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CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

JOHN LOCKE
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
INTRODUCCIN
Como es usual con los grandes maestros, diversas lecturas emanan de sus oras!
"eneralmente los argumentos eso#ados $ara de%ender una $ostura $articular son distintas
versiones acerca de &lo 'ue 'uiso decirnos&! A menudo estas reconstrucciones racionales
suelen traicionar la com$le(a realidad )istoriogr*%ica! Ho+ )alamos de Jo)n Loc,e, sin duda
con (ustas ra#ones, como el $adre del lieralismo, un notale ante$asado intelectual de nuestra
sociedad ca$italista! No ostante este (uicio, sumado a las di%icultades 'ue encierran los
e$-tetos &lieral& o &sociedad ca$italista& son temas tan com$le(os 'ue no $ueden ser
com$letamente verdaderos!
Tradicionalmente )an e.istido tres corrientes inter$retativas contem$or*neas 'ue )an
dominado la industria intelectual del legado de Loc,e! /ac$)erson 0T)e 1olitical T)eor+ o%
1ossessive Individualism, 23456 visuali#a a Loc,e como el urgu7s 'ue desarrolla los
cimientos del &individualismo $osesivo& 'ue caracteri#a al )omo economicus del ca$italismo
moderno! La &escuela de C)icago&, destacando la im$ortancia del conce$to de $ro$iedad,
argumenta 'ue Loc,e de%iende una $osici8n conservadora lieral 0$or e(em$lo, Loc,e on 9ar
and 1eace, R! H! Co., 234:; Loc,e<s Education %or Liert+, N! Tarcov, 23=>; Jo)n Loc,e<s
Lieralism, R! "rant, 23=?6! Amas $osturas tuvieron relevancia en su momento, $ero
recientemente la $osici8n ado$tada $or Jo)n @unn 0t)e 1olitical T)oug)t o% Jo)n Loc,e,
23436, en%ati#ando lo %undamental del car*cter religioso de su em$resa, + c8mo este
com$romiso tiene im$licaciones en su $ensamiento $ol-tico en general, )a dominado el
deate de los Altimos aBos 0ver, $or e(em$lo, Jo)n Loc,eC Resistance, Religion and
Res$onsiilit+, J! /ars)all, 233>6! Sin duda e.isten s8lidos argumentos 'ue sustentan estas
distintas $osiciones, + no $arece osado argDir 'ue todas estas inter$retaciones de alguna
manera se a$ro.iman a la realidad! 1ero $ara com$render el sentido de &lo 'ue 'uiso
decirnos& +, m*s im$ortante aAn, la intenci8n 'ue ten-a Loc,e al escriir su ora, es necesario
situarnos en el conte.to durante el cual le toc8 vivir!
Jo)n Loc,e naci8 en un $uelo al suroeste de Inglaterra en 24E5! Su $adre era un
aogado calvinista! 1ese a 'ue era un $ro%esional inde$endiente, con uena situaci8n
econ8mica, su ienestar *sicamente de$end-a de una %amilia $arlamentaria! Esta cone.i8n le
$ermiti8 a su )i(o Jo)n no s8lo asistir al $restigioso Colegio de 9estminster, sino tami7n ser
ace$tado a los veinte aBos como estudiante en el C)rist C)urc) College, en la Fniversidad de
O.%ord! Su carrera acad7mica, gradu*ndose como Bac)iller + $osteriormente como @octor,
)asta ser nomrado &Censor& de %iloso%-a moral en 244>, segu-a el curso tradicional! @urante
sus 'uince aBos en O.%ord escrii8 un $ar de ensa+os acerca de tolerancia religiosa + unas
lecciones magistrales en el tema de las le+es naturales! Hasta entonces su vida $arec-a
astante $lana, salvo $or el inusual )ec)o 'ue )a-a desistido de seguir una carrera clerical,
como era acostumrado en a'uella 7$oca, o$tando $or el estudio de la medicina! "racias a
esto Altimo, un )ec)o %ortuito camiar-a com$letamente el curso de su e.istencia!
En 2444, el terrile aBo del incendio de Londres + la $laga, Loc,e conoce casualmente
a lord As)le+, una %igura $ol-tica clave en la corte de Carlos II de Inglaterra, 'ue
$osteriormente ser-a conocido como el $rimer conde de S)a%tesur+! El nole ingl7s $adec-a
de una a%ecci8n al )-gado 'ue era mortal! En una de sus visitas a las aguas termales de Astro$,
en O.%ord, $ara aliviar su dolor, las otellas de agua le %ueron llevadas no $or su doctor
)aitual, sino $or un amigo de 7ste, 'ue era $recisamente Jo)n Loc,e! As- comen#8 esta
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%amosa + a%ortunada amistad! En menos de un aBo Loc,e +a )aitaa con la %amilia como
asesor + m7dico del $oderoso lord As)le+!
Sin emargo, %ue el milagro m7dico el 'ue $aviment8 el %uturo de Jo)n Loc,e!
1ersonalmente dirigi8 una osada o$eraci8n $ara remover el asceso 'ue a%ectaa al )-gado de
su $atr8n, insertando adem*s un $e'ueBo tuo de oro $or la $ared del est8mago, con el o(eto
de evitar %uturas mal%ormaciones! Esta )a#aBa m7dica no s8lo le )i#o %amoso dentro de la
$ro%esi8n, sino 'ue adem*s le gran(e8 el eterno agradecimiento de lord As)le+, 'uien nunca
olvid8 'ue le de-a su vida a Jo)n Loc,e! 1or su $arte lord As)le+ %ue satiri#ado a causa de
este tuo en su est8mago! En e%ecto, caricaturas de la 7$oca lo ilustraan conectado $or medio
de este tuo a un arril de cerve#a! En 244= Loc,e, a causa de esta )a#aBa cient-%ica + de su
v-nculo con lord As)le+, es nomrado %elloG de la Ro+al Societ+!
Sin lugar a dudas, a no ser $or Lord As)le+, Loc,e sim$lemente no )uiera sido el
Jo)n Loc,e 'ue )o+ conocemos! Su $atr8n era un )omre e.traordinario; inmensamente rico,
inteligente, in%lu+ente +, sore todo, $ol-ticamente mu+ )*il! Si ien )ar-a a$o+ado a Carlos
I con los realistas, termin8 del lado del 1arlamento antes de 'ue el re+ %uera e(ecutado en
24>3! 1osteriormente %ue ministro de CromGell, $ero con el tiem$o se convirti8 en uno de sus
grandes o$onentes +, m*s aAn, en uno de los $rinci$ales ar'uitectos de la Restauraci8n de
Carlos II en 244:! Entre 244? + 24=E, Loc,e vivi8 los aBos de la Restauraci8n a(o el alero de
uno de los $ersona(es $Alicos m*s eminentes, $artici$ando de la vida $ol-tica, social e
intelectual de ese $er-odo!
@urante el $rimer aBo de su estad-a (unto a lord As)le+, en 244?, Loc,e com$one su
Ensa+o sore la tolerancia, $ulicado en este volumen! En este escrito Loc,e reali#a una
de%ensa $ol-tica del derec)o a disentir en materias religiosas! Esto re$resenta un giro
im$ortante desde una $osici8n astante conservadora en temas religiosos durante su estad-a
en O.%ord, acorde con los $rece$tos lierales 'ue guiaan a su mentor! En e%ecto, en una carta
de 24H3 Loc,e se o$one aiertamente a la tolerancia! Adicionalmente dos manuscritos,
escritos en 244: + 2442, res$ectivamente, son dirigidos contra EdGard Bags)aGe, 'uien
de%end-a el derec)o a la liertad de conciencia! En estos manuscritos, escritos en O.%ord,
Loc,e argumenta 'ue el deer cristiano es corregir desviaciones e im$oner la uni%ormidad
religiosa, si es necesario, mediante el uso de las armas! Loc,e conclu+e 'ue la tolerancia es
im$racticale, + 'ue en de%initiva s8lo conducir-a a la guerra civil! 1ero, %inalmente, con el
Ensa+o de 244? el controvertido mutatis mutandi loc,eano +a )a-a tomado curso!
El Ensa+o marca un giro im$ortante en el $ensamiento de Loc,e, 'ue dee ser
so$esado en su conte.to! Eran tiem$os di%-ciles $ara a'u7llos 'ue no comulgaan con las
creencias anglicanas! Adem*s las luc)as de $oder eran no s8lo )aituales, sino tami7n $oco
escru$ulosas! En 24?: Carlos II, movido $or necesidad %inanciera, %irma un tratado secreto
con el re+ cat8lico de Irancia, Luis JIK, incrementando el temor anti$a$ista! En 24?5, el
entonces +a conde de S)a%tesur+, es nomrado lord C)ancellor! En 24?H Loc,e, a'ue(ado
$or una tuerculosis al $ulm8n, via(a (unto al conde de S)a%tesur+ a Irancia! En 24?3
regresan a Inglaterra, deido a 'ue los G)ig 0antiguos lierales6 otienen una gran ma+or-a en
las elecciones $arlamentarias! La o$osici8n a Carlos II se agudi#aa en lo 'ue )o+ se conoce
como la &Crisis de la e.clusi8n&! La idea 'ue mov-a al $artido de los G)ig, uno de cu+os
insignes re$resentantes era S)a%tesur+, era de%ender los derec)os del elegido $arlamento,
deilitando el $oder real! Fna de las im$ortantes ra#ones 'ue su+ac-a a esta crisis $ol-tica,
'ue se e.tendi8 entre 24?= + 24=E, era religiosa! Los G)ig 'uer-an evitar a toda costa la
sucesi8n al trono del )ermano cat8lico de Carlos II, el %uturo Jacoo II! La a$uesta era
asegurar la sucesi8n del )i(o ileg-timo de Carlos II, el du'ue de /onmout), 'ue era
$rotestante + $o$ular entre los disidentes, o sea, todos a'u7llos 'ue no segu-an los $rece$tos
de la iglesia Anglicana! 1ese al %racaso de todas estas iniciativas, la le+ del )aeas cor$us,
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donde el acusado al ser detenido de-a ser $resentado al triunal, es ace$tada, constitu+7ndose
en un im$ortante legado $ara el mundo moderno! En e%ecto, en 24=2 Carlos II disuelve el
$arlamento de O.%ord! Eran tiem$os no s8lo di%-ciles, sino m*s ien $eligrosos! S)a%tesur+
dee esca$ar a Holanda, donde $oco tiem$o des$u7s muere!
No s8lo la muerte de S)a%tesur+ )ar-a a%ectado a Loc,e, sino 'ue un )ec)o
es$ec-%ico lo marcar-a $ro%undamente durante esta crisis $ol-tica! El %racaso de la
cons$iraci8n, en la 'ue Loc,e )ar-a $artici$ado, $ara secuestrar a Carlos II + a su )ermano,
el %uturo Jacoo II, en se$tiemre de 24=E, desencaden8 la lamentale muerte de los
re$ulicanos S+dne+ + Rusell! Fno de los argumentos em$leados $ara condenar a muerte a
S+dne+ %ue la e.istencia de un manuscrito sedicioso titulado @iscourses on "overnments,
donde atacaa la $osici8n ultraLrealista 'ue Iilmer )a-a )ec)o $Alica en su 1atriarc)a! Esta
ora de Iilmer se )a-a trans%ormado no s8lo en la de%ensa del $oder del soerano, tesis 'ue
com$art-a con el Leviat*n de Hoes, sino tami7n en el escrito o%icial de las $ol-ticas tories
0antiguos conservadores6 de la 7$oca! En ese entonces Loc,e, de acuerdo a los recientes
descurimientos del $ro%esor As)cro%t 0Loc,e<s TGo Treatises on "overnment, 23=?6 +a
)ar-a escrito sus @os tratados sore el goierno civil 0el $rimer tratado entre 24=:L24=2, + el
segundo entre 24=2L24=56, donde el %oco de ata'ue tami7n es Iilmer! Ante la eventualidad
de ser sor$rendido encuriendo este escrito, 'ue ciertamente )ar-a sido considerado como un
acto de sedici8n, en se$tiemre de 24=E Loc,e esca$a a Holanda! 1oco tiem$o des$u7s de
)uir al e.ilio %ue removido, $or orden real, de su $osici8n en O.%ord! @urante su estad-a en
Holanda dee encurir su identidad + tami7n $artici$a en la %amosa reeli8n de /onmout)
en 24=H! 1ero las %uer#as de /onmout) %ueron derrotadas! Este %racaso %ue seguido $or
rutales asesinatos + masivas e(ecuciones en la )orca! El temor ante este ti$o de situaciones
acom$aB8 a Loc,e durante el resto de su vida, + se re%le(a en el celo 'ue siem$re mantuvo al
$ulicar algunas de sus oras m*s $ol7micas an8nimamente!
@urante el e.ilio Loc,e +a ten-a m*s de cincuenta aBos +, $ese a 'ue $ose-a una serie
de manuscritos en los 'ue )a-a traa(ado como asesor de S)a%tesur+, aAn no $ulicaa! En
Holanda conoci8 a Kan Limorc), un %amoso te8logo )oland7s, con 'uien tra8 una amistad
'ue ins$irar-a la com$osici8n de la %amosa E$-stola de Tolerantia, 'ue tami7n se $ulica en
este volumen! E.isten uenas ra#ones $ara su$oner 'ue esta Carta sore la tolerancia %ue
escrita en Holanda a %ines de 24=H! Su com$osici8n )ar-a estado motivada $or las
circunstancias! 1rimero es escrita con una convicci8n moral 'ue ciertamente re%le(a la $7rdida
irre$arale de sus amigos + conocidos a $artir de 24=2! Enseguida, en Irancia, el Edicto de
Nantes, 'ue desde 2H3= garanti#aa la tolerancia religiosa de los $rotestantes, )a-a sido
revocado $or el asolutismo cat8lico de Luis JIK! Al mismo tiem$o en Inglaterra Jacoo II,
'ue )a-a asumido el trono ese mismo aBo, trataa de im$oner el catolicismo, ignorando las
demandas del $arlamento!
Msta era la turulenta atm8s%era 'ue rodeaa a Loc,e! Era el regreso a las guerras
religiosas, a las +a conocidas + terriles consecuencias del dogmatismo llevado al e.tremo
%anatismo! El $rolema de la tolerancia entre las di%erentes iglesias + de la relaci8n entre el
Estado + la Iglesia en temas de liertad religiosa eran el o(eto del di*logo entre Loc,e + su
amigo van Limorc)! Este Altimo era Arminio, seguidor de las doctrinas de Jacous
Arminius, un te8logo $rotestante, 'ue, a di%erencia de los calvinistas, negaa la
$redestinaci8n! Amos com$art-an los argumentos *sicos de la tolerancia religiosa como
ase $ara estalecer un marco legislativo necesario 'ue $ermitiera una $ac-%ica convivencia
entre cristianos de distintas iglesias!
En 24== otra revoluci8n sacud-a a Inglaterra! A%ortunadamente $ara Loc,e, el
desenlace de esta crisis $ermiti8, al aBo siguiente, el regreso al trono del re+ "uillermo de
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Orange, $rotestante, casado con /ar+ Stuart! Esta situaci8n constituir-a un camio radical en
la vida de Loc,e! Ese mismo aBo, en 24=3, Jo)n Loc,e deuta en el mundo de las letras
$ulicando su %amoso Ensa+o sore el entendimiento )umano, 'ue se convirti8 en un 7.ito
intelectual inmediato, situ*ndolo como uno de los grandes %il8so%os de su 7$oca! Ese mismo
aBo se $ulica en Holanda an8nimamente la E$-stola de Tolerantia, en lat-n! 1oco des$u7s le
sigue una traducci8n al ingl7s, A Letter Concerning Toleration, $ulicada en Inglaterra!
Tami7n, como consecuencia de la $aranoia causada $or la agitada vida $ol-tica 'ue le toc8
vivir, $ulica an8nimamente sus @os tratados sore el goierno civil, una ora 'ue )a tenido
una in%luencia enorme en el cam$o de la %iloso%-a $ol-tica!
Sus Altimos 'uince aBos de vida, entre su regreso a Inglaterra + su muerte en 2?:>,
%ueron mu+ activos, asumiendo un rol de lidera#go en el 'ue)acer $ol-tico e intelectual de su
$a-s! 1artici$8 activamente en la consolidaci8n constitucional + $ol-tica del nuevo re+, en la
reorgani#aci8n de la moneda inglesa + en la %ormaci8n del nuevo Banco de Inglaterra! El
autor del Ensa+o era una %igura cu+a in%luencia $ol-tica + $Alica )ar-a enorgullecido a su
antiguo $atr8n, el conde de S)a%tesur+! El oscuro acad7mico de O.%ord, convertido en el leal
asesor de S)a%tesur+, se )a-a trans%ormado en una im$ortante e in%lu+ente %igura intelectual
inglesa! Su re$utaci8n como %il8so%o era indiscutile + todo lo 'ue escri-a era im$ortante
$ara el $Alico, sim$lemente $or'ue 7l, el Loc,e del Ensa+o sore el entendimiento )umano,
lo )a-a escrito! Era el %il8so%o G)ig $or e.celencia, la nueva %igura de la &era de la Ra#8n&,
'ue no s8lo soresal-a en la vita contem$lativa, sino tami7n en la vita activa! En este $unto
e.iste una curiosa similitud entre Loc,e + su gran amigo NeGton! Amos eran $ro%undamente
admirados $or el mundo intelectual, amos eran e.tremadamente cautelosos acerca de sus
verdaderas creencias religiosas, amos eran %7rreos anticat8licos, amos dedicaan $arte
im$ortante de sus es%uer#os a es$eculaciones teol8gicas, amos $roven-an de una tradici8n
$uritana 'ue e.altaa el deer, en %in, amos, de una u otra %orma, re$resentaan la nueva
imagen del )omre 'ue %or(ar-a el advenimiento de la Ilustraci8n! El $ro%esorJo)n @unn, en
su reve monogra%-a Loc,e023=>6, conclu+eC &Si la Ilustraci8n %ue aut7nticamente su legado,
escasamente %ue el legado 'ue 7l 'uiso de(arnos! Todos nosotros somos )i(os de su %racaso&!
El rango de sus es$eculaciones intelectuales cuenta, des$u7s de su e.itoso deut, con
un $oderoso canal $ara alcan#ar al $AlicoC la im$renta! En 243> $ulica sus 1ensamientos
sore la educaci8n! Sus escritos re%erentes a la nueva moneda en Inglaterra, a$arecen en 2432
+ 243H! Sus %amosas $ol7micas con Stilling%leet en relaci8n a su Ensa+o sore el
entendimiento )umano, se $ulican en 243? + 2433! @os cartas 'ue suceden la %amosa
E$-stola de Tolerantia circulan en 243: + 2435! Su Ra#8n de ser del cristianismo segAn
resulta de las Sagradas Escrituras es $ulicado en 243H, + su Kindication a$arece en 243?!
Loc,e de(8 tami7n una serie de manuscritos, + una cantidad im$resionante de cartas, 'ue )an
sido $ulicadas en oc)o volAmenes! Sin emargo, si ien conocemos todos sus escritos + los
detalles de su vida, su %igura continAa siendo el o(eto de un incesante deate intelectual!
Este volumen inclu+e el Ensa+o sore la tolerancia + una Carta sore la tolerancia!
Amos escritos di%ieren en su conte.to! El $rimero, como +a mencionamos, %ue escrito en
244? a(o el alero de Lord As)le+, $rimer conde de S)a%tesur+, + $roalemente a $etici8n
del mismo! En camio la Carta %ue a$arentemente escrita en 24=H, durante su e.ilio en
Holanda, motivada $or los sucesos +a mencionados en Irancia e Inglaterra, e ins$irado $or las
conversaciones entre Loc,e + el te8logo )oland7s Kan Limorc)! Esta Altima ora, la Carta,
es el %ruto de cierta maduraci8n en el tema de la liertad religiosa; el Ensa+o es m*s ien una
visi8n $ol-tica del $rolema! Es im$ortante aclarar, eso s-, 'ue $ese a 'ue no e.iste una
relaci8n directa entre amos te.tos, e.iste, como veremos, una evidente continuidad tem*tica
en ase al mismo argumento central entre el Ensa+o + la CartaC el $ol7mico $rolema de la
tolerancia en una atm8s%era )ostil!
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El Ensa+o comien#a destacando, 'ue en lo re%erente al tema de la liertad de
conciencia, e.isten dos $osiciones irreconciliales, o sea, asoluta oediencia a la verdadera
religi8n o liertad asoluta en materias de conciencia! El magistrado, en el cual se )a
de$ositado la con%ian#a, el $oder + la autoridad, tiene el deer de mantener la $a# en la
sociedad! El su$uesto *sico del Ensa+o es 'ue sin sociedad $ol-tica los )omres no $odr-an
vivir (untos en %orma $ac-%ica, $or ello la necesidad del cuer$o $ol-tico! Este argumento,
siguiendo al l-nea )oesiana, es contrario a la idea del on sauvage $osteriormente
desarrollada $or Rousseau! As-, tanto $ara Hoes como $ara Loc,e, el %in de la sociedad
$ol-tica dee ser el mantenimiento de la $a# + seguridad! Este su$uesto, aun'ue similar al con
trato social )oesiano, di%iere en varios $untos! El %in de amos es el mismo, la $a# + la
seguridad de la comunidad, $ero la %orma de lograrlo es di%erente! El Leviat*n de Hoes, a
$artir del estado de naturale#a de guerra de todos contra todos, $osee $oder asoluto, incluso
en materias eclesi*sticas! El magistrado de Loc,e carece de tan am$lias %acultades! Su deer
sim$lemente es asegurar la $a# civil + la $ro$iedad de los ciudadanos! En %in, no $arece
aventurado sugerir 'ue, si amos aogan $or la $a#, el llamado de Hoes es m*s
deses$erado!
No deemos olvidar tam$oco 'ue la $ulicaci8n del Leviat*n en 24H2 $rodu(o un
revuelo de $ro$orciones en el mundo eclesi*stico! La sugerencia de 'ue no s8lo el $oder
$ol-tico, sino tami7n el $oder eclesi*stico ca-a en manos del magistrado, le gran(e8 a Hoes
la enemistad del mundo religioso! 1or tanto el e$-teto de &)oist&, durante la segunda mitad
del siglo JKII + gran $arte del siglo JKIII, mantuvo un car*cter m*s 'ue $e+orativo!
Im$l-citamente encerraa lo 'ue en ese entonces era considerado m*s 'ue un insulto, o sea, la
idea de &ate-smo&! En e%ecto, cuando NeGton, v-ctima de su de$resi8n, escrie en medio de su
delirio a'uella %amosa carta de 243E a su amigo Loc,e, lo acusa ni m*s ni menos 'ue de
&)oista&!
1ara Loc,e el $a$el del magistrado es claroC la $reservaci8n de la vida! Cual'uier
acci8n coercitiva s8lo dee (usti%icarse ante la eventualidad de este dic)o! Esta nueva doctrina
sugiere 'ue el magistrado no dee entrometerse en asuntos eclesi*sticos, limitando el cam$o
de su (urisdicci8n! Al goierno civil le com$ete las relaciones entre $ersonas dentro de la
sociedad civil; los asuntos religiosos $oseen otro car*cter! C8mo venerar a @ios, la %orma de
los ritos + la im$ortancia de 7stos, son todos temas a(enos al goierno! El *mito del goierno
se limita a lo secular, entendido como lo 'ue se distingue de lo eterno, lo 'ue no
necesariamente im$lica un divorcio de la teolog-a! La soluci8n al $rolema es sim$leC el
goierno dee velar $or la conducta en esta vida, $ero no en la $re$araci8n a la $r8.ima, 'ue
es un asunto com$letamente $ersonal! La autoridad dee $roteger la sociedad, $ero en este
mundo! En de%initiva, la soluci8n radica en el reconocimiento del Estado como un ente
secular, cu+o $ro$8sito no es velar $or las creencias religiosas, sino velar $or la vida $resente!
Ho+ en d-a esta distinci8n $arece trivial, $ero entonces esta $ro$uesta era considerada $or
muc)os no s8lo contraria a los $rece$tos de la verdadera religi8n, sino m*s ien
revolucionaria!
El amiente durante el cual Loc,e escrii8 el Ensa+o estaa marcado $or el
Conventicle Act de 244>, 'ue )a-a sido seguido $or el Act o% Fni%ormit+ + el Cor$oration
Act! No s8lo se $ro)i-a a a'u7llos 'ue no comulgaran con los $rinci$ios anglicanos, los
llamados disidentes, de e(ercer autoridad $Alica alguna, sino 'ue tami7n $rescri-a $enas
civiles contra 7stos! Esta serie de medidas se %ueron )aciendo cada ve# m*s estrictas! Su
a$licaci8n + tami7n (usti%icaci8n oedec-a en $arte a la creencia de 'ue el incendio de
Londres, la $laga + la derrota naval antes los )olandeses eran el sim$le + tangile re%le(o de la
ira de @ios ante el $uelo ingl7s! La intenci8n del Ensa+o dee ser com$rendida como una
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reacci8n ante la creciente legislaci8n a %avor de im$oner la uni%ormidad de culto, utili#ando
sanciones civiles! Loc,e sosten-a 'ue esta reta)-la de medidas ian a $roducir desasosiego
social, amena#ando el o(etivo Altimo del goiernoC &to secure t)e sa%et+ and $eace& 0asegurar
la seguridad + la $a#6! Sin emargo, es im$ortante notar 'ue el Ensa+o, $ese a o$onerse a la
im$osici8n de la religi8n anglicana, est* escrito desde la $ers$ectiva de 'uien *sicamente
comulga con los $rece$tos de la Iglesia inglesa! 1or ello Loc,e se re%iere a &nosotros& +
tami7n a &nuestra iglesia&! Adem*s, e.$l-citamente )ace ver su descon%ian#a )acia los
cat8licos romanos, a 'uienes se re%iere $e+orativamente como &$a$istas&!
El 7n%asis del Ensa+o es claramente en temas del Estado, no eclesi*sticos, $or ello la
$regunta entre &tolerancia o im$osici8n& (uega el rol $rinci$al a lo largo de este escrito,
sugiriendo una $reocu$aci8n m*s $or el Estado 'ue $or la Iglesia! En conclusi8n, el Ensa+o
es un documento $ol-tico! Sin emargo, si el Ensa+o )a-a estalecido la direcci8n en la cual
el $ensamiento de Loc,e se dirig-a, aAn de(aa muc)as $reguntas sin res$uestas, entre ellas la
naturale#a de la autoridad civil + de la Iglesia! Si la orientaci8n es clara, Loc,e todav-a no
$osee el conocimiento del lugar al 'ue as$ira llegar! Esto es el %ruto de la evoluci8n de su
$ensamiento, cu+os resultados claramente se re%le(an en la Carta!
La Carta %ue $ulicada $rimero en lat-n en ma+o de 24=3 en "auda, Holanda, +
$osteriormente una traducci8n al ingl7s 0A Letter Concerning Toleration6, reali#ada $or
9illiam 1o$$le, %ue $ulicada en octure del mismo aBo! 1ese a 'ue amas $ulicaciones
a$arecieron en %orma an8nima, e.isten ra#ones $ara creer 'ue Loc,e $artici$8 de alguna
manera en la traducci8n al ingl7s! Tami7n resulta curioso mencionar 'ue, $ese a 'ue su
amigo Kan Limorc), a 'uien la Carta estaa sin duda dirigida, ciertamente estaa al tanto de
la autor-a de Loc,e, la corres$ondencia entre amos detalla la a$arici8n de la Carta como si
%uera un )ec)o a(eno! Es m*s, tal es el celo 'ue Loc,e e(erci8 intentando desligar su nomre
de la Carta, 'ue una ve# van Limarc) desli#8 en una conversaci8n con un amigo el nomre
del verdadero autor de esta ora, esto gatill8 una severa recriminaci8n escrita $or $arte de
Loc,e! Al mismo 'ue se $ulicaa la Carta en lat-n, en Inglaterra se im$on-a el Acta de
tolerancia, 'ue, aun'ue Loc,e reconoci8 en una carta a su amigo Kan Limarc) 'ue 7ste era
un $rimer $aso, estaa aAn le(os de alcan#ar la tolerancia $or amos deseada! En e%ecto, el
Acta de tolerancia de 24=3 negaa la liertad de culto $ara los cat8licos + $ara a'u7llos 'ue
no cre-an en la Trinidad! Al igual 'ue NeGton, Loc,e cre-a en la verdad de las Escrituras, +
sus es$eculaciones teol8gicas lo )ac-an m*s cercano al unitarismo, 'ue aogaa $or un solo
@ios, $ero sin negar la e.istencia )ist8rica de JesAs! Estas creencias im$l-citamente negaan
el $a$el de la Trinidad, $or consiguientes amos, Loc,e + NeGton, $ermanec-an aAn dentro
del gru$o de los no tolerados, manteniendo sus verdaderas creencias como un tema mu+
secreto! Recordemos tami7n 'ue a'u7llos 'ue no $artici$aan de las creencias anglicanas no
ten-an acceso a cargos $Alicos! En resumen, los disidentes eran ciudadanos de segunda clase!
El im$acto de la Carta %ue inmediato! Era una $osici8n $ol-tica mu+ radical durante la
7$oca! Incluso dentro de los G)ig, s8lo un $e'ueBo gru$o de radicales de%end-a tan osada
$ro$uesta! Los $oderes 'ue manten-an la )egemon-a anglicana reaccionaron airadamente ante
lo 'ue consideraan un com$lot (esuita $ara traer el caos + la ruina al $a-s! Incluso, se
argumentaa 'ue esta Carta era una estrategia de los cat8licos $ara %acilitar al $a$a la
dominaci8n de Inglaterra! El estalis)ment reaccion8 de%endiendo la $rerrogativa de 'ue el
goierno ten-a el derec)o de usar la %uer#a, si era necesario, $ara 'ue los disidentes
re%le.ionaran acerca de los m7ritos del anglicanismo, como la verdadera religi8n! Este deate
%ue iniciado $or Jonas 1roast, + en 243: Loc,e res$onde con A Second Letter Concerning
Toleration! 1roast contesta, + Loc,e $ulica en 2435 A T)ird Letter Concerning Toleration!
En 2?:E 1roast contesta nuevamente, + Loc,e no alcan#a a %inali#ar su Iourt) Letter
Librodot

Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke


Concerning Toleration, la 'ue es $ulicada $8stumamente, una ve# 'ue en su testamento
reconoce la autor-a de sus oras an8nimas!
La Carta es el %ruto de m*s de treinta aBos de maduraci8n acerca de un tema 'ue
siem$re $reocu$8 a Loc,e a lo largo de su vida! Est* escrita con la clara intenci8n de a$o+ar
la resistencia de los disidentes ante la im$osici8n $or $arte del goierno del anglicanismo
como la Anica religi8n $ermitida! En ese entonces los disidentes com$rend-an s8lo cerca del
2:N de la $olaci8n, $ero esa minor-a su%ri8 enormemente durante este $er-odo! /ultas,
con%iscaci8n de ienes, encarcelamiento e incluso la muerte, eran el $recio 'ue de-an $agar
los tami7n llamados nonLcon%ormists! @es$u7s de la Restauraci8n, en 244: Carlos II intent8
a$roar medidas tendentes a la tolerancia, $roduci7ndose una $ugna de $oderes 'ue s8lo
revel8 la clara )egemon-a del $oder de la Iglesia Anglicana!
1o$$le inicia su traducci8n de la Carta con una nota al lector! En 7sta a$arece una
%rase %amosa 'ue )a sido a menudo err8neamente atriuida a Loc,e, $ero 'ue sin duda re%le(a
el *nimo de su escritoC &Asolute liert+, (ust and true liert+, e'ual and im$artial liert+, is
t)e t)ing t)at Ge stand in need %or& 0Asoluta liertad, (usta + verdadera liertad, igualitaria e
im$arcial liertad, eso es lo 'ue reclamamos6! A di%erencia del Ensa+o, al comien#o a$ela a
las conciencias de a'u7llos 'ue )an $erseguido, atormentado, destruido o matado a otros
)omres $or motivos religiosos! Este ti$o de situaciones son $ara Loc,e claramente contrarias
a la gloria de @ios, a la $ure#a de la Iglesia, + a la salvaci8n de las almas! Sus consecuencias
son m*s daBinas 'ue cual'uier ti$o de disentimiento en materias eclesi*sticas! Enseguida,
Loc,e $lantea 'ue la tolerancia es com$atile con las Ecrituras, + 'ue $arece incre-le 'ue los
)omres aAn no vean la necesidad + venta(as de 7sta! Ha+ 'ue distinguir e.actamente entre lo
'ue concierne al goierno + a'uello 'ue concierne a la religi8n! El goierno tiene claro su
o(etivo de $rocurar, $reservar + avan#ar en $os de los intereses civiles, $ero este o(etivo no
$uede ni dee e.tenderse a la salvaci8n del alma!
