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INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA FILOSFICA

Autor: Toms Melendo


I. Un ntro!olo"# dult
$ Ls ntro!olo"#s%
Desde el punto de vista etimolgico, no resulta difcil determinar en qu consiste
la antropologa.
El trmino castellano que ha venido a sustituir al clsico de psicologa, dotado
de otras connotaciones deriva de dos vocablos griegos: a nthropos, que significa
hombre! " b lgos, que equivale ms o menos a #ra$n o entendimiento% " a #palabra,
locucin o e&presin%.
'a antropologa vendra a ser, entonces, el estudio, la comprensin " la
e&posicin de lo que es el hombre, de las realidades propiamente humanas.
(ero esta especie de descripcin universal " relativamente uniforme se modifica
en cuanto la situamos en un conte&to histrico, geogrfico o cultural concreto. )l menos
por dos ra$ones:
i En primer trmino, porque los diversos seres humanos varones " mu*eres, en
parte motivados por el desarrollo prioritario " la importancia concedida a aspectos mu"
dispares de su humanidad, se han entendido " se siguen comprendiendo a s mismos de
maneras mu" distintas seg+n las diferentes pocas, lugares, culturas " dems
circunstancias, incluidas las de la propia biografa estrictamente individual: el #cmo le
ha ido a uno en la vida%.
'os e*emplos son numerosos e irn viendo la lu$ a lo largo de este escrito. ,aste
ahora apuntar dos o tres especialmente relevadores o chocantes:
'os griegos no consideraban seres humanos, en su sentido ms fuerte " cabal, a
los esclavos -", en cierto modo, a las mu*eres " a los ni.os.
'os romanos adoptaban una actitud similar, entre otros, con quienes no eran
ciudadanos del /mperio: los llamados #brbaros%.
0 a lo largo del siglo pasado, sin ir ms le*os, muchas personas de color, por la
simple diferencia de pigmentacin de la piel, se conceptuaban a s mismas
distintas " en cierto modo inferiores a los #blancos%.
'a pelcula )divina quin viene esta noche lo muestra con bastante acierto: la mu*er
que se ocupa del cuidado " limpie$a de la casa act+a en todo momento como si los
negros%, comen$ando por ella misma, no tuvieran los mismos derechos que los
#blancos% ", en particular, que los componentes de la familia que la ha acogido sin
reservas como uno de sus miembros! " el protagonista, 1idne" (oitiers, se lo hace ver a
su padre, neta " rotundamente, "a cerca del desenlace del film: #2 la diferencia entre t+
" "o viene a decirle estriba en que t+ te consideras un hombre negro " "o,
simplemente, un hombre%.
ii En clara relacin con lo anterior, los te&tos " dems e&presiones culturales donde
se recoge o manifiesta lo que es el ser humano el derecho, las distintas instituciones,
la propia disposicin de las aldeas o ciudades " de sus enterramientos, la pintura, la
escultura, la literatura, el arte en general ", por lo que a nosotros se refiere, la filosofa
ofrecen tambin diferencias notables ", por seguir en la lnea de los prrafos anteriores,
muchas veces in*ustas.
3entrndonos en el mbito del pensamiento, no es raro encontrar tratados de autores
de relieve,
donde quienes desarrollan traba*os manuales o que requieren un respetable
esfuer$o fsico son considerados esclavos " se les equipara a los animales,
calificndolos como simples #instrumentos vivos%!
donde la mu*er es declarada positiva " ostensiblemente inferior al varn e
incluso como un varn defectuoso o mal engendrado!
donde se pregunta si los indios o las ra$as no europeas tienen alma ", en caso
afirmativo, si cada uno de esos individuos go$a de una para s solo o esta es
com+n para un con*unto de ellos2
0 si atendemos a pensadores concretos "a sean de pocas diversas, "a de la
misma, "a de etapas heterogneas dentro de la evolucin de idntica persona, las
divergencias se tornan abismales.
)unque en ocasiones nos subleve, nada de esto debera e&tra.arnos si consideramos:
que el entendimiento humano no es perfecto!
que en l influ"en otros muchos factores de la personalidad de quien conoce "
del ambiente " la cultura en que se inscribe!
que todo ello, " otros motivos que iremos rese.ando, hace que ese saber, adems
de encontrarse condicionado por las perspectivas derivadas de cuanto acabo de
referir, sea gradual " est sometido al tiempo.
0 esto, no slo en el sentido de que nunca llegar a agotar absolutamente en qu
consiste una realidad establecida menos todava si se trata de algo tan rico " comple*o
como el ser humano, sino tambin porque seme*ante conocer es progresivo2 " tantas
veces regresivo: avan$a " se hace ms hondo ", en determinadas circunstancias
histricas, culturales o biogrficas, retrocede o incluso se esfuma. 0, como
consecuencia, admite una multiplicidad de percepciones, ms o menos certeras, que es
lo que da origen a esa variedad de #antropologas%, que ofrecen visiones del hombre
mu" dispares entre s.
