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Opcin, Ao 16, No.

31 (2000): 27-43
ISSN 1012-1587

Caractersticas esenciales
del pensamiento historiogrfico
de Ibn Jaldn
Luis Ignacio Vivanco Saavedra
Centro de Estudios Filosficos Adolfo Garca Daz
Facultad de Humanidades y Educacin, Universidad del Zulia
Apartado 526. Maracaibo, Venezuela

Resumen
Este trabajo presenta de manera sinttica las caractersticas ms
importantes del pensamiento del historiador y terico de la historia, Abderrahman Ibn Jaldn (Tnez, 1332-El Cairo, 1406). Entre los temas a
los que se hace alusin estn el de la relevancia de la obra de este genial
pensador rabe y su papel como precursor de las ciencias sociales modernas, los rasgos principales de su concepcin de la historia, as como
los elementos de su crtica histrica hacia la historiografa tradicional
musulmana, el carcter de la Nueva Ciencia que l invent, y la cual se
corresponde en trminos generales con la sociologa moderna, y las relaciones de esta ciencia con el conocimiento histrico mismo. Tambin se
examina la concepcin que tiene el autor del proceso histrico y el carcter universalista y cientfico que le asigna al estudio que realiza. De igual
modo, son tratados algunos conceptos bsicos del estudio jalduniano,
como son los de Asabiya, Umrn, y tipos de Umrn.
Palabras clave: Ibn Jaldn, historiografa musulmana, filosofa de la
historia en el Islam, Asabiya, Umrn.

Recibido: 19 de marzo de 1999 Aceptado: 1 de marzo de 2000

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Luis Vivanco
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Essential Characteristics of Ibn Khalduns


Historiographic Thought
Abstract
This paper presents in synthesis, the most important characteristics
of the thought of the historian and historical theorist, Abderrahman Ibn
Khaldun (Tunis, 1332. Cairo, 1406). Within the themes dealt with are:
the relevance of the work of this brilliant arab thinker, and his role as a
forerunner of modern social science, the main features of his conception
of history, the elements of his historical criticism of traditional moslem
historiography, the character of the New Science he developed, which
corresponds in general terms to modern sociology, and the relations of
this science with historical knowledge itself. How this author conceives
the historical process and the universalist and scientific character he
assigns to the study he undertakes are also analyzed. Some basic
concepts of Khaldunic studies, like those of Asabiya, Umrn, and types
of Umrn, are dealt here.
Key words: Ibn Khaldun, Moslem historiography, philosophy of history in Islam, Asabiya, Umrn.

Hacia 1374, