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Vulpini

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Para otros usos de este trmino, vase Zorro (desambiguacin).


Zorro

Clasificacin cientfica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Tribu: Vulpini
Los vulpinos (Vulpini) son una tribu de mamferos carnvoros incluidos en la familia
de los cnidos. Se conocen comnmente como zorros, zorras, raposos o raposas.
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Actualmente estn representados por unas 27 especies que se encuentran en casi todos
los continentes, aunque la ms extendida es el zorro rojo o zorro comn (Vulpes vulpes),
que habita en Europa y Amrica del Norte. Otras especies importantes son el zorro
polar, tambin conocido como zorro rtico, el zorro gris y el zorro isleo.
ndice
[ocultar]
1 Caractersticas generales
o 1.1 Domesticacin
2 Conservacin
3 El zorro en la cultura popular
4 Clasificacin
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Enlaces externos
Caractersticas generales[editar]
La mayora de los zorros viven entre 5 a 7 aos en libertad, aunque pueden llegar a
alcanzar los 12, o incluso sobrepasar esa edad en cautiverio. Son generalmente ms
pequeos que otros miembros de la familia Canidae, tales como; lobos, chacales y
perros domsticos. Sus rasgos tpicos incluyen un fino hocico y una espesa cola. Otras
caractersticas fsicas varan segn su hbitat. Por ejemplo, el zorro del desierto tiene
largas orejas y pelaje corto, mientras que el zorro rtico tiene pequeas orejas y un
denso pelaje.
A diferencia de muchos cnidos, los zorros no son usualmente animales de manada. Son
solitarios cazando su presa (especialmente roedores). Empleando una tcnica de salto
practicada desde una edad muy temprana, son capaces de matar a su presa raudamente.
Su dieta alimenticia incluye desde saltamontes a fruta y bayas. Presentan el fenotipo de
glndula mamaria superdesarrollada.
Domesticacin[editar]


Zorro rojo.
Los zorros son normalmente muy precavidos hacia los humanos y no se emplean como
mascotas. Sin embargo, en un programa de reproduccin selectiva realizado durante
varias dcadas en Rusia, un grupo de cientficos rusos liderado por los hermanos
Nikolai y Dmitri Belyaev, luego dirigido por Lyudmila Trut, tras algunas dcadas de
seleccin artificial logr producir ejemplares de gran afabilidad hacia las personas,
capaces de menear la cola, responder a las caricias, expresar su cario gimiendo o
lamiendo a sus amos, as como seguirlos y responder a sus llamadas.
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A partir de la
novena generacin, adems de los cambios conductuales, se registraron cambios
morfolgicos como orejas pndulas hasta los tres meses de vida, pelaje moteado y colas
enroscadas.
2

Conservacin[editar]


Zorro polar.
En algunos pases los zorros son una seria plaga. En Australia, por ejemplo, los zorros
rojos (Vulpes vulpes), que fueron introducidos por el hombre en el siglo XIX, son
probablemente el animal invasivo ms daino, siendo responsables de ms extinciones
que incluso los gatos y conejos. Irnicamente, algunas variedades de zorros en otras
partes del mundo han sido declaradas especies en peligro.
Los zorros pueden ser muy tiles para propsitos agrcolas. Han sido empleados para
controlar plagas en granjas frutcolas, dejando la fruta intacta.
El zorro en la cultura popular[editar]


