rspun"eau5 nici nu ne!au# nici nu aprobau. 0ar "ac p(ecau# trebuiau s se nasc# "e'i nu pomeneau nicio"at "e asta# iar 2"een nu v*use nicicn" un Tare tnr. 2"een cre"ea c 1ei Tari 'i (uau ener!ia "in roci# nu "e (a soare - c ncorporau n trupuri pu(berea unei pietre ne!re. 9i a(&i stu"en&i !n"eau (a %e(. A(&ii# ns # re%u*au cu n"r ire ipote*a. Totu'i nu se putea tra!e o conc(u*ie rea(# "eoarece nimeni nu-i v*use vreo"at pe 1ei Tari $rnin"u-se# iar ei nu vorbeau "espre asta. n ce(e "in urm# 2"een (e (u re*erva ca atare ca parte a (or. Poate# se !n"i e(# c tocmai in"ivi"ua(itatea (or nu (e permitea %ormarea "e tria"e. 3orma o carapace n uru( (or. Tot atunci# 2"een a%( (ucruri mu(t mai !rave 'i mai importante "ect ntrebri(e re%eritoare (a via&a particu(ar a 1e(or Tari. A%(# "e e6emp(u# c ntrea!a p(anet se veste ea ... stin!n"u- se ... Nou( su pro%esor# Losten# i e6p(icase. 2"een ( ntrebase "espre pe'teri(e ne(ocuite ce se ntin"eau (a nes%r'it n mruntaie(e pmntu(ui# 'i Losten pruse ncntatB Oi-e team s ntrebi asta# 2"eenC <Acum "evenise 2"een5 nu mai era "enumit prin termenii !enera(i a"resa&i unui stn!. Era ntot"eauna mn"ru s au" un Tare c$emn"u-( pe nume. +u(&i o %ceau. E( era %oarte receptiv 'i %o(osirea nume(ui su prea o recunoa'tere a %aptu(ui. Nu "oar o "at# Losten 'i e6primase satis%ac&ia "e a-( avea e(ev.A ntr-a"evr# (ui 2"een i era team 'i# "up o e*itare# o recunoscu. ntot"eauna era mai u'or s-&i mrturise'ti s(biciuni(e 1e(or Tari "ect co(e!i(or Ra&iona(i5 era mai u'or s se "estinuie (or "ect (ui Tritt5 era inima!inabi( s se con%ese*e (ui Tritt ... Asta se ntmp(a nainte "e apari&ia 0uei. Atunci# "e ce ntrebiC 2"een e*it "in nou# apoi rosti ncetB +i-e team "e pe'teri(e ne(ocuite "eoarece# pe cn" eram tnr# mi s-a spus c aco(o e6ist mon'tri. Nu cunosc ns nimic n mo" "irect5 'tiu "oar ce mi-au spus a(&ii# tot tineri# care nici ei n-o puteau 'ti "irect. 0oream s a%(u a"evru(# 'i "orin&a a crescut n mine pn cn" curio*itatea a "ep'it spaima. -ravo! e6c(am ncntat Losten. 1urio*itatea e %o(ositoare# pe cn" spaima nu.

0e*vo(tarea ta interioar e e6ce(ent# 2"een# 'i &ine minte c "oar ea contea* n prob(eme(e importante. A utoru( nostru e numai mar!ina(. 0eoarece vrei s 'tii# mi-e %oarte u'or s-&i spun c pe'teri(e ne(ocuite sunt ntr-a"evr ne(ocuite. 8unt !oa(e. n e(e nu e6ist nimic# cu e6cep&ia obiecte(or neimportante prsite "e "emu(t. Prsite "e cine# "omnu(eC n mo" nep(cut# 2"een se sim&ea ob(i!at s %o(oseasc ape(ativu( "e cte ori a%(a "e (ucruri necunoscute (ui# "ar pe care Losten (e cuno'tea. 0e cei care (e-au ocupat n trecut. A e6istat o vreme# acum mii "e cic(uri# cn" e6istau mii "e Tari 'i mi(ioane "e +oi. Acum suntem mu(t mai pu&ini ca nainte. Nu sunt nici mcar trei sute "e Tari 'i aproape *ece mii "e +oi. 0e ceC ntreb 'ocat 2"een. <0oar trei sute "e Tari! 1u si!uran& asta era o recunoa'tere a %aptu(ui c 'i 1ei Tari treceau# "ar nu era momentu( s se !n"easc (a astaA. Pentru c ener!ia sca"e. 8oare(e se rce'te. n %iecare cic(u e tot mai !reu s na'ti 'i s trie'ti. <Ei bine# asta nu nseamn c 'i 1ei Tari n'teauC Nu nseamn c 'i ei "epin"eau "e soare pentru $ran# iar nu "e rociC 2"een re&inu i"eea 'i-o pstr pentru mai tr*iuA. 9i va continuaC ntreb e(. ntr-o bun *i# soare(e se va epui*a 'i nu va mai "a $ran. Asta nseamn c to&i# 'i 1ei Tari 'i 1ei +oi# vor treceC 1e a(tceva poate nsemnaC Nu putem trece cu to&ii. 0ac avem nevoie "e ener!ie 'i soare(e se va stin!e# trebuie s !sim a(te surse. A(te ste(e. 2"een# toate ste(e(e au un s%r'it. 9i 4niversu( are un s%r'it. Iar "ac ste(e(e se stin!# nu mai e6ist $ran a(tun"evaC Nu e6ist a(te surse "e ener!ieC Nu5 toate surse(e "e ener!ie "in ntre!u( 4nivers se stin!. 2"een c*u pe !n"uri# apoi rostiB Atunci# a(te 4niversuri. Nu putem aban"ona pentru c 4niversu( se s%r'e'te. Pa(pita# vorbin" a'a. 8e (&ise# "e-a "reptu( nepo(iticos# a un!n" transparent 'i mu(t mai ntins "ect 1e( Tare. Losten era ns e6trem "e ncntatB +inunat# scumpu( meu stn!. Trebuie s-i anun& 'i pe cei(a(&i. 2"een revenise (a mrimea ini&ia(# stn enit "ar 'i ncntat "e a %i %ost numit 7scumpu( meu stn!7# e6presie pe care nu i-o mai a"resase nimeni evi"ent# cu e6cep&ia (ui Tritt. Nu mu(t "up aceea# Losten (e-o a"use pe 0ua. 2"een se ntrebase vistor "ac e6ist vreo (e!tur# "ar "up o vreme aban"onase i"eea. Tritt repetase att "e %recvent c numai "atorit interven&iei sa(e pe (n! Losten aveau parte "e 0ua# nct "evenise inuti( s se !n"easc (a a(tceva. Totu( era prea con%u*. Acum ns venea iar'i (a Losten. Trecuse mu(t "e (a ace(e prime *i(e cn" a%(ase c 4niversu( se stin!ea 'i c <"up cum se "ove"iseA 1ei Tari cutau so(u&ii "e continuare a vie&ii. E( nsu'i "evenea competent n cteva "omenii# 'i Losten i mrturisise c n %i*ic nu-( mai putea nv&a mu(te (ucruri. n p(us# erau 'i a(&i tineri Ra&iona(i care trebuiau instrui&i# a'a nct nu-( mai ve"ea pe Losten (a %e( "e %recvent ca n trecut. ( !si pe 1e( Tare cu "oi Ra&iona(i pe umtate "e*vo(ta&i n 1amera Ra"ia&ii(or. Losten ( *rise prin stic( 'i ie'i# nc$i*n" !ri u(iu u'a "up e(. 8cumpu( meu stn!# rosti e( ntin*n"u-'i membre(e ntr-un !est "e prietenie <iar 2"een# precum "eseori n trecut# sim&i o "orin& pervers s-( atin!# "ar se contro(A. 1e mai %aciC N-am vrut s v ntrerup# "omnu(e. 8 m ntrerupiC 1ei "oi se vor "escurca per%ect 'i sin!uri. 8unt probabi( %erici&i c am p(ecat# pentru c i-am p(ictisit cu atta vorbrie. Nu-i a"evrat# rep(ic 2"een. +-a&i %ascinat "intot"eauna 'i sunt convins c-i %ascina&i 'i pe ei. 0a# "a. + bucur c !n"e'ti a'a. Te v" "es prin bib(iotec 'i au" "e (a a(&ii c te "escurci n cursu( pentru avansa&i# iar asta %ace s-mi pier" ce( mai bun stu"ent. 1e %ace TrittC E ace(a'i Parenta( ncp&natC Tot mai ncp&nat pe *i ce trece. E( " putere tria"ei.

9i 0uaC 0uaC Am venit... 9ti&i# e %oarte neobi'nuit. 0a# 'tiu# ncuviin& Losten. Avea o atitu"ine pe care 2"een o asociase ntot"eauna cu me(anco(ia. 2"een a'tept o c(ip# apoi $otr s intre "irect n subiect. 0omnu(e Losten# rosti e(# 0ua ne-a %ost a"us "oar pentru c era neobi'nuitC Te-ar surprin"eC 9i tu e'ti neobi'nuit# 2"een# 'i mi-ai spus "e mai mu(te ori c 'i Tritt e (a %e(. 0a# aprob 2"een# este. Atunci# tria"a n-ar %i trebuit s inc(u" o Emo&iona( mai aparteC E6ist mu(te mo"uri "e a %i aparte# vorbi !n"itor 2"een. 4neori comportarea 0uei ( nemu(&ume'te pe Tritt# iar pe mine m pune pe !n"uri. E pot cere prereaC ntot"eauna. Nu-i p(ace ... topirea. Losten ascu(ta !rav# aparent# %r s %ie stn enit. 0e %apt# continu 2"een# i p(ace atunci cn" ne topim# "ar nu ntot"eauna poate %i convins s o %ac. 9i Tritt# e( ce prere are "espre topireC ntreb Losten. 0inco(o "e p(cerea ime"iat a actu(uiC 1e nseamn pentru e(# n a%ar "e p(cereC 1opiii# binen&e(es# rspunse 2"een. mi p(ac 'i mie# i p(ac 'i 0uei# "ar Tritt e Parenta(u(. n&e(e!e&iC <-rusc# (ui 2"een i se pruse c Losten nu putea pricepe toate subti(it&i(e tria"eiA. ncerc s n&e(e!. Atunci# mi se pare c Tritt c'ti! "in topire mai mu(t "ect topirea ns'i. 0ar tuC 1e ai pe (n! p(cereC 1re"eam c 'ti&i# rspunse 2"een. 4n %e( "e stimu(are menta(. 0a# 'tiam# "ar am vrut s m convin! c 'tii 'i tu. Eoiam s %iu si!ur c n-ai uitat. +i-ai spus "eseori# cn" veneai aici "up o perioa" "e topire# cu ciu"ata ei pier"ere "e timp trebuie s recunosc c "atorit ei nu te-am v*ut perioa"e "e timp n"e(un!ate c ai nceput pe nea'teptate s n&e(e!i mu(te (ucruri care &i preau "e nen&e(es nainte. Parc mintea mi rmnea activ n rstimpu( ace(a. Parc ar %i e6istat un timp care# "e'i nu-i sesi*am scur!erea# mi era necesar5 n "ecursu( (ui puteam !n"i mai pro%un" 'i mai intens# %r s %iu "istras "e partea mai pu&in inte(ectua( a vie&ii. E6act# aprob Losten# 'i reveneai cu un pro!res n cunoa'tere. E ceva norma( printre Ra&iona(i# "e'i trebuie s recunosc c nici unu( n-a %cut sa(turi(e ta(e. 2 spun cu toat sinceritatea# n toat istoria n-a mai e6istat unu( asemntor &ie. 1$iar a'aC ntreb 2"een# str"uin"u-se s-'i ascun" %ericirea. 8-ar putea s !re'esc# %cu Losten# amu*n"u-se "e brusca pier"ere a transparen&ei Ra&iona(u(ui# "ar nu cre". Principa(u( este c att tu# ct 'i Tritt ob&ine&i "in topire ceva n p(us# pe (n! topirea ns'i. 0a. 1u si!uran&. 0ar ce ob&ine 0ua n p(usC 4rm o pau* (un!. Nu 'tiu# rspunse 2"een. N-ai ntrebat-o nicio"atC Nu. Atunci# "ac ea nu ob&ine nimic# pe cn" tu 'i cu Tritt c'ti!a&i ceva# "e ce s-o interese*e (a %e( "e mu(t ca pe voiC A(te Emo&iona(e nu par s...# ncepu 2"een. A(te Emo&iona(e nu sunt ca 0ua. +i-ai spus asta "e mu(te ori# 'i mi-ai spus-o mu(&umit. + !n"eam c ar putea %i a(tceva# rosti 2"een ru'inat. 1e anumeC E !reu "e e6p(icat. n tria" ne cunoa'tem# ne sim&im5 n anumite %e(uri# suntem pr&i a(e unui sin!ur in"ivi". 4n in"ivi" care apare 'i "ispare. 0e ce(e mai mu(te ori# e ceva incon'tient. 0ac ne concentrm prea mu(t asupra acestui !n"# ( pier"em a'a nct n-avem nicio"at "eta(ii(e e6acte. E !reu "e e6p(icat tria"a cuiva... 2"een se opri nea utorat.

Nu-i nimic# ncerc s n&e(e!. 1re*i c ai prins o por&iune a min&ii (ui 0ua# pe care ea ncearc s-o &in n secretC Nu sunt si!ur. E "oar o impresie# ce-mi apare uneori ntr-un un!$er a( min&ii. Ei bineC 4neori cre" c 0ua nu vrea s aib un copi( Emo&iona(. Losten ( privi !rav. +i se pare c ave&i# pn acum# "oar "oi copii. 4n stn! 'i un "rept. 0a# numai "oi. 9ti&i# Emo&iona(a e mai "i%ici( "e ini&iat. 9tiu. Iar 0ua nu se str"uie'te s absoarb ener!ia necesar. Nici mcar nu ncearc. Are une(e motive# "ar eu nu cre" n e(e. 1re" c pur 'i simp(u# nu "ore'te o Emo&iona(. 0up mine# "ac nu "ore'te s-( aib a' (sa-o n pace. 0ar Tritt e un Parenta( 'i "ore'te copi(u(5 trebuie s-( aib# iar eu nu-( pot "e*am!i. 0ac 0ua ar avea un motiv ra&iona( ca s nu nceap copi(u(# &i-ai sc$imba prereaC 0a# "ar nu 'i Tritt. E( nu n&e(e!e asemenea (ucruri. 0ar ai ncerca s-( poto(e'tiC Att ct a' putea. Te-ai !n"it vreo"at# spuse Losten# c nici un +oa(e nu... nu trece nainte "e a se na'te copiii to&i trei# cu Emo&iona(a u(timaC 9tiu asta# rspunse 2"een# mirn"u-se c Losten i spunea asemenea (ucruri e(ementare. Atunci na'terea unui copi( Emo&iona( ec$iva(ea* cu momentu( p(ecrii. 0e obicei# abia cn" Emo&iona(a e su%icient "e mare... 2ricum# ns# momentu( p(ecrii e aproape. Poate c 0ua nu "ore'te s p(ece... 1um a'a# LostenC 1n" vine momentu( s p(eci# e ca atunci cn" vine momentu( s te tope'ti. 1um s nu vreiC <1ei Tari nu se topeau5 poate c nu n&e(e!eauA. 0ar "ac 0ua nu vrea s p(ece nicio"atC 1e spui atunciC 1 totu'i tre"uie s p(ecm. 0ac 0ua vrea s-'i ntr*ie u(timu( copi(# n-am nimic mpotriv 'i poate c-( convin! c$iar 'i pe Tritt. 0ar ca s nu-( aib... asta nu poate %i permis. 0e ceC 2"een %cu o pau*# !n"in"u-se. Nu pot spune# "omnu(e# "ar 'tiu c trebuie s p(ecm. 2 'tiu 'i o simt tot mai mu(t cu %iecare cic(u# 'i cteo"at cre" c n&e(e! "e ce. 4neori cre" c e'ti un %i(o*o%# 2"een# remarc Losten. Ia s ve"em. Atunci cn" a( trei(ea copi( va apare 'i va cre'te# Tritt va avea to&i copiii 'i va %i !ata s p(ece "up o via& mp(init. Tu nsu&i vei avea satis%ac&ia nv&turii 'i vei putea p(eca. 0ar 0uaC Nu !tiu, recunoscu 2"een. A(te Emo&iona(e se a"un (ao(a(t toat via&a 'i par mu(&umite s %(ecreasc ntre e(e. 0ua# ns# nu %ace a'a. Am spus c e neobi'nuit. Nu-i p(ace c$iar nimicC i p(ace s m ascu(te povestin"u-i "espre munca mea# mormi 2"een. Nu trebuie s %i ru'inat "e asta. 3iecare Ra&iona( vorbe'te "espre munca sa cu "reptu( 'i mi (ocia (ui. Nu recunoa'te&i# "ar a'a este. 0ua ns ascult, "omnu(e. 8unt convins. Nu-i precum ce(e(a(te Emo&iona(e. Oi s-a prut vreo"at c n&e(e!e mai bine "up o topireC 0a# am remarcat asta uneori. Totu'i# n-am "at mu(t importan&... Pentru c e'ti convins c Emo&iona(e(e nu pot rea(mente n&e(e!e aceste (ucruri. Totu'i 0ua pare s aib mu(te "in caracteristici(e unui Ra&iona(. <2"een ( privi pe Losten# consternat. 2"at# 0ua i povestise "espre copi(ria ne%ericit5 o sin!ur "at5 stri!te(e ascu&ite a(e ce(or(a(te Emo&iona(e5 porec(e(e rutcioase5 Em stn!. 2are au*ise Losten "espre toate asteaC... 1ontinua s-( priveasc (ini'tit pe 2"een.A +-am !n"it 'i eu# spuse 2"een# apoi i*bucniB Pentru a'a ceva# sunt mndru "e ea. Nimic ru n toate astea. 0e ce nu-i spui 'i eiC 0ac i p(ace ra&iona(ismu(# (as-o. nva&-o ceea ce 'tii. Rspun"e-i (a ntrebri. Tria"a va %i "i*!ra&iat "ac %aci a'a cevaC

Nici nu-mi pas... 9i "e ce s %ieC Tritt va *ice c-i o pier"ere "e timp# "ar m "escurc cu e(. E6p(ic-i c "ac 0ua 'i va sim&i via&a mp(init# nu va mai avea spaima p(ecrii 'i va %i pre!tit pentru un copi(- Emo&iona(. 2"een sim&i c o !reutate uria' i se ri"ic "e pe su%(et. Ave&i "reptate# se repe*i e(. 8imt c ave&i "reptate. 1t "e mu(te n&e(e!e&i# "omnu(e Losten. 0ac-i ve&i con"uce pe 1ei Tari# cum s e'um n proiectu( !sirii a(tui 4niversC EuC rosti Losten amu*at. Ai uitat c Est.a(" ne con"uce n momentu( "e %a&C E( este erou( proiectu(ui. 3r e( n-am %i a uns nicieri. A$# "a# ncuviin& 2"een# oprit "in avnt. nc nu reu'ise s-( va" pe Est.a(". 0e %apt# nu cunoscuse nici un +oa(e care s-( %i nt(nit# "e'i unii spuneau c-( v*user "e (a "istan&. Est.a(" era un Tare nou5 oricum# pe vremea tinere&ii sa(e# 2"een nu au*ise pomenin"u-se "e e(. Nu nseamn asta c Est.a(" era un tnr Tare# care %usese copi( n aceast perioa" ca 'i Ra&iona(u(C Amnuntu( era (ipsit "e importan&. Acum# 2"een "orea s se ntoarc acas. Nu-( putea atin!e pe Losten "rept recuno'tin&# "ar i putea mu(&umi 'i apoi s se !rbeasc %ericit. +u(&umirea (ui avea 'i o (atur e!oist. Nu era "oar posibi(itatea viitoare a unui copi(Emo&iona( 'i !n"u( bucuriei (ui Tritt. Nu era nici !n"u( (a mp(inirea 0uei. 1eea ce-( cop(e'ea n ace( moment era %aptu( c avea s poat nv&a pe un a(tu(. Nici un a(t Ra&iona( nu putuse avea n tria" o Emo&iona( ca 0ua. Ar %i %ost minunat "ac 'i Tritt ar %i putut n&e(e!e acest (ucru. Trebuia s vorbeasc cu e( 'i s-( convin! cumva s %ie rb"tor. >c Tritt nu se sim&ise nicio"at mai pu&in rb"tor. Nu pretin"ea c n&e(e!e motivu( comportrii 0uei. Nu voia s ncerce. Nu-i psa. Nu 'tiuse nicio"at "e ce Emo&iona(e(e %ceau ceea ce %ceau. Iar 0ua nici mcar nu se purta precum ce(e(a(te Emo&iona(e. Nu se !n"ea nicio"at (a (ucru( important. Pre%era s priveasc soare(e. 0ar se sub&ia ntr-att nct (umina 'i $rana treceau prin ea. Apoi spunea c era minunat. Nu asta era important. Important era s se $rneasc. 1e era %rumos n $rnireC 1e era %rumuse&eaC ntot"eauna voia s se topeasc ast%e(. 2"at spuseseB )ai s vorbim mai tr*iu. Nicio"at nu vorbim "espre asta. Nu ne !n"im nicio"at (a asta. 8 %acem cum vrea ea# Tritt# spunea ntot"eauna 2"een. E mai bine. 2"een era rb"tor. 8e !n"ea mereu c (ucruri(e sunt mai bune cn" ei a'teptau. A(t%e(# voia mai nti s se !n"easc... Tritt nu era si!ur c 'tia ce n&e(e!e 2"een prin 7a se !n"i mai nti7. Lui i se prea c nsemna c Ra&iona(u( nu %ace nimic. 1um %usese 'i cu 0ua...2"een ar %i continuat 'i acum s se !n"easc. ns Tritt mersese 'i o ceruse. A'a trebuia s se %ac. Acum 2"een nu %cea nimic. 1e era cu copi(u(-Emo&iona(# sin!ura prob(em importantC Tritt trebuia s %ac ceva# "ac 2"een nu voia. 0e %apt# %cea ceva. 1obora cori"oru( (un!# c$iar n vreme ce-'i spunea toate (ucruri(e ace(ea. Nu-'i ""ea seama cn" coborse att. Asta nsemna 7s !n"e'ti mai nti7C Nu-i nimic# n-avea s se (ase nspimntat. N-avea s bat n retra!ere. Privi impasibi( n ur. Era "rumu( spre pe'teri(e 1e(or Tari. 9tia c nu peste %oarte mu(t timp avea s coboare pe aici cu micu&u( su stn!. 2"een i artase cn"va "rumu(. Acum ns nu 'tia ce avea s %ac o"at a uns aco(o. Totu'i# nu-i era team. Eoia un copi(-Emo&iona(. Era "reptu( (ui s aib un copi(-Emo&iona(. Nimic nu era mai important ca asta. 1ei Tari aveau s-i re*o(ve prob(ema. Nu (e-o a"useser ei pe 0ua cn" (e-o ceruseC 0ar pe cine s ntrebeC 2rice TareC 1umva# "ecise c nu. Trebuia s caute pe unu( anume 'i s vorbeasc "oar cu acela. 'i aminti nume(e. 'i aminti c$iar 'i oca*ia n care ( au*ise ntia oar. Era pe vremea

aceea cn" micu(-stn! crescuse su%icient ca s nceap s-'i sc$imbe %orma "in proprie ini&iativ. <1e *i minunat! 7Eino# 2"een# repe"e! Annis e comp(et ova( 'i tare. 8in!ur a %cut-o# 0ua prive'te!7 8e !rbiser cu to&ii. Pe atunci# Annis era unicu( copi(. A'teptaser atta c(ipa. A'a nct se !rbiser# iar e( era (ipit ntr-un co(&. 8e curbase 'i atrna peste (ocu( su "e o"i$n ca (utu( ume". 2"een p(ecase pentru c era ocupat. 0ua spuseseB 7A# o s-o mai %ac Tritt.7 A'teptaser ore ntre!i# "ar n-o mai %cuseA. Tritt era suprat c 2"een nu mai a'teptase. L-ar %i mustrat# "ar Ra&iona(u( prea obosit. Pe ovoi"u( su apruser *brcituri c(are# 'i nu %cea nici un e%ort s (e nete*easc. 8-a ntmp(at ceva# 2"eenC ntrebase Tritt# ne(ini'tit. Am avut o *i !rea 'i nu sunt si!ur c voi ob&ine ecua&ii(e "i%eren&ia(e nainte "e viitoarea topire. <Tritt nu-'i amintea e6act cuvinte(e tari# "ar cam a'a sunase. 2"een %o(osea ntot"eauna cuvinte tariA. Erei s ne topim acumC Nu# nu. Am v*ut-o pe 0ua c mer!e (a supra%a& 'i 'tii cum reac&ionea* "ac am ncerca s-o oprim. 0e %apt# nu-i nici o !rab. A aprut un nou Tare. 4n nou TareC ntreb Tritt cu o v"it (ips "e interes. 2"een era %oarte interesat "e tot ce era n (e!tur cu 1ei Tari# "ar Tritt ar %i vrut ca acest interes s nu %i e6istat. 2"een era mai preocupat "e propria e"uca&ie# cum o numea# "ect oricare a(t Ra&iona( "in ur. Nu era cinstit. 2"een se ocupa "e aceast prob(em prea mu(t. 0ua se ocupa prea mu(t "e incursiuni(e (a supra%a&. Nimeni# cu e6cep&ia (ui Tritt# nu era rea(mente interesat "e tria". 8e nume'te Est.a("# continuase Ra&iona(u(. Est.a("C Tritt "eveni ceva mai atent. Poate c se tu(burase# sesi*n" sentimente(e (ui 2"een. Nu (-am v*ut nicio"at# "ar to&i vorbesc "espre e(. 2c$ii (ui 2"een se turtiser# ca ntot"eauna cn" c"ea pe !n"uri. Lui i se "atorea* (ucru( ace(a nou. 1are (ucruC Pompa "e Po*i... N-ai putea n&e(e!e# Tritt. E o inven&ie nou. Ea revo(u&iona ntrea!a (ume. 1e nseamn a revo(u&ionaC A sc$imba totu(. N-ar trebui s se sc$imbe totu(# se a(arm Tritt. Eor %ace totu( mai "ine. A schim"a nu nseamn mai ru. 2ricum# Est.a(" e autoru(. E %oarte inte(i!ent. 8imt asta. Atunci "e ce nu-&i p(aceC N-am spus c nu-mi p(ace. Te simt c nu-&i p(ace. Nici vorb# Tritt. 1umva... cumva...# rse 2"een# sunt !e(os. 1ei Tari sunt att "e inte(i!en&i nct un +oa(e nici nu se poate compara cu ei# totu'i eu m-am obi'nuit cu asta# pentru c Losten mi spune ntr-una ct "e inte(i!ent sunt pentru un +oa(e presupun. Acum ns a aprut acest Est.a("# 'i c$iar Losten pare cop(e'it "e a"mira&ie# iar eu sunt cu adevrat un nimic. Tritt 'i bomb supra%a&a %ronta(# nct s-( atin! pe 2"een care ri"ic privirea 'i *mbiB Asta-i o prostie "in partea mea. 1ui i pas ct "e "e'tept este un TareC Niciunu( "in ei n-are un Tritt. 0up aceea# amn"oi p(ecar s-o caute pe 0ua. n mo" surprin*tor# ea 'i terminase pre!tiri(e 'i se ntorcea. 4rm o topire minunat# "e'i "ur numai o *i. Tritt era ntr-una n!ri orat. 1u Annis att "e mic# c$iar 'i o absen& scurt era riscant# "e'i e6istau ntot"eauna a(&i Parenta(i care s aib !ri "e e(. 0e atunci# 2"een se mai re%eri uneori (a Est.a(". ( "enumea ntot"eauna 71e( Nou7# c$iar "up ce trecuse "estu( "e mu(t timp5 totu'i nu-( *rise nicio"at. 1re" c-( evit# (e spuse o"at cn" era 'i 0ua "e %a&# pentru c 'tie att "e mu(te "espre noua inven&ie. Nu vreau s 'tiu totu( "intr-o "at. E mu(t mai p(cut s nve&i. Pompa "e Po*itroniC ntrebase 0ua. Aceea era particu(aritatea 0uei# se !n"ise Tritt. ( irita. Ea putea %o(osi cuvinte(e tari aproape (a %e( "e bine ca 2"een. 4nei Emo&iona(e n-ar %i trebuit s-i p(ac asta.

Tritt se $otrse s-( ntrebe pe Est.a("# pentru c 2"een spusese c era "e'tept. n p(us# 2"een nu-( nt(nise nicio"at. Est.a(" nu putea spuneB 7Nu te n!ri ora# Tritt# am vorbit cu 2"een "espre asta.7 To&i cre"eau c "ac vorbe'ti cu Ra&iona(u(# vorbe'ti cu Tria"a. Nimeni nu ""ea aten&ie Parenta(i(or. Acum ns aveau s-o %ac. 8e a%(a n pe'teri(e 1e(or Tari 'i totu( prea "i%erit. Nimic nu semna cu ceva ce Tritt ar %i putut n&e(e!e. Totu( era a(t%e( 'i nspimnttor. 1u toate acestea# era nerb"tor s-( !seasc pe Est.a(" 'i ast%e( 'i "omina teama. 'i repetaB 7Ereau un mic-mi (ociu7. Asta i ""ea su%icient putere s mear! nainte. n ce(e "in urm# v*u un Tare. Era sin!ur 'i %cea ceva# ap(ecat "easupra unui obiect. 1n"va# 2"een i spusese c 1ei Tari (ucrea* ntot"eauna (a... ceva a( (or. Tritt nu-'i amintea# "ar nu-i psa. 8e opri (n! e(. 0omnu(e# i se a"res. 1e( Tare privi n sus 'i aeru( vibra n uru( su# a'a cum spusese 2"een c se ntmp( cn" "oi Tari "iscut ntre ei. Apoi# 1e( Tare pru c-( *re'te pe Tritt. 1e-i asta# un "reptC 1e %aci aiciC Ai (uat micu(-stn! cu tineC A*i ncepe un nou semestruC 4n"e ( pot !si pe Est.a("# "omnu(eC i i!nor Tritt ntrebri(e. Pe cineC Pe Est.a(". 1e( Tare rmase tcut un timp# apoi spuseB 1e treab ai cu Est.a("# "reptu(eC E important s vorbesc cu e(# se ncp&n Tritt. 2umneavoastr sunte&i Est.a("# "omnu(eC Nu# nu sunt... 1um te nume'ti "reptu(eC Tritt# "omnu(e. A$a. E'ti "reptu( tria"ei (ui 2"een# nuC 0a. K(asu( 1e(ui Tare 'i pier"u "in asprimeB + tem c nu-( po&i ve"ea acum pe Est.a(". Nu-i aici. Te poate a uta a(tcinevaC Tritt nu 'tia ce s rspun". Rmsese &intuit (ocu(ui. Atunci# "u-te acas# *ise 1e( Tare. Eorbe'te cu 2"een. E( te va a uta. 0aC 0u-te acas# "reptu(e. 1e( Tare se ntoarse. Prea c-( preocup a(te prob(eme "ect pre*en&a (ui Tritt# iar Parenta(u( continua s stea (ocu(ui nesi!ur. Trecu apoi ntr-o a(t sec&iune# nceti'or# p(utin" %r *!omot. 1e( Tare nu-'i ri"ic privirea. La nceput# Tritt nu 'tiu "e ce pornise n "irec&ia aceea. 8im&ise "oar c a'a era bine. Apoi 'i ""u seama. naintea (ui era o un" c("u& "e $ran 'i ciu!u(ea "in ea. Nu-i %usese %oame# totu'i acum se $rnea 'i era %ericit. 8oare(e nu era nicieri. Instinctiv# privi n sus# "ar# "esi!ur# era ntr-o pe'ter. Totu'i $rana era mai bun "ect o !sise vreo"at (a supra%a&. Privi n ur# minunn"u-se. 8e minuna ce( mai mu(t "e uimirea sa... A"eseori %usese nemu(&umit "e 2"een pentru c acesta pier"ea timpu( cu attea c$estiuni neimportante. Acum e( nsu'i Tritt! -pier"ea timpu( ntrebn"u-se. 0ar e( o %cea n (e!tur cu prob(eme importante. -rusc# 'i ""use seama "e importan#a (or. ntr-o str%u(!erare# n&e(esese c nu 'i-ar %i pier"ut vremea "ac ceva "in interioru( (ui nu i-ar %i 'optit c era important. 8e mi'c rapi"# mirat "e cura u( su. 0up un timp se rentoarse pe proprii(e urme. Trecu "in nou pe (n! 1e( Tare cu care vorbise. Am p(ecat# "omnu(e# ( anun&. 1e( Tare mormi ceva incoerent. 1ontinua s-'i va" "e (ucru# ap(ecat peste ceva# %cn" (ucruri proste'ti %r s (e *reasc pe ce(e importante. 0ac 1ei Tari erau att "e "e'tep&i# mre&i 'i atotputernici# se !n"i Tritt# cum puteau %i att "e pro'tiC

=a 0ua se pomeni p(utin" spre pe'teri(e 1e(or Tari. Pe "e o parte# pentru c n-avea ce %ace acum cn" soare(e apusese# ceva care s-i mai ntr*ie ntoarcerea acas un"e trebuia s ascu(te insisten&e(e (ui Tritt 'i su!estii(e umtate stn enite# umtate resemnate a(e (ui 2"een. Pe "e a(t parte# ns# era 'i atrac&ia e6ercitat "e 1ei Tari. 2 sim&ise "e mu(t vreme# pe cn" era copi( nc# 'i renun&ase s pretin" c nu era a'a. Emo&iona(e(e n-ar %i trebuit s aib asemenea sentimente. Totu'i# micu&e(e Emo&iona(e mai (e aveau uneori 0ua era "estu( "e e6perimentat ca s-o 'tie "ar "ispreau repe"e# sau erau repe"e "e*aprobate "ac nu "ispreau "estu( "e repe"e. Ea ns# cn" %usese mic# continuase cu ncp&nare curioas "espre (ume# soare# pe'teri 'i... abso(ut orice# pn cn" Parenta(u( ei i spuneaB 7E'ti tare ciu"at# 0ua# "ra!. E'ti o mic mi (ocie nostim. 1e se va a(e!e "e tineC7 0ua nu avea nici cea mai va! i"ee ce anume era att "e ciu"at 'i nostim n "orin&a ei "e a cunoa'te. A%( ns# "estu( "e repe"e# c Parenta(u( ei nu-i putea rspun"e (a toate ntrebri(e. 'i ncercase o"at tat(-stn!# "ar acesta nu "ove"ise mirarea b(n" a Parenta(u(ui. 70e ce ntrebi# 0uaC 7se rstise e( 'i privirea i prea tioas. 3u!ise speriat 'i nu-( mai ntreb nicio"at. ntr-o *i ns# o a(t Emo&iona( "e vrsta ei &ipase 7Em-stn!o7# cn" ea i spusese nu-'i mai amintea ce anume ceva ce i se prea per%ect natura( atunci. 0ua se ru'inase %r s 'tie "e ce 'i-( ntrebase pe %rate(e ei stn!# mu(t mai n vrst# ce nseamn o Em-stn!. Acesta se retrsese stn enit - evi"ent stn enit bo(borosin"B 7Nu 'tiu7# "e'i era evi"ent c 'tia. 0up ce re%(ectase# ea se "usese (a Parenta(B 8unt o Em-stn!# tticu(eC 1ine &i-a spus a'a# 0uaC Nu trebuie s repe&i asemenea cuvinte. Ea cursese "easupra co(&u(ui su ce( mai apropiat# 'i continuaseB E ceva ruC 2 s treci peste asta# rspunsese e( 'i se bombase pu&in ca s-o (e!ene 'i s-o %ac s vibre*e n !ama care i p(cuse "intot"eauna. Acum ns nu-i p(cu# "eoarece era evi"ent c ace(a nu putea %i un rspuns. 8e n"eprt !n"itoare. i spuseseB 72 s treci peste asta7# a'a nct era acum n 0a#a unui obstaco(# "ar care anumeC 0e pe atunci avusese pu&ine prietene printre ce(e(a(te Emo&iona(e. Le p(cea s 'u'oteasc 'i s c$icoteasc mpreun# pe cn" ea pre%era s cur! peste stnci(e s%rmate# n%iorn"u-se "e sen*a&ia asprimii (or. E6istau# totu'i# cteva mi (ocii mai prietenoase "ect a(te(e# 'i pe care (e !sea mai pu&in provocatoare. 0ora(# "e pi("# era tot att "e prostu& ct 'i restu(# "ar uneori era amu*ant cu br%e(e ei. <0ora( a unsese ntr-o tria" cu %rate(e "rept a( 0uei 'i un stn! "in a(t re&ea "e !rote# un stn! care nu-i prea p(cea 0uei. 0ora( ini&iase %oarte repe"e un copi(-stn! 'i unu( "rept# 'i nu mu(t "up aceea# un mi (ociu. 0evenise att "e "ens nct tria"a prea c are "oi Parenta(i# iar 0ua se ntreba "ac se mai puteau topi... Asta i repeta 'i Tritt ntr-una# %r succes# ce tria" bun se %cuse cu a utoru( 0ora(ei.A ntr-o *i# ea 'i 0ora( stteau sin!ure 'i 0ua 'optiseB 0ora(# tu 'tii ce e o Em-stn!C 0ora( se c$ircise 'i se comprimase "e parc n-ar %i vrut s %ie v*ut 'i rspunseseB 2 Emo&iona( care se poart ca un Ra&iona(B a"ic# un stn!. Ai n&e(esC Emo&iona( stn!... Em stn!! Ai n&e(esC 0esi!ur# 0ua n&e(esese. Era evi"ent# o"at ce i se e6p(icase. 9i-ar %i "at seama 'i sin!ur# "ac 'i-ar %i putut ima!ina asemenea (ucruri. 0e un"e 'tiiC ntreb 0ua. +i-au spus %ete(e mai mari. 8ubstan&a 0ora(ei se nvo(bur 'i 0ua !si mi'carea nep(cut. E urt# continu 0ora(. 0e ceC Pentru c e urt. Emo&iona(e(e nu trebuie s se poarte ca Ra&iona(ii. 0ua nu se !n"ise nicio"at (a (ucru( sta. 2e ce nu trebuieC insist ea. 2e aia& Erei s 'tii 'i a(t (ucru urtC 1areC nu-'i putu ascun"e 0ua curio*itatea.

0ora( nu rosti nimic# "ar o parte a ei se ntinse brusc 'i o atinse pe 0ua# nainte ca aceasta s se poat contracta. 0uei nu-i p(cu. 8e trase napoi 'i spuseB Nu mai %ace a'a. Erei s 'tii 'i a(t (ucru urtC Po&i intra ntr-o stnc. Nu po&i %ace a'a ceva# pu%ni 0ua. Era o minciun# cci ptrunsese a"esea n stratu( "e (a supra%a& a( stnci(or 'i-i p(cuse. 0ar acum n conte6tu( bat ocurii 0ora(ei# se sim&ea revo(tat 'i ne!a totu(# c$iar 'i %a& "e sine. -a po&i. 8e nume'te %recatu( stncii. Emo&iona(e(e o pot %ace %oarte u'or. 8tn!ii 'i "rep&ii pot "oar cn" sunt copii. 1n" cresc# o %ac ntre ei. Nu cre". Astea (e nscoce'ti tu. ;u c a'a %ac. 2 'tii pe 0imi(C Nu. -a o 'tii. 1ea cu co(&u( !ros "in !rota 1. 1ea care p(ute'te ciu"atC 0a. E "in cau*a co(&u(ui. 0espre ea e vorba. 2"at a intrat cu totu( ntr-o stnc... mai pu&in co(&u( ace(a. 3rate(e ei stn! a v*ut-o 'i-a spus-o Parenta(u(ui (or. 1e a ncasat pentru asta& N-a mai %cut-o nicio"at. 0ua p(ecase "estu( "e tu(burat. +u(t vreme nu mai vorbi cu 0ora(# 'i nicio"at nu mai re(u prietenia cu ea# totu'i curio*itatea i %usese strnit. 1urio*itateaC 0e ce s nu *ic Em-stn!ismu(C ntr-o *i# cn" era si!ur c Parenta(u( ei nu era n apropiere# se (s s se topeasc ntro stnc# nceti'or# pu&in cte pu&in. 0e cn" %usese copi(# era prima "at c ncerca a'a ceva 'i nu cre"ea c n"r*nise vreo"at s ptrun" att "e a"nc. ncerca o sen*a&ie "e c("ur# "ar cn" ie'ise avea impresia c to&i o v*user# "e parc stnc (sase o pat pe ea. +ai ncerc n cteva rn"uri# cu mai mu(t n"r*nea( 'i-i p(cu tot mai mu(t. 0esi!ur# nu se scu%un"ase nicio"at cu a"evrat a"nc. n ce(e "in urm# %usese prins "e Parenta(u( ei# care p(esci nemu(&umit# 'i "up aceea 0ua %u mu(t mai precaut. Acum crescuse 'i# n ciu"a ironii(or 0ora(ei# 'tia c nu era ceva neobi'nuit. Practic %iecare Emo&iona( o %cea "in cn" n cn"# iar une(e recuno'teau "esc$is. 1u ct cre'teau# se ntmp(a mai pu&in %recvent 'i 0ua nu cre"ea c vreuna "in Emo&iona(e(e cunoscute ei mai %cea a'a ceva "up ce se a(tura unei tria"e 'i ncepeau a"evrate(e topiri. 3aptu( c ea continua# ba c$iar c ncercase "e cteva ori 'i "up %ormarea tria"ei# constituia unu( "intre secrete(e ei. <1n" o %cuse# se !n"iseB 0ac a%( TrittC... Rspunsu( (a ntrebare era att "e nep(cut nct i strica tot c$e%u(.A 0erutat# se auto usti%ica prin convie&uirea "i%ici( cu ce(e(a(te. 8tri!tu( 7Em-stn!7 ncepu s-o urmreasc peste tot# ca un %e( "e umi(ire pub(ic. E6istase c$iar o perioa" cn"# pentru a scpa# recursese (a o a"evrat si$strie. 0ac (a nceput avusese o atrac&ie ctre sin!urtate# acum 'i-o con%irmase. 3iin" sin!ur# 'i !sise conso(area n stnci. 3recatu(-"estnci# mur"ar sau nu# era un act so(itar-'i e(e o %or&au s %ie so(itar. 1e( pu&in a'a se auto-convin!ea. 2"at ncercase s (e rspun". 8tri!aseB 78unte&i o a"untur "e Em-"repte# o a"untur "e Em-"repte mpu&ite.7 E(e rser 'i 0ua %u!ise# *pcit 'i %urioas. A!a erau! Aproape %iecare Emo&iona(# cn" a un!ea (a vrsta %ormrii unei tria"e# "evenea interesat "e copii# a!itn"u-se n uru( (or ntr-o imita&ie Parenta( pe care 0ua o !sea "e*!usttoare. Ea nu sim&ise nicio"at asemenea interes. 1opiii erau "oar copii5 era "atoria %ra&i(or-"rep&i s se ocupe "e ei. Porec(a "ispru pe msur ce 0ua crescu. 2 a ut 'i %aptu( c 'i pstrase o structur rare%iat "e %eti& 'i putea cur!e ca un vrte "e %um# pe care nu-( putea repro"uce nimeni. Iar cn" tot mai mu(&i stn!i 'i "rep&i 'i mani%estaser interesu( %a& "e ea# ce(e(a(te Emo&iona(e nu mai avur ce s mai ironi*e*e. Totu'i totu'i acum cn" nimeni nu n"r*nea s-i vorbeasc nerespectuos <"eoarece se 'tia n toate !rote(e c 2"een era ce( mai capabi( Ra&iona( a( !enera&iei# iar 0ua era mi (oca(a (uiA# ea 'tia mai presus "e orice n"oia( c era o Em-stn!. Nu i se prea ceva imora( nu tocmai "ar uneori se tre*ea visn"u-se Ra&iona( 'i se ru'ina. 8e ntreba "ac 'i a(te Emo&iona(e o %ceau... mcar uneori... 'i "ac "e asta...