-)provecho para recordar que tambin en este escrito la e&posicin de los temas, "
el conocimiento que con ellos se adquiera, sern graduales. 4o es posible actuar de otro
modo. (or eso, en los inicios se apuntarn bastantes cuestiones que slo ms tarde
go$arn del desarrollo adecuado. 4o ha" que desanimarse si de entrada no se acaban de
entender! es lo normal. (ero resulta mu" positivo que #va"an sonando%, porque la
familiaridad con temas " modos de decir facilita su futura comprensin.
&$ '( l Antro!olo"#)
En cualquier caso, lo que ahora casi e&clusivamente me interesa es de*ar claro
que la antropologa cambia de rostro, alcan$a su ma"ora de edad, cuando entra en *uego
la categora de persona. 'a antropologa adulta sera aquella que anali$a " considera al
hombre, varn " mu*er, precisamente como personas.
1eme*ante )ntropologa podra definirse como el estudio de la persona humana
varn " mu*er " de las caractersticas que en cuanto tales les corresponden.
(ara los odos actuales del hombre corriente, esta afirmacin tal ve$ care$ca de relieve:
en la cultura de ho", #hombre% -varn " mu*er " #persona% resultan prcticamente
intercambiables, al menos en teora. (ara el ciudadano de a pie, el que se orienta por un
sano sentido com+n no viciado, cualquier ser humano es una persona. 1in embargo, ni
esto es aceptado por algunos pretendidos #especialistas% contemporneos ni, sobre todo,
siempre lo fue a lo largo de los tiempos. 0 el cambio de planteamiento, con la
introduccin e&plcita de la ndole de #persona%, supuso uno de los ma"ores logros en la
historia de la humanidad " en la consideracin terica de lo que es el hombre.
(ara comen$ar a intuir esta revolucin basta traer a la mente que el trmino
#persona% lo empleamos mu" a menudo de forma enftica " ponderativa: para real$ar la
grande$a o defender los derechos de aquel a quien nos referimos. 4o son infrecuentes,
ante situaciones lesivas para alg+n ser humano o para un con*unto de ellos,
consideraciones o afirmaciones del tipo: #5ue no son animales -o cosas, 6que son
personas7%.
(or eso, " descendiendo a un detalle mu" concreto, el hecho de que un
determinado grupo cultural no disponga de un trmino equivalente al castellano
#persona%, con el que e&presar la vala de los seres humanos, resulta tan significativo:
indica que falta la conciencia colectiva de la distancia insalvable que e&iste entre los
hombres -varones " mu*eres " los animales, las plantas, las realidades inertes o
artificiales2 'a distincin entre el hombre " los restantes seres enumerados suele
advertirse de un modo u otro tambin en estos casos! pero no es lo bastante neta: no
supone un autntico salto cualitativo, una distancia tan abismal que (ascal lleg a
definirla como infinitamente infinita.
Desde este punto de vista, " simplificando pero sin falsificar la cuestin,
podramos hablar de tres situaciones histrico8sociales claramente distintas "
significativas:
i 'as culturas que no apreciaban o no aprecian al ser humano de forma rotunda
" universal suelen carecer de vocablos equivalentes al de #persona%, o estos no se
utili$an -o no en e&clusiva para designar " caracteri$ar al varn " a la mu*er en
cualquiera de sus edades " condiciones.
'os griegos del perodo clsico, por e*emplo, empleaban el trmino prsopon, al
que luego aludiremos como una de las fuentes del significado de persona, para referirse
al rostro humano, pero tambin al aspecto que ofrecan la fa$ de algunos animales o la
misma 'una.
ii 1eg+n reconoce 9egel nada sospechoso en este punto, lo mismo que
:ier;egaard " un nutrido grupo de otros autores, la vo$ #persona% hace su entrada
solemne en la historia con la llegada del cristianismo. 1olo desde ese momento
comien$a a utili$arse profusamente " con una valencia decididamente positiva "
ensal$adora: *usto porque entonces se empie$a a tomar conciencia del valor eminente de
todos " cada uno de los seres humanos por el mero hecho de serlo, con independencia
de cualquier otra consideracin.
'o que no quita, de acuerdo con lo apuntado, que, aunque seme*ante vala se
afirme de forma clara, rotunda " repetida en el 4uevo <estamento, " con alcance
indiscriminado, ha"an tenido que pasar muchos siglos para que esa adquisicin va"a
impregnando, en la teora " en la prctica, la casi totalidad de los pases en los que, de
forma ms o menos directa e inmediata, el cristianismo ha de*ado sentir su influ*o.
iii 'a tercera etapa, dentro de este bosque*o estili$ado, resulta tremendamente
reveladora2 " la tenemos ante la vista. (recisamente porque la ma"ora ms
significativa de las civili$aciones presentes reconoce " afirma la dignidad de la persona
", por ende, su carcter intangible e inviolable, cuando se pretende #legitimar%
cualquier tipo de atentado contra un ser humano no queda ms remedio que negarle
terica o incluso *urdicamente su condicin personal.
