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Las materias primas de la mayora de los materiales plsti-


cos, son compuestos gaseosos o lquidos derivados del petrleo y
estn constituidos por pequeas unidades moleculares. Por medio
de una reaccin qumica llamada polimerizacin, estas pequeas
molculas se enlazan unas con otras formando cadenas de mol-
culas, cada una de las cuales contiene decenas e incluso centena-
res de miles de unidades moleculares. El material slido que resul-
ta de este proceso qumico es nuestro material plstico. Las peque-
as molculas fundamentales antes de la polimerizacin se llaman
monmeros y las gigantescas macromolculas son los polmeros.
El polmero est compuesto de largas cadenas moleculares
con forma de espiral, que en ciertos puntos de la cadena presen-
tan un mayor o menor grado de ramificaciones. Los materiales
resultantes son el PVC, poliestireno y polietileno, tan conocidos
hoy da por todo el mundo y usados en todas partes y aplicacio-
nes. El polietileno fue producido por primera vez en la dcada de
los aos treinta, en un laboratorio de la ICI. Fue descubierto por
casualidad por dos qumicos que estaban experimentando con
gases a muy altas presiones. El descubrimiento fue aprovechado
muy pronto y rpidamente se construyeron plantas en muchos pases
industrializados para la fabricacin de polietileno (que se escribe
de forma abreviada PE).
Segn el proceso de produccin empleado, podemos clasifi-
car a los polietilenos en dos clases: PE de baja densidad y PE de
alta densidad. Existe tambin un pequeo grupo de PE de media
densidad, como el que se utiliza en Chile para el suministro del
gas natural, el cual es fabricado por Duratec Vinilit S.A. Los PE de
alta y media densidad ofrecen mejores propiedades mecnicas y
trmicas que el PE de baja densidad, debido a su estructura ms
cristalina.
El PE, al igual que los otros materiales plsticos arriba menciona-
dos, pertenece al grupo de los llamados termoplsticos. Como su nombre
lo indica, estos materiales son plsticos que se ablandan a cierto nivel de
temperatura y pueden ser entonces formados por extrusin o por inyec-
cin. Tan pronto como el material se enfra, la forma que se le dio durante
el proceso de inyeccin queda fija. Sin embargo, si el material es nue-
vamente calentado y reblandecido, sus propiedades mecnicas disminu-
yen con el aumento de la temperatura, hasta que el producto no puede
seguir cumpliendo sus funciones.
El otro grupo de plsticos es el de los termoestables, que no
pueden volver a reblandecerse con el calor una vez que han sido
moldeados. Ejemplos de estos materiales son las resinas polister
no saturadas, epoxi y fenoliresinas, as como otros. En estos mate-
riales, las macromolculas no slo estn dispuestas unas junto a
las otras o enredadas sin orden alguno, sino que estn ligadas en
forma qumica una a otra y por lo tanto no pueden moverse libre-
POLIETILEN O RETICULADO
(Representacin simplificada de las macromolculas)
Descripcin del ma teria l
Fa brica cin del tubo Durapex
Tubos
POLIETILEN O N O RETICULADO
(Representacin simplificada de molculas)
En el caso del polietileno no reticulado, las molculas
de distintas cadenas son independientes unas de
otras.
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l t i ma t e c nol og a e n t ube r a s
pa r a a gua c a l i e nt e
haz de electrones, siendo este ltimo proceso el de ltima y ms
avanzada tecnologa del mundo.
Reticula cin por ra dia cin (Pex-c):
En este sistema el tubo de PE, producido por extrusin con-
vencional, es introducido en un acelerador de electrones y expues-
to a una corriente electrnica emitida por un can electrnico.
Los electrones cargados con alta energa, se introducen en las ca-
denas polimricas y expulsan de ellas los tomos de hidrgeno.
De esta forma se producen puntos de ruptura en las macromolculas y las
cadenas separadas son reticuladas a travs de dichos puntos.
Este proceso se efecta a temperatura ambiente sobre el tubo
en estado slido. Los electrones penetran principalmente en las
zonas amorfas (no cristalinas) del tubo y se produce la reticulacin
principalmente en estas zonas. Es muy difcil controlar el grado de
reticulacin en tales condiciones y prevenir un grado demasiado
alto o demasiado bajo en mayores espesores. Por el momento la
tecnologa mundial no ha avanzado lo suficiente, razn por la
cual los tubos producidos por este proceso no superan los 32 mm
de dimetro exterior y son normalmente algo ms rgidos que los
de Pex-a.