Cabeza de Kitsune, zorro de la tradicin japonesa.
En la cultura occidental, el zorro es considerado un animal muy astuto y es
empleado como smbolo de astucia en muchos relatos folclricos. En ocasiones
se le da variantes del nombre Reynard, Renard, Renart, Reinard, Reinecke, o
Reinhardus, como en el Roman de Renart.
En la cultura japonesa, el kitsune (zorro en japons) es una forma poderosa de
espritu animal muy travieso y astuto.
En la cultura china, los espritus de los zorros alejaban a los hombres de sus
esposas. La palabra china para "espritu de zorro" es la misma que designa a la
amante en una relacin extramarital.
La palabra espaola zorro fue utilizada por Johnston McCulley para dar nombre
a El Zorro personaje de una serie de relatos en ingls, sobre el que
posteriormente se han creado otras obras (novelas, pelculas y series de
televisin).
Babazorro, la mascota del club de ftbol Deportivo Alavs tiene forma de zorro
debido a la similitud fontica entre la palabra castellana zorro y su nombre, la
palabra vasca babazorro (que originalmente significaba vaina de habas, pero
tambin es un gentilicio coloquial para aludir a los habitantes de lava).
El mariscal de campo alemn Erwin Rommel recibi el apodo de Wstenfuchs
("Zorro del Desierto"), a raz de su habilidad como comandante del Afrika
Korps durante las campaas militares del norte de frica, entre 1941 y 1943.
En los dibujos animados de David el Gnomo, apareca un personaje llamado
Swift, un zorro que ayudaba y transportaba a los gnomos.
Un zorro es la mascota del equipo mexicano de ftbol Atlas de Guadalajara.
Tambin el equipo es conocido como "Los zorros del Atlas"
En Chile el equipo de Ftbol Cobreloa recibe la denominacin de Los Zorros del
Desierto.
La segunda mascota del Real Valladolid es un zorro, de nombre Pepe Zorrillo
(en clara alusin al poeta vallisoletano Jos Zorrilla, que da su nombre al estadio
del club.)
Zorro es un personaje de Dora, la exploradora que roba todas las cosas de Dora
que sirven para completar la misin.
La compaa Disney hizo una pelcula llamada El Zorro y el Sabueso
Vulpini Automotive la compaa de autos deportivos de Mxico se llama as por
su homologo en latn.
Vulpix es una criatura de la saga japonesa Pokmon, basada en este animal.
"Miles prower" o mejor conocido como Tails, es un personaje de Sonic the
Hedgehog, es un zorro de 2 colas que puede volar usandolas como helices. Es el
mejor amigo de Sonic y un gran cazador de tesoros.
Kyubi o "zorro de 9 colas" es la criatura interior ms famosa de Naruto.
"Wild ones" es un juego de tiempo real desarrollado por Playdom y disponible
en Facebook. Es un juego violento y multijugador en donde hay mascotas, cada
una con una habilidad especial y deben matarse y dispararse para ganar la
guerra. En el juego hay un zorro como mascota, cuya habilidad especial es
lanzar una bola de fuego.
En el famoso libro "El principito", del escritor francs Antoine de Saint-
Exupry, el personaje principal tiene como amigo a un zorro, quien le ensea el
verdadero sentido de la amistad y la esencia de las relaciones humanas.
En 1996 apareci la agrupacin mexicana Banda Zorro la cual a partir de 1997
bas sus vestuarios en el personaje interpretado por Antonio Banderas, adems
de que su logotipo consiste en la cara de un zorro.
Clasificacin[editar]
Se incluye en zorros (tribu Vulpini) a los siguientes gneros:
Vulpes
Alopex
Fennecus
Urocyon
Otocyon
Algunos expertos consideran que tambin tienen una estrecha relacin filogentica el
gnero:
Nyctereutes
3

Otros gneros llamados zorros son:
Cerdocyon
Atelocynus
Lycalopex


ZORRO (Vulpes vulpes)