par&ia(... nu-'i "oreau un copi(-Emo&iona(... pentru c nu era o a"evrat Emo&iona(... 'i nu-'i respecta ro(u( "in tria"... Pe 2"een nu-( "eran a c era o Em-stn!. Nu-i spunea nicio"at a'a# "ar i p(cea c o interesa via&a (ui# i p(ceau ntrebri(e ei# (e e6p(ica 'i-i p(cea c n&e(e!e. -a c$iar o apra cn" Tritt "evenea !e(os "e %apt# nu tocmai !e(os "ar mani%estn" o reac&ie tota( nepotrivit "atorit concep&iei sa(e (imitate 'i ncp&nate asupra (umii. 0e cteva ori# 2"een o "usese (a !rote(e 1e(or Tari# "ornic s-'i arate 'tiin&a# 'i v"it ncntat c 0ua era impresionat. Ea %usese realmente impresionat# nu att "e evi"ente(e sa(e cuno'tin&e 'i "e inte(i!en&a (ui# ct "e %aptu( c nu-i "isp(cea s mpart cu a(&ii ceea ce 'tia <'i amintea nc rspunsu( aspru a( tat(ui-stn!A. Nu-( iubise nicio"at pe 2"een att "e mu(t ca atunci cn" o intro"usese n activitatea (ui 'i c$iar 'i asta era o trstur a Emstn!ismu(ui ei. Poate c <asta i revenea ntr-una n minteA %iin" Em-stn! se apropiase mai mu(t "e 2"een# n"eprtn"u-se "e Tritt# iar "in acest motiv o scrbeau insisten&e(e Parenta(u(ui. 2"een nu-i %cuse nicio"at vreo a(u*ie# "ar poate c Tritt sim&ea totu( intuitiv# %r nici o certitu"ine# 'i "e aceea era ne%ericit 'i nu n&e(e!ea "e ce anume. Prima "at cn" %usese ntr-o !rot Tare# au*ise "oi Tari vorbin" ntre ei. -inen&e(es# nu 'tiuse c vorbeau. Erau vibra&ii a(e aeru(ui# %oarte rapi"e# sc$imbtoare# provocn" un *um*et nep(cut n ea. Trebuia s se sub&ie*e# ca s (e (ase s treac. Eorbesc# spusese 2"een. Apoi a"u!ase rapi"# anticipn"u-i obiec&iaB E %e(u( lor "e a vorbi. A'a se n&e(e! ei. 0ua i*butise s priceap conceptu(. Era 'i mai ncnttor s n&e(ea! repe"e pentru c asta ( bucura pe 2"een. <2"at# e( i spuseseB 7Niciunu( "in Ra&iona(ii pe care i-am cunoscut vreo"at nu cre"e c Emo&iona(e(e au ceva n cap. 8unt norocos.7 Ea i rspunseseB 7+i se pare ns c ce(or(a(&i Ra&iona(i (e p(ac a'a cum sunt. Tu "e ce e'ti a(t%e(C 72"een nu ne!ase %aptu( c ce(or(a(&i Ra&iona(i (e p(ceau Emo&iona(e(e prostu&e. 8pusese "oar attB 7Nu m-am !n"it nicio"at (a asta 'i nu cre" c-i ceva important. 8unt mu(&umit "e tine 'i sunt mu(&umit c sunt mu(&umit.7A Tu po&i n&e(e!e !raiu( 1e(or TariC ( ntrebase ea. Nu tocmai# rspunsese 2"een. Pot sesi*a sc$imbri(e su%icient "e rapi". 4neori simt ceea ce-'i spun# "e'i nu n&e(e!# n specia( "up ce ne-am topit. Totu'i# numai uneori. 8 sim&i a'a ceva e "e "omeniu( Emo&iona(e(or# numai c o Emo&iona( nu-'i poate e6p(ica impresii(e sen*itive. Tu ns# ai putea. +i-ar %i %ric. 8-ar putea s nu (e p(ac. Ei# ncearc. 8unt curios. ncearc s ve*i "ac n&e(e!i ce "iscut. 8 ncercC 1u a"evratC 0a. 0ac vor observa 'i vor %i nemu(&umi&i# voi spune c eu te-am pus. Promi&iC Promit. 8im&in"u-se emo&ionat# 0ua se (s s-i simt pe 1ei Tari 'i a"opt pasivitatea tota( ce permitea in%(u6u( sen*a&ii(or. A!ita&ie# spusese ea. 8unt e6cita&i. E ceva nou. Poate-i Est.a("# coment 2"een. Atunci au*ise 0ua pentru prima "at nume(e. 1urios# %cu ea. 1e anumeC Am avut sen*a&ia unui soare mare. 4n soare %oarte mare. 8-ar putea s vorbeasc "espre asta# rosti !n"itor 2"een. 0ar cum poate e6ista a'a cevaC E6act atunci 1ei Tari i *rir. 8e apropiaser prieteno'i 'i-i sa(utar n maniera 1e(or +oi. 0ua era e6trem "e %stcit 'i se ntreba "ac 'tiau ce %cuse ea. Nu spuseser ns nimic. <0up aceea# 2"een i e6p(icase c rareori i putea !si pe Tari "iscutn" n maniera (or. 8e %ereau tot"eauna "e +oi 'i-'i ntrerupeau (ucru( cn" ace'tia erau n prea m. 7Ne p(ac %oarte mu(t# spusese 2"een.7 8unt e6trem "e amabi(i7A. 0in cn" n cn"# o "ucea cu e( n !rote(e 1e(or Tari "e obicei cn" Tritt era %oarte

ocupat cu copiii. Totu'i nu-i *icea acestuia c o (ua. Era abso(ut si!ur c putea strni un rspuns re%eritor (a pier"erea "e timp a (ui 2"een# care o ncura a pe 0ua s nu stea (a soare# "eterminn" ast%e( ine%icien&a topirii... Era !reu s vorbe'ti cu Tritt mai mu(t "e cinci minute %r ca topirea s nu apar n conversa&ie. 1oborse 'i sin!ur# o "at sau "e "ou ori. 0e %iecare "at %usese speriat# "e'i 1ei Tari pe care-i nt(nise erau ntot"eauna prieteno'i# ntot"eauna 7amabi(i7 cum spusese 2"een. 0ar nu preau s o ia n serios. Erau ncnta&i# 'i totu'i amu*a&i sim&ea asta cu certitu"ine - cn" ea (e punea ntrebri. Iar cn" i rspun"eau# o %ceau ntr-un mo" simp(u# (ipsit "e in%orma&ii. 72 simp( ma'in# 0ua7 spuneau ei. 72"een &i-o poate e6p(ica7. 8e ntreba "ac ea ( nt(nise vreo"at pe Est.a(". N-avea cura u( s-i ntrebe pe Tari cum i c$ema <1u e6cep&ia (ui Losten# cruia i %usese pre*entat "e 2"een# 'i "espre care au*ise mu(teA. 4neori i se prea c Est.a(" %usese c$iar unu( "in cei nt(ni&i. 2"een vorbea "espre e( cu venera&ie 'i pu&in invi"ie. A%(ase c era prins n treburi e6trem "e importante 'i "e aceea nu aprea n !rote(e accesibi(e 1e(or +oi. Punn" cap (a cap ce(e a%(ate "e (a 2"een# "escoperise c (umea avea mare nevoie "e $ran. 2"een spunea rareori 7$ran7. 3o(osea cuvntu( 7ener!ie7# motivn" c ace(a era termenu( %o(osit "e Tari. 8oare(e p(ea 'i murea# "ar Est.a(" "escoperise cum putea %i !sit ener!ia "eparte# "inco(o "e soare 'i "inco(o "e ce(e 'apte ste(e ce str(uceau pe ceru( ntunecat a( nop&ii. <2"een *icea c ce(e 'apte ste(e erau 'apte sori %oarte n"eprta&i 'i c e6istau mu(te a(te ste(e ce erau 'i mai n"eprtate 'i nu puteau %i v*ute. Tritt i au*ise povestin"# ntrebase ce ro( aveau ste(e(e ace(ea "ac nu puteau %i v*ute# 'i nu cre*use abso(ut nimic. 7Ei# Tritt7# o%tase 2"een rb"tor. 0ua %usese !ata s spun ceva asemntor cu ntrebarea (ui Tritt# "ar "up aceea se r*!n"iseA. Acum se prea c va %i su%icient ener!ie pentru tot"eauna5 su%icient ener!ie ce( pu&in pn ce Est.a(" 'i cei(a(&i Tari reu'eau s-i "ea !ust bun noii ener!ii. 1u cteva *i(e n urm ( ntrebase pe 2"een. I&i aminte'ti cn" m-ai "us pentru prima "at (a !rote(e 1e(or Tari# cn" i-am probat pe cei "oi care vorbeau 'i &i-am spus c am avut sen*a&ia unui soare uria'C Nu prea# rspunsese e( nesi!ur. 0ar# continu. 1e-i cu astaC +-am !n"it. 8oare(e ace(a este sursa noii ener!iiC -ravo# 0ua! e6c(amase %ericit 2"een. Nu-i c$iar a'a# "ar e o intui&ie nemaipomenit pentru o Emo&iona(. Acum 0ua se mi'ca ncet# amintin"u-'i. 3r s-'i "ea seama "e scur!erea timpu(ui sau a spa&iu(ui# a unsese n !rote(e 1e(or Tari 'i ncepu s se ntrebe "ac ntr-a"evr ntr*iase su%icient# 'i "ac nu trebuia s se ntoarc acas# suportn" inevitabi(e(e cic(e(i a(e (ui Tritt cn" "e parc !n"u( ace(a ( a"usese n prea m ( sim&i pe Parenta(. 8en*a&ia era att "e puternic nct avu un moment "e con%u*ie# n care cre*use c 'i amintea "e e( a'a cum era acas. 0ar nu& ,e a%(a aici# n !rote(e 1e(or Tari. 1e putea oare %ace aiciC 2 urmreaC Eoia s se certe cu ea aici$ 3cea prostia s cear a utoru( 1e(or TariC 0ua nu cre"ea c putea s n"ure a'a ceva... Apoi %ioru( spaimei o prsi# n(ocuit "e uimire. Tritt nu se !n"ea "e(oc (a ea. Nu-i sesi*ase pre*en&a# i sim&ea $otrrea puternic# combinat cu team 'i ne(ini'te n (e!tur cu ceva ce voia s %ac. 0ua ar %i putut ptrun"e mai a"nc pentru a a%(a ce( pu&in "espre ce este vorba# "ar nici prin !n" nu-i trecea una ca asta. 0eoarece Tritt nu 'tia "e pre*enta ei n apropiere# "orea s se asi!ure "e un (ucru c n-avea s-'i "ea seama nici mai tr*iu. 3cu apoi# aproape numai "in re%(e6# ceva ce mai nainte ar %i %ost !ata s ure c nu va %ace# in"i%erent ce s-ar %i ntmp(at. 1au*a poate c %usese <se !n"i mai tr*iuA amintiri(e "iscu&ii(or ei cu 0ora(# n copi(rie# sau proprii(e ei e6perimentri cu %recatu(-"e-stnci. <A"u(&ii %o(oseau un cuvnt comp(icat# "ar mu(t mai enant# pentru ea# "ect ce( uti(i*at "e copii.A n orice ca*# %r s 'tie prea bine ce %ace sau# pentru scurt timp "up aceea# ce %cuse#

se topi !rbit n ce( mai apropiat perete. nuntru! 1u totu(! 2roarea %aptei era "iminuat "e mo"u( per%ect n care o e6ecutase. Tritt trecu pe (n! ea# aproape atin!n"-o# %r s - 'i "ea seama ct "e aproape era propria (ui mi (oca(. n c(ipa aceea# 0ua nu mai avea timp s se ntrebe ce %cea Tritt n !rote(e 1e(or Tari# "ac n-o cuta pe ea. 4itase comp(et "e Tritt. Era pur 'i simp(u u(uit "e ac&iunea ei. Nici n copi(rie nu se topise pe "e-a ntre!u( n stnc# 'i nici nu nt(nise pe cineva care s recunoasc c o %cuse <"e'i inevitabi( e6istau o sume"enie "e istoriiA. Evi"ent# nici o Emo&iona( a"u(t nu %cuse 'i nici nu putuse %ace a'a ceva. 0ua era neobi'nuit "e rare%iat c$iar 'i pentru o Emo&iona( <2"een era mn"ru s i-o spunA# iar %aptu( c evita $rana i accentua starea <"up cum *icea a"eseori TrittA. 1e %cuse acum in"ica !ra"u( ei "e rare%iere mai mu(t "ect orice observa&ie a "repta(u(ui 'i# pentru o c(ip# se sim&i ru'inat 'i-i pru ru pentru Tritt. Apoi o cop(e'i o ru'ine mai a"nc. 0ac era prinsC Ea# o a"u(t... 0ac trecea un Tare 'i *boveaC Nu putea ie'i "ac era cineva "e %a&# "ar ct timp putea sta nuntru 'i ce s-ar %i ntmp(at "ac o "escopereau n stncC Pe cn" se ntreba# i sim&i pe 1ei Tari 'i apoi nu 'tia nici ea cum - 'i ""u seama c erau "eparte. 3cu o pau*# ncercn" s se ca(me*e. 8tnca "in ur con%erea percep&ii(or ei o nuan& cenu'ie# %r s (e "iminue*e. -a c$iar sim&ea mai acut. 1ontinua s-( simt pe Tritt n coborrea (ui permanent# cu atta acuitate "e parc ar %i %ost (n! ea. i sim&ea pe Tari# "e'i se a%(au n a(t sistem "e !rote. i 6rea pe 1ei Tari# pe %iecare "intre ei# %iecare (a (ocu( su# 'i (e sim&ea conversa&ia vibratorie n ce( mai mic "eta(iu# iar uneori n&e(e!ea ce spuneau. 8im&ea cum nu visase nicio"at c o va putea %ace. A'a nct# "e'i acum putea prsi stnca# %iin" si!ur c nu o putea observa nimeni# rmase pe (oc5 par&ia( uimit 'i par&ia( e6a(tat 'i curioas# n&e(e!n"u-'i "orin&a "e a e6perimenta mai "eparte. 8ensibi(itatea ei era att "e acut# nct 'tia de ce era sensibi(. A"esea 2"een remarcase ct "e bine n&e(e!ea ceva "up o perioa" "e topire# "e'i nu pricepuse nimic. Topirea amp(i%ica e6traor"inar sensibi(itatea5 se absorbea mai mu(t5 se %o(osea mai mu(t. 2"een spunea c (a topire cre'te "ensitatea atomi(or. 0e'i 0ua nu prea 'tia ce nseamn 7"ensitatea atomi(or7# era ceva ce nso&ea topirea5 iar situa&ia actua( nu era tot o topireC 0ua nu se topise cu stncaC 1n" tria"a se topea# 2"een bene%icia "e ntrea!a sensibi(itate. Ra&iona(u( o absorbea# c'ti!a n&e(e!erea 'i o men&inea 'i "up separare. Acum ns# 0ua era sin!ura con'tiin& "in topire. 1re'terea 7"ensit&ii atomi(or7 <oareCA se %cea "oar n bene%iciu( ei. <2are "in cau*a aceasta %recatu(-"e-stnci era consi"erat ceva perversC 0e asta erau oprite Emo&iona(e(eC 8au totu( era numai pentru c 0ua era att "e rare%iatC 8au pentru c era o Em-stn!CA Apoi 0ua opri orice specu(a&ie 'i "oar sim&i...%ascinat. 0oar mecanic %u con'tient "e ntoarcerea (ui Tritt# care trecu pe (n! ea# napoi n "irec&ia "in care venise. 0oar mecanic %u con'tient-abia "ac sim&i o va! surpri* c 'i 2"een venea "inspre !rote(e 1e(or Tari. i sim&ea pe Tari# numai pe ei 'i ncerca s "e"uc mai mu(te "in aceste percep&ii# ncerca s scoat ct mai mu(t "in e(e. Trecu "estu( pn se "eta' "in stnca. Iar cn" o %cu# nu mai era att "e preocupat "e a nu %i v*ut. Era ncre*toare n sensibi(itatea ei ca s 'tie c nu va %i. 8e ntoarse acas# cu%un"at n !n"uri. =b Revenin" acas# 2"een ( !sise pe Tritt a'teptn"u-(# "ar 0ua nu sosise nc. Tritt nu prea ne(ini'tit. Era a!itat# ns nu pentru ntr*ierea 0uei. Emo&ia sa era att "e puternic# nct 2"een o putea citi c(ar# "ar nu insist. Absen&a 0uei ( tu(bura pe Ra&iona(5 ba c$iar ( irita pre*en&a (ui Tritt# "oar pentru c acesta nu era 0ua. 8entimentu( ( surprinse. Nu putea ne!a %a& "e sine nsu'i c "in cei "oi# Tritt i era ce(

mai "ra!. I"ea(# membrii unei tria"e erau unu(# 'i oricare "intre ei trebuia s-i trate*e n mo" e!a( pe cei(a(&i "oi. Totu'i# 2"een nu nt(nise nicio"at o asemenea tria"5 cu att mai pu&in (a cei care 'i proc(amau tria"a i"ea(. 4nu( "in cei trei era ntot"eauna (sat pu&in pe a%ar 'i# n !enera(# o 'tia. Rareori acesta era Emo&iona(a. Emo&iona(e(e se a utau ntre e(e# "inco(o "e tria"e# (a un nive( nicio"at atins "e Parenta(i sau Ra&iona(i. 4n proverb spunea c Ra&iona(u( 'i are pro%esoru(# iar Parenta(u( 'i are copiii "ar Emo&iona(a (e avea pe toate ce(e(a(te Emo&iona(e. Emo&iona(e(e "iscutau ntre e(e 'i "ac una se pretin"ea ne!(i at# sau putea %i %cut s se p(n!# era trimis napoi cu instruc&iuni(e c(are "e-a rmne %erm# pe po*i&ie! 9i pentru c topirea "epin"ea att "e mu(t "e Emo&iona( 'i "e atitu"inea ei# era "e obicei rs%&at# att "e stn!# ct 'i "e "rept. 0ua ns era o Emo&iona( %oarte ne-Emo&iona(! Nu prea s-i pese c 2"een 'i Tritt erau att "e apropia&i# 'i nu avea prietene printre Emo&iona(e care s-i atra! aten&ia. 0esi!ur# asta era5 era o Emo&iona( ne-Emo&iona(. 2"een era ncntat c ea se interesa "e munca (ui5 i p(cea c o preocupa 'i pricepea e6traor"inar "e repe"e5 "ar aceasta era o iubire inte(ectua(. 8entimente(e mai pro%un"e se n"reptau ctre Tritt ce( ncp&nat 'i stupi"# care-'i cuno'tea cu preci*ie (ocu( 'i nu o%erea mai nimic n a%ar "e ceea ce conta securitatea unei rutine. Acum ns# 2"een se sim&ea nerb"torB 9tii ceva "espre 0ua# TrittC ntreb e(. Tritt nu-i rspunse n mo" "irect. 8unt ocupat. 0iscutm mai tr*iu. Am avut treab. 4n"e sunt copiiiC 9i tu ai %ost p(ecatC 2 simt n tine. n !(asu( (ui Tritt se strecur o un" vi*ibi( "e iritare. 1opiii sunt bine crescu&i. 9tiu "estu(e ca s se inte!re*e n !ri a comunit&ii. ;u# 2"een# nu mai sunt mici. Nu ne!ase ns aura "e 7p(ecare7 ce o "e!a a. Iart-m. Eram nerb"tor s-o v" pe 0ua. Ar trebui s sim&i asta mai "es# rosti Tritt. mi spui ntot"eauna s-o (as n pace. 1auto sin!ur# nc$eie e( 'i se a%un" n !rota cas. 2"een privi surprins n urma "repta(u(ui su. n aproape orice a(t oca*ie# (-ar %i urmat ncercn" s "esci%re*e tu(burarea neobi'nuit ce r*btea c$iar 'i prin in"i%eren&a unui Parenta(. 1e %cuse TrittC Acum ns o a'tepta pe 0ua 'i# tot mai ne(ini'tit# ( (s pe Tritt s p(ece. Ne(ini'tea sporea sensibi(itatea (ui 2"een. Printre Ra&iona(i e6ista o mn"rie aproape vicioas n (e!tur cu re(ativa srcie a percep&iei (or. Asemenea percep&ii nu caracteri*au mintea# mai "e!rab erau speci%ice Emo&iona(e(or. 2"een era un Ra&iona( ntre Ra&iona(i# mn"ria (ui era s u"ece# nu s simt# totu'i acum e6tinse ct putu mai mu(t p(asa percep&ii(or (ui emo&iona(e5 'i "ori# numai o c(ip# s %i %ost Emo&iona( ca s 'i-o poat transmite ct mai "eparte 'i ct mai bine. Totu'i i %u "e %o(os. Reu'i s "etecte*e apropierea 0uei (a o "istan& neobi'nuit pentru e( 'i se !rbi s-i ias nainte. Pentru c o sim&ise (a asemenea "istan&# era mu(t mai con'tient "e rare%ierea ei "ect "e obicei. Era o cea& "e(icat# "oar att. Tritt avea "reptate# se !n"i e( n!ri orat. 0ua tre"uia ob(i!at s mnnce 'i s se topeasc. Interesu( ei %a& "e via& tre"uia sporit. Era att "e preocupat "e aceast necesitate# nct nu i se pru nimic ciu"at# ba c$iar o comp(etare a !n"uri(or sa(e# cn" 0ua se repe*i spre e(# ncon urn"u-( aproape comp(et# %r s-i pese c nu erau sin!uri 'i puteau %i observa&i# spunn"u-iB 2"een# trebuie s a%(u... s a%(u ct mai mu(te... n"eprtn"u-se precaut# Ra&iona(u( ncerc s a"opte o po*i&ie mai pu&in intim# %r s "ea impresia c o respin!ea. Eino# i *ise. Te a'teptam. 8pune-mi ce vrei s a%(i. 2 s-&i e6p(ic tot ce pot. Acum mer!eau !rbi&i ctre cas# cu 2"een a"aptn"u-se atent on"u(rii caracteristice Emo&iona(e(or. Poveste'te-mi "espre ce((a(t 4nivers# spuse 0ua. 0e ce sunt "i%eri&iC 1um sunt "i%eri&iC 8pune-mi tot ce 'tii.

0ua nu se !n"ea c cere prea mu(t. 2"een ns se !n"ea. 8e sim&ea stpn pe o uria' cantitate "e cuno'tin&e 'i era !ata s ntrebeB 1um se %ace c 'tii attea "espre ce((a(t 4nivers# nct te interesea* att "e mu(tC 'i opri ntrebarea pe bu*e. 0ua venise "inspre !rote(e 1e(or Tari. Poate c-i e6p(icase Losten# bnuin" c 2"een va %i prea mn"ru ca s-'i a ute mi (oca(a. Nu-i a'a# se !n"i e(. Totu'i n-avea s-o ntrebe. Avea s-i e6p(ice. Tritt i ntmpin cn" intrar n casB 0ac vre&i s vorbi&i# mer!e&i n camera 0uei. Eu voi %i ocupat aici. Trebuie s am !ri "e cur&enia 'i e"uca&ia copii(or. N-avem timp "e topire acum. 3r topire. Nici 2"een# nici 0ua nu se !n"iser (a topire# "ar nici nu aveau "e !n" s n-ascu(te or"inu(. 1asa era caste(u( Parenta(u(ui. Ra&iona(u( avea !rote(e 1e(or Tari "in a"ncuri# iar Emo&iona(a# (ocuri(e "e nt(nire "e (a supra%a&. Parenta(u( avea "oar casa (ui. -ine# Tritt# ncuviin& 2"een. N-o s-&i stm n ca(e. Iar 0ua e6tinse o proeminen& "r!stoasB 1e bine-mi pare s te v"# "reptu(e scump. <2"een se ntreb "ac nu cumva !estu( ei se "atora %aptu(ui c nu trebuia s se topeasc. Tritt obi'nuia s %ie "estu( "e scitor n privin&a respectiv5 c$iar mai mu(t "ect ma oritatea Parenta(i(orA. n camera ei# 0ua 'i privi (ocu( "e $rnire. 0e obicei ( i!nora. 3usese i"eea (ui 2"een. 9tia c e6ist asemenea (ucruri 'i# "up cum i e6p(icase (ui Tritt# "ac 0uei nu-i p(cea s stea cu ce(e(a(te Emo&iona(e# era per%ect posibi( s a"uc ener!ia so(ar os# n !rot# pentru ca ea s se poat $rni. Tritt %usese n!ro*it. Nu trebuiau s %ac a'a ceva. 1ei(a(&i aveau s r". Tria"a va %i "e*onorat. 0e ce nu se purta 0ua a'a cum ar %i trebuitC 0a# Tritt# spusese 2"een# "ar "ac ea nu se poart cum trebuie# "e ce s nu ne a"aptm noiC E a'a !reuC 2 s mnnce sin!ur# o s c'ti!e substan&# ne va %ace %erici&i# va "eveni 'i ea mai %ericit 'i poate c# n ce(e "in urm# va nv&a s se a(ture ce(or(a(te. Tritt accept# 'i pn (a urm accept 'i 0ua "up cteva "iscu&ii "ar insist pentru o construc&ie simp(. 8e compunea "in "ou ti e ce serveau "rept e(ectro*i# a(imenta&i "e ener!ia so(ar# ntre care intra 0ua. Emo&iona(a o uti(i*a rar# ns acum o privi 'i spuseB Tritt a mpo"obit-o... sau tu# 2"eenC EuC n nici un ca*. La ba*a %iecrui e(ectro" se ve"ea un "esen %cut cu ar!i(e co(orate. 1re" c-i mo"u( (ui "e-a spune c vrea s-( %o(osesc# %cu 0ua 'i ntr-a"evr mi-e %oame. n p(us# "ac mnnc# Tritt nu ne va ntrerupe# a'a-iC E6act# rosti !rav 2"een. Tritt ar opri 'i p(aneta "ac i s-ar prea c mi'carea ei te "eran ea* n timpu( mesei. Ei bine# mi(e 0oame, spuse 0ua. 2"een sim&i n ea o un" "e vinov&ie. 8 %i %ost re%eritoare (a TrittC La %oamea eiC 0e ce s se simt vinovat c-i era %oameC 8au %cuse ceva care consumase ener!ie 'i cum... A(un! !n"uri(e ace(ea. E6istau momente cn" un Ra&iona( putea %i prea Ra&iona(# urmrin" rami%ica&ii(e %iecrui !n" n "etrimentu( prob(eme(or importante. Acum ns# era important s-i vorbeasc 0uei. Ea se a'e*ase ntre e(ectro*i# iar cn" se strnse ca s ncap# micimea i "eveni n mo" "ureros evi"ent. 2"een era 'i e( n%ometat5 era convins "e asta pentru c e(ectro*ii i preau mai str(ucitori ca "e obicei5 pentru c putea !usta $rana c$iar "e (a "istan& 'i i se prea "e(icioas. 1n" erai n%ometat# sim&eai $rana mai acut "ect n a(te con"i&ii# 'i "e (a o "istan& mai mare... Avea ns s mnnce mai tr*iu. Nu tcea# "ra!u( meu stn!# rosti 0ua. 'oveste!te(mi. Ereau s 'tiu. A"optase <incon'tientCA %orma ovoi" a unui Ra&iona(# parc ntrin" %aptu( c "orea s %ie acceptat ca unu( "intre ei. Nu-&i pot e6p(ica totu(# rspunse 2"een. A"ic nu-&i pot e6p(ica %un"amentarea# pentru c n-ai e"uca&ia corespun*toare. 2 s ncerc s-&i simp(i%ic# iar tu ascu(t. 0up aceea# o s-mi spui ce n-ai priceput 'i voi ncerca s-&i e6p(ic mai "eparte. n primu( rn" trebuie s 'tii c totu( e a(ctuit "in particu(e mitite(e numite atomi# iar ace'tia sunt %orma&i

"in particu(e si mai mici# subatomice. 0a# "a %cu 0ua. 0e asta ne putem topi. E6act. Pentru c# "e %apt n cea mai mare parte noi suntem a(ctui&i "in spa&ii !oa(e. Particu(e(e sunt %oarte n"eprtate# iar particu(e(e ta(e# a(e me(e 'i a(e (ui Tritt se pot topi (ao(a(t# pentru c %iecare structur se potrive'te n spa&ii(e !oa(e "in uru( ce(ei(a(te structuri. +otivu( pentru care totu'i materia nu se "estram este c particu(e(e mitite(e i*butesc s se &in (ao(a(t n ciu"a "istan&e(or care (e separ. E6ist %or&e "e atrac&ie ce (e men&in mpreun# iar cea mai puternic e %or&a nuc(ear. Ea &ine principa(e(e particu(e subatomice n !rupuri 0oarte strnse# care sunt risipite peste tot 'i care sunt pstrate (ao(a(t "e %or&e mai s(abe. n&e(e!iC Nu c$iar totu(. Nu-i nimic# putem reveni mai tr*iu... +ateria poate e6ista n stri "i%erite. Poate %i %oarte rare%iat# ca (a Emo&iona(e5 ca (a tine# 0ua. Poate %i mai pu&in rare%iat# ca (a Ra&iona(i 'i Parenta(i. 8au 'i mai pu&in n ca*u( roci(or. Poate %i %oarte comprimat# "ens ca (a Tari. 0e asta sunt ei tari. 8unt p(ini "e particu(e. A"ic# n ei nu e6ist spa&ii !oa(eC Nu# nu voiam s spun asta. 9i ei au "estu(e spa&ii !oa(e# "ar nu attea ct noi. Particu(e(e au nevoie "e o anumit cantitate "e spa&iu (iber# iar "ac n-au mai mu(t# a(te particu(e nu mai pot intra aco(o. 0ac totu'i sunt intro"use cu %or&a# apare "urerea. 0e asta# 1e(or Tari nu (e p(ace s %ie atin'i "e noi. Noi# 1ei +oi# avem n uru( particu(e(or mai mult spa&iu "ect e necesar# a'a c aco(o pot intra a(te particu(e. 0ua nu prea "e(oc convins. n ce((a(t 4nivers# continu 2"een# e6ist a(te re!u(i. 3or&e(e nuc(eare nu sunt att "e puternice ca (a noi. Asta nseamn c particu(e(e au nevoie "e mai mu(t spa&iu. 0e ceC 2"een c(tin "in cap. Pentru c... pentru c... particu(e(e 'i e6tin" mai mu(t %orma (or on"u(atorie. N-am o e6p(ica&ie mai bun. 1u o %or& nuc(ear mai s(ab# particu(e(e au nevoie "e mai mu(t spa&iu# 'i "ou %ra!mente "e materie nu se pot topi mpreun cu u'urin&a "in 4niversu( nostru. Putem ve"ea ce((a(t 4niversC A# nu. Asta nu se poate. i putem "e"uce natura "in (e!i(e %un"amenta(e. Totu'i# 1ei Tari pot %ace mu(te (ucruri. Le putem trimite substan&e 'i putem ob&ine substan&e "e aco(o. Putem stu"ia substan&e(e (or# 'i putem porni Pompa "e po*itroni. Ai au*it "e ea# nuC 0a# mi-ai spus c "in ea ob&inem ener!ie. Nu 'tiam ns c-i vorba 'i "e un a(t 4nivers... 1um arat ce((a(t 4niversC Au 'i ei ste(e 'i p(anete ca noiC Asta-i o ntrebare %oarte bun# 0ua. 2"een era ncntat "e ro(u( su "e pro%esor# cu att mai mu(t cu ct avea 'i aprobarea o%icia( s vorbeasc. <nainte# ncerca permanent sen*a&ia c tentativa (ui "e-a instrui o Emo&iona( ascun"e o perversitateA. Nu putem ve"ea ce((a(t 4nivers# continu e(# "ar "in (e!i(e (ui putem ca(cu(a cam cum arat. Ee*i# ste(e(e str(ucesc "atorit combinrii !ra"ate a unor particu(e simp(e n a(te(e mai comp(e6e. Noi numim asta %u*iune nuc(ear. Au 'i ei a'a ceva# n ce((a(t 4niversC 0a# "ar "eoarece %or&a nuc(ear e mai s(ab# %u*iunea e mai (ent. Asta nseamn c ste(e(e sunt mu(t mai mari n ce((a(t 4nivers# a(t%e( %u*iunea insu%icient nu (e va putea %ace s str(uceasc. 8te(e(e "e mrimea soare(ui nostru ar %i reci 'i moarte. Pe "e a(t parte# "ac n 4niversu( nostru ste(e(e ar %i mai mari# "atorit cantit&i(or %u*ionate e(e ar e6p(o"a. Asta nseamn c n 4niversu( nostru trebuie s %ie "e mii "e ori mai mu(te ste(e "ect (a ei... Noi avem "oar 'apte...# ncepu 0ua# apoi se ntrerupse. Am uitat. 2"een *mbi in"u(!ent. Era u'or s ui&i nenumrate(e ste(e ce nu puteau %i *rite "ect cu instrumente specia(e. Nu-i nimic. 8per c nu te p(ictisesc prea mu(t. Nu m p(ictise'ti# rep(ic 0ua. mi place. Parc 'i mncarea are un !ust mai bun# insist ea on"u(n"u-se ntre e(ectro*i. 2"een# care n-o mai au*ise pe 0ua nicio"at (u"n" $rana# se sim&i ncura at. 0esi!ur# re(u e(# 4niversu( nostru nu "urea* att "e mu(t ca a( (or. 3u*iunea e att

"e rapi" nct toate particu(e(e se combin "up un mi(ion "e vie&i. -ine# "ar mai e6ist mu(te a(te ste(e. A"evrat# ns toate se stin!. ntre!u( 4nivers moare. n ce((a(t 4nivers# cu ste(e pu&ine 'i mari# %u*iunea e att "e (ent nct ste(e(e "urea* "e mii 'i mi(ioane "e ori mai mu(t ca a(e noastre. E !reu "e comparat pentru c s-ar putea ca timpu( s se scur! n mo" "i%erit n ce(e "ou 4niversuri. Nu n&e(e! nici eu c$estiunea asta# a"u! e( cu prere "e ru. 3ace parte "in teoria Est.a(" 'i n-am a uns a'a "eparte cu stu"iu(. Toate astea (e-a %cut Est.a("C +a oritatea. Atunci e minunat c avem $ran "in ce((a(t univers# spuse 0ua. nseamn c nu va conta "ac soare(e o s moar. Putem (ua orict $ran "in ce((a(t 4nivers. 1orect. 0ar nu se ntmp( nimic ruC Am... am sen*a&ia c se ntmp( ceva ru. +"a# %cu 2"een. Prin %unc&ionarea Pompei "e Po*itroni# noi trans%erm materia "intr-o parte n a(ta 'i asta nseamn c 4niversuri(e se amestec ni&e(. 3or&a noastr nuc(ear "evine ceva mai s(ab# %u*iunea "in soare(e nostru ncetine'te 'i e( se rce'te mai pu&in rapi"... Asta-i ns pu&in sesi*abi(. Nu (a asta m re%eream. 0ac %or&a nuc(ear s(be'te# atomii ocup mai mu(t spa&iu a'a eC 'i atunci ce se va ntmp( cu topireaC 2 s %ie ceva mai !reu# "ar vor trece mi(ioane "e vie&i pn va "eveni n mo" vi*ibi( mai !reu "e rea(i*at. 1$iar "ac# ntr-o bun *i# topirea va "eveni imposibi( 'i 1ei +oi vor pieri# asta se va ntmp( cu mu(t# mu(t "up ce cu to&ii am %i murit# (ipsi&i "e $ran# "ac nam uti(i*a ce((a(t 4nivers. Totu'i nu-i sentimentu( meu...# 0ua ncepuse s tr!ne*e cuvinte(e. 8e %oi ntre e(ectro*i 'i 2"een constat cu mu(&umire c prea mai e6tins 'i mai compact. Parc s-ar %i $rnit nu numai cu ener!ie# ci 'i cu vorbe(e sa(e. Losten avea "reptate! E"uca&ia i ""ea sentimentu( mp(inirii5 2"een putea sim&i n 0ua un %e( "e bucurie sen*ua(# pe care n-o mai observase pn atunci. E'ti att "e bun c-mi e6p(ici# 2"een# rosti 0ua. E'ti un stn!a( %oarte bun. Erei s continuiC ntreb e(# %(atat 'i mai mu(&umit "ect cre"ea. +ai "ore'ti s ntrebi cevaC +u(te# 2"een# "ar... nu acum. Nu acum# 2"een. 9tii ce vreau s %ac acumC 2"een !$ici ime"iat# "ar era prea pru"ent ca s-o spun n mo" "esc$is. Avansuri(e erotice a(e 0uei erau att "e rare# nct trebuiau tratate cu toat !ri a. 8e ru! cu "isperare ca Tritt s nu se %i ncurcat cu copii ntr-att nct s nu poat pro%ita "e moment. A'teptase (a u'# oareC Nu-i psa. N-avea timp s se !n"easc. 0ua se "esprinsese "intre e(ectro*i 'i 2"een era cop(e'it "e %rumuse&ea ei. Acum a unsese ntre ei# 'i prin ea ( *ri pe Tritt p(pin" n cu(ori incre"ibi(e. Nu mai %usese nicio"at a'a. Nicio"at. 2"een se stpni cu "isperare# (sn"u-'i propria substan& s cur! prin 0ua 'i prin Tritt# atom cu atom5 opunn"u-se "in rsputeri penetra&iei atotputernice a 0uei5 %r s se aban"one*e e6ta*u(ui# ci picurn"u-( ncet5 a!&n"u-se "e con'tiin& pn n u(timu( moment posibi(5 apoi# pier*n"u-se ntr-o bucurie %ina( att "e intens# nct o sim&i precum o e6p(o*ie rsunn" (a nes%r'it prin e(. n toat e6isten&a tria"ei (or# nicio"at nu "urase att "e mu(t perioa"a aceea %r-"etimp a topirii. =c Tritt era mu(&umit. Topirea %usese e6trem "e satis%ctoare. Toate oca*ii(e anterioare preau incomp(ete 'i %a"e prin compara&ie. Era rea(mente ncntat "e ce(e ntmp(ate. Totu'i rmsese tcut. 8im&ea c-i mai bine s nu vorbeasc. 2"een 'i 0ua erau 'i ei %erici&i. Pn 'i copiii preau c str(ucesc. Evi"ent ns# ce( mai %ericit era tot Tritt. i ascu(ta pe 2"een 'i 0ua vorbin" ntre ei. Nu n&e(e!ea nimic "in conversa&ie# "ar asta nu conta. Nu-i psa c preau att "e ncnta&i unu( "e a(tu(. E( avusese propria %ericire 'i se

mu(&umea s ascu(te. Ei ncearc ntr-a"evr s comunice cu noiC ntreb 0ua. <Tritt nu pricepuse nicio"at prea bine cine erau 7ei7. n&e(esese c 7a comunica7 era un cuvnt tare pentru 7a vorbi7. Atunci# "e ce nu spuneau 7a vorbi7C 4neori se ntreba "ac n-ar %i trebuit s-i ntrerup. 0ar "ac punea o ntrebare# 2"een spunea numaiB 7Ei# Tritt!7# iar 0ua se nvo(bura nerb"toareA. A$# "a# rspunse 2"een. 1ei Tari sunt si!uri "e asta. 4neori %ac semne pe materia(u( ce ne este trimis 'i se spune c-i per%ect posibi( "e-a comunica prin ast%e( "e semne. 0e %apt# cu mu(t nainte# 1ei Tari au %o(osit 'i ei semne cn" a %ost necesar e6p(icarea construc&iei Pompei. + ntreb cum arat cei(a(&iC Tu ce cre*iC 0in (e!i(e %i*ice putem "e"uce natura ste(e(or# pentru c asta e simp(u. 0ar cum s "e"ucem natura %iin&e(orC Nu putem 'ti. Ei nu ne pot spune cum aratC 0ac am n&e(e!e ceea ce ne transmit# poate c am "e"uce ceva. 0ar nu n&e(e!em. 1ei Tari nu n&e(e!C pru surprins 0ua. Nu 'tiu. n orice ca*# nu mi-au spus. 2"at# Losten mi-a *is c nu contea* cum arat# att timp ct Pompa "e Po*itroni %unc&ionea*. Poate c nu voia s-( p(ictise'ti cu ntrebri. Nu-( p(ictisesc# rosti iritat 2"een. Ei# n&e(e!i ce vreau s spun. Nu "orea s intre n amnunte. 0in c(ipa aceea Tritt nu mai putu ascu(ta. 1ontinuar s "iscute o vreme "ac 1ei Tari ar %i trebuit sau nu s-o (ase pe 0ua s va" semne(e. 0ua spunea c# poate# ar %i putut sim&i n&e(esu( (or. Tritt "eveni pu&in nervos. La urma urmei# 0ua era o +oa(e 'i nici mcar Ra&iona(. ncepu s se ntrebe "ac 2"een %cea bine spunn"u-i 0uei toate astea. i ump(ea capu( "e i"ei nstru'nice... 0ua ve"ea c 'i 2"een se enervase. La nceput# e( rsese. Apoi spusese c o Emo&iona( nu putea n&e(e!e asemenea (ucruri comp(icate. n ce(e "in urm# re%u*ase s mai vorbeasc. 0ua trebui s %ie %oarte "r!u& cu e( o vreme# pn s-( "omo(easc. 2"at# se enervase c$iar 0ua... 'i se enervase ru "e tot. ncepuse (ent. 0e %apt# %usese una "in oca*ii(e cn" cei "oi copii erau cu ei. 2"een i (sa s se oace cu e(. -a c$iar# se aban"ona n posturi(e ce(e mai (ipsite "e "emnitate. Nu prea s-i pese c-'i sc$imba %orma. Era un semn si!ur c era %ericit. Tritt rmsese ntr-un co(&# o"i$nin"u-se# 'i era %oarte mu(&umit "e ceea ce se petrecea. 0ua r"ea "e n%&i'area (ui 2"een. 'i (s propria substan& s-o atin! pe a (ui 2"een# %(irtn". 9tia %oarte bine# 'i Tritt 'tia# c supra%a&a stn!i(or era mai sensibi( cn" nu aveau %orm ovoi"a(. +-am !n"it# 2"een...# ncepu ea. 0ac ce((a(t 4nivers 'i intro"uce (e!i(e (ui n a(e noastre# prin Pompa "e Po*itroni# n-ar trebui ca 'i 4niversu( nostru s proce"e*e (a %e(C 2"een c$icoti (a atin!erea 0uei 'i ncerc s se %ereasc# %r a-i "eran a pe copii. Nu-&i pot rspun"e "ac nu te opre'ti# !%i e(. 0ua se opri 'i 2"een continuB Asta-i o i"ee 0oarte bun# 0ua. E'ti o %iin& uimitoare. 0esi!ur# ai "reptate. 8c$imbu( se petrece n ambe(e "irec&ii...Tritt# vrei s-i iei "e aici pe copiiC Ace'tia p(ecaser ns sin!uri. Nu mai erau c$iar att "e mici. n curn"# Annis urma s'i nceap e"uca&ia# iar Torun avea "e-acum ceva "in ncp&narea Parenta(i(or. Tritt rmase 'i se !n"i c 0ua arta minunat cn" 2"een i vorbea n %e(u( ace(a. 0ac ce(e(a(te (e!i ncetinesc soare(e nostru# re(u 0ua# 'i-( rcesc# (e!i(e noastre nu vor iu&i sorii (or# nc(*in"u-iC -ravo# 0ua. 4n Ra&iona( nu putea u"eca mai bine. 1t "e %ierbin&i "evin sorii (or C A# nu prea mu(tB "oar cu pu&in mai %ierbin&i. Totu'i# "e aco(o provine sentimentu( ace(a "e ru. Ee*i neca*u( este c sorii (or sunt a'a uria'i. 0ac sorii no'tri mici s-ar mai rci pu&in# ar %i (ipsit "e importan&. 1$iar "ac s-ar stin!e cu totu( n-ar conta ct timp avem

Pompa "e Po*itroni. ns cu ste(e mari# uria'e# o nc(*ire %ie 'i re"us poate provoca nep(ceri. n aceste ste(e e6ist att "e mu(t substan& nct# "ac %u*iunea nuc(ear se iu&e'te ct "e pu&in# e(e pot e6p(o"a. , e7plode6e! 9i ce se va ntmp(a cu eiC 1are eiC 1ei "in ce((a(t 4nivers. 2 c(ip# 2"een rmase surprins# apoi rspunseB Nu 'tiu. Pi# ce s-ar ntmp(a "ac ar e6p(o"a soare(e nostruC Nu poate e6p(o"a. <Tritt se ntreb ce nsemna toat a!ita&ia aceea. 1um putea e6p(o"a un soareC 0ua prea %urioas# iar 2"een *pcitA. 0ar dac e6p(o"ea*C insist 0ua. Ar %i %oarte %ierbinteC A'a cre". Nu ne-ar omor pe to&iC 2"een e*it# apoi rspunse v"it enervatB 1e are a %ace# 0uaC 8oare(e nostru nu va e6p(o"a 'i nu mai pune ntrebri proste'ti. 2"een# tu mi-ai spus s ntreb 'i e important pentru c Pompa "e Po*itroni (ucrea* n ambe(e "irec&ii. Avem nevoie "e captu( (or n aceea'i msur n care ei au nevoie "e captu( nostru. Nu &i-am spus nicio"at asta# o privi 2"een. A'a simt. 8im&i mu(te (ucruri# 0ua... 0ua ns stri!a acum. 'i ie'ise "in %ire5 Tritt n-o mai v*use nicio"at a'a. Nu mai sc$imba subiectu(# 2"een. 9i nu te retra!e# ncercn" s %aci "in mine o proast o Emo&iona( ca toate ce(e(a(te. Ai spus c semn mu(t cu un Ra&iona( 'i semn "estu( ca s n&e(e! c Pompa "e Po*itroni nu poate %unc&iona %r cei(a(&i. 0ac ei vor %i "istru'i# Pompa se va opri# iar soare(e nostru va %i mai rece ca oricn"# 'i vom muri cu to&ii "e %oame. Nu cre*i c-i importantC Acum# 2"een rcnea 'i e(B Asta arat ce 'tii tu& Avem nevoie "e a utoru( (or pentru c re*erve(e "e ener!ie sunt re"use 'i trebuie s trans%erm materie. 0ac soare(e "in ce((a(t 4nivers e6p(o"ea*# o s %ie un aport enorm "e ener!ie5 un a%(u6 ce va "ura mi(ioane "e vie&i. Ea %i atta ener!ie nct o vom putea capta "irect# %r trans%er "e materie5 a'a nct n(avem nevoie "e ei 'i nu contea* ce se ntmp(... Aproape se atin!eau. Tritt era n!ro*it. Trebuia s spun ceva# s-i "espart# s (e vorbeasc. Nu 'tia ce s (e spun. Apoi se "ove"i c nici nu era nevoie s-o %ac. 1$iar (n! !rot era un Tare. -a nu# erau trei. ncercaser s vorbeasc 'i nu se %cuser au*i&i. 2"een! 0ua! &ip Tritt. Apoi rmase tcut# tremurn". Avusese o i"ee n!ro*itoare asupra motivu(ui venirii 1e(or Tari. )otr s p(ece. 4n Tare 'i e6tinsese unu( "in apen"ice(e permanente 'i opaceB Nu p(eca. Ja 8una aspru 'i neprietenos. Tritt era mai n!ro*it ca oricn". 0ua era mnioas5 att "e mnioas nct nici nu-i putea sim&i pe Tari. Prea nbu'it "e componente(e mniei# %iecare inva"n"-o n mo" separat. Era ceva ru n %aptu( c 2"een ncerca s-o mint. 1eva ru n %aptu( c o ntrea! (ume "e %iin&e avea s moar. 1eva ru n %aptu( c putea nv&a cu atta u'urin&# "ar nu i se permisese. 0e atunci# "e (a prima e6perien& cu stnca# mai mersese "e "ou ori n !rote(e 1e(or Tari. 0e "ou ori# neobservat# se n!ropase n roc 'i# "e %iecare "at# sim&ise 'i !tiuse iar "e %iecare "at cn" 2"een i e6p(ica ceva# 'tiuse "inainte "espre ce era vorba. Atunci "e ce n-o puteau nv&a# a'a cum proce"aser cu 2"eenC 0e ce i nv&au numai

pe Ra&iona(iC 2are ea avea capacitatea "e-a nv&a "oar pentru c era o Em-stn!# o mi (oca( "enaturat C Atunci n-aveau "ect s-o nve&e# era ru s-o (ase i!norant. n ce(e "in urm# i au*i pe 1ei Tari. Era 'i Losten# "ar nu e( vorbea. 1e( care vorbea era un Tare mai ciu"at# a%(at n %a&a ce(or(a(&i. Nu-( cuno'tea# "ar "e %apt# cuno'tea prea pu&ini "in ei. 1are "in voi# ntreb 1e( Tare# a&i %ost recent n !rote(e "e os# n !rote(e 1e(or TariC 0ua era s%i"toare. A%(aser "espre %recatu(-ei-"e-stnci# "ar nu-i psa. 8 (e spun tuturor# a(t%e( o %cea c$iar ea. .u, rspunse... 0e mu(te ori. 8in!urC ntreb ca(m 1e( Tare. 8in!ur. 0e mu(te ori# se rsti 0ua. 3usese numai "e trei ori "ar nu-i psa. -inen&e(es# murmur 2"een# 'i eu am %ost "e cteva ori. 1e( Tare pru s-( i!nore. 8e ntoarse spre Tritt 'i rosti tiosB 9i tu# "reptu(eC 0a# "omnu(e# tremur Tritt. 8in!urC 0a# "omnu(e. 0e cte oriC 2 "at. 0ua era enervat. 8rmanu( Tritt era att "e nspimntat pentru nimica. Ea o %cuse 'i era !ata "e (upt. Lsa&i-( n pace# rosti. Pe mine m cuta&i. 1e( Tare se ntoarse ncet spre eaB Pentru ce C o ntreb. Pentru... ce-o %i. Acum# pus %a& n %a& cu a"evru(# nu se putea $otr s "escrie ceea ce %cuse. Nu n %a&a (ui 2"een. -ine# o s a un!em 'i (a tine. Inti# "reptu(... Te nume'ti Tritt# a'a-iC 0e ce te-ai "us sin!ur n !rote(e "e osC 1a s vorbesc cu Est.a("# "omnu(e. Tu e'ti Est.a("C i ntrerupse brusc 0ua. Nu# rosti scurt 1e( Tare. 2"een pru iritat# stn enit parc "e %aptu( c 0ua nu-( recunoscuse pe 1e( Tare. 0uei nu-i psa. 1e-ai (uat "in !rote(e "e osC continu 1e( Tare. Tritt tcu. 9tim c ai (uat ceva# rosti ca(m 1e( Tare. Erem s 'tim "ac 'i tu 'tii ce este. Poate %i %oarte pericu(os. Tritt continua s tac# 'i Losten interveniB Te ro!# spune-ne# Tritt. Acum 'tim c tu ai %ost 'i nu vrem s %im aspri. Am (uat un bu(!re "e $ran# mormi Parenta(u(. A$a# %cu primu( Tare. 1e-ai %cut cu e(C Era pentru 0ua# i*bucni Tritt. Nu voia s mnnce. Era pentru ea. 0ua sri# 'i se coa!u( "e uimire. 1e( tare se ntoarse ctre eaB Nu 'tiai nimic "e astaC Nu! Nici tuC ( ntreb pe 2"een. Nu# "omnu(e# rosti 2"een parc ncremenit. Pentru un moment# aeru( se ump(u "e vibra&ii nep(cute cn" 1ei Tari vorbir ntre ei# i!norn" tria"a. 0ac e6perien&e(e ei cu %recatu(-"e-stnci o %cuser mai sensibi(# sau "ac recenta %urtun emo&iona( era cau*a# 0ua nu putea spune 'i nici n-ar %i visat s ncerce s ana(i*e*e5 'tia "oar c prin"ea "oar %rnturi nu "e cuvinte ci "e n&e(esuri... 0escoperiser (ipsa "e mai mu(t timp. 1utaser n tain. A unseser (a +oi "up mu(te e*itri. 1ercetaser 'i se a"resaser tria"ei (ui 2"een "up mu(te 'ovie(i. <0e ceC 0ua nu pricepuse.A Nu n&e(e!eau cum 2"een ar %i putut %ace o asemenea prostie# sau cum 0ua avea

asemenea obiceiuri. Nici o c(ip nu se !n"iser (a Tritt. Apoi 1e( Tare care pn atunci nu spusese nimic 'i amintise c-( v*use pe Tritt n !rote(e 1e(or Tari. <-inen&e(es# se !n"i 0ua. Era n *iua cn" ea intrase pentru prima "at n stnc. ( sim&ise atunci# "ar uitaseA. Li se pruse improbabi( "ar# n ce(e "in urm# orice a(t variant: %iin" imposibi( 'i presa&i "e timp# veniser. Ar %i vrut s-( consu(te pe Est.a(" "ar# atunci cn" apruse ipote*a cu Tritt# nu era "e !sit. Toate astea 0ua (e sim&i n ansamb(u# 'i se rsuci spre Tritt# u(uit 'i revo(tat. Losten vibra# e6p(icn" c nu se %cuse nici un ru# c 0ua arta bine 'i c# "e %apt# %usese un e6periment %o(ositor. 1e( Tare care vorbise cu Tritt era "e acor"5 ce( "e-a( trei(ea mai ra"ia nc n!ri orare. 0ua nu (e ""u aten&ie. ( privea pe Tritt. 9i-acum un"e-i bu(!re(eC ntreb primu( Tare. Tritt (e art. Era bine ascuns# iar cone6iuni(e# "e'i stn!ace# erau corecte. Tu sin!ur (e-ai %cut# TrittC ntreb 1e( Tare. 0a# "omnu(e. 0e un"e ai 'tiut cum se %aceC +-am uitat cum era n !rote(e 1e(or Tari. Le-am %cut (a %e(. Nu 'tiai c-i po&i cau*a ru mi (oca(eiC N(am !tiut. N(a! 0i... Tritt pru incapabi( s vorbeasc o c(ip. Apoi spuseB Nu voiam s-i %ac ru. Eoiam s-o $rnesc. L-am pus (a aparatu( ei 'i (-am mpo"obit. Eoiam s ncerce 'i am reu'it. A mncat! Pentru prima "at "up mu(t timp a mncat bine. Ne-am topit. 8e opri# apoi rosti n%ri!uratB A avut "estu( ener!ie ca s ini&ie*e un copi(-Emo&iona(. A (uat smn&a (ui 2"een 'i mi-a trecut-o mie. 2 am# crescn" n mine. 4n copi( - Emo&iona( cre'te n mine. 0ua nu putea vorbi. 8e mp(etici n"rt# apoi se npusti spre u' att "e rapi" nct 1ei Tari nu se putur %eri (a timp. I*bi apen"ice(e ce(ui "in %a&# intrn" a"nc n e(# apoi se smu(se cu un sunet aspru. Apen"ice(e 1e(ui Tare c*u %r v(a! 'i e6presia (ui pru c$inuit "e "urere. 2"een ncerc s-( oco(easc# s-o urme*e pe 0ua# "ar 1e( Tare rosti cu v"it !reutateB Las-o acum. 8-a %cut "estu( ru. Eom avea noi !ri . Jb 2"een se sim&ea trin" un co'mar. 0ua p(ecase. 1ei Tari p(ecaser. Rmsese numai Tritt# tcut. 1um s-a putut ntmp(a# se !n"i 2"een. 1um s-a "escurcat Tritt# sin!ur# prin !rote(e 1e(or TariC 1um a putut (ua un acumu(ator ncrcat "e (a Pompa "e Po*itroni# conceput s ra"ie*e ener!ie ntr-o %orm mu(t mai concentrat "ect (umina soare(ui... 2"een n-ar %i avut acest cura . 1um putuse Tritt5 i!norantu( 'i ne'tiutoru( TrittC 8au 'i e( era "eosebitC 2"een# Ra&iona(u( inte(i!ent# 0ua# Emo&iona(a curioas 'i Tritt# Parenta(u( n"r*ne&C 1um ai putut %ace a'a ceva# TrittC 1e-am %cutC rep(ic iritat Tritt. Am $rnit-o. Am $rnit-o mai bine "ect s-a $rnit ea vreo"at. Acum# n s%r'it# am ini&iat un copi(-Emo&iona(. N-am a'teptat "estu(C 0ac ar %i %ost "up 0ua# n-am %i %cut-o nicio"at. Nu n&e(e!i# TrittC i puteai %ace ru. Nu era (umin obi'nuit. Era o surs "e ra"ia&ii e6perimenta(# care putea %i pericu(os "e concentrat. Nu pricep ce spui# 2"een. 1um s-i %ac ruC Eu am !ustat 'i mai nainte $rana %cut "e Tari. Era proast. Ai !ustat-o 'i tu. Era n!ro*itoare 'i totu'i nu ne-a %cut ru. Era att "e rea# nct 0ua n-o putea atin!e. Apoi am !sit bu(!re(e "e $ran. Avea un !ust "un. Am mncat pu&in 'i era "e(icios. 1um poate s %ac ru ceva bunC Ai v*ut# 0ua a mncat. Ia p(cut. 9i a ini&iat copi(u(-Emo&iona(. 1um s %i %cut ruC 2"een nu mai ncerc s e6p(ice.

