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Como funciona a extino de animais

Autor: Sylvia Estrella



Extino significa que uma espcie, subespcie ou grupo de espcies j no existe mais, ou seja, foi
varrida da face do planeta e que no sobraram dois exemplares vivos para se reproduzir e garantir a
continuidade da espcie. Mais de 90% dos seres vivos que j existiram esto extintos atualmente, de
acordo com pesquisa do bilogo Dougal Dixon, da University of St Andrews.
Existem quatro causas principais para a extino de seres vivos. As mais conhecidas, a caa e/ou a
sobrepesca (pesca acima do que determinada regio pode oferecer em pescado) so provocadas pelo
homem e consideradas responsvel pela eliminao de quase um quarto das espcies.
Outra causa a destruio de habitats, que contribui com 36% das extines. Esta pode ser causada
pelo homem - ou por fenmenos naturais, como o que ocorreu no perodo Cretceo-Tertirio h 65 milhes
de anos, quando um meteoroatingiu a Terra, e varreu 90% da biodiversidade da Terra no perodo.
Biodiversidade que era formada em sua grande maioria pelos dinossauros.
Um estudo da ong WWF (Fundo Mundial para Natureza) e a Sociedade de Zoologia de Londres,
divulgado em 2008, mostra que o nmero de espcies terrestres, marinhas e de gua doce registrou uma
queda total de 27% entre 1970 e 2005. Entre os mais atingidos esto antlope africano, o peixe-espada, o
tubaro-martelo, o golfinho do rio Yangtze e vrias espcies de aves marinhas.
Nesse perodo, as espcies terrestres sofreram queda de 25%, espcies marinhas caram em 28% e
espcies de gua doce caram 29% entre 1970 e 2005.
Para os cientistas, a extino em massa um fenmeno natural que sempre ocorreu e, baseado nos
estudos de fsseis, eles podem afirmar que entre 2 a 19 famlias taxionmicas (de espcies) so extintas a
cada 1 milho de anos.
Existe ainda a extino causada pela ao humana. O processo de aquecimento global vivenciado hoje
est causando extines em massa. A organizao International Union for the Conservation of
Nature (IUCN), ou Unio Internacional para Conservao da Natureza, estima que atualmente so extintas,
em todo o mundo, de uma a duas espcies de plantas por dia, enquanto as de animais variam de 2 a 3
por dia. Nmeros confirmados por estatsticas da organizao no governamental Conservation
International (CI).
O aquecimento global j colocou os corais e algas das Ilhas Galpagos (no Equador), por exemplo, na
lista vermelha de extino da IUCN. Segundo cientistas, a mudana climtica trazida pelos cada vez mais
freqentes eventos produzidos pelo El Nino - com aumento drstico da temperatura das guas e reduo
de nutrientes no entorno das Ilhas Galpagos - foi responsvel pela ameaa de extino. As guas mais
quentes prejudicam os corais e as algas, que constituem a base estrutural dos ecossistemas marinhos.
A Lista Vermelha da IUCN de 2007 tambm inclui 74 algas marinhas - ou micro-algas - de Galpagos como
ameaadas, sendo que 10 delas receberam o status de espcie criticamente ameaada. Antes de 2007,
apenas uma espcie de alga tinha sido includa na Lista Vermelha. A incluso das algas provoca
necessariamente a preocupao da extino de espcies animais que se alimento delas.
Os ursos polares so outro alvo do aquecimento global. Um estudo conduzido pelo rgo de pesquisas
geolgicas dos Estados Unidos alerta que se as condies atuais se mantiverem, at 2050 dois teros da
espcie sero dizimados pelo derretimento do gelo na regio do rtico. At 2050, os ursos polares teriam
perdido 42% da rea que tm disponvel para viver durante o vero, onde caam e se reproduzem.
A forma menos conhecida de extino, tambm causada pelo homem, mas com grande impacto sobre os
ecossistemas originais, a introduo de espcies exticas. Um caso recente o do sapo-cururu,
animal to conhecido das crianas no Brasil, que causou danos ambientais enormes na Austrlia, onde foi
introduzido em meados do sculo passado.