El 7n%asis en la liertad de la $ersona im$lica necesariamente 'ue las creencias no
$ueden ser im$uestas $or la %uer#a! El com$ortamiento religioso individual, si tiene %inalidad
alguna, est* necesariamente de%inido en ase a la convicci8n su(etiva! En asuntos $rivados,
cada uno decide cu*l es el me(or curso a seguir, as- tami7n dee suceder con temas de
conciencia religiosa! El cuidado de alma, como el cuidado de lo 'ue es $ro$io, es algo 'ue
$ertenece al individuo! /*s aAn, nadie tiene el derec)o de oligar a otro a una acci8n, 'ue de
ser errada, no tendr-a com$ensaci8n alguna! En conclusi8n, todo ser )umano tiene el derec)o
de venerar a su @ios en la %orma 'ue le $are#ca correcta!
1ara Loc,e la iglesia es una asociaci8n voluntaria de )omres! 1ero, a su ve#, esta
asociaci8n tam$oco tiene (urisdicci8n alguna en asuntos terrenales! @e esta %orma, la
autoridad eclesi*stica dee ser mantenida dentro de la Iglesia, + no e.tendida a los asuntos
civiles, 'ue son de com$etencia del goierno! Mste es el gran $unto de la Carta, + el gran
legado $ol-tico en cuanto a la se$araci8n de los $oderes del Estado + de la Iglesia! Cada
instituci8n dee atenerse a los $a$eles 'ue le com$eten, marc*ndose as- claramente los l-mites
entre lo eclesi*stico + lo civil!
A $artir de Loc,e la tolerancia $asa a ser cada ve# menos un $rolema del Estado, +
cada ve# m*s un derec)o )umano individual! 1ero cae destacar 'ue la Carta no inclu+e a
'uienes niegan la e.istencia de @ios, +a 'ue ello, en las $alaras del $ro$io Loc,e, &lo
disolver-a todo&! He a'u- el car*cter religioso de Loc,e, 'ue no s8lo $ermea su conce$ci8n de
la tolerancia, sino 'ue es inmanente a lo largo de la evoluci8n intelectual de este controvertido
$ensador! La Carta est* escrita en un lengua(e universal! El tono no es el acento $ol-tico 'ue
marca al Ensa+o, sino 'ue es la vo# de Loc,e, 'ue )ala como un %il8so%o moral 'ue )a
vivido + su%rido las consecuencias del %anatismo religioso!
Librodot
!
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
El legado de Jo)n Loc,e $resenta el $ensamiento de un intelectual 'ue )a e(ercido una
in%luencia innegale! En $articular su de%ensa de la tolerancia, como res$eto al derec)o
religioso individual, re$resenta una llave %undamental $ara el desarrollo del mundo moderno!
El lengua(e del deer $ierde $rotagonismo %rente al nuevo lengua(e del derec)o! Fna
im$ortante consecuencia de este giro )a sido el )ec)o de 'ue el ciudadano $uede %inalmente
dar a conocer la vo# de su conciencia!
LEONI@AS /ONTES
Librodot
"
"
Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
C#RT#
$O%R& L# TOL&R#NCI#
#L L&CTOR
'
Esta carta sore la tolerancia, im$resa $or $rimera ve# este aBo en Holanda
5
, en lat-n,
+a )a sido traducida al )oland7s + al %ranc7s! Fna ace$taci8n tan general + tan r*$ida $uede,
$or este motivo, $resagiar una acogida %avorale en Inglaterra! No creo 'ue )a+a ningAn $a-s
a(o el tec)o del cielo en el 'ue se )a+an dic)o tantas cosas sore este tema como se )an
dic)o en nuestro $a-s! 1ero, asimismo, es tami7n verdad 'ue no )a+ ningAn $uelo 'ue tenga
m*s necesidad 'ue el nuestro de 'ue se )aga algo m*s de lo 'ue )asta a)ora se dice + se )ace
sore este $unto!
No s8lo nuestro goierno )a sido $arcial en )ec)os de religi8n, sino tami7n a'u7llos
'ue )an su%rido $or su $arcialidad, + $or eso )an intentado reivindicar con sus escritos sus
derec)os + liertades, generalmente lo )an )ec)o sore la ase de $rinci$ios restringidos,
ada$tados s8lo a los intereses de sus sectas!
La restricci8n del es$-ritu a$untada $or todas $artes )a sido sin duda el $rinci$al
motivo de nuestras desgracias + con%usiones! 1ero, a $esar de las ocasiones 'ue )a )aido en
el $asado, )a llegado el momento $ro$icio $ara uscar una curaci8n radical! Tenemos
necesidad de remedios m*s e%icaces de los em$leados )asta a)ora $ara nuestros ac)a'ues! No
son las @eclaraciones de Indulgencia
E
ni los Actos de Com$rensi8n
>
los 'ue se )an llevado a
la $r*ctica o $ro+ectado sore nosotros )asta a)ora, 'ue $ueden asolver esta %unci8n! El
$rimero ser-a sim$lemente un $aliativo de nuestro mal; el segundo lo acrecentar-a!
Liertad asoluta, liertad (usta + verdadera, liertad igual e im$arcialC es de lo 'ue
tenemos necesidad! A)ora ien, aun'ue se )a+a )alado muc)o, sin emargo +o dudo de 'ue
esto )a+a sido ien com$rendido; + esto+ convencido de 'ue no )a sido $racticado ni $or los
goernantes con el $uelo en general ni $or los disidentes entre ellos!
No me 'ueda m*s remedio 'ue es$erar 'ue este discurso, 'ue trata sore este tema,
aun'ue sea mu+ reve, sin emargo, con ma+or $recisi8n 'ue cual'uier otro de los 'ue )e
visto )asta a)ora, demostrando 'ue la tolerancia es e'uitativa + $racticale, sea considerado
mu+ o$ortuno $ara todos los )omres 'ue tienen el es$-ritu generoso su%iciente $ara $re%erir
el verdadero inter7s de lo $Alico sore el de un $artido!
He traducido este escrito a nuestra lengua $recisamente $ara a'u7llos 'ue tienen ese
es$-ritu o $ara in%undirlo en a'u7llos 'ue no lo tienen todav-a! 1ero el escrito en s- es tan
reve, 'ue no so$orta una introducci8n m*s larga! Lo de(o a la consideraci8n de mis
com$atriotas, dese*ndoles de cora#8n 'ue $uedan )acer uso del mismo en la direcci8n en 'ue
est* conceido!
2
Es ora de 1o$$le, el $rimer traductor en ingl7s de la Carta de Loc,e
5
La E$-stola de Tolentia %ue $ulicada en "ouda en ma+o de 24=3, + la traducci8n de 1o$$le, en Londres, en el
otoBo del mismo aBo!
E
La @eclaraci8n de indulgencia era un acto real, con el 'ue el soerano, vali7ndose de la $rerrogativa regia,
$romet-a sus$ender, $or lo menos en $arte, las le+es vigentes!
>
Iue a$roado un Toleration Act, 'ue reconoc-a el $rimado de la Iglesia de Inglaterra, $ero garanti#aa cierta
tolerancia a los noLcon%ormistas, sin emargo e.clu-a a los cat8licos, (ud-os, unitarios + ateos!
Librodot
'(
'(
Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
Il)str*si+o se,or
5
-.
Oa 'ue usted me $regunta 'u7 $ienso sore la tolerancia mutua entre los cristianos,
deo contestarle, con toda %ran'ue#a, 'ue estimo 'ue es la caracter-stica de la verdadera
Iglesia! Aun'ue )a+ unos 'ue vanaglorian de la antigDedad de sus lugares de culto + nomres
o de la $om$a de su culto, otros de la re%orma de su doctrina
4
, + todos de la ortodo.ia de su %e
L+a 'ue cada uno se considera a s- mismo ortodo.oL, 7stas + otras cosas de tal naturale#a son
m*s seBales de la luc)a de los )omres contra sus seme(antes $or el $oder + $or la autoridad
sore ellos 'ue de la Iglesia de Cristo! Si alguien $osee todas estas cosas, $ero est*
des$rovisto de caridad, )umildad + uena voluntad en general )acia todos los )omres sin
distinci8n, no s8lo )acia los 'ue se $ro%esan cristianos, no es todav-a un cristiano! Nuestro
Salvador dice a sus disc-$ulosC PLos re+es $aganos e(ercen su dominio sore ellos, $ero
vosotros no de7is $roceder as-Q 0San Lucas, 55, 5HL546! La %inalidad de la verdadera religi8n,
'ue )a nacido no en %unci8n de una $om$a e.terior, ni $ara e(ercer el dominio eclesi*stico, ni
tam$oco $ara utili#ar la %uer#a, sino $ara regular la vida de los )omres con rectitud + $iedad!
Ruien se aliste en la Iglesia de Cristo tiene, $rimero + ante todo, 'ue luc)ar contra sus $ro$ios
vicios, contra su soeria + contra su $lacer, $ues de nada sirve usur$ar el nomre de
cristiano, si no $ractica la santidad de vida, la $ure#a de las costumres, la )umildad + ondad
de es$-ritu! Nuestro SeBor di(o a San 1edroC PTA, una ve# convertido, con%irma a tus
)ermanosQ 0San Lucas, 55, E56! Ruien no se $reocu$a de su $ro$ia salvaci8n ser-a mu+ di%-cil
'ue $ersuada de 'ue le interesa la de los dem*sC no $uede dedicarse con todas sus %uer#as al
traa(o de conducir a otros al cristianismo 'uien no )a acogido realmente en su *nimo la
religi8n de Cristo! Si se da cr7dito al Evangelio + a los A$8stoles, ningAn )omre $uede ser
cristiano, si carece de caridad + de esa %e 'ue actAa no $or la %uer#a, sino $or el amor! 1ues
ien, +o a$elo a la conciencia de a'u7llos 'ue, con el $rete.to de la religi8n, $ersiguen,
torturan, destru+en + matan a otros )omres, + les $regunto si lo )acen $or amistad + ondad
)acia ellos, + creer7 'ue 7sta es la dis$osici8n de *nimo con la 'ue actAan, cuando vea 'ue
esos %an*ticos enardecidos corrigen de la misma manera a sus amigos + %amiliares $or los
$ecados mani%iestos 'ue cometen contra el Evangelio, cuando los vea $erseguir a %uego +
es$ada a los miemros de su $ro$ia comuni8n, 'ue, estando manc)ados $or enormes vicios +
no se corri(an, se encuentran en $eligro de $erdici8n eterna, +, cuando los vea testimoniar, con
toda clase de tormentos + crueldades, su amor $or ellos + su deseo de salvar sus almas! Si,
como $retenden, $or caridad + $or deseo de salvar el alma de los dem*s, les 'uitan sus
$ro$iedades, los maltratan con castigos cor$orales, los matan de )amre, los torturan en
malsanas + sucias $risiones +, %inalmente, )asta les 'uitan la vida, $ara 'ue tengan %e + se
salven, S$or 'u7 entonces toleran 'ue la $rostituci8n, el %raude, la mala %e + otras cosas
seme(antes, 'ue )uelen aiertamente a $aganismo, como dice el a$8stol 0Romanos, 2, 5EL536,
crecen im$unemente entre sus secuacesT Estas cosas + otras seme(antes son m*s
incom$atiles con la gloria de @ios, la $ure#a de la Iglesia + la salvaci8n de las almas, 'ue
cual'uier err8nea convicci8n de la conciencia contraria a las decisiones eclesi*sticas o 'ue
cual'uier rec)a#o 'ue concierne al culto e.terno, acom$aBado de una vida sin cul$a! S1or
H
El t-tulo com$leto era E$-stola de Tolerantia ad Clarissimum Kirum T! A! R! 1! T! O! L! A! UT)eologiae A$ud
Remostrantes 1ro%essorem T+rannidis Osorem Limurgium Amstelodamensen L Limorc) de Amsterdam,
$ro%esor de teolog-a en los Remostrantes, 'ue odia la tiran-aV! Scri$ta a 1! A! 1! O! I! L! A! U1acis Amico
1ersecutionis Osore Joanne Luc,io Anglo L Jo)n Loc,e, ingl7s, amigo de la $a#, 'ue odia la $ersecuci8nV!
4
La re%orma de la doctrina se contra$one a la tradici8n 0antigDedad de los lugares de culto + de los nomres6 + a
la $om$a de las ceremonias, o sea, a los as$ectos del catolicismo 'ue t-$icamente se o$onen a la religi8n
re%ormada
Librodot
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
'u7, entonces, me $regunto, ese celo $or @ios, $or la Iglesia + $or la salvaci8n de las almas,
ese celo tan ardiente 'ue llega incluso a 'uemar a las $ersonas vivas, $or 'u7 ese celo olvida +
no castiga esas in%amias + vicios morales, 'ue todos los )omres reconocen 'ue son
diametralmente o$uestos a la %e cristiana +, en camio, encaminan todos sus es%uer#os a
corregir o$iniones, cu+a ma+or $arte se re%ieren a sutile#as 'ue e.ceden la ca$acidad de
com$rensi8n de la gente comAn, o a introducir ceremoniasT Cu*l de las $artes 'ue discuten
sore estas cosas tenga ra#8n, cu*l sea cul$ale de cisma o )ere(-a, si la 'ue sale vencedora o
la 'ue sucume, tendremos una res$uesta, cuando se valoren las ra#ones de la se$araci8n!
Ciertamente, 'uien sigue a Cristo, ara#a su doctrina + aguanta su +ugo no es )ere(e, aun'ue
aandone a sus $adres, las ceremonias de su $a-s, la vida $Alica e incluso a todos los
)omres!
Aun'ue las divisiones de las sectas ostaculicen la salvaci8n de las almas, Pel
adulterio, la %ornicaci8n, la im$ure#a, la lu(uria, la idolatr-a + cosas seme(antesQ no son menos
oras de la carne, sore las cuales el A$8stol )a declarado e.$resamente 'ue Plos 'ue las
)acen no )eredar*n el reino de @iosQ 0"*latas, H, 23L526! 1or lo tanto, cual'uiera 'ue desee
sinceramente alcan#ar el reino de @ios + $iense 'ue es su deer tratar de e.tender sus
con%ines dee dedicarse a desarraigar estas inmoralidades con no menos cuidado + diligencia
'ue a la e.tir$aci8n de las sectas! 1ero 'uien )aga lo contrario +, a la ve# 'ue se muestra cruel
e im$lacale con a'u7llos 'ue di%ieren de sus o$iniones, es indulgente con los $ecados +
vicios morales 'ue son indignos del nomre de cristiano demuestra claramente, aun'ue tenga
siem$re en sus laios el nomre de la Iglesia, 'ue su meta est* en otro reino + no en el del
reino de @ios!
Con%ieso 'ue me resulta mu+ e.traBo, + resultar* e.traBo, $ienso, a otros igual 'ue a
m-, 'ue alguien 'uiera 'ue el alma, cu+a salvaci8n desea de todo cora#8n, muera, incluso
antes de la conversi8n, a ase de torturas; $ero nadie seguramente creer* 'ue ese
com$ortamiento $uede $rovenir del amor, de la uena voluntad, de la caridad! Si alguien
sostiene la idea de 'ue al )omre se le dee em$u(ar a sangre + %uego a ara#ar determinados
dogmas, 'ue se le dee oligar $or la %uer#a a $racticar el culto e.terno, sin tener en cuenta
sus costumres, si alguien convierte a los )eterodo.os a la %e, %or#*ndoles a $ro%esar a'uello
'ue no creen + $ermiti7ndoles $racticar cosas 'ue el Evangelio no $ermite a los cristianos ni a
ningAn %iel a s- mismo, verdaderamente no se $uede dudar de 'ue lo 'ue desea esa $ersona es
un gru$o numeroso de gentes 'ue $ro%esen las mismas cosas 'ue $ro%esa 7l, S$ero 'ui7n
$uede creer 'ue 'uiera la Iglesia cristianaT 1or lo tanto, no )a+ 'ue e.traBarse 'ue utilicen
armas l-citas a la milicia cristiana a'u7llos 'ue 0a $esar de lo 'ue digan6 no luc)an $or la
verdadera religi8n ni $or la Iglesia cristiana! Si, como el gu-a de nuestra salvaci8n, desearan
sinceramente la salvaci8n de las almas, marc)ar-an sore sus )uellas + seguir-an el e(em$lo
$er%ecto del $r-nci$e de la $a#, 'ue envi8 a sus seguidores a someter a las naciones + reunirlas
en la Iglesia, armados no con instrumentos de %uer#a ni con es$adas o $or la %uer#a, sino con
el Evangelio del anuncio de la $a#, de la santidad de las costumres + del e(em$lo! Saemos
mu+ ien 'ue, si )uiera 'uerido convertir a los in%ieles $or la %uer#a o con las armas, o
a$artar de sus errores a los 'ue son ciegos o tercos con soldados, le )ar-a resultado muc)o
m*s %*cil recurrir al e(7rcito de las legiones celestiales, 'ue a cual'uier $rotector de la Iglesia,
$or $otente 'ue sea, em$lear sus anderas!
La tolerancia de a'u7llos 'ue tienen o$iniones religiosas distintas se a(usta tanto al
Evangelio + a la ra#8n, 'ue $arece monstruoso 'ue )a+a )omres tan ciegos con una lu# tan
clara! No re$roar7 a'u- el orgullo + la amici8n de algunos, ni la $asi8n ni el %anatismo,
carente de caridad + )umildad, de otros! Son vicios 'ui#* ineliminales de los asuntos
)umanos, $ero los )omres no ace$tan 'ue se les im$uten; + casi todos los 'ue est*n
ataviados con estos vicios uscan la a$roaci8n, encuri7ndolos con algAn dis%ra# de a$arente
Librodot
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
)onestidad! 1ero, a %in de 'ue ninguno invo'ue el ienestar $Alico + la oservancia de las
le+es como $rete.to $ara una $ersecuci8n + crueldad $oco cristianas +, rec-$rocamente, otros
no $retendan, con el $rete.to de la religi8n, $oder $racticar costumres licenciosas o 'ue se
les conceda la im$unidad de los delitos, $ara 'ue nadie, digo, como sAdito %iel del $r-nci$e o
como sincero cre+ente, se engaBe a s- mismo o a los dem*s, estimo necesario, sore todo,
distinguir e.actamente entre las cuestiones del goierno civil + las de la religi8n, %i(ando, de
este modo, las (ustas %ronteras entre la Iglesia + el Estado! Si esto no se )ace, no se $uede
resolver ningAn con%licto entre los 'ue realmente desean, o %ingen desear, la salvaci8n de las
almas o la del Estado!
El Estado es, a mi $arecer, una sociedad de )omres constituida $ara $reservar +
$romover sim$lemente los ienes civiles!
Llamamos ienes civiles la vida, la liertad, la salud, la inmunidad del dolor, la
$osesi8n de cosas e.ternas, tales como la tierra, el dinero, los enseres, etc!
El deer del magistrado civil consiste en asegurar, en uen estado, a todo el $uelo,
tomado en su con(unto, + a cada individuo en $articular, la (usta $osesi8n de estas cosas
corres$ondientes a su vida con le+es im$uestas a todos en el mismo modo! Si alguien
$retende violar estas le+es, transgrediendo lo 'ue es (usto + est* $ermitido, su audacia deer-a
ser %renada $or el miedo al castigo, 'ue consiste en la $rivaci8n o eliminaci8n de esos ienes
'ue, normalmente, el cul$ale tendr-a la $osiilidad + el derec)o de dis%rutar! 1ero, como
ningAn )omre so$orta voluntariamente ser castigado ,con la $rivaci8n de alguna $arte de sus
ienes +, muc)o menos, de su liertad o de su vida, el magistrado se encuentra, $or lo tanto,
armado con la %uer#a, m*s aAn, con el a$o+o de todos sus sAditos, $ara castigar a a'u7llos
'ue violan los derec)os de los dem*s!
/e $arece a m- 'ue lo 'ue vamos a decir demostrar* 'ue toda la (urisdicci8n del
magistrado se e.tiende Anicamente a estos ienes civiles, + 'ue todo el derec)o + la soeran-a
del $oder civil est* limitado + restringido al sim$le cuidado de $romover estos ienes; + 'ue
7stos no deen ni $ueden, en manera alguna, e.tenderse a la salvaci8n de las almas!
I! El cuidado de las almas no est* encomendado al magistrado civil m*s 'ue a otros
)omres! No est* encomendado a 7l $or @ios, $or'ue no consta en ningAn lugar 'ue @ios
)a+a dado una autoridad de este g7nero a unos )omres sore otros, o sea, a algunos la
autoridad de oligar a otros a ara#ar su religi8n! Ni los )omres $ueden conceder al
magistrado un $oder de este g7nero, $or'ue nadie $uede renunciar a $reocu$arse de su $ro$ia
salvaci8n eterna, )asta el e.tremo de ace$tar necesariamente el culto + la %e 'ue otro, $r-nci$e
o sAdito, le )a+a im$uesto! E%ectivamente, ningAn )omre $uede, aun'ue 'uiera, creer
$or'ue se lo )a+a ordenado otro )omre; en la %e est* la %uer#a + la e%icacia de la verdadera +
salvadora religi8n! Cual'uier cosa 'ue $ro%esemos con los laios, cual'uier culto e.terno 'ue
$racti'uemos, si no estamos com$letamente convencidos en nuestro cora#8n de 'ue lo 'ue
$ro%esamos es verdad + de 'ue lo 'ue $racticamos agrada a @ios, no s8lo todo esto no
contriu+e a la salvaci8n, sino 'ue incluso la ostaculi#a, $or'ue, de esta manera, a los otros
$ecados, 'ue deen ser e.$iados con el e(ercicio de la religi8n, se les aBaden, casi $ara
coronarlos, la simulaci8n de la religi8n + el des$recio de la divinidad; lo 'ue tiene lugar
cuando se o%rece a @ios 8$timo /*.imo el culto 'ue estimamos 'ue no le es grato!
II! El cuidado de las almas no $uede $ertenecer al magistrado civil, $or'ue todo su
$oder consiste en la coacci8n! 1ero la religi8n verdadera + salvadora consiste en la %e interior
del alma, sin la cual nada tiene valor $ara @ios! Es de tal naturale#a la inteligencia )umana,
'ue no se le $uede oligar $or ninguna %uer#a e.terna! Si se con%iscan los ienes, si se
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atormenta el cuer$o con la c*rcel o la tortura, ser* todo inAtil, si con estas torturas se $retende
camiar el (uicio de la mente sore las cosas!
1odr-a, es cierto, alegarse 'ue el magistrado $uede utili#ar argumentos $ara atraer al
)eterodo.o al camino de la verdad + $rocurar su salvaci8n! Lo ace$to, $ero esta $osiilidad es
comAn al magistrado + a otros )omres! EnseBando, amonestando, corrigiendo con el
ra#onamiento a los 'ue +erran, el magistrado $uede ciertamente )acer lo 'ue dee )acer todo
)omre ueno! No es necesario 'ue, $ara ser magistrado, de(e de ser )omre o cristiano! O
una cosa es $ersuadir + otra mandar; una cosa a$remiar con argumentos + otra con decretosC
7stos son $ro$ios del $oder civil, mientras los otros $ertenecen a la uena voluntad )umana!
Todo mortal tiene $leno derec)o a amonestar, e.)ortar, denunciar los errores + atraer a los
dem*s con ra#onamientos, $ero corres$onde al magistrado ordenar con decretos, oligar con
la es$ada! Rueda claro lo 'ue $retendo decirC el $oder civil no tiene 'ue $rescriir art-culos de
%e o dogmas o %ormas de culto divino con la le+ civil! 1ues, e%ectivamente, las le+es no tienen
%uer#a, si a las le+es no se les aBaden los castigos; $ero, si se aBaden los castigos, 7stos en este
caso son ine%icaces + $oco adecuados $ara $ersuadir! Si alguien 'uiere acoger un dogma o
$racticar un culto $ara salvar su alma, tiene 'ue creer con toda su alma 'ue el dogma es
verdadero + 'ue el culto ser* grato + ace$tado $or @ios; $ero ningAn castigo est* en modo
alguno en grado de in%undir en el alma una convicci8n de este g7nero! Se necesita lu# $ara
'ue camie una creencia del alma; la lu# no $uede venir, en modo alguno, de un castigo
in%ligido al cuer$o!
III! El cuidado de la salvaci8n del alma no $uede corres$onder, de ninguna %orma, al
magistrado civil, $or'ue, aun'ue admitamos 'ue la autoridad de las le+es + la %uer#a de los
castigos sean ca$aces en la conversi8n de los es$-ritus )umanos, sin emargo esto no a+udar-a
de ninguna manera a la salvaci8n de las almas! @ado 'ue una sola es la religi8n verdadera,
uno solo es el camino 'ue lleva a la morada de los ienaventurados, S'u7 es$eran#a )ar-a de
'ue un nAmero ma+or de )omres llegase, si los mortales tuvieran 'ue de(ar a un lado el
dictamen de la ra#8n + de la conciencia + tuvieran 'ue ace$tar ciegamente las creencias del
$r-nci$e + adorar a @ios segAn las le+es $atriasT Entre las distintas creencias religiosas 'ue
siguen los $r-nci$es, el estrec)o camino 'ue conduce al cielo + la angosta $uerta del $ara-so
necesariamente se arir-an $ara mu+ $ocos, $ertenecientes a una sola regi8n; + lo m*s asurdo
e indigno de @ios en todo este asunto ser-a 'ue la %elicidad eterna o el eterno castigo
de$endieran Anicamente del lugar donde se )uiera nacido!
Estas consideraciones, omitiendo muc)as otras 'ue $odr-an e.$onerse, me $arecen
su%icientes $ara estalecer 'ue todo el $oder del Estado se re%iere a los ienes civiles, se limita
al cuidado de las cosas de este mundo + nada tiene 'ue ver con las cosas 'ue es$eran en la
vida %utura!
A)ora consideremos 'u7 es una Iglesia! Estimo 'ue una Iglesia es una sociedad lire
de )omres 'ue se reAnen voluntariamente $ara rendir culto $Alico a @ios de la manera 'ue
ellos (u#gan ace$tale a la divinidad, $ara conseguir la salvaci8n del alma!
@igo 'ue es una sociedad lire + voluntaria! Nadie nace miemro de una Iglesia, de lo
contrario, la religi8n de los $adres + de los auelos $ervivir-a en cada )omre $or derec)o
)ereditario, lo mismo 'ue sus $ro$iedades, + cada uno deer-a su %e a su nacimientoC no se
$uede $ensar nada m*s asurdo 'ue esto! Las cosas, $or tanto, est*n como sigue! El )omre,
'ue $or naturale#a no est* oligado a %ormar $arte de ninguna Iglesia, ni ligado a una secta,
entra de %orma es$ont*nea en la sociedad en la 'ue cree )aer encontrado la verdadera
religi8n + el culto 'ue agrada a @ios! La es$eran#a de salvaci8n 'ue encuentra, siendo la
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Anica ra#8n $ara entrar en la Iglesia, es tami7n el criterio $ara $ermanecer en ella! Si con
$osterioridad descure alguna cosa err8nea en la doctrina o incongruente en el culto, tiene 'ue
tener siem$re la $osiilidad de salir de la Iglesia con la misma liertad con la 'ue )a-a
entrado! 1ues, en e%ecto, %uera de los 'ue est*n unidos $or la es$eran#a de la vida eterna,
ningAn otro v-nculo $uede ser indisolule! Fna iglesia es, $ues, una sociedad de miemros
unidos voluntariamente $ara este %in!
Tenemos 'ue investigar a)ora cu*l es su $oder + a 'u7 le+es se tiene 'ue someter!
1uesto 'ue ninguna sociedad, $or lire 'ue sea o $or anal 'ue )a+a sido el motivo de
su constituci8n, sea de intelectuales con el %in de saer, de comerciantes $ara comerciar o de
)omres ociosos $ara conversar + cultivar el es$-ritu, $uede susistir sin disolverse
inmediatamente, si carece de todo ti$o de le+, es necesario 'ue tami7n la Iglesia tenga sus
le+es, $ara determinar los tiem$os + lugares de reuni8n, las condiciones de ace$taci8n + de
e.clusi8n +, %inalmente, la di%erencia de las cargas, el orden de las cosas + dem*s asuntos
seme(antes! 1ero, dado 'ue ella es una reuni8n lire 0como se )a demostrado6, lire de toda
%uer#a de coacci8n, se deduce necesariamente 'ue el derec)o de )acer las le+es no $uede
residir en nadie sino en la sociedad misma o en a'u7llos 0$ero es lo mismo6 'ue la sociedad,
con su consentimiento, )a autori#ado!
1ero se o(etar* 'ue no $uede e.istir una verdadera Iglesia 'ue no tenga un ois$o o
$resiterio, dotado de la autoridad $ara goernar, derivada de los a$8stoles $or sucesi8n
continua + nunca ininterrum$ida
?
!
I! 1ido 'ue me muestren el decreto en el 'ue Cristo )a im$uesto esta le+ a su Iglesia; +
no admitir7 un $rete.to inAtil, si $ido 'ue en una cuesti8n de tanta im$ortancia se me
$resenten las $alaras e.actas! 1arece sugerir e.actamente lo contrario el siguiente $asoC
P1or'ue donde est*n dos o tres reunidos en mi nomre, all- esto+ +o en medio de ellosQ
0/ateo, 2=, 5:6! Ruego 'ue se considere si en una reuni8n en la 'ue est* $resente Cristo %alta
algo $ara ser una verdadera Iglesia! Esto+ seguro de 'ue nada %alta en ella $ara alcan#ar la
salvaci8n, 'ue es lo 'ue nos asta!
II! Ruego 'ue se oserve, $or %avor, cu*n grandes )an sido desde el $rinci$io las
disensiones entre los 'ue $retenden 'ue los regidores de la Iglesia )a+an sido instituidos $or
Cristo + 'ue su $oder dee ser trasmitido $or sucesi8n! Esta dis$uta nos o%rece
necesariamente la liertad de elegir, o sea, de(a a cada uno el derec)o a entrar en la Iglesia
'ue $re%iera!
III! Ace$to 'ue se $ueda escoger al regidor, considerando necesario 'ue venga
designado $or una larga cadena de transmisiones, con la condici8n de 'ue +o $ueda entrar en
la sociedad en la 'ue esto+ convencido de 'ue encontrar7 las cosas necesarias $ara la
salvaci8n del alma! @e esta manera, la liertad eclesi*stica 'ue 7l reclama ser* $reservada
$ara 7l + $ara m-, + ningAn )omre tiene un legislador distinto del 'ue )a elegido!
1ero, dado 'ue e.iste tanta in'uietud sore la verdadera Iglesia, me sea $ermitido
$reguntar a'u-, de $aso, Sa la verdadera Iglesia de Cristo no le conviene estalecer
condiciones de $ertenencia, en las 'ue se contengan esas cosas, + solamente 7sas, 'ue el
Es$-ritu Santo )a enseBado claramente en la Sagrada Escritura, con $alaras e.$l-citas, 'ue
sean necesarias $ara la salvaci8n, m*s 'ue im$oner como le+ divina las $ro$ias invenciones e
inter$retaciones, + estalecerlas con le+es eclesi*sticas, como asolutamente necesarias a la
?