0ua o s %ie %urioas# spuse e(. 2 s-i treac. Nu 'tiu. Tritt# ea nu e ca a(te Emo&iona(e. 0e asta-i att "e !reu s trie'ti cu ea# "ar att "e minunat cnd putem tri cu ea. 8-ar putea s nu mai "oreasc s se topeasc nicio"at cu noi. 3orma e6terioar a (ui Tritt era a(ctuit "in supra%e&e p(ane. 9i ce-i cu astaC %cu e(. Ce(i cu asta$ Tu ntrebiC Erei s renun&i (a topireC Nu# "ar "ac ea nu vrea# nu vrea. Am a( trei(ea copi( 'i nu-mi mai pas. 9tiu totu( "espre 1ei +oi "in vremuri(e "e "emu(t. 4nii aveau cte "ou tria"e nscute. Nu-mi pas ns. 4na e "estu(. 0ar# Tritt# topirea nu nseamn numai copii. 1e a(tcevaC Te-am au*it o"at spunn" c nve&i mai repe"e "up ce te tope'ti. N-ai "ect s nve&i mai ncet. Nu-mi pas. Am ce( "e-a( trei(ea copi(. 2"een se ntoarse# tremurn"# 'i ie'i %urios "in camer. 1e rost avea s-( ironi*e*e pe TrittC Tot nu putea n&e(e!e. E( nsu'i nu era si!ur c n&e(e!ea totu(. 0up ce a( trei(ea copi( avea s se nasc 'i s creasc# cu si!uran& urma s vin timpu( p(ecrii (or. E(# 2"een# trebuia s "ea semna(u(5 e( trebuia s anun&e momentu(# 'i s-o %ac %r team. 2rice a(tceva ar %i nsemnat "i*!ra&ie# sau# mai ru# 'i totu'i nu se putea "escurca %r topire# c$iar acum cn" to&i trei copiii %useser %orma&i. ntr-un %e(# topirea ar %i e(iminat teama... Poate pentru c topirea semna cu p(ecarea. Era o perioa" "e timp "e care nu erai con'tient# 'i nici nu "urea. Era ca 'i cum n-ai %i e6istat 'i totu'i o "oreai. 1u "estu( topire# 'i putea a"una cura u( necesar p(ecrii %r team 'i... 2$# 8oare 'i toate ste(e(e# nu era vorba "e 7p(ecare7. 0e ce s %o(oseasc cuvntu( ace(a att "e so(emnC ( cuno'tea pe ce((a(t# pe care nu-( %o(oseau "ect copiii care "oreau s 'oc$e*e pe a"u(&i. Era moarte. Trebuia s %ie !ata s moar %r team# iar 0ua 'i Tritt s moar o"at cu e(. 0ar nu 'tia cum... Nu %r topire... Jc Tritt rmase sin!ur n ncpere# nspimntat# nspimntat# "ar "ecis s rmn nemi'cat. 'i avea a( trei(ea copi(. ( putea sim&i. Asta era important. Numai asta era important. Atunci# "e ce# n a"ncu( (ui# avea un va! sent ment c numai asta era importantC Pa 0ua era ru'inat# aproape "e (imite(e suportabi(u(ui. Trecu mu(t pn i*buti s se poto(easc5 att ct s poat !n"i. 8e !rbise# n"eprtn"u-se orbe'te "e oroarea !rotei cmin5 %r s-i pese c nu 'tia ncotro se n"repta sau mcar un"e se a%(a. Noaptea nici un +oa(e "ecent 'i nici cea mai %rivo( Emo&iona( nu suiau (a supra%a&. Iar rsritu( era nc "eparte. 0ua era mu(&umit. 8oare(e nsemna $ran# iar n c(ipa aceea ea ura $rana 'i tot ceea ce i se %cuse. Era 'i %ri!# ns 0ua ( percepea prea pu&in. 0e ce s-i pese "e %ri!# cn" %usese n"opat pentru a-'i %ace "atoria n"opat n trup 'i n minte. 0up a'a ceva# %ri!u( 'i %oametea i erau aproape prieteni. E*use prin Tritt. -ietu( "e e(# era att "e u'or "e citit. Ac&iuni(e (ui erau pur instinctive 'i puteau %i (u"ate c (e n"ep(inise cu atta cura . Eenise p(in "e n"r*nea( cu bu(!re(e "e $ran (uat "in !rote(e 1e(or Tari <'i ea# "a# ea ( sim&ise 'i ar %i 'tiut ce s-a ntmp(at# "ar Tritt %usese att "e para(i*at "e ceea ce %cea# nct nu n"r*nise nici s !n"easc# 'i "ac ea n-ar %i %ost para(i*at "e ac&iuni(e ei 'i "e noi(e sen*a&ii# ar %i putut sim&i ceea ce era cu a"evrat importantA. Tritt ( a"usese %r s %ie v*ut 'i aran ase mi*erabi(a capcan# "econectn"u-i

e(ectro*ii pentru a o atra!e. Iar ea *pcit "e con'tiin&a sub&irimii ei# venise stn enit 'i comptimin"u-( pe Tritt. +ncase# "e ru'ine 'i "e mi(# 'i a utase (a ini&ierea copi(u(ui. 0e atunci mai mncase# "ar oca*iona(# a'a cum obi'nuia# ns nicio"at (a aparat. 2ricum# nu mai e6istase nici un impu(s5 Tritt n-o mai %or&ase. Prea mu(&umit <binen&e(esA# "eci nu e6ista nimic care s reactive*e ru'inea. Lsase bu(!re(e "e $ran tot aco(o. Nu n"r*nise s-( ia napoi5 ob&inuse ceea ce "orise# a'a c era mai bine 'i mai u'or s-( (ase aco(o 'i s nu se mai !n"easc (a e(. ... Pn cn" avea s %ie prins. 2"een ce( a!er ar %i trebuit s !$iceasc p(anu( (ui Tritt# s %i observat noi(e cone6iuni a(e e(ectro*i(or 'i s-i %i n&e(es scopu(. 3r n"oia(# nu-i spusese nimic (ui Tritt5 (-ar %i stn enit 'i speriat pe srmanu( "repta(# iar 2"een avea tot"eauna !ri "e Tritt. -inen&e(es# 2"een nu trebuia s spun nimic. Trebuia "oar s ump(e %isuri(e p(anu(ui stn!aci a( (ui Tritt# ca s poat %unc&iona. 0ua era convins acum. Ar %i putut sim&i !ustu( bu(!re(ui "e $ran# i-ar %i sesi*at tria aparte# ar %i remarcat cum o ump(ea# %r s aib sen*a&ia "e sa&ietate...# "ac 2"een n-ar %i "istras-o vorbin". 3usese o conspira&ie ntre cei "oi# in"i%erent "ac Tritt %usese sau nu prta' con'tient. 1um putuse s crea" c 2"een "evenise brusc un pro%esor atent 'i rb"torC 1um putuse s nu priceap a"evratu( motivC Kri a (or pentru ea era !ri a pentru comp(etarea tria"ei# iar asta n sine era o "ova" "espre ct "e pu&in se !n"eau (a ea. -ine... 8e opri 'i# sim&in"u-'i obosea(a# se vr ntr-o crptur "in stnc ce o %erea "e vntu( tios. 0ou "in ce(e 'apte ste(e i rmseser n cmpu( vi*ua( 'i (e privi absent# ocupn"u'i sim&uri(e e6terioare cu nimicuri# pentru a se putea concentra asupra !n"irii interioare. Era "e*i(u*ionat. Tr"at# murmur ea. Tr"at! 2are nu-'i puteau ve"ea "ect propriu(-interesC Era convins c (ui Tritt pu&in i psa "ac totu( era "istrus# "oar s-'i 'tie copiii (a a"post. E( ns era un instinctiv. 0ar 2"eenC 2"een ra&iona 'i asta nsemna c ar %i sacri%icat totu( n scopu( "e a-'i e6ersa !n"ireaC Tot ce era pro"us "e !n"ire putea %i oare "e nepre&uitC Pentru c Est.a(" inventase Pompa "e Po*itroni# trebuia s %ie %o(osit ast%e( ca ntrea!a (ume# Tari 'i +oi (a un (oc# s %ie (a mi(a ei 'i (a mi(a ce(or "in ce((a(t 4niversC 0ac cei(a(&i se opreau 'i p(aneta rmnea %r Pompa "e Po*itroni 'i cu un soare pericu(os "e rcitC Nu# nu# cei(a(&i n-aveau s se opreasc. 3useser convin'i s nceap 'i aveau s %ie convin'i s continue pn (a "istru!erea (or 'i atunci nimeniB Ra&iona(i# Tari sau +oi nu mai aveau nevoie "e ei a'a cum ea# 0ua# avea s p(ece <s %ie distrus8 acum pentru c nimeni nu avea nevoie "e ea. Ea 'i cei "in ce((a(t 4nivers# tr"a&i mpreun. Aproape %r s-'i "ea seama# se a%un"a tot mai mu(t n stnc. 8e n!ropa5 s n-o va" ste(e(e# s n-o atin! vntu(# s n-o 'tie nimeni. 8 "evin "oar !n"ire pur. ( ura pe Est.a(". E( personi%ica tot ceea ce era e!oist 'i Tare. E( inventase Pompa "e Po*itroni 'i avea s "istru! o ntrea! (ume# cu *eci "e mii "e %iin&e# %r remu'cri. Era att "e retras# nct nu aprea nicio"at n pub(ic# att "e puternic nct pn 'i cei(a(&i Tari preau c se tem "e e(. Ei bine# atunci se va (upta cu e(. ( va opri. Atunci cn" insta(aser Pompa# %iin&e(e "in ce((a(t 4nivers comunicaser cumva cu ei. 2"een pomenise acest (ucru. 4n"e puteau %i mi (oace(e "e comunicareC 1um artauC 1um puteau %i %o(ositeC Era u(uitor ct "e (impe"e putea !n"i. 4(uitor. 8im&ea o bucurie apri! n %aptu( c avea s %o(oseasc !n"irea pentru a-i n%rn!e pe cru*ii !n"itori. N-o puteau opri# "eoarece ea putea mer!e aco(o un"e nu putea nici un Tare# nici un Ra&iona( sau Parenta(# 'i un"e nici o a(t Emo&iona( n-ar %i n"r*nit. Risca s %ie prins# "ar nu-i psa. Avea s (upte... cu orice pre&... cu orice pre&... "e'i asta nsemna s treac prin stnc# s (ocuiasc n stnc# s-i pc(easc pe Tari# s %ure $ran "in acumu(atoare(e (or "e ener!ie# sau s se amestece cu ce(e(a(te Emo&iona(e#

$rnin"u-se (a soare# cn" nu putea a(t%e(. n ce(e "in urm# ns# avea s (e "ea o (ec&ie# iar apoi puteau %ace ce voiau. Ea era !ata c$iar 'i s p(ece... "ar numai atunci... Pb 2"een %usese pre*ent (a na'terea copi(u(ui Emo&iona(# per%ect "in toate puncte(e "e ve"ere# "ar nu sim&ise entu*iasmu(. 1$iar 'i Tritt pentru care nsemna totu(# ca pentru orice Parenta(# pruse re&inut n mani%estri. Trecuse mu(t timp 'i 0ua parc "ispruse. Nu p(ecase# un +oa(e nu putea p(eca "ect o"at cu ntrea!a tria"# "ar nici cu ei nu era. 2"een o *rise o"at# o sin!ur "at# nu mu(t "up %u!a ei# (a vestea c ea ini&iase nou( copi(. Trecuse pe (n! o ceat "e Emo&iona(e care se nsoreau# n"reptn"u-se spre supra%a& cu i"eea nebuneasc c o putea !si. E(e c$icotiser naintea evenimentu(uiB un Ra&iona( "ep(asn"u-se n vecintatea unei cete "e Emo&iona(e 'i se sub&iaser toate# provocn"u-(# cu sin!uru( !n" "e-a sub(inia %aptu( c erau Emo&iona(e. 8im&ise numai "ispre& pentru e(e 'i nu-'i on"u(ase curbe(e nete"e. 8e !n"ise (a 0ua 'i ct "e "i%erit era ea. 0ua nu se sub&ia nicio"at "ect pentru nevoi(e proprii. Nu ncerca s atra! pe nimeni 'i era cu att mai atractiv. 0ac s-ar %i a(turat unei cete "e prostu&e# ar %i %ost u'or "e recunoscut <era si!ur "e astaA pentru c ea ar %i %ost sin!ura care nu s-ar %i sub&iat# ci "impotriv s-ar %i n!ro'at. Kn"in" a'a# 2"een privise Emo&iona(e(e 'i observase c# ntr-a"evr una "in e(e nu se sub&iase. 8e opri 'i se !rbi spre ea# neatent (a Emo&iona(e(e "in ca(ea (ui# i!norn"u-(e &ipete(e n vreme ce se %ereau ca un %um 'i p(vr!eau "isperate# cutn" s evite contopiri(e ntre e(e# ce( pu&in nu n (oc "esc$is 'i cu un Ra&iona( privin"u-(e. Era ntr(adevr 0ua. Nu ncercase s p(ece. Rmsese (ocu(ui# tcut. 0ua# rosti e( umi(# nu vii acasC Eu n-am cas# 2"een# rspunsese ea. Nu %urioas# nu cu ur# 'i# "e aceea# cu att mai n!ro*itor. 1um ( po&i acu*a pe Tritt pentru ceea ce a %cutC 9tii 'i tu c srmanu( nu poate ra&iona. 0ar tu po&i# 2"een. 9i tu mi-ai ocupat mintea n timp ce e( a aran at s-mi $rneasc trupu(# nuC Kn"irea ta &i-a spus c eu voi c"ea mai u'or n cursa ta "ect ntr-a (ui. 0ua# nu& Nu# ceC N-ai %cut un ntre! spectaco( "in e"uca&ia meaC 0ar n-a %ost un spectaco(# a %ost a"evrat. 9i n-avea nici o (e!tur cu ce %cuse Tritt. N(am !tiut ce %cuse e(. Nu te pot cre"e. P(utise nceti'or mai nco(o 'i e( o urmase. Erau sin!uri acum cu soare(e str(ucin" ro'u "easupra (or. Ea se ntoarse ctre Ra&iona(. Ereau s te ntreb "oar un sin!ur (ucru# 2"een. 0e ce voiai s m nve&iC Pentru c a'a voiam. Pentru c mi place 'i# cu e6cep&ia nv&atu(ui# a( meu sau a( a(tora# n-a' %ace nimic a(tceva. 9i a( topitu(ui# "esi!ur... Nu-i nimic# %cuse 0ua. Nu-mi spune c vorbe'ti "e ra&iune 'i nu "e instinct. 0ac ntr-a"evr &i p(ace s (e e6p(ici a(tora# "ac voi cre"e vreo"at asta# atunci poate c 'i tu vei n&e(e!e ce am s-&i spun. Am nv&at mu(te "e cn" v-am prsit. Nu contea* cum# "ar am nv&at. N-a mai rmas pic "e Emo&iona( n mine# "ect %i*io(o!ic# nuntru# aco(o un"e e important# sunt o Ra&iona(# "oar c# sper# am mai mu(te sentimente "ect un Ra&iona(. 9i unu( "in (ucruri(e pe care (e-am nv&at este ce suntem noi n rea(itateB tu# eu# Tritt# toate ce(e(a(te tria"e "e pe p(anet. 1e suntem 'i ce am %ost "in tot"eauna. 1e-i astaC ntreb 2"een. Era pre!tit s ascu(te tcut ct era necesar# numai ca "up aceea ea s se ntoarc cu e(. Ar %i suportat sau ar %i %cut orice i se cerea. Numai ea s vin napoi# 'i ceva n str%un"u( (ui i spunea c trebuie s vin nesi(it.

1e suntem noiC 0e %apt# noi nu suntem nimic# 2"een# rosti 0ua aproape r*n". Nu-i ciu"atC 1ei Tari sunt sin!ure(e %iin&e vii "e pe p(anet. Nu &i-au spus astaC E6ist o sin!ur specie pentru c tu 'i cu mine 1ei +oi# n rea(itate nu suntem vii. 8untem ma'ini# 2"een. Asta trebuie s %im# pentru c numai 1ei Tari sunt vii. Nu te-au nv&at toate astea# 2"eenC 0ua# astea sunt nonsensuri# rosti u(uit 2"een. +a'ini# 2"een! rosti tios 0ua. 3cute "e 1ei Tari! 0istruse "e 1ei Tari! .i sunt vii# 1ei Tari. 0oar ei. Nu "iscut "espre asta. N-au nevoie# ei o 'tiu. 0ar am nv&at s !n"esc# 2"een# 'i am "e"us "in in"icii(e mrunte pe care (e-am avut. ntr- a"evr# triesc %oarte mu(t# "ar n ce(e "in urm mor. Nu se mai repro"uc5 soare(e o%er prea pu&in ener!ie pentru asta. 9i pentru c mor %r s se nmu(&easc# numru( sca"e nceti'or. Nu mai e6ist tineri# cu sn!e nou 'i i"ei noi# a'a c btrnii Tari se p(ictisesc. 9i atunci ce cre*i c %ac ei# 2"eenC 1eC Era ceva %ascinant5 o %ascina&ie repu(siv. 1reea* copii mecanici# pe care s-i poat nv&a. Ai spus-o c$iar tu# 2"een. 1e( mai mu(t &i-ar p(ace s-i nve&i pe a(&ii# "ar mai mu(t &i p(ace s nve&i tu... 'i s te tope'ti# "esi!ur. Ra&iona(ii sunt %cu&i "up ima!inea menta( a 1e(or Tari# iar 1ei Tari nu se topesc 'i nv&tura e mu(t mai comp(e6 pentru ei# cci cunosc "e a att "e mu(te. Nu (e-a mai rmas "ect p(cerea "e a-i nv&a pe a(&ii. Ra&iona(ii au %ost crea&i "oar pentru a %i nv&a&i. Emo&iona(e(e 'i Parenta(ii au aprut %iin" necesari ma'inii auto-repro"uctoare ce %cea noi Ra&iona(i. Iar "e Ra&iona(i noi e permanent nevoie# cci cei vec$i sunt consuma&i# au nv&at tot ce puteau %i nv&a&i. 1n" btrnii Ra&iona(i absorb tot# sunt "istru'i 'i sunt nv&a&i# "in timp# s numeasc "istru!erea 7p(ecare7 ca s nu se simt %rustra&i. -inen&e(es# Emo&iona(e(e 'i Parenta(ii p(eac o"at cu ei. Nu sunt %o(ositori "ect atta timp ct pot %orma o tria". Kre'e'ti# 0ua# i*buti s spun 2"een. Nu avea ar!umente mpotriva ipote*ei ei "e co'mar# "ar 'tia cu si!uran& c !re'ea. <2ri n a"ncu( (ui# un mic smbure "e n"oia(# su!era c si!uran&a aceea i %usese imp(antatC... Nu# cu si!uran& nu# cci atunci 'i 0ua ar %i avut imp(antat si!uran&a !re'e(i(or ei. 8au ea era o Emo&iona( imper%ect# %r imp(antri(e respective 'i %r... 2$# (a ce se ndea& Era tot att "e nebun ca 'i ea.A Pari tu(burat# 2"een# re(u 0ua. E'ti si!ur c n-am "reptateC 0esi!ur# acum au Pompa "e Po*itroni 'i au sau vor avea ener!ia necesar. n curn" se vor repro"uce "in nou. Poate c o 'i %ac "e a. Atunci nu vor mai avea nevoie "e ma'ini(e +oi 'i vom %i "istru'i cu to&ii5 par"on# vom p(eca... Nu# 0ua# o imp(or Ra&iona(u(. Nu 'tiu "e un"e ai (uat i"ei(e astea# "ar 1ei Tari nu sunt a'a. Noi nu suntem "istru'i. Nu te min&i sin!ur# 2"een. Ei sunt chiar a!a. 8unt !ata s "istru! o (ume ntrea! cu a(te %iin&e# n bene%iciu( (or5 un ntre! 4nivers "ac e nevoie. 1re*i c pentru bine(e (or nar "istru!e c&iva +oiC... Au %cut ns o !re'ea(. Nu 'tiu cum# ma'ina s-a "e%ectat 'i o minte "e Ra&iona( a a uns ntr-un trup "e Emo&iona(. 8unt o Em-stn!# nuC A'a mi spuneau cn" eram mic# 'i aveau "reptate. Pot !n"i ca un Ra&iona( 'i pot sim&i ca o Emo&iona(. 9i n combina&ia asta# voi (upta mpotriva 1e(or Tari. 2"een era u(uit. 1u si!uran&# 0ua nnebunise# "ar nu n"r*nea s-i spun. Trebuia s o am!easc 'i s-o a"uc napoi. 0ua# rosti e(# nu suntem "istru'i cn" p(ecm. NuC Atunci# ce se ntmp(C Nu... nu 'tiu. 1re" c intrm ntr-o a(t (ume# o (ume mai bun 'i mai %ericit# 'i aco(o "evenim... mai buni "ect suntem acum. 4n"e ai au*it astaC i*bucni n rs 0ua. Oi-au spus-o 1ei TariC Nu# 0ua. 8unt si ur c astea sunt proprii(e me(e i"ei. 0e cn" ai p(ecat tu# m-am !n"it mu(t... Atunci !n"e'te-te mai pu&in 'i o s %ii mai pu&in %raier. 8rmane 2"een! A"io! 8e n"eprt "in nou# ncon urat "e o aur "e obosea(. 8tai# 0ua! stri! 2"een. Nu vrei s-&i ve*i copi(u(-mi (ociuC Ea nu rspunse. 1n" te ntorciC Nu-i rspunse. N-o mai urm# "ar privi cu a(e "up ea.

Nu-i spuse (ui Tritt c o nt(nise. 1e rost aveaC Nici n-o mai v*u. ncepu s cutreiere (ocuri(e %avorite "e nsorire a(e Emo&iona(e(or# "e'i oca*iona( unii Parenta(i se ri"icau s-( urmreasc cu o suspiciune i"ioat <Tritt era un titan a( !n"irii# n compara&ie cu ma oritatea Parenta(i(or.A Lipsa ei ( apsa tot mai mu(t cu %iecare *i. 9i# cu %iecare *i# 'i ""ea seama c absen&a ei ( ump(ea "e team. Nu 'tia "e ce. ntr-o *i# ntorcn"u-se acas# ( !si pe Losten a'teptn"u-(. 1e( Tare sttea !rav 'i po(iticos# n timp ce Tritt i arta nou( copi( 'i se (upta cu pumnu( "e cea& care ncerca s-( atin! pe Losten. E ntr-a"evr superb# Tritt# spuse Losten. 2 c$eam 0eraiaC 0ero(a# ( corect Parenta(u(. Nu 'tiu cn" se ntoarce 2"een. 8e p(imb %oarte mu(t... Am sosit# Losten# interveni 2"een. Tritt# ia copi(u( "e aici# te ro!. Losten se ntoarse u'urat spre Ra&iona(B Trebuie s %ii %oarte %ericit c a&i comp(etat tria"a. 2"een ncerc s rspun" cu o %ra* po(iticoas# "ar nu i*buti "ect s men&in o tcere a(nic. n u(tima vreme# a unsese (a un %e( "e camara"erie cu 1ei Tari# o va! sen*a&ie "e e!a(itate# ce (e permitea s vorbeasc "e (a ace(a'i nive(. Nebunia 0uei parc stricase totu(. 2"een 'tia c ea !re'ea 'i totu'i se purta cu Losten cu aceea'i ri!i"itate "in *i(e(e "e mu(t trecute# pe cn" se consi"era o creatur mu(t in%erioar (or# o... ma'inC Ai v*ut-o pe 0uaC Aceasta nu mai era o simp( po(ite&e# ci o ntrebare a"evrat. 0oar o "at# "... <Aproape c spusese 7"omnu(e7# ca un copi( sau un Parenta(A. 0oar o "at# Losten. Nu voia s vin acas. Trebuie s vin. Nu 'tiu cum s %ac asta. 9tii ce %aceC ( privi sumbru Losten. 2"een nu n"r*ni s-( priveasc. 0escoperise teorii(e nebune a(e 0ueiC 1e oare avea s %acC 3cu un semn ne!ativ. E o Emo&iona( neobi'nuit# 2"een. 9tii asta# nu-i a'aC 0a# suspin 2"een. 9i tu e'ti n %e(u( tu# 'i Tritt n %e(u( (ui. + n"oiesc c vreun Parenta( ar mai avea cura u( sau ini&iativa s %ure o baterie "e ener!ie 'i s mani%este atta perversitate in!enu pentru a o %o(osi. Eoi trei sunte&i cea mai neobi'nuit tria" "espre care avem cuno'tin&. +u(&umesc. E6ist ns 'i aspecte nep(cute a(e tria"ei# (ucruri pe care nu (e-am (uat n consi"era&ie. 0oream ca s-i pre"ai 0uei ast%e( nct s o convin!i s-'i n"ep(ineasc n"atoriri(e. Nu ne a'teptam (a ac&iunea (ui Tritt. 1a s-&i spun a"evru(# nu ne a'teptam nici (a reac&ia ei vio(ent n %a&a "istru!erii ce(ui(a(t 4nivers. Trebuia s %iu atent cn" i-am rspuns (a ntrebri. Era inuti(. Avea s a%(e 'i sin!ur. Nu ne-am a'teptat nici (a (ucru( sta. mi pare ru# 2"een# "ar trebuie s-&i spunB 0ua a "evenit un perico(5 ncearc s opreasc Pompa "e Po*itroni. 0ar cum poateC Nu poate a un!e aco(o# 'i c$iar "ac a un!e nu va 'ti ce s %ac. 0a# "ar poate a un!e aco(o. Losten e*it# apoi a"u!B Rmne n stnci(e p(anetei# aco(o un"e nu o putem a un!e. Trecur cteva c(ipe pn ce 2"een n&e(ese. Nici o Emo&iona( a"u(t nu poate... 0ua n-ar... -a poate# 'i o %ace. N-are rost s "iscutm... Poate ptrun"e oriun"e n !rote. Nimic nu poate %i ascuns "e ea. A stu"iat mesa e(e pe care (e-am primit "in ce((a(t 4nivers. Nu 'tim asta cu si!uran&# "ar a(t%e( nu ne putem e6p(ica ce se ntmp(. A$# a$# 2"een se ba(ansa nainte 'i napoi# cu supra%a&a opac "e ru'ine 'i "urere. Est.a(" 'tie toate asteaC Nu nc# "ar va trebui s a%(e ntr-o *i. 0ar ce poate %ace ea cu mesa e(e ace(eaC Le %o(ose'te ncercn" s "escopere o meto" "e-a trimite proprii(e sa(e mesa e.

Nu 'tie s tra"uc# sau s transmit! nva&. 0e a 'tie "espre mesa e mai mu(te (ucruri "ect nsu'i Est.a(". Este o persoan pericu(oas5 o Emo&iona( care poate ra&iona# 'i care nu mai poate %i contro(at. 2"een se cutremur. 1ontro(atC Era o e6presie "in (umea ma'ini(or! Nu poate %i c$iar att "e ru# spuse e(. -a "a. A 'i trimis un mesa 'i m tem c-i s%tuie'te pe cei(a(&i s opreasc partea (or "e Pomp. 0ac vor %ace asta nainte ca soare(e (or s e6p(o"e*e# vom %i comp(et nea utora&i. 0ar atunci... Trebuie oprit# 2"een. 0... "ar cumC Ere&i s-o... K(asu( i se stinse. 9tia va! c 1ei Tari aveau une(te pentru spatu( !rote(or5 une(te rar %o(osite "e cn" popu(a&ia p(anetei ncepuse s sca". Aveau s-o prin" pe 0ua 'i s-o e6p(o"e*e (ao(a(t cu stnca un"e sttea pititC Nu# rosti $otrt Losten. Nu-i putem %ace ru 0uei. Est.a(" ar putea... Nici Es.a(" nu-i poate %ace nici un ru. Atunci ce-i "e %cutC Tu e'ti sin!ura 'ans# 2"een. 8untem nea utora&i# a'a c ne ba*m pe tine. 'e mine$ 1e pot %ace euC Kn"e'te-te! Gnde!te(te& La ce s m !n"escC Nu-&i pot spune mai mu(t# rosti Losten parc "isperat. Kn"e'te-te! Nu mai avem mu(t timp. 8e ntoarse 'i p(ec# mi'cn"u-se rapi" pentru un Tare# mi'cn"u-se "e parc i-ar %i %ost %ric s nu stea 'i s spun prea mu(te. 2"een privi "up e( n!ro*it# *pcit#... pier"ut. Pc Tritt avea mu(te "e %cut. 1opiii aveau nevoie "e aten&ie# "ar nici c$iar "oi copii-stn!i 'i "oi copii-"rep&i (ao(a(t nu e!a(au un sin!ur copi(-mi (ociu# n specia( un mi (ociu att "e per%ect ca 0ero(a. Trebuia s %ie a(intat 'i mn!iat# %erit s nu intre n tot ce atin!ea# (in!u'it ca s se con"ense*e 'i s se o"i$neasc. Trecu o vreme pn ( rev*u pe 2"een 'i# "e %apt# nu-i prea psa. 0ero(a i ocupa tot timpu(. ( !si ns pe 2"een n co(&u( propriei sa(e ni'e# iri*at "e !n"ire. Losten a %ost %urios pe 0uaC 'i aminti Tritt. LostenC tresri surprins 2"een. 0a# era %urios. 0ua %ace mu(te prostii. Ar trebui s vin acas# nuC Tritt# %cu 2"een# privin"u-i %i6# trebuie s-o convin!em pe 0ua s se ntoarc. Trebuie s-o !sim. Tu o po&i !si. 1u un nou copi(# sensibi(itatea ta "e Parenta( a sporit. 2 po&i %o(osi ca s-o !se'ti pe 0ua. Nu# rosti 'ocat Tritt. E pentru 0ero(a 'i n-ar %i bine s-o %o(osesc pentru 0ua. n p(us# "ac ea nu vrea s stea (n! copi(u(-mi (ociu care tn e'te "up ea totu'i# cn"va a %ost 'i ea copi( poate c trebuie s nv&m s ne "escurcm %r ea. Tritt# n-ai vrea s te mai tope'tiC Tria"a e comp(et acum. Topirea nu se re*um (a att. -ine# "ar un"e s mer!em ca s-o !simC 0ero(a are nevoie "e mine. E nc micu& 'i nu vreau s-o (as sin!ur. 1ei Tari o s aran e*e ca s %ie n!ri it. Noi "oi trebuie s mer!em (a !rote(e (or ca s-o !sim pe 0ua. Tritt se !n"i. Nu-i psa "e 0ua. ntr-un %e(# nu-i psa nici "e 2"een. E6ista numai 0ero(a. 1n"va# spuse e(. 1n" 0ero(a va %i mai mare. Pn atunci# nu. Tritt# insist Ra&iona(u(# trebuie s-o !sim pe 0ua. A(t%e(... a(t%e(# ne vor (ua copiii. 1ineC

1ei Tari. Tritt tcu. Nu putea spune nimic. Nu au*ise nicio"at "e a'a ceva 'i nici nu putea concepe asemenea (ucru. Tritt# noi trebuie s p(ecm# continu 2"een. Acum 'tiu "e ce. + !n"esc (a asta "e cn" Losten... n %ine# nu contea*. Trebuie s p(eca&i 'i tu 'i 0ua. Acum# c 'tiu "e ce# o s sim&i 'i tu c trebuie 'i sper cre" c 0ua va sim&i 'i ea (a %e(. 9i trebuie s p(ecm curnd, pentru c 0ua "istru!e p(aneta. Nu m privi a'a# 2"een# ""u napoi Tritt. + %aci... + %aci... Nu te %ac nimic# rosti trist 2"een. Eu 'tiu acum 'i trebuie s 'tii 'i tu... 0ar trebuie so !sim pe 0ua. Nu# nu! Tritt a!oni*a ncercn" s re*iste. 2"een avea n e( ceva !roa*nic "e nou# iar e6isten&a se apropia inevitabi( "e s%r'it. Tritt n-avea s mai e6iste# 'i nici copi(u(-mi (ociu. To&i Parenta(ii 'i aveau mu(t timp mi (ociu(# "ar Tritt 'i (-ar %i pier"ut aproape ime"iat. Nu era "rept. 2$# nu era "rept! E vina 0uei# ncerc e(. Las-o pe ea s p(ece prima. Nu putem "ect to&i o"at# rosti 2"een cu un ca(m n!ro*itor. Iar Tritt 'tiu c era a"evrat... a"evrat... a"evrat... 6a 0ua se sim&ea sub&ire 'i rece. ncercri(e ei "e-a se o"i$ni n spa&iu( "esc$is# absorbin" (umina soare(ui# (uaser s%r'it "up nt(nirea cu 2"een. )rnirea "in baterii(e 1e(or Tari nu era re!u(at. Nu n"r*nea s rmn prea mu(t n a%ara si!uran&ei stnci(or# a'a nct n!$i&ea rapi" 'i nu se stura nicio"at. 8e sim&ea mereu n%ometat# cu att mai mu(t cu ct ncepuse s-o oboseasc statu( n stnc. Parc ar %i %ost pe"epsit pentru toate c(ipe(e cn" nu ie'ea "ect (a apus 'i mnca att "e pu&in. 0ac n-ar %i %ost munca pe care o %cea# n-ar %i putut re*ista obose(ii 'i %oamei. 4neori# spera c 1ei Tari o vor "istru!e... "ar numai "up ce avea s termine. 1ei Tari erau ino%ensivi ct vreme ea sttea n stnc. 1n" 'i cn"# i sim&ea n a%ara stncii. Erau n%rico'a&i. 4neori se !n"ea c se temeau pentru "inele ei# "ar nu putea %i a'a. 1um s se team pentru ea5 s se team c va p(eca "atorit (ipsei "e $ran sau a obose(ii. n rea(itate# se temeau de ea5 se temeau "e o ma'in ce nu %unc&iona a'a cum o proiectaser# u(ui&i "e inte(i!en&a ei 'i pironi&i "e spaim. i evita# pru"ent. 9tia ntot"eauna un"e erau# a'a nct n-o puteau prin"e sau opri. Nu puteau p*i toate (ocuri(e simu(tan. 8e !n"ea c ea putea c$iar s atenue*e s(abe(e (or percep&ii. Ie'i "in roc 'i cercet copii(e nre!istrri(or primite "in ce((a(t 4nivers. Nimeni nu 'tia ce cuta ea "e %apt. 0ac ascun"eau mesa e(e# 0ua (e-ar %i !sit n oricare (oc. 0ac (ear %i "istrus# n-ar %i re*o(vat nimicB 0ua (e &inea minte. La nceput# nu (e n&e(esese# "ar pe msur ce sttea n stnc# sim&uri(e i se ascu&eau ntr-una 'i prea c n&e(e!e "inco(o "e n&e(es. 3r s cunoasc sensu( simbo(uri(or# e(e i "ec(an'au anumite sentimente. Lu mesa u( 'i-( puse aco(o "e un"e avea s p(ece spre ce((a(t 4nivers. +esa u( era 3R-I-1-A. N-avea i"ee ce putea nsemna# "ar %orma (ui i inspira teama 'i se str"uise s imprime mesa u(ui aceast sen*a&ie. Poate c cei(a(&i# stu"iin"u-(# aveau s simt 'i ei %rica. 1n" sosir rspunsuri(e# 0ua sim&i n e(e emo&ia. Nu primea ntot"eauna rspunsuri. 4neori 1ei Tari (e !seau primii. 1u si!uran&# 'tiau ce %cea 0ua. Totu'i nu puteau citi mesa e(e# nu puteau nici mcar s simt emo&ii(e "in e(e. A'a nct nu-i psa. In"i%erent "e ce aveau s "escopere 1ei Tari# nu putea %i oprit pn nu termina. A'tepta un mesa care s con&in o anumit sen*a&ie. n ce(e "in urm sosiB P-2-+-P-A R-E-A. Purta n e( %rica 'i ura "orit. ( trimise napoi sporit 'i mai mu(t %ric# 'i mai mu(t ur. Acum cei(a(&i aveau s n&e(ea!. Acum aveau s opreasc Pompa. 1ei Tari trebuiau s'i !seasc a(t surs "e ener!ie5 n-o mai puteau ob&ine prin moartea ace(or mii "e %iin&e "in

ce((a(t 4nivers. 8e o"i$nise prea mu(t# n stnc# cop(e'it "e o mo(e'ea(. 0isperat# "orea $ran 'i a'tepta s poat ie'i. 1u 'i mai mu(t "isperare "ect $ran# "orea ca acumu(atoare(e s %ie terminate. Eoia s su! "in e(e u(tima pictur "e ener!ie# s 'tie c n-avea s mai vin a(ta 'i c sarcina ei se terminase. n ce(e "in urm# ie'i 'i rmase riscant "e mu(t# absorbin" con&inutu( unui acumu(ator. 0orea s-( !o(easc# s-( termine# "ar era o surs in%init... in%init...# in%init... 8e retrase "e*!ustat. nsemna c Pompa "e Po*itroni continua s %unc&ione*e. +esa e(e ei nu convinseser %iin&e(e "in ce((a(t 4nivers s opreasc PompaC Nu (e primiserC Nu (e n&e(eseserC Trebuia s ncerce "in nou. Trebuia s (e %ac ct mai c(are cu putin&. Avea s inc(u" toate combina&ii(e "e semna(e ce i se preau c purtau sentimentu( perico(u(ui# toate combina&ii(e care-i puteau $otr s se opreasc. 0isperat# ncepu s topeasc simbo(uri(e n meta(# %o(osin" %r re*erve ener!ia abia absorbit# %o(osin"-o pn cn" se epui* cu totu( 'i-o cuprinse o obosea( %r mar!iniB P2+PA N4 8T2P N4 8T2P N2I N4 8T2P P2+PA N2I N4 A40E PERI12L N4 A40E E2I 8T2P TRE-4IE 8T2P E2I 8T2P 1A N2I 8T2P TRE-4IE E2I 8T2P PERI12L PERI12L PERI12L 8T2P 8T2P 8T2P E2I 8T2P P2+PA. Era tot ce putea %ace. n ea nu mai rmsese "ect o "urere rsco(itoare. Puse mesa u( aco(o un"e se trans%era 'i nu-i mai a'tept pe 1ei Tari s-( trimit ne'tiutori. Printr-o pc( "e a!onie# ac&iona comen*i(e a'a cum i v*use pe ei. +esa u( "ispru 'i o"at cu e( 'i !rota ntr-un vrte purpuriu# str(ucitor. P(eca... numai 'i numai... "in obosea(. 2"een... Tri... 6b 2"een sosise. P(utise mai repe"e "ect o %cuse vreo"at. 4rmase percep&ii(e superioare a(e (ui Tritt# "ar acum era "estu( "e aproape ca s poat sim&i 'i sin!ur pre*en&a 0uei. i percepea con'tiin&a# p(pin" 'i s(bin"# 'i se npusti nainte# n vreme ce Tritt abia se &inea "up e(# !%in"B +ai repe"e... mai repe"e... 2"een o !si (e'inat# mai mic "ect orice Emo&iona( v*ut vreo"at. Tritt# porunci# a"u acumu(atoru(. Nu# nu... nu-ncerca s-o a"uci pe ea. E prea sub&ire. Krbe'te-te! 0ac se a%un" n po"ea... 1ei Tari ncepuser s se strn!. -inen&e(es# ntr*iaser "atorit incapacit&ii (or "e-a sim&i "e (a "istan& a(te %orme "e via&. 0ac sa(varea 0uei ar %i "epins "e ei# totu( ar %i %ost *a"arnic. Ea n-ar %i p(ecat5 s-ar %i "istrus cu a"evrat 'i... 'i mai mu(t "ect bnuia ea s-ar %i "istrus n ace(a'i timp. Acum# pe msur ce-'i revenea (a via&# 1ei Tari stteau tcu&i (n! ei. 2"een se ri"ic5 un 2"een nou care 'tia e6act ce se petrecuse. Le %cu un !est poruncitor 'i %urios... 'i ei p(ecar. Tcu&i. 3r obiec&ii. 0ua se mi'c. A scpatC ntreb Tritt. Lini'te# %cu 2"een. 0uaC 2"eenC 'opti 0ua. 1re"eam c am p(ecat. Nu nc# 0ua. Nu nc. nti s mnnci 'i s te o"i$ne'ti. E 'i Tritt aiciC 0a# 0ua# rosti Tritt. Nu ncerca&i s m a"uce&i napoi# spuse 0ua. 8-a terminat. Am %cut ce am "orit. Pompa "e Po*itroni se va... se va opri n curn"# sunt si!ur. 1ei Tari vor continua s aib nevoie "e +oi 'i vor avea nevoie "e voi "oi# sau mcar "e copii. 2"een nu spuse nimic. ( opri 'i pe Tritt s rosteasc ceva. Ls ener!ia s picure (ent n 0ua. 0in cn" n cn" se oprea# (sn"-o s se o"i$neasc# apoi pornea iar'i. 0estu(# "estu(# ncepu ea s murmure. 8ubstan&a i se n!ro'a vi*ibi(.

Ra&iona(u( continua s-o $rneasc. 0ua# ai !re'it# pronun& e( n ce(e "in urm. Noi nu suntem ma'ini. 9tiu precis ce suntem. A' %i venit (a tine mai "evreme "ac mi-a' %i "at seama# "ar n-am 'tiut pn cn" Losten nu m-a ru!at s m !n"esc. 9i am %cut-o5 "in !reu5 'i c$iar a'a# e aproape prematur. 0ua !emu 'i 2"een se opri o c(ip. Ascu(t-m# 0ua# re(u e(. ntr-a"evr# e6ist o sin ur %orm "e via&. 1ei Tari sunt sin!ure(e %iin&e vii "e pe p(anet. Ai "e"us asta 'i ai avut "reptate pn aici. 0ar asta nu nseamn c 1ei +oi nu sunt vii5 ci "oar c %acem parte "in aceea'i sin!ur specie. Cei 4oi sunt 0orma imatur a Celor Tari. 8untem nti copii# sub %orm "e +oi# apoi a"u(&i tot +oi# apoi Tari. n&e(e!iC 1eC 1eC %cu Tritt *pcit. Nu acum# Tritt# ( opri 2"een. Nu acum. 2 s n&e(e!i 'i tu# "ar acum e pentru 0ua. 1ontinua s-o priveasc pe Emo&iona(a care c'ti!a n opa(escen&. 4ite# 0ua# continu e(# "e cte ori ne topim# "e cte ori tria"a se tope'te# "evenim un Tare. 4n Tare e a(ctuit "in trei 'i "e aceea e "ur. n timpu( pier"erii con'tiin&ei pe "urata topirii# suntem un Tare. 0ar e numai temporar 'i# "up aceea# nu ne putem reaminti nimic. Nu putem rmne mu(t timp un Tare5 trebuie s revenim (a starea ini&ia(. ns "e-a (un!u( vie&ii noastre# continum s ne "e*vo(tm# n anumite etape-c$eie. 3iecare copi( nscut este o asemenea etap. 2"at cu na'terea ce(ui "e-a( trei(ea# Emo&iona(a# sose'te posibi(itatea %a*ei %ina(e# cn" mintea Ra&iona(u(ui sin!ur# %r cei(a(&i "oi# 'i poate aminti momente(e "e e6isten& n %orm "e Tare. Atunci# 'i numai atunci# e( poate "iri a o topire per%ect care va %orma un Tare statornic# a'a nct tria"a poate tri o via& nou 'i uni%icat. Oi-am spus c p(ecarea e un %e( "e rena'tere. - biam pe atunci n uru( unei necunoscute# "ar acum 'tiu. 0ua ( privea# ncercn" s *mbeasc. 1um po&i pretin"e c cre*i a'a ceva# 2"eenC 0ac ar %i a'a 1ei Tari &i-ar %i spus-o "e mu(t5 ne-ar %i spus tuturor. Nu puteau# 0ua. A e6istat o vreme cu mu(t# mu(t timp n urm# cn" topirea nsemna "oar punerea (ao(a(t a atomi(or trupuri(or. Treptat# evo(u&ia a "us (a "e*vo(tarea min&ii. Ascu(t-m# 0uaB topirea nseamn 'i mpreunarea min&i(or# iar asta e mu(t mai !reu 'i mai "e(icat. 1a s se mpreune bine 'i permanent# Ra&iona(u( trebuia s atin! un anumit !ra" "e "e*vo(tare. Acest !ra" e atins atunci cn" e( "escoper# sin ur, "espre ce-i vorba5 atunci cn" mintea (ui e su%icient "e a!er ca s-'i aminteasc ce se ntmp( n ace(e uniuni temporare "in timpu( topiri(or. 0ac i s-ar spune "inainte# momentu( respectiv ar %i ratat 'i c(ipa topirii per%ecte ar rmne ne"eterminat. 1e( Tare se va %orma imper%ect. 1n" Losten m-a ru!at s m !n"esc# risca %oarte mu(t. 1$iar 'i a'a se poate... "e'i sper c nu... 0eoarece# n ca*u( nostru# e 'i mai a"evrat# 0ua. 0e mu(te !enera&ii# 1ei Tari au combinat !ri u(ii tria"e pentru a %orma a(&i Tari %oarte avansa&i# iar tria"a noastr e cea mai bun ob&inut "e ei vreo"at. n specia( tu# 0ua. n specia( tu. Losten a %ost cn"va tria"a a( crui copi(-mi (ociu ai %ost tu. Parte "in e( a %ost Parenta(u( tu. E( te 'tia 'i te-a a"us (a Tritt 'i (a mine. 0ua se ri"ic 'i rosti cu un !(as aproape norma(B 2"een! Invente*i toate astea ca s m poto(e'tiC Nu# 0ua# interveni Tritt. 9i eu simt. 9i eu simt#. Nu 'tiu e6act ce anume# "ar simt. A'a-i# 0ua# ntreb 2"een. 2 s sim&i 'i tu. Nu ncepi s-&i aminte'ti %iin" un Tare n timpu( topirii noastreC Nu vrei s te tope'ti acumC 4(tima "atC 4(tima "atC 2 ri"ic. Era a!itat 'i "e'i se *btea# ncepu s se sub&ie*e. 0ac ceea ce spui e a"evrat# 2"een# !%i ea# "ac vom %i un Tare# atunci vom %i unu( important. A'a-iC 1e( mai important. 1e( mai bun care a %ost %ormat vreo"at. Eorbesc serios... Tritt# aici. Nu-i un a"io# Tritt. Eom %i mpreun# a'a cum am "orit ntot"eauna. La %e( 'i 0ua. 9i tu# 0ua. Atunci ( putem %ace pe Est.a(" s n&e(ea! c Pompa trebuie oprit# ncepu 0ua. 2 s-( si(im... Topirea ncepuse. 4nu( cte unu(# 1ei Tari reintrau (a acest moment crucia(. 2"een i ve"ea nec(ar# cci ncepuse s se topeasc n 0ua.

Nu era ca n ce(e(a(te rn"uri5 nu era un e6ta* ptrun*tor# "oar o mi'care (in# rcoroas# p(cut. 8e sim&ea cum "evine par&ia( 0ua 'i ntrea!a (ume cur!ea n sim&uri(e (uiVei ptrun*toare. Pompe(e "e Po*itroni continuau s mear! spunea e(Vea "e ce oareC Era "e asemenea 'i Tritt# 'i o sen*a&ie amar "e pier"ere i ump(u mintea (uiVeiV(ui. 2$# copiii mei... 9i stri!5 u(timu( stri!t a( con'tiin&ei (ui 2"een# "e'i ntr-un %e( era stri!tu( 0ueiB Nu# nu-( putem opri pe Est.a(". Noi suntem Est.a(". Noi... 8tri!tu( care era 'i nu era a( 0uei se opri 'i nu mai e6ist nici o 0ua5 'i nici n-avea s mai e6iste vreo"at. Nici 2"een Nici Tritt. @ abc Est.a(" p'i nainte 'i# prin interme"iu( vibra&ii(or aeru(ui# rosti trist ctre 1ei Tari care-( a'teptauB Acum sunt "e-a pururi cu voi 'i sunt mu(te "e %cut... PARTEA A TREIA ... (upt n *a"arC

: 8e(ene Lin"strom *mbi (ar! si p'i cu ace( mers e(astic# straniu (a nceput pentru turi'ti# "ar care# incontestabi(# avea !ra&ia (ui. E timpu( prn*u(ui# rosti ea vese(. Totu( crescut aici# "oamne(or si "omni(or. 8-ar putea s nu %i&i obi'nui&i cu !ustu(# "ar e %oarte $rnitor... Aici# "omnu(e. 9tiu c n-o s v "eran e*e s sta&i (a un (oc cu "oamne(e ... 2 c(ip. Eor %i (ocuri pentru to&i... mi pare ru# "e but pute&i a(e!e# "ar meniu( este unic. 0a# e vi&e(... Nu# nu. 1u(oare 'i !ust arti%icia(# "ar e e6trem "e bun. n ce(e "in urm se a'e* cu un suspin u'or. 4nu( "intre turi'ti (u (oc (a masa ei. mi "ai voieC o ntreb. ( privi rapi" 'i ptrun*tor. Era "esi!ur capabi( s %ac o apreciere rapi"# iar brbatu( "inaintea ei nu prea o prob(em. -inen&e(es# i rspunse. 0ar nu e'ti venit cu cinevaC Nu# c(tin e( "in cap. 8unt sin!ur. 1$iar 'i a'a# Pmntenii nu m incnt. Ea ( privi "in nou. Avea vreo cin*eci "e ani 'i un aspect obosit# pe care numai oc$ii str(ucitori ( mai animau. Privirea era tipic "e Pmntean# mpovrat "e !ravita&ie. 7Pmntean7 e o e6presie (unar# spuse ea# 'i nu-i prea m!u(itoare. 8unt "e pe Pmnt# rosti e(# a'a nct sper c o pot uti(i*a %r s o%ense* pe nimeni. 0ac n-ai nimic mpotriv... 8e(ene ri"ic "in umeri n semn "eB nici o prob(em. Avea oc$ii aceia u'or orienta(i ai attor %ete "e pe Lun# "ar pru( era "e cu(oarea mierei 'i nasu( proeminent. In"iscutabi( era atr!toare# %r s aib ceva "intr-o %rumuse&e c(asic. Pmnteanu( privea p(cu&a cu nume(e# a!&at pe b(u* n partea superioar a snu(ui stin!# %erm 'i nu prea mare. 8e(ene "ecise c brbatu( privea rea(mente p(cu&a 'i nu snu(# "e'i b(u*a era semitransparent cn" te uitai "intr-un anumit un!$i# iar ea nu mai purta nimic "e"esubt. 8unt mu(te 8e(ene aiciC ntreb brbatu(. A$# "a. 1re" c sute. +ai sunt 1,nt$ii# 0iane 'i Artemise. 8e(ena e un pic bana(.

Mumtate "in e(e au porec(a 78e(,7 'i cea(a(t umtate 7Lena7. Tu "in care umtate %aci parteC 0in nici una. Eu sunt 8e(ene# "in trei si(abe 8e-(e-ne# pentru cei care m stri! "up nume(e mic. 2 c$e(neri& a unsese (a masa (or 'i a'ternuse tacmuri(e cu mi'cri iu&i 'i (ine. Parc (e %aci s p(uteasc# coment vi*ibi( impresionat Pmnteanu(. 1$e(neri& *mbi 'i se n"eprt. Nu ncerca s %aci (a %e(# ( averti* 8e(ene. Ea e obi'nuit cu !ravita&ia 'i se poate "escurca. 0ac ncerc# o s scap totu(C A'a-iC 2 s %aci o mi*erie n!ro*itoare. -ine# n-am s ncerc. E6ist mu(te 'anse ca n curn" cineva s-o %ac# 'i %ar%uria va p(uti spre po"ea# ei se vor repe*i spre ea# "ar n-o vor prin"e 'i vor *bura "in scaune. I-a' averti*a# "ar e inuti( 'i ia' stn eni. To&i vor r"e m re%er (a turi'ti# pentru c noi cei(a(&i am v*ut-o "e attea ori nct nu mai e cara!$ios 'i n p(us# %ace 'i mur"rie. Pmnteanu( ri"ic atent %urcu(i&a. n&e(e! ce spui. Pn 'i cea mai simp( mi'care pare stranie. 0e %apt# te-ai obi'nuit "estu( "e repe"e. 1e( pu&in cu (ucruri(e mrunte# cum este mncatu(. +ai !reu e s mer!i. N-am v*ut nicio"at un Pmntean a(er!n" pe aici. 2ricum# nu cu e%icien&. 4n timp mncar tcu&i# apoi e( ntrebB 0e (a ce vine LC Privea "in nou p(cu&a pe care scriaB 78e(ene Lin"strom L.7 0e (a Lun# rspunse ea in"i%erent# ca s m "istin! "e imi!ran&i. Eu m-am nscut aici. 1$iar a'aC Nu-i nimic surprin*tor n asta. 8ocietatea "e aici %unc&ionea* "e peste cin*eci "e ani. Nu &i se pare norma( s se %i nscut 'i copiiC 4nii "intre cei nscu&i aici au "e a nepo&i. 1&i ani aiC Trei*eci 'i "oi. -rbatu( pru surprins# apoi murmurB -inen&e(es. PricepiC ri"ic "in sprncene 8e(ene. 1e(or mai mu(&i "intre Pmnteni trebuie s (i se e6p(ice. 1unosc "estu(e# spuse Pmnteanu(# ca s 'tiu c ce(e mai mu(te "in semne(e vi*ibi(e a(e btrne&ii sunt re*u(tatu( victoriei inevitabi(e a !ravita&iei asupra &esuturi(or obra ii sco%(ci&i 'i snii c*u&i. Kravita&ia Lunii %iin" "oar o 'esime "in cea a Pmntu(ui# nu-i "e mirare c oamenii continu s arate tineri. 0oar s arate, rosti 8e(ene. Nu nseamn c suntem nemuritori. 0urata vie&ii e aproape (a %e( ca pe Pmnt# "ar btrne&ea e mai u'oar aici. Nu-i pu&in (ucru ... 0esi!ur# presupun c mai sunt 'i nea unsuri. Abia sorbise "in ca%ea. Trebuie s be&i asta ...# %cu e( cutn" un cuvnt 'i apoi renun&n". Putem importa a(imente 'i buturi "e pe Pmnt# %cu ea amu*at# "ar numai pentru o parte "in noi# pentru timp scurt. N-are nici un rost# atunci cn" putem %o(osi spa&iu( pentru (ucruri mu(t mai importante. n p(us# ne-am obi'nuit mai !ro... sau voiai s %o(ose'ti un cuvnt mai "urC Nu pentru ca%ea# rspunse e(. ( pstram pentru mncare. 0ar mer!e 'i !roso(an... 8pune-mi# "omni'oar Lin"stromB pe itineraru( nostru "e ce n-am v*ut men&ionat sincrotronu( protonicC 8incrotronu( protonicC 3emeia terminase ca%eaua 'i ncepuse s priveasc n uru( ncperii# apreciin" momentu( pentru semna(u( "e p(ecare. 8incrotronu( e proprietate Pmntean 'i nu-i "esc$is turi'ti(or. A"ic nici Lunari&i(orC A# nu! Nici !n". +a oritatea te$nicieni(or sunt Lunari&i. 0eci*ii(e apar&in ns !uvernu(ui Pmntean. 3r turi'ti.