Forasteiros tiram lugar dos originais
A introduo de animais estranhos ao ecossistema tambm pode provocar mudanas profundas no
habitat, colocando as espcies em risco ou levando sua extino. Exemplo disso foi a introduo
de coelhos na Austrlia, que provocou a diminuio das populaes de marsupiais nativos da
regio, como os cangurus, por causa da alterao de seu habitat. Os marsupiais tm um organismo
muito voltado para o seu ambiente e no resistem a pequenas mudanas ambientais.
Outro exemplo clssico a extino do pssaro dodo, das Ilhas Maurcio, Reunio e Rodrigues, do
Oceano ndico. Havia trs espcies, cada uma endmica de uma ilha, e essas aves tinham poucos
predadores devido ao seu isolamento geogrfico. Sem necessidade de voar, por causa do alimento
abundante, converteram-se em aves terrestres, incapazes de se defender. Trazidos nos barcos com
Pssaros ameaados
O Brasil o pas que mais corre o risco de perder pssaros: 112 espcies esto ameaadas de
extino.

a populao humana que se instalou na ilha, os ratos, os ces e as cabras, acabaram com os dodos.
O ltimo dodo, o da ilha Rodrigues, sucumbiu no princpio do Sculo 19; a primeira espcie a
desaparecer foi o das ilhas Maurcio em 1680.
A chegada de indivduos a um novo habitat no implica necessariamente a sua naturalizao. Na
realidade, a probabilidade de sucesso pequena: calcula-se que somente 10% das espcies
introduzidas conseguem xito e, destas, somente 20% causam problemas nas comunidades
naturais.

Extino em massa
Autor: Sylvia Estrella

A forma e a distribuio das criaturas vivas sobre a Terra podem ser atribudas a dois fatores - evoluo e
ao meio ambiente. O estudo da evoluo compreende as formas de origem da vida, como ela se
diversificou e de que maneira diferentes criaturas se originaram de outras.
A evoluo mostra em uma linha horizontal como foi o desenvolvimento da vida em nosso planeta.
Enquanto o estudo do meio ambiente (ecologia) uma linha vertical nesse mesmo universo. Evoluo e
ecologia esto intimamente relacionadas e seus estudos se interrelacionam de maneira intensa. A extino
de espcies uma das formas naturais pelas quais a evoluo se processa.
A evoluo biolgica implica extino de espcies, uma vez que a seleo natural significa a
sobrevivncia do mais apto, do mais adaptado a cada ambiente. Assim, medida que ocorrem mudanas
ambientais, muitas espcies e at grupos inteiros (famlias) podem ser extintos.
Pelo estudo dos fsseis (paleontologia), os cientistas j documentaram cinco grandes extines em
massa na histria da Terra, que eliminaram mais de 50% das espcies de seres vivos de cada poca em
que aconteceram.
A mais recente delas a do perodo Cretceo-Tertirio, causada pelo impacto de um meteoro que formou
a cratera de Chicxulub, que agora se esconde na Pennsula de Yucatan, abaixo do Golfo do Mxico. Na
ocasio, 16% das famlias de espcies marinhas, 47% dos gneros marinhos e 18% das famlias de
vertebrados terrestres, incluindo os dinossauros, foram devastados.
Outra a extino do final do Trissico, h 214 milhes de anos, cujas causas mais provveis so
gigantescas inundaes de lava vulcnica vindas da provncia magmtica do Atlntico central. Um evento
que desencadeou a abertura daquele oceano. Cientistas calculam que esta atividade vulcnica possa ter
levado a um aquecimento global mortal. Material rochoso destas erupes pode ser encontrado ainda hoje
no leste dos Estados Unidos e do Brasil, norte da frica e na Espanha. Nesse episdio foram extintas 22%
das famlias marinhas e 52% dos gneros marinhos. A morte dos vertebrados continua sem estimativas
precisas.
A extino do Permiano-Trissico, h 251 milhes de anos, tambm tem como causa a suspeita de
impacto de umcometa ou asteride. Essa foi a maior das extines em massa, matando 95% de todas as
espcies de seres vivos que existiam. As outras extines foram a do perodo Devoniano tardio, h cerca
de 364 milhes de anos e com causas desconhecidas, que exterminou 22% das famlias marinhas. E a
grande extino do Ordoviciano-Siluriano, ocorrida h mais ou menos 439 milhes de anos, pela queda nos
nveis dos mares com a formao das calotas polares e depois, o aumento dos nveis dos mares com o
derretimento das geleiras. estimada a extino de 25% das famlias marinhas e 60% dos gneros
marinhos neste perodo.
Nas duas primeiras extines em massa fica difcil calcular o nmero de animais terrestres e vertebrados
afetados porque, ou simplesmente eles no existiam, ou seus fsseis foram destrudos pela atividade
vulcnica posterior.
Muitos bilogos acreditam que ns estejamos atualmente nos estgios iniciais de uma extino em massa
causada pelo homem, o evento da extino Holocnica. Edward Wilson, da Universidade Harvard, em
seu O futuro da vida estima que se a atual taxa de destruio humana da biosfera continuar, metade de
todas as espcies de seres vivos estar extinta em 100 anos.