)lgunos de los e*emplos ms claros " actuales los hallamos en los dominios de
la biotica. 0 as, para legali$ar el aborto voluntario, la instrumentacin gentica o el
uso de clulas8madre embrionarias, se afirma empecinadamente que el embrin no es
sino un mero agregado de clulas, ms o menos cualificado " peculiar, pero en ning+n
caso una persona. 0, en conte&tos anlogos no idnticos, de*an de considerarse
personas a quienes temporalmente o de por vida no pueden hacer uso de su inteligencia
o voluntad, a quienes estn dormidos o sin conciencia o en coma2 o a quienes no
pertenecen a determinada ra$a o resultan incapaces de e*ercer funcin productiva alguna
en la sociedad.
6<al es el poder evocador " las e&igencias unidas al trmino8realidad de persona7
-0 aqu resulta oportuno introducir un parntesis para aludir a algo de capital
importancia, que conviene esbo$ar "a desde ahora. 1i tenemos en cuenta los intereses
econmicos o ideolgicos apare*ados a las situaciones que acabo de enunciar, se
advierte hasta qu punto realidades no teorticas las ingentes sumas de dinero unidas
a la e&perimentacin con embriones, por poner un solo caso influ"en o incluso
determinan en ocasiones lo que se piensa sobre el ser humano. 3on otras palabras:
nunca debera asombrarnos que la concepcin de las realidades ms comprometedoras
la naturale$a de la familia o del matrimonio, por aludir a otro e*emplo candente, o del
se&o humano resulte modificada o incluso condicionada, a menudo sin conciencia "
sin culpa, por factores no propiamente cognoscitivos, sino ms bien vitales, a*enos a la
pura " simple consideracin de la verdad.
=olviendo a nuestro tema, " a la lu$ de lo dicho, no es difcil entender que la
aparicin del concepto8realidad de persona ha"a supuesto un salto de cualidad para
aquel saber que intenta e&plicarnos lo que es el hombre -la antropologa madura o
adulta, por retomar la metfora recin aludida, as como tambin para el con*unto de la
vida humana en la <ierra:
antes o al margen del descubrimiento de que todo ser humano es persona, los
atentados contra algunos de ellos no necesitaban *ustificacin -como, por
e*emplo, no la requiere normalmente el sacrificio de una res para alimentar a una
familia o un pueblo!
al contrario, una ve$ que la ndole personal de todos los componentes de la
humanidad se advierte " afirma sin discusin, las afrentas contra la persona
-aunque se sigan cometiendo ", en ocasiones, de forma ms cruel " violenta o
ms ladina " sofisticada que en otras circunstancias o momentos de la historia
provocan un recha$o que por fuer$a ha de ser compensado con alegatos no
siempre convincentes ni para aquellos mismos que los esgrimen, o con la
ocultacin de que tales violaciones estn teniendo lugar.
Estimo que cuanto he esbo$ado ofrece motivos ms que vlidos para comen$ar el
estudio de la antropologa intentando aclarar lo que significa ser #persona%.
3alma, tambin ahora. El tipo de saber que corresponde a lo que ho" conocemos
normalmente como ciencias -", en particular, las matemticas podra representarse
grficamente como una lnea recta: una ve$ que se conoce bien algo -el teorema de
<ales, por e*emplo, se pasa a lo siguiente -el de (itgoras, pongo por caso, " as se va
avan$ando, de modo que lo "a visto puede darse por definitivamente aprendido.
El diagrama del saber filosfico, al contrario, sera ms bien el de la espiral, que
retorna una " otra ve$ al mismo punto, pero siempre en un nivel ms alto que el
anterior. /gual que sucede en la vida ordinaria, normalmente nada se comprende del
todo al toparnos con ello por primera ve$.
5uienes llevamos bastantes a.os casados, por acudir a una e&periencia com+n,
tenemos un conocimiento relativamente claro de nuestro cn"uge, pero sera falso
afirmar que lo conocemos perfectamente, de modo que podemos siempre prever sus
reacciones o sus modos de obrar: mi mu*er, sin ir ms le*os, a quien quiero
apasionadamente " es el ser humano que me resulta ms pr&imo2 6es una constante
fuente de sorpresas7 -aclaro que esto me parece maravilloso, entre otros motivos, porque
me sumerge a diario en una aventura fantstica: 6nunca terminar de conocerla: no ha"
lugar para el aburrimiento7.
De forma similar, en filosofa, ha" que volver una " otra ve$ sobre lo mismo. 'o
medio8entendido en una primera fase prepara para estudiar lo que sigue, " las nuevas
adquisiciones aclaran lo "a sabido -a medias. Es necesario un constante #ir " venir%,
leer varias veces lo mismo, profundi$ar ms en ello. (ero el resultado que se va
logrando provoca una notable satisfaccin2 solo superable por el go$o inefable que
engendra el buen amor.
(or eso, aunque no comprendamos del todo2 6nunca deberamos dar cabida al
desnimo7

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