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Aguas Residuales

El trmino agua residual define un tipo de agua que est contaminada


con sustancias fecales y orina, procedentes de desechos
orgnicos humanos o animales. Su importancia es tal que requiere sistemas
de canalizacin, tratamiento y desalojo. Su tratamiento nulo o indebido
genera graves problemas de contaminacin.
Caractersticas de las aguas residuales
Sustancias qumicas (composicin)
Las aguas servidas estn formadas por un 99% de agua y un 1% de slidos
en suspensin y solucin. Estos slidos pueden clasificarse
en orgnicos e inorgnicos.
Los slidos inorgnicos estn formados principalmente
por nitrgeno, fsforo, cloruros, sulfatos, carbonatos, bicarbonatos y
algunas
sustancias txicas como arsnico, cianuro, cadmio,cromo, cobre, merc
urio, plomo y zinc.
Los slidos orgnicos se pueden clasificar en nitrogenados y no
nitrogenados. Los nitrogenados, es decir, los que
contienen nitrgeno en su molcula,
son protenas, ureas, aminas yaminocidos. Los no nitrogenados son
principalmente celulosa, grasas y jabones.
La concentracin de materiales orgnicos en el agua se determina a
travs de la DBO5, la cual mide material orgnico carbonceo
principalmente, mientras que la DBO20 mide material orgnico
carbonceo y nitrogenado DBO2.
Aniones y cationes inorgnicos y compuestos orgnicos
Caractersticas bacteriolgicas
Una de las razones ms importantes para tratar las aguas residuales o
servidas es la eliminacin de todos los agentes patgenos de origen
humano presentes en las excretas con el propsito de evitar
una contaminacin biolgica al cortar el ciclo epidemiolgico de
transmisin. Estos son, entre otros:
Coliformes totales
Coliformes fecales
Salmonellas
Virus
Materia en suspensin y materia disueltas
A efectos del tratamiento, la gran divisin es entre materia en suspensin y
materia disuelta.
La materia en suspensin se separa por tratamientos fsicoqumicos,
variantes de la sedimentacin y filtracin. En el caso de la materia
suspendida slida se trata de separaciones slido - lquido
por gravedad o medios filtrantes y, en el caso de la materia aceitosa, se
emplea la separacin L-L, habitualmente por flotacin.
La materia disuelta puede ser orgnica, en cuyo caso el mtodo ms
extendido es su insolubilizacin como material celular (y se convierte en
un caso de separacin S-L) o inorgnica, en cuyo caso se deben
emplear caros tratamientos fsicoqumicos como la smosis inversa.
Los diferentes mtodos de tratamiento atienden al tipo de contaminacin:
para la materia en suspensin, tanto orgnica como inorgnica, se
emplea la sedimentacin y la filtracin en todas sus variantes. Para la
materia disuelta se emplean los tratamientos biolgicos (a veces
la oxidacin qumica) si es orgnica, o los mtodos de membranas, como
la smosis, si es inorgnica.
Principales parmetros
Los parmetros caractersticos, mencionados en la Directiva Europea, son:
temperatura
pH
slidos en suspensin totales (SST) o
materia orgnica valorada como DQO y DBO (a veces TOC)
nitrgeno total Kjeldahl (NTK)
nitrgeno amoniacal y nitratos
Tambin hay otros parmetros a tener en cuenta
como fsforo total, nitritos, sulfuros, slidos disueltos.