Esto prcticamente no afecta a los tubos de dimetros meno-
res o iguales a 25 mm.
Reticula cin por el proceso Pont a Mouson:
Segn este mtodo, que es similar al procedimiento de alta pre-
sin, el tubo se fabrica a una temperatura inferior a la de reaccin del
perxido y la reticulacin es iniciada posteriormente en un bao salino
caliente. En este proceso, el tubo no es extruido con sus dimensiones
definitivas sino que es calibrado posteriormente en el bao salino. En
estas circunstancias, es sumamente difcil obtener medidas exactas y
una superficie lisa y homognea.
El proceso Da opla st:
Este es un proceso desarrollado por los daneses de
Daoplast. Un tubo de PE extruido en forma convencional es sumer-
gido en un lquido que contiene perxido, el cual penetra en las
paredes del tubo. Se eleva entonces la temperatura al nivel preciso
para que la reaccin de reticulacin tenga lugar. El principal pro-
mente cuando son calentadas. As se obtiene una red tridimensional
tal que un objeto hecho de este material puede ser considerado
como una super molcula.
El producto ms ventajoso sera, por supuesto, aquel que
reuniera las ventajas de los termoplsticos y de los plsticos
termoestables, que pueda ser fabricado mediante procesos como
la extrusin y que por el mismo proceso se transforme en un pls-
tico reticulado similar en sus propiedades trmicas a los plsticos
termoestables.
Eso precisamente es lo que se obtiene mediante los procesos
de reticulacin por radiacin con haz de electrones y perxido de
alta presin para la reticulacin del polietileno, que son los proce-
sos mediante los cuales se fabrican los tubos Dura pex.
Dentro de la gran variedad de marcas y polietilenos de alta y
media densidad que ofrece actualmente el mercado mundial, hay slo
unos pocos productos que cumplen tanto los requisitos para el reticulado
con haz de electrones (Pex-c) y por perxido a alta presin (Pex-a), como
las altsimas exigencias de calidad que debe cumplir el producto termina-
do: tubos plsticos para agua caliente.
Los tubos Dura pex son de una materia prima especial
fabricada por la BASF Ludwigshafen y que fue seleccionada como
el material ms idneo para la fabricacin de nuestro producto.
La empresa Productos Plsticos Goln est equipada
con la ms moderna maquinaria a nivel mundial, con acondicio-
namiento total de aire dentro de la fbrica, tanto en verano como
en invierno, purificando el aire de polvo en suspensin con filtros
especiales para no contaminar el PE.
El aporte de materias primas a las mquinas se efecta
con sistemas de transporte interno completamente hermticos, elimi-
nando cualquier posibilidad de intromisin de partculas extraas.
El laboratorio del departamento de ensayos est equipado
con los ms modernos aparatos del mundo, mientras que las rigu-
rosas pruebas a que es sometido cada lote de tubos asegura una
calidad uniforme del producto Dura pex.
Actualmente se ofrecen al mercado tubos de PE reticulado
por perxido a alta presin y de reticulacin por radiacin con
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blema es que el perxido penetra principalmente en las capas
externas de la pared del tubo, de modo que la reticulacin se
produce en mayor grado en la superficie ms que en las capas
profundas y a veces resulta un producto con una reticulacin que
no es perfectamente homognea en todo el espesor de las paredes
de los tubos.
Reticula cin por Sila no: (Pex-b)
Este proceso, que fue desarrollado por la firma Dow-
Corning, es el llamado Siopls. La reticulacin se efecta median-
te compuestos de silicio y oxgeno Si - O - Si. Los compuestos de
Silano son primero insertados en las cadenas de polietileno con la
ayuda del perxido. Se obtiene as un polmero injertado que lue-
go es mezclado con la mezcla de un catalizador de polietileno. La
extrusin de esta mezcla produce el tubo Pex-b.