+i-ar p(cea s-( v"# insist brbatu(. 8unt convins... +i-ai a"us noroc5 nici un acci"ent cu mncare sau turi'ti pe po"e(e. 8e ri"ic n picioare 'i anun&B 0oamne(or 'i "omni(or# p(ecm peste *ece minute. E ro!# (sa&i %ar%urii(e aco(o un"e se !sesc. E6ist camere "e o"i$n pentru cei care simt nevoia# iar apoi vom vi*ita %abrici(e "e $ran# un"e se pro"uc meniuri precum ce( pe care tocmai (-a&i terminat. > Apartamentu( 8e(enei era "esi!ur mic 'i compact# "ar %oarte ra%inat. 3erestre(e erau panoramice5 scene ste(are# sc$imbn"u-se (ent 'i a(eator# %r (e!tur cu a"evrate(e conste(a&ii. 3iecare "in ce(e trei %erestre putea %i# "up "orin&# mrit ca (a un te(escop a"evrat. -arron Nevi((e (e ura cu patim. 2bi'nuia s (e nc$i" %urios# spunn"B 1um poate s-&i p(ac a'a cevaC Nu mai cunosc pe nimeni care s aib atta prost !ust. Toate ste(e(e 'i nebu(oase(e a(ea nici mcar nu e6ist! 1e e e6isten&aC ri"ica nepstoare "in umeri 8e(ene. 1um 'tii c ce(e "e a%ar e6ist ntr-a"evrC 9i apoi# mi " sen*a&ia (ibert&ii 'i a mi'crii. A(t%e( a' putea-o aveaC 0e obicei# Nevi((e murmura ceva 'i ncerca# %r tra!ere "e inim# s (e re!(e*e# pn cn" 8e(ene spuneaB 7Las-(e!7 +obi(a avea curbe (ine# iar pere&ii erau "ecora&i cu "esene abstracte# n cu(ori o"i$nitoare. Nicieri nu e6istau repre*entri "e viet&i sau p(ante. Lucruri(e vii nseamn Pmntu(# spuse 8e(ene# nu Luna. Acum# cn" intr# ( !si ca aproape ntot"eauna pe Nevi((e5 -arron Nevi((e o"i$nin"use pe cu(cu'# cu o san"a n picior. 1ea(a(t sttea (n! e(# aco(o un"e c*use# iar pe ab"omen# c$iar "easupra ombi(icu(ui se *reau cteva (inii ro'ii un"e se scrpinase me"itativ. -arron# vrei s %aci ni'te ca%ea! ( ru! ea 'i-'i scoase $aine(e cu mi'cri !ra&ioase# nso&ite "e un suspin "e u'urare# (e (s s ca" pe os 'i apoi (e (ovi cu picioru(# trimi&n"u(e ntr-un co(&. 1e bine e s scapi "e e(e! coment %ericit. 1ea mai pctoas (atur a meseriei e s te mbraci ca Pmntenii. Nevi((e era n co(&u( buctriei. 2 i!nora# mai au*ise comentarii(e ace(ea. 1e-i cu re*erva ta "e apC ntreb e(. E pe s%r'ite. 0aC 8e poate. Ai !ri . 1eva neca*uri# ast*iC Nu# ri"ic 8e(ene "in umeri. Rutin. 8-i ve*i cum se b&ie# se pre%ac c (e p(ace mncarea 'i se ntreab "ac (i se va cere s-'i scoat $aine(e ... N-a' %i surprins s o %ac. 2ribi(! E'ti pu"icC Nevi((e a"use "ou ce'cu&e "e ca%ea. n ca*u( sta# e necesar. 8unt *brci&i# !reoi# %(asci 'i p(ini "e microbi. Nu-mi pas "e carantina aiaB sunt p(ini "e microbi... 1eva nou pe (a tineC -arron c(tin "in cap. Era masiv pentru un Lunarit 'i obi'nuia s-'i ncrunte ursu* oc$ii# obicei ce se trans%ormase ntr-un tic permanent. n rest# se !n"i 8e(ene# avea c$ipu( re!u(at 'i e6trem "e atr!tor. Nimic "eosebit# spuse e(. Tot a'teptm s se sc$imbe 1omisaru(. 8 ve"em ce-i cu Kottstein sta. Poate %ace !reut&iC Nu mai mu(te "ect sunt "e a. La urma urmei ce pot ei %aceC Nu se pot in%i(tra. Nu po&i trans%orma un Pmntean ntr-un Lunarit# rosti e( nesi!ur. 8e(ene sorbi "in ca%ea 'i-( privi vic(ean. 4nii Lunari&i pot %i Pmnteni pe "inuntru. 0a# 'i a' vrea s 'tiu care anume. 4neori am impresia c nu m pot ncre"e ... Nu-i nimic ... Pier" e6traor"inar "e mu(t timp cu proiectu( meu "e (a sincrotron 'i n-a un! nicieri. N-am noroc cu priorit&i(e. Probabi( c n-au ncre"ere n tine 'i nu-i acu*. 0ac nu te-ai mai strecura a'a

conspirativ... Nu %ac a'a ceva. +i-ar %ace o imens p(cere s ies "in camera sincrotronu(ui 'i s nu m mai ntorc nicio"at# "ar abia atunci vor "eveni suspicio'i... La naiba# 8e(ene# nu mai putem bea o cea'cC Nu. 0e %apt 'i tu m-ai a utat s-mi consum re*erva "e ap. n u(tima sptmn ai %cut "ou "u'uri aici. 2 s-&i "au un cre"it "e ap. Nu 'tiam c-mi numeri "u'uri(e. Nu numr nimic# v" nive(u( apei. 'i termin ca%eaua 'i privi !n"itoare cea'ca. Apoi# continuB Tot"eauna se strmb cn" o beau... Turi'tii... 'i nu n&e(e! "e ceC +i se pare %oarte bun. Tu ai but vreo"at ca%ea PmnteanC Nu# rspunse scurt -arron. Eu am but. 2 "at. A"usese un turist prin contraban". i spunea ness. +i-o o%erea pentru 'tii-tu-ce. Era convins c-i un sc$imb corect. 9iC Eram curioas. Avea un !ust amar 'i meta(ic. Nu mi-a p(cut. I-am spus c corup&ia se pe"epse'te aspru "e ctre Lunari&i 'i a "evenit e( nsu'i amrui 'i meta(ic. Nu mi-ai povestit nicio"at. A ncercat cevaC 1e te prive'teC Nu# n-a ncercat nimic. 0ac ar %i %cut-o# cu !ravita&ia asta strin (ui# (-a' %i aruncat "e aici pn pe cori"oru( :. A$# "a# 'i aminti ea. A*i m-a a!&at a(t Pmntean. A insistat s prn*easc cu mine. 9i ce &i-a o%erit pentru 'tii tu ceC Pur 'i simp(u a stat (a masa mea. ;!in"u-se (a snii tiC +erit s te *!ie'ti (a ei# "ar e( n-a prea %cut-o. mi privea p(cu&a cu nume(e... 9iapoi# ce-&i pas (a ce visa e(C Eise(e sunt (ibere 'i eu nu trebuie s (e n"ep(inesc. Tu ce cre*i c vise* eu$ , m cu(c cu un PmnteanC 1u tot ce te po&i a'tepta "e (a cineva neobi'nuit cu !ravita&iaC Nu *ic c nu s-a ncercat# "ar eu n-am %cut-o 'i nici n-am au*it s %ie o reu'it prea !ro*av. Ai n&e(esC Pot s revin (a PmnteanC Are vreo cinci*eci "e ani 'i# n mo" v"it# nu arta cu mu(t mai bine cn" avea "ou*eci ...Totu'i# trebuie s recunosc# e o %i!ur interesant. -ine# m "escurc 'i %r po*a (ui. 1e-i cu e(C A ntrebat "e sincrotronu( protonic! Nevi((e se ri"ic n picioare# c(tinn"u-se un pic# (ucru aproape inevitabi( "up o mi'care brusc (a !ravita&ie re"us. Ce a ntrebat "espre sincrotronC Nimic. 1e te-ai speriat a'aC +i-ai cerut s-&i spun tot ce mi se pare mai ciu"at (a turi'ti# 'i eu &i-am spus. Pn acum nimeni nu a mai ntrebat "e sincrotron. 9ine. 3cu o scurt pau*# apoi re(u cu o voce norma(B 0e ce-( interesaC N-am i"ee. A ntrebat "oar "ac-( poate ve"ea. Ar putea %i un turist interesat "e 'tiin&. Poate c n-a %ost "ect un prete6t# s m atra!. 9i bnuiesc c-a reu'it. 1um ( c$eamC Nu 'tiu. Nu (-am ntrebat. 0e ceC Pentru c nu m interesa. Tu ce-ai %i vrutC n p(us# %aptu( c a ntrebat arat c e turist. 0ac ar %i %ost %i*ician n-ar %i ntrebat. Ar %i %ost c$iar aco(o. 0ra!a mea 8e(ene# %cu Nevi((e# s-&i repet. n situa&ia "e %a& oricine ntreab "e sincrotronu( protonic e o persoan care ne interesea*. 9i "e ce te-a ntrebat pe tine$ Travers nervos ncperea. Tu e'ti e6perta n aiure(i "e-astea. :ie &i se pare interesantC 8e6ua(C 9tii (a ce m re%er. /as ;oaca, ,elene& E interesant# rosti 8e(ene %r tra!ere "e inim. -a c$iar tu(burtor. 0ar nu 'tiu "e ce. N-a spus nimic. N-a %cut nimic. Interesant 'i tu(burtor# "aC Atunci o s trebuiasc s-( reve*i. 9i ce s %acC 0e un"e vrei s 'tiuC Asta-i treaba ta. A%( cum ( c$eam 'i tot ce mai po&i. Ai

creier# a'a c isco"e'te pu&in. 2%# %cu ea# or"in "e (a superiori. -ine. = 0ac ar %i %ost numai "up "imensiuni# nu puteai "eosebi apartamentu( 1omisaru(ui "e ce( a( a(tui Lunarit. Pe Lun nu se %cea risip "e spa&iu nici c$iar pentru o%icia(it&i(e terestre5 nici un %e( "e (u6# nici mcar ca simbo( a( p(anetei-mam. 0e asemenea# nici ce( mai %aimos Pmntean "in toate timpuri(e n-ar %i putut mo"i%ica principa(e(e caracteristici a(e a'e*rii "e pe Lun5 !ravita&ia sc*ut 'i "ispunerea subteran. 2mu( continu s %ie crea&ia me"iu(ui su# suspin Lui* +onte*. Am stat "oi ani pe Lun 'i au e6istat momente cn" am %ost tentat s mai rmn# "ar ... mbtrnesc. Am trecut "e patru*eci "e ani 'i "ac mai vreau s mai revin pe Pmnt# acum trebuie s-o %ac. nc pu&in 'i n-o s m mai pot a"apta (a !ravita&ia norma(. Lonra" Kottstein avea "oar trei*eci 'i patru "e ani# "ar arta mai tnr. Avea c$ipu( rotun"# cu trsturi (ar!i# pu&in obi'nuit printre Lunari&i# semnn" mai "e!rab cu caricaturi(e pe care (e %ceau ei Pmnteni(or. Nu era masiv nu %cea s trimi&i Pmnteni masivi pe Lun 'i capu( prea prea mare pe (n! corp. 8unte&i apo(o!etic# rosti e( <vorbea p(anetara stan"ar" cu un accent v"it "i%erit "e ce( a( (ui +onte*A. 8unt# sunt. Pe (n! c$ipu( (ui Kottstein# care inspira buntatea# trsturi(e pre(un!i a(e %e&ei (ui +onte* erau aproape comic "e tra!ice. 8unt apo(o!etic n ambe(e sensuri. mi pare ru c prsesc Luna# o (ume atractiv# p(in "e p(ceri. 9i-mi pare ru "e aceast prere "e ru. +i-e ru'ine c 'ovi s reiau povara Pmntu(ui ... !ravita&ia 'i toate ce(e(a(te. 0a# presupun c ce(e(a(te cinci 'esimi nu vor %i u'oare# %cu Kottstein. Am sosit pe Lun "oar "e cteva *i(e 'i simt c o 'esime ! e per%ect. N-o s mai sim&i a'a cn" o s nceap constipa&ia 'i o s treci pe u(ei minera(# suspin +onte*# "ar o s treac 'i asta ... 9i s nu cre*i c po&i imita !a*e(e(e# "oar pentru c te sim&i mai u'or. Am n&e(es asta. Cre6i c ai n&e(es# Kottstein. Ai v*ut mersu( can!uru(uiC La te(evi*or. Asta nu nseamn nimic. Trebuie s-( 'i %aci. E mo"u( optim "e traversare a supra%e&ei (unare cu vite* ma6im. Picioare(e se mi'c mpreun napoi 'i te (ansea* n ceea ce# pe Pmnt# ar %i o simp( sritur. 1n" e'ti n aer# e(e vin n %a&5 ncep s se mi'te napoi nainte "e a (ovi so(u( iar'i5 'i a'a te propu(sea* ntr-una. +i'carea pare (ent "up norme(e pmntene# cu o !ravita&ie a'a mic# "ar %iecare sa(t "ep'e'te 'apte metri 'i cantitatea "e e%ort muscu(ar cerut ca s rmi n aer "ac e6ist aer e minim. 8im&i c *bori... A&i ncercatC 2 pute&i %aceC Am ncercat# "ar nici un Pmntean n-o poate %ace rea(mente. Am i*butit cinci sa(turi (a rn"5 su%icient ca s cape&i sen*a&ia# su%icient ca s "ore'ti mai mu(t# "ar apoi urmea* inevitabi(e(e aprecieri !re'ite# o pier"ere a sincroni*rii# nct te poate rosto!o(i 'i a(uneci cteva sute "e metri. Lunari&ii sunt po(itico'i 'i nu r" nicio"at "e tine. 0esi!ur# pentru ei e u'or. ncep "e copii 'i prin" totu( ime"iat. E (umea (or# c$icoti Kottstein. Ia !n"i&i-v cum ar %i pe Pmnt. Pe Pmnt n-ar e6ista. Nu pot. 1re" c-i n avanta u( (or. Noi putem %i sau pe Lun# sau pe Pmnt. Ei pot tri numai pe Lun. Noi tin"em s uitm asta# pentru c-i con%un"m pe Lunari&i cu Imii. 1u cineC A'a (e spun ei imi!ran&i(or Pmnteni5 cei care triesc mai mu(t sau mai pu&in permanent pe Lun# "ar s-au nscut 'i au crescut pe Pmnt. -inen&e(es# imi!ran&ii se pot ntoarce pe Pmnt# "ar a"evra&ii Lunari&i n-au nici oase(e# nici mu'c$ii pentru a suporta !ravita&ia terestr. n istoria "e nceput a Lunii# au e6istat cteva asemenea tra!e"ii. 0aC 0a# "a. 2ameni care s-au ntors cu copiii (or# nscu&i pe Lun. Avem ten"in&a s

uitm. Am avut cri*e(e noastre 'i c&iva copii pe moarte nu par importan&i n (umina $ecatombe(or "e (a s%r'itu( seco(u(ui "ou*eci. 0ar aici# pe Lun# %iecare Lunarit care a murit "atorit !ravita&iei Pmntu(ui este &inut minte... 1re" c-i a ut s se consi"ere o (ume aparte. 1re"eam c mi s-au spus "estu(e pe Pmnt# "ar se pare c mai am mu(te "e nv&at. E imposibi( s a%(i totu( "espre Lun "intr-un post "e pe Pmnt# a'a c &i-am (sat aici un raport comp(et# a'a cum a %cut 'i pre"ecesoru( meu pentru mine. 2 s consta&i c Luna e %ascinant 'i# n ace(a'i timp# !roa*nic. + n"oiesc c pe Pmnt ai mncat ra&ii (unare 'i# "ac te iei numai "up "escrieri# n-o s %ii pre!tit n %a&a rea(it&ii... 0ar va trebui s nve&i s-&i p(ac. E o po(itic proast s a"uci aici bunuri Pmntene. Trebuie s mncm 'i s bem pro"uc&ii(e (oca(e. A&i %cut-o vreme "e "oi ani. 1re" c o s supravie&uiesc 'i eu. N-am %cut-o mereu. E6ist curse perio"ice ctre Pmnt. 8unt ob(i!atorii# %ie c (e vrei# %ie c nu. 1re" c &i-au spus asta. 0a# aprob Kottstein. n ciu"a oricror e6erci&ii pe care (e %aci aici# "in cn" n cn" va trebui s te supui !ravita&iei tota(e# ca s (e a"uci aminte oase(or 'i mu'c$i(or cum este. Iar cn" vei %i pe Pmnt# vei mnca& 2ca*iona(# mai vine mncare 'i prin contraban". -a!a u( mi-a %ost scotocit# spuse Kottstein# "ar o conserv "e carne "e vit a scpat neobservat. 8per c n-ai "e !n" s-mi propui s-o mpr&im# rosti e*itn" +onte*. Nu# %cu Kottstein# ncre&in"u-'i nasu( (tre&. Eoiam s spun cu un a(truism mre&B 7Ia# +onte*. +nnc-o toat! Nevoia-&i e mai mare ca a mea7. 8e b(bi un pic# "n" aceast rep(ic# cci %o(osea rareori persoana a "oua sin!u(ar n P(anetara 8tan"ar". +onte* *mbi 'i mai (ar! 'i c(tin "in capB Nu. Peste o sptmn o s am mai mu(t mncare pmnteasc "ect pot mnca. Tu# nu. 2 s te saturi "e pu&ine ori n urmtorii ani 'i-&i vei petrece prea mu(t timp re!retn"u-&i actua(a !enero*itate. Oine-o. ... Insist. A(t%e(# mi voi c'ti!a ura ta e6 post %acto. Prea serios# &inn"u-i o mn pe umr 'i privin"u-i n oc$i. n p(us# continu e(# voiam s-&i vorbesc "espre ceva 'i tot amn pentru c nu 'tiu cum s ncep# iar conserva asta ar %i o scu* pentru eventua(e(e oco(iri. Kottstein (s conserva "in mn. 1$ipu( ce(ui(a(t era rea(mente !rav. 1eva ce n-a&i putut men&iona n rapoarte# +onte*C E ceva ce am ncercat, Kottstein# "ar ntre ne'tiin&a mea "e a-( comunica 'i re%u*u( Pmntu(ui "e-a ncerca s n&e(ea!# re*u(tatu( a %ost evi"ent. Poate tu vei reu'i. 8per "in toat inima. 4nu( "in motive(e pentru care n-am cerut pre(un!irea man"atu(ui este c nu mai pot n"ura e'ecu( "e-a comunica. Am impresia c-i ceva serios. A' vrea s o pot %ace ct mai serioas. 1instit vorbin"# sun proste'te. n co(onia (unar e6ist "oar *ece mii "e oameni. +ai pu&in "e umtate sunt Lunari&i. Ei sunt (imita&i "e resurse# "e spa&iu( (ocuibi(# "e o (ume aspr 'i totu'i... 'i totu'i... 9i totu'iC ( ncura a Kottstein. 8e petrece ceva aici ... nu 'tiu e6act ce anume ... ce poate %i pericu(os. n ce %e( pericu(osC 1e pot %ace eiC 8 "ec(are r*boi Pmntu(uiC Kottstein *mbi u'or. Nu# nu. 1eva mu(t mai subti(. +onte* 'i %rec oc$ii. 8 %iu "esc$is cu tine. Pmntu( 'i-a pier"ut tria. 1e nseamn astaC 8pune-i cum vrei! 1$iar n timpu( n%iin&rii co(oniei (unare# Pmntu( a traversat +ari(e 1ri*e. Nu-i nevoie s-&i a"uc aminte. Nu# %cu scrbit Kottstein. 0e (a vr%u( "e 'ase mi(iar"e# popu(a&ia a a uns acum "oar (a "ou mi(iar"e. 9iC Nu e bineC A# bine n&e(es# "e'i a' %i vrut s %i e6istat un mo" mai bun "e a a un!e aici ... 0ar a (sat n urm o permanent nencre"ere n te$no(o!ie# o iner&ie uria'# o (ips a "orin&ei "e a risca# "atorit posibi(e(or e%ecte secun"are. Proiecte mre&e# 'i poate pericu(oase# au %ost

aban"onate pentru c perico(u( era mai "e temut "ect "orin&a "e mre&ie. n&e(e! c te re%eri (a pro!ramu( "e in!inerie !enetic. Evi"ent# e ca*u( ce( mai spectacu(os# "ar nu sin!uru(# spuse +onte*. 8 %iu sincer# nu m revo(t aban"onarea in!ineriei !enetice. A %ost un (an& "e erori. Ne-am pier"ut 'ansa (a intui&ionism. N-a e6istat nicio"at vreo "ova" c intui&ionismu( este "orit# "ar su%iciente in"ica&ii asupra inoportunit&ii sa(e ...n p(us# ce-i cu co(onia (unarC Asta nu nseamn o sta!nare a Pmntu(uiC -a "a# spuse $otrt +onte*. 1o(onia (unar e un vesti!iu5 o u(tim rm'i& a perioa"ei "inaintea 1ri*e(or# ceva ca un a"io trist (sat "e omenire naintea marii retra!eri. E prea "ramatic# +onte*. Nu cre". Pmntu( s-a retras. 2menirea s-a retras5 "e peste tot# cu e6cep&ia Lunii. 1o(onia (unar e %rontiera omu(ui# nu numai %i*ic# "ar 'i psi$o(o!ic. Aici e6ist o (ume ce nu are un pien eni' "e vie&i pe care s-( "istru!5 o (ume (ipsit "e "e(icata ba(an& a unui me"iu ambiant comp(e6. Tot ceea ce este "e %o(os omu(ui "e pe Lun e %cut "e om. Luna e o (ume construit "e om. N-are trecut. 9iC Pe Pmnt ne "escura ea* nosta(!ia noastr "up un trecut pastora(# care "e %apt n-a e6istat nicio"at# 'i c$iar "ac ar %i e6istat# nu mai poate e6ista. n mu(te "irec&ii# eco(o!ia a %ost subminat n timpu( 1ri*e(or 'i acum ne "escurcm cu resturi(e# a'a nct suntem nspimnta&i# mereu nspimnta&i... Pe Lun nu e6ist un trecut (a care s tn e'ti sau s vise*i. E6ist o sin!ur "irec&ieB nainte. +onte* prea c ia %oc# vorbin"B Kottstein# eu am %ost martor "oi ani5 tu vei %i ce( pu&in tot att. Aici# pe Lun# e6ist un %oc5 o ar"ere nencetat. Ei se e6tin" n toate "irec&ii(e. 8e e6tin" %i*ic. n %iecare (un se s%re"e(esc noi cori"oare# se construiesc (ocuin&e noi# se creea* spa&iu a(tora. 8e e6tin" atta vreme ct nu sunt a%ectate resurse(e. Ksesc noi materia(e "e construc&ie# noi surse "e ap# noi *cminte "e minera(e. 'i e6tin" baterii(e "e ener!ie so(ar# "e*vo(t u*ine(e e(ectronice... 1re" c 'tii c cei *ece mii "e oameni "e aici repre*int actua(mente principa(a surs "e aparatur micro-e(ectronic 'i bioc$imic a Pmntu(ui. 9tiu c este una "in surse ... Pmntu( se minte pe e( nsu'i "e "ra!u( con%ortu(ui. Luna e principa(a surs. La actua(a vite* "e "e*vo(tare poate "eveni sin!ura surs n viitor ... 0e asemenea# cresc inte(ectua(. 1re" c pe Pmnt nu e6ist nici un savant tnr 'i capabi( care s nu vise*e va! sau poate nu c$iar att "e va! s a un! ntr-o *i pe Lun. 1u Pmntu( retr!n"u-se "in %a&a te$no(o!iei# Luna e n mi (ocu( aten&iei. Presupun c te re%eri (a sincrotronu( protonicC Poate %i un e6emp(u. 1n" s-a construit u(timu( sincrotron nou pe PmntC 0e %apt# nu-i "ect cea mai mare 'i impuntoare insta(a&ie5 nici sin!ura 'i nici cea mai important. 0ac vrei s 'tii# ce( mai important obiectiv 'tiin&i%ic "e pe Lun... 1eva secret# "espre care nu mi s-a spusC Nu# ceva att "e evi"ent nct nimeni nu pare s-'i "ea seama. 8unt ce(e *ece mii "e creiere "e aici. 1e(e mai bune *ece mii "e creiere e6istente. 8in!uru( !rup strns unit "e inte(i!en&e umane care sunt# principia( 'i emo&iona(# orientate 'tiin&i%ic. Kottstein se %oi 'i ncerc s sc$imbe po*i&ia scaunu(ui. Era %i6at n po"ea 'i nu se mi'c "ar# n ncercarea sa# brbatu( se pomeni *burn" "in scaun. +onte* ntinse un bra& s-( opreasc. 8cu*e# se nro'i Kottstein. 2 s te obi'nuie'ti. Nu e6a!ere*iC ntreb Kottstein. Pmntu( nu-i c$iar o p(anet ne'tiutoare. Noi am construit Pompa "e E(ectroni. A %ost o rea(i*are strict Terestr. Nici un Lunarit n-a avut "e-a %ace cu ea. +onte* c(tin "in cap# murmurn" ceva n spanio(a natura(. Nu preau cuvinte binevoitoare. Apoi rostiB L-ai nt(nit vreo"at pe 3re"eric/ )a((amC 0a# *mbi Kottstein. Tat( Pompei "e E(ectroni. 1re" c 'i-a tatuat e6presia pe piept.

8imp(u( %apt c *mbe'ti 'i ai %cut aceast remarc "ove"e'te c am "reptate. Ia pune-&i ntrebareaB Ar putea un om ca )a((am s invente*e ntr-a"evr Pompa "e E(ectroniC Pentru nenumra&ii care nu !n"esc# povestea &ine# "ar n rea(itate 'i probabi( c 'tii# "ac te-ai !n"i pu&in nu e6ist un printe a( Pompei "e E(ectroni. Para-oamenii# cei "in para4nivers# cine or %i sau ce or %i# au inventat-o. )a((am a %ost simp(a (or e6tensie. Tot Pmntu( este simp(a (or e6tensie. Am %ost "estu( "e "e'tep&i ca s pro%itm "e ini&iativa (or. 0a# "up cum 'i vite(e sunt "estu( "e "e'tepte ca s mnnce %nu( "at "e noi. Pompa nu-i un semn c omu( prive'te nainte. -a c$iar# "impotriv. 0ac Pompa e un pas napoi# atunci *ic bravo pentru pasu( napoi. N-a' "ori s m "escurc %r ea. 1ine ar "ori-oC 1$estiunea e c se potrive'te per%ect actua(ei situa&ii "e pe Pmnt. Ener!ie in%init (a un cost practic nu(# cu e6cep&ia ntre&inerii# 'i n p(us# po(uare *ero. 0ar pe Lun nu e6ist Pompe "e E(ectroni. Presupun c nu-i nevoie "e e(e# %cu Kottstein. -aterii(e so(are asi!ur nevoi(e Lunari&i(or. Ener!ie in%init (a un cost practic nu(# cu e6cep&ia ntre&inerii# 'i n p(us# po(uare *ero ... Nu a'a era poe*iaC E6act# "ar baterii(e so(are sunt opera omu(ui. Asta vreau s sub(inie*. 2 Pomp "e E(ectroni %usese proiectat pentru Lun5 insta(a&ia a %ost ncercat. 9iC N-a %unc&ionat. Para-oamenii n-au acceptat tun!stenu(. Nu s-a ntmp(at nimic. N-am 'tiut asta. 0e ceC +onte* ri"ic "in umeri 'i "in sprnceneB 1ine poate 'tiC Am presupus# printre a(te(e# c para-oamenii triesc pe o p(anet %r sate(it# c nu pot concepe (umi "istincte# "ar situate re(ativ aproape una "e cea(a(t# 'i popu(ate5 atunci cn" au !sit-o pe una "in e(e# n-au mai cutat-o pe cea(a(t. 1ine 'tieC ... Principa(u( este c %r para-oameni# noi n-am %i putut %ace nimic. Noi# repet !n"itor Kottstein. Prin asta i n&e(e!i pe PmnteniC 0a. 9i Lunari&iiC Ei nu erau imp(ica&iC Erau interesa&iC Nu 'tiu. Aici e toat nesi!uran&a ... 'i teama mea. Lunari&ii mai a(es cei nativi nu simt ca Pmntenii. Nu 'tiu ce p(anuri au sau ce inten&ionea*. Nu pot a%(a. 0ar ce pot %aceC privi !n"itor Kottstein. Ai vreun motiv s cre*i c vor s ne %ac ru# sau c pot %ace ru Pmntu(ui# "ac vorC Nu pot rspun"e (a ntrebarea asta. 8unt oameni atr!tori 'i inte(i!en&i. Am impresia c nu cunosc a"evrata ur# sau a"evrata %urie# sau mcar a"evrata team. 0ar poate c mi se pare. 1e m supr ce( mai mu(t este c nu 'tiu. Presupun c ec$ipamentu( 'tiin&i%ic "e pe Lun e "iri at "e Pmnt. E6act. 8incrotronu( "e protoni este# te(escopu( optic "e o sut "ou*eci "e centimetri este# ra"io-te(escopu( "e pe %a&a ascuns este ... Astea sunt insta(a&ii(e mari# care e6ist "e cinci*eci "e ani. 0e atunci nu s-a mai %cut nimicC Pmntenii# prea pu&in. 0ar Lunari&iiC Nu sunt si!ur. 8avan&ii (or (ucrea* cu insta(a&ii(e mari# "ar o"at am ncercat s veri%ic %i'e(e "e ponta . E6ist !o(uri. Ko(uriC Petrec %oarte mu(t timp n alt parte. Parc ar avea a(te (aboratoare. N-ar %i "e a'teptat a'a ceva# "ac pro"uc micro-e(ectronic 'i bioc$imiceC -a "a# totu'i... nu 'tiu# Kottstein. +i-e team "e i!noran&a mea. 4rm o pau* "estu( "e (un!# "up care Kottstein spuseB +onte*# n&e(e! c-mi spui toate astea ca s %iu atent5 ca s ncerc s "escopr ce %ac Lunari&iiC +"a# mormi +onte*.

0ar nu 'tii nici mcar "ac %ac ntr-a"evr ceva. 8imt c %ac. 1iu"at. Ar trebui s ncerc s-&i a(un! misticismu( sta "in cap# "ar e ciu"at ... 1e anumeC Aceea'i nav care m-a a"us pe mine pe Lun a mai a"us pe cineva. 0e %apt# un !rup mai mare# "ar unu( "in c$ipuri mi era cunoscut. N-am vorbit cu e( n-am avut oca*ia 'i am uitat totu(. 0ar acum# "iscu&ia noastr mi (-a a"us brusc n minte ... 9iC 1n"va am %cut parte "intr-o comisie ce se ocupa cu prob(eme a(e Pompei "e E(ectroni. 1$estiuni "e securitate# *mbi e( scurt. Po&i spune c Pmntu( nu mai are nervii "e a(t"at. 1utm peste tot si!uran& 'i e bine# ce naiba# cu nervi ori %r. mi scap "eta(ii(e# "ar era n (e!tur cu au"ierea asta. Aco(o am v*ut c$ipu( "e pe nav. 8unt convins. 1re*i c are vreo semni%ica&ieC Nu sunt si!ur. 3i!ura se asocia* cu ceva ne(ini'titor. 0ac m !n"esc# poate mi a"uc aminte. 2ricum# mai bine %ac rost "e o (ist a pasa!eri(or 'i v" "ac vreun nume mi spune ceva. Pcat# +onte*# "ar cre" c m-ai a(armat. Nu-i pcat "e(oc# %cu +onte*. + bucur. Iar in"ivi"u( ace(a5 poate c nu-i "ect un turist (ipsit "e importan& care p(eac peste "ou sptmni. E bine ns c te-am %cut s te !n"e'ti (a toate astea... Kottstein prea c nu-( ascu(t. E %i*ician# sau cercettor n "omeniu# murmur e(. 8unt si!ur "e asta 'i-( asocie* perico(u(ui... J -un# %cu 8e(ene voioas. Pmnteanu( se ntoarse 'i o recunoscu aproape ime"iatB 8e(ene! A'a-iC 8e(eneC E6act. Pronun&ia e corect. Te "istre*iC 0in p(in# rosti !rav Pmnteanu(. mi "au seama ct "e unic e seco(u( nostru. 1u pu&in timp n urm eram pe Pmnt# obosit "e mine 'i "e (umea mea. Apoi m-am !n"itB E$# "ac a' %i trit acum o sut "e ani# n-a' %i putut prsi aceast (ume "ect murin"# "ar acum... pot mer!e pe Lun# nc$eie e( *mbin" trist. E'ti mai %ericit acum# pe LunC ntreb 8e(ene. 1u pu&in# rspunse 'i privi n ur. N-ai cu tine o !(oat "e turi'ti# crora s (e por&i "e !ri C A*i nu# rspunse ea vese(. E *iua mea (iber. 1ine 'tie# poate ar trebui s-mi iau vreo "ou-trei *i(e. E o meserie p(ictisitoare. 1e n!ro*itor atunci# pentru tine# s "ai peste un turist n *iua ta (iber. N-am "at peste tine. Te-am cutat. 9i n-a %ost u'or. N-ar trebui s te p(imbi atta sin!ur. 0e ce m-ai cutat attaC o privi e( interesat. &i p(ac PmnteniiC Nu# rspunse %emeia. +i-e !rea& "e ei. Nu-mi p(ac n principiu 'i %iin" permanent asocia&i cu munca mea# situa&ia e 'i mai nep(cut. Totu'i# m-ai cutat 'i mi-e !reu s m convin! c sunt tnr 'i %rumos. 1$iar "ac ai %i# nu &i-ar %i "e nici un a utor. Pmntenii nu m interesea*# a'a cum o 'tiu cu to&ii n a%ara (ui -arron. Atunci "e ce m-ai cutatC Pentru c e6ist 'i a(te mo"uri "e-a %i interesat# 'i pentru c -arron e interesat. 1ine e -arronC Prietenu( tuC -arron Nevi((e# rse 8e(ene. E mai mu(t "ect un prieten. 3acem "ra!oste cn" sim&im nevoia. La asta m !n"isem 'i eu. Ai copiiC 4n biat "e *ece ani. 'i petrece ma oritatea timpu(ui n c("irea bie&i(or. 1a s te

scutesc "e urmtoarea ntrebare# nu e copi(u( (ui -arron. A' putea avea un copi( "e (a -arron "ac vom mai %i mpreun cn" mi se va aproba a(t copi( ... dac mi se va aproba ... Totu'i# sunt aproape si!ur c "a. E'ti %oarte "esc$is. 1u (ucruri(e pe care nu (e consi"er secreteC -inen&e(es ... 1e-ai vrea s %aciC +er!eau printr-un cori"or "e stnc a(burie# n a crui supra%a& stic(oas erau ncastrate buc&i ntunecate "e 7!eme (unare7. 8e(ene purta san"a(e care parc "e abia atin!eau so(u(5 e( avea ci*me cu t(pi !roase care-i mreau !reutatea# ast%e( nct mersu( s nu i se trans%orme ntr-o tortur. 1ori"oru( era cu sens unic. 0in cn" n cn"# cte un e(ectromobi( micu& i "ep'ea n tcere. 1e-a' vrea eu s %acC rosti Pmnteanu(. Asta-i o invita&ie ec$ivoc. Erei s "e%ine'ti ni'te con"i&ii (imit# nct rspunsuri(e me(e s nu te o%ense*e prin inocen&C E'ti %i*icianC 0e ce m ntrebiC e*it e(. 1a s v" ce-mi spui. 9tiu c e'ti %i*ician. 0e un"e 'tiiC Nimeni nu vorbe'te "e 7con"i&ii (imit7 "ac nu e6ist. +ai a(es atunci cn" primu( obiectiv "e pe Lun pe care vrea s-( va" este sincrotronu( protonic. 0e asta m-ai cutatC Pentru c par a %i %i*icianC 0e asta m-a trimis -arron. Pentru c el e %i*ician. Eu am venit pentru c te-am consi"erat "estu( "e neobi'nuit pentru un Pmntean. n ce %e(C Nimic teribi( "e m!u(itor# "ac ceea ce vne*i sunt comp(imente(e. 8e pare "oar c nu-&i p(ac Pmntenii. Pe ce ba* a%irmi astaC Te-am privit# urmrin"u-i pe cei(a(&i "in !rup. n p(us# eu simt ntot"eauna. Pmnteni(or nu (e p(ac Pmntenii care stau pe Lun. 9i cu asta m ntorc (a ntrebare ... 1e-ai vrea s %aciC Eu voi %ormu(a con"i&ii(e (imit. 1e( pu&in ceea ce este vi*ibi(. 1iu"at# 8e(ene# o privi atent Pmnteanu(. Ai o *i (iber. +unca ta e su%icient "e neinteresant sau nep(cut ca s %ii %ericit c ai o *i (iber# 'i ai vrea c$iar "ou sau trei. Totu'i# &i-o petreci o%erin"u-te vo(untar pentru mine... Numai "in cau*a unui oarecare interes. Interesu( (ui -arron. Acum e ocupat 'i nu-i nici un ru c stau cu tine pn termin e(... Apoi# nu-i ace(a'i (ucru. Nu-&i "ai seamaC n s(u ba mea# mn o turm "e cteva *eci "e Pmnteni... Nu te supr c %o(osesc termenu(C Eu nsumi ( %o(osesc. Pentru c e'ti Pmntean. 4nii oameni "e pe Pmnt ( consi"er un termen "e bat ocur 'i nu (e p(ace cn" ( %o(ose'te un Lunarit. A"ic un LunaticC 8e(ene ro'i. 0a# %cu ea. Asta-i. -un# $ai s nu ne mai p(n!em "e cuvinte. 0-i "rumu(5 mi povesteai "espre s(u ba ta. 0a# e6ist ace'ti Pmnteni pe care trebuie s-i opresc s se sinuci"# pe care trebuie s-i p(imb "e co(o-co(o# s (e vorbesc 'i s m asi!ur c mnnc# beau 'i mer! ca n manua(. Ei se $o(bea* 'i 'i %ac c$estii(e (or# iar eu trebuie s %iu e6trem "e po(iticoas 'i matern. 2ribi(# rosti PmTnteanu(. 8per ns ca noi "oi s putem %ace ce ne p(ace# a'a nct &i po&i ncerca norocu(# iar eu nu trebuie s-mi cen*ure* spuse(e. Oi-am spus c nu m "eran ea* s-mi *ici Pmntean. n re!u(# atunci. 2 s am *iua (iber a unui 'o%er. 1e-ai vrea s %aciC La asta mi-e u'or s-&i rspun". Ereau s v" sincrotronu(. nc nu. Poate -arron s-&i aran e*e# "up ce v nt(ni&i. 0ac nu pot ve"ea sincrotronu(# nu 'tiu ce ar mai %i. 9tiu c ra"iote(escopu( e pe

cea(a(t %a& 'i# oricum# nu cre" c repre*int o noutate ... 8pune-mi tu. 1e nu ve"e turistu( obi'nuitC 2 mu(&ime "e (ucruri. 1amere(e cu a(!e# "e pi(" nu %abrici(e antiseptice# pe care (e-ai v*ut %erme(e ns'i. Totu'i# mirosu( e "estu( "e puternic 'i nu cre" c un Pmntean (-ar !si prea mbietor. 1ei "e pe Pmnt au neca*uri cu mncarea asta. Te surprin"eC Ai !ustat vreo"at mncare PmnteascC Nu tocmai. 0e'i# nu 'tiu "ac mi-ar p(ace. 0epin"e cu ce te-ai obi'nuit. 1re" c a'a-i# suspin Pmnteanu(. 0ac o s mnnci o %riptur a"evrat# probabi( c te-ar scrbi !rsimea# sau oase(e. Am putea mer!e spre e6terior# un"e se %orea* noi(e cori"oare# "ar va trebui s por&i mbrcminte protectoare specia(. 8unt %abrici(e... A(e!e tu# 8e(ene. -ine# "ac o s-mi rspun*i cinstit (a o ntrebare. Nu-&i promit pn nu au" ntrebarea. Am spus c Pmntenii crora nu (e p(ac Pmntenii tin" s stea pe Lun. Nu m-ai ntrerupt. Erei s rmi pe LunC -rbatu( 'i %i6 vr%uri(e ci*me(or !reoaie# apoi rostiB 8e(ene# am ob&inut cu !reu vi*a pentru (un. +i-au spus c sunt prea btrn 'i# "ac stau prea mu(t# rentoarcerea pe Pmnt mi-ar %i imposibi(. A'a nct# (e-am spus c m-am "ecis s rmn "e%initiv pe Lun. Nu min&eaiC Atunci# nu eram si!ur. 0ar acum# cre" c o s rmn. n ca*u( sta# n-a' %i cre*ut c te vor (sa s vii. 0e ceC n !enera(# autorit&i(or terestre nu (e p(ace s trimit %i*icieni pe Lun pentru tot"eauna. n privin&a asta n-am neca*uri# ncerc s *mbeasc Pmnteanu(. -ine# atunci# "ac vei %i unu( "intre noi# cre" c trebuie s vi*itm sa(a "e !imnastic. PmTntenii vor 'i ei a"esea# "ar n !enera( nu-i prea ncura m "e'i nu (e inter*icem. Pentru imi!ran&i ns e a(tceva. 0e ceC n primu( rn"# noi %acem sport !oi# sau aproape. 0e ce nuC Prea enervat# obosit parc "e-a repeta un "reptB temperatura e contro(at# iar me"iu( e curat. ns pentru cei "e pe Pmnt nu"itatea e tu(burtoare. 4nii sunt 'oca&i# a(&ii se e6cit# iar a(&ii (e %ac pe amn"ou. Ei# noi n-avem "e !n" s ne mbrcm "e "ra!u( (or 'i nici s ne n&e(e!em cu ei# a'a c nu-i a"mitem. 0ar imi!ran&iiC Trebuie s se obi'nuiasc. Pn (a urm 'i ei 'i scot $aine(e. n p(us# au mai mu(t nevoie "e e6erci&ii "ect noi# b'tina'ii. 2 s %iu cinstit cu tine# 8e(ene. n vecintatea nu"it&ii %eminine 'i eu m e6cit. Nu sunt att "e btrn ca s nu mai pot. E6cit-te# "ar "e unu( sin!ur# rosti ea in"i%erent. 0e acor"C Trebuie s ne 'i "e*brcmC o privi e( cu un interes amu*at. 1a spectatoriC Nu. Putem# "ar nu-i ob(i!atoriu. 2 s te sim&i prost "ac ncepi att "e "evreme 'i n-ai %i o prive(i'te att "e p(cut pentru noi. E'ti e7trem "e "esc$is! 1re*i c nuC 3ii cinstit. Iar eu nu vreau s-&i stric e6citarea. A'a nct# mai bine rmnem mbrca&i. Eor %i obiec&iiC A"ic# apari&ia mea ca Pmntean necunoscutC Nu# "ac sunt cu tine. n re!u(# 8e(ene. E "eparteC Am a uns. Pe aici. A$a# "e (a nceput inten&ionai s venim aici. +-am !n"it c ar putea %i interesant. 0e ceC A'a m-am !n"it# *mbi 8e(ene.

ncep s cre" c nu !n"e'ti simp(u nicio"at# c(tin "in cap Pmnteanu(. Ia s ve"em... 0ac o s rmn pe Lun# va trebui s %ac !imnastic "in cn" n cn"# ca s-mi men&in n con"i&ie bun mu'c$ii# oase(e 'i toate or!ane(e. E6act. A'a %acem cu to&ii 'i n specia( imi!ran&ii "e pe Pmnt. Ea veni o *i cn" sa(a "e !imnastic va %i o rutin *i(nic pentru tine. Trecur printr-o u' 'i Pmnteanu( rmase uimitB E primu( (oc "e aici care seamn cu Pmntu(. 1um a"icC E mare! N-am cre*ut c ave&i s(i att "e spa&ioase pe Lun. -irouri# aparatur# %emei (a birouri... 3emei cu snii !oi# rosti !rav 8e(ene. Recunosc# aici nu mai seamn cu Pmntu(. Avem 'i un tobo!an 'i un (i%t pentru Pmnteni. 8unt mai mu(te nive(e.... 8tai pu&in. 8e apropie "e o %emeie a'e*at (a birou( ce( mai apropiat 'i vorbi cu ea pe un ton sc*ut# n vreme ce Pmnteanu( privea curios n ur. E n re!u(# se ntoarse 8e(ene. Eom avea parte 'i "e un me(We. 4nu( "estu( "e bunB cunosc ec$ipe(e. E un (oc %oarte impresionant. Rea(mente. 0ac te re%eri (a mrime# nu-i su%icient. Avem# trei s(i "e sport. Aceasta e cea mai mare. 8unt oarecum mu(&umit c n con"i&ii(e spartane a(e Lunii# v pute&i permite s irosi&i atta spa&iu cu %(eacuri(e. 3(eacuriC! 8e(ene prea o%ensat. 0e ce cre*i c sunt %(eacuriC +e(WeC E un ocC i po&i spune oc. Pe Pmnt# pute&i %ace asemenea c$estii5 *ece oameni %ac 'i *ece mii privesc. Pe Lun nu-i (a %e(5 ceea ce pentru voi e un %(eac# pentru noi e ceva necesar. Pe aici5 o s (um (i%tu( 'i va trebui s a'teptm pu&in. N-am vrut s te o%ense*. Nu sunt cu a"evrat o%ensat# "ar trebuie s %ii re*onabi(. Eoi# Pmntenii# v-a&i a"aptat (a !ravita&ia Pmntu(ui "e trei sute "e mi(ioane "e ani# "e cn" via&a s-a trt pe uscat. Tri&i# c$iar "ac nu %ace&i sport. Noi ns n-am avut timp s ne a"aptm (a !ravita&ia Lunii. Arta&i su%icient "e "i%eri&i. 1n" e'ti nscut 'i crescut sub !ravita&ia Lunii# oase(e 'i mu'c$ii &i sunt# evi"ent# mai pu&in masive "ect a(e unui Pmntean# "ar sta-i un aspect super%icia(. Nu e6ist nici o %unc&ie a corpu(ui# ct "e subti( "i!estia# vite*e(e secre&ii(or $ormona(e care s nu %ie prost a"aptat (a !ravita&ie 'i s nu cear un anumit comp(e6 "e e6erci&ii. 0ac putem %ace ca aceste e6erci&ii s %ie amu*ante# ca ni'te ocuri# e(e nu mai sunt %(eacuri... 4ite 'i (i%tu(. Pmnteanu( tresri# a(armat# "ar 8e(ene interveni rapi"# parc ncercn" s "ep'easc necesitatea aprriiB -nuiesc c o s-mi spui c arat ca un co' mp(etit "in nuie(e. To&i Pmntenii care( %o(osesc spun ace(a'i (ucru. n con"i&ii(e !ravita&iei (unare nu-i nevoie "e ceva mai substan&ia(. Li%tu( cobora ncet. Ei erau sin!urii pasa!eri. Am impresia c nu-i prea %o(osit# %cu Pmnteanu(. Ai "reptate# *mbi 8e(ene. Pu&u( e mai popu(ar 'i mai "istractiv. 1e este "e %aptC E6act ceea ce-( arat 'i nume(e.... 4ite c am a uns. Nu erau "ect "ou nive(e "e cobort.... E un tub vertica( prev*ut cu pri*e "e mini# prin care po&i cobor. Nu-i ncura m pe Pmnteni s-( %o(oseasc. E riscantC Nu tocmai. 0ac vrei# ( po&i cobor ca pe o scar obi'nuit. Totu'i# e6ist ntot"eauna tineri care coboar cu o vite* consi"erabi( 'i Pmntenii nu 'tiu cum s se %ereasc. 1o(i*iuni(e sunt ntot"eauna nep(cute. 0ar te vei obi'nui cu timpu(.... 0e %apt# ceea ce vei ve"ea acum e tot un %e( "e pu&# mai (ar!# construit pentru cei mai n"r*ne&i. ( con"use (a o ba(ustra" circu(ar "e care se re*emau p(vr!in" mai mu(&i in"ivi*i. To&i erau mai mu(t sau mai pu&in "e*brca&i. 8an"a(e(e erau %oarte rspn"ite# (a %e( 'i