Imagen de un zorro en su hbitat natural. David Dez Frontn

FICHA TCNICA
Orden: Carnvora.
Familia: Cnidos.
Gnero: Vulpes.
Especie: Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758).
Subespecies presentes: Vulpes vulpes silacea (Miller, 1907).
Longitud del cuerpo: Entre 60 y 80 cms.
Longitud de la cola: Entre 25 y 50 cms.
Alzada a la cruz: De 35 a 40 cms.
Peso: Los machos entre 5 y 7 kgrs., las hembras entre 4,5 y 6,5 kgrs. Excepcionalmente puede
alcanzar los 10 kgrs. Status
de la especie: Especie cinegtica, por lo que no se encuentra en peligro ni amenazada.
DESCRIPCIN DE LA ESPECIE
El zorro es el mamfero carnvoro ms abundante del planeta y se encuentra distribuido por
todo el hemisferio norte, de modo que en Eurasia habita desde la Pennsula Ibrica y el Norte
de Marruecos hasta el Japn, por el Norte tiene el lmite en la zona de los hielos, donde le
sustituye el zorro rtico y por el Sur, en frica, el zorro del desierto. En Norteamrica se
extiende desde el Norte de Mxico hasta el rtico. Aunque tambin habita en Australia, se trata
de ejemplares procedentes de una introduccin que tuvo lugar a final del S. XIX para intenta
combatir la plaga de conejos que sufra el continente, los que a su vez haban sido objeto de
una previa reintroduccin.
Existen numerosas razas y subespecies locales. Segn los pases y zonas geogrficas vara
tambin la coloracin del pelaje. El de Espaa ofrece matices grises, ocres y rojizos, mientras
que el de centro Europa es de una coloracin en la capa ms pardo rojiza y en pases como
Marruecos es de un color rojo ms brillante, pero las patas y la cara externa de las orejas son
siempre de tono negro ms o menos intenso y la cola suele presentar una mancha en la punta
de color blanco o negro.

El zorro alcanza casi el metro de longitud, destacando en su figura la cola de unos 35 cms. de
larga. La cabeza la tiene ancha, el hocico puntiagudo y las orejas son grandes y puntiagudas.

El zorro es un animal curioso e inteligente que sin embargo por su naturaleza sospechosa y
tmida, les obliga a evitar el peligro. Es un animal generalmente solitario, aunque tambin
pueden vivir en parejas permanentes o en grupos de un macho y dos o tres hembras,
generalmente emparentadas entre s y con una jerarqua establecida entre ellas. A partir de la
poca de celo, la que depende mucho de los lugares en que vive, aunque normalmente se
sita a comienzos del invierno, el zorro vive emparejado hasta que los cachorros comienzan a
salir de la madriguera, momentos hasta el que permanece junto a la hembra llevando alimentos
tanto para la madre como para los cachorros.

El zorro es un buen corredor, nada con soltura y puede trepar a los rboles con relativa
facilidad. El olfato lo tiene muy desarrollado, considerndose el mejor de sus sentidos, el que
agudiza durante la noche. El odo est tambin muy desarrollado y con l puede localizar
presas que emiten sonidos de baja frecuencia. La vista la tiene bien adaptada a la visin
nocturna, aunque tambin ve perfectamente durante el da. Cuando corre puede alcanzar una
velocidad punta de 55 Kms/hora, siendo la habitual la de 6-10 Kms./h. (Castells y Mayo, 1993).
Emiten una amplia gama de sonidos, los que utiliza para comunicarse con otros congneres,
siendo el ms caracterstico y conocido una especie de Wau... Wau.

Este cnido no hiberna, aun cuando en el invierno se refugia en cuevas, generalmente
conejeras que agranda para su uso, mientras que en verano prefiere encamarse entre las
matas. La mxima actividad la alcanza en el crepsculo y en la noche, pudiendo efectuar
desplazamientos en busca de caza de hasta 40 kms. los machos y 15 Kms. las hembras.

El zorro es muy territorialista, para lo que utiliza tanto la orina como el marcaje con sus
glndulas anales, plantares y caudales:

- Glndulas anales. La secrecin olorosa ms importante, lo que el confiere el
caracterstico olor a zorro que percibe el hombre, procede de las glndulas anales,
tambin llamadas subcaudales, las que se sitan en nmero de dos bajo la cola, a
ambos lados del ano.

- Glndulas plantares. Se localizan entre las almohadillas plantares de las cuatro
extremidades e impregnan un honor especfico a sus huellas.

- Glndulas caudales. Se localizan en la parte alta de la cola, a muy pocos cms. del
lomo. Tambin reciben el nombre de glndulas violeta, de las que nace un
caracterstico mechn de pelo oscuro, diferente del resto del animal. Su misin no est
bien estudiada y puede tener un marcado carcter de identificacin especfica de los
individuos dentro de la familia.