Con este mtodo es necesario producir primero dos dife-
Parte del proceso de fabricacin del Pex-c (polietileno reticulado por
radiacin con haz de electrones)
rentes compuestos de PE , los que deben ser mezclados en la pro-
porcin 95:5 y slo despus se puede extruir el tubo. La reticulacin
Pex-b sobre los grupos de Sila no ocurre posteriormente, en un
proceso a pa r te, en el cua l los tubos son a lma cena dos dura nte
va r i a s hor a s o i ncluso d a s en a gua ca li ente. El gr a do de
reticula cin depende de la profundida d de penetra cin del a gua
en la pa red del tubo y del tiempo que el fa brica nte estime conve-
niente deja r los tubos en el a gua , lo cua l es ma neja do en forma
comercia l pa ra ba ja r los costos en detrimento de la ca lida d. De-
bido a este proceso los tubos son m s rgidos que los otros PEX,
lo que ha ce m s difcil su insta la cin. Una modificacin del pro-
ceso Siopls es el proceso Monosil, patentado por Maillefer. Los
principios qumicos son los mismos del proceso Siopls pero se ha
encontrado la manera de reunir las diferentes etapas en un proce-
so nico de produccin.
Descripcin del ma teria l
Fa brica cin del tubo Durapex
Tubos
Vista general de las lneas de extrusin de Productos Plsticos Goln
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L der en t uber as PEX
Ensa yos de ca lida d y
Homologa ciones del tubo Dura pex
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Tempera tura de Tiempo de prueba Esfuerzo (N / mm
2
)
prueba (C) (hora s)
20 1 12,0
95 1 4,8
Gra do de reticula cin:
La s extra ordina ria s cua lida des del tubo Dura pex se de-
ben al alto grado de reticulacin del polietileno obtenido en su
proceso de fabricacin. La calidad de cualquier tubo PEX depende
de su grado de reticulacin. El grado de reticulacin se refiere
al porcentaje de material reticulado dentro de la masa total del
tubo. No debe ser nunca inferior al 70%, porque con un porcenta-
je menor las caractersticas del material reticulado no son lo sufi-
cientemente notables para instalaciones residenciales de agua
potable caliente. Si el grado de reticulacin sobrepasa el 90%, el
tubo pierde su flexibilidad y se torna frgil. El procedimiento del
ensayo es el siguiente: un corte transversal de cada tubo fabricado
es sumergido en un disolvente en ebullicin. De esta manera se ex-
trae la parte no reticulada del material y se calcula con la diferencia de
pesos antes y despus de la inmersin. Un tubo que no cumple con los
requisitos antes indicados ser destruido. NO SER VENDIDO.
Densida d y Compa cta cin:
En este ensayo, cada rollo de tubo es sumergido durante
diez minutos en agua hirviendo y al mismo tiempo es sometido a
una presin de 10-16 kg/ cm
2
(dependiendo del espesor de la
pared y del dimetro). Si durante el ensayo se produce la ms
mnima baja de presin, el rollo de tubo se descarta y es destrui-
do. NO SER VENDIDO.
Ca mbios en la longitud producidos por el ca lor
prolonga do:
En este ensayo, se toman muestras de tubos de cada mqui-
na y se hacen marcas a una distancia de 100 mm. Estas muestras
se almacenan en un horno calentado a 120C durante una hora.
Despus de enfriarse, los cambios en la longitud del tubo son esta-
blecidos de acuerdo con la norma DIN 16892. El cambio medido
en la longitud de los tubos Dura pex vara entre el 1.5 y el 2%,
cumpliendo de sobra la norma DIN antes sealada.
Resistencia a la ruptura por deforma cin ba jo
presin interna :
En este ensayo se toman muestras de tubos de todos los di-
metros de cada mquina y se determina la resistencia a la ruptura
bajo presin interna de las muestras.
Los requisitos son los siguientes:
Adems, en el departamento de ensayos de la Suddeutsches
Kunststoffzentrum en Wrzburg, Alemania (SKZ), se ensayan los
tubos Dura pex a una temperatura de 100 grados centgrados y
con una presin interna de prueba de 2,5 N/ mm
2
.
El perodo de prueba ya ha sobrepasado las 10.000 horas
y hasta ahora, ninguno de los tubos Dura pex se ha roto.