!en&i(e mici# a!&ate pe umr. 4nii purtau 'orturi. 4n in"ivi" e6tr!ea "intr-un container o substan& ver*uie# pe care o mnca. Trecn" pe (n! e(# Pmnteanu( strmb u'or "in nas. Prob(ema "entar trebuie s %ie acut pe Lun# rosti e(. Nu-i !ro*av# ncuviin& 8e(ene. 0ac avem posibi(itatea# optm pentru un ma6i(ar %r "in&i. 3r nici un "inteC Poate nu c$iar tota(. 8-ar putea s pstrm incisivii 'i caninii "in motive estetice 'i pentru eventua(e(e sarcini %o(ositoare. 8e cur& 'i mai u'or. 0e ce s mai pstrm ns mo(arii ne%o(ositoriC E "oar o mo'tenire "in trecutu( Pmntu(ui. 3ace&i vreun pro!res n "irec&ia astaC Nu# rspunse ea scurt. Pmntu( insist c in!ineria !enetic e i(e!a(. 8e ap(ec peste ba(ustra" 'i a"u!B 8e spune c acesta e terenu( "e oc a( Lunii. Pmnteanu( privi n os. Era un ci(in"ru (ar!# cu pere&i nete*i 'i ro* "e care erau ata'ate bare meta(ice# "ispuse aparent (a ntmp(are. 0in (oc n (oc# o bar traversa o por&iune a ci(in"ru(ui# cte o "at "up c$iar un "iametru. Avea o a"ncime "e vreo sut cinci*eci "e metri 'i "iametru( "e cincispre*ece metri. Nimeni nu prea c acor" vreo aten&ie anume terenu(ui sau Pmnteanu(ui. 4nii ( priviser in"i%eren&i# prn" c-i cntresc &inuta mbrcat 'i trsturi(e %e&ei# iar apoi se ntoarser cu spate(e. A(&ii o sa(utaser printr-un !est a( minii pe 8e(ene# "ar se ntoarser 'i ei. 2rict "e atenuat# reac&ia "e "e*interes era ostentativ. Pmnteanu( privi "in nou "esc$i"erea ci(in"ric. La ba*a ei se ve"eau si(uete pitice. 4ne(e purtau ec$ipament ro'u# iar ce(e(a(te a(bastru. 0ou ec$ipe# pricepu e(. 0esi!ur# ec$ipamentu( avea un ro( protector# cci to&i purtau mnu'i# san"a(e 'i ben*i protectoare pe !enunc$i 'i pe coate. 4nii aveau (e!turi n uru( 'o("uri(or# iar a(&ii n uru( piepturi(or. A$a# murmur e(. -rba&i 'i %emei. E6act! %cu 8e(ene. 8e6e(e concurea* mpreun# "ar i"eea este "e a preveni ba(ansu( necontro(at a( pr&i(or ce poate in%(uen&a contro(u( c"erii. E6ist 'i o "i%eren& se6ua( ce presupune vu(nerabi(itatea n %a&a "urerii. Nu-i o mo"estie. 1re" c am citit "espre asta# rspunse Pmnteanu(. 8-ar putea# "e'i n a%ar nu ies prea mu(te. Nu "in cau*a noastr, "ar !uvernu( terestru pre%er s re"uc (a minim nout&i(e "e pe Lun. 0e ce# 8e(eneC Tu e'ti Pmntean. 8pune-mi tu... Teoria noastr# a ce(or "e pe Lun# este c stn enim Pmntu(. 8au ce( pu&in# !uvernu( Pmntu(ui. Acum# "e %iecare parte a ci(in"ru(ui# "oi in"ivi*i se ri"icau rapi" 'i se au*ea un rpit sur" "e tobe. La nceput# se prea c cei "oi suiau o scar# treapt cu treapt# "ar vite*a (or cre'tea# 'i pe (a umtatea n(&imii i*beau %iecare bara pe (n! care treceau# cu un bu%net ostentativ. Pe Pmnt n-ar putea-o %ace cu atta !ra&ie# i a"mir Pmnteanu( 'i apoi se corectB sau c$iar "e (oc. Nu-i vorba numai "e !ravita&ia sc*ut# rosti 8e(ene. N-ai "ect s ncerci. 8unt necesare mu(te ore "e antrenamente. 1&rtorii a unseser (a ba(ustra" 'i suir pe ea. P(on ar simu(tan napoi. Pot %i rapi*i atunci cn" vor# observ brbatu(. +"a# %cu 8e(ene printre ap(au*e. Am impresia c atunci cn" Pmntenii a"ic a"evra&ii Pmnteni# cei care n-au vi*itat nicio"at Luna se re%er (a mi'carea pe Lun# ei se !n"esc (a supra%a& 'i (a costume spa&ia(e. 0esi!ur# n %e(u( ace(a e (ent. 0atorit costume(or spa&ia(e# masa "evine uria' 'i asta nseamn iner&ie mare# n con"i&ii(e unei !ravita&ii re"use. 1orect# rosti Pmnteanu(. Am v*ut %i(me(e c(asice a(e primi(or astronau&i# (a %e( ca orice 'co(ar# 'i mi'cri(e seamn cu ce(e subacvatice. 3i(mu( &i se imprim n subcon'tient# c$iar "ac 'tii cum e corect. 2 s %ii surprins ct "e repe"e ne putem a*i mi'ca (a supra%a& cu costume 'i toate

a(ea. Iar aici# n subteran# %r costume# ne "ep(asm (a %e( "e iute ca 'i pe Pmnt. Kravita&ia mai mic "uce (a %o(osirea corespun*toare a mu'c$i(or. 0ar v pute&i mi'ca 'i mai ncet... i urmrea pe acroba&i. Terminaser proba "e vite* 'i coborau cu o ncetinea( "e(iberat. P(uteau (ovin" bare(e pentru a ntr*ia c"erea# a'a cum anterior cutau s acce(ere*e urcarea. Atinser so(u( 'i a(&i "oi i n(ocuir. Apoi a(&i "oi. Apoi a(&i "oi. A(ternativ# "in %iecare ec$ip# cte o perec$e se ntrecea n virtuo*itate. 0ep(asarea se %cea n para(e(# "ar parcursuri(e erau tot mai comp(icate. 2 perec$e se "esprinse simu(tan# traversn" ci(in"ru( ntr-o parabo( oas# cu conve6itatea n sus# %iecare a un!n" (a bara prsit "e ce((a(t# trecn" unu( pe (n! a(tu( %r s se atin!. Ap(au*e(e sporir. 1re" c-mi (ipse'te e6perien&a "e-a aprecia amnunte(e mai subti(e# coment Pmnteanu(. To&i ace'tia sunt Lunari&iC A'a presupun# rspunse 8e(ene. 8a(a este "esc$is tuturor cet&eni(or Lunii 'i unii imi!ran&i sunt "estu( "e buni. Totu'i# pentru asemenea virtuo*it&i trebuie s %ie vorba "e copii concepu&i 'i nscu&i aici. 8unt cei mai a"apta&i %i*ic# n orice ca* mai mu(t "ect Pmntenii# 'i sunt antrena&i "in copi(rie. +a oritatea concuren&i(or n-au optspre*ece ani. -nuiesc ns c-i pericu(os# cu toat !ravita&ia re"us. 3racturi(e nu sunt "e(oc rare. Nu cre" c a murit cineva# "ar e6ist ce( pu&in un ca* "e co(oan %racturat 'i para(i*ie. Am 'i v*ut un acci"ent n!ro*itor... a$# %ii atent5 acum vin %i!uri(e (ibere. 1eC Pn acum au %ost %i!uri impuse. Parcursuri(e se "es%'urau "up o sc$em stabi(it. -ti(e preau mai (ine5 un c&rtor urc 'i se (ans brusc n aer. Prinse cu o mn o bar# "escrise un cerc n p(anu( vertica( 'i-'i ""u "rumu(. 4(uitor# %cu Pmnteanu(# urmrin"u-( atent. 8e mi'c n uru( bare(or e6act ca un !ibon. 4n ceC ntreb 8e(ene. 4n !ibon. 2 ras "e maimu&5 "e %apt# sin!ura maimu& care mai trie'te n s(bticie. 8unt... Privi spre 8e(ene# apoi spuseB N-o consi"era o insu(t# 8e(ene5 sunt ni'te creaturi p(ine "e !ra&ie. Am v*ut %i(me cu maimu&e# se ncrunt %emeia. Probabi( c nu i-ai v*ut pe !iboni n ac&iune.... n"r*nesc s spun c Pmntenii (ear putea spune Lunari&i(or 7!iboni7# ca %orm "e bat ocur. 0ar eu nu m re%er (a asta. 'i re*em ambe(e coate pe ba(ustra" 'i privi mi'cri(e. Preau un "ans aerian. 8e(ene# cum i trata&i pe imi!ran&ii Pmnteni aici# pe Lun. + re%er (a cei care "oresc s se stabi(easc aici. Lipsin"u-(e a"evrate(e nsu'iri Lunarite ... Asta nu contea*. Imii sunt cet&eni. Nu e6ist nici o "iscriminare (e!a(5 nici o "iscriminare (e!a(. 1e nseamn astaC nici o "iscriminare le al$ 1e-ai au*it. E6ist (ucruri pe care ei nu (e pot %ace. .7ist une(e "i%eren&e. Prob(eme(e (or me"ica(e sunt "i%erite 'i "e obicei au avut un trecut me"ica( mai ncrcat. 0ac vin (a o vrst mi (ocie# arat ... btrni. Pmnteanu( privi stn enit ntr-o parte. 8e pot cstoriC Ereau s spun# imi!ran&ii cu Lunari&ii. -inen&e(es. A"ic "ac se pot ncruci'a. La asta m re%eream. 0esi!ur. 2rice imi!rant poate avea une(e !ene va(oroase. 1eru(e# taic-meu era imi# "e'i "up mam sunt o Lunarit "e !enera&ia a "oua. Presupun c tat( tu a venit pe cn" era "estu( "e ... 2umne6eule& ncremeni# apoi suspin n%ioratB 1re"eam c-o s scape bara. Nici !n"# %cu 8e(ene. E +arco 3oro. i p(ace s %ac a'aB s-o prin" n u(timu( moment. 0e %apt# e o c$estie "e prost !ust 'i un a"evrat campion o evit. Totu'i... Tat( meu avea "ou*eci "e ani cn" a sosit. A'a "a. nc "estu( "e tnr ca s %ie a"aptabi(5 %r comp(ica&ii sentimenta(e n urm# pe Pmnt. 0in punctu( "e ve"ere a( unui brbat Pmntean# cre" c-i interesant s ai o (e!tur se6ua( cu...

Le!tur se6ua(! Eese(ia 8e(enei prea c masc$ea* un a"evrat 'oc. 0oar nu cre*i c taic-meu s-a cu(cat cu mamaC 0ac te-ar au*i mama# &i-ar arta ea! Atunci... nsmn&are arti%icia(# ce naiba! 8e6 cu un 'mntean$ +i s-a prut c ai spus c nu e6ist "iscriminri. Asta nu-i o "iscriminare. E o rea(itate %i*ic. 4n Pmntean nu se poate "escurca bine n cmpu( !ravita&iona(. 1t "e antrenat ar %i# sub imperiu( pasiunii# poate !re'i. N-a' risca. Prostu( 'i-ar putea rupe o mn sau un picior ... sau 'i mai ru# unu( "e-a( meu. 1ombinarea !ene(or e una5 se6u( cu totu( a(tceva. Iart-m... 0ar nsmn&area arti%icia( nu-i i(e!a(C Ea privea absorbit !imnastica. 4ite-( iar'i pe +arco 3oro. 1n" nu ncearc s %ie spectacu(os %r rost# e rea(mente bun5 'i sora (ui e aproape tot att "e bun. 1n" (ucrea* mpreun# e pur 'i simp(u un poem "e mi'care. Prive'te-i acum. 8unt mpreun 'i se rotesc n uru( ace(eia'i bare "e parc ar avea un sin!ur trup. 4neori# e( e prea e6centric# "ar contro(u( mu'c$i(or este per%ect... A'a-i# nsmn&area arti%icia( este oprit "e (e!ea Pmntu(ui# "ar se permite n ca*u( unor motive me"ica(e. -inen&e(es# asta se ntmp( "eseori. Acroba&ii urcaser cu to&ii 'i se !seau "ispu'i n cerc# ime"iat sub ba(ustra"5 cei ro'ii "e-o parte# cei a(ba'tri "e cea(a(t parte. Ri"icar bra&u( "inspre interior 'i erau ap(au"a&i. Ar trebui s pune&i ni'te scaune# spuse Pmnteanu(. 0e(oc. Dsta nu-i un spectaco(# ci un e6erci&iu. Nu permitem mai mu(&i spectatori "ect at&ia ct pot sta con%ortabi( n uru( ba(ustra"ei. Ar trebui s %im aco(o# os# nu aici. A"ic 'i tu po&i %ace ast%e( "e (ucruri# 8e(eneC -inen&e(es# "ac m antrene*. 2rice Lunarit poate. Eu nu sunt tot att "e bun ct eiB nu m-am a(turat nici unei ec$ipe... Acum urmea* me(eu(# %iecare-pentru-e(. Asta-i partea cu a"evrat pericu(oas. To&i *ece vor %i n aer# 'i %iecare ec$ip va ncerca s-i %ac pe membrii ce(ei(a(te ec$ipe s ca". 2 c"ere rea(C Pe ct posibi(. Nu se rnescC 4neori. Teoretic# nu-i !enu( "e "istrac&ie ncura at. E consi"erat o aiurea(# 'i nici n-avem o popu(a&ie att "e numeroas nct s ne permitem acci"ente inuti(e. Totu'i# me(eu( e popu(ar 'i nu putem a"una su%iciente voturi ca s-( inter*icem. Tu pentru cine vote*i# 8e(eneC Nu contea*# ro'i 8e(ene. 3ii atent! Ritmu( "e percu&ie crescuse asur*itor 'i to&i in"ivi*ii "in %ntna uria' &'nir nainte precum s!e&i(e. 4rm un v(m'a! $aotic n aer# "ar cn" se "espr&ir %iecare era a!&at "e o bar-suport. 0up o a'teptare tensionat# unu( se (ans# ( urm un a(tu( 'i v*"u$u( se ump(u nc o "at "e trupuri. 8cena se repet iar'i# 'i iar'i. 8coru( e comp(icat# spuse 8e(ene. 8e " un punct pentru %iecare (ansare# un punct pentru o atin!ere# "ou puncte pentru o ratare# *ece puncte pentru "oborre# 'i "i%erite sanc&iuni pentru a(te !re'e(i. 1ine &ine scoru(C E6ist arbitrii# iar n ca*u( contesta&ii(or se recur!e (a nre!istrri(e %i(mate. A"esea# nici c$iar e(e nu pot $otr. 4rmar cteva stri!te a&&ate# cn" o %at n a(bastru &'ni pe (n! un biat n ro'u 'i-( (ovi "in (atera(. -iatu( esc$ivase# "ar nu cu succes 'i# prin*n" bara "e*ec$i(ibrat# se i*bi cu un !enunc$i "e perete. 4n"e se uitC %cu in"i!nat 8e(ene. N-a v*ut-o c vineC Mocu( se ncinse 'i Pmnteanu( obosi ncercn" s "es(u'easc ceva "in *boruri(e ncruci'ate. 4neori# un uctor atin!ea o bar# "ar n-o mai putea re&ine. Atunci# %iecare spectator se ap(eca peste ba(ustra"# parc !ata s se (anse*e n spa&iu# s-( a ute. La un moment "at# +arco 3oro %u i*bit peste mn 'i cineva stri!B 3au(t! 3oro rat bara 'i c*u. Pentru Pmntean# c"erea era (ent sub !ravita&ia (unar# totu'i trupu( (ui 3oro se rsucea 'i se *btea# ntin*n"u-se *a"arnic "up %iecare bar. 1ei(a(&i

a'teptau# "e parc toate manevre(e erau ntrerupte n timpu( unei c"eri. 3oro se "ep(asa mai repe"e acum# "e'i se %rnase "e "ou ori# %r s i*buteasc totu'i s se a!a&e. Era aproape "e so( cn"# cu o mi'care "e pian en# prinse cu picioru( "rept o bar transversa( 'i rmase suspen"at# (e!nn"u-se cu capu( n os# (a trei metri "easupra po"e(ei. 1u bra&e(e ntinse# se opri pn cn" ap(au*e(e ncetar# apoi se rsuci n sus 'i &'ni ntr-o ascensiune rapi". A %ost %au(tatC ntreb Pmnteanu(. 0ac Mean Xon! a tras nc$eietura (ui +arco# n (oc s-o mpin!# atunci a %ost %au(t. Totu'i arbitru( a "ecis mi'care corect# 'i nu cre" c +arco va contesta. A c*ut mu(t mai "eparte "ect trebuia. i p(ac sa(vri(e astea n u(timu( moment# "ar ntr-o *i va !re'i 'i se va acci"enta... 4$o# u$o! Pmnteanu( o privi ntrebtor# "ar 8e(ene nu se uita (a e(. E cineva "e (a birou( 1omisaru(ui# rosti ea# 'i cre" c pe tine te caut. 0e ce... Nu cre" c ar veni aici s caute pe a(tcineva. Tu e'ti intrusu(. 0ar ce motiv ... +esa!eru(# e( nsu'i cu a(ur Pmntean sau imi!rant# aparent stn enit sub priviri(e a *eci "e in"ivi*i !oi# care a"u!au "ispre&u(ui 'i in"i%eren&# veni "irect spre ei. 0omnu(e# rosti# 1omisaru( Kottstein v cere s m urma&i ... P Apartamentu( (ui -arron Nevi((e era mai simp(u "ect at 8e(enei. 1r&i(e i erau mpr'tiate peste tot# termina(u( ca(cu(atoru(ui era vi*ibi( ntr-un co(&# iar birou( (ar! era "e*or"onat. 3erestre(e erau opace. 8e(ene intr# ncruci' bra&e(e 'i comentB 0ac trie'ti ca un cer'etor# cum vrei s %ii or"onat n !n"uriC + "escurc# mormi -arron. 0e ce nu (-ai a"us pe PmnteanC L-a n$&at 1omisaru(. Nou( 1omisar. KottsteinC E6act. 0e ce n-ai terminat mai "evremeC Pentru c mi-a (uat vreme. Nu puteam (ucra orbe'te. Atunci trebuie s a'teptm# %cu 8e(ene. Nevi((e 'i mu'c o un!$ie# apoi inspect preocupat re*u(tatu(. Nu 'tiu "ac situa&ia ar trebui s-mi p(ac sau nu... Tu ce cre*i "espre e(C mi place, rosti $otrt 8e(ene. A %ost "estu( "e p(cut# "ac ne !n"im c-i un Pmntean. +-a (sat s-( con"uc. Era interesat. N-a u"ecat pe nimeni. N-a %ost superior... Iar eu n-am evitat s-( provoc. A mai ntrebat ceva "espre sincrotronC N-a %ost nevoie. 0e ceC I-am spus c vrei s-( ve*i 'i c e'ti %i*ician. A'a c presupun c te va ntreba pe tine ceea ce-( interesea*. N-a consi"erat c-i ciu"at ca tocmai !$i"a (ui s aib ca prieten un %i*icianC 0e ceC I-am spus c e'ti parteneru( meu se6ua(. Atrac&ia %i*ic n-are nici o e6p(ica&ie 'i un %i*ician poate %oarte bine s se coboare (a o !$i". Termin# 8e(ene. A$... 4ite# -arron# mi se pare c "ac ar %i "etectat o conspira&ie# sau "ac s-ar %i apropiat "e mine pentru a a un!e ast0el (a tine# ar %i %ost mai crispat. 1u ct intri!a e mai comp(icat# cu att autoru( ei e mai nervos. n mo" "e(iberat# eu m-am purtat norma(. I-am vorbit "espre toate# n a%ar "e sincrotron. L-am "us (a sa(a "e !imnastic... 9iC 9i (-a interesat. Era re(a6at 'i interesat. E'ti si!urC Totu'i 1omisaru( (-a convocat naintea mea. 1re*i c-i bineC 0e ce ar %i ruC A %ost o invita&ie (a o nt(nire# %cut n %a&a a ctorva *eci "e

Lunari&i. Nevi((e se (s pe spate cu mini(e ncruci'ate (a cea%. 8e(ene# te ro!# nu mai insista s emi&i u"ec&i "ac nu te ro!. E iritant. n primu( rn"# tipu( nu-i %i*ician. Oi-a spus c ar %iC Eu i-am spus %i*ician# rosti 8e(ene "up o mic pau*. N-a ne!at# "ar nu-mi amintesc s %i spus c ntr-a"evr este. Totu'i... totu'i sunt si ur c-i %i*ician. E o mic eroare# 8e(ene. Poate c e %i*ician n mintea (ui# "ar n rea(itate n-are pre!tire 'tiin&i%ic 'i nici nu (ucrea* ca atare. Are pre!tire "e %i*ician# sunt "e acor"# "ar nu (ucrea* n bran'. Nu poate ob&ine nici un post. Nici un (aborator "e pe Pmnt nu (-ar an!a a. ntmp(tor# e pe (ista nea!r a (ui 3re" )a((am 'i &ine (ocu( unu "e mu(t vreme. E'ti si!urC 1re"e-m# am veri%icat. Nu mi-ai spus c$iar tu c mi-a (uat cam mu(tC... 9i-i att "e bine# nct e prea bine. 0e ce prea bineC Nu n&e(e! (a ce vrei s a un!i. Nu &i s-a prut c am putea s ne ncre"em n e(C La urma urmei# e pornit mpotriva Pmntu(ui. -inen&e(es# po&i spune asta# "ac "ate(e sunt corecte. 2$o# e(e sunt corecte# ce( pu&in n sensu( c sunt ceea ce vrei# "ac (e "e*!ropi. Ar putea %i ns aran;ate. -arron# e'ti "e*!usttor. 1um po&i ve"ea numai conspira&ii peste totC -en nu prea ... -enC %cu Nevi((e sar"onic. -en# repet %erm 8e(ene. -en nu prea un om ne"rept&it# sau unu( care ncearc s m convin! c este ne"rept&it. Nu# "ar te-a %cut s-( consi"eri interesant. Ai spus c &i place, nuC Ai sub(iniat-o. Poate tocmai asta ncerca s %ac. Nu-s c$iar att "e u'or "e pc(it# o 'tii 'i tu. -un# va trebui s a'tep&i pn-( v" eu. 8 te ia naiba# -arron! +-am asociat cu mii "e Pmnteni# "e toate %e(uri(e. E s(u ba mea. 9i pentru asta n-ai nici un motiv ca s %ii sarcastic# vorbin" "espre opinii(e me(e. Ai toate motive(e s te ncre*i n e(e. -ine. 2 s ve"em. Nu te enerva. Acum# ns# trebuie s a'teptm... 9i atunci# se ri"ic e( n picioare# !$ici (a ce m-am !n"itC Nu-i !reu. 8e(ene se ri"ic (in 'i cu o mi'care aproape invi*ibi( a picioare(or (unec ntr-o parteB 3-o ns sin!ur. N-am c$e%. Te-ai suprat pentru c &i-am contestat aprecieri(eC +-am suprat pentru c... La naiba# "e ce nu-&i &ii camera curatC se rsti ea 'i ie'i. 6 +i-ar p(cea# spuse Kottstein# s v o%er cte ceva "in (u6u( Pmntu(ui# "octore# "ar# "in principiu# n-am primit acceptu( s a"uc nimic. 2amenii cei buni "e pe Lun sunt i!ni&i "e bariere(e impuse prin tratamentu( specia( a( ce(or "e pe Pmnt. +i se pare c pentru a (e mena a sensibi(it&i(e# ar %i ce( mai bine s (e a"op&i sti(u(# "e'i m tem c mersu( m va "a "e !o(. Kravita&ia (or a%urisit e imposibi(. Ave&i "reptate# spuse Pmnteanu(. E %e(icit pentru nou( post... nc nu-i a( meu# "omnu(e. Totu'i %e(icitri(e me(e. 0e'i nu m pot opri s m ntreb "e ce a&i "orit s m ve"e&i. Am c(torit pe aceea'i nav. Pmnteanu( a'tept po(iticos. Iar cuno'tin&a noastr e mu(t mai vec$e# continu Kottstein. Ne-am mai nt(nit# pentru scurt vreme# acum c&iva ani. + tem c nu-mi amintesc# rosti ncet Pmnteanu(. Nu m mir. N-ave&i nici un motiv s v aminti&i. 2 vreme am %cut parte "in ec$ipa senatoru(ui -urt# pre'e"inte(e 1omitetu(ui pentru Te$no(o!ie 'i +e"iu. Pe timpu( cn" era

"estu( "e "oritor s-( n%un"e pe )a((am ... 3re"eric/ )a((am. Pmnteanu( "eveni brusc mai ri!i". ( cunoa'te&i pe )a((amC 8unte&i a "oua persoan care m ntreab acest (ucru "e (a sosirea pe Lun. 0a# (-am cunoscut. Nu %oarte bine. 9tiu in"ivi*i care (-au cunoscut mai bine. 1urios "ar# n !enera(# opinia (or coinci"e cu a mea. Pentru un persona aparent i"o(atri*at pe p(anet# )a((am e pu&in a!reat "e cei care-( cunosc. Pu&inC 1re" c "e (oc# interveni Pmnteanu(. Pe vremea aceea# i!nor Kottstein ntreruperea# "in nsrcinarea senatoru(ui m ocupam cu investi!area Pompei "e E(ectroni# pentru a ve"ea "ac nu cumva insta(area 'i e6tin"erea ei erau nso&ite "e risip sau pro%it persona(. 2 n!ri orare norma( pentru ceea ce era# n esen&# un comitet "e pa*# "ar senatoru( spera s-( prin" cu ceva pe )a((am. 0orea s n(ture stran!u(area "e moment a cercetrii 'tiin&i%ice. Aco(o a e'uat. Evi"ent. Acum# )a((am e mai puternic ca oricn". N-a %ost vorba ns "e nici o i(e!a(itate5 n mo" evi"ent nimic care s-( acu*e pe )a((am. 2mu( este e6trem "e cinstit. 0e asta sunt convins. Puterea are va(oarea ei specia(5 nu neaprat msurabi( n bancnote. 1eea ce m-a interesat ns pe atunci# "e'i era ceva ce nu puteam urmri pn (a capt# a %ost "escoperirea unei persoane care nu se p(n!ea "e puterea (ui )a((am# ci "e ns'i Pompa "e E(ectroni. Am %ost pre*ent (a au"iere# "ar n-am con"us-o. 0umneata erai ace(a# nuC mi amintesc episo"u( (a care v re%eri&i# rspunse pru"ent Pmnteanu(# totu'i nu vam re&inut c$ipu(. + ntrebam pe atunci cum poate cineva s obiecte*e mpotriva Pompei# ba*n"u-se pe "ate 'tiin&i%ice. +-a&i impresionat n"ea uns# a'a nct# atunci cn" v-am *rit pe nav# s-a %cut un contact. Nu am cutat (ista "e pasa!eri# a'a c voi ncerca s-mi veri%ic memoria. Nu sunte&i 0r. -en amin An"re. 0enisonC -en amin Allan 0enison# suspin Pmnteanu(. 0a. 0e ce a trebuit s intervin 'i asta acumC A"evru( e# 1omisare# c nu vreau s "e*!rop trecutu(. 8unt aici# pe Lun# 'i "oresc s ncep "in nou5 "ac e nevoie# "e os. La "racu# m !n"esc s-mi sc$imb nume(e. N-ar a uta (a nimic. E-am recunoscut "up c$ip. N-am nici o obiec&ie pentru o nou via&# "octore 0enison. Nu voi interveni n nici un %e(. A' vrea ns s cunosc cteva (ucruri care nu v imp(ic n mo" "irect. Nu-mi mai amintesc obiec&ii(e "umneavoastr mpotriva Pompei "e E(ectroni. +i (e pute&i reamintiC 0enison (s capu( n os. Tcerea se pre(un!i# "ar 1omisaru( nu ncerc s-o ntrerup. -a c$iar# 'i suprim o tuse. 0e %apt# nu era nimic# rosti 0enison. 3cusem un %e( "e ipote* 'i m temeam "e o sc$imbare a intensit&ii %or&ei nuc(eare tari. Nimic! NimicC Kottstein tu'i acum. Ierta&i-m# "ar vreau s n&e(e!. E-am spus c m-a&i interesat atunci. N-am i*butit s v urmresc 'i nu cre" c a' mai !si nre!istrarea au"ien&ei. Totu( e n ar$ive# "ar pentru c senatoru( a %cut ni'te !re'e(i pe atunci# nu-( prea interesea* pub(icitatea. Totu'i# anumite "eta(ii mi revin. A&i %ost cn"va co(e! cu )a((am# "eci nu sunte&i %i*ician. 1orect. Am %ost ra"ioc$imist ca 'i e(. 2pri&i-m# "ac !re'esc# "ar pe atunci era&i apreciat %oarte bine# a'a-iC E6istau criterii obiective n %avoarea mea. 1u toate astea# %r s m am!esc# m "escurcam e6ce(ent. 4imitor cum mi revin amnunte(e. Pe "e a(t parte# )a((am nu era tot att "e str(ucit. Nu tocmai. 9i totu'i# mai apoi# evenimente(e nu v-au %avori*at. 0e %apt# cn" v-am au"iat (a so(icitarea "umneavoastr# parc (ucra&i pentru o %abric "e ucrii... 1osmetice# rosti su!rumat 0enison. 1osmetice pentru brba&i. Asta nu m-a prea a utat (a au"iere. Nu# mi pare ru. Era&i un comerciant.

0irector cu vn*ri(e. nc m "escurcam %oarte bine. Am a uns vice-pre'e"inte nainte "e-a "emisiona 'i a veni pe Lun. )a((am a avut vreun amestecC + re%er (a aban"onarea cercetrii 'tiin&i%ice. 1omisare# rosti 0enison. E ro!! Nu mai contea* acum. Am %ost aco(o cn" )a((am a "escoperit conversia tun!stenu(ui 'i cn" a nceput (an&u( "e evenimente ce a "us (a Pompa "e E(ectroni. 1e s-ar %i ntmp(at "ac n-a' %i %ost aco(o# nu pot 'ti. Poate c )a((am 'i cu mine am %i murit peste o (un "e ira"iere# sau peste 'ase (uni ntr-o e6p(o*ie nuc(ear. Nu 'tiu. 0ar am %ost aco(o# par&ia( 'i "in cau*a mea a a uns )a((am un"e a a uns5 'i "in cau*a ro(u(ui meu am a uns eu aici. La naiba cu "eta(ii(e! E satis%aceC 2ricum# atta e tot ce spun. 1re" c a un!e. A&i avut pic pe )a((am# nuC n *i(e(e ace(ea# nu pot spune c-( a!ream. 0e %apt# nici acum. Atunci# mpotrivirea "umneavoastr %a& "e Pomp nu era cau*at "e "orin&a "e a-( "istru!e pe )a((amC + opun acestui intero!atoriu# %cu 0enison. 1umC Nimic "in ce te ntreb nu va %i %o(osit mpotriva ta. E "oar pentru mine# "eoarece m interesea* Pompa 'i a(te cteva (ucruri. -un# atunci cre" c po&i "e*!ropa o oarecare imp(icare emo&iona(. Pentru c nu-mi p(cea )a((am# eram !ata s cre" c popu(aritatea 'i mre&ia (ui au o ba* %a(s. Ana(i*am Pompa "e E(ectroni# cutn" s !sesc o %isur. 9i ast%e( ai !sit-oC Nu# i*bucni 0enison# (ovin" cu pumnu( n bra&u( %oto(iu(ui 'i mi'cn"u-se perceptibi( n sus n urma !estu(ui. Nu 7ast%e(7. Am !sit o %isur rea(. 8au a'a mi s-a prut. n nici un ca* n-am inventat-o "oar ca s-( atac pe )a((am. Nu-i vorba "e inventat, rosti mpciuitor Kottstein. Nu m !n"esc (a asemenea acu*a&ii. ns 'tim cu to&ii c ncercn" s %aci ceva (a (imite(e cunoscutu(ui# sunt necesare une(e ipote*e. Acestea se re%er (a o *on cenu'ie "e nesi!uran&# 'i pot %i "ep(asate ntr-o parte sau a(ta n mo"u( ce( mai cinstit "ar... ... sub imperiu( unor sentimente "e moment. Poate c ipote*e(e "umneavoastr au %ost %cute n partea anti-)a((am a posibi(u(ui. 0iscu&ia "evine inuti(# "omnu(e. 4n moment# am cre*ut c am avut "reptate. Nu sunt ns %i*ician. 8unt am %ost ra"ioc$imist. 9i )a((am a %ost ra"ioc$imist# iar acum e ce( mai %aimos %i*ician "in (ume. E nc ra"ioc$imist. Rmas n urm cu "ou*eci 'i cinci "e ani. 0umneata ns ai muncit "in !reu ca s a un!i %i*ician. +-a&i investi!at atent# pu%ni 0enison. E-am spusB m-a&i impresionat. E6traor"inar cum &i revin amintiri(e! Eoi trece ns acum (a ceva "i%erit. 1unoa'te&i un %i*ician pe nume Peter LamontC L-am nt(nit... ( consi"era&i un savant str(ucitC Nu-( cunosc c$iar att "e bine 'i "etest s supra(icite* termenu(. 9tia ns "espre ce vorbe'te# nuC n (ips "e probe contrarii# "a. 1omisaru( se (s ncet pe spate n scaunu( cu aspect %ra!i(# care# "up norme(e terestre# nu i-ar %i suportat !reutatea. A&i vrea s-mi spune&i cum a&i a uns s-( cunoa'te&i pe LamontC 0oar "up renumeC 8au v-a&i nt(nitC Am "iscutat mpreun. P(nuia s scrie o istorie a Pompei "e E(ectroniB cum a nceput5 o re(atare amnun&it a tuturor (e!en"e(or nscute n uru( ei. Am %ost %(atat cn" a venit (a mine5 prea s %i "escoperit ceva n (e!tur cu mine. La "racu# 1omisare# eram %(atat c 'tia c triesc. Totu'i# nu puteam spune prea mu(te. 1e rost ar %i avutC N-a' %i c'ti!at nimic# "ect ni'te sarcasme 'i sunt stu( "e e(e# "e !n"uri ne!re 'i "e autocomptimire. 9ti&i cu ce s-a ocupat Lamont n u(timii aniC La ce anume v re%eri&i# 1omisareC Acum vreun an# poate ceva mai mu(t# Lamont a avut o "iscu&ie cu -urt. Nu mai %ac parte "in ec$ipa senatoru(ui# totu'i ne mai nt(nim oca*iona(. E( mi-a povestit totu(. Era

preocupat. 1onsi"era c Lamont !sise ntr-a"evr o $ib a Pompei "e E(ectroni# "ar nu ntreve"ea o mo"a(itate practic "e abor"are a prob(emei. +-a pus 'i pe mine pe !n"uri... 2bsesii (a tot pasu(# %cu 0enison ironic. Acum ns m !n"esc serios. 0ac Lamont v-a vorbit 'i ... 8top! 2pri&i-v# 1omisare! E" c a&i pornit spre o anumit conc(u*ie 'i nu "oresc s mai nainta&i. 0ac v a'tepta&i s v spun c Lamont mi-a %urat i"eea 'i c sunt ne"rept&it "in nou# !re'i&i. E repetB n-am o teorie va(i". Era "oar o ipote*. + preocupaB am pre*entat-o# n-am %ost cre*ut 'i am %ost 'icanat. Am renun&at pentru c nu-i puteam "emonstra va(oarea. N-am men&ionat-o n convorbirea mea cu Lamont5 "e %apt# n-am "iscutat "ect "espre prime(e *i(e a(e Pompei. +ai tr*iu# cn" e( a emis ipote*a# a unsese (a ea pe ci in"epen"ente# in"i%erent ct "e mu(t semna cu a mea. mi pare mu(t mai so(i" 'i ba*at pe ana(i*e matematice. Nu pretin" nici o prioritate. 8e pare c cunoa'te&i teoria (ui Lamont. A circu(at mu(t n u(time(e (uni. N-o poate pub(ica# 'i nimeni nu o ia n serios# "ar sa rspn"it. A a uns pn 'i (a mine. n&e(e!. Eu# ns# o iau n serios. Ee"e&i# pentru mine e un a( "oi(ea avertisment. Primu( raportu( "umneavoastr n-a a uns nicio"at (a senator. Nu se re%erea (a i(e!a(it&i %inanciare# 'i pe atunci nu-( interesa a(tceva. 9e%u( comisiei "e anc$et nu eu (-a consi"erat# iart-m# o i"io&enie. Eu# nu. 1n" prob(ema a reaprut# m-am ne(ini'tit. Eoiam s m nt(nesc cu Lamont# "ar mai mu(&i %i*icieni pe care i-am consu(tat... Inc(usiv )a((amC Nu# n-am "iscutat cu )a((am. +a oritatea ce(or ntreba&i# "eci# mi-au spus c (ucrarea (ui Lamont n-are abso(ut nici un %un"ament. 0oream totu'i s-( nt(nesc# "ar mi sa o%erit acest post 'i iat-ne acum aici amndoi. 0e asta v-am c$emat. E6ist vreun a"evr n teorii(e "octoru(ui Lamont 'i a(e "umneavoastrC A"ic "ac %o(osirea n continuare a Pompei "e E(ectroni va "uce (a e6p(o*ia soare(ui 'i probabi( a ntre!u(ui bra& a( !a(a6ieiC E6act. 1um s v spunC Eu n-am "ect ipote*a mea# care e "oar o bnuia(. 1t prive'te teoria (ui Lamont# n-am stu"iat-o n "eta(iu5 n-a %ost pub(icat. 1$iar "ac a' ve"ea-o# aparatu( matematic m-ar putea "ep'i. ... 9i apoi# ce rost areC Lamont nu va convin!e pe nimeni. )a((am (-a "istrus# a'a cum a %cut 'i cu mine# 'i (umea nu-( va ascu(ta# c$iar "ac va trece peste capu( (ui )a((am. Ei nu vor s renun&e (a Pomp 'i e mai u'or s re%u*e teoria (ui Lamont# "ect s ncerce s %ac ceva. Totu'i nc v preocup# nuC n sensu( c eu cre" c ntr-a"evr ne putem auto"istru!e 'i c n-a' "ori acest (ucru. 0eci a&i venit acum pe Lun pentru a %ace un (ucru pe care )a((am# vec$iu( "u'man# nu vi (-ar %i permis pe Pmnt. 9i "umneavoastr v p(ac ipote*e(e# rosti nceti'or 0enison. 2areC %cu Kottstein in"i%erent. Poate c 'i eu sunt str(ucit. Am !$icit corectC Poate. N-am aban"onat speran&a "e-a reveni (a 'tiin&. A' %i %ericit "ac a' putea %ace ceva care s ri"ice spectru( "istru!erii "e "easupra omenirii# %ie artn" c nu e6ist# %ie c e6ist 'i trebuie n"eprtat. n&e(e!. 0octore 0enison# pre"ecesoru( meu# %ostu( 1omisar# "omnu( +onte*# mi-a spus c prima (inie a cercetrii 'tiin&i%ice e aici# pe Lun. Aprecia c aici e6ist o cantitate impresionant "in min&i(e 'i ini&iative(e omenirii. 8e poate# %cu 0enison. Nu 'tiu. 8e poate# ncuviin& Kottstein !n"itor. 0ac-i a'a# nu v "a&i seama c ar putea %i contrar scopuri(or "umneavoastrC 2rice a&i %ace# oamenii pot spune 'i cre"e c s-a rea(i*at prin interme"iu( structurii 'tiin&i%ice a Lunii. Persona(# ve&i c'ti!a pu&in recunoa'tere# in"i%erent "e va(oarea re*u(tate(or pre*entate... 0esi!ur# un (ucru in ust. 1omisare# sunt obosit "e cursa asta "up a%irmare. 1aut a(tceva# n via&5 un interes mai mare "ect ace(a "e-a %i vicepre'e"inte(e 0epi(atoare(or 4(trasonice. ( voi !si# revenin" (a 'tiin&. Eoi %i satis%cut "ac rea(i*e* ceva important pentru mine nsumi. 8 *icem atunci c asta n-ar %i su%icient pentru mine. Recunoa'terea ob&inut trebuie s-o 'i primi&i5 iar pentru mine# %iin" 1omisar# mi-e u'or s pre*int comunit&ii terestre

merite(e "umneavoastr. 1u si!uran&# "ori&i ceea ce v apar&ine. 8unte&i %oarte amabi(. 1e trebuie s "au (a sc$imbC 8unte&i cinic. Nu-i nimic. Am nevoie "e a utoru( "umneavoastr. 3ostu( 1omisar# "omnu( +onte*# nu era si!ur n privin&a "irec&ii(or cercetrii 'tiin&i%ice care se "es%'oar pe Lun. 1omunica&ii(e ntre Pmnt 'i Lun nu sunt per%ecte 'i n mo" evi"ent o coor"onare a e%orturi(or ce(or "ou pr&i ar %i bene%ic. Este norma( s e6iste suspiciuni# "ar "ac (e-a&i putea n"eprta# contribu&ia ar %i (a %e( "e va(oroas ca orice "escoperire 'tiin&i%ic. 1omisare# "oar nu cre"e&i c sunt omu( i"ea( care s "epun mrturie naintea Lunari&i(or "espre cinstea 'i corectitu"inea institu&ii(or pmntene. 0octore 0enison# nu trebuie s pune&i semnu( e!a(it&ii ntre un savant r*buntor 'i toat popu(a&ia Pmntu(ui. Eu a' aprecia "ac voi %i &inut (a curent cu cercetri(e "umneavoastr# pentru a v a uta s v c'ti!a&i presti!iu( meritat5 iar pentru a n&e(e!e corect natura acestor cercetri nu uita&i# n-am o %ormare 'tiin&i%ic ar %i e6trem "e %o(ositor "ac mi (e-a&i putea e6p(ica n (umina actua(ei situa&ii a 'tiin&ei pe Lun. 0e acor"C mi cere&i un (ucru "i%ici(# rosti 0enison. Re*u(tate(e pre(iminare "e*v(uite prematur# "in neaten&ie sau entu*iasm# pot provoca mu(te re(e unei reputa&ii. N-a' vrea s spun nimic 'i nimnui pn nu sunt si!ur. E6perien&a mea anterioar cu comisia "in care a&i %cut parte mi-a accentuat pru"en&a. 1re" c v n&e(e!# spuse Kottstein. E voi (sa s $otr&i cn" voi putea %i in%ormat n mo" uti(... 0ar v-am re&inut 'i probabi( vre&i s v cu(ca&i. 0enison se ri"ic 'i ie'i# iar Kottstein privi !n"itor "up e(. @ 0enison "esc$ise u'a cu mna. E6ista un "ispo*itiv "e coman" pentru "esc$i"erea automat "ar# nc somnoros# nu-( putea !si. -rbatu( brunet# 'i parc permanent ncruntat# rostiB mi pare ru... E prea "evremeC 0enison repet u(timu( cuvnt# ncercn" s se tre*eascB 0evremeC ... Nu. 1re" c eu ... eu am ntr*iat. E-am sunat. 8tabi(isem o nt(nire ... A# "a# 'i reaminti n s%r'it 0enison. 8unte&i 0r. Nevi((e. E6act. Pot s intruC P'i nuntru. 1amera (ui 0enison era mic 'i# n cea mai mare parte# ocupat "e un pat cu a'ternuturi mototo(ite. Eenti(atoru( %'ia ncet. 8per c a&i "ormit bineC rosti po(iticos Nevi((e. 0enison 'i privi pi amaua 'i-'i trecu "e!ete(e prin pru( ciu%u(it. Nu# rspunse brusc. Am avut o noapte n!ro*itoare. + scu*a&i pn m %ac pre*entabi(C -inen&e(es. Ere&i ntre timp s pre!tesc micu( "e unC 8-ar putea s nu %i&i %ami(iari*at cu ec$ipamentu(. +i-a&i %ace o a"evrat %avoare. 0enison reapru peste "ou*eci "e minute# sp(at 'i brbierit# mbrcat n panta(oni 'i maiou. 8per c n-am stricat "u'u(# %cu e(. 8-a ntrerupt brusc 'i nu (-am mai putut porni. Apa e ra&iona(i*at. Ne a%(m pe Lun# "octore. +i-am permis s prepar om(et 'i sup pentru amn"oi. 2m(et... A'a-i spunem noi. Nu 'i PmnteniiC 2$! %cu 0enison. 8e a'e* %r pic "e entu*iasm 'i !ust amestecu( !a(ben 'i pstos# "enumit "e ce((a(t om(et. ncerc s nu se strmbe (a prima n!$i&itur# o ""u !ata cu brb&ie 'i mai (u o mbuctur. 2 s v obi'nui&i cu timpu(# rosti Nevi((e# 'i e e6trem "e $rnitoare. E averti*e*B con&inutu( ri"icat "e proteine 'i !ravita&ia sc*ut v vor tia po%ta "e mncare. +ai bine# tu'i 0enison.

8e(ene mi-a spus c inten&iona&i s rmne&i pe Lun. A'a inten&ionam# o%t 0enison %recn"u-'i oc$ii. Am avut ns o noapte teribi(# care-mi pune $otrrea sub semnu( ntrebrii. 0e cte ori a&i c*ut "in patC 0e "ou ori... Presupun c-i ceva obi'nuit. Pentru Pmnteni e inevitabi(. Trea* %iin"# te po&i a"apta !ravita&iei (unare. 0ar n timpu( somnu(ui# te %oie'ti n mo" incon'tient. 1e( pu&in# c"erea nu-i att "e "ureroas n con"i&ii(e !ravita&iei sc*ute. A "oua oar am "ormit pe po"ea o vreme. Nu-mi amintesc c"erea. Eoi ce naiba %ace&iC Nu trebuie s v ne!(i a&i controa(e(e perio"iceB inima# tensiunea 'i ce(e(a(te# ca s v asi!ura&i c sc$imbarea !ravita&iei n-a intro"us un surmena prea mare. Am %ost prevenit "espre asta# rosti "e*!ustat 0enison. 0e %apt# mi s-au stabi(it controa(e pentru (una viitoare. 9i pi(u(e. n s%r'it# %cu Nevi((e# peste o sptmn nu ve&i mai avea probabi( nici un neca*... Ee&i avea nevoie 'i "e $aine potrivite. Panta(onii ace'tia nu vor %i buni nicio"at# iar ve'mntu( "in partea superioar nu s(u e'te nimnui. Presupun c e6ist vreun (oc "e un"e pot cumpra $aine. 0esi!ur. 8unt convins c 8e(ene v va a uta cu "ra! inim atunci cn" este (iber. +-a asi!urat c sunte&i un tip "ecent# "octore. + bucur c !n"e'te a'a. 0enison n!$i&ise o (in!ur "e sup 'i acum o privea# ntrebn"u-se ce s %ac cu restu(. 8trmbn"u- se# continu s o mnnce. E-a cre*ut %i*ician "ar# "esi!ur# s-a n'e(at. Am pre!tire "e ra"ioc$imist. Nici n "omeniu( acesta n-a&i (ucrat prea mu(t# "octore. Poate c suntem cam "eparte aici# "ar mai 'tim une(e (ucruri. 8unte&i una "in victime(e (ui )a((am. A'a "e mu(te sunt nct vorbi&i "espre e(e ca un !rupC 0e ce nuC ntrea!a Lun e una "in victime. LunaC E un mo" "e-a vorbi. Nu n&e(e!. Pe Lun nu e6ist 8ta&ii a(e Pompei "e E(ectroni. Nu s-au construit pentru c aici na e6istat nici o cooperare cu para-universu(. N-a %ost acceptat nici o mostr "e tun!sten. 0octore Nevi((e# "oar nu inten&iona&i s pune&i asta pe seama (ui )a((amC -a "a# "ar n a(t mo". 0e ce numai para-universu( s poat ini&ia o 8ta&ie "e PompareC 0e ce nu 'i noiC 0in cte 'tiu# nu avem su%iciente cuno'tin&e pentru asta. 9i nici nu (e vom avea ct timp cercetri(e n aceast "irec&ie sunt inter*ise. Inter*iseC %cu 0enison surprins. 0a. 0ac cercetarea necesar pentru e6tin"erea cuno'tin&e(or n aceast "irec&ie nu !se'te priorit&i(e a"ecvate (a sincrotronu( protonic# sau (a a(t insta(a&ie "e propor&ii toate contro(ate "e Pmnt 'i a%(ate "eci sub in%(uen&a (ui )a((am atunci nseamn c cercetarea e inter*is. 1re" c n curn" va trebui s m cu(c iar'i# se %rec (a oc$i 0enison. Ierta&i-m. Nu vreau s insinue* c m p(ictisi&i. 8pune&i-mi ns# Pompa "e E(ectroni e att "e important pentru LunC 1u si!uran& c baterii(e so(are sunt bune 'i su%iciente. Ne (ea! "e soare# "octore. Ne (ea! "e supra0a#. 0a... 0e ce cre"e&i ns c )a((am ar proce"a a'aC 0ac-( cunoa'te&i persona(# nu ca mine# atunci poate c 'ti&i. Pre%er s nu spun pub(icu(ui (ar! c Pompa "e E(ectroni e opera para-oameni(or# noi %iin" "oar servan&ii (or. 9i "ac# pe Lun# a un!em n punctu( un"e n&e(e!em ceea ce %acem# atunci na'terea te$no(o!iei a"evratei Pompe "e E(ectroni va ncepe "in momentu( nostru# nu "in a( (ui. 0e ce mi spune&i toate asteaC 1a s nu mai pier" timpu(. 0e obicei# ncura m %i*icienii "e pe Pmnt. Ne sim&im i*o(a&i aici pe Lun# victime(e unei po(itici terestre n"reptate "e(iberat mpotriva noastr# iar un %i*ician vi*itator poate %i "e a utor# c$iar "ac numai pentru a ne n(tura sentimentu(

sin!urt&ii. 4n %i*ician imi!rant e 'i mai "e %o(os 'i ne p(ace s-i e6p(icm situa&ia 'i s-( ncura m s (ucre*e cu noi. mi pare ru c nu sunte&i %i*ician. Nici n-am *is vreo"at c sunt. Atunci "e ce a&i cerut s ve"e&i sincrotronu(C Asta v ne(ini'te'te "e %aptC 8cumpe "omn# (sa&i-m s v e6p(ic. 1ariera mea 'tiin&i%ic a %ost ruinat (a umtatea vie&ii me(e. +-am "ecis s ncerc un %e( "e reabi(itare# o ncercare "e a "a sens vie&ii# ct mai "eparte posibi( "e )a((am iar asta nsemna aici# pe Lun. Am %ost ra"ioc$imist# "ar n-am i!norat ce(e(a(te "omenii "e activitate. Ast*i# "omeniu( meu ce( mai important e para-%i*ica 'i am %cut tot ce am putut ca s-o n&e(e!# sim&in" c mi va o%eri ce(e mai mari 'anse "e reabi(itare. n&e(e!# ncuviin& neconvins Nevi((e. Apropo# pentru c a&i men&ionat Pompa "e E(ectroni... A&i au*it "espre teorii(e (ui Peter LamontC Nu# 'i n!ust oc$ii Nevi((e. Nu cre" c-am au*it "e e(. 0a# nc nu-i ce(ebru. 9i probabi( nici nu va %i vreo"at5 "in motive simi(are cu a(e me(e. L-a contra*is pe )a((am ... Nume(e (ui a aprut recent 'i m-a interesat. 1u ast%e( "e !n"uri mi-am ocupat o parte a nop&ii trecute# csc 0enison. 1e-i cu omu( acestaC %cu Nevi((e. 1um spunea&i c-( c$eamC Peter Lamont. Are cteva i"ei interesante n para-teorie. 1re"e c prin %o(osirea n continuare a Pompei# interac&iunea nuc(ear tare va spori mu(t n spa&iu( sistemu(ui so(ar# iar soare(e se va nc(*i nceti'or 'i# (a un moment "at# va a un!e n pra!u( e6p(o*iei. Prostii! 1unoa'te&i cam cte sc$imbri se pro"uc (a scar cosmic# prin %o(osirea Pompei (a scar umanC 1$iar "ac sunte&i un auto"i"act n %i*ic 'i tot v pute&i "a seama c Pompa nu poate %ace nici o trans%ormare apreciabi(# n con"i&ii(e !enera(e a(e universu(ui# n timpu( e6isten&ei sistemu(ui so(ar. 1re"e&iC -inen&e(es. 0umneavoastr nuC Nu sunt si!ur. Lamont urmre'te o r*bunare persona(. L-am nt(nit o "at 'i mi-a (sat impresia unui tip %oarte emo&iona( 'i "ecis. 1onsi"ern" ce i-a %cut )a((am# este probabi( animat "e o ur teribi(. 8unte&i si!ur c acestea sunt re(a&ii(e (ui cu )a((amC se ncrunt Nevi((e. n "omeniu( acesta sunt un e6pert. Nu v-a&i !n"it c rspn"irea unei asemenea bnuie(i c Pompa e pericu(oas poate %i uti(i*at "rept prete6t pentru a re%u*a Lunii construirea "e 8ta&ii propriiC 1u riscu( "ec(an'rii unei panici !enera(eC 1u si!uran&# nu. Ar %i un oc prea pericu(os. Nu# sunt si!ur c Lamont e sincer. 0e %apt# n %e(u( meu persona(# am avut cn"va i"ei simi(are. Pentru c sunte&i# "e asemenea# pornit mpotriva (ui )a((am. Eu nu sunt Lamont. Presupun c nu reac&ione* n ace(a'i mo" ca e(. 0e %apt# am une(e speran&e c voi putea cerceta c$estiunea pe Lun# %r interven&ii(e (ui )a((am sau sentimente(e (ui Lamont. Aici# pe LunC Aici# pe Lun. +-am !n"it c poate ob&in accesu( (a sincrotron. 0e asta v interesaC 0enison ncuviin&. 1$iar cre"e&i c ve&i putea %o(osi sincrotronu(C ntreb Nevi((e. 9ti&i pe ce perioa" este "e a ocupatC +-am !n"it c poate voi ob&ine cooperarea unor cercettori "e pe Lun. Nevi((e rse 'i c(tin "in cap. Avem tot att "e pu&ine 'anse ca 'i "umneavoastr .... Totu'i# s v spun ce putem %ace. Ne-am n%iin&at (aboratoare separate. E putem acor"a spa&iu5 poate c$iar 'i ceva ec$ipament 'tiin&i%ic. Nu pot spune ct "e %o(ositoare v vor %i# "ar repre*int un nceput. 1re"e&i c voi !si mi (oace pentru observa&ii privin" para-teoriaC Presupun c va "epin"e# par&ia(# 'i "e in!enio*itatea persona(. E a'tepta&i s "ove"i&i teorii(e in"ivi"u(ui ace(a# LamontC 8au s (e in%irm.

