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MANEJO DE LOS CUERPOS DE AGUA UN ECOSISTEMA IMPORTANTE

EN LA TERRA
INTRODUCCION
El recurso agua, al mismo tiempo que constituye el lquido ms abundante en
la tierra, representa el recurso natural ms importante y la base de toda forma
de vida y puede ser considerada como un recurso renovable cuando se
controla cuidadosamente su uso, tratamiento, liberacin, circulacin. De lo
contrario es un recurso no renovable en una localidad determinada.
La disponibilidad promedio de agua en Mico es de ! "!# m
$
por %abitante por
a&o. 'in embargo, su distribucin espacial es muy desigual, pues %ay una alta
disponibilidad en regiones como la frontera sur y (olfo)*entro +con ,! -!. y #/
-0! m
$
por %abitante por a&o, respectivamente1, mientras que en las regiones
2o 3ravo y 4ennsula de 3a5a *alifornia esa cifra es de alrededor de
# $-/ m
$
y en el 6alle de Mico de tan solo #"" m
$
, lo que est muy por
deba5o del umbral de escase7, que es de # 0// m
$
por %abitante por a&o.
8dems, de los 9-$ acuferos del pas, #/! presentan sobreplotacin
+'aru:%n, ,//.1.
El manejo de ecosistemas (exlotaci!n" conse#$aci!n % #esta&#aci!n
ecol!'ica(
El %ombre, al apropiarse de los recursos que la naturale7a le brinda, cambia el
estado de algunos de los componentes del ecosistema +(arca, #."01. Dadas
las relaciones funcionales que ocurren entre los diferentes componentes, al
cambiar el estado de uno de ellos se afecta, en mayor o menor grado, al resto
de los componentes del sistema. ;recuentemente el impacto de las actividades
%umanas no se ve de manera inmediata. Ms a<n, algunas veces el impacto se
da en lugares muy distantes al sitio en donde se efectu la actividad %umana.
Esto dificulta asociar un impacto en el ambiente con su fenmeno causal.
=o todos los ecosistemas tienen la misma vulnerabilidad a la intervencin
%umana. >na misma perturbacin tendr un efecto muy diferente ba5o
condiciones de clima, topografa, suelo y vegetacin diferentes. 8s, por
e5emplo, la prdida de cobertura vegetal tendr un impacto menor en una 7ona
plana que en una 7ona con pendiente pronunciada, pues en esta <ltima la
erosin ser muc%o ms acelerada. De igual forma, un suelo con agregados
estables, resistir me5or a la compactacin por el paso de la maquinaria
agrcola, que un suelo sin agregados.
Es importante distinguir entre la resistencia y la resiliencia de un ecosistema.
La primera %ace referencia a la capacidad que ste tiene para absorber los
efectos de una perturbacin. La resiliencia, en cambio, se refiere a la capacidad
que tiene el ecosistema para regresar lo ms posible a su estado previo a la
perturbacin. 4or e5emplo, la gruesa corte7a de los pinos les permite resistir al
fuego, mientras que la capacidad de rebrote de algunas especies es ms bien
una propiedad de resiliencia. La estabilidad de un ecosistema es el resultado
de estas dos propiedades. 8nte perturbaciones de ba5a magnitud, el
ecosistema generalmente se recupera sin muc%os problemas. 'in embargo,
ante eventos de gran magnitud, la recuperacin del sistema se vuelve ms
difcil. En algunos casos la transformacin del ecosistema es de tal severidad
que, aun cesando la perturbacin, ste ya no regresa a un estado similar al
original.
La ecologa enfocada a ecosistemas est aportando %erramientas
conceptuales muy <tiles para disminuir el impacto negativo de las actividades
%umanas sobre los ecosistemas naturales +(arca, #."01. Estos principios, que
de manera muy resumida %an sido discutidos en el presente traba5o, estn
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ayudando a encontrar formas ms sustentables de mane5ar a los ecosistemas,
ya sea para eplotar sus recursos y servicios, o para restaurarlos o
mantenerlos como sitios de conservacin. El mane5o de ecosistemas como ?el
mane5o guiado por metas eplcitas, e5ecutado mediante polticas, protocolos y
prcticas especficas, y adaptable mediante un monitoreo e investigacin
cientfica basada en nuestro me5or entendimiento de las interacciones y
procesos ecolgicos necesarios, para mantener la composicin, estructura y
funcionamiento del ecosistema@ tal mane5o lo podemos observar en la fig. #.