Los tubos Dura pex han sido probados respecto a sus con-
diciones higinicas para ser empleados para la conduccin de
agua potable. El ensayo fue realizado por el Engler Bunte Institut
en la Universidad de Karlsruche. Los tubos Dura pex pasaron la
prueba y estn certificados por el Deutscher Verein des Gas-und
Wasserfaches (DVGW), para ser empleados en las redes doms-
ticas de agua potable. Adem s de los ensa yos ejecuta dos por
la empresa Gol n, los tubos Dura pex est n siendo perma nen-
temente ensa ya dos, controla dos y su fa brica cin est ba jo la
super visin del Suddeutsches Kunststof f- Zentr um SKZ en
W rzburg, de la DVGW y del Instituto de Normas de Israel MTI en
Tel-Aviv. Los tubos llevan las correspondientes marcas.
Adems, cada uno de los siguientes ensayos se efecta so-
bre cada rollo de Dura pex, asegurando que ningn tubo que no
cumpla con los requisitos exigidos en los ensayos sea aprobado y
utilizado en instalaciones domsticas de agua potable caliente.
Los tubos Durapex cumplen con ambos
requisitos.
Ensa yos de ca lida d y
homologa ciones del tubo Durapex
Tubos
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l t i ma t e c nol og a e n t ube r a s
pa r a a gua c a l i e nt e
Propieda des de la superficie:
La superficie del tubo Dura pex debe ser pareja y lisa. No de-
ben aparecer surcos profundos, crteres ni otras irregularidades superfi-
ciales.
Dimensiones y tolera ncia s:
Cada tubo Durapex es ensayado de acuerdo con las normas
DIN 16892 y DIN 16893. Este es un ensayo para verificar el dimetro y
el espesor de la pared del tubo. Si aparecen desviaciones que sobrepa-
Banco de pruebas de las propiedades mecnicas del tubo Dura pex .
sen la tolerancia admitida por las normas DIN antes sealadas, el tubo
es desechado y destruido. ESTE TUBO NO SER VENDIDO.
Resistencia a l envejecimiento por ca lor:
De cada tubo Dura pex, se corta una seccin de 4 cm. y se
mantiene durante 15 horas a 150C en un horno con circulacin
de aire. Despus de este perodo, no debe aparecer ninguna bur-
buja, gota, punto amarillo u otros cambios que muestren una oxi-
dacin o deterioro del material.
Banco de pruebas de
resistencia a la presin
interna a 95 C y un tiempo
de prueba de 1.000 hrs.
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Pases donde el producto est homologado:
Alemania Holanda
Argentina Israel
Austria Irlanda
Brasil Italia
Canad Kenia
Chile Marruecos
China Noruega
Chipre Polonia
Dinamarca Portugal
Espaa Rusia
Egipto Suecia
Estados Unidos Suiza
Francia Sudfrica
Finlandia Turqua
Gran Bretaa Uruguay
Grecia Venezuela
En Chile, el sistema Durapex fue certificado por el Instituto de
Investigaciones y Ensayos de Materiales (IDIEM) de la Facultad de
Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Chile, donde
fueron ensayados los fittings de latn y los tubos de polietileno
reticulado color blanco en los dimetros 20, 25, 32, 40, 50 y 63 mm.
Las muestras cumplieron con los requisitos:
Dimensionales
Variacin longitudinal por calor
Grado de reticulacin
Presin Hidrosttica
Superficie y terminacin
Control de marcado
Organolpticos.
Intercambiabilidad de fittings.
Las muestras cumplieron con los requisitos de atoxicidad
indicados en la norma NCh 399 Of 94.
Las muestras cumplieron con los requisitos de variacin
dimensional exigidos por la norma DIN 16.892 (3%).
Ensa yos de ca lida d y
homologa ciones del tubo Durapex
Tubos
Las tuberas y fittings Durapex estn aprobadas en Chile por la
Superintendencia de Servicios Sanitarios en la resolucin N 2.674, 1.879 y
726 del ao 1999
La Superintendencia de Servicios Sanitarios autoriz la in-
clusin en la Nmina de materiales autorizados para ser usados
en instalaciones domiciliarias de Agua Potable a la tubera de
polietileno reticulado fabricada por Productos Plsticos Goln
en los dimetros 20, 25, 32, 40, 50 y 63 mm
Cumplen con la Norma Chilena Oficial NCH 2086 of. 1999