Conceito de extino
Autor: Sylvia Estrella

Em biologia e ecologia, extino o desaparecimento de espcies, subespcies ou grupos de espcies. O
momento da extino geralmente considerado como sendo a morte do ltimo indivduo da
espcie. Em espcies com reproduo sexuada, a extino de uma espcie geralmente inevitvel
quando h apenas um indivduo restando, ou apenas indivduos de um mesmo sexo.
A extino tambm uma questo de escala geogrfica. A extino local a extino de uma populao
em uma determinada regio e no necessariamente de toda a espcie. Isso, em biogeografia, um fator
importante no delineamento da distribuio geogrfica das espcies. Eventos de mudanas climticas, por
exemplo, podem levar extino local de populaes e, assim, configurar os padres de distribuio das
espcies.
Atualmente muitos ambientalistas e governos esto preocupados com a extino de espcies devido
interveno humana. As causas da extino incluem poluio, destruio do habitat, introduo de novos
predadores e, inclusive,trfico de animais. Espcies ameaadas so espcies que esto em perigo de
extino. Extintas na natureza uma expresso usada para espcies que s existem em cativeiro.
Critrios para avaliar a extino
A lista de animais em extino mais completa do mundo a elaborada pela International Union for Nature
Conservation (IUNC), ou Unio Internacional para a Conservao da Natureza (ver box sobre a instituio).
Nesta lista, publicada desde os anos 90, esto desde as espcies extintas, classificadas l como (EX) at
as que no sofrem ameaas diretas a sua sobrevivncia (LC).
Para sua elaborao, existe uma srie de critrios cientficos. Como por exemplo: analisada a populao
daquela espcie em escala global, ou seja, a presena daquela espcie no planeta. Mas no s isso.
Para os seres vivos que se reproduzem de forma sexuada, a populao contada como o nmero de
indivduos em idade que possam procriar.
O espao de tempo entre as geraes tambm entra no clculo do risco de extino de uma espcie.
Quanto maior o espao entre uma gerao e outra, maior o risco de extino. A diminuio ou aumento do
nmero de indivduos de uma espcie em idade reprodutiva outro critrio usado para o clculo dos riscos
de extino. Assim como as flutuaes extremas no nmero de indivduos, fragmentao da populao,
extenso da ocorrncia e rea ocupada pela espcie entram na avaliao. Pessoas ou equipes de
pesquisadores podem alimentar o banco de dados da Unio Internacional para a Conservao da
Natureza. Para isso, basta seguir as diretrizes que a instituio prope em seu site na internet.
Vrios tipos de extino
Uma espcie pode ser completamente destruda, estar ameaada de extino, ou no correr riscos. Uma
espcie em extino uma espcie cujas populaes esto decrescendo a ponto de coloc-la em risco.
Muitos pases tm legislao que protege estas espcies, proibindo a caa e protegendo seus habitats,
mas essa legislao tem se demonstrado insuficiente para evitar que um nmero crescente de espcies
deixe de existir, sem que se tenha notcia deste fato.
No h consenso sobre os critrios de incluso de uma espcie na lista das ameaadas. H uma
interpretao corrente de que a preservao de espcies ameaadas incompatvel com a explorao
econmica do ambiente em que vivem, que deveria ser preservado como um santurio ecolgico intocvel.
Isto verdade em alguns casos extremos, mas no em todos. Cresce o nmero de propostas de uso
econmico sustentvel de habitats naturais, combinando agricultura com preservao da cobertura vegetal
e portanto da diversidade da flora e da fauna.
O estado de conservao de uma espcie um indicador da probabilidade de que esta espcie ameaada
continue a existir. Os fatores usados nesta classificao incluem a amplitude de distribuio da espcie, o
nvel de ameaa a que est sujeita, a variao do tamanho da populao, e outros.
Entre as classificaes do estado de conservao das espcies animais e vegetais, a Lista Vermelha da
UICN (Unio Internacional para a Conservao da Natureza e dos Recursos Naturais) a mais conhecida.
O Instituto Brasileiro de Meio Ambiente e Recursos Naturais Renovveis (Ibama) tambm publica uma
lista dos animais em extino.
Em 22 de maio de 2003, o Ministrio do Meio Ambiente e o Ibama publicaram a nova Lista da Fauna
Brasileira Ameaada de Extino , com a qual a Conservation International (CI) colaborou, juntamente
com a Fundao Biodiversitas, aSociedade Brasileira de Zoologia e o Instituto Terra Brasilis.
Categorias de extino