)i'* +* Pasos a se'&i# en el manejo de ecosistemas (modi,icado de Stan,o#d % Pool" +--.
citado o# Maass" /001(* Las ,lec2as '#&esas ma#can la sec&encia" las ,lec2as del'adas
indican ,l&jos de in,o#maci!n*
Es importante enfati7ar que la comple5idad de los ecosistemas, aunada al
%ec%o de que a<n se sabe poco sobre su funcionamiento y eacerbado todo
ello con la amena7a del cambio global, %ace que normalmente se traba5e ba5o
condiciones de alta incertidumbre. Esto es, los esquemas de mane5o se
elaboran sin tener plena certe7a sobre los posibles impactos que stos tendrn
en el ecosistema. Es por ello que el impacto de un programa de mane5o en el
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corto mediano y largo pla7o debe ser evaluado continuamente, a fin de corregir
cualquier desviacin generada, ya sea por una mala implementacin o por la
aparicin de efectos no previstos. 8l incorporar un proceso de investigacin y
monitoreo en los esquemas de mane5o de ecosistemas, se establece un
mecanismo que permite retroalimentar el proceso de mane5o en su fase inicial.
Este mecanismo, de adaptar el esquema de mane5o a las nuevas condiciones,
se conoce como ?mane5o adaptativoA +Bolling #.0", Calters #."9 citado por
Maass, ,//01.
>n elemento central en el proceso de mane5o de ecosistemas es el de
identificar claramente el ob5etivo de mane5o. 4ara ello, es de suma importancia
incorporar a los diferentes sectores sociales en el proceso de identificacin de
ob5etivos, en un e5ercicio participativo. =o slo aqullos que participan
directamente en el programa de mane5o, sino tambin aqullos que tienen
in5erencia o que se ven afectados indirectamente por el proceso +Maass, ,//01.
3ondades % limitaciones del &so de c&encas 2id#o'#4,icas como
&nidades de manejo inte'#ado de ecosistemas
El agua es, y %a sido, un determinante importante en los procesos de desarrollo
econmico y social en prcticamente todo el mundo. 'u apropiacin y consumo
se %a regulado desde los inicios de la civili7acin misma. Desde tiempos de los
sumerios, el %ombre %a reconocido a las cuencas %idrogrficas como unidades
de mane5o del agua. 'in embargo, no fue sino %asta que se empe7 a entender
la naturale7a del agua en el conteto del ecosistema, que se detect la
necesidad de ver su mane5o de manera integrada con el resto de los recursos
naturales. Es por ello que la utili7acin de cuencas %idrogrficas, como
unidades de mane5o integrado de recursos naturales, es un fenmeno
relativamente reciente +Maass, ,//01.
'iguiendo las leyes de la fsica, el agua drena siguiendo la topografa del
terreno. >na cuenca %idrogrfica es una superficie de terreno definida por el
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patrn de escurrimiento del agua. 'e trata de una especie de embudo natural,
cuyos bordes lo constituyen los vrtices de las monta&as, o parte)aguas, y la
salida del ro o arroyo constituye la boca. >na cuenca %idrogrfica puede ser
tan peque&a como la palma de la mano, o tan grande como un continente
completo.
8l ser definidas las cuencas con base en un patrn de movimiento del agua,
stas constituyen unidades funcionales, pues la superficie de terreno que
conforma la cuenca est ligada por la dinmica %idrolgica que se da en ella. El
impacto de una accin de mane5o tender a contenerse dentro de la cuenca, y
lo que se lleve a cabo en la parte alta, tendr repercusiones en la parte ba5a.
Las cuencas tambin se consideran como unidades integrales pues, como ya
mencionamos, tanto los procesos biogeoqumicos como los flu5os de energa
en el ecosistema estn controlados por la dinmica %idrolgica del ecosistema.
8l estar los flu5os de agua ntimamente ligados a la topografa de la cuenca,
sta se constituye como una unidad de mane5o integrado de ecosistemas.