Las dos %ormas de Iglesia $rotestante 'ue en Inglaterra ten-an una organi#aci8n territorial uni%orme! La Iglesia
de Inglaterra se reg-a $or la autoridad de los ois$os, considerados los sucesores de los a$8stoles! A la tradici8n
a$ost8lica se re%er-a la Iglesia $resiteriana, im$ortada desde Escocia a Inglaterra, 'ue $on-a la autoridad en el
$resiterio o conse(o de ancianos, considerado como el )eredero del gru$o de los a$8stoles
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$ro%esi8n de cristianismo, cosas de las 'ue la $alara divina no se ocu$a o $or lo menos no
ordenaT Ruien'uiera 'ue e.i(a $ara $artici$ar en la comunidad eclesi*stica cosas 'ue Cristo
no re'uiere $ara la vida eterna $uede constituir una sociedad acomodada a su $ro$ia creencia
+ 'ui#* a su $ro$io $rovec)o; S$ero c8mo se $uede llamar a esa sociedad Iglesia de Cristo, si
se %unda en instituciones distintas de las de Cristo + de la 'ue se e.clu+en a a'u-, l-os 'ue un
d-a Cristo acoger* en el reino de los cielo Aun'ue no sea 7ste el lugar adecuado $ara
investigar sore las seBales de reconocimiento de la verdadera Iglesia 'uisiera recordar, sin
emargo, a a'u7llos 'ue con tanto em$eBo luc)an $or los $rinci$ios de su sociedad + gritan si
$arar el nomre de la Iglesia con tanto ruido, + 'ui#* con el mismo arreato de los $lateros de
M%eso, 'ue e.altaa a su @iana 0Hec)os, 23, 5EL5=6; $ues ien, a 7stos 'uisiera recordarles
una sola cosaC el Evangelio declara %recuente mente 'ue los verdaderos disc-$ulos de Cristo
deen es$erar + su%rir $ersecuciones, $ero no recuerdo )aer le-do nunca en el Nuevo
Testamento 'ue la verdadera iglesia d Cristo dea $erseguir a los otros o atormentarlos u
oligar los a ace$tar sus creencias + conducirlos a la %e con la %uer#a, la es$ada o el %uego!
El %in de la sociedad religiosa Lcomo +a se )a dic)o es el culto $Alico de @ios +, a
trav7s de 7l, la ad'uisici8n de la vida eterna! Toda disci$lina dee, $or lo tanto, tender a este
%in, + dentro de estos l-mites se deen circunscriir todas las le+es eclesi*sticas! En esta
sociedad no se )ace nada, ni se $uede )acer nada concerniente a la $ro$iedad de ienes civiles
o terrenales; en esta sede no se $uede recurrir nunca a la %uer#a $or ningAn motivo, desde el
momento 'ue 7sta $ertenece -ntegramente al magistrado civil + la $ro$iedad + el uso de los
ienes e.ternos est*n sometidos a su $oder!
1ero se $uede $reguntarC S@e 'u7 sanci8n dis$onen la,, le+es eclesi*sticas, si %alta
cual'uier ti$o de coacci8nT Res$ondoC @e la sanci8n 'ue conviene a cosas cu+a $ro%esi8n, +
cum$limiento e.terno no sirven $ara nada, si no derivar de la $ro%undidad del alma + si no se
consigue a'u- el total consentimiento de la conciencia! 1or eso, las e.)ortaciones, las
admoniciones + los conse(os son las armas de esta sociedad, 7sas con las 'ue sus miemros
deen mantenerse dentro de los l-mites de sus deeres! Si $or estos medios los transgresores
no se corrigen + los 'ue est*n en error no vuelven al recto camino, lo Anico 'ue cae )acer es
e.$ulsar + se$arar de la sociedad a tales $ersonas ostinadas + ocecadas, 'ue no dan
es$eran#a de $oder ser corregidos! Msta es la Altima + su$rema %uer#a a la 'ue $uede recurrir
el $oder eclesi*stico! Se trata de una %uer#a 'ue in%lige este castigoC terminada la relaci8n
entre el cuer$o + el miemro se$arado, a 'uien se condena cesa de %ormar $arte de esa Iglesia!
Estalecidas estas cosas de esta manera, us'uemos a)ora cu*les son los deeres de
cada uno res$ecto a la tolerancia!
2! Ninguna Iglesia est* oligada, en virtud de la tolerancia, a mantener en su seno a
una $ersona 'ue, des$u7s de )aer sido amonestada, continAa ostinadamente transgrediendo
las le+es estalecidas en a'uella sociedad! E%ectivamente, si se $ermitiese 'uerantar
im$unemente esas le+es, la sociedad se disolver-a, dado 'ue 7sas son las condiciones de
susistencia + el Anico v-nculo de la sociedad! 1ero, sin emargo, )a+ 'ue $rocurar 'ue al
decreto de e.comuni8n no se aBada insulto veral o violencia de )ec)o, 'ue $ueda su$oner un
daBo $ara el cuer$o o $ara los ienes de la $ersona e.$ulsada! 1or'ue toda %uer#a Lcomo se )a
dic)o con %recuenciaL corres$onde al magistrado + ninguna $ersona $rivada dee, en ningAn
momento, )acer uso de la misma, a menos 'ue sea en de%ensa $ro$ia! La e.comuni8n no $riva
ni $uede $rivar nunca al e.comulgado de ninguno de los ienes civiles o de los ienes 'ue 7l
$osea $rivadamenteC 7stos son todos in)erentes a su condici8n civil + est*n sometidos a la
tutela del magistrado! Toda la %uer#a de la e.comuni8n consiste s8lo en estoC 'ue, una ve#
declarada la decisi8n de la sociedad, se corta la uni8n entre el cuer$o + su miemro; +, al
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cortarse esta relaci8n, se corta tami7n la comuni8n de algunas cosas 'ue la sociedad atriu+e
a sus miemros, cosas sore las 'ue nadie tiene un derec)o civil! 1or'ue no causa daBo civil a
la $ersona e.comulgada 'ue el ministro de la Iglesia, en la celeraci8n de la Cena del SeBor,
no le d7 el $an + el vino, ad'uiridos no con su dinero, sino con el de los dem*s!
5! Ninguna $ersona $rivada dee, en ningAn caso, $er(udicar o disminuir los ienes
civiles de otro, $or'ue 7ste se declare e.traBo a su religi8n + a sus ritos! Mste dee conservar
inviolalemente todos los derec)os 'ue le corres$onden como )omre + como ciudadano;
estas cosas no $ertenecen a la religi8n! Tanto al cristiano como al $agano se le dee a)orrar
cual'uier ti$o de violencia + de in(uria! /*s aAn, a la medida de (usticia se le deen aBadir los
deeres im$uestos $or la ondad + $or la caridad! As- lo ordena el Evangelio, as- lo dicta la
ra#8n + la sociedad 'ue la naturale#a )a )ec)o $osile entre los )omres! Si un )omre
aandona el recto camino, es un desgraciado 'ue se $er(udica a s- mismo, $ero $ara ti es
inocuo; no dees, $or lo tanto, castigarlo duramente, $riv*ndolo de los ienes de esta vida,
$or'ue su$ongas 'ue ser* condenado en la vida %utura!
Lo 'ue )e dic)o de la tolerancia rec-$roca entre $ersonas $rivadas, 'ue tienen
creencias religiosas distintas, $retendo 'ue valga $ara las Iglesias $articulares, 'ue en sus
relaciones mutuas son, de alguna manera, de las $ersonas $rivadas, + una no tiene una
$otestad sore la otra, ni si'uiera en caso de 'ue el magistrado civil 0como a veces ocurre6
$ertene#ca a una de ellas, +a 'ue el Estado no $uede atriuir ningAn nuevo derec)o a la
Iglesia, como tam$oco la iglesia al Estado! La Iglesia, tanto si entra en ella un magistrado
como si se sale, $ermanece siem$re como era, una sociedad lire + voluntariaC ni ad'uiere el
$oder de la es$ada, $or'ue en ella entre el magistrado, ni $ierde, si el magistrado se sale, la
ca$acidad, 'ue +a ten-a, de enseBar + de e.comulgar! Fna sociedad es$ont*nea conserva
siem$re el inmutale derec)o de e.$ulsar de su seno a a'u7llos 'ue ella estime 'ue deen ser
e.$ulsados, $ero (am*s $odr* e.tender su (urisdicci8n a los e.traBos, $or'ue )a+a entrado a
%ormar $arte de ella un nuevo miemro! 1or lo tanto, las distintas Iglesias siem$re tienen 'ue
cultivar la $a#, la e'uidad + la amistad, como entre las $ersonas $rivadas, en es$-ritu de
igualdad, sin ninguna $retensi8n de tener derec)os sore los dem*s!
A %in de aclarar la cuesti8n con un e(em$lo, vamos a su$oner 'ue en Constantino$la
)a+ dos Iglesias, una de $rotestantes, la otra de antiL$rotestantes
=
! S1uede decir alguien 'ue
una de estas Iglesias tiene el derec)o de $rivar a los miemros de la otra de sus ienes 0como
vemos )acerlo en otros lugares6, o de castigarlos con el e.ilio o con la $ena ca$ital $or'ue
tienen creencias + ritos distintosT SO todo esto mientras los turcos callan + se r-en, al ver 'ue
unos cristianos luc)an contra otros cristianos con crueldad sanguinariaT 1ero, si una de estas
iglesias tiene el $oder de $erseguir a la otra, +o $regunto cu*l de las dos tiene ese $oder +
as*ndose en 'u7 derec)o! /e res$onder*n, indudalemente, 'ue es la Iglesia ortodo.a la 'ue
tiene el derec)o de autoridad sore los e'uivocados o )ere(es! Esto es usar grandes +
am$ulosas $alaras $ara no decir nada! Cada Iglesia es ortodo.a $ara s- misma, +, $ara las
dem*s, e'uivocada o )ere(e; cada Iglesia considera verdadero todo lo 'ue ella cree + denuncia
como error lo contrario a sus creencias! As- 'ue la controversia entre estas dos Iglesias sore
la verdad de las creencias + la correcci8n de su culto es irresolule, + no $uede resolverse $or
=
A los dos gru$os imaginarios, 'ue coloca en Constantino$la, Loc,e da nomres tomados de la vida
religiosa )olandesa! Los $rotestantes eran re%ormadores )olandeses 'ue se relacionaan con las enseBan#as de
Arminio, el cual, en $ol7mica con Irancisco "omar, )a-a rec)a#ado algunas inter$retaciones r-gidamente
calvinistas de la $redestinaci8n! O(eto de $ersecuci8n $or $arte de la Iglesia )olandesa, am$liamente gomarista,
los seguidores de Arminio $ulicaron en 242: una 1rotesta, $ara $edir a los goernantes de las 1rovincias
Fnidas 'ue $usieran %in a la $ersecuci8n! Al documento de los arminianos, los gomaristas res$ondieron con una
AntiL1ro$uesta!
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la sentencia de un (ue# ni en Constantino$la ni en ninguna $arte de la tierra! La soluci8n de la
controversia corres$onde solamente al (ue# su$remo de todos los )omres, al cual tami7n
corres$onde e.clusivamente el castigo de los 'ue est*n en el error! /ientras tanto $ensemos
en la gravedad del $ecado de a'u7llos 'ue, si no al error, ciertamente a su orgullo, aBaden la
in(usticia, maltratando ciega + salva(emente a los servidores de otro dueBo, 'ue no est*n
oligados en modo alguno a rendirles cuentas!
1ero aAn m*sC aun'ue $udiera $onerse de mani%iesto cu*l de los disidentes tiene la
$osici8n (usta res$ecto a la religi8n, no $or eso la Iglesia ortodo.a tendr-a un $oder ma+or
$ara destruir a la otra, +a 'ue las Iglesias no tienen (urisdicci8n en las cosas terrenales, ni el
%uego ni la es$ada son instrumentos adecuados $ara convencer de su error o $ara enseBar o
convertir a los es$-ritus )umanos! Su$ongamos, sin emargo, 'ue el magistrado civil %avorece
a una Iglesia + 'uiere o%recerle la es$ada, $ara consentirle castigar, como 'uiera, a los
)eterodo.os! SRui7n $uede decir 'ue una Iglesia cristiana $uede ad'uirir del em$erador turco
derec)o sore sus )ermanosT Fn in%iel, 'ue $or su autoridad no $uede castigar a los cristianos
$or los art-culos de su %e, no $uede dar tal $oder a ninguna sociedad de cristianos, ni
con%erirle un derec)o 'ue 7l mismo no $osee! Tal ser-a el caso en Constantino$la; las mismas
ra#ones sirven en cual'uier reino cristiano! El $oder civil es igual en todos los sitios, +, si est*
en manos de un $r-nci$e cristiano, no $uede atriuir a la Iglesia ma+or autoridad 'ue si
estuviese en manos de un $r-nci$e $agano, o sea, no $uede con%erirle ninguna autoridad!
Sin emargo, vale la $ena oservar tami7n lo siguienteC 'ue los m*s violentos
de%ensores de la verdad, los enemigos de los errores, los 'ue no est*n dis$uestos a tolerar los
cismas casi nunca desencadenan su celo $or @ios, del cual dicen sentirse tan ardientemente
in%lamados, si no all- donde un magistrado civil les a$o+a! Cuando, $or el a$o+o de un
magistrado, tienen una %uer#a su$erior, entonces la $a# + la caridad cristianas deen ser
violadas; en caso contrario, )a+ 'ue cultivar la tolerancia mutua! Cuando tienen menos %uer#a
civil 'ue sus adversarios, $ueden so$ortar $acientemente + sin la menor conmoci8n el
contagio de la idolatr-a, de la su$erstici8n + de la )ere(-a a su alrededor, del cual, en otras
ocasiones, tanto temen $ara ellos + $ara la religi8n! No atacan aiertamente los errores 'ue
est*n de moda en la corte o gustan al magistrado! /ientras denunciar los errores es el Anico
m7todo $ara di%undir la verdad, cuando al $eso de las ra#ones + de los argumentos se une la
cortes-a + las uenas maneras!
Nadie, ni las $ersonas individuales, ni las Iglesias, ni si'uiera los Estados tienen
derec)o alguno a $er(udicar unos los ienes civiles de los otros + de $rivarse mutuamente de
las cosas de este mundo con el $rete.to de la religi8n! A'u7llos 'ue o$inan de otra manera
)ar-an ien en considerar la in%inidad de ra#ones de guerra + de en%rentamientos, las
$rovocaciones $ara la violencia, $ara las matan#as, $ara los odios eternos 'ue suministran as-
a la )umanidad! Ni la $a#, ni la seguridad, ni si'uiera la amistad comAn $ueden estalecerse o
$reservarse entre los )omres mientras $revale#ca la o$ini8n de 'ue el dominio se %unda en la
gracia + 'ue la religi8n )a de ser $ro$agada $or la %uer#a + con las armas!
E! Keamos lo 'ue el deer de la tolerancia e.ige de a'u7llos 'ue se distinguen del
resto de la )umanidad, de los seglares 0como solemos llamarlos6 $or algAn car*cter o dignidad
eclesi*sticos, +a se trate de ois$os, sacerdotes, $res-teros, ministros o con cual'uier otro
nomre con 'ue ellos se $resenten<! No es el lugar adecuado $ara )alar sore el origen del
$oder o de la dignidad eclesi*stica! Sin emargo, digo lo siguienteC a $esar de su origen,
$uesto 'ue se trata de una autoridad eclesi*stica, 7sta tiene 'ue circunscriirse a los l-mites de
la Iglesia + no $uede de manera alguna e.tenderse a las cosas civiles, +a 'ue la Iglesia es
distinta + est* se$arada del Estado + de los asuntos civiles! Las %ronteras en amos casos son
%i(as e inamoviles! Ruien $retende con%undir las dos sociedades, com$letamente distintas $or
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su origen, $or el %in 'ue se $ro$onen, $or sus contenidos, me#cla dos cosas tan se$aradas
como el cielo + la tierra! NingAn )omre, $or tanto, cual'uiera 'ue sea el cargo eclesi*stico
'ue ostente, $uede castigar a nadie, a%ect*ndolo en la vida, en la liertad o en una $arte de sus
ienes terrenales, $or'ue $ertenece a una Iglesia o $ro%esa una %e distinta de la su+a! En
e%ecto, lo 'ue no est* $ermitido a una Iglesia en su totalidad no se $uede convertir en
$ermitido, $or algAn derec)o eclesi*stico, a alguno de sus miemros!
1ero no es su%iciente 'ue los eclesi*sticos se astengan de la violencia sore los
)omres + sore las cosas + de cual'uier ti$o de $ersecuci8n! Ruien se $ro%esa sucesor
a$8stoles + toma sore sus es$aldas el com$romiso de enseBar est* tami7n oligado a
recordar a sus seguidores los deeres de la $a# + de la ondad )acia todos los )omres, tanto
)acia a'u7llos 'ue +erran como )acia los ortodo.os, tanto )acia los 'ue nutre con sus
convicciones como )acia los 'ue est*n le(os de su %e + no $ractican sus ritos, sean $ersonas
$rivadas o 'ue tengan cargos $ol-ticos 0los )a+ en la Iglesia6, a la caridad, a la )umildad, a la
tolerancia, a amortiguar + a so%ocar la animadversi8n + la in%lamaci8n del *nimo contra los
)eterodo.os, sentimiento encendido o $or el %anatismo $etulante $or su religi8n + $or su secta
o $or la ma'uinaci8n de alguien! No vo+ a entrar en la cantidad + calidad de los resultados
$ositivos tanto $ara la Iglesia como $ara el Estado, si los $Al$itos se )icieran eco de la
doctrina de la $a# + de la tolerancia, $ues no 'uiero dar la im$resi8n de acusar gravemente a
a'u7llos cu+a dignidad no 'uisiera 'ue disminu+era nadie, ni si'uiera ellos mismos!
Sim$lemente digo 'ue as- deer-a ser; + si alguien, 'ue $ro%esa ser un ministro del vero
divino + de $redicar la $a# del Evangelio, enseBa otras cosas, distintas de 7stas, $ues ien,
7ste o ignora la oligaci8n 'ue tiene o la descuida; $ero de todo esto un d-a tendr* 'ue rendir
cuentas al $r-nci$e de la $a#! Si )a+ 'ue e.)ortar a los cristianos de 'ue se astengan de la
vengan#a, incluso cuando )an sido $rovocados con in(usticias )asta setenta veces siete,
muc)o m*s se tienen 'ue astener de todo ti$o de ira + de todo ti$o de violencia dictada $or la
enemistad a'u7llos 'ue non )an su%rido nada $or cul$a de los dem*s, + tener gran escrA$ulo
en no $er(udicar a a'u7llos 'ue nunca les )an $er(udicado en nada! Sore todo tienen 'ue
tener muc)o cuidado de no $erturar a a'u7llos 'ue s8lo se ocu$an de sus asuntos, 'ue
sim$lemente se $reocu$an de adorar a @ios de la %orma 'ue, $rescindiendo de la o$ini8n de
los )omres, consideran 'ue deer-a ser la m*s ace$tale $osile $ara @ios + ara#an la
religi8n 'ue les da la ma+or es$eran#a de salvaci8n eterna! Cuando se trata de asuntos +
ienes %amiliares o de la salud, cada $ersona tiene $leno derec)o a decidir $or s- mismo 'u7 le
conviene )acer, + le est* $ermitido seguir lo 'ue a su (uicio es lo me(or! Nadie se 'ue(a de la
mala administraci8n de la %amilia del vecino, nadie se en%ada con el 'ue se e'uivoca cuando
siemra sus cam$os + al entregar como es$osa a su )i(a, nadie corrige a 'uien se come el
dinero en la taerna! @estru+a, constru+a, gaste segAn su criterioC nadie $rotesta, todo est*
$ermitido! 1ero, si no %recuenta el tem$lo $Alico, si all- no se inclina de la %orma adecuada,
si no oliga a sus )i(os a 'ue se inicien en los misterios de esta o de a'uella Iglesia, entonces
)a+ murmullo, clamor, acusaci8nC cada uno +a est* $re$arado $ara vengar este gran delito, +
con algunas di%icultades los %an*ticos se %renan $ara no $egarle o des$o(arle de todo a la
es$era de 'ue se le condu#ca ante los (ueces, $ara 'ue le condenen a la c*rcel + a muerte o a la
con%iscaci8n de los ienes $ara venderlos en almoneda! Los $redicadores eclesi*sticos de
cual'uier secta se en%rentan + comaten los errores de los otros con toda la %uer#a de los
argumentos de 'ue son ca$aces, $ero res$etan a las $ersonas! 1ero, si sus argumentos no
tienen %uer#a, no em$uBen instrumentos 'ue no les $ertenecen, 'ue son de otra (urisdicci8n +
'ue no tienen 'ue ser mane(ados $or eclesi*sticos; no invo'uen, en a+uda de su elocuencia +
de su doctrina, las insignias + la %uer#a del magistrado; $odr-a suceder 'ue, mientras ellos
enarolan la andera de su amor $or la verdad, su celo demasiado entusiasta de la es$ada +
del %uego, desvelen su amici8n de $oder! 1or'ue ser* mu+ di%-cil $ersuadir a los )omres
Librodot
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
ra#onales de 'ue se desea con todas las %uer#as + con total sinceridad salvar a su )ermano en
la vida %utura + $onerle al re$aro del %uego eterno, cuando, sin una l*grima + con total
ad)esi8n, lo entrega vivo al verdugo $ara 'ue lo 'ueme!
>! 1or Altimo, veamos a)ora cu*les son los deeres del magistrado en materia de
tolerancia! Se trata ciertamente de deeres mu+ im$ortantes!
Oa )emos $roado 'ue el cuidado de las almas no corres$onde al magistrado, 'uiero
decir, el cuidado de las almas 'ue se e.$licite mediante el e(ercicio de la autoridad 0si as- se
$uede llamar6, o sea, 'ue se e(er#a con 8rdenes dadas mediante le+es + con oligaciones 'ue
se de%ienden con castigos, $or'ue el cuidado de las almas 'ue se e.$licite con la caridad, o
sea, enseBando, e.)ortando, $ersuadiendo, no se $uede negar a nadie! El cuidado, $or tanto,
del alma de cada )omre le corres$onde a 7l mismo + se le dee de(ar solo! Se $uede uno
$reguntarC SO si es negligenteT Oo res$ondoC SRu7 $asa si no se $reocu$a de su salud o de la
administraci8n de su $atrimonioT Todas cosas cercanas a la (urisdicci8n del magistrado!
SRui#* el magistrado con una le+ e.$resa im$edir* 'ue se convierta en $ore o 'ue en%ermeT
Las le+es, en la medida de lo $osile, intentan $roteger los ienes + la salud de los sAditos de
la %uer#a o del engaBo a(enos, no de la negligencia o de la mala administraci8n del
$ro$ietario! A ningAn )omre se le $uede oligar a ser rico o a estar sano contra su voluntad!
Ni el mismo @ios salvar* a los )omres 'ue no 'uieren ser salvados! Su$ongamos, sin
emargo, 'ue un $r-nci$e deseara oligar a sus sAditos a acumular ri'ue#as o a $reservar su
saludC Sse estalecer* entonces $or le+ 'ue s8lo se consulten a m7dicos romanos + cada uno
est* oligado a vivir segAn sus $rescri$cionesT SNo se $odr* tomar ninguna medicina o
ninguna comida 'ue no est7 $re$arada en el Katicano o 'ue no )a+a salido de una tienda de
"ineraT
3
O, $ara 'ue $uedan vivir en la ri'ue#a + en la aundancia, Stodos los sAditos
estar*n oligados $or le+ a )acerse comerciantes o mAsicosT SO todos deer-an convertirse en
$osaderos o )erreros, $or'ue con estos traa(os algunos mantienen con astante %acilidad a su
%amilia + se )acen ricosT Se me dir*C )a+ mil caminos 'ue conducen a la ri'ue#a, $ero s8lo
uno 'ue lleva a la salvaci8n! Eso est* ien dic)o, sore todo $or $arte de a'u7llos 'ue aogan
$or 'ue se oligue a los )omres a tomar uno u otro caminoC e%ectivamente, si )uiera m*s de
uno, no )ar-a ningAn $rete.to $ara e(ercer la coacci8n! 1ero, a)ora ien, si +o me diri(o
resueltamente $or el camino 'ue, de acuerdo con la geogra%-a sagrada, conduce directamente a
Jerusal7n, S$or 'u7 )e de ser +o gol$eado, si, $or e(em$lo, no llevo orcegu-es o si no me )e
cortado el $elo correctamente o no )e reali#ado las aluciones de una %orma determinada, o
$or'ue como carne en el camino o algAn otro alimento 'ue le va ien a mi est8mago + a mi
salud, o $or'ue evito ciertos desv-os 'ue me $arecen conducir a $reci$icios o re#ales, o
$or'ue entre los muc)os senderos del mismo camino + 'ue llevan al mismo lugar $re%iero
caminar $or el 'ue a m- me $arece m*s recto + lim$io, o $or'ue evito la com$aB-a de algunos
via(eros 'ue son menos modestos, o de otros 'ue son m*s $ere#osos, o, en %in, $or'ue sigo a
un gu-a 'ue va o no va vestido de lanco o est* coronado con una mitraT Si lo valoramos
correctamente, advertiremos 'ue estas cosas son, en su ma+or-a, cosas de $oco $eso + 'ue los
)ermanos cristianos se en%rentan $or ellas, $ero 'ue est*n $er%ectamente de acuerdo en las
creencias religiosas im$ortantes! 1or otra $arte, son cosas 'ue se $ueden oservar o se $ueden
omitir sin $er(uicio $ara la religi8n o la salvaci8n de las almas, siem$re + cuando en la
$r*ctica se )allen ausentes la su$erstici8n + la )i$ocres-a!
1ero concedamos a los %an*ticos + a a'u7llos 'ue condenan todo lo 'ue no reconocen
como $ro$io 'ue, de estas circunstancias, nacen siem$re caminos distintos + divergentes!
SRu7 sacan de estoT Fno solo entre 7stos es el verdadero camino de la salvaci8n! 1ero entre
3
"inera, la ciudad en 'ue Calvino instaur8 el m*s riguroso r7gimen
$rotestante, se contra$one al Katicano, sede del $a$a!
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los miles 'ue los )omres inician, Scu*l es el (ustoT A)ora ien, ni el cuidado del Estado, ni el
derec)o de )acer le+es muestra con ma+or certe#a al magistrado el camino 'ue conduce al
cielo de lo 'ue no )a+a mostrado a un ciudadano $rivado su $ro$ia As'ueda! Si +o tengo un
cuer$o d7il, si me encuentro cansado $or'ue su%ro una grave en%ermedad, +, su$oniendo 'ue
e.ista una sola medicina + es desconocida, S'ui#* corres$onde $rescriir el remedio, $or'ue
)a+ solamente uno + 7ste es desconocidoT 1or'ue solamente )a+ un camino $ara 'ue +o
esca$e de la muerte, Sser* seguro lo 'ue el magistrado me mandeT No )a+ 'ue atriuir, como
$ro$iedad e.clusiva, a )omres 'ue se encuentran en una condici8n social Anica las cosas 'ue
los individuos tienen 'ue encontrar con su As'ueda, con su sagacidad, con su (uicio, con la
meditaci8n + con mente sincera! Los $r-nci$es nacen su$eriores a los dem*s )omres $or
$oder, $ero, $or naturale#a, son iguales, ni el derec)o de goernar o la $ericia en el arte de
goierno lleva consigo un conocimiento cierto de otras cosas +, muc)o menos, de la
verdadera religi8n; $ues, en e%ecto, si no %uera as-, Sc8mo $odr-a ocurrir 'ue en las cuestiones
religiosas los $oderosos de la tierra tengan $osiciones tan ale(adasT 1ero incluso admitamos
'ue es $roale 'ue el camino )acia la vida eterna $ueda ser conocido me(or $or un $r-nci$e
'ue $or sus sAditos, o $or lo menos 'ue sea m*s seguro + m*s c8modo oedecer a sus
8rdenes en esta incerte#a! Entonces se $reguntar*C si el $r-nci$e te ordenase 'ue te ganases la
vida con el comercio, Slo rec)a#ar-as, temiendo 'ue no %uese un traa(o astante rentaleT
Creo 'ue me )ar-a comerciante cuando el $r-nci$e me lo ordenara, $or'ue, en caso de 'ue +o
%racasara en el comercio, 7l se encontrar-a en dis$osici8n de resarcirme ien de alguna %orma
$or el tiem$o + es%uer#os $erdidos< en el comercio! Si de verdad, como $retende, 'uiere ale(ar
de m- el )amre + la $ore#a, $uede )acerlo con %acilidad, incluso cuando una rac)a
desgraciada )a destruido todos mis ienes! 1ero esto no sucede en las cosas 'ue conciernen a
la vida %utura! Si reali#o mal mis inversiones, si me encuentro deses$erado, el magistrado no
$odr* re$arar mis $7rdidas, aliviar mi su%rimiento, ni devolverme si'uiera una $arte, ni muc)o
menos reintegrarme lo 'ue )e $erdido! SRu7 garant-a $uede darme $or el reino de los cielosT
Rui#* usted diga 'ue no al magistrado civil, $ero a la Iglesia le atriuimos un (uicio
verdadero sore las cosas sagradas, un (uicio 'ue todos tienen 'ue seguir! El magistrado civil
ordena 'ue todos oserven lo 'ue la Iglesia )a determinado +, con su autoridad, $retende 'ue
nadie actAe o crea, en las cosas sagradas, algo distinto de lo 'ue la Iglesia enseBa! As- 'ue el
(uicio de esas cosas corres$onde a la Iglesia, a la 'ue el mismo magistrado le dee oediencia
+ re'uiere igual oediencia 'ue a los otros! SRui7n no ve cu*n %recuentemente el nomre de la
Iglesia, venerale en tiem$o de los a$8stoles, )a sido usado $ara engaBar a la gente en los
siglos sucesivosT En este asunto, $or lo menos, recurrir a la Iglesia no nos a+uda nada! Oo
sostengo 'ue el Anico + estrec)o camino 'ue conduce )acia el cielo no es me(or conocido $or
el magistrado 'ue $or las $ersonas $articulares, +, $or lo tanto, +o no $uedo seguir sin
$eligros a un gu-a 'ue, dado 'ue $uede desconocer el camino, como lo descono#co +o, est*
ciertamente menos interesado en mi salvaci8n 'ue +o mismo! Entre los muc)os re+es de los
(ud-os, Sa cu*ntos de ellos un verdadero israelita )ar-a $odido seguir sin 'ue le condu(eran a
la idolatr-a, le(os del verdadero culto de @ios, destinado a caer en la ruina $or la oediencia
ciega a su re+T Se me $ide 'ue est7 tran'uilo, 'ue todo est* seguro + a salvo, $or'ue el
magistrado )ace oservar a su $uelo no los decretos religiosos su+os, sino los de la Iglesia +<
se limita a re%or#arlos con un castigo civil; $ero +o me $regunto, Sde 'u7 IglesiaT Sin duda de
la 'ue le gusta al $r-nci$e! Como si el 'ue me oliga a entrar en esta o en a'uella Iglesia con
los castigos, con la %uer#a, no inter$usiera su $ro$io (uicio en tema de religi8n! SRu7
di%erencia )a+ entre 'ue 7l me gu-e o me entregue a otros $ara 'ue me gu-enT @e amas
maneras de$endo de su voluntad + es 7l 'uien determina, en amos casos, mi salvaci8n!
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
SHar-a sido m*s tran'uili#ador $ara un israelita, oligado $or la le+ del re+ a adorar a Baal
2:
$or'ue alguien le )uiera dic)o 'ue el re+ no ordenaa nada en religi8n $or su $ro$ia
autoridad ni mandaa a sus sAditos en materia de culto divino )acer nada m*s 'ue lo 'ue
)a-a a$roado el conse(o de sacerdotes + los santos de su religi8n )a-an declarado ser
derec)o divinoT Si la religi8n de cual'uier Iglesia es verdadera + salvadora $or'ue los (e%es,
los sacerdotes, los seguidores de esa secta la alaan, la $redican + la recomiendan con todos
los a$o+os 'ue tienen a su dis$osici8n, S'u7 religi8n $odr* ser considerada err8nea, %alsa o
$eligrosaT Si +o tengo dudas sore las creencias de los socinianos
22
, si sos$ec)o del culto de
los $a$istas o de los luteranos, Sel ingreso en la Iglesia sociniana o $onti%icia o luterana $or
orden del magistrado 'ui#* $uede resultar m*s seguro $or'ue el magistrado en materia de
religi8n no ordena nada, no im$one nada, si no $or la autoridad + el conse(o de los doctores
de a'uella iglesia en la 'ue me ordena 'ue ingreseT 1ero, a decir verdad, la Iglesia 0si tenemos
'ue dar este nomre a un con(unto de eclesi*sticos 'ue )acen decretos6 se ada$ta m*s a
menudo + m*s %acilmente a la corte, 'ue la corte a la Iglesia! Es mu+ conocido c8mo %ue la
Iglesia a(o los em$eradores ortodo.os o arrianos
25
1ero, si tales sucesos son demasiado
remotos, la )istoria inglesa nos suministra e(em$los m*s recientes, 'ue demuestran con 'u7
desenvoltura, con 'u7 ra$ide# los eclesi*sticos ada$taan los decretos, los art-culos de %e, el
culto + todas las cosas a la voluntad del $r-nci$e, durante los reinados de Enri'ue KIII,
Eduardo KI, /ar-a I e Isael I
2E
! O, sin emargo, se trataa de soeranos 'ue ten-an ideas tan
distintas + ordenaan las cosas m*s o$uestas en materia de religi8n, 'ue nadie 'ue estuviese
en sus caales 0)asta dir-a, nadie 'ue no %uese ateo6 $retender-a 'ue un )omre de ien, + 'ue
'uiera dar a @ios el verdadero culto, $odr-a, sin violar su conciencia + la veneraci8n a @ios,
oedecer todos a'uellos decretos concernientes a la religi8n! 1ero, S$or 'u7 continuar
insistiendo sore este $untoT Si un re+ 'uiere im$oner le+es la religi8n de los otros, da
e.actamente igual 'ue las im$onga $or $ro$ia delieraci8n o as*ndose en la autoridad
eclesi*stica + en la o$ini8n de otros! El (uicio de los eclesi*sticos, cu+as di%erencias + dis$utas
son su%icientemente conocidas, no es ni m*s recto ni m*s seguro, ni su consentimiento, sean
los 'ue sean los eclesi*sticos 'ue lo )a+an emitido, $uede aBadir nueva %uer#a al $oder civil!