8unt abso(ut convins c a'a va %i. E "estu( "e c(ar# nu-i a'a# rosti 0enison# c n-am pre!tirea unui %i*ician. 0e ce sunte&i !ata s-mi o%eri&i un (oc "e muncC Pentru c veni&i "e pe Pmnt. E-am spus c pre&uim asta# 'i poate c autoinstruirea ca %i*ician se va "ove"i va(oroas. 8e(ene v &ine partea# 'i eu atribui intui&ii(or ei o importan& poate prea mare "ect ar trebui. n p(us# suntem tovar'i "e su%erin& n mini(e (ui )a((am. 0ac "ori&i s v reabi(ita&i# v vom a uta. 8cu*a&i-m# "ac sunt cinic. 1e v a'tepta&i s ob&ine&iC A utoru( "umneavoastr. E6ist anumite nen&e(e!eri ntre savan&ii "e pe Lun 'i cei "e pe Pmnt. 8unte&i un Pmntean care a venit n mo" vo(untar pe Lun# 'i pute&i %i o punte ntre noi# spre bene%iciu( simu(tan. A&i (uat "e a (e!tura cu nou( 1omisar 'i s-ar putea ca# reabi(itn"u-v "umneavoastr# s ne reabi(ita&i 'i pe noi. G 1re"# rosti Kottstein# c orict "e nep(cut a %ost po*i&ia ta aici# o prse'ti cu un pic "e re!ret. 1u mu(te re!rete# se scutur +onte*# cn" m !n"esc (a ntoarcerea (a !ravita&ia norma(. 0i%icu(t&i(e respira&iei... "ureri(e "e picioare... transpira&ia. Eoi %i mereu (eoarc "e transpira&ie. mi va veni 'i mie rn"u(# cn"va. Ascu(t-m pe mine. Nu sta nicio"at mai mu(t "e "ou (uni (a rn". Nu-mi pas ce &i-au spus "octorii sau (a ce e6erci&ii i*ometrice te vor pune... ntoarce-te pe Pmnt (a %iecare 'ai*eci "e *i(e 'i stai ce( pu&in o sptmn. Trebuie s-&i pstre*i sen*a&ii(e ace(ea. 2 s &in minte ... A$# mi-am v*ut prietenu(. 1are prietenC 1e( care a sosit n aceea'i nav cu mine. +-am !n"it c o s mi-( amintesc 'i a'a sa 'i ntmp(at. 8e nume'te 0enison 'i e ra"ioc$imist. Amintiri(e me(e "espre e( au %ost "estu( "e corecte. AnumeC mi aminteam o anume (ips "e ra&iune interesant 'i am ncercat s i-o son"e*. +ia re*istat "estu( "e vic(ean. Prea ra&iona(5 "e %apt# att "e ra&iona(# nct am "evenit bnuitor. 4ne(e tipuri "e &icni&i "e*vo(t o ra&iune interesant5 un %e( "e mecanism "e aprare. 0oamne# %cu +onte*. Nu sunt si!ur c te-am n&e(es. 0ac nu te "eran ea*# am s m a'e*. ncercn" s-mi amintesc "ac totu( a %ost mpac$etat 'i !n"in"u-m (a !ravita&ia Pmntu(ui# mi pier" respira&ia... 1e era cu (ipsa "e ra&iuneC 2"at a ncercat s ne e6p(ice c %o(osirea Pompei cu E(ectroni e pericu(oas. 1re"ea c poate "uce (a e6p(o*ia 4niversu(ui. 0aC A'a va %iC 8per c nu. Atunci a %ost n"eprtat "estu( "e brusc. 9tii# cn" savan&ii (ucrea* cu subiecte situate (a (imita n&e(e!erii# ei "evin cam sensibi(i. Am cunoscut cn"va un psi$iatru care "enumea %enomenu( 71ine 'tieC7 0ac nu ob&ii cuno'tin&e(e "e care ai nevoie# termini prin a spuneB 71ine 'tie ce se va ntmp(aC7 'i ima!ina&ia &i (ucrea*. 0a# "ar "ac %i*icienii rspn"esc asemenea (ucruri... Nu o %ac ns. Nu o%icia(. E6ist o anumit responsabi(itate 'tiin&i%ic# iar *iare(e au !ri s nu tipreasc prostii... 8au ceea ce consi"er e(e prostii. 0e %apt# subiectu( a revenit. 4n %i*ician# pe nume Lamont# a vorbit cu senatoru( -urt# cu pro%etu( (a auto"ec(arat a( naturii# 1$en# 'i cu a(&i c&iva. 9i e( insist asupra posibi(it&ii unei e6p(o*ii cosmice. Nu-( cre"e nimeni# "ar povestea se rspn"e'te treptat 'i "evine tot mai n%(orit. Iar in"ivi"u( care a venit pe Lun o cre"e. A'a bnuiesc# *mbi Kottstein. La naiba# n mi (ocu( nop&ii cn" am prob(eme cu somnu( 'tii# ca" ntr-una "in pat o cre" c$iar eu. Probabi( c e( sper ca aici s poat veri%ica Teoria e6perimenta(. 9iC 9i o s-( (as. Am %cut a(u*ie (a %aptu( c (-a' putea a uta. E riscant# c(tin "in cap +onte*. Nu-mi p(ace ncura area o%icia( a unor ipote*e

&icnite. 9tii# e6ist posibi(itatea s nu %ie c$iar att "e &icnite# "ar nu sta e scopu(. 0ac tipu( se stabi(e'te pe Lun# prin interme"iu( (ui am putea a%(a ce se petrece aici. E "ornic "e reabi(itare 'i i-am su!erat c n ca*u( unei cooperri# reabi(itarea ar putea veni prin noi... Eoi avea !ri s %ii in%ormat n mo" "iscret. 9tii# ca ntre prieteni. +u(&umesc# spuse +onte*. 9i (a reve"ere. I Nu# pu%ni Nevi((e. Nu-mi p(ace. 0e ceC Pentru c-i PmnteanC 8e(ene scutur o scam "e pe snu( "rept# apoi o prinse 'i o e6amin criticB Asta nu-i "e (a b(u*a mea# rosti ea. &i repet c recircu(area aeru(ui e n!ro*itoare. Acest 0enison e (ipsit "e va(oare. Nu-i un para-%i*ician. E( spune c s-a autoinstruit n "omeniu( sta 'i o "ove"e'te venin" aici cu tot %e(u( "e i"ei tmpite. 1a "e pi("C 1re"e c Pompa "e E(ectroni va "uce (a e6p(o*ia universu(ui. A spus-o e(C 9tiu c a'a cre"e... A$# cunosc ar!umente(e. Le-am au*it "e su%iciente ori. 0ar nu-i a'a. Poate c# ri"ic 8e(ene sprncene(e# poate c tu nu vrei s %ie. Nu mai ncepe iar& 4rm o pau*# "up care 8e(ene rostiB 9i ce o s %aci cu e(C 2 s-i "au un (oc s (ucre*e. Poate c-i inuti( ca savant# "ar are 'i a(te ntrebuin&ri. 2 s-mi "au n curn" seama5 1omisaru( a vorbit "e a cu e(. 9tiu. Are 'i o poveste romanticB cariera i-a %ost "istrus 'i acum ncearc s se reabi(ite*e. A"evratC 0a. 8unt si!ur c o s-&i p(ac. 0ac-( ntrebi# o s-&i povesteasc. 9i asta-i bine. 4n Pmntean romantic care (ucrea* pe Lun (a o cercetare aiurit va %i un subiect per%ect pentru preocupri(e 1omisaru(ui. 2 s-o ia pe o pist %a(s. 9i s-ar putea ca prin e(# cine 'tie# s n&e(e!em mai bine ce se ntmp( pe Pmnt ... Ar %i bine s continui prietenia cu e(. :? 8e(ene rse 'i sunetu( se reverber meta(ic n casca (ui 0enison. 3i!ura nu i se "istin!ea n costumu( spa&ia(. )ei# -en# rosti ea# nu-i nici un motiv s te temi. E'ti veteran "e acum... ai o (un vec$ime. 0ou*eci 'i opt "e *i(e# bo(borosi 0enison care sim&ea c se su%oc. 2 (un# insist 8e(ene. Pmntu( era trecut "e umtate cn" ai venit# iar acum e (a %e(# nc$eie ea artn" curba str(ucitoare a Pmntu(ui n ceru( su"ic. -ine# "ar a'teapt-m. Nu sunt (a %e( "e cura os aici ca n subteran. 0ac o s ca"C 9i ce "acC Kravita&ia e s(ab# panta e (in 'i costumu( e re*istent. 0ac vei c"ea# (as-te s a(uneci 'i s te rosto!o(e'ti. 2ricum# e ceva "istractiv. 0enison privi nesi!ur n ur. Luna era minunat n (umina rece a Pmntu(ui. A(b 'i ne!ru5 un a(b "e(icat 'i b(n" n compara&ie cu *one(e e6puse (uminii so(are pe care (e v*use# cu o sptmn n urm# cn" mersese s va" baterii(e so(are ce acopereau ntrea!a supra%a& a +rii Imbrium. 1$iar 'i ne!ru( prea cumva mai moa(e# "atorit (ipsei contrastu(ui puternic a( *i(ei a"evrate. 8te(e(e str(uceau incre"ibi(# iar Pmntu(... Pmntu( era nespus "e atr!tor# cu nvo(burri(e a(be pe %on" a(bastru 'i scurte(e ntre*riri ca%enii. )ei# %cu e(# te "eran ea* "ac m a!& "e tineC 8i!ur c nu. n p(us# n-o s mer!em pn sus. ncepem cu panta nceptoru(ui.

ncearc s &ii pasu( cu mine. 2 s mer! nceti'or. Pa'ii ei erau (un!i# (en&i 'i ba(ansa&i# 'i 0enison ncerc s-o imite. Panta "e sub ei era pr%oas 'i cu %iecare pas ri"icau o pu(bere %in ce rmnea suspen"at. 8tr"uin"u-se# i*buti s se &in "up %emeie. -ravo# rosti 8e(ene. E'ti %oarte bun pentru un Pmntean... nu# ar trebui s spun Imi... +u(&umesc. Nu cre" c ai motiv. Imi "e (a Imi!rant e tot att "e insu(ttor ca 'i Pmntean. +ai bine *ic c e'ti %oarte bun pentru vrsta ta. Nu& Asta-i mu(t mai ru. 0enison !%ia pu&in 'i-'i sim&ea %runtea ume". 1u o %rac&iune nainte "e-a (sa picioru( os# e6p(ic 8e(ene# mpin!e-te pu&in cu ce((a(t picior. Asta &i va (un!i pasu( 'i-&i va %i mai u'or. Nu# nu... uit-te (a mine. 0enison se opri recunosctor 'i o privi pe 8e(ene# *ve(t 'i !ra&ioas n ciu"a costumu(ui !rotesc# naintn" prin sa(turi oase. Ea se ntoarse 'i n!enunc$e (a picioare(e (ui. Acum# -en# % un pas nceti'or 'i eu o s-&i (ovesc picioru( atunci cn" trebuie. ncerc "e cteva ori# "up care 0enison rostiB E mai ru "ect a(er!atu( pe Pmnt. Ereau s m o"i$nesc. n re!u(. A"evru( e c mu'c$ii ti nu 'tiu nc s se coor"one*e optim. 0e %apt# te (up&i cu tine nsu&i# nu cu !ravita&ia. ... -ine# a'ea*-te 'i tra!e-&i su%(area. Nu te "uc mai "eparte. 8e stric ceva "ac m ntin" pe spateC ntreb 0enison. Nu# binen&e(es c nu# "ar nu-i o i"ee prea !ro*av. Nu pe so(u( !o(. Are numai :>? !ra"e abso(ute# a"ic :P? !ra"e sub *ero# 'i e pre%erabi( ca supra%a&a "e contact s %ie ct mai mic. -ine# !emu 0enison 'i se a'e* inten&ionat cu %a&a ctre nor"# n "irec&ia opus Pmntu(ui. Prive'te ste(e(e! 8e(ene se a'e* n un!$i "rept %a& "e e(. 1n" (umina Pmntu(ui c"ea sub un anumit un!$i# brbatu( i putea *ri c$ipu( prin casc. Pe Pmnt nu ve"e&i ste(e(eC ntreb ea. Nu a'a. 1$iar cn" nu sunt nori# aeru( absoarbe o parte "in (umin. 0i%eren&e(e "e temperatur "in atmos%er (e %ac s c(ipeasc# iar (umini(e ora'e(or# c$iar a ce(or "eprtate# (e acoper. Pare n!ro*itor. Oie &i p(ace aici# 8e(eneC La supra%a&C Nu pot spune c m nebunesc "up ea# "ar uneori mi %ace p(cere. -inen&e(es# %ace parte "in meseria mea s a"uc turi'tii aici. Iar acum trebuie s-o %aci pentru mine. Nu te pot convin!e c nu-i ace(a'i (ucru# -enC Pentru turi'ti avem un traseu anume. 3oarte (in 'i neinteresant. 0oar nu cre*i c-i a"ucem aici ca s ca"# nuC Aici e pentru Lunari&i... 'i Imi. 0e %apt# mai mu(t pentru Imi. Nu pare prea popu(ar. n a%ar "e noi nu mai e nimeni. Ei! E6ist anumite *i(e pentru (ocuri(e astea. 8 ve*i ce-i aici ntr-o *i "e curse! 0e'i atunci nu &i-ar p(cea. Nici acum nu m omor. 0oar Imii sc$ia*C 1am a'a ceva. n !enera(# Lunari&ii nu prea vin (a supra%a&. 0ar 0r. Nevi((eC A"ic# ce prere are e( "espre supra%a&C 0a. 8 %iu sincer# nu cre" c a %ost vreo"at aici. E un or'ean pursn!e. 0ar "e ce m-ai ntrebatC 1n" i-am cerut permisiunea s parcur! re&eaua "e baterii so(are n-a avut nimic mpotriv# "ar e( n-a vrut s vin. 1re" c (-am 'i ru!at s vin# ca s-mi e6p(ice cineva# "ar "e!eaba. 8per c totu'i te-a nso&it cineva. A# "a. 0ac stau s m !n"esc# era tot un Imi. Poate c asta e6p(ic 'i atitu"inea (ui

Nevi((e %a& "e Pompa "e E(ectroni. 1um a"icC Ee*i tu ... 0enison se (s 'i-'i ri"ic picioare(e a(ternativ# urmrin"u-(e cu p(cere (ene' cum coborau. )ei# nu-i ru "e (oc! 4ite# 8e(ene ... + re%er (a %aptu( c Nevi((e e e6trem "e "ornic s n%iin&e*e o 8ta&ie "e Pompare pe Lun# "e'i baterii(e so(are sunt per%ect a"ecvate. Pe Pmnt e(e nu se pot %o(osi pentru c 8oare(e nu-i nicio"at att "e str(ucitor# continuu 'i ra"iant pe toate (un!imi(e "e un"e. n ntre!u( sistem so(ar nu e6ist nici o p(anet sau a(t corp astronomic care s %ie mai potrivit "ect Luna pentru uti(i*area baterii(or so(are. Pn 'i +ercur e prea %ierbinte.... ns uti(i*area (or te (ea! "e supra%a&# 'i "ac nu-&i p(ace supra%a&a ... 8e(ene se ri"ic brusc n picioare rostin"B Kata# -en# te-ai o"i$nit "estu(. 8us! 8us! 1$inuin"u-se s se ri"ice# 0enison continuB Pe cn" o 8ta&ie "e Pompare# ar nsemna c nici un Lunarit s nu mai trebuiasc s ias vreo"at (a supra%a&. +er!em sus# -en. Pn (a muc$ia aceea. 2 ve*i# aco(o un"e bate (umina Pmntu(uiC 4rcar n tcere. 0enison 'i ""ea seama "e *ona mai (unecoas "in (atera(5 o por&iune mare "e pant (ipsit "e pra%. E cam a(unecoas pentru un nceptor# rosti 8e(ene citin"u-i !n"uri(e. Nu %ii prea ambi&ios5 "up aceea o s vrei s te nv& sritura can!uru(ui. 1$iar n timp ce vorbea# %cu sritura# se ntoarse cu %a&a spre e( nainte "e-a ateri*a 'i spuseB Aici. 8tai os ca s-&i potrivesc... 0enison se a'e* cu %a&a ctre cobor'# privin"u-( nesi!urB 1$iar se poate a(unecaC -inen&e(es. Kravitatea pe Lun e mai s(ab "ect pe Pmnt# a'a nct ape'i mai pu&in so(u( 'i "eci %recarea e mai mic. Totu( e mai a(unecos pe Lun. Dsta-i motivu( pentru care toate po"e(e(e "e (a noi par ne%inisate. Erei s-mi au*i (ec&ia pe care o "ebite* turi'ti(orC Nu. 9i apoi# binen&e(es# vom %o(osi sc$iuri. Oinea n mn un %e( "e cutiu&# prev*ut cu c(eme 'i "ou tuburi sub&iri. Asta ce-iC 2 bute(ie cu !a* (ic$e%iat. Ea (ansa un et "e vapori c$iar sub ci*me. 8tratu( sub&ire "e !a* "intre t(pi 'i so( re"uce %recarea aproape (a *ero. Te mi'ti ca n vi". Nu sunt "e acor"# %cu nesi!ur 0enison. E o risip s irosim a'a !a*u(# aici# pe Lun. Ei# nu *uC 1e !a* cre*i c %o(osimC -io6i" "e carbonC 26i!enC nti 'i nti c-i un re*i"uu. Ar!onu(. ( e6tra!em cu tone(e "in so(u( (unar# un"e s-a %ormat "e-a (un!u( a mi(iar"e "e ani prin "escompunerea potasiu(ui-J?.... Asta %ace parte "in pre(e!erea care o &in turi'ti(or. ... Ar!onu( are "oar cteva ntrebuin&ri pe Lun. ( putem %o(osi (a sc$iat un mi(ion "e ani 'i tot nu se termin. ... -un. Oi-am pus sc$iuri(e. A'teapt acum s mi (e pun 'i eu. 1um %unc&ionea*C Automat. 1n" ncepi s a(uneci# contactu( se nc$i"e 'i "ec(an'ea* vapori. Re*ervoru( e "oar pentru cteva minute# "ar nici n-ai nevoie "e mai mu(t. 8e ri"ic 'i-( a ut pe brbat. 1u %a&a spre coborre ... )ai"e# -en# e o pant (in. Ia uit-te. E aproape ori*onta(. Nici !n"# %cu ursu* 0enison. +ie mi se pare ca o trambu(in. Prostii. Acum ascu(t-m 'i &ine minte ce-&i spun. Oine t(pi(e "eprtate (a vreo cincispre*ece centimetri# cu una pu&in mai n %a&. Nu contea* care "in e(e. Kenunc$ii s %ie n"oi&i. Nu te !n"i (a curentu( "e aer# pentru c nu e6ist a'a ceva. Nu ncerca s prive'ti n sus sau napoi# "ar "ac trebuie# po&i privi (atera(. n mo" "eosebitB cn"# n ce(e "in urm# a un!i pe (oc "rept# nu ncerca s te opre'ti prea "evreme5 o s acce(ere*i %r s&i "ai seama. Las-te n voia sc$iuri(or 'i %recarea te va opri nceti'or.

N-o s pot &ine minte attea (ucruri. -a "a. 2ricum# voi %i (n! tine. Iar "ac o s ca*i 'i nu te prin"# nu ncerca s %aci nimic. Re(a6ea*-te 'i (as-te s a(uneci sau s te rosto!o(e'ti. Nu e6ist nici un bo(ovan "e care s te (ove'ti. 0enison n!$i&i un no" 'i privi nainte. Panta su"ic str(ucea n (umina Pmntu(ui. +ici "enive(ri creau pete "e umbr# mpestri&n"-o. 1$iar n %a&# umtatea "e Pmnt vi*ibi( "omina ceru( ne!ru. KataC ntreb 8e(ene 'i-i puse mna nmnu'at ntre umeri. Kata# 'opti 0enison. I-am "at "rumu(# %cu ea. ( mpinse 'i 0enison sim&i cum ncepe s se mi'te# (a nceput "estu( "e nceti'or. 8e rsuci# c(tinn"u-se# spre ea. Nu te teme# rosti 8e(ene. 8unt (n! tine. Putea sim&i so(u( "e sub t(pi ... apoi# "eo"at# nu-( mai sim&i. 8c$iuri(e ncepuser s %unc&ione*e. 4n moment avu sen*a&ia c sttea nemi'cat. Nu e6ista nici un curent "e aer care s-( apese 'i nu sim&ea nimic a(unecn"u-i pe sub t(pi. 0ar# cn" se ntoarse iar'i spre 8e(ene# observ c (umini(e 'i umbre(e "in (atera( se mi'cau tot mai repe"e ctre napoi. Privirea %i6at pe Pmnt# se au*i vocea %emeii# pn cape&i vite*. 1u ct mer!i mai repe"e# cu att vei %i mai stabi(. Oine !enunc$ii n"oi&i.... Te "escurci %oarte bine# -en. Pentru un Imi# !%i 0enison. 1um te sim&iC Parc *bor. Lumini(e 'i umbre(e "in (atera( "eveniser o cea& nec(ar. Privi iute n stn!a# apoi n "reapta# cutn" s trans%orme sen*a&ia "e *bor napoi a peisa u(ui ntr-una "e *bor naintea sa. Apoi# "e n"at ce reu'i# "escoperi c trebuia s priveasc nainte# spre Pmnt# ca s-'i re!seasc ec$i(ibru(. 1re" c nu-i o compara&ie tocmai str(ucit# a"u!. Pe Lun n-a&i putut ncerca e6perien&a *boru(ui. Totu'i# acum 'tiu. ;boru( trebuie s %ie ca sc$iatu(... iar pe el ( cunosc. ( urma cu u'urin&. 0enison se mi'ca acum su%icient "e repe"e ca s aib sen*a&ia "ep(asrii# c$iar cn" privea nainte. Peisa u( (unar se "esc$i"ea n %a&a (ui 'i cur!ea n (atera(. La ce vite* se poate a un!eC ntreb e(. 2 curs bun# rspunse 8e(ene# a %ost cronometrat (a peste a sut 'ase*eci "e /i(ometri pe or ... binen&e(es pe pante mai abrupte. Probabi( c vei a un!e (a cin*eci 'i cinci. +i se pare mu(t mai rapi". Nu e. A un!em acum (a teren "rept# -en# 'i n-ai c*ut. 8tai pe (oc5 a(unecarea se va termina 'i o s sim&i %recarea. Nu ncerca abso(ut nimic. 8e(ene abia terminase "e vorbit# cn" 0enison ncepu s simt o apsare sub ci*me. 4rm brusc o sen*a&ie cop(e'itoare "e vite* 'i nc(e'ta pumnii# ncercn" s-'i opreasc bra&e(e s se ri"ice ntr-un !est re%(e6. 9tia c "ac (e ri"ica# avea s ca" pe spate. 8trnse oc$ii 'i-'i &inu rsu%(area pn cn" sim&i c p(mnii i vor e6p(o"a# apoi o au*i pe 8e(eneB Per%ect# -en# per%ect. nc n-am cunoscut un Imi care s nu ca" (a primu( sc$iat# a'a nct "ac o s ca*i# nu-i nimic. Nu vreau s ca"# 'opti 0enison. Respir a"nc 'i "esc$ise oc$ii. Pmntu( era (a %e( "e senin# "e nepstor. E( ns ncetinise ... tot mai mu(t... tot mai mu(t... +-am oprit# 8e(eneC ntreb. Nu sunt si!ur. Te-ai oprit. 8 nu te mi'ti. Trebuie s te o"i$ne'ti nainte "e-a ne ntoarce n ora' ... La naiba# am (sat-o un"eva pe aici cn" am suit. 0enison o privi u(uit. 4rcaser mpreun# apoi sc$iaser mpreun. Totu'i# e( era pe umtate %rnt "e obosea( 'i ncor"are# pe cn" ea s(ta prin aer. Prea (a o sut "e metri "eprtare# cn" o au*iB

4ite-o! 8e ntoarse cu o %oaie "e p(astic mpturit sub bra&. Oii minte# i spuse# cn" m-ai ntrebat ce era 'i eu &i-am rspuns c-o vom %o(osi nainte "e coborreC 2 "espturi 'i o ntinse pe so(u( pr%os. 8e nume'te 3oto(iu Lunar# continu ea# "ar noi i spunem "oar %oto(iu. Aici# a" ectivu( e "e (a sine n&e(es. 3i6 un tub re*ervor 'i ac&ion un mner. ncepu s se um%(e. 0enison se a'teptase (a un %'it "ar# "esi!ur# nu e6ista aer care s transmit *!omotu(. nainte "e-a m ntreba "espre po(itica "e ra&iona(i*are# c$icoti 8e(ene# trebuie s-&i spun c 'i sta-i tot ar!on. Apruse un %e( "e sa(tea pe 'ase picioare scurte. 2 s te &in. 8upra%a&a "e contact cu so(u( e %oarte mic 'i vi"u( "in ur va pstra c("ura. 8 nu-mi spui c-i %ierbinte# rosti 0enison nencre*tor. n timp ce cur!e nuntru# ar!onu( se nc(*e'te# "ar re(ativ. 8e opre'te (a >@? !ra"e abso(ute# aproape su%icient "e ca(" ca s topeasc !$ea&a# 'i "estu( "e ca(" ca s mpie"ice i*o(a&ia costumu(ui s piar" c("ura mai repe"e "ect o pro"uce corpu(. 0-i "rumu(. ntin"e-te. 0enison se con%orm# cu o e6traor"inar sen*a&ie "e (u6. Kro*av! suspin e( a"nc. +ama 8e(ene se !n"e'te (a toate# c$icoti %emeia. Apru "inapoia (ui# (unec pe (n! e(# cu c(cie(e (ipite "e parc era pe patine# apoi (e ri"ic brusc 'i p(on !ra&ios pe un 'o(" 'i un umr pe so(. 1um ai %cut astaC %(uier apreciativ 0enison. 1u mu(te antrenamente! Nu cumva s vrei s ncerci 'i tu. 2 s-&i rupi cotu(. n p(us# trebuie s te previn c "ac mi se %ace prea %ri!# o s trebuiasc s te n!$esui pe %oto(iu. 1t vreme suntem n costume# n-am nici o team. I-au*i pe bravu( meu crai... 1um te sim&iC 1re" c n re!u(. 1e mai e6perien&! 1e e6perien&C Ai stabi(it un recor" pentru nici o c*tur. Te "eran ea* "ac (e povestesc 'i ce(or "in ora'C Nu. ntot"eauna mi-a p(cut s %iu apreciat... 8per c nu te a'tep&i s mai repet c$estia asta. 1$iar acumC -inen&e(es c nu. Nici eu n-a' ncerca. 2 s ne o"i$nim pu&in# ne asi!urm c activitatea inimii &i-a revenit (a norma(# apoi ne ntoarcem. 0ac &i intin*i picioare(e spre mine# o s-&i scot sc$iuri(e. 0ata viitoare o s-&i art cum se %i6ea*. Nu cre" c va mai e6ista o "at viitoare. -a bine c nu! Nu &i-a p(cutC Pu&in. ntre va(uri(e "e spaim. 0ata viitoare o s-&i %ie mai pu&in %ric# apoi 'i mai pu&in# pn cn" o s-&i p(ac 'i o s %ac "in tine un a(er!tor (a curse. Nu cre". 8unt prea btrn. Nu 'i pe Lun. 0oar pari btrn. 0enison putea sim&i cum ( ptrun"ea (ini'tea abso(ut a Lunii. Acum era n"reptat cu %a&a spre Pmnt. n timpu( coborrii# pre*en&a (ui nemi'cat pe cer i ""use# mai mu(t "ect orice a(tceva# sen*a&ia stabi(it&ii# 'i se sim&ea recunosctor pentru asta. Eii "es pe-aici# 8e(eneC ntreb e(. A"ic# tu sin!ur# sau cu a(&i "oi-treiC + re%er (a perioa"e(e cn" nu sunt curse. Practic# nicio"at. 0ac nu-i nimeni pe aici# nu re*ist. 3aptu( c acum re*ist# pur 'i simp(u m uime'te. A$a# %cu neutru 0enison. Nu te surprin"eC 0e ceC 1re" c %iecare %ace ceea ce %ace ori pentru c vrea# ori pentru c trebuie 'i n ambe(e ca*uri e treaba (ui# nu a mea.

+u(&umesc# -en. Eorbesc serios5 mi-a p(cut s au" asta. 4nu( "in (ucruri(e p(cute (a tine e c pentru un Imi# tu ne (a'i s %im a'a cum suntem. Noi# Lunari&ii# suntem oameni ai subteranu(ui# ai !rote(or 'i cori"oare(or. 1e-i ru n astaC Nimic. Nu i-ai au*it pe Pmnteni cum vorbesc. Eu sunt !$i" 'i trebuie s-i ascu(t. Tot ceea ce spun ei am au*it "e un mi(ion "e ori 'i n specia(... 8e(ene trecu (a tipicu( accent a( Pmnteni(or care vorbeau P(anetara 8tan"ar"... 70ar# scumpo# cum pute&i voi tri tot timpu( n pe!teri$ Nu v " sen*a&ie "e claustro0o"ie$ Nu "ori&i nicio"at s ve"e&i ceru( a(bastru 'i copacii 'i marea# s sim&i&i vntu( 'i s mirosi&i %(ori(e ...7 2$o# pot continua mu(t timp a'a. Apoi# mai spunB 70ar cre" c nu 'tii cum arat ceru( a(bastru# marea 'i copacii# a'a nct nu-&i (ipsesc7. ... 0e parc n-am recep&iona te(evi*iunea pmntean 'i n-am avea acces (a (iteratura pmntean vi*ua( 'i au"itiv 'i uneori c$iar o(%activ. 9i care-i rspunsu( o%icia( (a ast%e( "e ntrebriC Nimic "eosebit. 8pun "oarB 7Ne-am obi'nuit a'a# "oamn7. 8au 7"omnu(e7# "ac-i brbat. 0e obicei e o %emeie. -rba&ii sunt prea interesa&i s ne stu"ie*e b(u*e(e 'i presupun c se ntreab cn" o s ni (e scoatem. 9tii ce mi-ar p(ace s (e *ic tmpi&i(orC 8pune-mi. Atta vreme ct trebuie s-&i &ii b(u*a pe tine# %iin" n costum# ce( pu&in ri"ic-&i !reutatea asta "e pe piept. 1e oc "e cuvinte nostim!... +i-ar p(ace s (e spunB 7Ascu(t# cucoan# "e ce "racu s ne interese*e b(estemata voastr "e p(anetC Nu vrem s ne a!&m "e supra%a&a niciunei p(anete# !ata s c"em. Nu vrem s ne (oveasc aeru( impur 'i s ne ca" n cap ap mur"ar. Nu v vrem microbii nenoroci&i# iarba puturoas# ceru( (a pa(i" 'i norii ia mo$or&i. Atunci cn" vrem# putem ve"ea Pmntu( pe propriu( nostru cer# "ar nu ne omorm nici "up asta. 1minu( nostru este Luna 'i e a'a cum o %acem noi. E a noastr 'i noi ne construim propria eco(o!ie# %r s avem nevoie "e preri(e voastre "e ru c nu suntem ca voi. Intoarce&i-v pe (umea voastr 'i (sa&i !ravita&ia s v tra! snii pn (a !enunc$i7. A'a (e-a' spune. -ine# %cu 0enison. 1n" sim&i c e'ti !ata s rbu%ne'ti n %a&a unui Pmntean# vino# spune-mi mie 'i o s te sim&i mai bine. 9tii ceC 1u re!u(aritate# "in cn" n cn"# vreunu( mi propune s construim pe Lun un parc terestru# un co(&i'or cu p(ante pmnte'ti a"use ca semin&e sau rsa"uri5 poate cteva anima(e. 2 amintire "e acas... asta-i e6presia u*ua(. n&e(e! c e'ti contra. -inen&e(es. 2 amintire a cror caseC /una e casa noastr. 4n Imi care vrea o amintire "e acas n-are "ect s se ntoarc (a casa lui. 4neori Imii pot %i mai ri "ect PmTntenii. 2 s &in minte asta# *ise 0enison. Nu 'i tu... "eocam"at. Tcur pentru o c(ip# 'i brbatu( se ntreb "ac 8e(ene avea s propun ntoarcerea n subteran. Pe "e o parte# nu peste mu(t timp# avea s simt o nevoie imperioas "e a vi*ita un "ormitor. Pe "e a(t parte# nu se sim&ise nicio"at att "e re(a6at. 8e !n"i cam ct putea &ine re*erva "e o6i!en. -en# rosti 8e(ene# pot s te ntreb cevaC -inen&e(es. 0ac te interesea* via&a mea particu(ar# n-am nici un secret. Am un metru 'apte*eci 'i cinci# pe Lun cntresc paispre*ece /i(o!rame# am avut o so&ie "e care am "ivor&at# am o %at care e mritat# am abso(vit universitatea ... Nu# -en. 8unt serioas. Te pot ntreba "espre munca taC 0esi!ur# 8e(ene. Nu 'tiu cte &i pot e6p(ica. -un... 9tii c -arron 'i cu mine... 0a# 'tiu. Eorbim mpreun. 4neori# mi spune une(e (ucruri. 8punea c tu cre*i c Pompa "e E(ectroni poate "uce (a e6p(o*ia universu(ui. A pr&ii noastre "e univers. +ai precis# o parte "in bra&u( !a(actic n care ne a%(m se poate trans%orma ntr-un Suasar. A"evratC 1$iar a'a cre*iC

1n" am venit pe Lun# spuse 0enison# nu eram si!ur. Acuma sunt convins c a'a se va ntmp(a. 9i cn" o s aib (ocC Asta nu pot spune e6act. Poate peste c&iva ani. Poate cteva "ecenii. 4rm o tcere scurt# apoi 8e(ene rosti preocupatB -arron nu cre"e asta. 9tiu 'i nu ncerc s-( convin!. Atacu( %ronta( e ce( mai pu&in convin!tor. Asta-i !re'ea(a (ui Lamont. 1ine e LamontC Iart-m# 8e(ene. Eorbesc "e unu( sin!ur. Nu# -en. 8pune-mi# te ro!. + interesea*. Te ro!. 0enison se rsuci pe o parte# cu %a&a spre ea. -ine# ncuviin& e(. N-am "e ce s nu-&i spun. Lamont a %ost un %i*ician "e pe Pmnt# care a ncercat# n %e(u( (ui# s previn (umea "e perico(u( Pompei. N-a reu'it. Pmntenii voiau Pompa# voiau ener!ia !ratuit 'i o voiau ntr-att# nct re%u*au s crea" c n-o pot avea. 0ar "e ce s-o %i vrut# "ac nsemna moarteaC Tot ce au "e %cut e s re%u*e s crea" c nseamn moarte. 1e( mai u'or mo" "e-a re*o(va o prob(em e "e a-i ne!a e6isten&a. Prietenu( tu# Nevi((e# %ace ace(a'i (ucru. 4r'te supra%a&a# a'a nct se str"uie'te s crea" c baterii(e so(are nu sunt bune# "e'i oricrui observator impar&ia( e(e i par sursa ener!etic per%ect pentru Lun. E( vrea Pompa ca s poat rmne n subteran# 'i "e aceea re%u* s crea" c poate %i pericu(oas. Nu cre" c -arron va re%u*a s crea" ceva pentru care e6ist "ove*i# rosti 8e(ene. Ai ntr-a"evr aceste "ove*iC 1re" c "a. E incre"ibi(# "ar a"evrat# 8e(ene. Totu( "epin"e "e ni'te %actori subti(i ai interac&iuni(or Suar/-Suar/. 9tii ce nseamn astaC Nu trebuie s-mi e6p(ici. Am vorbit atta cu -arron "espre tot %e(u( "e (ucruri# nct te pot urmri. -un! Am cre*ut c voi avea nevoie "e sincrotronu( "e protoni (unar. Are o ntin"ere "e trei*eci 'i cinci "e /i(ometri# ma!ne&i supercon"uctori 'i poate "ispune "e ener!ii "e >?.??? "e -ev 'i mai mu(t. 8-a "ove"it ns c ave&i un aparat# "enumit Pioni*er# "e "imensiuni(e unei ncperi obi'nuite# care %ace ace(ea'i (ucruri ca 'i sincrotronu(. Luna e "e %e(icitat pentru aceast rea(i*are e6traor"inar. +u(&umesc# %cu 8e(ene. +u(&umesc n nume(e Lunii. A'a5 re*u(tate(e Pioni*eru(ui meu pot arta vite*a "e cre'tere a intensit&ii interac&iuni(or nuc(eare tari# iar aceast cre'tere e a'a cum spune Lamont 'i nu cum ar trebui s %ie "up teoria orto"o6. I-ai artat (ui -arronC Nu. 1$iar "ac o %ac# m a'tept s ne!e# spunn" c re*u(tate(e sunt (a (imit. Ea spune c am %cut o eroare# c n-am (uat to&i %actorii n consi"era&ie sau c am %o(osit un ec$ipament "e%ect... n rea(itate# va spune c vrea Pompa "e E(ectroni 'i c nu va renun&a (a ea. A"ic nu e6ist ie'ireC -a "a# "ar nu n mo" "irect. Nu ca Lamont. 1um a"icC 8o(u&ia (ui Lamont e aban"onarea Pompei. Totu'i# nu putem reveni (a trecut. Nu po&i mpin!e puiu( napoi n !oace# vinu( n stru!uri# sau pruncu( n pntece. 0ac vrei ca un copi(a' s-&i (ase ceasu( n pace# nu te mu(&ume'ti s-i e6p(ici c ar trebui s-o %ac... i o%eri a(tceva ispititor. 1e ar putea %i astaC Aici nu sunt prea si!ur. Am o i"ee# o i"ee simp( poate prea simp( ca s "ea roa"e ba*at pe %aptu( evi"ent c numru( "oi e ri"ico( 'i nu poate e6ista. 4rm o tcere care "ur un minut sau "ou# apoi 8e(ene# (a %e( "e preocupat ca 'i e(# rostiB Las-m s !$icesc ce nseamn. Nu cre" c nseamn ceva# %cu 0enison.

2ricum# (as-m s ncerc. Ar %i (o!ic s presupun c propriu( nostru univers e sin!uru( care poate e6ista# sau care e6ist# %iin" sin!uru( n care trim 'i e6perimentm n mo" "irect. Totu'i# apare o "ova" c e6ist 'i un a( "oi(ea univers# ce( cruia i spunem para-univers# 'i atunci e abso(ut ri"ico( s presupunem c e6ist "ou 'i numai "ou universuri. 0ac poate e6ista un a( "oi(ea univers# atunci poate e6ista un numr in%init "e universuri. n acest ca*# ntre unu 'i in%init nu e6ist va(ori sensibi(e. Nu numai "oi# "ar orice numr %init# e ri"ico( 'i nu poate e6ista. Asta-i e6act ra&io...# ncepu 0enison apoi tcu. 8e ri"ic n capu( oase(or 'i privi ctre %emeie. 1re" c-i timpu( s ne ntoarcem# spuse e(. + ucam "e-a !$icitu(# rosti 8e(ene. Nu# nu-i a'a. 2rice ar %i %ost# nu era numai !$icit. :: -arron Nevi((e o privi# amu&it. Ea i ntoarse ca(m privirea. Pe %ereastr# peisa u( se sc$imbase iar'i. Acum arta un Pmnt# mai mu(t "e umtate. 0e ceC ntreb e( n ce(e "in urm. 0e %apt a %ost un acci"ent# rspunse 8e(ene. Am a uns (a acest subiect 'i eram prea entu*iast ca s nu vorbesc. Oi-a' %i spus acum cteva *i(e# "ar mi-a %ost team c vei reac&iona e6act a'a cum ai %cut-o. 0eci 'tie. 'roasto& 1e 'tieC 0oar ceea ce ar %i putut !$ici mai "evreme sau mai tr*iu - c "e %apt nu sunt !$i" c sunt Intui&ionista ta. La naiba# o Intui&ionist care nu se pricepe (a matematic. 9i ce "ac 'tieC 1e contea* c am intui&ieC 0e cte ori nu mi-ai spus c intui&ia mea n-are nici o va(oare "ac nu-i "ub(at "e e6actitate matematic 'i cercetarea e6perimenta(C 0e cte ori nu mi-ai spus c cea mai ascu&it intui&ie poate %i !re'itC Ei# atunci ce va(oare va acor"a e( simp(i(or Intui&ioni'tiC Nevi((e p(i# "ar 8e(ene nu-'i ""u seama "ac "e mnie sau ne(ini'te. Tu e'ti "i%erit# spuse e(. Nu s-a "ove"it ntot"eauna e6act intui&ia ta# atunci cn" erai si!ur pe eaC 0a# "ar e( nu 'tie asta. 2 s bnuiasc. 2 s se nt(neasc cu Kottstein. 9i ce-i va spune (ui KottsteinC nc nu 'tie ce urmrim noi. Nu 'tieC Nu. 8e ri"ic# %cu c&iva pa'i# apoi se ntoarse 'i stri!B Nu& Nimic mai simp(u "ect s spui c te voi tr"a pe tine 'i pe cei(a(&i. 0ac nu-mi accep&i inte!ritatea# atunci accept-mi bunu( sim&. N-are nici un rost s (e spunem. La ce (e %o(ose'te (or# sau nou# "ac vom %i "istru'i cu to&iiC Te ro!# 8e(ene! %(utur "in mn Nevi((e p(ictisit. Las astea! -a "a. Ascu(t-m. +i-a vorbit 'i mi-a povestit ce %ace. + ascun*i ca pe o arm secret. mi spui c sunt mai va(oroas "ect orice aparat sau orice cercettor obi'nuit. 1ontinui s-&i ur*e'ti conspira&ii(e# insistn" ca to&i s crea" c sunt un !$i" 'i nimic mai mu(t# a'a nct ta(ente(e me(e s rmn numai Lunari&i(or. A"ic #ie. 0ar ce rea(i*a&iC Te avem pe tine# nu-i a'aC 1t cre*i c ai mai %i rmas (iber# "ac ei... 8pui ntr-una ace(ea'i (ucruri. 0ar cine-i ntemni&atC 1ine-i opritC 4n"e sunt "ove*i(e uria'ei conspira&ii pe care o ve*i n uru( tuC Pmntenii nu te (as pe tine 'i ec$ipa ta s ave&i acces (a aparatur mai "e!rab pentru c i ntrta&i ntr-una. 9i totu'i# asta a %ost spre bine(e nostru# cci ne-a ob(i!at s inventm a(te instrumente# mai subti(e. -a*ate pe intui&ii(e tale teoretice. 9tiu# *mbi 8e(ene. -en a %ost %oarte ncntat "e e(e. Tu 'i -en a( tu. 1e dracu vrei cu mi*erabi(u( sta "e PmnteanC E un Imi!rant. 9i vreau in%orma&ii. Tu-mi "aiC Oi-e att "e team c voi %i prins# nct nu m (a'i s vorbesc cu nici un %i*ician5 "oar tu# iar tu mi e'ti... Probabi(# sta-i motivu(. E$# 8e(ene# ncerc e( s-o ca(me*e# "ar era prea iritat.