El zorro es un animal que tiene fama universal de astuto, silencioso y discreto, condiciones que
revela todos los actos de su vida y que les han permitido sobrevivir a los continuos ataques y
persecucin sin tregua de que viene siendo objeto, particularmente por los daos que inflinge
en las piezas de caza menor y su costumbre de introducirse en los corrales, donde ocasiona
verdaderos estragos, aun solo se lleva un ejemplar de los muchos que mata cada vez; esta
costumbre no obedece a pura ferocidad, sino a su inclinacin a cazar cuando se le presenta
una ocasin favorable (Willian G. Foster, 1972). El zorro no mastica su alimento, sino que lo
traga entero. En libertad, cuando matan a ms animales de los que puede consumir en el
momento, entierran el alimento adicional en escondrijos. Estos escondrijos los hace el zorro
excavando con las patas delanteras, colocando el alimento en su interior al que empuja con la
nariz al fondo, para despus taparlo con tierra. Los zorros, adems de carnvoros, consumen
frutas, desempeando un importante papel en la dispersin de las semillas vegetales.

Los zorros ocupan una amplia gama de habitat incluyendo bosque, tundra, pradera y tierras de
cultivo, aun cuando el habitat preferido es el que cuenta con una diversidad de la vegetacin,
prximos a reas suburbanas.

Muy criticada ha sido el impacto del zorro sobre las especies cinegticas, lo que para algunos
especialistas se encuentra en revisin. As en julio de 1998 se present en el Congreso
Euroamericano celebrado en Santiago de Compostela (Pere Ortn, 1999) una ponencia
portuguesa con el ttulo de Impacto del zorro en las especies cinegticas pequeas. Cierto o
solo un cuento?. En el trabajo se analizaban 24 reas de estudio concluyendo que el impacto
del zorro es solo relativamente alto en las zonas en las que tienen una poblacin
significativamente importante de este tipo de especies de caza menor (conejos y perdices) si
bien se considera que los zorros no son importantes depredadores de especies de caza menor,
por lo que su eliminacin no mejora la poblacin de especies cinegticas pequeas.
Considerndose por el contrario un error desde el punto de vista ecolgico la eliminacin de
zorros. Se ha apuntado al propio hombre, con la proliferacin de basureros, como el
responsable del aumento de la poblacin de zorros en los ltimos aos.


Zorro en la Sierra de Baza. Manuel Durn Vias
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DATOS DE LA ESPECIE

Longevidad: Entre 5 y 7 aos en libertad y de 10 a 12 aos en cautividad.
Excepcionalmente puede alcanzar los 17 aos en cautividad y los 12 aos en libertad.

Celo: El zorro puede ser mongamo o polgamo. El celo, que tiene lugar de diciembre a
febrero (se adelanta en latitudes ms bajas), viene marcado por un perodo de receptividad
de las hembras que dura entre 1 y 6 das, aunque puede llegar hasta 3 semanas. La
cpula que tiene lugar en estos das receptivos dura unos 30 minutos.

Gestacin: La gestacin dura de 52 a 53 das.

poca de parto: Hacia marzo o abril, momento en que la hembra da a luz en el interior de
una madriguera a la camada.

Parto: Una sola camada al ao, en la que nacen de 1 a 8 cachorros, habitualmente de 4 a
6. La presencia de ms de ocho cachorros en una misma camada suele deberse a la
coincidencia en su interior de ms de una camada de hembras diferentes.

Duracin de la lactancia: Los zorreznos al nacer pesan unos 100 gramos y vienen
completamente cubiertos de borra. No abren los ojos hasta los 8-12 das, y a las 4 5
semanas salen del cubil. Con 8 semanas ya pesan ms de un kilo y presentan un plido
color crema. El destete tiene lugar hacia la novena semana cuando los zorreznos pesan 2-
2,5 kgs. A las 7 10 semanas abandonan por completo la madriguera. El cuidado de los
cachorros corre a cargo principalmente de la madre, aunque ocasionalmente el macho u
otra hembra pueden intervenir en sus cuidados. La dispersin de los jvenes zorros tiene
lugar a finales de verano o principios de otoo. Los machos se dispersan en todos los
casos, mientras que las hembras en ocasiones se quedan en el territorio donde nacieron
(filopatria).

Madurez sexual: Con cinco meses pesan ms de 3 kg y alcanzan la madurez sexual a los
9 10 meses, pudiendo reproducirse en la temporada de cra siguiente a su nacimiento.