Aun'ue tami7n dee tenerse en cuenta 'ue los $r-nci$es suelen )acer caso omiso de los
$areceres + su%ragios de los eclesi*sticos 'ue no a$o+an la %e 'ue ellos ace$tan + el culto 'ue
ellos $ractican!
2:
Baal era divinidad masculina adorada entre los cananeos, cu+o culto idol*trico se di%undi8 tami7n
entre los )ereos 0Jueces, 5E, 22L2E6!
22
Iausto So##ini 0Socinus, 2HE3L24:>6 era un $rotestante de Siena, 'ue desde Basilea, a donde se )a-a
des$la#ado, se traslad8 a 1olonia, en la 'ue se $roclam8 la liertad de e.$resi8n $or gru$os e.tremistas
$rotestantes! Los socinianos com$artieron con otras sectas $rotestantes el culto de la liertad religiosa + la
descon%ian#a )acia toda intervenci8n estatal en materia religiosa; rec)a#aron los dogmas, sore todo el de la
Trinidad!
25
Los arrianos eran seguidores de Arrio, un sacerdote de Ale(andr-a, 'ue desde el E2HLE2? em$e#8 a sostener
una inter$retaci8n $ro$ia de la TrinidadC El Hi(o est* -ntimamente suordinado al 1adre, $or el 'ue %ue creado
antes 'ue el mundo + 'ue el tiem$o! 1or eso el Hi(o no tiene la misma sustancia 'ue el 1adre + no es seme(ante a
7l! En el concilio de Nicea, en el E5H, se declar8 )er7tica la doctrina arriana + se estaleci8 la doctrina ortodo.a
'ue consagraa la seme(an#a sustancial entre el 1adre + el Hi(o!
2E
Los soeranos 'ue m*s traa(aron en el ordenamiento religioso de la Inglaterra moderna! Enri'ue KIII
$romovi8 la se$araci8n de su $a-s de la Iglesia de Roma! Eduardo KI, 'ue le sucedi8 en 2H>?, $uso en marc)a la
verdadera re%orma religiosa, ins$ir*ndose en el calvinismo! Suida al trono en 2HHE, /ar-a I restaur8 el
catolicismo! O a su muerte, en 2HH=, Isael I em$e#8 a dar el ordenamiento de%initivo a la Iglesia de Inglaterra!
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1ero lo m*s im$ortante, + 'ue #an(a esta discusi8n, es lo siguiente! Aun'ue la o$ini8n
del magistrado en materia de religi8n cuente m*s + aun'ue el camino 'ue 7l indica sea
verdaderamente el camino del Evangelio, si +o no esto+ totalmente $ersuadido de ello en lo
m*s $ro%undo de mi alma, esto no me servir* $ara mi salvaci8n! NingAn camino $or el 'ue +o
avance en contra de los dictados de mi conciencia me llevar* nunca al $ara-so! Oo $uedo
)acerme rico con un o%icio 'ue odio, $uedo curarme con medicinas de las 'ue dudo, $ero no
$uedo salvarme con una religi8n en la 'ue no tengo con%ian#a ni con un culto 'ue aorre#co!
Fn incr7dulo ado$ta inAtilmente a$ariencias e.teriores, $ero se necesita %e + sinceridad
interior $ara ser grato a @ios! La medicina m*s milagrosa + m*s e.$erimentada se suministra
inAtilmente, si el est8mago la e.$ulsa nada m*s ingerirla, + )acer tragar a un en%ermo un
remedio 'ue lo toma de mala gana signi%ica convertirlo, $or la constituci8n $articular del
en%ermo, en veneno! En materia de religi8n se $uede dudar de todo, $ero algo es verdadC
ninguna religi8n 'ue +o no estime verdadera $uede ser verdadera o $rovec)osa $ara m-! 1or
eso es inAtil 'ue el magistrado oligue a sus sAditos a ace$tar su religi8n a(o el $rete.to de
salvar sus almasC si creen, vendr*n $or su $ro$ia voluntad; si no creen, aun'ue se les )a+a
acogido, ser*n condenados! 1or muc)o 'ue se $resuma de la uena voluntad con los dem*s,
$or muc)o 'ue se traa(e en su salvaci8n, al )omre no se le $uede oligar a salvarse )ec)o
todo lo 'ue se $od-a, )a+ 'ue de(arle consigo + con su conciencia!
@e esta %orma tenemos %inalmente )omres 'ue, en materia de religi8n, son lires uno
del dominio del otro! SRu7 deen )acerT Todos los )omres saen + reconocen 'ue @ios dee
ser adorado $Alicamente; S$or 'u7, si no, se reunir-an $Alicamente $ara este %inT Entre estos
)omres lires )a+ 'ue introducir una sociedad eclesi*stica, $ara 'ue $uedan reunirse no
solamente $ara la edi%icaci8n mutua, sino $ara atestiguar $Alicamente 'ue adoran a @ios +
'ue o%recen a la divinidad un culto del 'ue no se avergDen#an + 'ue no consideran 'ue sea
desagradale a @ios o indigno de Ml, $ara atraer a otros al amor de la religi8n + de la verdad
con la $ure#a de doctrina, con la santidad de vida, con la modestia + la decencia de los ritos +
$ara reali#ar a'uellas cosas 'ue no $odr-a lograr cada )omre $rivado $or s- solo!
Llamamos Iglesias a estas sociedades religiosas! El magistrado las dee tolerar, $or'ue
el $uelo, reunido en asamlea, no )ace otra cosa distinta de lo 'ue se le $ermite )acer a los
individuos $or se$arado, o sea, se ocu$a de la salvaci8n de su alma! O ni si'uiera en este caso
)a+ di%erencia alguna entre la Iglesia regia + otras Iglesias distintas de ella!
1ero, como en cada Iglesia )a+ 'ue tener en cuenta sore todo dos cosas, o sea el culto
e.terno, esto es, los ritos, + las creencias, conviene discutir $or se$arado estas dos cosas, $ara
aclarar me(or la cuesti8n de la tolerancia en general!
2! El magistrado no $uede im$oner con la le+ civil ritos eclesi*sticos o ceremonias de
culto divino ni en su Iglesia ni muc)o menos en la Iglesia de otros! O esto no s8lo $or'ue las
Iglesias son sociedades lires, sino $or'ue todo lo 'ue se o%rece a @ios en el culto tiene una
ra#8n de ser s8lo en la medida en 'ue se considera cosa grata a @ios $or $arte de los 'ue lo
$ractican! Lo 'ue no se )aga con esta convicci8n no est* $ermitido, ni $uede ser ace$tale a
@ios! Es contradictorio 'ue al 'ue se le concede la liertad de religi8n, cu+o %in es agradar a
@ios, se le mande disgustar a @ios $recisamente con el culto! Se me $odr-a decirC Sniegas 'ue
el magistrado tiene $oder en las cosas indi%erentes, ese $oder 'ue todos le concedenT O, si se
le 'uita, S'u7 materia le 'ueda $ara legislarT Admito 'ue las cosas indi%erentes, + 'ui#* s8lo
7stas, est*n sometidas al $oder legislativo!
a6 @e esto, sin emargo, no se deduce 'ue el magistrado $ueda ordenar lo 'ue le
$la#ca res$ecto a cual'uier cosa indi%erente! La utilidad $Alica es la regla + la medida de las
le+es 'ue se deen $romulgar! Lo 'ue no es Atil a la sociedad, $or indi%erente 'ue sea, no
$uede ser estalecido sim$lemente $or le+!
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
6 Las cosas 'ue, aun'ue sean indi%erentes $or su naturale#a, se trasladan a la es%era de
la iglesia + del culto divino se $onen %uera de la (urisdicci8n del magistrado, $or'ue, cuando
as- se utili#an, no tienen ninguna relaci8n con las cosas civiles! Cuando se trata s8lo de la
salvaci8n de las almas, 'ue se $racti'ue este o a'uel rito no interesa ni a los vecinos ni a la
sociedad! La reali#aci8n o la omisi8n de alguna ceremonia en las asamleas religiosas no
$er(udica ni $uede $er(udicar la vida, la liertad, las ri'ue#as de los dem*s! 1or e(em$lo,
su$ongamos 'ue lavar a un niBo con agua nada m*s nacer es en s- mismo una cosa
indi%erente; su$ongamos tami7n 'ue le est7 $ermitido al magistrado $rescriir ese acto con
una le+, $or'ue entiende 'ue ese lavado es Atil $ara curar o $revenir alguna en%ermedad a la
'ue los niBos reci7n nacidos est*n e.$uestos, o 'ue estime el asunto su%icientemente
im$ortante $ara 'ue se trate $or medio de una le+C S)ar-a alguien dis$uesto a sostener 'ue,
$or el mismo derec)o, el magistrado $odr-a tami7n ordenar con una le+ 'ue todos los niBos
reci7n nacidos sean lavados $or un sacerdote en la %uente sagrada $ara la $uri%icaci8n de sus
almasT SRui7n no se da cuenta, a $rimera vista, 'ue estas dos cosas son com$letamente
distintasT Basta 'ue se trate del )i(o de un (ud-o $ara 'ue la cosa resulte evidente! 1or'ue,
S'u7 im$ide 'ue un magistrado cristiano tenga sAditos (ud-osT A)ora ien, S$or 'u7
reconocemos 'ue no se $uede )acer a un (ud-o una o%ensa, olig*ndole a $racticar en el culto
religioso una cosa indi%erente, $ero 'ue 7l entiende 'ue no dee )acer, + sostenemos, $or el
contrario, 'ue esa o%ensa dee )ac7rsela a un cristianoT
c6 Las cosas 'ue $or su naturale#a son indi%erentes no $ueden %ormar $arte del culto
divino $or autoridad + voluntad )umana $or el sim$le )ec)o de 'ue son indi%erentes! 1uesto
'ue las cosas indi%erentes $or su $ro$ia virtud no son naturalmente adecuadas a $ro$iciar la
divinidad, ningAn $oder o ninguna autoridad )umana $uede con%erirles la dignidad + el valor
de ganar el %avor divino! En los asuntos comunes de la vida el uso de las cosas $or naturale#a
indi%erentes, 'ue @ios no )a $ro)iido, es lire + est* $ermitido +, $or lo tanto, en esas cosas
la voluntad o la autoridad )umana tienen sitio! No )a+ la misma liertad en la religi8n + en las
cosas sagradas! En el culto divino las cosas indi%erentes son l-citas sim$lemente $or'ue )an
sido instituidas $or @ios; a ellas @ios, con un mandato 'ue no o%rece dudas, )a atriuido un
valor total, 'ue %orman $arte del culto, + la ma(estad del @ios su$remo se dignar* reconocerlo
+ de ace$tarlo incluso si se lo o%recen $ores + $ecadores! O, si @ios, airado, $reguntaseC
PSRui7n )a $edido estas cosasTQ, no astar* con res$onder 'ue el magistrado las orden8! Si la
(urisdicci8n civil se e.tiende tan le(os, S'u7 no estar* $ermitido introducir en la religi8nT
SRu7 me#cla de ritos, 'u7 su$ersticiosas invenciones, edi%icadas sore la autoridad del
magistrado, incluso en contra de la conciencia, no $odr-an ser im$uestas a a'u7llos 'ue
adoran a @iosT 1ues la ma+or $arte de estas im$osiciones consiste en el uso religioso de cosas
'ue son $or su $ro$ia naturale#a indi%erentes, + no son $ecados $or'ue no tienen a @ios como
autor! La as$ersi8n del agua, el uso del $an + del vino son cosas com$letamente indi%erentes
$or su naturale#a + en la vida ordinaria; S$ueden convertirse estas cosas en usos sagrados +
entrar a %ormar $arte del culto divino sin una orden divina e.$resaT Si astara un sim$le $oder
)umano o civil, S'ui#* no $odr-a este $oder $rescriir como $arte del culto divino tami7n
comer $escado + eer cerve#a en la Sagrada Cena, as$er(ear el tem$lo con sangre de estias
degolladas, )acer las $uri%icaciones con agua + con %uego + otras muc)as cosas de este ti$oT
Estas cosas, aun'ue %uera de la religi8n sean indi%erentes, cuando se introducen en los ritos
sagrados sin la con%ormidad de la autoridad divina, son tan aominales $ara @ios como el
sacri%icio de un $erro! SO $or 'u7 es un $erro tan aominaleT 1or otra $arte, S'u7 di%erencia
)a+ entre un $erro + un carito res$ecto a la naturale#a divina, igual e in%initamente distante
de la naturale#a material de uno + del otro, si no es 'ue @ios 'uiere un g7nero de animales +
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no otro en la celeraci8n de los ritos + en el cultoT Kemos, $or lo tanto, 'ue las cosas 'ue
est*n a nuestra dis$osici8n, aun'ue est7n sometidas al $oder civil, sin emargo no $ueden,
con ese $rete.to, ser introducidas en los ritos sagrados e im$uestas en las asamleas
religiosas, $or'ue, en el culto sagrado, cesan inmediatamente de ser indi%erentes! El 'ue rinde
culto a @ios lo )ace con el $ro$8sito de agradarle + $rocurar su %avor; algo 'ue no $uede
)acer 'uien, $or orden de otro, le o%rece a @ios lo 'ue 7l cree 'ue ser* desagradale a la
divinidad, $or no )aer sido mandado $or la misma divinidad! Esto no es a$lacar a @ios, sino
$rovocarlo voluntariamente + a saiendas con una evidente o%ensa, 'ue no es com$atile con
la ra#8n de ser del culto!
1ero se nos $reguntar*C si nada en el culto divino se de(a a la voluntad )umana, Sc8mo
se $uede atriuir a las mismas Iglesias el $oder de ordenar algo sore el tiem$o, sore el lugar
+ sore otros as$ectos del cultoT Res$ondo a esta o(eci8n 'ue una cosa es una $arte, + otra es
una circunstancia del culto religioso! Es una $arte del culto lo 'ue se cree 'ue @ios )a
dis$uesto + 'ue le es agradale +, $or lo tanto, es necesario! Las circunstancias son a'uellas
cosas 'ue, aun'ue en general no $ueden %altar en el culto, sin emargo no est*n
es$ec-%icamente de%inidas, +, $or ello, son indi%erentesC a esta categor-a $ertenecen el lugar +
el tiem$o, el )*ito de 'uien $artici$a en el culto, la $ostura de su cuer$o, +a 'ue sore estas
cosas la voluntad divina no )a estalecido nada! 1or e(em$lo, entre los (ud-os el tiem$o, el
lugar + los )*itos de los 'ue o%iciaan no eran meras circunstancias, sino %ormaan $arte del
culto! Si en ellas )a-a un de%ecto o alguna variaci8n, no se $od-a es$erar 'ue sus
celeraciones %uesen del agrado + de la ace$taci8n de @ios! 1ero, $ara los cristianos, 'ue
go#an de la liertad evang7lica, estas cosas son meras circunstancias del culto, 'ue la
sagacidad de cada iglesia $uede usar en la %orma 'ue (u#gue m*s conveniente $ara los %ines
del orden, la decencia + el uen e(em$lo! 1ero, $ara a'u7llos 'ue, ace$tando el Evangelio,
creen 'ue el d-a del SeBor )a sido reservado $or @ios $ara su culto, esta determinaci8n
tem$oral no es una circunstancia, sino una $arte del culto divino, 'ue no $uede ser camiada
ni descuidada!
5! El magistrado no $uede $ro)iir en las reuniones religiosas los ritos sagrados de
cual'uier Iglesia, ni el culto $racticado en ella, $or'ue, si lo )iciera, destruir-a la Iglesia
misma, +a 'ue el %in es adorar liremente a @ios a su manera! Se $uede $reguntar si el
magistrado dee tolerar 'ue en la sociedad eclesi*stica se $racti'ue el sacri%ico de niBos o la
$romiscuidad carnal 0de las 'ue en un tiem$o los cristianos %ueran %alsamente acusados6 +
otras cosas de este ti$o sim$lemente $or'ue tienen lugar en la sociedad eclesi*stica! Res$ondo
'ue estas cosas no son l-citas ni en ninguna casa $rivada ni en la vida civil, + $or el mismo
motivo tam$oco lo son en las asamleas religiosas ni en el culto! No se $odr-a im$edir $or le+
la inmolaci8n de un cordero! /elieo, 'ue es el dueBo del animal, en su casa $uede matar el
cordero + 'uemar las $artes de 7l 'ue le $are#caC no )ace daBo a nadie + no le 'uita nada a
nadie! 1or la misma ra#8n $uede matar un cordero en el culto divino; ver*n luego los 'ue
$ractican el culto si un acto de este ti$o es grato o no a @ios! El $a$el del magistrado consiste
solamente en $rocurar 'ue esto no contenga algo $er(udicial $ara el Estado, 'ue no su$onga
un $er(uicio $ara la vida o los ienes a(enos! O as- lo 'ue $uede ser gastado en un an'uete
$uede ser gastado en un sacri%icio! 1ero, si se diera una situaci8n tal, $or la 'ue al Estado le
conviniera limitar la matan#a de animales $ara su(etar la disminuci8n de reaBos, a'ue(ados
$or una $este, S'ui7n ia a dudar 'ue al magistrado le estar-a $ermitido $ro)iir a los sAditos
cual'uier matan#a de corderos $ara cual'uier uso 'ue %uereT Sin emargo, en este caso la le+
mira a un asunto no religioso, sino $ol-tico, + se $ro)ie no la inmolaci8n del cordero, sino su
muerte! Oa se ve la di%erencia 'ue )a+ entre la Iglesia + el Estado! Lo 'ue est* $ermitido en el
Estado no $uede ser $ro)iido $or el magistrado en la Iglesia; + la le+ no $uede ni dee evitar
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'ue lo 'ue est* $ermitido a otros sAditos en la vida diaria est7 $ermitido tami7n en las
asamleas eclesi*sticas $ara los usos religiosos 'ue 'uieran )acer los sacerdotes de esta o de
a'uella secta! Si es l-citamente $osile comer $an + eer vino, sentados o de rodillas, en su
$ro$ia casa, la le+ civil no dee $ro)iir 'ue se )aga lo mismo en las ceremonias sagradas,
aun'ue a'u- el uso del $an + el vino sea mu+ di%erente, en relaci8n con el culto divino + con
un signi%icado m-stico! Las cosas 'ue $or su naturale#a son $er(udiciales a la comunidad, en la
vida diaria, est*n $ro)iidas $or las le+es, $romulgadas en %unci8n del ien comAnC 7stas no
$ueden ser l-citas en la Iglesia, incluso cuando se destinen a un uso sagrado, + no $ueden
merecer la im$unidad! 1ero los magistrados deen, sore todo, no cometer ausos en nomre
de la utilidad civil $ara su$rimir la liertad de cual'uier Iglesia! 1or el contrario, las cosas 'ue
son l-citas en la vida diaria + %uera del culto de @ios no $ueden ser $ro)iidas $or ninguna le+
civil en el culto divino + en los lugares sagrados!
1ero nos encontramos con una nueva o(eci8nC SO, si una Iglesia es id8latra, tami7n
tiene 'ue ser tolerada $or el magistradoT O entonces +o os $reguntoC SRu7 derec)o se le
$uede dar al magistrado $ara su$rimir una Iglesia id8latra, un derec)o 'ue en algAn momento
o lugar no sea susce$tile de ser usado contra la Iglesia ortodo.aT No dee olvidarse 'ue el
$oder civil es el mismo en todas $artes + 'ue $ara cual'uier $r-nci$e es ortodo.a su $ro$ia
religi8n! Si, $or lo tanto, en los asuntos religiosos al magistrado civil se le concede el $oder
'ue en "inera dee e.tir$ar con la %uer#a + con la sangre la religi8n all- re$utada %alsa e
id8latra, en virtud del mismo derec)o el magistrado, en algAn $a-s vecino, $uede o$rimir la
religi8n ortodo.a o, en India, la religi8n cristiana! El $oder civil o $uede camiar cual'uier
cosa de la religi8n segAn el gusto del $r-nci$e o no $uede camiar nada! Si se $ermite
introducir algo en la religi8n $or medio de le+es, la %uer#a o los castigos, resulta inAtil
$reguntarse sore los l-mites de este derec)oC al magistrado le estar* $ermitido )acer con los
mismos medios cual'uier cosa segAn el modelo de verdad 'ue 7l mismo se )a %ormado!
NingAn )omre dee ser $rivado de sus ienes terrenales $or su religi8n; $or eso ni a los
americanos, sometidos a un $r-nci$e cristiano, se les dee 'uitar la vida o los ienes, $or'ue
no aracen la religi8n cristiana! Si est*n $ersuadidos de 'ue agradan a @ios oservando los
ritos de su $ro$io $a-s + 'ue otendr*n la salvaci8n de esa manera, deen ser de(ados a s-
mismos + a @ios!
/e remontar7 a los or-genes! A un reino de $aganos llega un gru$o de cristianos,
insigni%icante + d7il, carentes de todo! Los e.tran(eros $iden a los ind-genas, de )omre a
)omre, como se dee )acer, a+uda $ara sorevivir! Se les dan las cosas necesarias, se les
asigna coi(o, + $aganos + cristianos se convierten en un solo $uelo! La religi8n cristiana
ec)a ra-ces, se $ro$aga, $ero todav-a no es la m*s %uerte! Se mantiene as- la $a#, la amistad, la
con%ian#a + se res$eta la (usticia! 1ero al %inal los cristianos se convierten en los m*s
$oderosos, $or'ue )acen magistrado a uno de ellos! Entonces llega el momento de rom$er los
$actos, de violar los derec)os, $ara e.tir$ar la idolatr-a, + a estos uenos $aganos, tan
escru$ulosamente res$etuosos del derec)o, si no 'uieren aandonar sus antiguos ritos +
ado$tar los nuevos + e.traBos, se les 'uitar* la vida, los ienes + las tierras de sus
ante$asados, aun'ue no $e'uen contra las uenas costumres + contra la le+ civil! Entonces
resulta claro a donde lleva el %anatismo $or la iglesia, cuando va unido al deseo de
$redominio, + se demuestra con claridad con 'u7 %acilidad la religi8n + la salvaci8n del alma
sirven como $rete.to $ara la amici8n + $ara las ra$iBas!
Si alguien mantiene 'ue la idolatr-a tiene 'ue ser estir$ada con las le+es, con los
castigos, con la es$ada + con el %uego, a(o otro nomre a'u- )alamos de 7l! 1ues no se tiene
m*s derec)o en Am7rica $ara roar a los $aganos, del 'ue tiene en cual'uier reino euro$eo la
Iglesia del re+ $ara $roar a los cristianos 'ue en algAn modo disienten de la misma! Tanto en
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Am7rica como en Euro$a los derec)os civiles no deen ser violados o camiados $or la
religi8n!
Se me $uede decir 'ue la idolatr-a es un $ecado +, $or este motivo, no dee ser
tolerado! Si a'u7l 'ue dice 'ue la idolatr-a es un $ecado conclu+ese 'ue, $or este motivo, dee
ser evitada, la conclusi8n ser-a correcta; $ero no es un uen ra#onamiento decir 'ue, si es un
$ecado, tiene 'ue ser castigada $or el magistrado! E%ectivamente, no corres$onde al
magistrado castigar con las le+es o )acer uso de la es$ada en todas las cosas 'ue 7l considera
$ecados contra @ios! La avaricia, no a+udar a los dem*s cuando tienen necesidad, la ociosidad
+ muc)as otras cosas de este ti$o son $ecados, $or acuerdo de los )omres, S$ero 'ui7n )a
$ensado 'ue tienen 'ue ser castigadas $or el magistradoT Oa 'ue no su$onen daBo alguno a la
$ro$iedad a(ena, +a 'ue no $erturan la $a# $Alica, ni si'uiera en los lugares donde se las
reconoce como $ecados son castigadas $or la le+! Las le+es se callan incluso sore la mentira
+ el $er(urio, en todas $artes, e.ce$to en los casos en los 'ue no se toma en consideraci8n la
o%ensa a @ios ni la tor$e#a del $ecado, sino solamente la in(uria )ec)a a la sociedad o al
conciudadano! O, si a un soerano ma)ometano o $agano le $areciese 'ue la religi8n cristiana
%uese %alsa o no grata a @ios, Sde la misma manera los cristianos no tendr-an 'ue ser
eliminados, as*ndose en el mismo derec)oT
A 'uien me )aga la o(eci8n 'ue, segAn la le+ de /ois7s, los id8latras tienen 'ue ser
e.terminados, le res$onder7 'ue eso $rescri-a la le+ de /ois7s, $ero 7sta no oliga a los
cristianos! Nadie $retender* sacar a colaci8n todo lo 'ue se les im$uso $or le+ a los (ud-os; ni
servir* $ara nada )alar de la trillada, + en esta cuesti8n inAtil, distinci8n de le+ moral,
(udicial + ritual! E%ectivamente, una le+ $ositiva oliga s8lo a a'u7llos a los 'ue se les
im$one! Las $alaras PEscuc)a, Israel restringen astante claramente a la $olaci8n (ud-a la
oligaci8n de la le+ de /ois7s! Bastar-a esta consideraci8n $ara a'u7llos 'ue 'uieren
condenar a los id8latras a la $ena ca$ital, as*ndose en la le+ de /ois7s! Sin emargo,
$retendo desarrollar esta argumentaci8n un $oco m*s en los $articulares!
En relaci8n con los id8latras, el Estado )ereo ten-a una dole relaci8n! Fna $rimera
relaci8n con a'u7llos 'ue, iniciados en la religi8n mosaica + convertidos en ciudadanos del
Estado )ereo, )a-an aandonado m*s tarde el culto del @ios de Israel! Contra 7stos se
$roced-a como contra traidores + reeldes, reos de lesa ma(estad! E%ectivamente, el Estado
)ereo era mu+ distinto de los otros, en cuanto se %undaa en una teocracia, + en 7l no )uo ni
$uede )aer distinci8n alguna entre Iglesia + Estado, como )ar-a )aido des$u7s del
nacimiento de Cristo! Las le+es sore el culto de una sola divinidad invisile %ueron $ara ese
$uelo le+es civiles + $arte del goierno $ol-tico, en el 'ue el mismo @ios era legislador!
A)ora ien, si alguien $uede mostrarme d8nde )a+ actualmente un Estado constituido sore
ese mismo derec)o, +o reconocer7 'ue en ese Estado las le+es eclesi*sticas se convierten en
le+es civiles + 'ue all- el magistrado $uede + dee im$edir con la es$ada a todos los sAditos
'ue $racti'uen cultos + 'ue ace$ten religiones e.tran(eras! 1ero, a(o el Evangelio, no e.iste
asolutamente ningAn Estado cristiano! Ha+ muc)os reinos + re$Alicas, lo recono#co, 'ue
)an ace$tado la %e cristiana, aun'ue mantengan + conserven la vie(a %orma de goierno, sore
la 'ue Cristo no )a estalecido nada con su le+! Ml enseB8 con 'u7 %e + con 'u7 costumres
los individuos deen otener la vida eterna; $ero no institu+8 ningAn Estado, no introdu(o
ninguna nueva %orma de convivencia $ol-tica es$ecial $ara su $uelo, no arm8 a ningAn
magistrado con una es$ada con la 'ue oligar a los )omres a la %e + al culto 'ue $ro$uso a
sus seguidores, o con la 'ue ale(arles de otra religi8n!
En segundo lugar, ni a los e.tran(eros ni a a'u7llos 'ue no $ertenec-an al Estado de
Israel se les oligaa a la %uer#a a oservar los ritos mosaicos! En el mismo $*rra%o donde se
ordena la muerte de los israelitas id8latras 0M.odo, 55, 5:, 526, la le+ estalece 'ue nadie
$ersiga o $erture a un e.tran(ero! Ace$to 'ue los siete $uelos 'ue ocu$aan la tierra
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$rometida a los israelitas ten-an 'ue ser destruidos, $ero no $or'ue %uesen $uelos id8latras!
Si )uiera sido $or este motivo, S$or 'u7 los )ereos )ar-an $erdonado a los moaitas + a
otros $uelos, 'ue eran tami7n id8latrasT 1uesto 'ue @ios era de una %orma $eculiar re+ del
$uelo )ereo, no $od-a tolerar 'ue en su reino, o sea, en la tierra de Cana*n, se adorase a
ningAn otro diosC esto era $ro$iamente un delito de lesa ma(estad! Fna reeli8n mani%iesta de
este ti$o no $od-a ser com$atile con el dominio de Oa)v7, 'ue en estos $uelos era
claramente $ol-tico! Ha-a 'ue ec)ar %uera de las %ronteras del reino todo ti$o de idolatr-a,
$or'ue era el reconocimiento de otro re+, o sea, de otro dios, violando el derec)o de
soeran-a! Tami7n )a-a 'ue ec)ar a los )aitantes de la regi8n, $ara 'ue los israelitas
$udiesen tener la $osesi8n total e incontrastada! 1or esta ra#8n, los emitas + los )urritas
%ueron e.$ulsados $or los )i(os de EsaA + de Lot, + $or el mismo derec)o su territorio %ue
concedido a los invasores, como se nos dice claramente en el ca$-tulo segundo del
@euteronomio! 1ero, aun'ue %ue eliminada la idolatr-a de la tierra de Cana*n, sin emargo los
)ereos no $rocedieron contra todos los id8latras! Josu7 con un $acto salv8 a toda la %amilia
de Ra(a + a todo el $uelo de los gaaonitas! Entre los )ereos )a-a a menudo $risioneros
id8latras! @avid + Salom8n sometieron otras regiones m*s all* de los con%ines de la tierra
$rometida + llegaron )asta el Mu%rates, + estalecieron $rovincias! Entre tantos $risioneros
ca$turados, entre tantos $uelos sometidos al $oder )ereo, nadie, $or lo 'ue conocemos de
cuanto )emos le-do, %ue castigado $or idolatr-a, aun'ue todos %ueran im$utales de ella; nadie
%ue oligado con la %uer#a + con castigos a ace$tar la religi8n mosaica + el culto del verdadero
@ios! Si algAn $ros7lito 'uer-a ser ciudadano )ereo, ten-a 'ue ace$tar tami7n las le+es del
Estado )ereo, o sea, tami7n su religi8n! 1ero a esto voluntariamente, no oligado $or un
acto de violencia de 'uien ostentaa el $oder, as$iraa ardientemente como a un $rivilegio, +
lo ace$taa sin 'ue nadie le %or#ara, como testimonio de oediencia! A$enas convertido en
ciudadano, 'uedaa su(eto a las le+es del Estado, segAn las cuales estaa $ro)iida toda
idolatr-a dentro de las %ronteras de la tierra de Cana*n! 1ero esta le+ no se a$licaa a los
dem*s $uelos ni a los $uelos situados m*s all* de esas %ronteras!
Hasta a'u- lo 'ue se re%iere al culto e.terior; )a+ 'ue )alar a)ora de la %e! Los
creencias de las Iglesias son, unas, de orden $r*ctico, +, otras, es$eculativas! Aun'ue amas
consistan en el conocimiento de la verdad, sin emargo las Altimas est*n en la es%era de la
o$ini8n + de la inteligencia, + los $rimeras de alguna %orma conciernen a la voluntad + a las
costumres! Las creencias es$eculativas + 0como las llaman6 los art-culos de %e, 'ue s8lo se
re'uiere 'ue sean cre-dos, no $ueden ser de ninguna %orma introducidos en una Iglesia $or
ora de la le+ civil! SRu7 se consigue estaleciendo con una le+ civil algo 'ue no $uede llevar
a cao ni tan si'uiera 'uien $retendiese )acerlo con todas sus %uer#asT Creer 'ue esto o
a'uello es verdad no de$ende de nuestra voluntad! 1ero sore esto se )a dic)o +a astante!