Nu# "e %apt nu-mi pas "e asta. +i-ai spus c am aceast unic sarcin# 'i am ncercat s m concentre* asupra ei# iar uneori cre" c am reu'it# cu matematic sau %r. 2 pot vi*ua(i*a5 ceea ce trebuie %cut# apoi mi scap. 0ar (a ce bun cn"# oricum# Pompa ne va "istru!e pe to&i C... Nu &i-am spus c n-am ncre"ere n sc$imbu( "e intensit&i a( cmpuri(orC Te ntreb nc o "at# %cu Nevi((e. E'ti !ata s-mi spui c Pompa ne va "istru!eC Nu 7poate7# nu 7probabi( # ci 7si!ur7C Nu pot# c(tin 8e(ene %urioas "in cap. E %oarte (a (imit. Nu pot spune 7si!ur7. 0ar un 7probabi(7 n-a un!e n asemenea ca*uriC 0umne*eu(e! Nu-&i "a oc$ii peste cap 'i nu pu0ni. N-ai ncercat nicio"at prob(ema. Oi-am spus cum poate %i testat. Nu erai att "e n!ri orat pn cn" n-ai nceput s-( ascu(&i pe Pmnteanu( sta a( tu. E un Imi!rant. N-ai "e !n" s-o teste*iC Nu! Oi-am spus c su!estii(e ta(e erau inap(icabi(e. Nu ai un spirit practic# 'i ceea ce-&i pare &ie corect nu " ntot"eauna re*u(tate n (umea rea( a instrumente(or# a nesi!uran&ei 'i ntmp(rii. A'a-*isa (ume rea( a la"oratorului tu. 8e(ene se nro'i (a %a& 'i sttea cu pumnii strn'iB Pier*i prea mu(t vreme ncercn" s ob&ii un vi" su%icient "e bun... Pe Lun e6ist vi"# sus (a supra%a&# 'i temperaturi care# uneori# tin" spre *ero abso(ut. 0e ce nu ncerci s e6perimente*i (a supra%a&C Ar %i inuti(. 0e un"e !tii$ Nu vrei s ncerci. -en 0enison a ncercat. 8-a c$inuit s invente*e un sistem ce poate %i %o(osit (a supra%a& 'i (-a insta(at cn" s-a "us s inspecte*e baterii(e so(are. A "orit s mer!i cu e(# "ar tu n-ai vrut. &i aminte'tiC Era ceva %oarte simp(u# pe care (-am n&e(es pn 'i eu. L-a e6perimentat (a temperatura "in timpu( *i(ei# apoi (a cea "in timpu( nop&ii 'i asta i-a %ost "e a uns s-( con"uc spre o nou "irec&ie "e cercetare cu Pioni*eru(. 1e simp(u &i pare totu(! A'a 'i este. 2"at ce a "escoperit c sunt o Intui&ionist# mi-a vorbit a'a cum tu n-ai %cut-o nicio"at. 9i-a e6p(icat motive(e care (-au con"us (a conc(u*ia c ntrirea interac&iuni(or nuc(eare tari se acumu(ea*# rea(mente# n mo" n!ri ortor n vecintatea Pmntu(ui. Eor trece numai c&iva ani pn cn" soare(e va e6p(o"a 'i... Nu# nu# nu# nu& stri! Nevi((e. I-am v*ut re*u(tate(e 'i nu sunt convins. Le-ai v6ut$ 0a# "esi!ur. 1re*i c-( (as s (ucre*e n (aboratoare(e noastre %r s m asi!ur c 'tiu ce %aceC I-am v*ut re*u(tate(e 'i nu va(orea* nimic. 8e ocup "e abateri in%ime# care intr n (imite(e "e eroare. 0ac e( vrea s (e consi"ere semni%icative 'i tu vrei s-( cre*i# nai "ect. 0ar orict "e mu(t ai cre"e n e(e# nu (e po&i con%eri o semni%ica&ie pe care n-o au. Tu ce vrei s cre*i# -arronC A"evru(. 0ar nu cumva te-ai "ecis "inainte c a"evru( e a'a cum ( vrei tuC Erei o 8ta&ie "e Pompare pe Lun# pentru ca s n-ai "e-a %ace cu supra%a&a5 'i orice ar putea mpie"ica asta nu-i a"evru(... prin "e%ini&ie. N-o s m cert cu tine. Ereau 8ta&ia "e Pompare 'i c$iar mai mu(t... vreau 'i ce((a(t (ucru. 4na nu-i bun %r cea(a(t. E'ti si!ur c n-ai... Nu. 0ar o s-o %aciC 8e(ene se rsuci "in nou spre e(# cu picioare(e (ovin"u-i rapi" po"eaua# ast%e( nct p(utea n ritmu( &cnitu(ui %urios. N-o s-i spun nimic# rosti ea# "ar mi trebuie mai mu(te in%orma&ii. Tu n-ai in%orma&ii pentru mine# "ar e( poate avea5 sau (e poate ob&ine prin e6perien&e pe care tu nu vrei s (e %aci. Trebuie s vorbesc cu e( 'i s a%(u ce va "escoperi. 0ac te ba!i ntre noi# nu vei ob&ine nicio"at ceea ce vrei. 9i nu trebuie s te temi c va a un!e naintea mea (a so(u&ie. E prea obi'nuit cu !n"irea Pmntean5 nu va %ace ace( u(tim pas# pe cn" eu o s-(

%ac. -ine. 0ar nici s nu ui&i "i%eren&a "intre Pmnt 'i Lun. Asta e (umea ta5 nu ai a(ta. 2mu( sta# -en# <mi rantul sta# venin" "e pe Pmnt pe Lun# poate# "ac "ore'te# s se ntoarc pe Pmnt. Tu nicio"at nu vei putea mer!e pe Pmnt. E'ti o Lunarit pe vecie. 3ecioara Lunii# rosti ironic 8e(ene. 3r %ecioar. 0e'i s-ar putea s a'tep&i mu(t timp nainte "e a-&i recon%irma c$estiunea. 3emeia nici nu c(ipi. Iar n (e!tur cu mare(e perico( a( e6p(o*iei# "ac riscu( sc$imbrii constante(or "e ba* a(e unui 4nivers e att "e mare# "e ce para-oamenii# care sunt mu(t mai avansa&i n te$no(o!ie# n-au oprit Pompatu(C Ie'i "in o"aie. 8trn!n" "in ma6i(are# 8e(ene privi "up e( 'i rostiB Pentru c sunt a(te con"i&ii (a noi# imbeci( nenorocit! Eorbea sin!ur5 e( p(ecase. I*bi maneta care cobora patu(# 'i se arunc pe e(# !n"in"u-se. 2are se apropiase "e a"evratu( obiectiv pe care-( cutau "e ani "e *i(e# -arron 'i cei(a(&iC Nu. Ener!ia! To&i cutau ener!ia! 1uvntu( ma!ic! 1ornu( abun"en&ei! 1$eia bo!&iei universa(e!... Totu'i# ea nu nsemna totu(. 0ac cineva "escoperea ener!ia# atunci putea "escoperi 'i (ucru( ce((a(t. 0ac !sea c$eia ener!iei# cea(a(t c$eie ar %i %ost evi"ent. Ea !tia c cea(a(t c$eie "evenea evi"ent# "ac ar %i putut intui un amnunt subti(# care "evenea evi"ent "oar "up ce era intuit. <0umne*eu(e# se mo(ipsise "e suspiciunea cronic a (ui -arron# nct c$iar 'i n !n"uri(e ei i spunea 7(ucru( ce((a(t7A. Nici un Pmntean nu putea intui amnuntu( ce((a(t# subti(# pentru c nici un Pmntean n-avea nici un motiv s-( caute. A'a nct -en 0enison avea s-( !seasc pentru ea# %r s-o 'tie. 0oar "ac... 0ac 4niversu( avea s %ie "istrus# ce mai contaC :> 0enison ncerc s-'i nvin! con'tiin&a "e sine. Iar'i 'i iar'i# b bi n mo" re%(e6# parc ncercn" s-'i ri"ice panta(onii pe care nu-i purta. Avea "oar san"a(e 'i un s(ip minuscu(# nep(cut "e strns. 9i# "esi!ur# 'i "ucea ptura. 8e(ene# care era mbrcat i"entic# c$icotiB 8 'tii c# e6ceptn" burtica# ar&i "estu( "e bine "e*brcat. Aici a'a se poart. Po&i s-&i sco&i 'i s(ipu(# "ac sim&i c te incomo"ea*. Nu! bo(borosi 0enison. A'e* ptura ast%e( nct s-i acopere ab"omenu(# "ar 8e(ene i-o smu(se. Ia "-o ncoace. 1e Lunarit o s %ii# "ac &i a"uci aici puritanismu( Pmntean C 1tii "oar c s%ia(a nu-i "ect cea(a(t %a& a sen*ua(it&ii. Termenii se !sesc c$iar pe aceea'i pa!in n "ic&ionar. Am nevoie "e timp ca s m obi'nuiesc. Ai putea ncepe uitn"u-te (a mine %r s-&i (unece privirea ntr-o parte# "e parc a' %i uns cu u(ei. Am observat c (a ce(e(a(te %emei te ui&i "estu( "e atent. 0ac m uit (a (ine ... Atunci vei prea prea interesat 'i vei %i stn enit. 0ar "ac te ui&i mu(t# o s te obi'nuie'ti 'i n-o s mai observi amnunte(e. 4ite# o s stau nemi'cat 'i tu te ui&i. 2 s-mi scot s(ipu(. 8e(ene# mormi 0enison# sunt at&ia oameni n ur 'i tu (e amp(i%ici amu*amentu(. Te ro!# continu s mer!i 'i (as-m s m obi'nuiesc cu situa&ia. -ine# "ar sper c observi c nu se uit nimeni (a noi. Nu se uit (a tine& La mine se uit ntr-una. Probabi( c n-au mai v*ut un in"ivi" att "e btrn 'i cu un corp a'a urt. 8e poate# aprob 8e(ene# "ar vor trebui s se obi'nuiasc. 0enison merse mai

"eparte# ne%ericit# con'tient "e %iecare %ir sur "e pe piept 'i "e %iecare tres(tare a ab"omenu(ui. ncepu s se simt u'urat abia cn" a unser ntr-o por&iune mai pu&in a!(omerat a tune(u(ui. Acum se uit curios n ur# mai pu&in con'tient "e snii conici ai 8e(enei 'i "e coapse(e ei nete"e. 1ori"oru( prea nes%r'it. 1t "e "eparte am a uns C ntreb. Ai obosit C Puteam (ua un scuter. Am uitat c e'ti Pmntean. A' vrea eu. Nu-i sta i"ea(u( %iecrui Imi!rantC Nu sunt "e(oc obosit. Abso(ut "e(oc. +i-e "oar pu&in %ri!. Asta-i "oar ima!ina&ia ta# -en# rosti %erm 8e(ene. 1re*i c ar trebui s-&i %ie %ri!# pentru c e'ti att "e "e*brcat. 8coate-&i asta "in cap. 4'or "e *is# suspin e(. 8per# totu'i# c mer! bine. 3oarte bine. n curn" o s trecem (a sritura can!uru(ui. 9i (a curse(e "e coborre "e pe pante(e "e (a supra%a&. Aminte'te-&i# sunt u'or avansat ca vrst. 8erios vorbin"# ct "e "eparte am a unsC 1re" c am %cut vreo trei /i(ometri. 0umne*eu(e! 1&i /i(ometri "e cori"oare e6istC + tem c nu 'tiu. Totu'i# cori"oare(e cu (ocuin&e nu repre*int "ect o mic parte "in tota(. Pe (n! e(e# mai sunt tune(e miniere# !eo(o!ice# in"ustria(e# mico(o!ice... 1u totu(# cre" c trebuie s %ie cteva sute "e /i(ometri. Ave&i $r&iC -inen&e(es. Nu putem (ucra orbe'te. Le ai 'i acum (a tineC Nu# "ar n-am nevoie pentru *ona asta5 mi-e e6trem "e %ami(iar. 1n" eram mic# m ucam pe aici. Astea sunt cori"oare vec$i. +a oritatea ce(or noi 'i mi se pare c anua( se %ormea* trei-patru /i(ometri se a%( n nor". Prin e(e nu m-a' putea "escurca %r $art. Poate nici c$iar cu $art ... Acum ncotro mer!emC Oi-am promis ceva "eosebit nu# nu pe mine "e*brcat# a'a c nu-i nevoie s-o spui. Este mina cea mai neobi'nuit a Lunii 'i nu-i cuprins n nici un itinerar turistic. 8 nu-mi spui c ave&i "iamante pe Lun! -a c$iar ceva mai bun. n *ona respectiv# pere&ii erau ne%inisa&i stnc cenu'ie (uminat s(ab# "ar su%icient# "e baterii e(ectro(uminiscente. Temperatura era potrivit# cu o venti(a&ie att "e b(n"# nct nu se sim&ea nici o a"iere. Era !reu "e presupus c (a vreo sut "e metri "easupra e6ista o supra%a& supus a(ternativ pr o(u(ui 'i n!$e&u(ui# "up cum soare(e se "ep(asa pe uria'u( su semicerc bi(unar "e (a un ori*ont (a ce((a(t# apoi pe "e"esubt# 'i iar'i napoi. E etan'C ntreb 0enison# brusc ne(ini'tit "e %aptu( c se a%(a att "e aproape "e %un"u( unui ocean "e vi" care se e6tin"ea (a in%init n sus. 8i!ur c "a. Pere&ii sunt impermeabi(i 'i# n p(us# mpn*i&i "e aparate. 0ac presiunea aeru(ui sca"e cu numai *ece (a sut ntr-o sec&iune oarecare# se strne'te un vacarm in%erna( "e sirene 'i sonerii# "ub(ate "e attea s!e&i 'i in"icatoare (uminoase cte nai v*ut n toat via&a. 9i ct "e "es se ntmp( (ucru( staC Nu prea "es. Nu cre" c n u(timii cinci ani a e6istat vreo victim "atorit vreunei scpri "e aer. 9i voi# pe Pmnt# ave&i catastro%e natura(e. 4n cutremur sau un ura!an pot uci"e mii "e oameni. A'a-i# 8e(ene. + pre"au. n re!u(. N-am %cut-o cu inten&ie... Au*iC se opri ea# ascu(tn" cu aten&ie. 0enison ascu(t# apoi c(tin "in cap. -rusc# privi n urB 1e (ini'te e! 9i nu-i nici un om. E'ti si!ur c nu ne-am rtcitC Asta nu-i o pe'ter natura( cu cori"oare necunoscute. A'a sunt pe Pmnt# nuC Am v*ut %oto!ra%ii. 0a# ce(e mai mu(te pe'teri sunt "in ca(car# spate "e ap. Evi"ent# nu poate %i 'i ca*u( Lunii# a'a-iC 0eci nu ne putem rtci# *mbi 8e(ene. 0ac suntem sin!uri e "in cau*a

supersti&ii(or. 1e anumeC se ncrunt nencre*tor 0enison. Nu mai %ace a'a# rosti ea. E'ti p(in "e ri"uri. A'a# "escre&e'te-&i %runtea. 9tii# ar&i mu(t mai bine "ect n prima *i a sosirii aici. Asta e "atorit !ravita&iei re"use 'i a e6erci&ii(or. 9i pentru c ncerc s &in pasu( cu tinere "oamne "e*brcate# care au nea'teptat "e mu(t timp (iber 'i nea'teptat "e mu(t c$e% s 'i-( piar" cu Pmntenii. Acum iar m trate*i ca pe un !$i"# 'i n p(us nu sunt "e*brcat. Eu a' spune c nu"itatea e mai pu&in nspimnttoare "ect Intui&ionismu(... 0ar ce era c$estia aceea cu supersti&ii(eC 0e %apt# nu cre" c sunt tocmai supersti&ii# "ar ma oritatea ce(or "in ora' evit s se p(imbe prin pr&i(e astea. 0e ceC 0in motive pe care o s (e ve*i ime"iat... Au*iC 8e opri "in nou 'i 0enison ascu(t atent. Te re%eri (a *!omote(e asteaC Tap... Tap ... 0aC 8e(ene a(er!# cu sa(turi(e (ente 'i oase speci%ice Lunari&i(or. E( o urma ncercn" s-o imite. Aici... aici... -rbatu( urmri cu privirea "e!etu( 8e(eneiB 0umne*eu(e# e6c(am e(. 0e un"e vineC E*u picurn" un (ic$i" care putea %i numai ap. Picturi (ente i*beau un micu& !$eab ceramic ce "isprea n perete . 0in stnci. Ee*i# avem ap pe Lun. n principa( o ob&inem prin "es$i"ratarea !ipsu(ui5 su%icient pentru nevoi(e noastre# pentru c o economisim "estu( "e bine. 9tiu# 'tiu. nc n-am reu'it s-mi %ac un "u' ca (umea. Nu-mi "au seama cum i*buti&i s rmne&i cura&i. Oi-am spus nti te ume*e'ti. Apoi nc$i*i apa 'i te un!i cu pu&in "eter!ent. 3reci... 2$# -en# n-o s mai repet iar'i totu(. 2ricum# pe Lun nu e6ist nimic care s n(ture toat mi*eria.... 0ar nu "espre asta vorbeam. ntr-unui sau "ou (ocuri e6ist rea(mente ap# "e obicei sub %orm "e !$ea& n apropierea supra%e&ei. 1n" o strpun!em# ncepe s picure. Asta picur "e cn" a %ost %orat cori"oru(# acum opt ani. 1e-i ns cu supersti&iaC Ei# evi"ent# apa e cea mai important resurs "e care "epin"e Luna. 2 bem# ne sp(m# ne cre'tem $rana cu ea# ne ob&inem o6i!enu(. Apa !ratuit e privit cu ce( mai mare respect. 1n" a %ost "escoperit i*vora'u( sta# p(anuri(e "e e6tin"ere a tune(u(ui au %ost aban"onate pn (a epui*area apei. Nici mcar pere&ii n-au %ost termina&i. 1u a"evrat pare o supersti&ie. +ai "e!rab o venera&ie... Nimeni nu se a'tepta s "ure*e mai mu(t "e cteva (uni. 0up ce a trecut un an# a nceput s par un i*vor ve'nic. A'a a 'i %ost bote*atB 7Ee'nicu(7. 8ub nume(e sta o s-( !se'ti pe $r&i. -inen&e(es# oamenii au nceput s-i atribuie importan&5 sentimentu( c oprirea (ui nseamn !$inion. 0enison rse. Nimeni nu cre"e cu adevrat, continu 8e(ene# "ar %iecare cre"e mcar un pic. -inen&e(es# "e %apt nu-i ve'nic 'i cn"va se va opri. 0e %apt# acum cur!e "e trei ori mai ncet "ect (a nceput# "eci seac (ent. -nuiesc c oamenii simt c "ac se va opri cn" ei sunt c$iar aici# vor mprt'i nenorocu(. 1e( pu&in asta-i o e6p(ica&ie ra&iona( a re&inerii "e a veni aici. 0eci tu nu prea cre*i... Nu contea* "ac cre" sau nu. 9tii# sunt si!ur c nu se va opri ntr-att "e brusc nct cineva s-'i asume toat vina. Ea cur!e tot mai ncet 'i nimeni nu va reu'i s "etermine momentu( e6act cn" s-a oprit. A'a c# "e ce s-&i %aci !ri iC 8unt "e aceea'i prere. Totu'i# eu am une(e !ri i# re(u 8e(ene# 'i a' vrea s (e "iscut cu tine c& vreme suntem sin!uri. ntinse ptura 'i se a'e* pe ea cu picioare(e ncruci'ate.

0e asta m-ai a"us aiciC 8e ntinse pe o parte# cu %a&a spre ea. Ee*i# acum m prive'ti mai (ini'tit. Te-ai obi'nuit.... 1u si!uran& c 'i pe Pmnt au e6istat epoci cn" nu"itatea nu era ceva neobi'nuit. Epoci 'i (ocuri# ncuviin& 0enison# "ar nu 'i "up 1ri*. n via&a mea... Pe Lun s%atu( ce( mai bun esteB % a'a cum %ac 'i Lunari&ii. mi spui totu'i 'i "e ce m-ai a"us aiciC 8au s bnuiesc c urmre'ti o scen "e se"uc&ieC +u(&umesc# "ar s 'tii c se"uc&ia o puteam %ace 'i acas. Aici e a(tceva. 1e( mai bine ar %i %ost (a supra%a&# "ar pre!tiri(e ar %i atras prea mu(t aten&ia. Aici ns nu-i ca*u( 'i# n p(us# e sin!uru( (oc "in ora' un"e nu ne poate ntrerupe nimeni. 0eciC -arron e %urios. 0e %apt# %oarte %urios. Nu m mir. Te-am prevenit c a'a se va ntmp(a "ac i spui c eu 'tiu c e'ti Intui&ionist. 0e ce &i s-a prut att "e necesar s-i spuiC Pentru c-i !reu s-i ascun" ceva... parteneru(ui meu. 0e'i# probabi(# e( nu m consi"er a'a. mi pare ru. E$# oricum nu mai era ca (a nceput. A "urat su%icient "e mu(t. 1e m "eran ea* mai mu(t ce( mai mu(t e c re%u* cu ncp&nare s accepte interpretri(e ta(e re%eritoare (a e6perien&e(e Pioni*er pe care (e-ai %cut (a supra%a&. Oi-am *is c a'a se va ntmp(a. +i-a spus c &i-a v*ut re*u(tate(e. 8-a uitat (a e(e 'i a bu%nit. E "ecep&ionat. 2are to&i cre" numai ceea ce "orescC 1t mai mu(t timp posibi(. 0ar tuC A"ic "ac sunt umanC -inen&e(es. Nu cre" c sunt rea(mente btrn. 1re" c sunt "estu( "e atr!tor. 1re" c-mi cau&i compania pentru asta... c$iar cn" insi'ti s "iscutm "espre %i*ic. Nu! + interesea*! Ei bine# presupun c Nevi((e &i-a spus c "ate(e a"unate nu sunt semni%icative# %iin" (a (imita a"misibi( "e erori# ceea ce (e %ace nesi!ure# 'i asta-i a"evrat... Totu'i eu pre%er s cre" c e(e au n&e(esu( ace(a pe care-( a'tept. 0oar pentru c vrei s cre*i a'aC Nu doar de asta. Ascu(t a(t variant. 8 presupunem c Pompa nu-i pericu(oas# "ar c eu insist s-o cre" a'a. n acest ca* m voi "ove"i un &icnit# iar reputa&ia mea 'tiin&i%ic va %i puternic 'tirbit. 0ar eu "e a sunt un &icnit pentru cei care au un cuvnt "e spus 'i n-am nici un %e( "e reputa&ie 'tiin&i%ic. 0e ce# -enC Ai mai spus "e cteva ori (ucru( sta. Nu-mi po&i spune ntrea!a povesteC 2 s %ii surprins ct "e scurt este. La "ou*eci 'i cinci "e ani eram att "e copi(ros nct am vrut s m "istre* insu(tn" un prost pentru simp(u( motiv c era prost. 0eoarece prostia nu era vina (ui# prostu( mai mare am %ost eu. Insu(te(e me(e (-au ri"icat pe ni'te n(&imi pe care a(t%e( nu (e-ar %i atins nicio"at ... Eorbe'ti "e )a((amC -inen&e(es. n(&area (ui a nsemnat c"erea mea. 9i# n ce(e "in urm# prbu'irea mea... pe Lun. E ceva ru n astaC Nu# "impotriv. A'a c# putem spune# mi-a %cut c$iar un serviciu... 8 revenim (a subiectu( anterior. Oi-am e6p(icat c# "ac a%irm c Pompa e pericu(oas 'i n-am "reptate# nu pier" nimic. Pe "e a(t parte# "ac cre" c Pompa nu-i pericu(oas 'i !re'esc# voi a uta (a "istru!erea (umii. +i-am trit cea mai mare parte a vie&ii 'i cre" c m pot autoconvin!e c n-am motive s iubesc omenirea. Totu'i# "oar c&iva oameni mi-au %cut ru# 'i a m r*buna pe to&i e o prostie. 8au# "ac e s (um un motiv mai pu&in nobi(# s-o consi"erm pe %iic-mea. nainte ca s p(ec spre Lun# ea a so(icitat permisiunea "e-a avea un copi(. Probabi( c o s i se aprobe

'i nu peste mu(t timp voi %i c$iar "ac te "eran ea* asta bunic. +i-ar p(ace ca nepotu( meu s triasc o via& "e (un!ime norma(. A'a nct pre%er s cre" c Pompa e pericu(oas# 'i s ac&ione* ca atare. 8 te ntreb 'i eu ceva# %cu 8e(ene. Pompa este sau nu este pericu(oasC Ereau a"evru(# 'i nu ce vrea s crea" unu( sau a(tu(. .u ar trebui s te ntreb asta. Tu e'ti Intui&ionista. 1e-&i spune intui&ia taC Asta-i ceea ce m ne(ini'te'te# -en. Nu pot %i si!ur. Tin" s simt c Pompa e pericu(oas# "ar poate c a'a vreau eu s cre". -ine. Poate c a'a-i. 0e ceC 8e(ene *mbi 'i ri"ic "in umeri. Ar %i amu*ant ca -arron s !re'easc. 1n" se consi"er si!ur "e e(# e insulttor "e si!ur. 9tiu. Erei s-( ve*i cn" e %or&at s "ea napoi. mi "au seama ct "e puternic poate %i "orin&a asta. 0e pi("# "ac Pompa ar 0i pericu(oas 'i eu a' putea "ove"i asta# a' %i canoni*at ca mntuitoru( omenirii 'i totu'i# &i ur# a' %i mai interesat "e c$ipu( (ui )a((am. Nu sunt mn"ru "e sentimentu( sta# "e aceea bnuiesc c voi insista asupra mpr&irii merite(or cu Lamont# care# (a urma urmei# o merit 'i s-mi (imite* p(cerea "e-a urmri c$ipu( (ui Lamont# atunci cn" ( prive'te pe )a((am. Atunci o s-mi treac toat ura... 0ar am nceput s vorbesc prostii... 8e(eneC 0a# -enC 1n" &i-ai "at seama c e'ti o Intui&ionistC Nu 'tiu prea e6act. Presupun c ai %cut %i*ic (a co(e!iu. A$# "a. 9i matematic# "ar n-am %ost nicio"at str(ucit. -a# "ac stau s m !n"esc bine# nici (a %i*ic nu eram prea !ro*av. 1n" eram "isperat# obi'nuiam s !$icesc rspunsuri(e5 'tii# !$iceam ce trebuia s %ac ca s ob&in rspunsuri(e e6acte. A"esea reu'eam 'i eram pus s e6p(ic "e ce am %cut a'a 'i nu a(t%e(# iar eu $abar n-aveam. + suspectau "e copiat# "ar n-au putut-o "eve"i nicio"at. N-au bnuit Intui&ionismu(C Nu cre". Nici eu n-aveam $abar. Pn cn"... ei bine# unu( "in primii mei parteneri se6ua(i a %ost %i*ician. 0e %apt# a %ost c$iar tat( copi(u(ui meu# presupunn" c ntr-a"evr e( a %urni*at sperma. Lucra (a o prob(em "e %i*ic 'i mi-a e6pus-o pe cn" stteam n pat# "up ce %cusem "ra!oste5 presupun c mi-a povestit "e ea mai mu(t ca s avem "espre ce vorbi. Iar eu i-am *isB 79tii cum mi se pareC7 'i i-am e6p(icat. A ncercat so(u&ia "oar ca s se amu*e# 'i a reu'it. 0e %apt# sta a %ost primu( meu pas ctre Pioni*er# pe care tu-( consi"eri mai bun "ect sincrotronu( "e protoni. 0eci a %ost i"eea taC 0enison puse "e!etu( sub %irice(u( "e ap# "ar se opri nainte "e a-( "uce (a !urB E potabi(C E comp(et steri( 'i e "iri at n re*ervoru( !enera( pentru tratare. 2 saturea* cu su(%a&i# carbona&i 'i a(te c$estii. N-o s-&i p(ac !ustu(. 0enison 'i 'terse "e!etu( "e s(ip. Tu ai inventat Pioni*eru(C Nu (-am inventat. Eu am avut i"eea. A necesitat o !rma" "e munc# ma oritatea "in partea (ui -arron. 9tii 8e(ene# c(tin 0enison "in cap# e'ti un %enomen uimitor. Ar trebui s intri sub observa&ia bio(o!i(or mo(ecu(ari. 2areC Nu prea m ncnt. Acum vreo cinci*eci "e ani a %ost apo!eu( ten"in&ei spre in!ineria !enetic... 9tiu. A "at !re' 'i-a %ost repu"iat. Acum# orice cercetare "e acest %e( e i(e!a(. 1unosc totu'i oameni care continu %r s (e pese. n"r*ne&i... Prin Intui&ionismC Nu. Nu cre". n s%r'it# iat ce vreau s spunB n momente(e ace(ea "e vr%# s-a ncercat stimu(area Intui&ionismu(ui. -inen&e(es# aproape to&i marii savan&i aveau abi(itate intuitiv 'i e6ista prerea c aceasta era sin!ura c$eie a creativit&ii. 8e putea ar!umenta c aceast capacitate superioar pentru intui&ie era pro"usu( unei combina&ii specia(e "e !ene 'i au e6istat

nenumrate specu(a&ii re%eritor (a combina&ia respectiv. Presupun c e6ist mai mu(te posibi(it&i satis%ctoare. 0ac aici te bi*ui pe intui&ia ta# ai "reptate. E6istau ns a(&ii care insistau c o !en# sau un !rup mic "e !ene nru"ite# era %actoru( principa( a( combina&iei# a'a nct se putea vorbi "espre Kena Intui&iei ... Apoi totu( s-a prbu'it. 1um am spus 'i eu. 0ar nainte "e a se prbu'i# continu 0enison# au e6istat ncercri "e mo"i%icare a !ene(or pentru a cre'te intensitatea Intui&ionismu(ui# 'i e6ist oameni care insist c s-au ob&inut anumite succese. Kene(e mo"i%icate au intrat n banca "e !ene# sunt si!ur "e asta# 'i "ac cumva ai mo'tenit... Ai avut vreun bunic imp(icat n "irec&ia astaC N-am $abar# "ar i"eea nu-i "e ne!(i at. Poate s %i %ost vreunu(... 0ar# "ac n-ai nimic mpotriv# n-am s caut s a%(u. Nu vreau s 'tiu. Poate c nu. ntre!u( "omeniu a "evenit nepopu(ar pentru mare(e pub(ic 'i oricine poate %i consi"erat pro"us a( in!ineriei !enetice s-ar putea s nu %ie prea bine primit... 0e pi("# ei spun c Intui&ionismu( era strns (e!at "e anumite caracteristici ne"orite. +u(&umesc %oarte mu(t. A'a spun ei. 3aptu( c ai intui&ie tre*e'te invi"ie 'i "u'mnie. 1$iar 'i un Intui&ionist b(a in 'i s%nt ca +ic$ae( 3ara"a, a tre*it invi"ia 'i ura (ui )ump$r, 0av,. 1ine poate spune c nu-&i trebuie o anumit (ips "e caracter ca s strne'ti invi"ieC Iar n ca*u( tu... E'ti si!ur c nu tre*esc invi"ia 'i ura taC A'a cre". 0ar Nevi((eC 8e(ene tcu. Presupun c atunci cn" ai a uns (a Nevi((e# erai bine cunoscut ca Intui&ionist# continu 0enison. N-a' *ice "ine cunoscut. 8unt si!ur ns c unii %i*icieni bnuiau ceva. Totu'i# nu (e p(cea s-'i piar" reputa&ia# ca 'i pe Pmnt "e a(t%e(# 'i presupun c s-au auto-convins c ceea ce (e spuneam erau "oar bnuie(i (ipsite "e sens. -inen&e(es ns c -arron 'tia. n&e(e!# %cu 0enison. 8e(ene strnse "in bu*e. 4neori mi se pare c vrei s spuiB 7+"a# de asta st cu tine7. Nu# 8e(ene# nici vorb. E'ti "estu( "e atr!toare ca s %ii "orit. 9i eu cre" (a %e(# "ar uneori ca*i pe !n"uri# 'i -arron era e6trem "e interesat "e Intui&ionismu( meu. 0e ce n-ar %i %ostC A insistat "oar ca s pstre* s(u ba "e !$i". 8punea c eu sunt una "in importante(e resurse natura(e a(e Lunii 'i nu voia ca Pmntu( s m monopo(i*e*e# a'a cum %cuse cu sincrotronu(. 2 i"ee ciu"at. 0ar poate c# cu ct mai pu&ini 'tiau "e Intui&ionismu( tu# cu att mai pu&ini &i-ar %i bnuit contribu&ia n ceva ce i se putea atribui e6c(usiv (ui. Acum vorbe'ti c$iar ca -arron! 0aC 9i poate c se ne(ini'te'te atunci cn" Intui&ionismu( &i %unc&ionea* n mo" "eosebit. -arron e suspicios "e %e(u( (ui# ri"ic "in umeri 8e(ene. 1u to&ii avem (ipsuri. Atunci e n&e(ept s %ii sin!ur cu mineC )ei# nu te sim&i rnit pentru c-( apr. Rea(mente# e( nu suspectea* posibi(itatea unei re(a&ii se6ua(e ntre noi. Tu e'ti "e pe Pmnt. 0e %apt# &i-a' putea spune c ncura ea* (e!tura noastr. 1re"e c pot nv&a "e (a tine. 9i ai nv&at cevaC ntreb rece 0enison. 0a... 0ar "ac sta-i motivu( lui pentru a ne ncura a prietenia# nu nseamn c este 'i a( meu. 9i care-i a( tuC 0up cum 'tii 'i "up cum vrei s m au*i spunn"# mi p(ace s %iu cu tine. A(t%e(# a' putea ob&ine ceea ce vreau mu(t mai repe"e. -ine# 8e(ene. PrieteniC Prieteni! Abso(ut! Pot s 'tiu acum ce ai nv&at "e (a mineC +i-ar (ua timp s e6p(ic. 1uno'ti motivu( pentru care nu putem insta(a oriun"e o 8ta&ie "e PompareB noi nu putem !si para-universu(# "e'i ei ne !sesc. Poate c ei sunt

mu(t mai inte(i!en&i# sau mai avansa&i te$no(o!ic "ect noi... Nu-i ace(a'i (ucru# murmur brbatu(. 9tiu. 0e asta am *is 7sau7. 8e poate ns ca nici noi s nu %im att "e pro'ti# sau napoia&i. Poate s %ie simp(u( %apt c ei repre*int obiectivu( ce( mai !reu "e atins. 0ac %or&a nuc(ear tare e mai puternic n para-univers# sorii (or# 'i "eci 'i p(anete(e# vor %i mai mici. P(aneta (or va %i atunci mai !reu "e (oca(i*at "ect a noastr. 8au s presupunem c ei "etectea* cmpu( e(ectroma!netic. 1mpu( e(ectroma!netic a( unei p(anete e mu(t mai ntins "ect p(aneta ns'i# 'i mai u'or "e "epistat. Asta ar nsemna c n timp ce ei pot (oca(i*a Pmntu(# nu pot !si Luna# care nici nu are cmp e(ectroma!netic. Poate "e asta n-am reu'it s insta(m o 8ta&ie "e Pompare pe Lun. Iar "ac p(anete(e (or mici n-au un cmp e(ectroma!netic semni%icativ# noi nu (e putem (oca(i*a. E o i"ee atractiv# ncuviin& 0enison. Apoi s consi"erm sc$imbu( "intre universuri# care pentru ei "uce (a s(birea %or&ei nuc(eare tari# rcin"u-(e sorii# n vreme ce (a noi %or&e(e sporesc# sorii se nc(*esc 'i e6p(o"ea*. 1e ar nsemna astaC 8 presupunem c ei pot co(ecta ener!ie n mo" uni(atera(# %r a utoru( nostru# "ar cu o e%icien& e6trem "e mic. n con"i&ii norma(e# opera&iunea n-ar %i "e(oc practic. Eor avea nevoie "e noi ca s-i a utm# s concentrm ener!ia ctre ei# "n"u-(e tun!sten -(G6 'i acceptn" n sc$imb p(utoniu -(G6. 0ar s presupunem c bra&u( acesta a( !a(a6iei se trans%orm ntr-un Suasar. Asta ar pro"uce o concentra&ie "e ener!ie cu mu(t mai mare "ect cea e6istent acum 'i care ar putea persista peste un mi(ion "e ani n vecintatea sistemu(ui so(ar. 2"at Suasaru( %ormat# c$iar 'i o e%icien& minim "evine su%icient. 0eci# pentru ei nu contea* "ac noi vom %i sau nu "istru'i. -a c$iar se poate spune c ar %i mai bine "ac noi am e6p(o"a. A(t%e(# am putea opri Pompa "in cine 'tie ce motiv 'i ei n-ar mai putea s-o porneasc iar'i. 0up e6p(o*ie# ns# ar %i (iberi5 nimeni nu va mai putea interveni. 0e asta cei care spunB 70ac Pompa e pericu(oas# "e ce n-o opresc para-oamenii ia att "e inte(i!en&iC7 nu 'tiu "espre ce vorbesc. Nevi((e &i-a spus astaC - 0a. ns para-soare(e ar continua s se rceasc# nuC 1e contea* astaC %cu nerb"toare 8e(ene. 1u Pompa# ei nu vor mai "epin"e "e soare(e (or. 0enison inspir a"nc. Nu cre" c 'tii# 8e(ene# "ar pe Pmnt a circu(at un *von potrivit cruia Lamont a primit un mesa "e (a para-oameni# n care se spunea c Pompa e pericu(oas# "ar ei n-o pot opri. Evi"ent# nimeni nu (-a (uat n serios# "ar presupune c e a"evrat. Presupune c Lamont a primit ntr-a"evr un asemenea mesa . 8-ar putea ca unii para-oameni s %ie su%icient "e umanitari ca s nu "oreasc "istru!erea unei (umi popu(ate cu inte(i!en&# "ar s %ie opri&i "e opo*i&ia unei ma orit&i att-"e-practice. +i se pare posibi(...# ncuviin& 8e(ene. Am 'tiut toate astea# "e %apt (e-am intuit# nc nainte "e a sosi tu. Apoi ns ai spus c orice se !se'te ntre unu 'i in%init n-are sens. &i aminte'tiC -inen&e(es. Per%ect. 0i%eren&e(e ntre universu( nostru 'i para-univers sunt att "e vi*ibi(e n %or&a nuc(ear tare# nct "oar ea a %ost stu"iat. E6ist nu numai o %or&# ci patru. Pe (n! cea nuc(ear tare# mai e cea e(ectroma!netic# cea nuc(ear s(ab 'i cea !ravita&iona( cu intensit&i(e e6primate prin rapoarte(e :=?B :B:?-(? . :?-J>. 0ar "ac e6ist patru# "e ce n-ar e6ista o in%initate# restu( %iin" prea s(abe pentra a %i "etectate sau pentru a putea in%(uen&a universu( nostruC 0ac o %or& e prea s(ab pentru a %i "etectat# spuse 0enison# sau pentru a e6ercita orice %e( "e in%(uen&# atunci# prin "e%ini&ie# ea nu e6ist. n acest univers# rep(ic 8e(ene. 1ine 'tie ce e6ist sau ce nu e6ist n para-4niversC 1u un numr in%init "e %or&e posibi(e# %iecare putn" varia n mo" in%init n intensitate# numru( universuri(or "i%erite ce pot e6ista este in%init. E posibi( in%initatea continuumu(ui5 a(%a-unu mai "e!rab "ect a(%a-*ero. 1e nseamn astaC se ncrunt 8e(ene.

Nu-i important. 1ontinu. Atunci n (oc s ncercm s (ucrm cu un para-4nivers care ni s-a autoimpus 'i care s-ar putea s nu se potriveasc nevoi(or noastre# "e ce nu ncercm s a%(m care univers# "in in%initatea e6istent# ni se potrive'te ce( mai bine 'i e mai u'or "e "epistatC 8 concepem un univers# cci in"i%erent ce am p(nui# trebuie s e6iste# 'i s-( cutm. 8e(ene# *mbi 0enison# m-am !n"it e6act (a ace(a'i (ucru. 9i pentru c nu e6ist nici o (e!e care s spun c n-am "reptate# e %oarte pu&in probabi( ca o persoan att "e inte(i!ent ca mine s !re'easc atunci cn" a(t persoan att "e inte(i!ent ca tine a un!e# n mo" in"epen"ent# (a aceea'i conc(u*ie... 9tii ce C 1e C ntreb 8e(ene. A nceput s-mi p(ac b(estemata asta "e mncare "e pe Lun. 8au# m ro!# s m obi'nuiesc cu ea. )ai s ne ntorcem acas 'i s mncm# 'i apoi ne putem %ace p(anuri(e... 9i mai 'tii cevaC 1eC 0ac tot (ucrm mpreun# ce-ai *ice "e un srut ca "e (a e6perimentator (a intui&ionistC 8e(ene c*u pe !n"uri# apoi spuseB Presupun c amn"oi am srutat 'i am %ost sruta&i "e mu(te ori. 1e-ar %i s-o %acem ca "e (a brbat (a %emeieC 1re" c m pot "escurca. 0ar ce s %ac ca s nu %iu stn!aciC 1are sunt re!u(i(e pentru srutat pe LunC 4rmea*-&i instinctu(# rosti 8e(ene. Pru"ent# 0enison 'i puse mini(e (a spate 'i se ap(ec spre 8e(ene. Apoi# "up un timp# puse bra&e(e n uru( ei. := 9i apoi (-am srutat 'i eu# spuse !n"itoare 8e(ene. 0aC mormi -arron Nevi((e. Ei# &i-ai cam "ep'it atribu&ii(e s(u bei. Nu 'tiu. N-a %ost c$iar a'a ru. 0e %apt# *mbi ea# e( era c$iar simpatic. i era team s nu %ie stn!aci# 'i (a nceput 'i-a pus mini(e (a spate# cre" ca s nu m striveasc. 8cute'te-m "e amnunte. 0e ce# ce "racu &i pas &ieC e6p(o" ea brusc. Tu e'ti 0omnu( P(atonic# nuC Erei a(t%e(C AcumC Nu trebuie a'a ceva ca s porunce'ti. Pe cn" tu te "istre*i. 1n" o s ne "ai ceea ce avem nevoieC 1n" o s pot. 3r ca e( s 'tieC ( interesea* "oar ener!ia. 9i sa(varea (umii# c$icoti Nevi((e. 9i s %ie un erou. 9i s-o arate tuturor. 9i s te srute pe tine. E( (e recunoa'te pe toate. Tu ce recuno'tiC Nerb"area# rosti Nevi((e %urios. +u(t nerb"are. :J + bucur# spuse 0enison# c s-a terminat *iua. ntinse bra&u( "rept 'i-( stu"ieB 8oare(e Lunar e un (ucru cu care nu pot 'i nu vreau s m obi'nuiesc. n compara&ie cu e(# pn 'i costumu( sta mi se pare mai natura(. 1e nu-&i p(ace (a soare# -enC ntreb 8e(ene. 8 nu-mi spui c &ie &i p(ace ceva (a e(! Nu# binen&e(es. ( ursc. 0ar eu nu-( v" nicio"at# pe cn" tu e'ti un.... Tu e'ti obi'nuit cu soare(e. Nu a'a cum e aici pe Lun. Aici str(uce'te pe un cer ne!ru. Amp(i%ic str(ucirea ste(e(or n (oc s-o "iminue*e. E %ierbinte# "ur 'i pericu(os. E un "u'man 'i ct vreme e pe cer m %ace s simt c niciuna "in ncercri(e noastre "e-a re"uce intensitatea cmpu(ui nu

va reu'i. Asta-i supersti&ie# -en# rosti 8e(ene u'or e6asperat. 8oare(e n-are nimic "e-a %ace cu asta. 2ricum# stteam n umbra crateru(ui 'i era ca noaptea5 ste(e 'i totu(... Nu tocmai. 0e cte ori priveam spre nor"# ve"eam "un!a aceea "e (umin str(ucin". 0etestam s privesc ntr-aco(o 'i totu'i eram atras. 0e cte ori m uitam# sim&eam u(travio(ete(e aure i*bin"u-se "e vi*oru( c'tii. Asta-i ima!ina&ie. n primu( rn" nu se poate vorbi "e u(travio(ete n (umina re%(ectat5 n a( "oi(ea rn" costumu( prote ea* mpotriva ra"ia&ii(or. Nu 'i mpotriva c("urii. Nu prea mu(t. 0ar acum e noapte. 0a# rosti 0enison mu(&umit# 'i a'a mi p(ace. Privi n ur. Pmntu( era# "esi!ur# pe cer# n (ocu( su obi'nuit5 o secer (at# acum# atrnn" nspre su". 0easupra (ui se *rea conste(a&ia 2rionB un vntor ri"icn"u-se "in scaunu( str(ucitor a( Pmntu(ui. 2ri*ontu( sc(ipea n (umina s(ab a p(anetei. E minunat# rosti brbatu( 'i continuB Pioni*er arat cevaC 8e(ene# care privea tcut ceru(# p'i ctre (abirintu( "e ec$ipament 'i instrumente# asamb(at aco(o# n umbra crateru(ui# n u(time(e trei a(ternri *i-noapte. Nu nc# spuse ea# totu'i cteva 'tiri bune. Intensitatea cmpu(ui se men&ine cu pu&in peste cinci*eci. Nu-i su%icient "e oas. Poate %i sc*ut n continuare. 8unt si!ur c to&i parametrii se potrivesc. 9i cmpu( ma!neticC 0e e( nu sunt prea convins. 0ac-( ntrim# totu( "evine instabi(. N-ar trebui. 9tiu c n-ar trebui. 8e(ene# m ncre" n intui&ia ta "oar pn (a proba concret. *ealmente "evine instabi(. 0oar am ncercat. 9tiu# -en. 0ar nu c$iar cu !eometria asta. 8-a pstrat Ia cinci*eci 'i "oi e6traor"inar "e mu(t timp. -inen&e(es# "ac ncepem# mpreun# s-o men&inem ore ntre!i 'i nu "oar cteva minute# am putea mri "e *ece ori cmpu( ma!netic pentru o perioa" "e cteva minute# nu secun"e ... 8 ncercm. Nu nc# %cu 0enison. 8e(ene e*it# apoi p'i napoi 'i se ntoarseB nc n-a nceput s &i se %ac "or "e Pmnt# -enC Nu5 curios# "ar nu. A' %i cre*ut c voi "uce (ipsa ceru(ui a(bastru# a pmntu(ui nver*it# a apei cur!n"... toate c(i'ee(e ace(ea speci%ice Pmntu(ui. 9i totu'i nu-i a'a5 nici mcar nu (e vise*. 4neori# a'a se ntmp(# ncuviin& 8e(ene. +ai sunt Imi care a%irm c nu "uc "oru( casei. -inen&e(es# repre*int "oar o minoritate# 'i nimeni n-a reu'it nc s "eci" ce anume au ei n comun. 8-au emis mai mu(te ipote*e# ncepn" cu "e%icien&e emo&iona(e !rave# (ipsa capacit&ii "e-a sim&i# 'i pn (a e6cese emo&iona(e !rave 'i teama "e-a a"mite "oru( "e cas# care ar putea "uce (a o prbu'ire psi$ic. n ca*u( meu cre" c-i "estu( "e simp(u. Timp "e peste "ou*eci "e ani# via&a pe Pmnt n-a %ost prea !ro*av# n vreme ce aici (ucre* ntr-un "omeniu care mi p(ace. +ai e 'i a utoru( tu... -a mai mu(t# compania ta. E'ti %oarte "r!u&# rosti !rav 8e(ene# s pui e!a( ntre a utor 'i companie. Nu pare c ai avea nevoie "e a utor. Nu cumva te pre%aci c-( cau&i "e "ra!u( companiei me(eC 0enison rse ncet. Nu 'tiu care rspuns te-ar %(ata mai mu(t. ncearc a"evru(. A"evru( nu-i prea u'or "e "eterminat# cn" (e aprecie* pe ambe(e. 8e ntoarse ctre Pioni*er. Intensitatea cmpu(ui rmne constant# 8e(ene. Ei*oru( %emeii scnteia n (umina Pmntu(ui. -arron spune# rosti ea# c absen&a "oru(ui "e cas e norma( 'i e semnu( unei min&i sntoase. 0e'i corpu( omenesc era a"aptat supra%e&ei Pmntu(ui 'i are nevoie "e o

a"aptare (a con"i&ii(e Lunii# nu ace(a'i (ucru se poate spune 'i "espre creieru( omenesc. 1reieru( omu(ui este att "e "i%erit# ca(itativ vorbesc# "e toate ce(e(a(te creiere# nct poate %i consi"erat un nou %enomen. N-a avut timp s %ie %i6at "e supra%a&a Pmntu(ui 'i poate# %r a(te acomo"ri# s se a"apte*e a(tor me"ii. -arron spune c via&a n subterane(e Lunii poate %i cea mai potrivit# "eoarece nu-i a(tceva "ect o variant# (a scar mai mare# a spa&iu(ui nc$is "in interioru( capu(ui. 9i tu-( cre*iC ntreb 0enison amu*at. 1n" vorbe'te# -arron te poate convin!e "e orice. 1re" c (a %e( "e p(au*ibi( este ipote*a potrivit creia con%ortu( "in subterane(e Lunii e cau*at "e "orin&a revenirii m uteru( matern. 0e %apt# a"u! e( !n"itor# consi"ern" temperatura 'i presiunea permanent contro(ate# natura 'i "i!erabi(itatea $ranei# a' putea emite o teorie interesant potrivit creia co(onia (unar iart-m# 8e(ene - ora'u( (unar# este o reconstruc&ie "e(iberat a me"iu(ui %eta(. Nu cre" c -arron ar %i "e acor" cu tine# nici pentru un minut. 8unt convins# %cu 0enison. Privi secera Pmntu(ui# urmrin" norii n"eprta&i "e pe mar!ine. Rmase tcut 'i nu se mi'c# "e'i 8e(ene se ntoarse (a Pioni*er. Privea Pmntu( n cuibu( su "e ste(e# apoi 'i cobor oc$ii ctre ori*ontu( serat un"e# "in cn" n cn"# i se prea c ve"e un nori'or "e pra%# marcn" (ocu( "e impact a( unui meteorit. 1u o noapte n urm# u'or a(armat# i artase 8e(enei un %enomen asemntor. Ea rmase netu(burat. Pmntu( se mi'c u'or pe cer# i e6p(icase# "atorit (ibra&iei Lunii 'i# (a rstimpuri# o ra* "e (umin pmnteasc# nt(nin" o ri"ictur "e teren# apare napoia acesteia precum un nori'or "e pra%. E ceva obi'nuit. Nu-i "m nici o aten&ie. 0ar uneori poate %i c$iar un meteorit# spuse 0enison. +eteori&ii nu (ovesc nicio"atC 1um s nuC Probabi( ai 'i %ost (ovit "e cteva ori pe cn" erai a%ar. 1ostumu( te prote ea*. Nu m re%er (a particu(e(e "e "imensiuni microscopice# ci (a meteori&i mari care rea(mente ar putea ri"ica pra%u(. +eteori&i care te-ar putea uci"e ... 0a# ca" 'i "in 'tia# "ar sunt pu&ini 'i Luna e mare. Nimeni nc n-a %ost (ovit. 0enison privea ceru(# amintin"u-'i toate astea cn" v*u ceea ce# %urat "e !n"uri# (u "rept un meteorit. 1u toate acestea# o (umin strbtn" ceru( ar %i putut s %ie un meteorit "oar pe Pmnt# nu 'i pe Luna (ipsit "e atmos%er. Lumina "e pe cer era opera omu(ui 'i 0enison nc nu-'i c(ari%icase impresii(e cn" "eveni# "estu( "e c(ar# o mini-navet ce cobor rapi" (n! ei. 0inuntru ie'i o sin!ur persoan n costum spa&ia(# n timp ce pi(otu( rmase nuntru# abia *rin"u-se ca o pat ntunecat. 0enison a'tept. 4*an&e(e costumu(ui spa&ia( cereau ca un nou venit s se pre*inte primu(. 8unt 1omisaru( Kottstein# se au*i vocea necunoscutu(ui# cum probabi( v-a&i "at seama "up c(tinat. -en 0enison# rosti 0enison. 0a. -nuisem. + cuta&iC E6act. 1u o navetC A&i %i putut... A' %i putut# rosti Kotts(ein# s %o(osesc ie'irea P-J# care se !se'te (a mai pu&in "e un /i(ometru "e aici. 0a# a'a e. 0ar nu v cutm numai pe "umneavostr. N-o s v ntreb ce nseamn asta. N-am nici un motiv s m ascun". -inen&e(es# nu v a'tepta&i s nu m interese*e %aptu( c "es%'ura&i e6perimente (a supra%a&a Lunii. Nu-i un secret 'i oricine poate %i interesat. Totu'i# nimeni nu pare a cunoa'te "eta(ii(e e6perien&e(or. -inen&e(es# cu e6cep&ia %aptu(ui c e ceva n (e!tur cu Pompa "e E(ectroni. E o presupunere re*onabi(.