Alimentacin: La capacidad del zorro para incluir cualquier tipo de alimento en su dieta le
permiten adaptarse a una gran diversidad de hbitats. Aunque su dieta tambin sufre
variaciones geogrficas de modo que hay gran densidad de zorros cerca de basureros
periurbanos y en zonas residenciales, son tambin importantes las variaciones
estacionales. Por ejemplo, durante la poca de mixomatosis el zorro se alimenta en gran
parte de conejos, y en otoo-invierno suele consumir una gran cantidad de frutos.
Considerndose al zorro como un animal omnvoro que se alimenta de insectos, huevos de
ave, pollos, cras de diversos mamferos, liebres, aves de hasta el tamao de un ganso,
desechos de origen humano, aunque en poblaciones naturales sobre todo se alimenta de
ratones y otros micromamferos (sobre todo en el norte peninsular), conejos (en el sur),
bayas y frutos, de los que las uvas son su favoritos. Los requerimientos alimenticios del
zorro se estiman en unos 400 g. al da (Castells y Mayo, 1993).

Hbitats: El zorro est presente en toda la superficie de la Pennsula Ibrica, pero no vive
en las Islas Baleares y Canarias. Su hbitat son principalmente las zonas boscosas,
aunque tambin abunda en regiones abiertas e, incluso, en las proximidades de
asentamientos humanos y basureros periurbanos, de los que se alimenta.

Huellas: Las huellas del zorro son ms pequeas, ms larga y ovalada que las del lobo y
las del perro. Las uas delanteras estn muy afiladas y prximas entre si y se marcan muy
bien, aun cuando pueden presentarse desgastadas en el animal como consecuencia de
excavar en la tierra, por lo que no se marcan en este caso. Es caracterstico en las huellas
del zorro la separacin entre las almohadillas delanteras y las posteriores, de tal manera
que si trazamos una lnea inmediatamente detrs de las delanteras, no tocar a las
posteriores laterales. Otro rasgo identificativo de la huella del zorro muy claro es que deja
marcada una especie de X, en el espacio de contacto interdigital de los dedos y la
almohadilla de la planta.


Proyecto Sierra de Baza
La forma de la huella permite conocer el tipo de marcha llevada por el zorro:
a) al paso. b) al trote. c) carrera lenta. d) carrera rpida.
Segn Karel Stastny



Proyecto Sierra de Baza
Sabras decir que tipo de marcha ha llevado el zorro que dej estas huellas?


Excrementos: Sus deyecciones son de tamao muy variable (5-20 cm. de longitud y 1,5-
2,5 cm. de grosor) y suelen estar divididos en varios cuerpos. El color vara con el tipo de
alimento ingerido, as como su olor. En otoo, cuando se alimenta frecuentemente de
frutos, los excrementos desprenden un olor afrutado muy caracterstico. Los suele
depositar en lugares prominentes, sobre piedras, en pequeas matas o cualquier sitio
donde destaquen y sean fcilmente olfateados y vistos por sus congneres, ya que
desempean una misin comunicativa.

Otros rastros: Al igual que hacen carnvoros como el lince o el gato montes las pluma de
las aves las corta a poca distancia de su nacimiento con un limpio mordisco causado por la
muela carnicera.

Dimorfismo sexual: El macho es ligeramente mayor que la hembra: un 15-20 %.

Enemigos naturales: En Espaa sus principales enemigos son el guila real, el lobo y el
lince; de hecho se ha constatado que donde hay linces es muy baja la poblacin de zorros
(M. Delibes, 1999).

Principales problemticas: Desde mediados del S. XIX est viviendo centro Europa una
importante epidemia de rabia silvtica, de la que se considera al zorro el ms importante
transmisor . Afortunadamente esta epidemia no ha cruzado los Pirineos y no afecta a la
Pennsula Ibrica.
Alimentacion
Come todo tipo de animales: ratones de campo, ratas y tambin conejos y
liebres. En verano y en otoo, come tambin frutas, uvas, manzanas o
fresas. No desprecia ni a las aves ni a los insectos.
Si puede tambin come gallinas y otros animales domesticos haciendo
incursiones nocturnas.