1ero, dir*n algunos, )aga $or lo menos $ro%esi8n de %e! O sea, 'ue mienta a @ios + a los
)omres $or la salvaci8n de su alma! WFna religi8n divertidaX Si el magistrado $retendiese
salvar a los )omres de esta %orma, se dir-a 'ue )a entendido mu+ $oco sore el camino de la
salvaci8n! Si no lo $retende, S$or 'u7 es tan sol-cito con los art-culos de %e, )asta el $unto de
im$onerlos con una le+T
Adem*s, el magistrado no dee $ro)iir 'ue las o$iniones es$eculativas, como son
7sas, se $ro%esen o se enseBen en cual'uier Iglesia, $or'ue 7stas no tienen ninguna relaci8n
con los derec)os civiles de los sAditos! Fn $a$ista, si realmente cree 'ue sea el cuer$o de
Cristo lo 'ue otro llamar-a $an, no causa mal alguno a su conciudadano! Fn )ereo, si no cree
'ue el Nuevo Testamento sea $alara de @ios, no altera los derec)os civiles! Fn $agano, si
tiene dudas sore uno + sore otro Testamento, no $or eso dee ser castigado como un
ciudadano des)onesto! Se crea o no se crea en estas cosas, el $oder del magistrado + los
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ienes de los ciudadanos estar*n igualmente seguros! Recono#co de uen grado 'ue estas
o$iniones sean %alsas + asurdas; $ero las le+es no $rotegen la verdad de las o$iniones, sino la
seguridad e integridad de los ienes de todos los ciudadanos + de la sociedad en su con(unto!
As- dee ser! La verdad saldr-a airosa si, $or una ve#, la de(aran de%enderse a s- misma! 1ocas
veces )a reciido, + temo 'ue nunca reciir*, muc)a a+uda del $oder de los grandes )omres,
'uienes raramente la conocen, + m*s raramente les agrada! Ella no tiene necesidad de la
%uer#a $ara encontrar el camino del es$-ritu )umano, ni se la enseBa $or la vo# de las le+es!
Los errores reinan con re%uer#os e.traBos + $osti#os! La verdad, si no con'uista la inteligencia
con su $ro$ia lu#, no $uede )acerlo con la a+uda de una %uer#a e.traBa! 1ero de estas cosas +a
)emos )alado! A)ora )a+ 'ue $roseguir con las o$iniones $r*cticas!
La rectitud de costumres, en la 'ue consiste la $arte no m*s $e'ueBa de la religi8n +
de la $iedad sinceras, concierne tami7n a la vida civil, + en ella se %unda tanto la salvaci8n de
las almas como del Estado! 1or eso las acciones morales $ertenecen a amos triunales, al
e.terior + al interior, + est*n sometidas a amas autoridades, a la del goernador civil + a la
del goernador $rivado, o sea, tanto al magistrado como a la conciencia! A'u-, $or tanto, )a+
'ue temer 'ue uno viole el derec)o del otro, + 'ue sur(a un con%licto entre el guardi*n de la
$a# + el del alma! 1ero, si se estudian ien las cosas 'ue )emos dic)o m*s arria sore los
l-mites entre uno + otro dominio, el $rolema tendr* una %*cil soluci8n!
Cada )omre tiene un alma inmortal, ca$a# de go#ar de una ienaventuran#a eterna o
de su%rir una in%elicidad eterna! Su salvaci8n de$ende de )aer )ec)o o cre-do en esta vida las
cosas 'ue )a+ 'ue )acer + creer + 'ue son $rescritas $or @ios $ara otener el %avor de la
divinidad! @e esto se deduceC 26 El )omre est* oligado, sore todo, a la oservancia de
estas cosas + dee e.tremar su cuidado, su a$licaci8n + su diligencia en uscar + reali#ar estas
cosas, $ues la condici8n del )omre en el mundo no tiene com$araci8n con la de la eternidad!
56 @ado 'ue el )omre con culto err8neo no viola nunca el derec)o de otros )omres, $or'ue
no los $er(udica, aun'ue no tenga sus (ustas creencias religiosas, ni su condenaci8n $one
traas a la $ros$eridad de los dem*s, el cuidado de su salvaci8n corres$onde s8lo a los
individuos! No digo esto $ara eliminar todas las admoniciones caritativas + el celo de a'u7llos
'ue denuncian los errores, cosas estas 'ue son los deeres m*s grandes de un cristiano!
Cual'uiera $uede em$lear cuantas e.)ortaciones + argumentos guste $ara la salvaci8n de otro
)omre, $ero dee $rescindir de toda %uer#a o coacci8n + nada tiene 'ue ser )ec)o as*ndose
en el $oder en cosas de este ti$o! Nadie est* oligado en estos asuntos a oedecer las
e.)ortaciones o la autoridad m*s all* de lo 'ue le $are#ca o$ortuno! Cada uno es (ue# Altimo
+ su$remo de su salvaci8n, $or'ue se trata de algo 'ue le concierne solamente a 7l, + los otros
no $ueden reciir $er(uicio alguno $or ello!
1ero, adem*s de su alma inmortal, el )omre tiene tami7n una vida en esta tierra,
%r*gil + de duraci8n incierta!
1ara sostenerla $recisa ienes terrenales, 'ue se )a de $rocurar o $reservar con dolor +
traa(o! No son $roducto es$ont*neo de la naturale#a las cosas necesarias $ara vivir ien +
%eli#mente, $or eso tami7n los )omres tienen 'ue $reocu$arse de ellas! 1ero es tal la maldad
de los )omres, 'ue la ma+or-a $re%iere go#ar del $roducto del traa(o a(eno a conseguir con
el su+o lo 'ue necesita! 1ara $roteger los $roductos de su traa(o, como las ri'ue#as + ienes,
o los instrumentos de traa(o, como la liertad + la %uer#a, los )omres tienen 'ue %undar con
sus seme(antes una sociedad, $ara 'ue con la a+uda mutua de sus %uer#as unidas a cada uno se
le asegure la $ro$iedad de la cosas Atiles $ara la vida! El cuidado de la salvaci8n eterna, $or el
contrario, se de(a a los individuos, +, $uesto 'ue su consecuci8n no $uede ser %acilitada $or el
traa(o de los dem*s, su $7rdida no $uede su$oner $ara los dem*s daBo alguno, + la es$eran#a
de la misma no $uede ser arrancada $or ninguna %uer#a! Aun'ue se )a+a constituido una
sociedad en la 'ue se garanti#a una de%ensa mutua de los ienes de esta vida, sin emargo los
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)omres $odr-an ser $rivados de sus ienes o $or roo o $or %raude de sus conciudadanos o
$or agresi8n e.terna de enemigos e.tran(eros! Contra la agresi8n ellos uscan remedio en las
armas, en las ri'ue#as + en el nAmero de ciudadanos; contra el roo + el %raude, en las le+es!
El cuidado de todos estos medios de de%ensa + el $oder necesario $ara usarlos son solicitados
$or la sociedad a los magistrados! El $oder legislativo, 'ue es $oder su$remo en cada Estado,
)a tenido este origen, est* constituido a la vista de estas %unciones + est* incluido en estos
l-mites! O sea, 7l dee $reocu$arse de las $ro$iedades $rivadas de los individuos, +, $or tanto,
del $uelo en su con(unto + de $a# los ienes $Alicos, $ara 'ue $ros$ere + cre#ca en la $a# +
en la ri'ue#a + $ara 'ue, en virtud de su %uer#a, goce de la ma+or seguridad $osile contra
cual'uier invasi8n e.terna!
E.$licadas estas cosas es %*cil com$render el %in en relaci8n con el cual )a+a 'ue
regular el $oder legislativo del magistradoC el ien $Alico, terrenal + mundano, 'ue es la
Anica ra#8n, v*lida $ara todos, $ara entrar a %ormar $arte de la sociedad + es el Anico %in del
Estado, una ve# 'ue 7ste se )a constituido! Es tami7n %*cil com$render 'u7 liertad les
'ueda a los $rivados, en cuanto a las cosas 'ue $re%ieren a la vida %uturaC en esto cada uno
)ace lo 'ue cree 'ue resulta grato a @ios, de cu+o ene$l*cito de$ende g la salvaci8n de los
)omres! E%ectivamente, en $rimer lugar se dee oedecer a @ios, luego a las le+es! 1ero
$ueden $reguntar algunosC SRu7 $asa si el magistrado con una le+ ordenara algo 'ue a la
conciencia de una $ersona $rivada le $arece il-citoT Oservo 'ue, si el Estado est* lealmente
administrado + las intenciones del magistrado est*n verdaderamente dirigidas al ien $Alico,
esto raramente ocurrir*!
1ero, si aconteciese tal cosa, entonces, segAn mi o$ini8n, la $ersona $rivada dee
astenerse de las acciones 'ue, as*ndose en la res$uesta de su conciencia, son l-citas, $ero
cum$lir el castigo, $ues su%rirlo no es il-cito! E%ectivamente el (uicio $rivado de cual'uier
ciudadano no 'uita oligatoriedad de una le+ $romulgada $or el ien $Alico + en materia
$ol-tica, ni merece tolerancia! 1ero, si la le+ se re%iere a cosas 'ue est*n %uera de la
(urisdicci8n del magistrado, $or e(em$lo, 'ue el $uelo, o una $arte de 7l, %uera oligado a
ara#ar una religi8n distinta a a'u7lla 'ue $ractica + a ace$tar otros cultos distintos de los
su+os, entonces no est*n oligados $or esta le+ a'u7llos 'ue $iensen de otra manera!
E%ectivamente, la sociedad $ol-tica )a sido instituida s8lo $ara asegurar a cada )omre la
$ro$iedad de los ienes de esta vida, + $ara ningAn otro %inC cada $ersona $rivada tiene la
oligaci8n + se le reserva el cuidado de su alma + de las cosas del cielo, 'ue no $ertenecen a
la sociedad + no $ueden ser sometidas a la misma! Iunci8n de la sociedad civil ser* la tutela
de la vida + de las cosas 'ue sirven $ara vida; deer del magistrado es 'ue sus $ro$ietarios las
$uedan conservar! El magistrado no $uede des$o(ar, segAn su aritrio, de las cosas terrenales
a un )omre + d*rselo a otro, ni $uede, ni si'uiera con una le+, camiar las $ro$iedades
$rivadas de los conciudadanos $or una causa 'ue no tenga relaci8n con la convivencia civil,
es decir, $or la religi8n, cu+a verdad o %alsedad no $er(udica a otros ciudadanos en las cosas
de este mundo, 'ue son las Anicas sometidas al Estado!
SO si el magistrado cree 'ue tiene 'ue )acer esto $or el ien $AlicoT Como el (uicio
$rivado de cada ciudadano, si es %also, no le e.ime de la oligaci8n de oedecer a la le+,
tam$oco el (uicio $rivado, $or as- llamarlo, del magistrado le da ningAn nuevo derec)o
legislativo sore los sAditos, 'ue no le )a+a sido con%erido o 'ue no $udiese serie con%erido
en la constituci8n del Estado; muc)o menos si el magistrado lo usa $ara enri'uecer + )acer
$rogresar a sus seguidores, miemros de la secta a la 'ue 7l $ertenece, a costa de los dem*s!
Se me $reguntar* entoncesC SRu7 ocurre si el magistrado cree 'ue lo 'ue ordena est* en su
$oder o es Atil al Estado, + los sAditos creen lo contrarioT SRui7n (u#gar* entre ellosT A mi
(uicio, solamente @ios, $or'ue entre el legislador + el $uelo no )a+ en la tierra ningAn (ue#!
En este caso s8lo @ios es *ritro! @ios, 'ue, en el Altimo (uicio, $esar* castigos + $remios en
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relaci8n con los m7ritos de cada uno, as*ndose en a'uello 'ue cada uno )a+a )ec)o $ara
$romover sinceramente, segAn lo 'ue de-a + $od-a, el ien $Alico, la $a# + la $iedad! SRu7
se )ar* mientras tantoT Sore todo dee tener muc)o cuidado de su alma + tiene 'ue
em$learse a %ondo $or la $a#, aun'ue )a+a mu+ $ocos 'ue $iensen 'ue )a+ $a# donde todo lo
ven arrasado! Los con%lictos entre los )omres se $ueden resolver con dos criterios, o con el
derec)o o con la %uer#a! Se trata de dos criterios 'ue donde termina uno em$ie#a el otro! No
es asunto m-o uscar )asta d8nde se e.tienden, en cada uno de los $uelos, los derec)os del
magistrado; +o solamente s7 lo 'ue ocurre cuando surge una controversia + %alta el (ue# 'ue la
resuelva! Se $uede $reguntarC SEntonces el magistrado, 'ue es el %uerte, )ar* lo crea 'ue es
m*s AtilT TA dices c8mo suceden las cosas, $ero a'u- estamos uscando la norma del
com$ortamiento recto + no c8mo suceden las cosas dudosas!
1ero descendamos a los $articulares!
2! El magistrado no dee tolerar ninguna creencia contraria a la sociedad )umana + a
las uenas costumres necesarias $ara $reservar la sociedad civil! En realidad, son raros los
e(em$los de creencias de este ti$o en cual'uier Iglesia! Ninguna secta suele llegar a tal grado
de locura, 'ue enseBe como dogmas religiosos cosas 'ue mani%iestamente socaven los
cimientos de la sociedad +, $or esto, son o(eto de condena un*nime $or $arte de toda la
)umanidad, + $onen en $eligro los ienes, la $a# + la re$utaci8n de sus miemros!
5! Otro mal m*s secreto, $ero tami7n m*s $eligroso $ara el Estado, lo constitu+en
a'u7llos 'ue se reservan $ara s- mismos + $ara los miemros de su $ro$ia secta alguna
$rerrogativa contraria al derec)o civil, encuierta con o$ortunos circunlo'uios de $alaras,
destinados a ec)ar )umo en los o(os! Rui#* no encontraremos en ningAn lugar a nadie 'ue
enseBe %ranca + aiertamente 'ue los )omres no est*n oligados a cum$lir sus $romesas, 'ue
los soeranos $ueden ser destronados $or cual'uier secta, 'ue s8lo los miemros de a'uella
secta tienen dominio sore todas las cosas! Estas cosas, dic)as aiertamente + sin $eri%ollos,
des$ertar-an inmediatamente la atenci8n del magistrado, + atraer-an sore ellos las miradas +
las medidas del Estado $ara evitar 'ue un mal de este g7nero siga insinu*ndose a escondidas
en el seno de la sociedad! Sin emargo, nos encontramos con $ersonas 'ue dicen las mismas
cosas con otras $alaras! SRu7 $retenden 'uienes enseBan 'ue no dee cum$lirse la $alara
dada a los )ere(esT Ruieren decir sim$lemente 'ue ellos tienen el $rivilegio de rom$er la
$romesa )ec)a, $or'ue condenan como )ere(es a todos a'u7llos 'ue no $ertenecen a su
comunidad religiosa, o $or lo menos $ueden condenarlos as- cuando 'uieran! El derec)o de
destronar a los re+es e.comulgados no $retende Anicamente arrogarse el $oder de ec)ar a los
re+es de su reino, +a 'ue reivindican e.clusivamente a su (erar'u-a el derec)o de e.comuni8n!
Ruienes mantienen 'ue el $oder est* asado en la gracia atriu+en la $ro$iedad de todos los
ienes a sus seguidores, los cuales no ser*n tan tontos 'ue no 'uieran creer o $ro%esar 'ue
ellos son verdaderamente $-os + %ieles! 1o tanto, 7stos + sus seme(antes, 'ue atriu+en a sus
%ieles, a las $ersonas religiosas, a los ortodo.os, es decir, a s- mismos, $rivilegios sore los
otros mortales o $oderes en las cosas civiles, 'ue, con el $rete.to de la religi8n, reivindican
cierto dominio sore los )omres a(enos a su comunidad eclesi*stica, o 'ue est*n se$arados
de ellos de alguna %orma, 7stos, digo, no $ueden tener derec)o alguno a ser tolerados $or el
magistrado; tam$oco lo tienen a'u7llos 'ue no 'uieren enseBar 'ue tami7n los otros, 'ue
disienten de ellos en materia de religi8n, deen ser tolerados! SRu7 enseBan 7sos + todos sus
seme(antes, sino 'ue en cual'uier ocasi8n les est* concedido violar los derec)os del Estado +
la liertad + los ienes de los ciudadanos, + solamente $iden al magistrado indulgencia +
liertad )asta 'ue tengan %uer#as + armas su%icientes $ara llevar a cao sus $rogramasT
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E! No $uede tener derec)o a la tolerancia una Iglesia en la 'ue cual'uier $ersona 'ue
entre se somete al servicio + a la oediencia de otro soerano! Si la tolerase, el magistrado
dar-a entrada al asentamiento de una (urisdicci8n e.tran(era en sus territorios + ciudades +
$ermitir-a 'ue entre sus ciudadanos se alistasen soldados $ara luc)ar en contra de su $ro$io
Estado! NingAn remedio $ara este mal $ro$orciona la distinci8n, %r-vola + %ala#, entre corte e
Iglesia, cuando una + otra est*n igualmente sometidas al $oder asoluto de la misma $ersona,
'ue $uede sugerir, o incluso ordenar, a su iglesia todo lo 'ue 'uiere, ien en cuanto 'ue es
es$iritual o en cuanto se re%iere a lo 'ue es es$iritual, a(o el castigo del %uego eterno! Es
inAtil con%esarse ma)ometano s8lo de religi8n +, en las dem*s cosas, considerarse sAdito %iel
del magistrado cristiano, si se reconoce luego oedecer ciegamente al mu%ti de
Constantino$la, 'uien a su ve# es totalmente oediente al em$erador otomano + a su anto(o
mani$ula los or*culos de su religi8n! Sin emargo, todav-a re$udiar-a m*s aiertamente al
Estado cristiano un turco 'ue, viviendo entre cristianos, reconociese 'ue la cae#a de su
iglesia es la misma $ersona 'ue ostenta el $oder soerano!
>! No deen ser de ninguna %orma tolerados a'u7llos 'ue niegan la e.istencia de una
divinidad! E%ectivamente, ni una $romesa, ni un $acto, ni un (uramento, todas esas cosas 'ue
constitu+en los v-nculos de la sociedad, si $rovienen de un ateo, $ueden constituir algo estale
o sagrado; eliminado @ios, aun'ue s8lo sea con el $ensamiento, todas estas cosas se
disuelven! Adem*s, no $uede invocar ningAn derec)o a la tolerancia en nomre de la religi8n
a'u7l 'ue, con el ate-smo, elimina com$letamente toda religi8n! En cuanto a las dem*s
creencias $r*cticas, aun'ueLno est*n asolutamente e.entas de error, sin emargo, si a trav7s
de ellas no se intenta conseguir $redominio o im$unidad civil, no )a+ ra#8n $ara 'ue no se
toleren las Iglesias en las 'ue se enseBan!
Tengo 'ue aBadir algo sore las reuniones
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, 'ue suelen constituir la ma+or di%icultad
$ara una doctrina de la tolerancia! Mstas, $or regla general, tienen %ama de ser %ermento de las
sediciones + lugar de %ormaci8n de las %acciones; + 'ui#* alguna ve# lo )a+an sido, $ero no
$or su car*cter $articular, sino $or una desa%ortunada consecuencia de una liertad o$rimida o
mal estalecida! Estas acusaciones cesar-an inmediatamente, si se concediese la tolerancia a
los 'ue les corres$onde con una le+ 'ue oligase a todas las Iglesias a enseBar a $oner como
%undamento de su liertad este $rinci$io, 'ue los dem*s, aun'ue disientan en materia de
religi8n, tienen 'ue ser tolerados + 'ue nadie, en materia de religi8n, $uede ser oligado ni
$or la le+ ni $or la %uer#a! Su estalecimiento 'uitar-a todo $rete.to a las 'ue(as + a los
tumultos $or motivos de conciencia! Eliminadas las causas del descontento + de la reeli8n,
las reuniones religiosas resultar*n m*s $ac-%icas 'ue las otras + m*s ale(adas de $roducir
disturios $Alicos! 1ero veamos, a grandes rasgos, cu*les son las acusaciones 'ue se )acen a
estas asociaciones!
Se dice 'ue las reuniones + asamleas son un $eligro $ara el Estado + una amena#a
$ara la $a#! Si esto %uese verdad, S$or 'u7 diariamente la gente se acerca a la $la#a, se reAne
en los triunales, se reagru$a en las cor$oraciones, llena las ciudadesT Se contestar* 'ue 7sas
son reuniones civiles, mientras 'ue antes se )alaa de reuniones eclesi*sticas! Esto
$resu$one 'ue las reuniones 'ue se ocu$an menos 'ue las otras de los asuntos civiles son las
'ue m*s %*cilmente $erturan asuntos civiles! AlgAn otro o(etar* 'ue las reuniones civiles
est*n constituidas $or )omres de distintas religiones, mientras 'ue las asamleas
eclesi*sticas est*n constituidas $or $ersonas 'ue tienen la misma %e! Esto $resu$one 'ue
$ensar de la misma %orma sore la religi8n + sore la salvaci8n del alma sea cons$irar contra
el Estado; + no es verdad 'ue cuanto menor es la liertad de reuni8n menor es la concordia
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Se trata de %ormas religiosas asociativas, sin una estructura eclesi*stica uni%orme! Las sectas $rotestantes
dieron vida a este ti$o de organi#aci8n eclesi*stica, sustra+7ndose al control tanto de la Iglesia de Inglaterra
como al $resiterianismo
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religiosa, sino 'ue 7sta es muc)o ma+or! Se dir* 'ue en las reuniones civiles cada uno es lire
de entrar, mientras 'ue los concili*ulos religiosos o%recen una ocasi8n muc)o m*s $ro$icia
$ara ma'uinaciones clandestinas! 1ero no esto+ de acuerdo en 'ue todas las reuniones civiles,
como las cor$oraciones + otras $or el estilo, est7n aiertas a todos; +, si algunas reuniones
religiosas son clandestinas, S'ui7n es cul$ale en este casoC 'uien $ermite o 'uien $ro)ie las
reuniones $AlicasT Se dice 'ue tener en comAn las cosas sagradas es el la#o m*s %uerte 'ue
e.ista entre los *nimos )umanos, + $or este motivo es lo 'ue m*s se dee temer! Si esto %uese
verdad, S$or 'u7 el magistrado no teme a su $ro$ia Iglesia + $or 'u7 no $ro)-e sus reuniones
como %uentes de amena#a $ara s- mismoT S1or'ue $artici$a en ellas e incluso las $resideT
S1ero no es 'ui#* tami7n $arte del Estado, incluso cae#a de todo el $ueloT @igamos c8mo
est*n las cosasC 7l teme a las otras Iglesias, no a la su+a, $or'ue con 7sta es $arcial +
%avorale, + con las otras severo + duro! Trata a unos como a )i(os, concedi7ndolos todo +
$erdona incluso las travesuras, + trata a los otros como esclavos, $ara los 'ue los traa(os
%or#osos, la $risi8n, la $rivaci8n de derec)os, la con%iscaci8n de ienes son las recom$ensas
m*s %recuentes a una vida sin cargos! A unos no se les )ace m*s 'ue %avores, a los otros $or
cual'uier motivo se les im$onen castigos! Se inviertan las $artes, o se conceda 'ue los
miemros de estos cuer$os religiosos gocen del mismo derec)o 'ue los dem*s ciudadanos en
los asuntos civiles, + entonces se ver* inmediatamente 'ue no )a+ 'ue temer estas reuniones
religiosas! 1ues, si los )omres $ro+ectan sediciones, no es la religi8n la 'ue se los sugiere a
sus seguidores reunidos, sino la miseria de los o$rimidos! Los goiernos (ustos + moderados
est*n tran'uilos + seguros en todas $artes, $ero los sAditos o$rimidos $or $oderes in(ustos +
tiranos siem$re son recalcitrantes! S7 'ue las sediciones son %recuentemente urdidas con el
$rete.to de la religi8n, $ero tami7n es verdad 'ue los sAditos son %recuentemente
maltratados + viven miseralemente $or su religi8n! Cr7anme, no se trata de com$ortamientos
caracter-sticos de algunas sociedades eclesi*sticas o religiosas, sino comunes en todas las
$artes a los )omres 'ue su%ren a(o un $eso in(usto + 'ue intentan sacudirse el +ugo 'ue
a$risiona sus cuellos! Su$ongamos 'ue $rescindimos de la religi8n + 'ue )acemos una
discriminaci8n entre los )omres as*ndonos en su cuer$o; su$ongamos 'ue los morenos o
los 'ue tienen los o(os grises no tienen las mismas condiciones 'ue los otros ciudadanos, de
tal %orma 'ue ellos no $ueden com$rar + vender liremente, a ellos les est7 $ro)iido e(ercer
una $ro%esi8n, se les sustrae la educaci8n + tutela de los )i(os, se les e.clu+e de la vida
$Alica, + los triunales son in(ustos con ellos, Sno se $uede $ensar 'ue 7stos, 'ue, a(o el
est-mulo de la $ersecuci8n, se reAnen sim$lemente $or'ue tienen en comAn el color de los
caellos o de los o(os, el magistrado los dee considerar e.actamente igual de $eligrosos 'ue
a a'u7llos 'ue )an sido em$u(ados a reunirse en sociedad $or la religi8nT Fnos se reAnen en
sociedad $or negocios, $oniendo en comAn costes + ene%icios; otros se reAnen $ara vivir el
tiem$o lire alegremente; otros viven (untos $or'ue $ertenecen a la misma ciudad o son
vecinos; otros tienen la religi8n en comAn + se reAnen $ara celerar el culto divino! 1ero una
sola cosa )ace 'ue el $uelo se reAna $ara reelarse, la o$resi8n! Alguno $rotestaC S1ero
c8moT SRuiere 'ue se )agan reuniones $ara celerar el culto en contra de la voluntad del
magistradoT
Oo digo 'ue se trata de una cosa l-cita + necesaria! TA dices &en contra de la voluntad
del magistrado&; $ero es $recisa mente de lo 'ue me 'ue(o, 7se es el origen del mal, es el
tem$oral 'ue se )a aatido sore nuestro cam$o! S1or 'u7 la reuni8n de los )omres en el
tem$lo va a resultar menos ace$tale 'ue la reuni8n en el teatro o en el circoT No se trata de
gente $eor o m*s turulenta! Todo se reduce a lo siguienteC son maltrados, + $or esto son
inso$ortales! Elimina la in(usta distriuci8n de los derec)os, camia las le+es, su$rime los
castigos a los 'ue les sometes, + todo ser* tran'uilo, seguro! Los 'ue tienen una religi8n
distinta a la del magistrado se sentir*n tanto m*s oligados a mantener la $a# del Estado
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cuanto me(or sea la condici8n de 'ue go#a en el Estado en relaci8n con la 'ue a otros ve vivir
en otros Estados! Todas las Iglesias $articulares + rec-$rocamente di%erentes, como centinelas
de la $a# $Alica, se vigilar*n con ma+or severidad las unas sore las costumres de las otras,
$ara 'ue no se introdu#ca ninguna novedad, $ara 'ue no se camie nada en la %orma de
goierno, $or'ue no $ueden es$erar nada me(or de lo 'ue +a dis%rutan, o sea, igualdad con los
dem*s ciudadanos a(o un goierno (usto + moderado! Si a la Iglesia a la 'ue $ertenece el
soerano se la considera el so$orte $rinci$al del goierno civil, + s8lo en ra#8n 0como +a se
)a demostrado6 de 'ue tiene la $arcialidad del magistrado + el %avor de las le+es, Sno estar*
m*s seguro, si )a+ m*s centinelas 'ue montan guardia a su alrededor, o sea, si todos los
uenos ciudadanos, de cual'uier Iglesia 'ue sean, dis%rutan del mismo %avor del $r-nci$e + de
la misma e'uidad de las le+es, sin ninguna discriminaci8n religiosa, + la severidad de la le+
s8lo la temen los %acinerosos + los 'ue atentan contra la $a# civilT
Como conclusi8n, nosotros $edimos los derec)os 'ue le son concedidos a los dem*s
ciudadanos! SEst* $ermitido adorar a @ios segAn el rito romanoT 1edimos 'ue tami7n est7
$ermitido adorarlo segAn el rito ginerino! SSe $ermite )alar lat-n en la $la#a $AlicaT
1edimos 'ue, a a'u7llos 'ue lo deseen, $uedan )alarlo tami7n en la iglesia! SEst* $ermitido
'ue en su casa se arrodille, est7 de $ie o sentado, )aga estos o a'uellos gestos, se $onga
vestidos lancos o negros, largos o cortosT 1ues 'ue no se considere il-cito comer $an, eer
vino, lavarse con agua en la Iglesia, + todas las cosas 'ue en la vida comAn no est*n
vinculadas a ninguna le+ est7n dis$oniles $ara cual'uier Iglesia en su culto sagrado! No se
destru+a la vida o el cuer$o de nadie $or estas cosas, ni se desco+unte ninguna casa ni
ninguna %amilia! SSe $uede $ermitir una Iglesia regida $or $res-terosT S1or 'u7 no tami7n
una Iglesia regida $or ois$os, $ara 'uienes esto les gusteT El $oder eclesi*stico, sea
administrado $or una sola $ersona o $or varias, es el mismo en todas $artes +, en las cosas
civiles, no tiene ni el derec)o ni la %uer#a $ara e(ercer la coacci8n! Al $oder eclesi*stico no le
im$ortan ni los $atrimonios ni las rentas anuales! Las reuniones eclesi*sticas + los sermones
est*n $ermitidos $or la diaria e.$eriencia! 1ero, si se admiten las reuniones de una Iglesia o
de una secta, S$or 'u7 no se van a admitir las de todasT Si en las reuniones religiosas se )ace
algo contra la $a# $Alica, se tiene 'ue re$rimir de la misma %orma 'ue si )uiera sucedido en
el mercado! Si durante un serm8n en la iglesia se dice o se )ace algo sedicioso, se dee
castigar lo mismo 'ue si )uiera sucedido en la $la#a! Las reuniones religiosas no deen ser
re%ugio de %acinerosos + de reeldes, $ero, $or otra $arte, las reuniones en la iglesia no deen
ser m*s il-citas 'ue las 'ue tienen lugar en los edi%icios $Alicos, ni las reuniones eclesi*sticas
tienen 'ue su$oner un ma+or castigo $ara unos ciudadanos 'ue $ara otros! Cada uno )a de ser
res$onsale de sus acciones + nadie )a de caer a(o sos$ec)a u odio $or las %altas de otros! Se
castiguen o se re$riman a los reeldes, a los asesinos, a los sicarios, a los andidos, a los
ladrones, a los adAlteros, a los esta%adores, a los calumniadores, etc!, de cual'uier Iglesia, sea
regia o no! 1ero a'u7llos 'ue tienen una doctrina a$ortadora de $a#, a'u7llos cu+os
com$ortamientos son $uros + sin cul$a deen ser tratados lo mismo 'ue los dem*s
ciudadanos! O, si a los dem*s se les $ermiten reuniones, asamleas solemnes, celeraciones
%estivas, sermones $Alicos + ceremonias religiosas $Alicas, todas esas cosas se deen
$ermitir tami7n a los $rotestantes, a los antiL$rotestantes, a los luteranos, a los anaa$tistas, a
los socinianos con los mismos derec)os! /*s aAn, si tenemos 'ue decir aiertamente la
verdad + lo 'ue conviene a las relaciones )umanas, ni los $aganos ni los ma)ometanos ni los
(ud-os deer-an ser e.cluidos del Estado $or motivos religiosos! El Evangelio no ordena nada
as-; ni lo desea la Iglesia, 'ue 0I Corintios, H, 25L2E6 no (u#ga a a'u7llos 'ue est*n %uera de
ella; ni lo e.ige el Estado, 'ue recie + acoge a los )omres en cuanto )omres, a condici8n
de 'ue sean )onestos, $ac-%icos + traa(adores! S1ermitir* a un $agano e(ercer el comercio + le
$ro)iir* re#ar + adorar a @iosT Si $ermitimos a los (ud-os tener moradas + casas $rivadas,
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S$or 'u7 se les van a negar sinagogasT SEs su doctrina m*s %alsa, su culto m*s aominale o
la concordia m*s $eligrosa en una reuni8n $Alica 'ue en las casas $rivadasT O, si se
conceden estas cosas a los (ud-os + a los $aganos, Stendr* 'ue ser $eor la condici8n de los
cristianos en un Estado cristianoT Rui#* se me $uede decir 'ue s-, $or'ue los cristianos est*n
m*s inclinados a las %acciones, a los tumultos + a las guerras civiles! S1ero esto es un de%ecto
de la religi8n cristianaT Si %uera as-, verdaderamente la religi8n cristiana es la $eor de todas
las religiones, + no es digna de ser $ro%esada ni de ser tolerada $or el Estado! 1ues,
e%ectivamente, si 7ste es su car*cter, 7sta es la naturale#a de la religi8n cristiana, ser
turulenta + enemiga de la $a# civil, la misma Iglesia $rotegida $or el magistrado un d-a se
)ar* cul$ale de estos cr-menes! 1ero nosotros no $retendemos decir esto de la religi8n 'ue es
enemiga de la avaricia, de la amici8n, de la discordia, de las dis$utas + de los deseos
terrenales, la m*s moderada + $ac-%ica de todas las religiones 'ue )an e.istido! @eemos, $or
lo tanto, uscar otra causa a los males 'ue se im$utan a la religi8n! Si valoramos rectamente la
situaci8n, la encontraremos dentro del $rolema 'ue a)ora discutimos! No la diversidad de
creencias, 'ue no se $ueden evitar, sino el rec)a#o de la tolerancia, 'ue $od-a ser concedida a
los 'ue nutren creencias di%erentes, )a $roducido la ma+or-a de los con%lictos + de las guerras
'ue )a )aido en el mundo cristiano $or causa de la religi8n! O esto mientras los (e%es de la
Iglesia, movidos $or la avide# de ri'ue#a + $or el deseo de $oder, e.citaan + estimulaan
con todos los medios en contra de los )ere(es al magistrado, a menudo demasiado amicioso,
+ al $uelo, siem$re cr7dulamente su$ersticioso, +, en contra de las le+es del Evangelio, en
contra de los $rece$tos de la caridad, $redicaan la e.$oliaci8n + la destrucci8n de los
cism*ticos + de los )ere(es, + me#claan dos cosas tan di%erentes como la Iglesia + el Estado!