A Unio Internacional para a Conservao da Natureza usa as seguintes categorias, em parnteses,
aparece o cdigo usado internacionalmente para cada uma:
Extinta (EX) - o ltimo representante de espcie j morreu, ou se supe que tenha morrido.
Exemplo: Dodo.
Extinta na natureza (EW) - existem indivduos em cativeiro, mas no h mais populaes naturais.
Exemplo:Dromedrio.
Crtica ou criticamente ameaada (CR) - sofre risco extremamente alto de extino num futuro
prximo. Exemplo: peixe-boi da Amaznia (Trichechus inunguis).
Em perigo (EN) - sofre risco muito alto de extino num futuro prximo. Exemplo: Beija-flor do rabo
em tesoura (Hylonympha macrocerca), na Espanha, pardais e porcos-espinho no Reino Unido.
Vulnervel (VU) - sofre alto risco de extino a mdio prazo. Exemplos: Chita, Camelo da Bctria.
Quase ameaada (NT) - ainda no sofre risco de extino, mas as ameaas sobre ela so
crescentes. Exemplo: Ona-pintada (Panthera onca).
Segura ou pouco preocupante (LC) - no sofre ameaa imediata a sua sobrevivncia.
Exemplo: jacar-do-pantanal (Caiman crocodilus yacare).