2areC +i se prea c pentru a avea ct "e ct va(oare# asemenea e6perimente necesit enorm "e mu(t ec$ipament. -inen&e(es# nu sunt opinii(e me(e. +-am consu(tat cu e6per&ii. Este "estu( "e evi"ent c nu (ucra&i n asemenea con"i&ii. 0e aceea# m-am !n"it c s-ar putea s nu repre*enta&i a"evratu( %ocar a( interesu(ui meu. n timp ce aten&ia mi-era atras aici# a(&ii puteau rea(i*a (ucruri mai importante. 0e ce s %i %ost %o(osit pentru a v "istra!e aten&iaC Nu 'tiu. 0ac a' 'ti# a' %i mai pu&in n!ri orat. 0eci am %ost pus sub observa&ie. 0a# c$icoti Kottstein. nc "e (a venire. n timp ce (ucra&i aici# (a supra%a&# am suprave!$eat ntrea!a re!iune pe o ra* "e c&iva /i(ometri. 1iu"at# "ar "umneavoastr# "omnu(e "octor# 'i tovar'a "umneavoastr sunte&i sin!urii "e pe supra%a& care nu n"ep(inesc misiuni "e rutin. 0e ce-i ciu"atC 0eoarece nseamn c rea(mente cre"e&i c %ace&i ceva n toat nc(cea(a asta "e aici. Nu pot cre"e c sunte&i incompetent# "e aceea consi"er c merit s v ascu(t# "ac mi spune&i ce %ace&i. E6perimente* n para-%i*ic# 1omisare# e6act a'a cum circu( 'i *vonuri(e. +ai pot a"u!a c# "eocam"at# e6perien&e(e au %ost "oar par&ia( ncununate "e succes. nso&itoarea "umneavoastr este !$i"u( 8e(ene Lin"strom L.C 0a. 2 a(e!ere neobi'nuit. E inte(i!ent# pasionat# ener!ic 'i %oarte atr!toare. 9i "oritoare s (ucre*e cu un PmnteanC 9i "estu( "e "oritoare s (ucre*e cu un Imi!rant care va %i cet&ean Lunar "e n"at ce va %i acceptat. 8e(ene se apropie. K(asu( ei (e rsun n c'tiB -un *iua# 1omisare. N-a' %i "orit s au" 'i s intervin ntr-o "iscu&ie particu(ar "ar# ntr-un costum spa&ia(# n-ai ce %ace "ac nu te a%(i sub ori*ont. -un *iua# "omni'oar Lin"strom# se ntoarse Kottstein. N-am nici un %e( "e secrete. 8unte&i interesat "e para-%i*icC 2$# "a. Nu pre&i "e*am!it "e e'ecuri(e e6perien&e(or. Nu sunt pe "e-a ntre!u( e'ecuri# rosti ea. n momentu( "e %a&# succesu( e mai mare "ect bnuie'te "octoru( 0enison. 1eC 0enison se ntoarse brusc# aproape pier*n"u-'i ec$i(ibru( 'i ri"icn" un nori'or "e pra%. To&i trei priveau acum Pioni*eru(# "easupra cruia# (a vreun metru 'i umtate# str(ucea o (umin ai"oma unei ste(e. Am mrit intensitatea cmpu(ui ma!netic# spuse 8e(ene# 'i cmpu( nuc(ear a rmas stabi(... apoi s-a mic'orat mereu 'i mereu# 'i... A trecut! rosti 0enison. La "racu! N-am v*ut cn" s-a ntmp(at. mi pare ru# -en# %cu 8e(ene. La nceput# erai cu%un"at n !n"uri# apoi a venit 1omisaru( 'i n-am putut re*ista oca*iei "e a ncerca sin!ur. 0e %apt# ce este aceeaC ntreb Kottstein. Ener!ie e(iberat spontan "e materie (a trecerea "in a(t univers ntr-a( nostru# e6p(ic 0enison. 1$iar n timp ce vorbea# (umini&a se stinse 'i (a c&iva metri mai nco(o apru brusc o ste(u& mai pa(i". 0enison se repe*i spre Pioni*er# "ar cu !ra&ia ei Lunarit# 8e(ene se mi'c mai e%icient 'i a unse prima. ntrerupse structura "e cmp 'i ste(u&a "ispru. Ee*i# spuse ea# punctu( "e trecere nu-i stabi(. La scar mic nu este# rspunse 0enison# "ar consi"ern" c teoretic un sa(t "e un an (umin este tot att "e posibi( ct 'i un sa(t "e o sut "e metri# atunci sa(tu( "e numai o sut "e metri e "e o stabi(itate miracu(oas. Nu su%icient "e miracu(oas. Lsa&i-m s !$icesc "espre ce vorbi&i# i ntrerupse Kottstein. A"ic materia poate

trece pe aici# sau pe aco(o# sau oriun"e n universu( nostru... (a ntmp(areC Nu c$iar (a ntmp(are# 1omisare# %cu 0enison. Probabi(itatea trecerii sca"e cu "istan&a "e Pioni*er ... "estu( "e puternic# a' spune. Ea "epin"e "e mai mu(&i %actori# 'i cre" c am nca"rat-o %oarte bine. 1$iar 'i n aceste con"i&ii# un sa(t "e cteva sute "e metri e "estu( "e probabi( 'i# "e %apt# (-a&i 'i v*ut. 0ar putea nimeri un"eva n ora'# sau n costume(e noastre... Nu# nu# interveni 0enison. Trecerea# ce( pu&in cu te$nica %o(osit "e noi# "epin"e mu(t "e "ensitatea materiei "e a e6istent n acest univers. Practic nu e6ist 'anse ca po*i&ia trans%eru(ui s treac "in vi" ntr-un (oc# c$iar cu atmos%era "e o sut "e ori mai pu&in "ens "ect n ora' sau n costume(e noastre. n primu( rn" n-ar %i practic ca trans%eru( s nu se petreac n vi" 'i "e aceea am %ost nevoi&i s %acem e6perien&e(e aici# (a supra%a&. Atunci# nu-i ceva asemntor Pompei "e E(ectroniC Abso(ut "e(oc ... n Pompa "e E(ectroni are (oc un trans%er "e materie ntr-o "irec&ie 'i n cea(a(t# aici e "oar o trecere uni"irec&iona(. Nici interac&iunea ntre universuri nu e aceea'i. + ntreb "ac a&i accepta s cina&i cu mine "isear# "octore 0enisonC rosti Kottstein. 0oar euC e*it 0enison. Kottstein ncerc o p(ecciune n "irec&ia 8e(enei# "ar reu'i numai o paro"ie !rotesc "atorit costumu(ui spa&ia(. A' %i ncntat n oricare a(t oca*ie "e compania "omni'oarei Lin"strom# "ar acum trebuie s v vorbesc n particu(ar# "octore. E per%ect# spuse repe"e 8e(ene# pe cn" 0enison e*ita nc. 2ricum# mine am un pro!ram ncrcat 'i-o s ai nevoie "e timp ca s te !n"e'ti (a instabi(itatea punctu(ui "e trans%er. -ine# rosti nesi!ur 0enison# atunci... 8e(ene# m anun&i cn" e urmtoarea ta *i (iberC Nu %ac a'a ntot"eaunaC 2ricum# mai vorbim pn atunci... Pute&i p(eca5 m ocup eu "e aparate. :P -arron Nevi((e 'i trecu !reutatea "e pe un picior pe ce((a(t# n mo"u( cerut "e spa&ii(e strmte 'i "e !ravita&ia Lunii. ntr-o camer mai mare 'i sub o !ravita&ie mai puternic# s-ar %i p(imbat a!itat nainte 'i napoi. Aici# se (e!na "intr-o parte n a(ta. 0eci e'ti si!ur c %unc&ionea*. 0a# 8e(eneC E'ti si!urC 8unt si!ur# rspunse %emeia. 1re" c &i-am spus "e vreo cinci ori. Nevi((e nu prea c-o ascu(t. Rosti pe un ton sc*utB Atunci nu contea* c Kottstein era aco(oC N-a ncercat s opreasc e6perimentu(C Nu. -inen&e(es c nu. N-a (sat s-i scape c va ncerca s-'i e6ercite autoritatea... -arron# ce %e( "e autoritate poate e( e6ercitaC Ea trimite Pmntu( o %or& po(i&ieneascC n p(us... o$# 'tii 'i tu c nu ne pot opri. Nevi((e se opri 'i rmase nemi'cat. Ei nu 'tiuC Ei nu 'tiu ncC -inen&e(es c nu. -en privea ste(e(e 'i atunci a venit Kottstein. A'a c am cutat trecerea "e cmp# am !sit-o 'i aproape o ob&inusem 'i pe cea(a(t. Insta(a&ia (ui -en... Nu mai spune 7 insta(a&ia lui7. N-a %ost i"eea taC Eu am %cut "oar ni'te su!estii va!i# c(tin 8e(ene "in cap. 0eta(ii(e au %ost a(e (ui. 0ar acum o po&i repro"uce. 0e "ra!u( Lunii# acum nu va trebui s ne "ucem (a Pmnteni "up ea# nuC 1re" c acum pot repro"uce su%icient "in ea pentru ca oamenii no'tri s-o comp(ete*e. -un# atunci. 8-i "m "rumu(. Nu nc. La "racu# -arron# nu nc. 0e ce nu ncC

Ne trebuie 'i ener!ie. 2 avem. Nu destul. Punctu( "e trans%er e instabi(5 nep(cut "e instabi(. Asta se poate re*o(va. Ai spus c$iar tu. Am spus c cred c se poate re*o(va. mi a un!e. +ai bine s-( (sm pe -en s stabi(easc amnunte(e 'i s-( stabi(i*e*e. 4rm o tcere. 1$ipu( ascu&it a( (ui Nevi((e se strmb nceti'orB 1re*i c eu n-o pot %aceC A'a-iC Erei s vii cu mine (a supra%a& ca s (ucrmC %cu 8e(ene. 2 a(t tcere# "up care brbatu( rosti nesi!urB Nu-&i aprecie* sarcasmu(. 9i nu vreau s a'tept prea mu(t. Eu nu pot coman"a (e!i(or naturii. 0ar cre" c nu va mai "ura mu(t... Acum# "ac nu te superi# trebuie s m cu(c. +ine am turi'ti "e con"us. 2 c(ip# Nevi((e pru !ata s arate spre propriu( su pat# cu un !est "e ospita(itate# "ar se opri nainte "e-a ncepe# iar 8e(ene nu %cu vreo "ova" "e n&e(e!ere sau anticipare. ncuviin& obosit "in cap 'i p(ec. :6 8 %iu sincer# speram# rosti Kottstein *mbin" "easupra a'a-*isu(ui "esert o %iertur "u(ce 'i (ipicioas -# s ne %i nt(nit mai "es. 8unte&i amabi(# rep(ic 0enison# c mani%esta&i atta interes %a& "e munca mea. 0ac instabi(itatea trans%eru(ui poate %i corectat# cre" ntr-a"evr c rea(i*area mea 'i a "omni'oarei Lin"strom va %i e6trem "e important. Eorbi&i pru"ent# ca un savant... Nu v voi insu(ta o%erin"u-v ec$iva(entu( (unar a( unui (ic$ior5 e una "in rea(i*ri(e pmntene pe care nu n"r*nesc s (e n(ocuiesc. mi pute&i spune# ntr-un (imba mai simp(u# n ce const importan&a acestei rea(i*riC 2 s ncerc. 8 presupunem c (um para-universu(. Are o %or& nuc(ear tare mu(t mai puternic "ect n universu( nostru# a'a nct mase re(ativ mici "e protoni "in paraunivers pot trece prin reac&ia "e %u*iune care ntre&ine o stea. +ase ec$iva(ente cu a(e ste(e(or noastre ar e6p(o"a vio(ent n para-univers# care are mai mu(te ste(e "ect noi# "ar mu(t mai mici. 8 presupunem# acum# c ar e6ista o %or& nuc(ear tare mai re"us "ect cea pre"ominant n universu( nostru. n acest ca*# mase uria'e "e protoni ar avea o ten"in& "e %u*ionare att "e mic nct pentru ntre&inerea unei ste(e ar %i nevoie "e o mas %oarte mare "e $i"ro!en. 4n ast%e( "e anti-para-univers# a(t%e( *is unu( opus para-universu(ui# ar consta "in ste(e mai pu&ine "ect n universu( nostru# ns cu mu(t mai mari. 0e %apt# "ac %or&a nuc(ear tare ar %i su%icient "e mic# ar putea e6ista un univers care s %ie a(ctuit "intr-o sin!ur stea care s cuprin" toat masa "in ace( univers. Ar %i o stea %oarte "ens# "ar aproape non-reactiv 'i poate c n-ar emite mai mu(t ra"ia&ie "ect soare(e nostru. + n'e( eu# rosti Ko(tstein# sau e c$iar o situa&ie asemntoare ce(ei "in universu( nostru# nainte "e momentu( bi!-ban!u(ui un corp imens# con&inn" toat masa universu(uiC E6act# anti-para-universu( pe care-( "escriu const "in ceea ce unii numesc un ou cosmic sau# pe scurt# 7cosmou7. 4n univers-cosmou e ceea ce ne trebuie "ac "orim s cutm un trans%er uni"irec&iona(. Para-universu( pe care-( %o(osim acum cu ste(u&e(e (ui# este practic spa&iu( !o(. Putem ncerca 'i iar ncerca# %r s !sim nimic. Totu'i# para-oamenii ne-au !sit pe noi. 0a# probabi( urmrin" cmpuri(e ma!netice. E6ist motive s cre"em c n paraunivers nu e6ist cmpuri ma!netice p(anetare importante# ceea ce ne (ipse'te "e avanta u( pe care-( au ei. Pe "e a(t parte# cutn" n universu( cosmou nu putem "a !re'. 1osmou( este# e( nsu'i# ntre!u( univers 'i oriun"e vom ncerca vom !si materie. 9i cum ncerca&iC Partea asta# e*it 0enison# mi se pare mai "i%ici( "e e6p(icat. Particu(e(e ce mi (ocesc %or&e(e nuc(eare tari poart nume(e "e pioni. Intensitatea %or&ei "epin"e "e masa

pioni(or 'i aceast mas se poate sc$imba# n anumite con"i&ii. 3i*icienii Lunari au rea(i*at un aparat pe care (-au "enumit Pioni*er# care poate %ace tocmai a'a ceva. 2"at ce masa pionu(ui a sc*ut# sau a crescut# e( este# e%ectiv# parte a a(tui univers# "evine o poart# un punct "e intersec&ie. 0ac "escre'te su%icient poate "eveni parte a unui univers cosmou 'i asta "orim noi. 9i se poate absorbi materie "in... "in... universu( cosmouC Asta-i u'or. 2"at ce se %ormea* poarta# in%(u6u( e spontan. +ateria intr cu proprii(e ei (e!i 'i e stabi( (a intrare. Treptat# (e!i(e universu(ui nostru sunt absorbite# %or&a tare "evine 'i mai tare# materia %u*ionea* 'i ncepe s e(ibere*e ener!ie. 0ar "ac e super-"ens# "e ce nu se e6tin"e ca un nor "e %umC 9i atunci s-ar pro"uce ener!ie# "ar "epin"e "e cmpu( e(ectroma!netic 'i# n acest ca* particu(ar# %or&a tare are prioritate# pentru c noi contro(m cmpu( e(ectroma!netic. +iar trebui cam mu(t s e6p(ic toate astea. 9i atunci !(obu( (uminos pe care (-am v*ut (a supra%a& era materia( "e %u*iune "in cosmouC 0a# 1omisare. 9i ener!ia aceea poate %i n"reptat spre scopuri uti(eC E6act. 9i n orice cantitate. 1eea ce a&i *rit era sosirea n universu( nostru a unor mase "in cosmou "e or"inu( micro-micro-!rame(or. Teoretic# nimic nu ne poate opri s-o a"ucem cu tone(e. nseamn c ar putea %i %o(osit n (ocu( Pompei "e E(ectroni. Nu# c(tin 0enison "in cap. 3o(osirea ener!iei cosmou(ui a(ternea*# "e asemenea# propriet&i(e universu(ui respectiv. Treptat# %or&a tare "evine tot mai puternic n universu( cosmou# sc*n" n universu( nostru pe msur ce se trans%er (e!i(e natura(e. Asta nseamn c cosmou( cre'te (ent vite*a %u*iunii 'i se nc(*e'te. n ce(e "in urm... n ce(e "in urm# rosti Kottstein# ncruci'n"u-'i bra&e(e pe piept 'i n!ustn"u-'i !n"itor oc$ii# e6p(o"ea* ntr-un bi!-ban!. 1am a'a bnuiesc. 1re"e&i c asta s-a ntmp(at 'i cu universu( nostru acum *ece mi(iar"e "e aniC Poate. 1osmo!oni'tii s-au ntrebat "e ce ou( cosmic ori!ina( a e6p(o"at ntr-un anumit moment 'i nu n a(tu(. 2 so(u&ie a %ost ima!inarea unui univers osci(ant n care se %orma ou( cosmic 'i apoi e6p(o"a imediat. Acest univers osci(ant a %ost ns e(iminat ca posibi(itate 'i conc(u*ia este c ou( cosmic trebuie s e6iste o perioa" n"e(un!at "e timp 'i apoi s treac printr-o cri* "e instabi(itate "atorat unor motive necunoscute. 0ar care pot %i re*u(tate(e scur!erii "e ener!ie ctre a(t univers. Posibi(# "ar nu neaprat necesar. Poate c oca*iona( e6ist pier"eri spontane "e ener!ie. Iar atunci cn" are (oc bi!-ban!u(# ntreb Kottstein# vom mai putea pre(ua ener!ie "in universu(-cosmouC Nu sunt si!ur# "ar sta nu-i un motiv "e n!ri orare. Trans%eru( cmpu(ui nostru "e %or&e tari n universu(-cosmou poate continua %oarte bine mi(ioane "e ani pn s a un! (a punctu( critic. 9i# evi"ent# trebuie s e6iste 'i a(te universuri-cosmou5 poate c$iar o in%initate. 0ar sc$imbri(e ce vor apare n universu( nostruC 3or&e(e tari s(besc. Lent# %oarte (ent# 8oare(e se va stin!e. Putem %o(osi ener!ia cosmou(ui ca s nu se ntmp(e a'aC Nu va %i nevoie# 1omisare# rspunse 0enison sincer. n vreme ce %or&a tare "in universu( nostru s(be'te ca re*u(tat a( pompei cosmou# ea se ntre'te prin ac&iunea Pompei "e E(ectroni obi'nuite. Atunci# "ac re!(m "ebite(e ener!etice a(e ce(or "ou# "e'i (e!i(e %i*ice se sc$imb n universu(-cosmou 'i n para-univers# e(e nu se vor sc$imba (a noi. 8untem ca o 'osea# 'i nu un punct terminus. Nici nu trebuie s ne n!ri orm "e soarta puncte(or terminus. La rn"u( (or# paraoamenii s-au putut a"apta rcirii soare(ui (or# care 'i a'a era mai rece. Iar n universu(cosmou nu e6ist nici un motiv ca s suspectm e6isten&a vie&ii. -a c$iar# stabi(in" con"i&ii(e cerute "e bi!-ban!# se poate spune c noi concepem un tip nou "e univers# care# n ce(e "in urm va "eveni %avorabi( apari&iei vie&ii.

4n timp# Kottstein nu *ise nimic. 1$ipu( su p(inu& prea (ipsit "e orice !n"uri. 4neori# ns# ncuviin&a ca pentru sine urmrin"u-'i proprii(e !n"uri. n ce(e "in urm# rostiB 9ti&i# 0enison# cre" c asta va *!u"ui (umea. Acum# ar trebui s "ispar orice "i%icu(tate "e-a convin!e persona(it&i(e 'tiin&i%ice c Pompa "e E(ectroni "istru!e (umea. 0e a nu mai e6ist o re*isten& emo&iona( spuse 0enison. Ea %i posibi( s pre*int simu(tan att prob(ema# ct 'i so(u&ia ei. 1t "e repe"e pute&i re"acta o (ucrare n "irec&ia asta# "ac v !arante* pub(icarea ime"iat C mi pute&i !aranta asta C ntr-un pam%(et pub(icat "e !uvern# "ac nu a(t%e(. A' pre%era mai nti s neutra(i*e* instabi(itatea trans%eru(ui. -inen&e(es. 9i crea c ar %i bine# continu 0enison# s aran m ca 0r. Peter Lamont s %ie coautor. E( poate contribui cu aparatu( matematic5 ceea ce eu nu pot. n p(us# "atorit muncii (ui am a uns (a aceste re*u(tate. 9i nc un (ucru# 1omisare ... 0a. A' su!era s %ie imp(ica&i 'i %i*icienii Lunari. 4nu( "intre ei# 0r. -arron Nevi((e ar putea %oarte bine s %ie a( trei(ea autor. 0e ceC Nu vi se pare c intro"uce&i comp(ica&ii inuti(e. Totu( a "evenit posibi( !ra&ie Pioni*eru(ui (or. 8e poate men&iona... 0ar "r. -arron c$iar a (ucrat e%ectiv (a proiect a(turi "e "umneata C Nu "irect. Atunci C 0enison privi n os 'i-'i nete*i panta(onii cu mna. Ar %i o re*o(vare "ip(omatic# spuse e(. Pompa cosmou(ui va trebui insta(at pe Lun. 0e ce nu pe Pmnt C n primu( rn"# avem nevoie "e vi". E vorba "e un trans%er uni"irec&iona(# nu bi"irec&iona( ca (a Pompa "e E(ectroni# 'i con"i&ii(e necesare %unc&ionrii nu sunt ace(ea'i. La supra%a&a Lunii# vi"u( e6ist "e a# 'i n cantit&i uria'e# pe cn" ob&inerea (ui pe Pmnt imp(ic e%orturi enorme. Totu'i poate %i ob&inut# nu C n a( "oi(ea rn"# continu 0enison# "ac propriu( nostru univers ar %i situat ntre "ou mari surse ener!etice opuse# s-ar putea petrece ceva asemntor unui scurtcircuit# "ac supape(e "e ie'ire ar %i prea apropiate. Ar %i i"ea( ba c$iar necesar separarea (or printr-un vi" "e patru sute "e mii "e /i(ometri# cu Pompa "e E(ectroni opern" numai pe Pmnt# iar pompa cosmou(ui %unc&ionn" "oar pe Lun. Iar "ac vom (ucra pe Lun# ar %i n&e(ept# c$iar "ecent# s consi"erm 'i sensibi(it&i(e %i*icieni(or Lunari. Trebuie s (e "m 'i (or ceva. Acesta e s%atu( "omni'oarei Lin"strom C *mbi Kottstein. 8unt si!ur c ar putea %i# "ar i"eea e "estu( "e re*onabi( ca s-o %i avut pe cont propriu. Kottstein se ri"ic# se ntinse# apoi sri "e "ou trei ori pe (oc n sti(u( ace(a (ent 'i ciu"at impus "e !ravita&ia Lunar. 'i %(e6 !enunc$ii "e %iecare "at. 8e a'e* "in nou os 'i spuse B A&i ncercat vreo"at a'a ceva# 0r. 0enisonC 0enison c(tin "in cap. 8e pare c a ut circu(a&ia n e6tremit&i(e in%erioare. 2 %ac "e cte ori simt c-mi amor&esc picioare(e. Nu peste mu(t timp# p(ec pentru o scurt vi*it pe Pmnt 'i ncerc s nu m obi'nuiesc prea mu(t cu !ravita&ia Lunii... Putem vorbi "espre "omni'oara Lin"strom# "octore 0enison C 1e-i cu ea C rosti 0enison pe un ton sc$imbat. E !$i" turistic. 0a. A&i mai spus-o.

Am mai spus 'i ca este o asistent neobi'nuit pentru un %i*ician. 0e %apt# sunt "oar un %i*ician amator# 'i presupun c 'i ea este o asistent amatoare. Kottstein nu mai *mbea. 8 (sm oaca# "octore. +-am c$inuit s a%(u tot ce pot "espre ea. 0ate(e sunt "estu( "e interesante sau# mai "e!rab# ar %i %ost# "ac s-ar %i "eran at cineva s (e rsco(easc. 1re" c e o Intui&ionist. +u(&i "intre noi suntem# rosti 0enison. 3r n"oia( c 'i "umneavoastr sunte&i# ntr-un anumit %e(. 9tiu precis c ntr-un %e( sunt 'i eu. E6ist o "i%eren&# "octore. 8unte&i un savant a%irmat iar eu# sper# sunt un a"ministrator a%irmat... n vreme ce "omni'oara Lin"strom e o Intui&ionist care v poate %i "e %o(os n %i*ica teoretic "e avan!ar" 'i care rmne# totu'i# un !$i" turistic. Pre!tirea ei "e specia(itate este re"us# e*it 0enison. Are Intui&ionismu( "e un nive( nea'teptat "e ri"icat# "ar %oarte pu&in contro(at con'tient. E cumva pro"usu( unui pro!ram "e in!inerie !enetic C Nu 'tiu# ns nu m-ar surprin"e "ac ar %i a'a. Ave&i ncre"ere n ea C n ce sens C +-a a utat. 9ti&i c este nevasta "octoru(ui -arron Nevi((eC +i se pare c e6ist "oar o (e!tur emo&iona(5 nimic (e!a(i*at. Aici# pe Lun# nici o (e!tur nu este (e!a(i*at. E vorba "e ace(a'i Nevi((e pe care "ori&i s-( pune&i coautor C 0a. E o simp( coinci"en& C Nu. Nevi((e a %ost interesat "e sosirea mea 'i cre" c i-a cerut 8e(enei s m a ute. Ea v-a spus asta C +i-a spus c-( interesea* persoana mea. Presupun c era ceva norma(. Nu vi s-a prut# "octore 0enison# c s-ar putea ca ea s ac&ione*e n "irec&ia interese(or ei 'i a(e (ui Nevi((e C 9i cum anume ar %i "i%erite interese(e (or "e a(e noastre C +-a a utat %r nici o re*erv. Kottstein 'i sc$imb po*i&ia 'i-'i mi'c umeriiB 0r. Nevi((e# spuse e(# trebuie s 'tie c o %emeie care-i este att "e apropiat e o Intui&ionist. 0e ce n-ar %o(osi-oC 0e ce ar %i rmas o simp( !$i"# "ac nu pentru a-'i masca abi(itatea... ntr-un anumit scopC n&e(e! c 0r. Nevi((e ac&ionea* n mo" %recvent n acest %e(. mi vine !reu s bnuiesc conspira&ii inuti(e. 0e un"e 'ti&i c sunt inuti(e C... 1n" am sosit cu naveta# nainte "e %ormarea !(obu(ui "e ra"ia&ie "easupra ec$ipamentu(ui# v-am *rit. Nu era&i (n! Pioni*er. Nu# ntr-a"evr# 'i reaminti 0enison. Priveam ste(e(e5 e un obicei a( meu cn" m !sesc (a supra%a&. 1e %cea "omni'oara Lin"strom C Nu 'tiu. +i-a spus c a crescut cmpu( ma!netic 'i n ce(e "in urm a aprut trans%eru(. 2bi'nuia s umb(e sin!ur (a aparate C Nu. 0ar i pot n&e(e!e impu(su(. Trebuie s apar ceva simi(ar unei e ec&ii C Nu n&e(e!. Nici eu nu prea n&e(e!. A aprut o scnteie pa(i" n (umina Pmntu(ui# "e parc ceva ar %i *burat prin aer. Nu 'tiu ce anume. Nici eu nu 'tiu. Nu ave&i nici o i"ee "ac putea %i ceva n mo" norma( asociat e6perimentu(ui# 'i care... Nu. Atunci ce %cea "omni'oara Lin"strom C Tot nu-mi "au seama.

Pentru o c(ip# tcerea se (s apstoare apoi 1omisaru( spuse B n&e(e! c ve&i ncerca s corecta&i instabi(itatea trans%eru(ui 'i s v !n"i&i 'i (a (ucrarea aceea. Eu voi pune ro&i(e n mi'care# 'i cu oca*ia vi*itei me(e pe Pmnt o s aran e* pub(icarea 'i voi preveni !uvernu(. ntreve"erea (uase s%r'it. 0enison se ri"ic# iar 1omisaru( a"u!B +ai !n"i&i-v (a 0r. Nevi((e 'i "omni'oara Lin"strom. :@ Era o ste(u& mai mare "e ra"ia&ie# mai p(in 'i mai str(ucitoare. 0enison i sim&ea c("ura pe vi*or 'i se retrase. Ra"ia&ia avea o component F "istinct 'i# "e'i costumu( (ui avea propriet&i i*o(ante# nu era ca*u( s se e6pun n mo" e6a!erat. 1re" c-i c(ar# murmur e(. Punctu( "e trans%er e stabi(. 8unt si!ur# rosti 8e(ene. Atunci s stin!em 'i s ne ntoarcem n ora'. 8e mi'cau ncet 'i# n mo" ciu"at# 0enison se sim&ea "e*am!it. Nu mai e6ista nesi!uran&5 nici a&tare. 0e acum nco(o nu mai putea !re'i. Kuvernu( era interesat5 "in ce n ce mai mu(t# avea s-i scape "in mini. 1re" c acum pot ncepe artico(u(# spuse e(. 0a# ncuviin& sec 8e(ene. Ai mai "iscutat cu -arronC 0a. A aprut ceva nou n atitu"inea (ui C Nimic. Nu vrea s co(abore*e. -en... 0aC Nu cre" c are vreun rost s "iscu&i cu e(. Nu va participa n nici un proiect a( !uvernu(ui terestru. Nu i-ai e6p(icat situa&ia C -a "a. 9i totu'i nu vrea... A so(icitat o au"ien& (a Kottstein# 'i i s-a aprobat# "up revenirea 1omisaru(ui "e pe Pmnt. Trebuie s a'teptm pn atunci. Poate Kottstein ( va convin!e# "e'i m n"oiesc. 0enison ri"ic "in umeri# o manevr inuti( n costumu( spa&ia(. Nu-( pot n&e(e!e. Eu pot# spuse ncet 8e(ene. 0enison nu-i rspunse. +ut Pioni*eru( 'i ec$ipamentu( au6i(iar n a"postu( "e stnc# apoi rostiB Kata C Kata. Intrar prin ec(u*a "e supra%a& P-J# men&inn" tcerea 'i 0enison cobor scara. 8e(ene trecu pe (n! e(# %rnn" prin a!&ri scurte "e trepte. 0enison nv&ase 'i e( s-o %ac# "ar era abtut 'i cobor ntr-un %e( "e re%u* rebe( "e-a accepta ac(imati*area. 'i scoaser costume(e n vestiare 'i (e puser n "u(apuri. Prn*e'ti cu mine# 8e(ene C ntreb 0enison. Pari nec it# rosti stn enit 8e(ene. 8-a ntmp(at ceva C 2 post-reac&ie# cre". Prn*im C 0a# binen&e(es. +ncar n apartamentu( (ui 8e(ene. Ea insistase# spunn" B Ereau s "iscutm# 'i nu se poate ntr-un (oc pub(ic. Pe cn" 0enison mesteca rb"tor ceva ce a"ucea va! cu carnea "e vi&e( mpnat cu ara$i"e# ea "esc$isese "iscu&ia B -en# n-ai scos un cuvnt# 'i e'ti a'a "e o sptmn. Nu-i a"evrat# se ncrunt 0enison. -a "a. ( privi preocupatB Nu 'tiu e6act ct "e bun mi-e intui&ia n a(t "omeniu "ect %i*ica# "ar cre" c-i ceva "espre care nu vrei s vorbe'ti. Pe Pmnt a ie'it un trboi !ro*av# ri"ic 0enison "in umeri. Kottstein a tras ni'te

s%ori teribi(e nc nainte "e p(ecare. 0r. Lamont e ri"icat n s(vi 'i to&i vor s m ntorc ime"iat ce re"acte* (ucrarea. napoi pe Pmnt C 0a5 s-ar prea c am a uns 'i eu un erou. A'a ar 'i trebui. Reabi(itare comp(et# rosti 0enison !n"itor# asta mi o%er. E c(ar c a' putea ob&ine un post n orice universitate sau (aborator !uvernamenta( "e pe Pmnt. 9i nu asta "oreai C Asta bnuiesc c voia Lamont 'i se va bucura teribi( cn" o va ob&ine. Eu ns n-o "oresc. 0ar ce "ore'ti C Ereau s rmn pe Lun. 0e ce C Pentru c e (ama "e cu&it a omenirii# 'i vreau s %ac parte "in ea. Ereau s (ucre* (a insta(area pompe(or cosmou 'i asta se va petrece numai pe Lun. Ereau s (ucre* n parateoretic cu tipu( "e instrumente pe care (e po&i visa tu# 8e(ene... Ereau s %iu cu tine# 8e(ene. 0ar tu vei rmne cu mineC Para-teoria m interesea* n aceea'i msur ca 'i pe tine. 0ar nu te va ob(i!a Nevi((e s renun&iC 8 m ob(i!eC Erei s m insu(&i# -enC 1tu'i "e pu&in. Atunci# te-am n&e(es eu !re'itC 8u!ere*i c eu (ucre* cu tine# pentru c -arron mi-a or"onat astaC Nu-i a'aC -a "a. 0ar nu "e asta m a%(u aici# ci pentru c a'a am a(es eu. E( poate cre"e c-mi or"on# "ar o poate %ace numai atunci cn" or"ine(e (ui coinci" cu "orin&e(e me(e# a'a cum a %ost ca*u( tu. ( "ispre&uiesc "ac cre"e a(t%e(# 'i te "ispre&uiesc 'i pe tine "ac !n"e'ti a'a. 8unte&i parteneri se6ua(iC Am %ost# "a# 'i ce-i cu astaC 0ac sta-i un motiv# atunci 'i eu i pot or"ona (ui (a %e( "e bine. Atunci# po#i (ucra cu mine# 8e(eneC -inen&e(es# rosti ea rece. 0ac vreau. 0ar vrei# nuC 0eocam"at# "a. 0enison *mbi. 1eea ce m-a n!ri orat rea(mente toat sptmna a %ost posibi(itatea s nu vrei# sau c$iar s nu po&i. +i-era team "e s%r'itu( proiectu(ui# "ac avea s %ie s%r'itu( tu. Iart-m# 8e(ene# n-a' vrea s te p(ictisesc cu ata'amentu( sentimenta( a( unui btrn Pmntean... Nu-i nimic btrn 'i Pmntean n mintea ta# -en. E6ist 'i a(te ata'amente "ect ce(e se6ua(e. mi p(ace a(turi "e tine. 4rm o pau* 'i *mbetu( (ui 0enison se 'terse# apoi reapru# parc %or&atB + bucur pentru mintea mea. Privi n (atera(# c(tin ncet "in cap# apoi se ntoarse. Ea ( privi scruttoare# aproape ne(ini'tit. 8e(ene# rosti e(# n trans%eruri(e "intre universuri nu-i imp(icat numai ener!ia. Presupun c te-ai !n"it (a aceast prob(em. Tcerea se a'ternu acum apstoare 'i n ce(e "in urm 8e(ene n!imB A$# prob(ema aceea... 4n moment cei "oi se privirB 0enison stn enit5 8e(ene aproape pe %uri'. :G nc nu mi-am revenit (a con"i&ia "e Lun# spuse Kottstein# "ar nici nu po&i bnui ce m-a costat s-mi revin con"i&ia "e Pmnt. 0enison# ar %i bine s nu mai visa&i (a ntoarcere. N-o s %i&i n stare. Nici n-am inten&ia s m ntorc# 1omisare# rspunse 0enison.

ntr-un %e(# e pcat. A&i putea %i purtat pe bra&e. Iar )a((am... +i-ar %i p(cut s-i v" mutra# "ar asta-i o ambi&ie minor. -inen&e(es# Lamont are partea (eu(ui. E n centru( aten&iei. 3oarte bine. 2 merit... 1re"e&i cu a"evrat c Nevi((e ni se va a(turaC 3r n"oia(. Trebuie s soseasc n curn"... Au*i&i# cobor e( !(asu(# conspirativ. Pn vine# nu vre&i o tab(et "e cioco(atC 1eC 2 cioco(at. 1u a(une. =na. Am cteva. 0e (a con%u*ia ini&ia(# c$ipu( (ui 0enison se (umin a n&e(e!ere. 1ioco(at adevrat$ 0a. 8i!... 8e nspri (a %a&B Nu# 1omisare. NuC Nu! 0ac o s !ust cioco(at a"evrat# atunci# pentru ce(e cteva minute ct o s m bucur "e ea# mi se va %ace "or "e Pmnt5 mi se va %ace "or "e toate. Nu-mi pot permite a'a ceva. Nu vreau... Nici mcar s nu mi-o arta&i. Nu m (sa&i s-o miros# sau s-o v". Ave&i "reptate# ( privi enat 1omisaru( 'i sc$imb subiectu(. Pe Pmnt s-a "ec(an'at o a!ita&ie teribi(. -inen&e(es# ne-am c*nit s-( sa(vm pe )a((am. Ea continua s "e&in o po*i&ie important# "ar %r s aib putere "e "eci*ie. 2ricum# are mai mu(t "ect a "at e( a(tora# %cu 0enison resemnat. Nu am %cut asta "e "ra!u( (ui. Nu se poate "istru!e o ima!ine care a a uns att "e sus5 ar avea repercusiuni asupra 'tiin&ei ns'i. 9tiin&a e mai important "ect )a((am. n principiu# nu sunt "e acor"# interveni cu pasiune 0enison. 9tiin&a trebuie s primeasc (ovituri(e pe care (e merit. Toate (a timpu(... Iat-( 'i pe 0r. Nevi((e. Kottstein re"eveni sobru. 0enison se ntoarse ctre intrare. -arron Nevi((e intr so(emn. 1$ipu( su purta mai pu&in ca oricn" "e(icate&ea Lunar. i sa(ut po(iticos pe cei "oi# se a'e* 'i 'i ncruci' picioare(e. n mo" evi"ent# ( a'tepta pe Kottstein s nceap "iscu&ia. + bucur c a&i venit# 0r. Nevi((e# rosti 1omisaru(. 0r. 0enison mi-a spus c a&i re%u*at s v a"u!a&i nume(e pe ceea ce va %i# sunt convins# o (ucrare c(asic asupra pompei cosmou. Nu-i nevoie# rspunse Nevi((e. Nu m interesea* ce se ntmp( pe Pmnt. 1unoa'te&i e6perimente(e 'i imp(ica&ii(e pompei cosmouC 0a. 1unosc situa&ia (a %e( "e bine ca 'i "umneavoastr. Atunci n-o s mai pier" timpu( cu intro"uceri. +-am napoiat "e pe Pmnt# 0r. Nevi((e# un"e s-a "ecis care va %i cursu( viitoare(or evenimente. Pe supra%a&a Lunii# n trei (ocuri "i%erite# se vor insta(a sta&ii pentru pompe cosmou# n a'a %e( nct una s se !seasc permanent n *ona ntunecat. 2ricum# "ou pompe se vor !si aco(o cinci*eci (a sut "in timp. E(e vor !enera n mo" constant ener!ie# "in care cea mai mare parte se va pier"e pur 'i simp(u n spa&iu. 8copu( va %i nu att "e a %o(osi ener!ia n scopuri practice# ct "e a contracara sc$imbri(e n intensit&i(e cmpu(ui intro"use "e Pompa "e E(ectroni. Timp "e c&iva ani# ( ntrerupse 0enison# va trebui s "ep'im ac&iunea Pompei "e E(ectroni# pentru a rea"uce partea noastr "in univers (a situa&ia e6istent naintea "e apari&ia Pompei. Luna 1it, va %i n*estrat cu a'a cevaC ntreb Nevi((e. 0ac va %i nevoie. 1onsi"erm c baterii(e so(are vor acoperi probabi( necesaru( vostru# "ar nu e6ist nici o obiec&ie mpotriva sup(imentrii. Amabi( "in partea voastr# rosti sarcastic Nevi((e. 9i cine va construi 'i va ntre&ine sta&ii(e "e pompare cosmouC 8perm c muncitorii Lunari# rspunse Kottstein. 9ti&i precis (ucru( sta# *ise Nevi((e. Pmntenii n-ar putea (ucra e%ectiv aici. 8untem "e acor"# ncuviin& Kottstein. Ne ncre"em n cooperarea ce(or "e pe Lun. 9i cine va "eci"e ct ener!ie se va !enera# ct se va opri pentru scopuri (oca(e 'i ct se va irosiC 1ine anumeC Kuvernu(# rspunse Kottstein. E o c$estiune "e "eci*ie p(anetar.

0eci cei "e pe Lun vor munci# iar Pmntenii vor "iri a totu(... Nu# interveni ca(m Kottstein. Eor (ucra cei mai buni 'i# simi(ar# vor con"uce cei care pot aprecia ce( mai bine ansamb(u( prob(eme(or. n&e(e! toate astea# "ar ceea ce rmne este c noi muncim# iar vor $otr&i.... Nu# 1omisare. Rspunsu( este nu. A"ic nu ve&i construi sta&ii(e "e pompareC -a "a# "ar vor %i a(e noastre. Noi vom "eci"e ct ener!ie se va pro"uce 'i ce se va %ace cu ea. N-ar %i prea e%icient. Ea trebui s v consu(ta&i permanent cu !uvernu( Pmntean# "eoarece ener!ia pompe(or cosmou trebuie s ec$i(ibre*e ener!ia Pompe(or "e E(ectroni. A'a va %i# mai mu(t sau mai pu&in# "ar ne !n"im 'i (a a(te (ucruri. Acum# (e pute&i 'ti. Ener!ia nu-i sin!ura mrime conservabi( care "evine ne(imitat (a trecerea n a(t univers. E6ist cteva (e!i "e conservare# ( ntrerupse 0enison. 9tim asta. + bucur# ( privi Nevi((e cu osti(itate. ntre e(e se inc(u" ce(e a(e momentu(ui (iniar 'i un!$iu(ar. Atta vreme ct un obiect rspun"e cmpu(ui !ravita&iona( n care se a%(# 'i numai acestuia# e( se a%( n c"ere (iber 'i-'i poate men&ine masa. Pentru a se "ep(asa n orice a(t "irec&ie "ect cea a c"erii (ibere# trebuie s acce(ere*e n "irec&ia non!ravita&iona( 'i pentru asta o parte "in e( su%er o sc$imbare opus. 1a ntr-o rac$et# interveni 0enison# care trebuie s e ecte*e mas ntr-o "irec&ie# pentru ca s poat acce(era n "irec&ia opus. 8unt convins c n&e(e!e&i# 0r. 0enison# rosti Nevi((e# "ar eu e6p(ic 'i pentru 1omisar. Pier"erea masei poate %i minima(i*at "ac vite*a ei cre'te %oarte mu(t# "eoarece momentu( este pro"usu( mas 6 vite*. Totu'i# orict "e mare ar %i vite*a# o mas trebuie a*vr(it. 0ac 'i masa care trebuie acce(erat e imens# atunci masa "e n"eprtat e "e asemenea imens. 0ac# Luna# "e pi("... /una& e6p(o" Kottstein. 0a# Luna# %cu Nevi((e ca(m. 0ac Luna ar %i scoas "e pe orbit 'i trimis n a%ara sistemu(ui so(ar# conservarea momentu(ui ar repre*enta o sarcin co(osa( 'i probabi( imposibi(. 0ac ns momentu( ar putea %i trans%erat cosmou(ui# n a(t univers# Luna ar putea acce(era n mo" convenabi( %r nici o pier"ere "e mas. Ar %i# %o(osin" o ima!ine "intr-o carte pmntean# ca remorcarea unei brci n susu( curentu(ui. 0ar "e ceC A"ic# "e ce a&i vrea s muta&i LunaC +i se pare evi"ent. 0e ce am avea nevoie "e pre*en&a su%ocant a Pmntu(uiC Avem ener!ia necesar# avem un corp ceresc con%ortabi( prin care ne putem e6tin"e ce( pu&in nc cteva seco(e. 0e ce s nu mer!em pe "rumu( nostruC 2ricum# o vom %ace. Am venit s v spun c nu ne pute&i opri# 'i s v previn s nu ncerca&i vreo interven&ie. Eom trans%era momentu( 'i vom porni. Noi# cei "e pe Lun# 'tim precis cum s construim sta&ii(e "e pompe cosmou. Eom %o(osi atta ener!ie ct avem nevoie 'i vom pro"uce un e6ces pentru a neutra(i*a sc$imbri(e intro"use "e sta&ii(e voastre "e ener!ie. Amabi( "in partea voastr s pro"uce&i n e6ces "e "ra!u( nostru# %cu 0enison sar"onic# "ar# "esi!ur# nu-i "e "ra!u( nostru. 0ac Pompa noastr "e E(ectroni va e6p(o"a soare(e# asta se va ntmp(a cu mu(t nainte ca s "ep'i&i mcar u(tima p(anet a sistemu(ui so(ar 'i v ve&i vapori*a aco(o# pe (oc. Poate# rspunse Nevi((e# "ar# oricum# vom pro"uce un e6ces pentru ca acest (ucru s nu se ntmp(e. 0ar nu pute&i %ace una ca asta# rosti Kottstein a!itat. Nu pute&i p(eca. 0ac v n"eprta&i prea mu(t# pompa cosmou nu va mai neutra(i*a Pompa "e E(ectroni# a'a-i# 0enisonC 2"at ce-au a uns n vecintatea (ui 8aturn# s-ar putea s se iveasc ni'te neca*uri# "ac m pot ncre"e n ni'te ca(cu(e menta(e. 2ricum# pn atunci vor trece "estui ani 'i vom avea timp s construim sta&ii cosmice pe (ocu( %ostei orbite a Lunii# 'i s insta(m pompe cosmou pe e(e. 0e %apt# n-avem nevoie "e Lun. N-au "ect s p(ece... "e'i nu cre". 1e v %ace s !n"i&i a'aC *mbi scurt Nevi((e. Nu putem %i opri&i. Pmntenii nu-'i pot impune n nici un %e( voin&a (or. Nu ve&i p(eca "eoarece n-are nici un rost. 0e ce s tra!e&i toat LunaC 0atorit

masei ei# ve&i avea nevoie "e ani ntre!i pn s a un!e&i (a o acce(era&ie convenabi(. Abia o s v tr&i. +ai bine# construi&i rac$ete interste(are5 nave (un!i "e /i(ometri# a(imentate "e ener!ia cosmou(ui 'i cu eco(o!ii in"epen"ente. 1u momentu( pus n mi'care "e cosmou# pute&i %ace minuni. 0ac pentru construc&ia nave(or ve&i avea nevoie "e vreo "ou*eci "e ani# e(e vor putea acce(era ast%e( nct# ntr-un an# s "ep'easc po*i&ia Lunii# c$iar "ac Luna ncepe s acce(ere*e a*i. Nave(e 'i vor putea mo"i%ica traiectoria ntr-o %rac&iune "in timpu( necesar Lunii. 9i pompe(e cosmou care nu sunt contraba(ansateC 1are va %i in%(uen&a (or asupra universu(uiC Ener!ia cerut "e o nav# sau "e mai mu(te# va %i cu mu(t mai mic "ect cea necesar unei p(anete 'i va %i "istribuit n *one ntinse a(e universu(ui. Eor trece mi(ioane "e ani pn s aib (oc vreo sc$imbare semni%icativ. n p(us# c'ti!a&i manevrabi(itate. Luna se va mi'ca att "e ncet# nct# (a %e( "e bine# ar putea %i aban"onat. Nu ne !rbim s a un!em un"eva# "ect... ct mai "eparte "e Pmnt# pu%ni "ispre&uitor Nevi((e. Eecintatea Pmntu(ui pre*int une(e avanta e# continu 0enison. Ave&i a%(u6u( "e Imi!ran&i. E6ist sc$imburi cu(tura(e. Ave&i o p(anet cu peste "ou mi(iar"e "e (ocuitori cu pu&in "easupra ori*ontu(ui. Ere&i s renun&a&i (a toate asteaC 1u p(cere. Este a"evrat pentru to&i cei "e pe LunC 8au numai pentru tineC E'ti oarecum ciu"at# Nevi((e. Nu vrei s ie'i (a supra%a&. A(&i Lunari&i o %ac. Nu se "au n vnt "up ea# "ar o %ac. Interioru( Lunii nu este pentru ei un pntece# un uter# a'a cum e pentru tine. Nu e nc$isoarea (or# a'a cum e pentru tine. E6ist n tine o trstur nevropat ce (ipse'te (a ma oritatea Lunari&i(or# sau ce( pu&in e mu(t mai s(ab. 0ac n"eprte*i Luna "e Pmnt# o trans%ormi ntr-o nc$isoare pentru to&i. Ea "eveni un corp ceresc nc$isoare "in care nici un om nu numai tu nu va putea ie'i# nici mcar pentru a ve"ea pe cer o a(t (ume popu(at. Poate c asta "ore'ti. Ereau in"epen"en&5 o (ume (iber 'i neatins "e e6terior. Po&i construi nave# orict "e mu(te. Po&i *bura (a vite*e apropiate "e ce(e a(e (uminii# o"at ce trans%eri momentu( cosmou(ui. Po&i e6p(ora ntre!u( univers# n "ecursu( vie&ii. Nu &i-ar p(ace s mer!i cu o asemenea navC Nu# rosti Nevi((e v"it "e*!ustat. Nu vreiC 8au nu po&iC Trebuie s iei Luna cu tine oriun"e vei mer!eC 0e ce to&i cei(a(&i trebuie s-&i accepte nevoi(e ta(eC Pentru c a'a va %i# spuse Nevi((e. Tonu( (ui 0enison rmase constant# "e'i obra ii i se nro'iser. 1ine &i " "reptu( s spui astaC n Luna 1it, e6ist mu(&i (ocuitori care poate c nu !n"esc ca tine. Nu-i treaba ta. -a este chiar treaba mea. 8unt un Imi!rant care n curn" va so(icita cet&enia. Nu vreau ca pentru mine s $otrasc cineva care nu poate ie'i (a supra%a& 'i care vrea s-'i trans%orme propria nc$isoare ntr-o nc$isoare pentru to&i cei(a(&i. Am prsit Pmntu( pentru tot"eauna# "ar numai ca s &in pe Lun# ca s rmn (a patru sute "e mi(ioane "e /i(ometri "e p(aneta mam. Nu m-am "ecis s p(ec pe vecie 'i (a o "istan& necunoscut. Atunci# ntoarce-te pe Pmnt# rosti Nevi((e in"i%erent. +ai ai timp. 9i cei(a(&i (ocuitori ai LuniiC 1ei(a(&i Imi!ran&iC 0eci*ia e (uat. Nu e (uat... 8e(ene! 8e(ene intr# cu c$ipu( so(emn 'i cu oc$ii pu&in s%i"tori. Nevi((e 'i sc$imb po*i&ia picioare(or. Amn"oi panto%ii coborr pe po"ea. 0e ct vreme a'teptai a(turi# 8e(eneC ntreb Nevi((e. 0inainte "e a sosi tu# -arron# rspunse %emeia. Nevi((e privi "e (a 8e(ene (a 0enison 'i napoiB Eoi "oi...# ncepu e( mi'cn" "e!etu( "e (a unu( (a ce((a(t. Nu 'tiu ce n&e(e!i prin 7voi "oi7# spuse 8e(ene# "ar -en a "escoperit "e mai mu(t vreme prob(ema cu momentu(.

N-a %ost vina 8e(enei# interveni 0enison. 1omisaru( a *rit ceva *burn" ntr-un moment cn" nimeni n-ar %i putut 'ti c e( observa totu(. Am cre*ut c poate 8e(ene testase ceva (a care eu nu m !n"isem 'i n ce(e "in urm am a uns 'i (a trans%eru( "e moment. 0up aceea... -ine# atunci 'tii# %cu Nevi((e. N-are nici o importan&. -a are# -arron# rosti 8e(ene. Am "iscutat "espre aia cu -en. +i-am "at sema c nu trebuie ntot"eauna s accept ceea ce spui tu. Poate c nu voi putea mer!e nicio"at pe Pmnt. Poate c nici nu vreau. 0ar mi-am "at seama c-mi p(ace aco(o# pe cer# un"e-( pot ve"ea "ac "oresc. Nu vreau un cer !o(. Apoi# am vorbit cu cei(a(&i "in Krup. Nu to&i "oresc s p(ece. +a oritatea ar "ori s construiasc nave 'i s-i (ase s p(ece pe cei care vor# "ar cei care vor s rmn s poat rmne. Ai discutat "espre astaC !%i Nevi((e. 1ine &i-a "at "reptu( s... Eu mi(am luat "reptu( sta# -arron. 2ricum# nu mai contea*. Eoturi(e mpotriv vor %i ma oritare. 0atorit... Nevi((e se ri"ic n "ou picioare 'i se n"rept amenin&tor spre 0enison. E ro! ca(ma&i-v# 0r. Nevi((e# interveni 1omisaru(. Pute&i %i "e pe Lun# "ar nu cre" c ne &ine&i piept (a amn"oi. -a (a to&i trei# %cu 8e(ene# iar eu sunt tot "e pe Lun. Eu am %cut-o# -arron5 nu ei. 4ite# Nevi((e... # ncepu 0enison. 0in partea Pmntu(ui# Luna n-are "ect s p(ece. Pmntu( 'i poate construi proprii(e sta&ii spa&ia(e. 1et&eni(or "in Luna 1it, (e pas ns. 8e(enei i pas# mie mi pas 'i tuturor ce(or(a(&i. Nu &i se opre'te accesu( n spa&iu# ctre (ibertate 'i eva"are. n ce( mu(t "ou*eci "e ani# to&i cei care vor s p(ece o vor %ace# inc(usiv tu# "ac &i vei putea prsi cripta n care te-ai nc$is. Iar cei care "oresc s rmn# vor rmne. ncet# Nevi((e se a'e* (a (oc. Pe c$ip i se citea n%rn!erea. :I n apartamentu( 8e(enei# Pmntu( aprea acum n toate %erestre(e. 9tii# -en# votu( a %ost mpotriva (ui# rosti ea. ntr-o ma oritate covr'itoare. Totu'i# m n"oiesc c va renun&a. 0ac n timpu( construirii sta&ii(or vor %i %ric&iuni cu Pmntu(# opinia pub(ic "e pe Lun s-ar putea s revin asupra $otrrii. Nu trebuie s e6iste %ric&iuni. Nu# nu trebuie. 2ricum# n istorie nu e6ist %ina(uri %ericite# ci numai momente "e cri* care sunt "ep'ite. 1re" c pe aceasta am "ep'it-o 'i ne vom preocupa "e ce(e(a(te atunci cn" vor apare. ns# o"at ce nave(e vor %i construite# cu si!uran& c tensiunea va s(bi consi"erabi(. 8unt si!ur c vom tri s ve"em toate astea. Tu vei tri# 8e(ene. 9i tu# -en. Nu mai "ramati*a atta. Ai numai patru*eci 'i opt "e ani. Eei p(eca 'i tu pe o nav# 8e(eneC Nu. 2 s %iu prea btrn 'i nu vreau s pier" Pmntu( "e pe cer. 3iu( meu s-ar putea s mear! ... -en! 0a# 8e(ene. Am %cut cerere pentru un a( "oi(ea copi(. +i-a %ost acceptat. Ai vrea s contribuiC 0enison 'i ri"ic oc$ii 'i o %i6. Ea nu-'i %eri privirea. nsmn&are arti%icia(C ntreb e(. 0esi!ur... 1ombina&ia "e !ene ar %i interesant. -rbatu( cobor privirea. A' %i ncntat# 8e(ene. E c$estie "e bun sim&# -en# se apr ea. Este important s e6iste combina&ii !enetice bune. Nu-i nimic ru ntr-o in!inerie !enetic natural. 0a# a'a-i. Nu nseamn ns c n-o vreau 'i pentru a(te motive... Pentru c te p(ac. 0enison ncuviin& 'i rmase tcut. Ei bine# rosti %urioas 8e(ene# "ra!ostea nu nseamn numai se6.

8unt "e acor" cu asta. 1e( pu&in eu te iubesc 'i n absen&a se6u(ui. 9i "e %apt# continu ea# se6u( nu nseamn numai acroba&ie. 9i cu asta sunt "e acor"# ncuviin& 0enison. n p(us... 2$# (a naiba# ai putea ncerca s nve&i. 0ac tu ai ncerca s m nve&i# rosti e( ncet. E*itn"# naint spre 8e(ene. 3emeia nu se c(inti. 0enison ncet s mai e*ite. ----------------------------