A)ora ien, de )ec)o, los )omres no so$ortan con $aciencia 'ue se les $rive de los %rutos de
su )onesto es%uer#o + de convertirse en $resa de la violencia + de la ra$iBa de otros )omres,
en contra de todo derec)o )umano + divino, sore todo cuando son inocentes, + la causa $or
la 'ue se les trata as- no concierne a la le+ civil, sino a la conciencia de cada uno + a la
salvaci8n del alma, de lo 'ue Anicamente a @ios se dee rendir cuentas! SRu7 otra cosa se
$uede es$erar de estos )omres, sino 'ue, cansados de los males 'ue les o$rimen, se
conven#an %inalmente 'ue est* $ermitido res$onder con la %uer#a a la %uer#a + de%ender, con
las armas 'ue tiene, los derec)os 'ue les )a concedido @ios + la naturale#a, + 'ue no se deen
$erder $or la religi8n, sino s8lo $or las cul$as 'ue se )a+an cometidoT La )istoria demuestra,
m*s de lo 'ue 'uisi7ramos, 'ue )asta a)ora las cosas )an sido as-, + 'ue as- ser* en el %uturo
lo demuestra la ra#8n, )asta 'ue magistrado + $uelo admitan el $rinci$io de $ersecuci8n $or
cuestiones de religi8n, + )asta 'ue los 'ue deer-an ser mensa(eros de la $a# + de la concordia
llamen a los )omres a las armas + de todas $artes les inciten a la guerra! Nos deer-a
asomrar 'ue los magistrados )a+an so$ortado a los incendiarios + $erturadores de la $a#
$Alica, si no %uera evidente 'ue )an sido invitados $or ellos a $artici$ar en el ot-n + 'ue )an
considerado, $or lo tanto, conveniente )acer uso de su codicia + orgullo $ara acrecentar su
$oder! 1ues, S'ui7n duda de 'ue estos uenos )omres eran ministros no del Evangelio sino
del $oder + 'ue, adulando la amici8n del soerano + el dominio de los $oderosos, uscaan,
con sus intenciones + con sus oras, $romover en el Estado esa tiran-a 'ue, en caso contrario,
)ar-an $retendido inAtilmente en la IglesiaT Mste es el acuerdo conseguido entre la Iglesia +
el Estado, entre los cuales, si amos se )uieran mantenido dentro de sus l-mites, no $odr-a
)aer e.istido discordia, +a 'ue uno atend-a a la ienes mundanos de la sociedad + la otra se
ocu$aa e.clusivamente de la salvaci8n de las almas! 1ero Pse avergDen#an de estas
ignominias
2H
1ido a @ios Omni$otente 'ue un d-a se $redi'ue el Evangelio de la $a# + 'ue
los magistrados civiles, cuidando m*s de con%ormar su conciencia a la le+ de @ios 'ue de
vincular la conciencia de los dem*s a las le+es )umanas, como $adres de la $atria diri(an
2H
Ovidio, /etamor%osis, I, ?H=! L?HL
Librodot
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
todos sus es%uer#os + sus $lanes a $romover el ienestar civil comAn de todos sus )i(os, o $or
lo menos de a'u7llos 'ue no son violentos, ni in(ustos o malos con los dem*s! O los
eclesi*sticos, 'ue $redican ser los sucesores de los a$8stoles, sigan las )uellas de los
a$8stoles, +, de(adas a un lado las cuestiones $ol-ticas, $iensen solamente, con $a# +
modestia, en la salvaci8n de las almas! Adi8s!
Rui#* no est7 de m*s aBadir algo sore la )ere(-a + el cisma! Fn ma)ometano no es, ni
$uede ser, )ere(e o cism*tico $ara un cristiano; +, si alguien de(a la %e cristiana $or el
islamismo, no $or esto se convierte en )ere(e o cism*tico, sino en a$8stata e in%iel! Nadie
duda de esto, de donde resulta 'ue $ersonas de di%erentes religiones no $ueden ser )ere(es o
cism*ticos entre s- los unos $ara los otros!
Kamos a averiguar 'u7 $ersonas tienen la misma religi8n! Es evidente 'ue tienen la
misma religi8n a'u7llos 'ue tienen la misma regla de %e + de culto! E%ectivamente, dado 'ue
todo lo 'ue $ertenece a una religi8n est* contenido en su regla, los 'ue tienen la misma regla
necesariamente tienen la misma religi8n, + viceversa! 1or e(em$lo, turcos + cristianos tienen
religiones di%erentes, $or'ue unos reconocen como regla de su religi8n la Sagrada Escritura, +
otros el Cor*n! Sin emargo, $or la misma ra#8n, $uede )aer, a(o el Anico nomre de
&cristiano&, di%erentes religionesC los $a$istas + los luteranos, aun'ue sean unos + otros
cristianos, en cuanto $ro%esan su %e en el nomre de Cristo, sin emargo no tienen la misma
religi8n, $or'ue unos reconocen s8lo la Sagrada Escritura como regla + %undamento de su
religi8n, mientras otros a la Sagrada Escritura aBaden las tradiciones + los decretos del $a$a, +
de todo esto )acen la regla de su religi8n! An*logamente, los cristianos de San Juan
24
0como se
les llama6 + los cristianos de "inera, aun'ue los unos + los otros se llamen cristianos, tienen
di%erentes religiones, $or'ue 7stos tienen como regla la Sagrada Escritura, + a'u7llos no s7
'u7 tradiciones! @e todo esto se sacan estas conclusiones!
2! La )ere(-a es una se$araci8n en la comunidad eclesi*stica entre )omres 'ue tienen
la misma religi8n $or creencias 'ue no est*n contenidas en la misma regla!
5! 1ara los 'ue consideran s8lo la Sagrada Escritura como regla de %e, la )ere(-a es una
se$araci8n en la comunidad cristiana $or art-culos de %e no contenidos en $alaras claras en la
Sagrada Escritura!
Esta se$araci8n $uede reali#arse de dos manerasC
I! La ma+or $arte o la $arte m*s %uerte de la Iglesia 0m*s %uerte $or'ue tiene el a$o+o
del magistrado6 se se$ara de los dem*s, ec)*ndolos + e.clu+7ndolos de la comunidad, $or'ue
no 'uieren $ro%esar su creencia en algunos dogmas no contenidos en las $alaras de la
Sagrada Escritura! No es lo reducido del nAmero de los 'ue son se$arados, ni el a$o+o del
magistrado, del 'ue go#an los dem*s, lo 'ue )ace a alguien reo de )ere(-a! Es )ere(e s8lo
a'u7l 'ue, $or creencias de ese g7nero, divide a la Iglesia en $artes, introduce t7rminos +
marcas de distinci8n + se convierte en $romotor de una se$araci8n!
!
II! Alguien se se$ara de la comunidad eclesi*stica $or 'ue en ella no se $ro%esa
$Alicamente cierta creencia 'ue la Sagrada Escritura no indica con $alaras e.$l-citas!Tanto
los $rimeros como los segundos son )ere(es, $or 'ue +erran en lo %undamental + +erran
intencionada, consciente + ostinadamente! En e%ecto, aun'ue )an ace$tado la Sagrada
24
Se trata de una antigua secta caldea, 'ue $retend-a descender de a'u7llos 'ue )a-an sido auti#ados $or San
Juan Bautista
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36
Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
Escritura como Anico %undamento de la %e, sin emargo admiten tami7n otro %undamento, o
sea, $ro$osiciones 'ue no se encuentran en ninguna $arte de la Sagrada
Escritura! O, dado 'ue los otros no 'uieren reconocer como necesarias +
%undamentales estas o$iniones su+as aBadidas, #urcidas en la Sagrada Escritura, ni %undarse
en ellas, )acen una secesi8n o ien e.$uls*ndolos de su comunidad o se$ar*ndose de ellos!
No im$orta 'ue digan 'ue sus $ro%esiones de %e + sus art-culos de %e concuerdan con la
Sagrada Escritura o res$etan la analog-a con la %e
2?
! Si, e%ectivamente, est*n contenidos en las
$alaras de la Sagrada Escritura, no $uede e.istir ningAn $rolema, $or'ue $or consenso
un*nime esas creencias + todas las de este g7nero son %undamentales en cuanto ins$iradas $or
@ios! Si se dice 'ue esos art-culos, 'ue se e.ige $ro%esar, son deducciones de la Sagrada
Escritura, entonces est* ien creerlos + $ro%esarlos, si $arecen concordar con la regla de %e, o
sea, con la Sagrada Escritura; $ero est* mal $retender im$onerlos a los dem*s, a los 'ue no
$arece 'ue se trate de creencias indudalemente contenidas en la Sagrada Escritura! Si se
introduce una se$araci8n $or estas cosas, 'ue ni son ni $ueden ser %undamentales, uno es
)ere(e! No creo 'ue nadie $ueda llegar a tal grado de locura, como $ara atreverse a e.$resar
sus deducciones e inter$retaciones de la Sagrada Escritura como cosas ins$iradas, + a $oner
en el mismo $lano los art-culos de %e 'ue 7l )a %ormulado a su manera con la autoridad de la
Sagrada Escritura! S7 'ue )a+ $ro$osiciones tan evidentemente con%ormes con la Sagrada
Escritura, 'ue nadie $uede dudar 'ue deriven de ellaC sore 7stas, $or lo tanto, no $uede )aer
discordia! 1ero lo 'ue a uno le $arece 'ue deriva de la Sagrada Escritura con una deducci8n
leg-tima no dee im$oner a otro como un art-culo de %e necesario, sim$lemente $or'ue al
$rimero le $are#ca acorde con la regla de %e, al menos 'ue se (u#gue (usto 'ue otros, con igual
derec)o, im$ongan sus o$iniones, + 'ue se les oligue a admitir + a $ro%esar creencias
di%erentes + mutuamente incom$atiles de los luteranos, de los calvinistas, de los $rotestantes,
de los anaa$tistas + de otras sectas, 'ue los constructores de s-molos, de sistemas + de
con%esiones suelen im$oner + $redicar a sus seguidores, como consecuencias necesarias +
aut7nticas de la Sagrada Escritura! No $uedo de(ar de maravillarme de la enorme arrogancia
de a'u7llos 'ue consideran 'ue $ueden enseBar las cosas necesarias $ara la salvaci8n muc)o
m*s claramente 'ue lo $ueda )acer el Es$-ritu Santo, 'ue es la in%inita + eterna saidur-a!
Hasta a'u- se )a )alado de la )ere(-a, $alara 'ue, en uso comAn, se a$lica s8lo a las
creencias! A)ora )a+ 'ue )alar del cisma, 'ue es un de%ecto unido a la )ere(-a! /e $arece
'ue amos t7rminos signi%ican una se$araci8n en la comunidad eclesi*stica, )ec)a a la ligera
+ sore cosas no necesarias! 1uesto 'ue )a invadido Pel uso, 'ue es *ritro, le+ + norma
su$rema del lengua(eQ
2=
, de re%erir la )ere(-a a los errores de %e + el cisma al culto o a la
disci$lina, )a+ 'ue )alar de estas cosas $artiendo de esta distinci8n!
El cisma, $ues, $or las ra#ones arria e.$uestas, no es m*s 'ue una se$araci8n en la
comunidad eclesi*stica llevada a cao $or algo no necesario en el culto divino o en la
disci$lina eclesi*stica! A)ora ien, $ara un cristiano, nada en el culto divino o en la disci$lina
eclesi*stica $uede ser necesario $ara el mantenimiento de la comunidad, si no a'uello 'ue el
legislador Cristo o los a$8stoles, $or ins$iraci8n del Es$-ritu Santo, )an ordenado con
$alaras e.$l-citas!
En una $alara, el 'ue no niega algo 'ue el te.to divino enuncia con $alaras
e.$l-citas + 'uien no $romueve una se$araci8n $or algo 'ue no est* e.$resamente contenido
en el te.to sagrado, no $uede ser )ere(e o cism*tico, aun'ue )alen mal de 7l las sectas 'ue
2?
La ratio %idei la utili#a San 1alo en relaci8n con el e(ercicio de la $ro%ec-a! Ml dice 'ue cada uno tiene
%unciones distintas, segAn los dones de la gracia 'ue )a reciido! Fno de estos dones es la $ro%ec-a segAn la
analog-a de la %e 0Romanos, 25, 46! Con esta e.$resi8n la tradici8n entendi8 la ca$acidad de encontrar el
signi%icado de los distintos $asos de la Sagrada Escritura a la lu# de una inter$retaci8n general de la Revelaci8n!
2=
23 Horacio, Ars $oetica, ?2L?5
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llevan el nomre de cristianas, + 7stas, todas o algunas, lo condenen como des$rovisto de la
verdadera religi8n cristiana!
Har-a $odido desarrollar estas cosas con m*s elegancia + con m*s $articularidades,
$ero, $ara alguien tan $ers$ica# como usted, asta con )aer dado algunas indicaciones!
#/0NDIC&
&N$#1O
$O%R& L# TOL&R#NCI#
I
En el $rolema de la liertad de conciencia, 'ue durante algunos aBos )a estado mu+
en oga entre nosotros, lo 'ue )a con%udido, sore todo, la cuesti8n, mantenido viva la
discusi8n + acrecentado animosidad )a sido, creo +o, lo siguienteC amas $artes )an
e.tendido, con igual celo + error, demasiado sus $retensiones! /ientras una $arte $redica la
oediencia asoluta, la otra $retende una liertad universal en las cuestiones de conciencia,
sin estalecer 'u7 cosas tienen derec)o a la liertad o mostrar los l-mites de la im$osici8n +
de la oediencia!
1ara arir $aso a esta aclaraci8n, $ondr7 como %undamento lo 'ue sigue, $ues $ienso
'ue no va a ser $uesto en duda o negado!
Todo el mandato, el $oder + la autoridad del magistrado le son trans%eridos $ara 'ue
no los use nada m*s 'ue $ara el ien, el mantenimiento + la $a# de los )omres en la sociedad
a la 'ue viene $ro$uesto! 1or lo tanto, solamente esto es + deer-a ser la regla + la medida
sore cu+a ase 7l deer-a recortar + $ro$oner sus $ro$ias le+es, modelar + estructurar su
goierno! 1or'ue, si los )omres $udiesen vivir $ac-%icamente + sin disturios (untos, sin
unirse a(o algunas le+es + meterse en un Estado, no )ar-a necesidad de magistrados o de
$ol-tica, 'ue %ueron constituidos s8lo $ara salvaguardar a los )omres del engaBo mutuo + de
la mutua violencia en este mundo! As- 'ue la Anica medida de los $rocedimientos de un
goierno deer-a ser a'uello 'ue %ue el %in de su instituci8n!
Algunos dicen 'ue la monar'u-a es (ure divino! No 'uiero discutir a)ora esta cuesti8n,
sino s8lo recordar a los 'ue la sostienen 'ue, si entienden, como realmente deen, 'ue el
Anico + su$remo $oder de dis$oner aritrariamente de todas las cosas es + dee estar $or
derec)o divino en una sola $ersona, )a+ 'ue sos$ec)ar 'ue ellos se )an olvidado en 'u7 $a-s
)an nacido, a(o 'u7 le+es viven, + realmente no $ueden esca$ar de la oligaci8n de declarar
la Carta /agna una com$leta )ere(-a! Si entienden $or monar'u-a (ure divino no una
monar'u-a asoluta, sino una monar'u-a limitada 0'ue es, segAn mi o$ini8n, un asurdo, si no
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una contradicci8n6, deer-an mostrarnos la carta 'ue viene L del cielo, + )acernos ver d8nde
@ios )a dado al magistrado un $oder de )acer lo 'ue sea, $ero s8lo $ara el mantenimiento + el
ienestar de sus sAditos en esta vida! @e lo contrario, deen de(arnos la liertad de creer lo
'ue 'ueramos, $or'ue nadie est* oligado a someterse a un $oder o $uede admitir las
$retensiones de 'uien sea a un $oder 0'ue 7l mismo reconoce limitado6 m*s all* 'ue el t-tulo
nos muestra!
Otros a%irman 'ue todo el $oder + la autoridad del magistrado derivan de la concesi8n
o del consentimiento del $uelo! A 7stos les digo 'ue no se $uede su$oner 'ue el $uelo d7, a
uno o a m*s de sus com$onentes, una autoridad sore s- mismo $ara un %in distinto a su
$ro$io mantenimiento, o 'ue e.tienda los l-mites de sus (urisdicci8n m*s all* de los l-mites de
esta vida!
Estalecido esto, o sea, 'ue el magistrado no deer-a )acer nada o $reocu$arse de
nada, si no es con el %in de asegurar la $a# civil + la $ro$iedad de sus sAditos, consideremos
a)ora las o$iniones + las acciones de los )omres, 'ue, desde el $unto de vista de la
tolerancia, se dividen en tres ti$os!
En el $rimer ti$o est*n com$rendidas todas las o$iniones + acciones 'ue en s- mismas
no se re%ieren ni al goierno ni a la sociedad; + 7stas son las o$iniones $uramente
es$eculativas + el culto divino!
En el segundo ti$o est*n las o$iniones + acciones 'ue $or su $ro$ia naturale#a no son
ni uenas ni malas, $ero 'ue, sin emargo, se re%ieren as son todas las o$iniones $r*cticas
entre los )omres; + 7stas + las acciones 'ue se re%ieren a cosas indi%erentes!
En el tercer ti$o est*n las o$iniones + acciones 'ue se re%ieren a la sociedad, $ero 'ue
son tami7n uenas + malas $or su naturale#a; + 7stas son las virtudes + los vicios morales!
I! @igo 'ue s8lo las o$iniones + las acciones del $rimer ti$o, o sea, solo las o$iniones
$uramente es$eculativas, + el culto divino tiene derec)o asoluto + universal a la tolerancia!
En $rimer lugar vienen las o$iniones $uramente es$eculativas como la creencia en la
Trinidad, en el $urgatorio, en la transustanciaci8n, en las ant-$odas, en el reino $ersonal de
Cristo en la tierra, etc! Rue en estas cosas cada )omre tenga liertad ilimitada a$arece del
)ec)o 'ue sim$les es$eculaciones no $re(u#gan mis relaciones con los )omresC dado 'ue no
tienen ninguna in%luencia en mis acciones como miemro de una sociedad, sino 'ue
$ermanecen id7nticas en sus consecuencias $r*cticas, incluso aun'ue no )uiera en este
mundo ninguna otra $ersona m*s 'ue +o, $ero no $ueden de ninguna %orma ni $erturar al
Estado ni $rovocar un $er(uicio a mi vecino, + $or conoce el magistrado! Adem*s, ningAn
)omre $uede dar a otro )omre 0+ no se ve $or 'u7 @ios deer-a d*rselo6 el $oder sore
a'uello sore lo 'ue 7l mismo no tiene ningAn $oder! A)ora ien, un )omre no $uede
ordenar a su inteligencia, o decidir )o+ cu*l ser* su o$ini8n de maBana, es evidente $or la
e.$eriencia o $or la naturale#a de la inteligencia, 'ue no $uede conocer las cosas de %orma
distinta a como le a$arecen, lo mismo 'ue el o(o $ueda ver en el arco iris colores distintos a
los 'ue ve, tanto si a'uellos colores en realidad e.isten o no e.isten!
Otra cosa 'ue tiene una (usta $retensi8n de tolerancia ilimitada es el lugar, el tiem$o +
el modo de adorar a mi @ios, $or'ue 7ste es un asunto 'ue se re%iere s8lo a @ios + a m- + tiene
una im$ortancia eterna sore el *mito + la e.tensi8n de la $ol-tica + del goierno, los cuales
tienen como %inalidad s8lo mi ienestar en este mundo! El magistrado es *ritro Anicamente
entre un )omre + otro; $uede )acerme (usticia contra mi vecino, $ero no $uede de%enderme
contra mi @ios! Cual'uier mal 'ue su%ra $or oedecerle en otras cosas 7l me $uede resarcir en
este mundo; $ero, si me oliga a ara#ar una religi8n %alsa, no $uede re$arar su acto en el otro
mundo!
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@e(adme aBadir 'ue, incluso en las cosas de este mundo sore las 'ue tiene autoridad
el magistrado, no )ace nunca nada, + ser-a in(usto 'ue lo )iciese m*s all* de lo 'ue concierne
al ien de todos, $ara im$oner a los )omres el cuidado de sus asuntos civiles $rivados o $ara
a+udarles a conseguir sus intereses $rivados, sino 'ue les $rotege Anicamente de las
violencias + de las in(usticias 'ue $odr-an su%rir $or $arte de otros! En esto consiste la
tolerancia $er%ecta! 1or eso $odemos su$oner 'ue el magistrado no tiene asolutamente nada
'ue )acer en relaci8n con mis intereses $rivados en el otro mundo, + 'ue no dee $rescriir
c8mo )a+ 'ue conseguir el ien 'ue $ara m- es muc)o m*s im$ortante 'ue todo lo 'ue est* en
su $oder, ni dee $retender de m- diligencia $ara conseguirlo! 1ues, e%ectivamente, 7l no tiene
un conocimiento me(or + m*s in%alile 'ue +o sore c8mo )a+ 'ue conseguir este %inC en esto
somos dos uscadores iguales, dos sAditos iguales + en esto 7l no me $uede dar ninguna
seguridad de 'ue no me e'uivocar7, ni resarcirme, si me e'uivoco! S1uede ser ra#onale 'ue
'uien no $uede oligarme a com$rar una casa me im$onga su camino $ara intentar conseguir
el $ara-soT SRue 'uien no $uede $rescriirme con (usticia reglas $ara conservar mi salud me
im$onga m7todos $ara salvar mi almaT SRue 'uien no $uede escogerme una mu(er me esco(a
una religi8nT 1ero, si @ios 07ste es el $unto en cuesti8n6 )uiese 'uerido 'ue los )omres
%uesen em$u(ados a la %uer#a al cielo, esto )ar-a tenido lugar no $or ora de la %uer#a e.terna
e(ercida $or el magistrado sore el cuer$o de los )omres, sino a trav7s de la coacci8n interior
de su es$-ritu sore los es$-ritus de los )omres, +a 'ue el camino de salvaci8n no es un acto
e.terno im$uesto, sino una elecci8n secreta + voluntaria del es$-ritu, + no se $uede su$oner
'ue @ios )aga uso de un medio 'ue $odr-a no alcan#ar, incluso $odr-a estorar, 'ue se
consiguiera el %in! Ni se $uede $ensar 'ue los )omres den al magistrado un $oder de escoger
$ara ellos su camino )acia la salvaci8n, 'ue es demasido im$ortante $ara $oder renunciar,
incluso $arece im$osile se$ararse de 7l, +a 'ue, cual'uier cosa 'ue im$onga el magistrado en
el culto de @ios, los )omres deen en esto seguir necesariamente lo 'ue ellos )an $ensado
'ue es lo me(or, desde el momento 'ue ninguna consideraci8n $odr-a ser su%iciente $ara
distraer al )omre de a'uello 'ue )a+a retenido, totalmente $ersuadido, ser el camino )acia la
in%inita %elicidad o )acia la in%inita desgracia, o a em$u(arlo )acia ella!
El culto religioso es el )omena(e 'ue rindo a ese @ios 'ue adoro de la %orma 'ue +o
considero ace$tale $ara 7l, + $or tanto es una acci8n o una relaci8n 'ue susiste entre @ios +
+o! 1or eso el culto no tiene, en su naturale#a, ninguna re%erencia con mi goernante ni con mi
vecino, +a 'ue necesariamente no $roduce alguna acci8n 'ue $erture a la comunidad! 1ues
arrodillarse o sentarse en el sacramento no $uede $or s- mismo tender a $erturar al goierno
ni ocasionar ninguna o%ensa a mi vecino ma+or 'ue 2o 'ue su$one sentarse o estar de $ie a la
mesa de mi casa! 1onerse una ca$a o una tAnica en la iglesia no $uede su$oner $or su
naturale#a una $reocu$aci8n ni una amena#a $ara la $a# del Estado ma+or 'ue la de $onerse
un arigo o un manteo en el mercado! Ser reauti#ado no $rovoca una tem$estad en el Estado
ma+or de lo 'ue la $rovoca en un r-o, ni ma+or de lo 'ue la $rovocar-a en el Estado + en el r-o
el sim$le )ec)o de lavarse! Rue +o guarde el viernes con los ma)ometanos o el s*ado con
los (ud-os o el domingo con los cristianos, 'ue rece con o sin %ormulario, 'ue adore a @ios con
las ceremonias di%erentes + $om$osas de los $a$istas o con la %orma m*s sim$le de los
calvinistas, no encuentro nada en ninguna de estas cosas, si 7stas se )acen con sinceridad +
dictadas $or la conciencia, 'ue $ueda $or s- mismo )acerme o el $eor sAdito de mi $r-nci$e o
el $eor vecino $ara 'uien es sAdito como +o, al menos 'ue $retenda, $or orgullo o
$resunci8n concernientes a mi creencia o $or'ue me crea secretamente in%alile,
atriu+7ndome algo as- como un $oder divino, %or#ar + oligar a los dem*s a com$artir mis
ideas, o criticarles o $er(udicarles, si ellos no las com$arten! Esto, en realidad, sucede a
menudo; $ero es cul$a no del culto, sino de los )omres, + no es consecuencia de esta o de
a'uella %orma de devoci8n, sino es el $roducto de la naturale#a )umana, de$ravada +
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amiciosa, 'ue con este %in utili#a una tras otra las distintas clases de religi8n! As- utili#8
A(a el a+uno, 'ue %ue no la causa, sino el medio + el instrumento $ara 'uitarle la viBa a
Naot! Estos errores de algunos seguidores de una religi8n no desacreditan a esa religi8n
0$or'ue sucede e.actamente igual en todas6 m*s de lo 'ue el latrocinio de A(a desacredita la
$r*ctica del a+unoC
1ienso 'u7 de estas $remisas se saca 'ue en las es$eculaciones + en el culto religioso
cada )omre tiene una $er%ecta e incontrolale liertad + $uede liremente usarla sin o contra
la orden del magistrado, sin cometer $or esto asolutamente ninguna %alta o $ecado, si )ace
siem$re todo $or @ios sinceramente + segAn le indica la conciencia con el me(or
conocimiento + $ersuasi8n 'ue $uede alcan#ar! 1ero, si )uiera amici8n, orgullo, vengan#a,
es$-ritu de revanc)a o cual'uier otro elemento e.traBo de este ti$o, 'ue se me#cla con a'uello
'ue 7l llama conciencia, entonces $or lo 'ue )a+ de %alta res$onder* en el d-a del (uicio!
26 Tengo solo 'ue aBadir antes de de(ar esta $arte dedicada a las o$iniones
es$eculativas, 'ue la creencia en una divinidad no dee contarse entre las o$iniones
es$eculativasC es el %undamento de toda moralidad e in%luencia com$letamente la vida + las
acciones de los )omres +, sin ella, un )omre tiene 'ue ser considerado $arte de una de las
es$ecies m*s $eligrosas de los animales salva(es, o sea, inca$a# de cual'uier ti$o de sociedad!
56 Se $uede decir 'ue, si la tolerancia se concede como algo deido a todas las $artes
del culto religioso, se im$ide al magistrado 'ue )aga le+es en torno a las cosas sore las
cuales se reconoce, $or todas las $artes, 'ue 7l tiene un $oder, o sea, las cosas indi%erentes,
como son muc)as de las 'ue se utili#an en el culto religioso! O sea, $onerse una vestimenta
lanca o negra, arrodillarse o no arrodillarse, etc! Oo res$ondo a esta o(eci8n 'ue en el culto
religioso nada es indi%erente, $or'ue +o $ienso 'ue la utili#aci8n de esos )*itos, de esos
gestos, etc!, + no otros es grato a @ios en el culto 'ue se le dirige, aun'ue 7stos $uedan ser $or
su naturale#a $er%ectamente indi%erentes! O, cuando adoro a mi @ios de una %orma 'ue +o
$ienso 'ue )a sido $rescrita $or 7l + 'ue 7l a$ruea, no $uedo camiar, omitir o aBadir una
circunstancia en a'uello 'ue considero el verdadero culto! 1or este motivo, si el magistrado
me $ermite ser de una $ro%esi8n o de una Iglesia distinta a la su+a, es inco)erente 'ue 7l
$rescria cual'uier ti$o de circunstancia de mi culto, + es di%-cil c8mo $odr-a a$elar a
cual'uier criterio de uni%ormidad $ara $ro)iir en un $a-s cristiano una $ro%esi8n 'ue disiente
de los cristianos, mientras la religi8n (ud-a 0'ue se o$one directamente a los $rinci$ios de la
cristiandad6 se tolera; S+ no ser-a irracional 'ue donde la religi8n (ud-a est* $ermitida el
magistrado cristiano, con la $retensi8n de tener $oder en las cosas indi%erentes, im$usiese o
$ro)iiese algo o de alguna %orma se inter$usiera en los modos + maneras del culto (ud-oT
II! @igo 'ue tienen tami7n derec)o a la tolerancia todos l los $rinci$ios $r*cticos o
las o$iniones con las 'ue los )omres $iensan 'ue est*n oligados a regular sus acciones
rec-$rocas, $or e(em$lo, la convicci8n de $oder educar a sus )i(os o de $oder dis$oner de sus
ri'ue#as como $re%ieran, de $oder traa(ar o descansar cuando lo consideren m*s o$ortuno, la
creencia 'ue la $oligamia o el divorcio son leg-timos o ileg-timos, etc! Estas o$iniones, + las
acciones 'ue derivan de ellas, con todas las otras cosas indi%erentes, tienen tami7n derec)o a
la tolerancia, $ero s8lo en la medida en 'ue no $retenden $erturar al Estado + no causan m*s
daBos 'ue venta(as en la comunidad! Todas estas o$iniones, e.ce$to a'u7llas 'ue son
evidentemente destructivas de la sociedad )umana, son cosas o indi%erentes o dudosas, sore
las cuales ni el magistrado ni el sAdito $ueden tomar in%alilemente $artido! El magistrado,
$or esto, deer-a tomarlas en consideraci8n no m*s all* de la medida dentro de la cual )acer
le+es sore ellas e inter$oner en ellas su autoridad $uede conducir al ienestar + a la salvaci8n
de su $uelo!