Os extintos, os ameaados e os que retornam
Autor: Sylvia Estrella

No Brasil, a extino de espcies est muito ligada sobrepesca e caa. A falta de educao ambiental
tambm cobra seu preo, assim como a poluio de rios e as queimadas e desmatamentos. Para agravar a
situao, a pobreza faz com que, muitas vezes, o nico recurso para alimentao da populao sejam os
animais capturados na natureza. Conhea abaixo, algumas expcies ameaadas de extino.
Peixe-boi
Existem duas espcies de peixes-bois no Brasil: o peixe-boi marinho (Trichechus manatus) e o peixe-boi da
Amaznia (Trichechus inunguis). Os peixes-bois e os elefantes tiveram, h milhes de anos, um ancestral
em comum. O peixe-boi marinho pode ser encontrado no Nordeste e Norte do pas. J o peixe-boi
amaznico s existe na bacia do rio Amazonas, no Brasil, e no rio Orinoco, no Peru.
O peixe-boi o mamfero aqutico mais ameaado de extino no pas. No passado, podiam ser
encontrados em toda a costa, do Esprito Santo ao Amap. Por causa da caa indiscriminada desde a
poca da colonizao e o avano da ocupao do litoral, este animal se encontra seriamente ameaado de
extino. Hoje, eles aparecem apenas no Amap, Par, Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte,
Paraba, Pernambuco e Alagoas, tendo desaparecido no Esprito Santo, Bahia e Sergipe.
Em setembro de 2007, pesquisadores de Manaus organizaram a primeira reintroduo de peixe-boi
amaznico em gua doce. A espcie, considerada ameaada de extino pelo Instituto Brasileiro de Meio
Ambiente (Ibama), alvo de caa predatria nos rios da Amaznia.
Apesar de ser ilegal, a caa do peixe-boi amaznico (Trichechus inunguis) ainda bastante comum entre
populaes ribeirinhas, que costumam capturar os filhotes para atrair as mes para o abate. Depois
simplesmente descartam as crias, que podem acabar morrendo sem amamentao. Elas mamam at os 2
anos. Alm disso, a captura do peixe-boi considerada simples pela populao local, j que um animal
manso que quase no reage aproximao humana.
Os animais reintroduzidos na natureza levaram colares com transmissores de rdio. Os resultados das
pesquisas vo subsidiar a elaborao de um plano de manejo para a conservao da espcie na regio
amaznica.
Lobo-guar
O lobo-guar, guar ou lobo vermelho (Chrysocyon brachyurus) o maior mamfero candeo nativo da
Amrica do Sul. O guar faz parte da lista de animais em extino publicada pelo Instituto Brasileiro de
Meio ambiente (Ibama). Restam apenas alguns milhares de espcimes nas plancies de Mato Grosso,
na regio do Parque das Emas, no Brasil.
Antigamente, havia tanto lobo-guar no vale do rio Paraba do Sul, entre So Paulo e Rio de Janeiro, que o
fato inspirou o nome da cidade paulista de Guaratinguet. Os guars tambm habitavam os cerrados da
regio Centro-oeste, parte da Caatinga do Nordeste e na Zona da Mata, no Nordeste brasileiro.
Estudos da IUCN apontam que em 1976 um casal de lobos-guar vivia em um territrio de 300Km .
Atualmente um casal obrigado a sobreviver em uma rea de 20 a 30Km. Como conseqncia desta
reduo, houve a modificao dos hbitos alimentares, tornando-o mais prximo do homem e acelerando o
extermnio deste candeo.
Ona-pintada
Maior felino das Amricas, a ona-pintada (Panthera onca) parente prxima dos lees, tigres
e leopardos. Seu habitat natural so as matas densas da Amaznia, as florestas tropicais e o Pantanal.
A ona sofre com a caa ilegal e uma espcie ameaada de extino na lista do Ibama. A caa pela pele,
a destruio de seus habitats, o isolamento populacional e a caa e envenenamento por parte de
pecuaristas tm contribudo para o declnio do nmero de onas em toda a Amrica. A ona-pintada
extinguiu-se nos Estados Unidos em 1986, tendo sido avistada pela ltima vez no Arizona.
Originalmente, as onas-pintadas se espalhavam do sul dos Estados Unidos ao norte da Argentina, sendo
muito presentes no Brasil.

Jaguatirica


Jaguatirica, ocelote, ou gato-do-mato um felino cujo nome cientfico Leopardus pardalis ou Felis
pardalis, originariamente encontrado na Mata Atlntica e outras matas brasileiras. Distribuda por toda a
Amrica Latina, encontrada tambm ao sul dos Estados Unidos.
O estado de conservao do gato do mato considerado vulnervel pala IUCN e em perigo pela USDI
(1980). Est desaparecendo pela ao dos caadores que querem sua linda pele. O mercado negro
alimentado pelo costume de muitos pases de transform-lo em animal extico e de estimao.
Baleia franca
A baleia franca (Balaena mysticetus) a segunda espcie de baleia mais ameaada de extino no
planeta. As espcies E. glacialis e E. japonica (baleia-franca-do-atlntico-norte e do-pacfico,
respectivamente) esto na Lista Vermelha da UICN, na categoria Em perigo (EN). A do tipo austral, que
ocorre no Brasil, no consta como ameaada na lista da IUCN, mas pesquisadores apontam isso como
uma falha. Foi criada uma Unidade de Conservao no litoral de Santa Catarina, em Imbituba, onde
tambm fica a sede do Projeto Baleia Franca, que visa a conservao desta espcie por meio de
atividades de educao ambiental e observao das baleias quando elas se aproximam do litoral
catarinense, nos meses de inverno.
Baleia Jubarte