8simismo las cuencas, al tener lmites bien definidos, se constituyen como
unidades de mane5o me5or acotadas.
Deniendo las cuencas %idrogrficas un punto definido de salida +*ontreras,
#..#1, su uso como unidades de mane5o %ace ms fcil la tarea de evaluar el
impacto de las acciones de mane5o en el ecosistema, as como la de
compensar o mitigar estos impactos en el ambiente. 8s por e5emplo, un
vertedor en la boca de la cuenca nos permitir monitorear los sedimentos en
suspensin como una medida de la erosin del sistema, y una represa
captadora de sedimentos en dic%a salida de la cuenca puede aminorar el
impacto de la erosin fuera de la cuenca.
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Las cuencas estn estructuradas 5errquica)mente. Esto esE una cuenca est
conformada por subcuencas y es, a su ve7, parte de una cuenca mayor. La
estructura 5errquica de la cuenca permite establecer un esquema de mane5o
igualmente 5errquico. 4or e5emploE se pueden establecer polticas de mane5o
generales a nivel de toda la cuenca, y polticas particulares a nivel de
subcuenca.
Es importante mostrar que en ocasiones no es fcil definir una cuenca,
particularmente en sitios con muy poca pendiente. Dambin %ay que tener en
cuenta que no siempre la cuenca superficial concuerda con la cuenca
subterrnea, aspecto que se debe tomar en cuenta a la %ora de definir el rea
de influencia de la cuenca.
Es importante reconocer que los lmites de una cuenca rara ve7 coinciden con
los lmites polticos, por lo que el ito de la implementacin de un mane5o
integrado de cuencas depender, en gran medida, de la conciliacin tanto de
los intereses de los diferentes usuarios de la cuenca +*ontreras, #..#1, como
de las polticas de mane5o impuestas en cada seccin de la misma. La
incorporacin del concepto de Faccin participativa@ en el protocolo de mane5o
de ecosistemas est ayudando a lidiar con este problema.
La %umanidad est modificando la composicin atmosfrica, la calidad del
agua, las caractersticas de la superficie terrestreG est introduciendo qumicos
nocivos en diferentes elementos del medio naturalG cultiva intensiva o
etensivamente algunas especies mientras agota otras, y transporta especies
propias de una regin a otra. Debido a estas acciones, se estn produciendo
cambios a escala mundial +por e5emplo el refor7amiento del efecto invernadero
y el calentamiento global1 o regional con alcance global +la desaparicin de las
selvas1. Estos cambios se incluyen dentro del concepto de cambio global. El
cambio global se puede definir como los cambios generados por los procesos
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naturales y por la actividad %umana que afectan el medio ambiente global en
forma directa o mediante la acumulacin de alteraciones locales o regionales.
Las escalas espaciotemporales de los procesos que llevan al cambio global
son variadasE algunos procesos, como la deforestacin, son de escala regional
y pueden ser medidos en dasG otros, como el calentamiento global y el cambio
climtico, cubren todo el planeta y se manifiestan en periodos que van desde el
decenio %asta milenios.
Los ecosistemas acuticos posiblemente son los ms afectados por la actividad
%umanaG los ros, lagos, lagunas y mares reciben una gran cantidad de
contaminantes de las grandes ciudades, de parques industriales, de la
actividad ganadera y agrcola, adems de que soportan la etraccin
indiscriminada de sus componentes como fuente de alimento +Maass, ,//01.
Lo anterior %a provocado que los ecosistemas acuticos se encuentren en
franco proceso de deterioro, por lo que su cuidado es urgente.
=uestra necesidad de agua dulce nos %i7o pasar por alto los beneficios
igualmente vitales de mantener el agua en su curso natural conservando los
ecosistemas de agua dulce saludables. 'in embargo, %ay un reconocimiento
creciente de que los ecosistemas de agua dulce funcionalmente intactos y
biolgicamente comple5os proveen muc%as materias primas de valor
econmico y muc%os servicios a la sociedad. Estos servicios incluyen control
de las inundaciones, transporte, recreacin, purificacin de residuos
industriales y de desec%os %umanos, %bitat para plantas y animales y
produccin de peces y otros alimentos y bienes de mercado. 8 largo pla7o, los
ecosistemas intactos tienen ms probabilidad de conservar la capacidad
adaptativa para mantener la produccin de esos bienes y servicios de cara a
las alteraciones ambientales futuras, tales como el cambio climtico. Estos
beneficios que brindan los ecosistemas son costosos y a menudo imposibles
de reempla7ar cuando los sistemas acuticos estn degradados. 4or esa
ra7n, las decisiones relacionadas con la asignacin del agua siempre
deberan incluir previsiones para mantener la integridad de los ecosistemas de
agua dulce.