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O, sin emargo, ninguna o$ini8n de este g7nero tiene derec)o a la tolerancia como
materia de conciencia o $or'ue algunos )omres )agan una cuesti8n de $ecado o de
oligaci8n! La conciencia o la convicci8n del sAdito no $ueden ser la medida con la 'ue el
magistrado $uede o dee construir sus le+es, 'ue tienen 'ue ser ada$tadas al ien de todos sus
sAditos, no a las convicciones de una sola $arteC $ues, dado 'ue a menudo sucede 'ue las
$artes sean una contraria a la otra, esto $roducir-a necesariamente le+es contrarias entre s-! O,
dado 'ue )a+ cosa tan indi%erente 'ue la conciencia de esto o de a'uello no lo someta a
disci$lina, una tolerancia en todo esto, 'ue en nomre de la conciencia se $retende sustraer a
la voluntad, eliminar* $or com$leto todas las le+es civiles + todo el $oder del magistrado! No
)ar* entonces ni le+ ni goierno, si se niega la autoridad del magistrado en las cosas
indi%erentes, sore las 'ue todas las $artes reconocen 'ue 7l tiene (urisdicci8n! 1or esto los
errores o los escrA$ulos de conciencia de cual'uiera, 'ue lo llevan a )acer algo o lo disuaden
de )acerlo, no destru+en el $oder del magistrado, ni alteran la naturale#a de la cosa, 'ue sigue
siendo indi%erenteC e%ectivamente no dudar7 en llamar a'u- indi%erentes, desde el $unto de
vista del legislador, a todas esas o$iniones $r*cticas, aun'ue 'ui#* ellas no lo sean en s-
mismas!
El magistrado, aun'ue est7 $ersuadido de la racionalidad o del asurdo, de la
necesidad o de la ilegitimidad de algunas cosas indi%erentes, + aun'ue $ueda tener ra#8n, al
reconocerse a s- mismo como no in%alile, cuando )ace las le+es, tiene 'ue considerarlas
sim$lemente como cosas indi%erentes, al menos 'ue 7stas, $or ser im$uestas, toleradas o
$ro)iidas, no lleven consigo el ien + el ienestar del $uelo! Sin emargo, al mismo
tiem$o, 7l est* estrictamente oligado a ada$tar sus acciones $ersonales a los mandatos de su
conciencia + a su convicci8n sore esas o$iniones! 1ues, e%ectivamente, al no ser in%alile en
relaci8n con los dem*s $or el )ec)o de ser goernante, el magistrado como )omre tiene 'ue
rendir cuentas a @ios en la vida %utura del acuerdo de sus acciones con su conciencia +
convicci8n; $ero ser* res$onsale, como magistrado, de sus le+es + de la administraci8n de
las mismas, en cuanto 7stas est7n orientadas al ien, al mantenimiento + a la $a# de todos sus
sAditos en este mundo, en la ma+or medida $osile! Se trata de una regla tan segura + tan
clara, 'ue di%-cilmente el magistrado $uede trasgredirla, a no ser 'ue 'uiera )acerlo de manera
intencionada!
1ero, antes de $roceder a mostrar los l-mites de la oligatoriedad + de la liertad en
relaci8n con estas cosas, )a+ 'ue )acer una lista de los distintos grados de im$osici8n 'ue se
usan o se $ueden usar en materia de o$ini8nC
26 la $ro)iici8n de $ulicar o divulgar cual'uier o$ini8n;
56 la $resi8n $ara 'ue renuncie a una o$ini8n o $ara 'ue a(ure de ella;
E6 la $resi8n $ara admitir la o$ini8n contraria! Corres$ondientes a 7stos )a+ los
mismos grados de tolerancia! 1or lo 'ue conclu+oC
2! El magistrado $uede $ro)iir la $ulicaci8n de una de estas o$iniones, cuando, en s-
mismas, $retenden $erturar al goierno, $or'ue en este caso est*n a(o la com$etencia + la
(urisdicci8n del magistrado!
5! Nadie dee ser $resionado $or la %uer#a a renunciar a sus o$iniones o a ace$tar las
o$iniones contrarias a las de uno, $or'ue una $resi8n de este ti$o no $uede $roducir ningAn
e%ecto real $ara el %in $or el 'ue se utili#a! La $resi8n no $uede camiar la mente de los
)omresC Anicamente les $uede oligar a ser )i$8critas! @e esta %orma el magistrado, m*s 'ue
llevar a los )omres a ara#ar a a'u7lla 'ue 7l considera verdad, Anicamente les $uede oligar
a mentir! Ni una $resi8n de este ti$o conduce a la $a# + seguridad del goierno, sino consigue
el e%ecto diametralmente o$uesto, $or'ue con este m7todo el magistrado no acrecienta en un
$almo el consentimiento sore su o$ini8n, sino m*s ien acrecienta la )ostilidad!
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E! El magistrado tiene el $oder de ordenar o $ro)iir todas las acciones 'ue derivan de
una de estas o$iniones, como tami7n de todas las otras cosas indi%erentes, en la medida en
'ue ellas conciernen a la $a#, al mantenimiento + a la seguridad de su $uelo! Aun'ue a 7l le
corres$onda (u#gar estas cosas, sin emargo dee tener muc)o cuidado de 'ue no se )aga
ninguna le+, 'ue no se estale#ca una $resi8n, si no es $or'ue la necesidad del Estado + el
ienestar el $uelo lo re'uieren! O 'ui#* no sea ni si'uiera su%iciente $ensar Anicamente en
'ue estas im$osiciones + este rigor sean necesarios o convenientes, al menos 'ue )a+a seria e
im$arcialmente deatido si 7stos lo son o no! Su o$ini8n 0en el caso de 'ue se e'uivo'ue6 no
ser* un t-tulo de (usti%icaci8n $or )aer )ec)o le+es e'uivocadas, m*s de lo 'ue la conciencia
o la o$ini8n del sAito lo sean $ara (usti%icar la desoediencia a dic)as le+es, en los casos en
los cuales la consideraci8n + la As'ueda )ar-an $odido tener me(or in%ormados al
magistrado + al sAdito! Creo 'ue se conceda %*cilmente 'ue )acer le+es $or cual'uier otro
%in, distinto a la seguridad del goierno + a la $rotecci8n del $uelo en la vida, ri'ue#a +
liertad, o sea, $ro al mantenimiento de todo, encontrar* la m*s en7rgica condena en el alto
triunal, no s8lo $or'ue el auso del $oder + del mandato, 'ue est* en las manos del
legislador, $roduce a la )umanidad, $ara cu+o ien %ueron Anicamente instituidos los
goiernos, daBos ma+ores + m*s irre$arales 'ue cual'uier otro, sino tami7n $or'ue el
magistrado no es res$onsale ante ningAn triunal terreno! No $uede )aer una acusaci8n
ma+or 'ue 7sta ante el su$remo conservador de la )umanidadC 'ue el magistrado )aga del
$oder 'ue le )a sido asignado s8lo $ara la conservaci8n de todos sus sAditos +, entre 7stos,
de cada $ersona en $articular, en la medida en 'ue esto es $osile, un uso distorsionado al
servicio de sus gustos, de su vanidad o de su $asi8n, + lo em$lee $ara destruir la $a# de sus
seme(antes, res$ecto a los cuales 7l es distinto ante el Re+ de re+es s8lo $or una di%erencia
$e'ueBa + accidental, o $ara o$rimirlos!
>! Si el magistrado interviene en estas o$iniones o acciones con le+es e im$osiciones
$ara intentar $resionar + endere#ar a los )omres en sentido contrario a las sinceras
convicciones de su conciencia, ellos tienen 'ue )acer lo 'ue su conciencia les indica, en la
medida en 'ue ellos lo $uedan )acer sin recurrir a la violencia, $ero est*n oligados al mismo
tiem$o a someterse $ac-%icamente al castigo 'ue la le+ les in%lige $or una desoediencia de
este ti$o! @e esta %orma ellos se aseguran su gran inter7s %undamental en el otro mundo + no
$erturan la $a# de 7ste, no %altan a su oediencia $ara con @ios o $ara con el re+, sino 'ue
dan a entramos lo 'ue les corres$onde, + tanto el inter7s del magistrado como el de ellos
'ueda a salvo! Es realmente un )i$8crita, utili#a la conciencia s8lo como $rete.to + %i(a la
vista en cual'uier otra cosa en este mundo 'uien no 'uiere, oedeciendo a su conciencia +
someti7ndose incluso a la le+, $rocurarse $ara s- el $ara-so + la $a# $ara su $a-s, a veces, con
el $recio de su $atrimonio, de la liertad o de la misma vida! 1ero incluso la $ersona $rivada
en este caso, como el magistrado en el caso anterior, dee tener muc)o cuidado de no ser
e.traviado $or su conciencia o $or la o$ini8n en la As'ueda ostinada de algo entendido
como necesario o el ostinado rec)a#o de algo como ileg-timo, cuando en realidad ni lo uno
ni lo otro son talesC dee ser retenida $or el temor de 'ue se le castigue tanto en este como en
el otro mundo $or la desoediencia deida a error u ostinaci8n! La liertad de conciencia es
el gran $rivilegio del sAdito, como el derec)o de im$osici8n es la gran $rerrogativa del
magistrado, $or este motivo )a+ 'ue vigilarlos lo m*s estrictamente $osile $ara 'ue no les
desv-an al magistrado o al sAdito con sus (ustas $retensiones! Estos errores, $or ser los m*s
$eligrosos, tienen 'ue evitarse con muc)o cuidado, + son los 'ue @ios castigar* con la ma+or
dure#a, $or'ue son errores cometidos a(o los engaBosos semlantes
+ a$ariencias del derec)o!
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III! @igo 'ue, adem*s de las dos $rimeras, )a+ un tercer ti$o de acciones 'ue son
uenas o malas en s- mismas, o sea, los deeres de Segunda /esa o las violaciones contra
ella! O sea, las virtudes + los vicios morales de los 'ue )alan los %il8so%os! Mstas, aun'ue
constitu+an la $arte vigorosamente activa de la religi8n, + en ellas la conciencia de los
)omres est7 mu+ com$rometida, sin emargo, $or lo 'ue me consta, tienen s8lo una $e'ueBa
$arte en las discusiones sore la liertad de conciencia! No s7 si es verdad 'ue los )omres, si
%ueran m*s celosos de estas cosas, lo ser-an menos de otras; $ero es verdad 'ue el est-mulo de
la virtud es un sost7n necesario $ara un Estado + ceder ante algunos vicios trae a la sociedad
turaci8n + ruina tan seguras, 'ue nunca se )a encontrado un magistrado 'ue $retendiese
estalecer el vicio con una le+ o $ro)iiese la $r*ctica de la virtud! Msta $or su autoridad + $or
las venta(as 'ue su$one a todos los goiernos merece en todas $artes el est-mulo del
magistrado!
O, sin emargo, de(adme decir, $or e.traBo 'ue $ueda $arecer, 'ue el legislador no
tiene nada 'ue )acer res$ecto a las virtudes + a los vicios morales, ni dee im$oner los
deeres de la Segunda /esa, si no en cuanto 7stos sean Atiles al ien + al mantenimiento de la
)umanidad a(o un goierno! 1or'ue, si las sociedades $Alicas $udieran susistir ien o silos
)omres $udieran go#ar de $a# + seguridad sin la im$osici8n de estos deeres con las 8rdenes
e.$resas + las $enas de la le+, es verdad 'ue los legisladores no deer-an $rescriir regla
alguna a este res$ecto, $ero deer-an de(ar la $r*ctica com$letamente a la discreci8n + a la
conciencia de su $uelo! Kirtudes + vicios morales, si $udieran ser se$arados $or la relaci8n
'ue tienen con el ienestar $Alico + $udiesen no ser nada m*s 'ue medios $ara estalecer o
com$rometer la $a# + las $ro$iedades de los )omres, se convertir-an entonces s8lo en un
asunto $rivado + su$erior a la $ol-tica entre @ios + el alma del )omre, donde la autoridad del
magistrado no se dee inter$oner! @ios )a estalecido al magistrado como vicario en este
mundo con el $oder de ordenar, $ero se trata Anicamente, en 7sta como en otras garant-as, del
$oder de ordenar s8lo en asuntos 'ue se re%ieren al lugar en el 'ue 7l es vicario! Ruien se
ocu$a del m*s all* tiene s8lo el $oder de re#ar + de $ersuadir!
El magistrado, como magistrado, no tiene nada 'ue )acer res$ecto al ien de las almas
)umanas o a sus intereses en la otra vida, $ero )a sido estalecido + se le )a con%iado el $oder
Anicamente en relaci8n con una vida $ac-%ica + agradale de los )omres reunidos en mutua
sociedad, como +a )a sido su%icientemente $roado! O es incluso m*s evidente 'ue el
magistrado ordena la $r*ctica de las virtudes no $or'ue ellas sean com$ortamientos virtuosos
+ oliguen a la conciencia, o $or'ue sean los deeres del )omre con @ios + el camino $ara
otener su $erd8n + su ene$l*cito, sino $or'ue 7stas son venta(osas en las relaciones del
)omre con el )omre + la ma+or-a de ellas constitu+en %uertes la#os + v-nculos de
asociaci8n, 'ue no $ueden ser a%lo(ados sin 'ue se res'uera(e toda la construcci8n!
E%ectivamente, a algunos com$ortamientos, 'ue no tienen esa in%luencia sore el Estado + 'ue
sin emargo son vicios + son reconocidos como tales como los otros 0como la codicia, la
desoediencia a los $adres, la ingratitud, la $icard-a, la vengan#a + muc)os otros6, no les
a%ecta la es$ada del magistrado! Ni se $uede decir 'ue se aandonen $or'ue no se $ueden
conocerC el m*s secreto de ellos, la $remeditaci8n + la vengan#a, e%ectivamente, estalecen la
distinci8n (udicial entre )omicidio $reterintencionado + asesinato!
1or esto $ienso 'ue del $oder 'ue el magistrado tiene sore las acciones uenas +
malas se deduceC
2! El magistrado no est* oligado a castigar todos los vicios, o sea, $uede tolerar
algunos; $or otra $arte, 'uisiera saer 'u7 goierno no lo )ace!
5! El magistrado no dee ordenar la $r*ctica de ningAn vicio, $or'ue una orden de este
ti$o no $uede ser Atil $ara el ien del $uelo o $ara el mantenimiento del goierno!
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Mstos son, $ara m-, los l-mites de la im$osici8n + de la liertad, + estos tres ti$os de
cosas, en las 'ue la conciencia de los )omres est* interesada, tienen derec)o a una tolerancia
no m*s am$lia de la 'ue )e indicado, si ellas son consideradas en s- mismas $or se$arado + en
astracto! 1ero )a+ todav-a un caso 'ue $uede modi%icar, as*ndose en los mismos
%undamentos, el tratamiento $or $arte del magistrado de a'u7llos 'ue $retenden el derec)o a
la tolerancia!
@ado 'ue los )omres, en general, toman en con(unto su religi8n + asumen las
o$iniones de su $artido todas (untas en lo'ue, a menudo sucede 'ue ellos me#clan con el
culto religioso + las o$iniones es$eculativas otras doctrinas, com$letamente destructivas de la
sociedad en la 'ue viven, como resulta evidente en los cat8licos romanos, 'ue no est*n
sometidos a ningAn $r-nci$e %uera del $a$a! A 7stos, 'ue me#clan estas o$iniones con su
religi8n, 'ue las res$etan como verdades %undamentales, 'ue se someten a ellas como a
art-culos de %e, el magistrado no les dee tolerar en el e(ercicio de su religi8n, al menos 'ue 7l
tenga la seguridad de $oder conceder una $arte sin 'ue se di%unda la otra, + se$a con certe#a
'ue esas o$iniones no ser*n asoridas + tomadas $or todos a'u7llos 'ue se comunican con
ellos en el culto religioso; algo 'ue resulta mu+ di%-cil 'ue suceda!
O lo 'ue $uede )acer a 7stos todav-a m*s inada$tados a la tolerancia es 'ue un
$r-nci$e vecino, 'ue $ertenece a su misma religi8n, est7 dis$uesto a im$ulsar + a a+udar en
cual'uier ocasi8n 'ue se $resente estas doctrinas $eligrosas $ara el goierno!
Contra la tolerancia normalmente se o(eta 'ue el magistrado, teniendo la oligaci8n
de mantener la $a# + la tran'uilidad del goierno, est* oligado a no tolerar religiones
di%erentes en su $a-s, $or'ue 7stas, al tener distinciones a(o las 'ue los )omres se unen + se
reagru$an en cuer$os se$arados del cuer$o $Alico, $ueden dar ocasi8n a des8rdenes,
cons$iraciones + sediciones en el Estado, + $oner en $eligro el goierno!
Res$ondo 'ue, si todas las cosas 'ue $ueden dar ocasi8n a des8rdenes o
cons$iraciones en un Estado no tuvieran 'ue ser so$ortadas, todos los )omres descontentos +
activos tendr-an 'ue ser e.iliados, + el murmullo deer-a ser menos tolerado 'ue el discurso,
+a 'ue es muc)o m*s adecuado $ara $romover + %omentar una cons$iraci8n! O, si una
reagru$aci8n de )omres, reunidos en uni8n o cor$oraci8n, distinta del cuer$o $Alico, sore
todo las grandes, tendr-a 'ue ser inmediatamente disuelta! Los )omres unidos en una %e
religiosa tienen $oco inter7s en o$onerse al goierno, 'ui#* menos 'ue los unidos a(o el
$rivilegio de una cor$oraci8n! Esto+ seguro de 'ue son menos $eligrosos, en cuanto 'ue est*n
m*s desunidos + no organi#ados! Las cae#as de los )omres son tan distintas en materia de
religi8n, tan $untillosas + escru$ulosas en cosas 'ue tienen intereses eternos, 'ue, cuando )a+
tolerancia indi%erenciada + la $ersecuci8n + la %uer#a no em$u(an a los )omres a reagru$arse,
ellos tienden a dividirse + a sudividirse en muc)os cuer$os $e'ueBos, + siem$re con una
gran )ostilidad )acia los Altimos de los 'ue se )an se$arado o a los 'ue est*n m*s cerca, tanto
'ue un gru$o es$-a a otro + el cuer$o de los ciudadanos $uede des$reocu$arse de ellos, +
llegan a $artici$ar en la (usticia + $rotecci8n comunes! O, si el e(em$lo de la Roma antigua
0donde eran $romiscuamente toleradas di%erentes o$iniones, dioses + ti$os de culto6 tiene
algAn valor, tenemos ra#8n al imaginar 'ue ninguna religi8n $uede ser, a los o(os del Estado,
sos$ec)osa de malas intenciones en relaci8n con el Estado, )asta 'ue el goierno, con un trato
$arcial de sus seguidores, di%erente al reservado al resto de los sAditos, no declare sus malas
intenciones en relaci8n con ella, + as- )aga de su religi8n un asunto de Estado! O, si un
)omre racional consigue imaginar 'ue la %uer#a + $resi8n $ueden en cual'uier momento ser
el medio (usto $ara eliminar del mundo una o$ini8n o una religi8n, o $ara $artir un gru$o de
)omres 'ue se unen en la $ro%esi8n de la misma, $ues ien +o me atrevo a a%irmar 'ue 7ste
es el $eor m7todo, el Altimo 'ue se $uede utili#ar, + 'ue re'uiere una gran cautela, $or estas
ra#onesC
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2! 1or'ue a$lica al )omre la violencia, cuando la Anica ra#8n $or la 'ue 7l es
miemro de un Estado es $recisamente $or la $osiilidad de ser lierado de ella!
E%ectivamente, si no se tuviese miedo de la violencia, no )ar-a goierno en el mundo + ni
si'uiera se necesitar-a!
5! 1or'ue el magistrado, usando la %uer#a, niega en $arte lo 'ue $retende )acer, 'ue es
la consecuci8n de la seguridad de todos! El mantenimiento, en la ma+or medida $osile, de la
$ro$iedad, de la $a# + de la vida de cada individuo es su deer, $or eso est* oligado a no
$erturar o destruir a unos $or la $a# + la seguridad de otros, )asta 'ue no )a+a )ec)o la
$ruea de si e.isten %ormas de salvar a todos! E%ectivamente, en la medida en 'ue amena#a o
elimina a uno de sus sAditos $or la seguridad de todo el resto, en la misma medida el
magistrado va en contra de su misma intenci8n e.$l-cita, 'ue es + tiene 'ue ser Anicamente el
mantenimiento al 'ue incluso los m*s )umildes tienen derec)o! Ser-a un m7todo curativo
$oco com$asivo ni acertado, 'ue nadie utili#ar-a + al 'ue nadie se someter-a, cortar un dedo
del $ie ulcerado, incluso, aun'ue $ueda tener gangrena, antes 'ue otros remedios m*s suaves
)a+an resultado ine%icaces, aun'ue se trate de una $arte 'ue est* a nivel del suelo + mu+
distante de la cae#a! Se me est* ocurriendo una o(eci8n 'ue se $odr-a )acer a este
$osicionamientoC los m7todos lentos, 'ue $reven la a$licaci8n de remedios m*s landos,
$ueden )acernos $erder la ocasi8n de usar los remedios 'ue, si se ado$tan inmediatamente,
ser-an e%icaces, mientras, en nuestro modo de $roceder $oco en7rgico, la en%ermedad crece, la
%acci8n se )ace %uerte, gana la cae#a + se convierte en vuestro amo! A esto res$ondo 'ue
$artidos + %acciones crecen lenta + gradualmente, tienen su tiem$o de in%ancia + de deilidad,
como el de $lena madure# + de %uer#a, + no se )acen temiles en un instante, sino 'ue dan
tiem$o su%iciente $ara e.$erimentar otros ti$os de cura, sin 'ue el retraso sea $eligroso! 1ero,
si el magistrado corre el riesgo de encontrar tantos disidentes 'ue est*n en grado de com$etir
con 7l, no veo 'u7 $uede ganar con la %uer#a + la dure#a, desde el momento en 'ue, de esta
%orma, les da un uen $rete.to $ara unirse en un solo cuer$o + armarse + )acerse, todos
unidos, m*s %irmes contra 7l! 1ero traslado a un lugar m*s o$ortuno este tema, 'ue $or algAn
costado con%ina con la $arte del $rolema 'ue concierne m*s a los intereses 'ue a los deeres
del magistrado!
Hasta a)ora )e tratado s8lo de los l-mites 'ue @ios )a $uesto al $oder del magistrado +
a la oediencia del sAdito! Amos son sAditos del gran Re+ de re+es + le deen oediencia!
Ml es$era 'ue cum$lamos los deeres a los 'ue estamos oligados segAn los distintos rangos +
condiciones en los 'ue nos encontramos! He a'u- a grandes rasgos todo los 'ue )emos dic)o!
2! Ha+ algunas o$iniones + acciones 'ue est*n com$letamente se$aradas del inter7s
del estado + no tienen ninguna in%luencia directa en la vida de los )omres en sociedadC se
trata de todas las o$iniones es$eculativas + de los actos de culto religioso! Estas cosas tienen
un derec)o claro a la tolerancia universal, 'ue el magistrado no dee im$edir!
5! Ha+ algunas o$iniones + acciones 'ue, en su tendencia natural, son asolutamente
destructivas de la sociedad )umanaC $or e(em$lo, la creencia 'ue se $uede rom$er la $romesa
con los )ere(es, 'ue, si el magistrado no $romueve una re%orma $Alica de la religi8n, la
$ueden $romover los sAditos, 'ue uno est* oligado a enseBar $Alicamente + a di%undir las
o$iniones en las 'ue cree, + cosas as-; en el cam$o de las acciones, todos los ti$os de engaBo +
de in(usticia, etc! El magistrado no dee tolerar las cosas de este g7nero!
E! Ha+ un tercer ti$o de o$iniones + de acciones, 'ue en s- mismas no $roducen ni
daBo ni venta(a a la sociedad )umana, $ero 'ue $ueden actuar en sentido ueno o malo segAn
la constituci8n del Estado + la condici8n de sus asuntos! Se trata de creencias de este g7neroC
'ue la $oligamia es leg-tima o ileg-tima, 'ue la carne + el $escado tienen 'ue comerse o no en
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determinados $eriodos + otras o$iniones $r*cticas de este g7nero! Todas las acciones 'ue se
re%ieren a materias indi%erentes tienen derec)o a la tolerancia no s8lo en la medida en 'ue no
$re(u#gan el inter7s del $Alico o sirven de alguna manera a $erturar al goierno!
O aste esto sore la tolerancia en cuanto concierne al deer del magistrado! Haiendo
)alado de lo 'ue le corres$onde )acer en conciencia, no estar* mal 'ue consideremos un
$oco lo 'ue dee )acer desde el $unto de vista de la $rudencia!
1uesto 'ue los deeres de los )omres est*n contenidos en reglas generales
estalecidas, ser* necesario, $ara mostrar )asta d8nde la tolerancia lleva el inter7s del
magistrado, descender a los $articulares!
Si nos %i(amos en el estado $resente de Inglaterra, la cuesti8n se reduce a una $reguntaC
si la tolerancia o la im$osici8n son el camino m*s %*cil $ara garanti#ar la seguridad + la $a# +
$ara $romover el ienestar de este reino!
1ara asegurar la $a# )a+ s8lo un camino, + es 'ue los amigos en la $atria sean muc)os
+ %uertes, los enemigos $ocos + descuidados o $or lo menos 'ue la des$ro$orci8n entre unos +
otros )aga mu+ $eligroso + di%-cil a los descontentos $erturar!
1ara acrecentar el ienestar del reino, 'ue consiste en ri'ue#as + $oder, el medio m*s
inmediato es el nAmero + la laoriosidad de los sAditos!
No se $uede ver mu+ ien la in%luencia 'ue tenga sore esto la tolerancia sin tomar en
consideraci8n a los $artidos 'ue a)ora )a+ entre nosotros, + 'ue se $ueden reunir a(o estas
das caeceras, $a$istas + %an*ticos!
En relaci8n con los $a$istas, es verdad 'ue no se dee tolerar 'ue se $ro$aguen
muc)as de sus $eligrosas o$iniones, 'ue son totalmente destructivas de todos los goiernos,
e.ce$to del goierno del $a$a! El magistrado est* oligado a im$edir a 'uien sea 'ue di%unda
o $uli'ue una de esas o$iniones con la medida su%iciente 'ue im$ida su $ro$agaci8n! Esta
regla alcan#a no s8lo a los $a$istas, sino tami7n a cual'uier otro ti$o de $ersonas entre
nosotros, $or'ue una limitaci8n de este ti$o im$edir*, de alguna %orma, la di%usi8n de
doctrinas como a'u7llas, 'ue tendr*n siem$re malas consecuencias +, como a ser$ientes, no
se les $uede 'uitar su veneno con un tratamiento cort7s!
Los $a$istas no deen go#ar del ene%icio de la tolerancia, $or'ue, donde tienen el
$oder, se consideran oligados a negar la tolerancia a los dem*s! O es irracional 'ue tenga
$lena liertad de $racticar su religi8n cual'uiera 'ue no reconoce como uno de sus $rinci$ios
'ue nadie dea $erseguir o molestar a otro $or'ue no est* de acuerdo con 7l en la religi8n!
E%ectivamente, dado 'ue la tolerancia la institu+e el magistrado como un cimiento sore el
'ue se constru+e la $a# + la tran'uilidad de su $uelo, tolerar a 'uien go#a del ene%icio de
esta indulgencia, aun'ue la condene al mismo tiem$o como il-cita, es s8lo acariciar a a'u7llos
'ue se consideran oligados a $erturar al goierno en el momento 'ue tengan $osiilidad de
)acerlo!
Resulta im$osile )acer a los $a$istas, mientras sean $a$istas, amigos del goierno
con indulgencia + con dure#a, +a 'ue 7stos son enemigos tanto $or $rinci$io como $or inter7s!
1or esto, consider*ndoles enemigos irreconciliales, de cu+a %e nunca se $uede estar seguros,
mientras est7n sometidos a una oediencia ciega a un $a$a in%alile, 'ue tiene las llaves de su
conciencia atadas a su cintura + $uede, si lo necesita, dis$ensarles de (uramentos, de $romesas
+ de oligaciones 'ue los mantienen en relaci8n con su $r-nci$e, sore todo cuando 7ste es, en
su o$ini8n, un )ere(e, + armarlos en contra del goierno, +o $ienso 'ue 7stos no deen go#ar
del ene%icio de la tolerancia! 1or'ue la tolerancia nunca $odr* disminuir el nAmero, mientras
s- $odr* )acerlo la $resi8n, o $or lo menos $uede )acer 'ue no aumente, como suele )acerlo
con otras creencias, 'ue crecen + se di%unden con la $ersecuci8n + 'ue, con las di%icultades
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'ue encuentran, + las a$recian 'uienes las contem$lan, $ues, e%ectivamente, los )omres est*n
dis$uestos a sentir com$asi8n de los 'ue su%ren, + consideran $ura la religi8n 'ue aguanta la
$ruea de las $ersecuciones + sinceros a sus seguidores! 1ero $ienso 'ue es mu+ distinto el
caso de los cat8licos, 'ue menos 'ue nadie $ueden merecer $iedad, +a 'ue recien un trato no
distinto del 'ue la crueldad de sus $r-nci$es + de sus $r*cticas merece, segAn el
reconocimiento general! La ma+or-a de los )omres (u#ga la dure#a de la 'ue se lamentan
como (usto castigo 'ue se merecen, en cuanto enemigos del Estado, m*s 'ue como
$ersecuciones de 'uien oedece a su conciencia $or la religi8n 'ue $ractica; ni se $uede
$ensar 'ue ellos sean castigados s8lo $or su conciencia, si ellos se consideran al mismo
tiem$o sAditos de un $r-nci$e e.tran(ero + enemigo! Adem*s los $rinci$ios + las doctrinas de
esta religi8n son menos adecuados a atraer cae#as curiosas + es$-ritus in'uietos! 1or regla
general, los )omres, cuando camian voluntariamente, uscan liertad + remanso, en los 'ue
$uedan continuar siendo lires + dueBos de s-, m*s 'ue una autoridad e im$osici8n! Es verdad
'ue la tolerancia no $uede $retender 'ue los $a$istas se dividan en gru$os internos, ni una
mano dura $uede conseguir en ellos el mismo e%ecto 'ue en otros $artidos disidentes, o sea,
)acer 'ue se unan con los %an*ticos 0cu+os $rinci$ios, culto + tem$eramento son tan
incom$atiles con los de los $a$istas6, )aciendo m*s grande el $eligro de 'ue un nAmero
ma+or de descontentos se unan entre s-! Se aBada 'ue el $a$ado, )aiendo sido im$uesto en
un mundo %an*tico e ignorante con la astucia + la intriga de su clero, )ai7ndose mantenido
con los mismos suter%ugios + as*ndose en el $oder + la %uer#a, est* e.$uesto a la
decadencia m*s 'ue cual'uier otra religi8n, donde el $oder secular trata duramente a sus
seguidores + $or lo menos les 'uita esos est-mulos + a$o+os 'ue recien de su clero!
1ero la re$resi8n de los $a$istas, aun'ue no disminu+a el nAmero de nuestros
enemigos, tra+endo a alguno de ellos a nuestro cam$o, sin emargo acrecienta el nAmero de
nuestros enemigos, los re%uer#a + ata m*s s8lidamente a todo el $artido $rotestante a nuestra
asistencia + de%ensa! 1ues, el inter7s del re+ de Inglaterra, como cae#a de los $rotestantes,
sacar* $rovec)o del desaliento del $a$ismo entre nosotros; los distintos $artidos se unir*n
$ronto en alian#a comAn con nosotros, cuando se $ercaten de 'ue nosotros estamos realmente
se$arados del enemigo comAn de nuestra Iglesia + unidos a todas las $ro%esiones $rotestantes,
+ 'ue estamos en%rentados con 7l; + esto ser* un signo de nuestra alian#a con ellos + una
garant-a + 'ue no ser*n engaBados en la con%ian#a 'ue )an de$ositado en nosotros + 'ue
nosostros somos sinceros en el acuerdo 'ue estalecemos con ellos!
Todos los dem*s disidentes son llamados con el nomre in(urioso de &%an*ticos&, 'ue,
entre $ar7ntesis, +o $ienso 'ue se $odr-a de(ar a un lado + olvidarse! S1ues 'u7 clase de
)omre inteligente es 'uien, en una situaci8n de desorden, $retende uscar + %i(ar distinciones
0algo 'ue s8lo los sectarios $ueden desear6 o, dando un solo nomre comAn a di%erentes
$artidos, enseBa a reunirse a los 'ue 7l tiene inter7s en dividir + mantener ale(ados a los unos
de los otrosT
1ero %i(7monos en lo m*s im$ortante! Todas las $artes reconocen, $ienso +o, la
necesidad de 'ue los %an*ticos se conviertan en elementos Atiles de a+uda +, en cuanto sea
$osile, re%uercen al goierno 'ue tenemos, $ara 'ue nos garantice contra las amena#as
internas + nos de%ienda de los enemigos e.ternos! Nada $uede $romover una cosa as-, si no lo
'ue $uede camiar las intenciones de los %an*ticos + atraerlos a nuestra %e o, si ellos no se
$rivan de sus creencias, lo 'ue $ueda $ersuadirlos a 'ue de(en de lado su odio + se conviertan
en amigos del Estado, aun'ue no sean )i(os de la Iglesia!