Imagem cedida pelo Instituto Baleia Jubarte

A baleia jubarte (Megaptera novaeangliae), tambm chamada baleia corcunda ou preta, conhecida por
seu temperamento dcil, pelas acrobacias que realiza (saltos, exposio de cabea e nadadeiras, etc.) e
por um desenvolvido sistema de vocalizao.
No Atlntico Sul Ocidental, a principal rea de reproduo desta espcie o Banco dos Abrolhos, no litoral
sul da Bahia, no Brasil. Nos meses de julho a novembro, estas baleias procuram as guas quentes,
tranqilas e pouco profundas de Abrolhos para acasalar e dar luz a um nico filhote, que nasce aps uma
gestao de aproximadamente 11 meses. Eles so monitorados pelo Instituto Baleia Jubarte.
Depois de anos na lista das ameaadas de extino. A baleia saiu da lista em 2008, com cerca de 50 mil
espcies vivendo nos oceanos.
Jacar
O Jacar-de-Papo Amarelo (Caiman latirostris) figura na lista do Ibama como ameaado e na da IUCN
como criticamente ameaado. apenas uma das espcies de jacar que vive no Brasil. Sua presena
representa uma contribuio eficaz para o aumento da populao de peixes nos corpos d'gua, j que suas
fezes servem de adubo para o desenvolvimento de fitoplancton, que utilizado como alimento por diversas
espcies de peixes.
H tambm o jacar-do-pantanal (Caiman crocodilus yacare), uma espcie que vive na parte norte da
Argentina at o sul do Amazonas, e como o prprio nome diz, vive principalmente no Pantanal. No se
encontra ameaado de extino, sendo criado inclusive em fazendas destinadas a este fim. Suas fezes
tambm alimentam os peixes.
Existe ainda o jacar-au (Melanosuchus niger), espcie exclusiva da Amrica do Sul. Tambm conhecido
como jacar negro, um predador de topo de cadeia alimentar que se alimenta de tartarugas, peixes,
capivaras e veados. uma espcie que esteve beira da extino devido ao valor comercial do seu couro
de cor negra e da sua carne. Atualmente encontra-se protegido e sua populao encontra-se estvel no
Brasil. a maior espcie de jacar, com tamanho mdio de 5,5 metros. J foram encontrados exemplares
com mais de 7 metros de comprimento.
Mico-leo-dourado


O mico-leo-dourado (Leontopithecus rosalia) conhecido como uma das espcies bandeira da
conservao na Mata Atlntica no Brasil. Espcie bandeira aquela que pelo seu carisma usada como
smbolo na luta da preservao ambiental. Este primata de pequeno porte mede aproximadamente de 25 a
35cm, tem cauda de 30 a 40cm e pesa em torno de 600g. A pelagem tem a cor de fogo, variando a
tonalidade ao longo do corpo. Na cabea ostenta uma espcie de juba, a qual deve lhe ter valido a
denominao.
Atualmente vive apenas em densas florestas no Estado do Rio de Janeiro. As grandes queimadas e
outras formas de desmatamento esto reduzindo o tamanho das florestas. Existem apenas cerca de 600
micos na Reserva Biolgica de Poo das Antas, mas sero necessrios mais de 2000 micos para salvar a
espcie da ameaa de extino.
Animais de criao em extino
No s os animais selvagens sofrem com a extino. Segundo um relatrio da FAO, organizao
das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao (FAO), uma raa de animal de criao
desaparece por ms no mundo. Os pases em desenvolvimento so o principal palco desse
problema. Pequenos produtores agrcolas abandonaram a criao de animais tradicionais em favor
de raas de rendimento mais elevado importadas dos Estados Unidos e da Europa. O que pode ser
um grande erro.
Em Uganda, por exemplo, a raa de bovinos Ankol, famosa por seus grandes chifres, poder
desaparecer em 25 anos, j que ela vem sendo substituda pelas Holstein Frisonne, que produz
mais leite. Acontece que essa mudana pode no ser benfico. No caso de Uganda, numa seca
recente que assolou esse pas, s os produtores da raa Ankol puderam salvar seu rebanho, j que
a espcie foi chegar a fontes d'gua mais longnquas.