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La evidencia cientfica nos muestra que se pueden proteger o restaurar los
ecosistemas acuticos reconociendo lo siguienteE Los ros, lagos, %umedales y
el agua subterrnea que los conecta son literalmente Fsumideros@ en los cuales
el paisa5e drena. Le5os de ser cuerpos aislados o simples conductos, los
ecosistemas de agua dulce estn ntimamente ligados a la cuenca o a la 7ona
de influencia de las que forman parte, y estn muy influenciados por los usos y
las modificaciones que %ace el ser %umano del terreno tanto como del agua. La
red de cursos de agua en s misma es importante para la continuidad de los
procesos de los ros.
Los patrones dinmicos del caudal que se mantengan dentro del rango natural
de variacin promovern la integridad y la sustentabilidad de los ecosistemas
de agua dulce.
Los cuerpos de agua requieren, adems, que los sedimentos y la lnea de
costas, las propiedades de calor y lu7, la entrada de sustancias qumicas y
nutrientes y las poblaciones de plantas y animales fluct<en dentro de los
rangos naturales, sin eperimentar ecesivas oscilaciones ms all de los
rangos %istricos, ni ser mantenidos a niveles constantes.
En la medida en que no se provean estos requerimientos naturales, %abr
prdida de especies y de servicios que proveen los ecosistemas en %umedales,
ros y lagos. 'in embargo definir cientficamente los requerimientos para
proteger o restaurar los ecosistemas acuticos es slo el primer paso. Dambin
se requerirn nuevas polticas y aproimaciones de mane5o. El enfoque de las
polticas de aguas actuales, %ec%as en forma fragmentada y orientada por el
consumo, no permite resolver los problemas de cara a la creciente degradacin
de nuestros ecosistemas de agua dulce.
Las demandas de agua previstas para ,/,- indican que --H del territorio
nacional presentar niveles muy altos de requerimientos, siendo las 7onas de
mayor demanda, en orden decreciente, el 6alle de Mico, la 4ennsula de
3a5a *alifornia, el noroeste del pas y la cuenca del 2o 3ravo.
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Los indicadores generales de calidad del agua muestran que 0$H de los
cuerpos de agua del pas estn contaminados, ya que "/H de las descargas
de centros urbanos y "-H de las descargas industriales se vierten
directamente en ellos sin tratamiento previo. El uso de aguas residuales no
tratadas para riego agrcola es una prctica com<n en unas #"/ /// %ectreas,
lo que coloca a Mico en el primer lugar en el mundo en cuanto a riego con
aguas residuales sin tratamiento.
La capacidad de dilucin, degradacin y dispersin de los contaminantes en los
sistemas acuticos del pas se %a alterado seriamente por la construccin de
aproimadamente ! /// presas y otras obras %idrulicas que %an fragmentado
los sistemas acuticos y modificado las condiciones fisicoqumicas del agua. La
afectacin del servicio de provisin de agua tiene efectos negativos sobre otros
tipos de servicios como los relacionados con entretenimiento y recreo. 4or
e5emplo, algunos sitios se ven afectados por la contaminacin bacteriolgica de
playasG los puertos de 8capulco, Man7anillo y 6eracru7 son algunos de los ms
afectados.
CONCLUSION
'in duda alguna, el agua es un recurso esencial para los seres vivosE sin agua
no %ay vida. Este recurso se encuentra en la naturale7a en distintas formasE
nevados, lagunas, cursos de aguas superficiales +e5. ros1 y agua subterrnea,
todas ellas listas para sustentar la naturale7a, las actividades productivas y la
vida misma de las personas.