Res$ecto a la e%icacia 'ue %uer#a + dure#a tienen en camiar las creencias de la
)umanidad 0aun'ue la )istoria est* llena de e(em$los + es di%-cil encontrar un solo caso en el
'ue una creencia )a+a desa$arecido del mundo con la $ersecuci8n, al menos 'ue la violencia
e(ercida contra ella no se )a+a llevado $or delante a todos los 'ue la $ro%esaan6, asta 'ue
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cada uno se mire a s- mismo, $ara determinar si la violencia tuvo algo 'ue ver con sus
creencias, si los argumentos mane(ados con %ogosidad no $ierden $arte de su e%icacia + no lo
)an convertido en m*s ostinado en su o$ini8n; es tan celosa la naturale#a )umana en
conservar la liertad de esa $arte en la 'ue descansa la dignidad de un )omre, 'ue ace$tar
una im$osici8n )ar-a al )omre $oco distinto de la estia! 1regunto a a'u7llos 'ue en los
Altimos tiem$os so$ortaron con tanta %irme#a la %uer#a ine%ica# de las $ersecuciones +
constataron el $oco 7.ito 'ue tuvieron 7stas en sus creencias, +, sin emargo, a)ora son
$ro$ensos a utili#arlas con los otros, si toda la dure#a de este ti$o $odr-a )aerles em$u(ado
un $aso a una ace$taci8n convencida + sincera de las creencias entonces dominantes! No me
digan 'ue entonces ellos sa-an 'ue estaan en lo (usto, $or'ue todos los )omres est*n
convencidos de 'ue est*n en lo (usto en a'uello 'ue creen! 1ero se $uede ver lo $oco 'ue esta
ostinaci8n + esta constancia de$enden del conocimiento en esos galeotes 'ue vuelven de
Tur'u-a, los cuales, aun'ue )a+an so$ortado todo ti$o de miseria antes de renunciar a su
religi8n, sin emargo, $or lo 'ue $odemos atisar $or la vida + $or los $rinci$ios de la
ma+or-a de ellos, no ten-an conocimiento alguno de la doctrina + la $r*ctica del cristianismo!
SRui7n no cree 'ue esos $ores $risioneros, los cuales, renunciando a una religi8n en la 'ue
no estaan mu+ instruidos + de la 'ue, mientras go#aan de liertad en su $atria, no eran mu+
celosos, )ar-an $odido conseguir su liertad camiando sus creencias, no )ar-an, si sus
cadenas se lo )uieran $ermitido, cortado el cuello a esos crueles $atronos 'ue les trataan
con tanta dure#a, mientras no )ar-an ado$tado ningAn ti$o de violencia con ellos, si les
)uiesen tratado como normales $risioneros de guerraT @e lo 'ue se deduce 'ue ser-a un
intento temerario, si a alguno se le $asa $or la cae#a llevar una isla as- en la condici8n de una
galera, donde la ma+or-a de sus )aitantes 'uede reducida a la condici8n de esclavos, se les
ordene a gol$es de l*tigo a em$u(ar la nave a %uer#a de remos, $ero no tiene ninguna $arte de
la carga ni derec)o alguno a ser $rotegido, al menos 'ue 'uiera $re$arar las cadenas $ara
todos a'u7llos 'ue deen ser tratados como turcos + $ersuadirlos de 'ue est7n tran'uilos
mientras se les atan con cadenas! 1redi'uen los eclesi*sticos cuanto 'uieran sore el deer,
$ero no se sae 'ue alguna ve# los )omres se )a+an sometido tran'uilamente a la o$resi8n +
)a+an o%recido su es$alda a los gol$es 'ue les $ro$inaan, si $ensaan 'ue ten-an la %uer#a
su%iciente $ara de%enderse!
@igo esto no $ara (usti%icar los com$ortamientos 'ue creo )aer su%icientemente
condenado en la $arte anterior de este discurso, sino $ara mostrar cu*l es la naturale#a + el
com$ortamiento de los )omres, + cu*l es, en general, la consecuencia de la $ersecuci8n!
Adem*s, la admisi8n %or#ada de creencias retiene a la gente de estar de acuerdo con ellas,
metiendo en los )omres la inevitale sos$ec)a de 'ue con esos m7todos, )aciendo $ros7litos
a la %uer#a, no se $retende )acer 'ue $rogrese la verdad, sino 'ue se tenga como $unto de
mira el inter7s + el dominio! SRui7n utili#a este m7todo $ara convencer a alguien de la verdad
de las matem*ticasT 1roalemente se diga 'ue 7stas son verdades de las 'ue no de$ende mi
%elicidad! Esto+ de acuerdo, + recono#co deer muc)o a 'uien se $reocu$a de mi %elicidad,
$ero es di%-cil $ensar 'ue lo 'ue e.ige un trato tan malo de mi cuer$o derive del amor $or mi
alma, o 'ue est* tan interesado en mi %elicidad en el otro mundo a'u7l a 'uien le gusta verme
desgraciado en 7ste! Oo me sor$rendo 'ue a'u7llos 'ue tienen una atenci8n tan celosa $or el
ien de los dem*s no se %i(en algo m*s en socorrer a los $ores o no $iensen 'ue se les
considera $rotectores de los ienes de los ricos, 'ue realmente son tami7n uenos + %orman
$arte de la %elicidad de una $ersona, si creemos en la %orma de vida de los 'ue nos )alan de
las alegr-as del $ara-so, $ero intentan, igual 'ue los dem*s, acumular las ma+ores $ro$iedades
sore la tierra!
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1ero, des$u7s de todo, si la $ersecuci8n $udiese con'uistar, no s8lo de %orma
es$or*dica, un delicado, t-mido %an*tico 0algo 'ue, sin emargo, sucede raramente +, $or
aBadidura, suele ir acom$aBado de la $7rdida de dos o tres ortodo.os6, si $udiese, digo, atraer
de gol$e a todos los disidentes en el recinto de la Iglesia, con esto ella no garanti#ar-a, sino
m*s ien amena#ar-a al goierno + convertir-a el $eligro en tanto m*s grave cuanto es tener
un enemigo sos$ec)oso, secreto, $ero deses$erado, m*s ien 'ue un adversario aierto + leal!
1ues, e%ectivamente, castigos + miedo $ueden conseguir 'ue los )omres rom$an sus uniones,
$ero, como no convencen la ra#8n de nadie, no $ueden $retender inducir a los )omres a 'ue
ace$ten una creencia, m*s ien les inducen a odiar a sus $erseguidores + meter*n en ellos un
ma+or rec)a#o )acia sus $ersonas + )acia sus creencias! En esta situaci8n los d8ciles $re%ieren
la im$unidad a la declaraci8n de sus o$iniones, $ero no $or este motivo a$ruean las nuestras!
El miedo del $oder, no el amor $or el goierno, es lo 'ue les detiene; +, si 7sta %uese la cadena
'ue les liga a vosotros, los vincular-a realmente con ma+or seguridad, si ellos %uesen
aiertamente disidentes, m*s 'ue descontentos secretos, $or'ue ella ser-a no s8lo algo %*cil de
$onerse, sino tami7n algo di%-cil de 'uitarse de encima! Esto es verdadC si se intenta em$u(ar
a los )omres a 'ue com$artan vuestras o$iniones, todos los distintos m7todos $ara intentar
convencerles 'ue son o$iniones verdaderas no les convierten en vuestros amigos m*s 'ue
em$u(ar a los $ores indios a los r-os, $ara 'ue sean auti#ados, les )a+a )ec)o cristianos!

La %uer#a no $uede dominar las creencias de los )omres ni $lantar algunas nuevas en
sus $ec)os; lo $ueden )acer la cortes-a, la amistad + un trato delicado! E%ectivamente, muc)os
)omres, a los 'ue las ocu$aciones o la $ere#a les im$iden e.aminarlas, ace$tan muc)as de
sus o$iniones, incluso en materia de religi8n, $or la con%ian#a en los dem*s, $ero no las
toman nunca de nadie del 'ue no conocen con seguridad su saer, su amistad + su sinceridad;
a)ora ien, es im$osile 'ue recono#can estas cosas en 'uien los $ersigue!
1ero los )omres 'ue tienen es$-ritu de As'ueda, aun'ue no ace$ten las ideas de otro
$or la amailidad 'ue 7ste demuestra, sin emargo est*n m*s dis$uestos a de(arse convencer +
m*s $re$arados a e.aminar las ra#ones 'ue $ueden $ersuadirles a ara#ar la o$ini8n de a'u7l
'ue ellos se sienten oligados a 'uerer!
O, $uesto 'ue la %uer#a es un m7todo e'uivocado $ara ale(ar a los disidentes de sus
convicciones, mientras 'ue, tra+7ndoles a vuestra creencia, les lig*is estalemente al Estado,
la %uer#a conseguir* muc)o menos 'ue sean amigos vuestros a'u7llos 'ue mantienen
resueltamente sus convicciones + $ersisten en una o$ini8n distinta a la vuestra! Ruien di%iere
de vosotros s8lo en una o$ini8n est* se$arado de vosotros s8lo $or una distancia; $ero, si
vosotros le trat*is mal $or a'uello 'ue 7l cree ser (usto, entonces 7l se convierte en vuestro
enemigoC lo $rimero es s8lo una se$araci8n, lo segundo es un litigio! O no es 7ste todo el daBo
'ue la dure#a $rovocar* entre nosotros, dado el estado actual de las cosas, $or'ue la %uer#a +
el mal trato acrecientan no s8lo el odio, sino tami7n el nAmero de enemigos! E%ectivamente,
los %an*ticos, tomados en con(unto, aun'ue sean numerosos, + 'ui#* m*s numerosos de los
amigos devotos de la religi8n de Estado, est*n %raccionados en distintos $artidos, 'ue
mantienen entre ellos la misma distancia 'ue les se$ara de vosotros, si vosotros no los ale(*is
m*s con el mal trato 'ue recien, +a 'ue sus creencias son rec-$rocamente tan incom$atiles
como lo son con las de la Iglesia de Inglaterra! La gente 'ue est* tan maltratada se mantiene
muc)o m*s segura con la tolerancia, $or'ue, estando a(o vosotros en las me(ores condiciones
'ue ellos $ueden es$erar, no es veros-mil 'ue ellos se reAnan $ara 'ue les mande otra $ersona,
de la 'ue no est*n seguros 'ue va+an a reciir un trato tan ueno! 1ero, si los $ersegu-s, los
olig*is a reunirse a todos en un solo $artido con un solo inter7s en contra de vosotros, los
$on7is en la tentaci8n de sacudir vuestro +ugo + de intentar la aventura de un nuevo goierno,
donde cada uno tiene la es$eran#a de tomar el $oder o de conseguir un trato me(or con nuevos
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goernantes, los cuales no $ueden $rescindir de ver 'ue la misma dure#a del goierno
anterior, 'ue les a+ud8 a a$oderarse del $oder + 'ue a+ud8 a sus $artidarios a reunirse, dar* a
otros el mismo deseo + la misma %uer#a $ara destituirlos, as- 'ue se $odr* es$erar de ellos 'ue
sean cautos en el e(ercicio del $oder! 1ero, si $ens*is 'ue los distintos $artidos +a )an llegado
a cierta consistencia + se )an constituido en un solo cuer$o, en torno a un inter7s comAn en
contra de vosotros, sea o no el duro trato su%rido a(o vosotros lo 'ue les )a )ec)o unirse,
cuando ellos son tan numerosos 'ue se $ueden considerar iguales o su$eriores a vosotros en
nAmero, como igual sucede a)ora en Inglaterra, la %uer#a ser* sim$lemente un m7todo malo +
$eligroso $ara someterlos! Si la uni%ormidad en Inglaterra %uese tan necesaria como muc)os
$retenden + si la coacci8n %uese el camino $ara llegar a la misma, +o $regunto a los 'ue son
tan %an*ticos de 7sta si ellos realmente $retenden conseguirla con la %uer#a o no! En caso
contrario, su$one no s8lo im$rudencia, sino mala %e, $rivar, con este $rete.to, de la $a# a sus
)ermanos + atormentarlos con castigos ine%icaces! 1ara mostrar la $oca ca$acidad de
estalecer la uni%ormidad 'ue )a tenido la $ersecuci8n, no llevada a los e.tremos, %ormular7
s8lo esta sim$le $reguntaC SHuo alguna ve# lire tolerancia en este reinoT Si no )uo, 'uiero
saer, a trav7s de uno de a'uellos miemros del clero 'ue un d-a %ueron sustituidos, c8mo se
les 'uitaron sus rentas vitalicias + si la $resi8n + la dure#a %ueron ca$aces de conservar la
Iglesia de Inglaterra + de im$edir 'ue crecieran los $uritanos, incluso antes de la guerra! Si la
violencia tuviese 'ue estalecer la uni%ormidad, es inAtil aminorar el $rolemaC la dure#a 'ue
tiene 'ue $roducirla dee llevar inmediatamente a la total destrucci8n + e.tir$aci8n de todos
los disidentes! O de(o 'ue (u#guen si esto est* de acuerdo con la doctrina del cristianismo, con
los $rinci$ios de nuestra Iglesia + con la lieraci8n del $a$ismo, a los 'ue $retenden
considerar las matan#as de Irancia merecedoras de imitaci8n; $ero deseo 'ue ellos consideren
si una le+ 'ue $usiera la muerte como $ena 0$ues una $ena menor no $roducir-a uni%ormidad6
$or no ado$tar la oraci8n comAn + $or no $artici$ar en el culto de nuestra Iglesia estalecer-a
la $a# en este reino + garanti#ar-a el goierno!
La religi8n romana )a sido im$lantada recientemente en Ja$8n, donde )a tenido un
desarrollo modesto, $or'ue los $ores convertidos )an reciido $oco de la verdad e%ica# + de
la lu# del cristianismo, llevadas a ellos $or maestros 'ue )acen de la ignorancia la madre de la
devoci8n, + )an conocido $oco m*s 'ue el Ave /aria o el 1ater Noster; $ero no )a $odido ser
e.tir$ada nada m*s 'ue con la muerte de muc)os miles de $ersonas! O ni si'uiera esta medida
consigui8 disminuir el nAmero de convertidos )asta 'ue la dure#a de trato no se e.tendi8 m*s
all* de los cul$ales + se amena#8 con la muerte no s8lo a la %amilia 'ue )os$edaa a un
sacerdote, sino tami7n a todos los miemros cercanos de amas %amilias, de una + otra $arte,
aun'ue %ueran e.traBos o enemigos de la nueva religi8n! O se inventaron torturas re%inadas +
$rolongadas, $eores 'ue mil muertes (untas, tanto 'ue, aun'ue algunos tuvieron %uer#a
su%iciente $ara so$ortar catorce d-as seguidos, muc)os renunciaron a su religi8n! Sus nomres
se registraron con esta intenci8nC cuando los seguidores del cristianismo %uesen destruidos,
tami7n matar-an a todos 7stos, a todos en un d-a! Se $ensaa 'ue esta creencia no ser-a
estir$ada de tal %orma 'ue se eliminara )asta la $osiilidad de 'ue se di%undiera de nuevo,
mientras 'uedara vivo alguien 'ue la conociera, aun'ue %uese $oco, o al menos )uiera o-do
decir del cristianismo algo m*s 'ue su sim$le nomre! Ni si'uiera a)ora se tolera a los
cristianos, 'ue comercian all-, )alen, (unten las manos o )agan un gesto 'ue $ueda mostrar
un car*cter t-$ico de su religi8n! Si alguien $iensa 'ue la uni%ormidad dee ser restaurada en
nuestra Iglesia, incluso a costa de utili#ar m7todos como 7ste, )ar* ien en considerar cu*ntos
sAditos el re+ 'uerr* de(ar con vida des$u7s de 'ue )a+an sido a$licados estos m7todos! 1ero
)a+ todav-a algo 'ue anotar en el caso 'ue )emos citado, + es 'ue la $ersecuci8n no nace del
intento de estalecer la uni%ormidad religiosa 0$or'ue los (a$oneses toleran siete u oc)o
sectas, + algunas tan di%erentes entre s- como es la creencia en la mortalidad de la creencia en
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la inmortalidad del alma6, el magistrado no $retende saer a 'u7 secta $ertenecen sus sAditos
+ no )ace ningAn intento $ara oligarles a seguir su religi8n; ni la $ersecuci8n se dei8 a una
cierta animadversi8n )acia el cristianismo, tanto 'ue ellos so$ortaron durante astante tiem$o
'ue creciese entre ellos, )asta 'ue la doctrina de los sacerdotes $a$istas les )i#o sos$ec)ar 'ue
la religi8n era sim$lemente un $rete.to, $ero 'ue la intenci8n real era el $oder $ol-tico, + les
)i#o temer un derrocamiento del Estado! Sus sacerdotes )icieron todo lo $osile $ara
acrecentar esta sos$ec)a, )asta 'ue $rovocaron la e.tir$aci8n de esta religi8n naciente!
1ero )e a'u- los $eligros 'ue lleva consigo el estalecimiento de la uni%ormidad! 1ara
dar un cuadro com$leto de este argumento nos %altan aAn estos $articulares, 'ue se deer-an
tratarC
2! /ostrar cu*nta in%luencia es veros-mil 'ue la tolerancia tenga con el nAmero + la
laoriosidad de la $olaci8n, %actores de los 'ue de$ende el $oder + la ri'ue#a del reino!
5! Si la %uer#a tiene 'ue oligar a todos a entrar en una estructura uni%orme en
Inglaterra, considerar 'u7 $artido $or s- solo o 'u7 $artidos )a+ 'ue %ormar $ara suministrar la
%uer#a ca$a# de oligar a los dem*s!
E! /ostrar 'ue todos a'u7llos 'ue )alan contra la tolerancia $arecen $resu$oner 'ue
dure#a + %uer#a son las Anicas artes de goierno + los Anicos medios $ara eliminar cual'uier
%acci8n; algo 'ue es un error!
>! Rue $ara la ma+or-a las cuestiones 'ue dan lugar a las controversias + sore cu+a
ase se distinguen las sectas no son $artes de la verdadera religi8n o son $artes mu+
marginales + a$7ndices!
H! Considerar c8mo $uede ser 'ue la religi8n cristiana )a $roducido m*s %acciones,
guerras + turulencias en las sociedades civiles 'ue cual'uier otra, + si la tolerancia o la
am$litud $revengan estos males!
4! Rue la tolerancia lleva a la %undaci8n de un goierno dando a la ma+or-a
uni%ormidad de intenci8n, + alienta en todos la virtud! Esto se consigue )aciendo + a$licando
le+es rigurosas concernientes a la virtud + al vicio, $ero )aciendo los t7rminos de la
comunidad eclesi*stica lo m*s am$lio $osiles, o sea, )aciendo 'ue vuestros art-culos en las
creencias es$eculativas sean $ocos + largos, + las ceremonias en el culto $ocas + sim$lesC lo
'ue constitu+e la am$litud!
?! @e%inir e intentar demostrar muc)as doctrinas 'ue se reconocen incom$rensiles,
'ue no tienen 'ue ser conocidas si no es $or revelaci8n + 'ue re'uieren la a$roaci8n de los
)omres en los t7rminos $ro$uestos $or los doctores de vuestras distintas Iglesias, crea
necesariamente un gran nAmero de ateos!
1ero de estas cosas )alar7 cuando tenga tiem$o!
&$%O2O D&L &N$#1O
$O%R& L# TOL&R#NCI#
1ara %ormular correctamente la cuesti8n de la toleranciaC
2! Su$ongo 'ue s8lo )a+ dos ti$os de cosas 'ue tienen derec)o a la tolerancia! El
$rimer ti$o est* constituido $or todas las o$iniones $uramente es$eculativas, como la %e en la
Trinidad, en el $ecado original, en las ant-$odas, en los *tomos; todas estas cosas no tienen
ninguna re%erencia con la sociedad!
5! Lugar, tiem$o + modo del e(ercicio de culto de mi @ios!
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
En estos dos ti$os de cosas los $a$istas + toda la )umanidad $arecen 'ue conceden
t-tulo a la tolerancia!
26 Las es$eculaciones $uras no $rescrien regla alguna a las acciones m-as 'ue se
re%ieren a otras $ersonas! Mstas $ermanecer-an como son, aun'ue en el mundo no e.istiesen
otras $ersonas, adem*s de +o mismo, +, $or eso, no $ueden ni $erturar al Estado ni $roducir
ningAn trastorno a mi vecino!
56 @eer-a tener liertad en mi culto religioso, $or'ue se trata de una cosa entre @ios +
+o, + tiene una im$ortancia eterna, mientras 'ue el magistrado es *ritro s8lo entre un )omre
+ otro! Ml $uede )acerme (usticia contra mi vecino, $ero no $uede de%ender contra mi @ios!
@e cual'uier mal 'ue su%ra $or oedecerle en otras cosas 7l me $uede resarcir en este mundo;
$ero, si me oliga a ara#ar una religi8n %alsa, no $uede re$arar su acto en el otro mundo! 1or
esto mismo no se $uede su$oner 'ue los )omres den al magistrado el $oder de 'ue ellos
$uedan escoger el camino a la salvaci8n, 'ue es demasiado im$ortante $ara 'ue se $ueda
renunciar al mismo, si no consideramos 'ue sea im$osile se$ararse de 7l, +a 'ue, cual'uier
cosa im$onga el magistrado en tema de religi8n, los )omres deen seguir en esto
necesariamente lo 'ue ellos mismos )an $ensado 'ue sea lo me(or, desde el momento en 'ue
ninguna consideraci8n $odr-a ser su%iciente $ara ale(ar al )omre de la 'ue tenga,
com$letamente $ersuadido de 'ue sea el camino )acia la in%inita %elicidad o )acia la in%inita
desgracia, o a em$u(arlo )acia ella!
Su$ongo 'ue todas las dem*s acciones, e.ce$to las 'ue $ertenecen al culto religioso, o
las o$iniones 'ue tienen e%icacia directa en las acciones relativas a otros )omres, no tienen
ningAn derec)o a la tolerancia, $uesto 'ue acciones u o$iniones del g7nero $ueden ser $ara m-
materia de conciencia! E%ectivamente, la $ersuasi8n de la verdad de una o$ini8n o del car*cter
ueno o malo de una acci8n oligan en conciencia, $or anal 'ue sea la cosa en s- misma! El
inter7s total de la sociedad est* en manos del $oder del magistrado, + la $arte moral del
mismo est* su%icientemente garanti#ada! 1ues, la distinci8n entre virtud + vicio se conoce con
tanta $er%ecci8n + certe#a en toda la )umanidad, + la instauraci8n del vicio lleva en s- tanto
desorden + ruina en toda sociedad, 'ue no resulta %*cil su$oner 'ue un magistrado estale#ca
im$oner el vicio $or le+ o castigar la virtud; + nunca se )a encontrado un magistrado as-! Los
deeres 0o, m*s ien, la religi8n, $or'ue 7sta es la $arte im$ortante + activa de la religi8n6 de
la Segunda /esa se a%irman su%icientemente $or s- solos en todas $artes, $or su autoridad +
$or los ene%icios 'ue ellos traen a los goiernos!
Luego no nos 'uedan nada m*s 'ue las cosas indi%erentes, e.ce$to las 'ue constitu+en
$artes o circunstancias del culto 'ue $resto a @ios! Mstas, a $esar de 'ue las $ersonas $rivadas
$ueden a$roarlas o desa$roarlas, sin emargo recaen sin ningAn g7nero de dudas a(o el
$oder coercitivo del magistrado! @e lo contrario, no $odr-a )aer le+ ni goierno! Los errores
+ los escrA$ulos de mi conciencia, 'ue me inducen a )acer una cosa o me disuaden de 'ue la
)aga, no destru+en el $oder del magistrado, no alteran la naturale#a de la cosa + no camian
mi oligaci8n de oedecerla!
E6 Su$ongo 'ue, +a 'ue el mantenimiento del $uelo + su $a# son la regla + medida
'ue el magistrado dee utili#ar $ara )acer las le+es + %ormar goierno, 7l no tiene nada 'ue
)acer en el cam$o de las o$iniones es$eculativas o del culto religioso, $or'ue estas cosas en s-
mismas no tienen tendencias 'ue $uedan disturar al goierno m*s 'ue $ueden disturarlo el
)ec)o de ser morenos o llevar tra(es grises! O, sin emargo, si los 'ue $ro%esan determinado
culto me#clan con su religi8n otras o$iniones, a la lu# de las cuales regulan su relaci8n con los
vecinos 0$or e(em$lo, 'ue est*n oligados a %or#ar a los dem*s $ara 'ue se ad)ieran a su
o$ini8n, 'ue no se dee cum$lir la $romesa )ec)a a los )ere(es, o sea, a los 'ue tienen otra
convicci8n, etc!6, + consideran estas o$iniones sagradas + necesarias como cual'uier otra
$arte de su religi8n, lo 'ue en realidad no es, no ostante esto, esta $arte recae asolutamente
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Librodot Carta sobre la tolerancia John Locke
a(o el $oder del magistrado, + sore ella 7l $uede usar su (urisdicci8n en la %orma 'ue
considere o$ortuno, sin $er(udicar a sus sAditos, +a 'ue 7l no interviene en su religi8n, sino
en cuanto $ertenece $uramente al dominio civil, aun'ue ellos $iensen 'ue en conciencia est*n
oligados a esa $arte de su religi8n! Bas*ndonos en este $unto, su$ongo 'ue los $a$istas, $or
la %orma en 'ue )an constituido su religi8n, no tienen derec)o a la tolerancia m*s all* de lo
'ue el magistrado considere conveniente!
En caso contrario, si los 'ue $ro%esan un determinado culto se )acen tan numerosos e
in'uietantes 'ue su$onen un ost*culo $ara el Estado, el magistrado $uede usar las %ormas
'ue considere convenientes $ara $revenir el daBo con algAn arti%icio o con el e(ercicio directo
del $oder! Aun'ue tuviese 'ue utili#ar la %uer#a + la dure#a, si considera 'ue el modo
adecuado $ara deilitar a estas $ersonas, 7l en realidad no $erseguir-a su religi8n, ni les
castigar-a $or la religi8n 'ue $ro%esan, lo mismo 'ue en una atalla el comandante no mata a
)omres $or'ue lleven cintas lanca en el somrero o $or'ue lleven otro distintivo, sino
$or'ue se trata de una seBal de 'ue son enemigos + $eligrosos! La religi8n, o sea, esta o
a'uella %orma de culto, es s8lo la causa de su uni8n + de su solidaridad, no de su sedici8n o de
su reeld-a! Re#ar a @ios en un lugar o en otro, en una $osici8n o en otra o cual'uier otra
$arte de la religi8n en s- no )ace a los )omres rec-$rocamente enemigos o $roduce
sediciones m*s de lo 'ue )aga llevar somreros o turantes! O, sin emargo, esas %ormas de
re#ar o esas %ormas de vestir $ueden tener a'uellos e%ectos, siendo un signo de distinci8n +
dando a las $ersonas la o$ortunidad de contar sus tro$as, de conocer sus %uer#as, de
reconocerse unos a otros + de reunirse inmediatamente a la $rimera consigna! 1or este motivo,
se les im$one cierto control no $or una o$ini8n m*s 'ue $or otra, sino $or'ue un nAmero
im$ortante de $ersonas disidentes, 'ue siguen una determinada o$ini8n, $odr-a ser $eligroso!
Lo mismo $odr-a suceder si una moda de vestir, distinta a la del magistrado + a la de los 'ue
le son %ieles, al $rinci$io %uese seguida $or $ocos + luego, gradualmente, se di%undiese + se
convirtiese en el distintivo de una $arte mu+ considerale de la $olaci8n, 'ue tuviese una
estrec)-sima solidaridad + relaciones de amistad interna! SNo $odr-a todo esto dar al
magistrado ra#ones de sos$ec)a e inducirlo a $ro)iir esa moda, no $or'ue sea ileg-tima, sino
$or las consecuencias $eligrosas 'ue $uede tenerT @e esta %orma un manteo $uede tener los
mismos e%ectos 'ue una ca$a o cual'uier otro vestido de signi%icado religioso! O 'ui#*, si los
cu*'ueros %uesen tan numerosos 'ue se convirtieran en $eligrosos $ara el Estado, el
magistrado tendr-a 'ue $oner muc)o cuidado + atenci8n en disolverlos + su$rimirlos, aun'ue
se distinguieran de los dem*s sAditos s8lo $or'ue llevan un somrero en la cae#a! En este
caso nadie $ensar-a 'ue no tener la cae#a descuierta sea algo contra lo 'ue el magistrado
$ueda ser severo, si no $or'ue esa circunstancia )a-a unido a un gran nAmero de $ersonas
'ue, si ien disent-an del magistrado $or una circunstancia com$letamente indi%erente + anal,
sin emargo $od-an a trav7s de la misma $oner en $eligro a su goierno! O en este caso el
magistrado sin duda tiene $oder + derec)o de deilitar, limitar o disolver cual'uier gru$o de
$ersonas 'ue la religi8n o cual'uier otro motivo )a unido + constitu+e un $eligro evidente
$ara su goierno! 1ero s8lo el magistrado $uede (u#gar sore la dure#a + la %uer#a, o la sim$le
$ro)iici8n de sus o$iniones + $r*cticas, o la im$osici8n rigurosa del $ro$io culto o cual'uier
algAn otro m7todo m*s lando sea el modo m*s directo $ara eliminarlos! O al magistrado no
se le $odr* im$utar en el otro mundo $or lo 'ue )ace con el %in de $reservar a su $uelo +
conservar la $a# segAn sus me(ores conocimientos!
Entonces conclu+o!
2! Los $a$istas + todos los )omres tienen derec)o a la tolerancia del culto religioso +
de las o$iniones es$eculativas!
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5! Los $a$istas no tienen derec)o a la tolerancia, $or'ue )an asumido como verdades
%undamentales en su religi8n algunas o$iniones 'ue son incom$atiles con cual'uier goierno
distinto al del $a$a + lo destru+en!
E! Su$onemos 'ue los $a$istas constitu+en un cierto $orcenta(e de la $olaci8n inglesa
actual, digamos una d7cima $arte, una 'uinta $arte o la mitad! Tolerados o $erseguidos, 7stos
no son menos $eligrosos $ara el Estado, si no en la medida en 'ue est7n armados, +a 'ue sus
$rinci$ios les )acen incom$atiles con el Estado! 1or eso no tienen 'ue ser tolerados!
>! Consideramos a los $a$istas como una secci8n variale de $olaci8n, 'ue $uede
crecer o disminuir! Entonces 7stos tienen 'ue ser tolerados o su$rimidos $ro$orcionalmente a
la medida en 'ue uno de estos dos $rocesos $uede servir $ara disminuir su nAmero + deilitar
su $artido!
H! En cuanto a los otros 'ue disienten de vosotros, si son su$eriores a vosotros en
nAmero, $ero $ulveri#ados en gru$os distintos, la ma+or seguridad se consigue con la
tolerancia, $or'ue, estando a(o vosotros en una condici8n tan uena, 'ue no $odr-an es$erar
de conseguir una me(or a(o otro, no es veros-mil 'ue ellos se unan $ara a$o+ar a ningAn otro
desde el momento 'ue no $ueden estar seguros de 'ue otro los trate tan ien! 1ero, silos
$ersegu-s, entonces )ac7is de ellos un solo $artido + tienen un solo inter7s )ostil a vosotrosC
sacudirse el +ugo + correr la aventura de un nuevo goierno, en el 'ue cada gru$o es$era
e(ercer el dominio o de 'ue lo traten me(or, si tiene 'ue ace$tar el dominio de los dem*s! Si
todos los disidentes siguen una sola creencia + son menos numerosos 'ue vosotros, )ar-a 'ue
tolerarlos en su culto religioso + en las o$iniones es$eculativas, si no com$arten tami7n
$eligrosos $rinci$ios $r*cticos! O, si ellos %uesen m*s numerosos 'ue vosotros, la %uer#a
$odr-a ser sim$lemente una mala + aventurada %orma $ara reconducirlos a la sumisi8n!

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