Caminhos para conservao
Autor: Sylvia Estrella

Os conservacionistas esto longe de conseguir ajudar todas as espcies ameaadas. Isto coloca a questo
de se elegerem prioridades como fundamentais para a estratgia de recuperao de espcies
ameaadas. Como podemos dar apoio ao maior nmero de espcies e ser, ao mesmo tempo, eficientes
nos gastos? Pesquisas apontam que eleger regies prioritrias e espcies que estejam no topo da lista
uma escolha que tem dado bons resultados.
J que 44% de todas as espcies de plantas e 35% de todas as espcies de vertebrados esto abrigadas
em apenas 25hotspots que cobrem somente 1,4% da superfcie terrestre, uma boa sada concentrar os
esforos de conservao nessas regies. O conceito de Hotspot foi criado em 1988 pelo eclogo ingls
Norman Myers para resolver um dos maiores dilemas dos conservacionistas: quais as reas mais
importantes para preservar a biodiversidade na Terra?
Ao observar que a biodiversidade no est igualmente distribuda no planeta, Myers procurou identificar
quais as regies que concentravam os mais altos nveis de biodiversidade e onde as aes de conservao
seriam mais urgentes. Ele chamou essas regies de hotspots.
Hotspot , portanto, toda rea prioritria para conservao, isto , de alta biodiversidade e ameaada no
mais alto grau. considerada Hotspot uma rea com pelo menos 1.500 espcies endmicas de plantas e
que tenha perdido mais de 3/4 de sua vegetao original.
A Mata Atlntica um dos hotspots mundiais, junto com a Ilha de Madagascar, as montanhas do sudoeste
da China ou a floresta de Guin no oeste da frica.
Existem vrias organizaes no-governamentais (ONGs) que defendem os Hotspots do planeta e que
aceitam trabalho voluntrio. Colaborar com elas uma forma de fazer algo para combater a extino em
massa de espcies. Veja uma lista delas no item Mais informaes.
Alm disso, vrias instituies cientficas e ONGs tm trabalhado para reproduzir em cativeiro espcies
ameaadas. Ourso-panda, uma das principais espcies-bandeiras (smbolo das campanhas pela
preservao de animais), um animal de difcil reproduo fora do seu habitat. Os bilogos fazem de tudo
para provocar o acasalamento. No zoolgico de San Diego, na Califrnia (EUA), eles conseguiram
provocar o nascimento do quarto filhote em cativeiro at setembro de 2007. J na Tailndia, a
administrao de um zoolgico tentou provocar o acasalamento de casal de ursos exibindo vdeos com
outros pandas cruzando, mas no obteve sucesso. Nesses casos, os bilogos acabam usando tcnicas de
inseminao artificial.
Outra tcnica usada para evitar a extino a captura de filhotes de espcies ameaadas em clara
situao de perigo. Nesse caso, o crescimento do animal acompanhado e depois ele solto no seu
habitat natural. O Instituto Nacional de Pesquisas na Amaznia (Inpa) criou dois filhotes de peixe-boi
nas suas dependncias em Manaus, Amazonas, e soltou as espcies em setembro de 2007, em carter
experimental para acompanhar o comportamento dos animais.
Outra sada a utilizao de bancos genticos, modelo muito usado para a preservao de vegetais, para
a conservao de espcies ameaadas.
H tambm trabalhos que cuidam de evitar a matana de espcies assim que nascem como o caso
do Projeto Tamar, que ajuda a salvar as tartarugas marinhas.

Unio Internacional para a Conservao da Natureza e dos Recursos Naturais
A Unio Internacional para a Conservao ou Unio Internacional pela Natureza a maior rede
mundial de conservao. Congrega 83 pases, 110 agncias governamentais e mais de 800
organizaes no-governamentais (ONGs) e mais de 10 mil cientistas e pesquisadores
independentes de 181 pases.
O principal objetivo da Unio Internacional para a Conservao influenciar, encorajar e dar
suporte a sociedades pelo mundo em seus esforos de conservar a integridade e diversidade
natural para garantir que qualquer uso dos recursos naturais seja equnime e ecologicamente
sustentvel.
Desde que foi criada, a lista vermelha da IUCN experimenta um crescente papel de preponderncia
ao guiar atividades governamentais de conservao, bem como de instituies cientficas e
atividades de ONGs. As listas so amplamente reconhecidas como as mais completas e apolticas
ferramentas para avaliar o estado de conservao de espcies animais e de plantas. A introduo
de um critrio cientfico rigoroso em 1994 para determinar os riscos de extino aplicveis a todas
as espcies tornou-se um padro mundial de medida. O sistema de gerenciamento de informao
das listas vermelhas da IUCN chamado de Species Information Service, que prov acesso
riqueza de biodiversidade que existe em nosso planeta.