El agua es tambin fuente de diversidad natural. La presencia del agua,
acumulndose en grandes o peque&as masas, da origen a ecosistemas <nicos
con multitud de organismos que viven en ella, sea en el mar o en tierra firme.
Mico es uno de los pases con una alta diversidad de ecosistemas acuticos,
que son fuente de biodiversidad y sirven de base, para sistemas productivos
que sustentan a grandes poblaciones %umanas.
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Los ecosistemas de agua dulce %an sido representados como un capital
ecolgico desproporcionadamente rico y que est en peligro. =ecesitan no
estar tan amena7ados. 8 travs del reconocimiento de que los caudales de
agua y sedimentos necesitan variar naturalmente y de que las cargas de
contaminantes se deben reducir, podemos mantener o restaurar los
ecosistemas de agua dulce a un estado sustentable de modo que contin<en
proporcionando las comodidades y los servicios que la sociedad espera y al
mismo tiempo ayudando a las especies acuticas nativas a prosperar.

La transformacin de los ecosistemas naturales y con ello, el deterioro de los
servicios ecolgicos que nos ofrecen, se %a identificado como la causa ra7 de
la severa crisis ambiental que vive el planeta. *ada ve7 es ms claro que la
cantidad y la calidad de los recursos que el %ombre se apropia de la naturale7a,
depende de una gran diversidad de procesos ecolgicos ntimamente
relacionados que ocurren en el ecosistema. De igual forma, estos procesos del
ecosistema, que operan a diferentes escalas espaciales y temporales, se ven
afectados por los procesos de apropiacin de los recursos.
El entendimiento de estas dos relaciones funcionales es indispensable si se
quiere propugnar por una apropiacin sustentable de los recursos naturales,
pues ello ayuda a definir qu elementos del ecosistema se tienen que mane5ar,
a qu escalas espaciales y temporales debe operar y qu criterios de mane5o
deben guiar las acciones. La comple5idad de los sistemas ecolgicos y nuestro
limitado entendimiento de los mismos, aunados a la ba5a capacidad de
prediccin que se tiene sobre la evolucin de los procesos socioeconmicos, y
eacerbado todo esto con la amena7a del cambio global, nos obliga a
reconocer que se traba5a ba5o condiciones de alta incertidumbre.
4ara el mane5o integrado de ecosistemas, est dando elementos muy <tiles
para tratar los problemas de mane5o ba5o tales condiciones de incertidumbre.
'iendo el agua un elemento integrador de los procesos ecolgicos en el
ecosistema, y estando las cuencas %idrogrficas definidas ba5o criterios
10
estrictamente funcionales, stas <ltimas se %an constituido como ecelentes
unidades de mane5o integral de recursos naturales.
4ara el mane5o integral del ecosistema acutico es necesario considerar lo
siguienteE apoyo de instituciones, polticas, financiamiento, tecnologa,
informacin y apoyo social.
RE)ERENCIAS
*ontreras, E. ;. #..#. Bidrologa y nutrientes en lagunas costeras, EnE M.(.
;igueroa Dorres, *. Ilvare7 'ilva, 8. Esquivel Berrera y M.E. 4once Mrque7
+Ed.1. ;isicoqumica y biologa de las lagunas costeras meicanas, 'eries
(randes Demas de la Bidrobiologa. >8M. Mico. pp. #9),!.
(arca, E. #."0. Modificaciones al sistema de clasificacin climtica de
JKppen. Lnstituto de (eografa, >niversidad =acional 8utnoma de Mico. pp.
,!9.
Maass, M. ,//0. 4rincipios generales sobre mane5o de ecosistemas. *entro de
Lnvestigaciones en Ecosistemas, >=8M, *ampus Morelia, 8.4. ,0)$ Morelia,
Mic%oacn. En lnea. Disponible enE
%ttpEMMNNN,.ine.gob.mMpublicacionesMlibrosM$.-Mmaass.%tml *onsultado el
/$M/$M,/#,.
'aru:%n, O. ,//.. *apital natural de Mico. 'ntesisE conocimiento actual,
evaluacin y perspectivas de sustentabilidad. *omisin =acional para el
*onocimiento y >so de la 3iodiversidad, Mico. pp. 99)990.
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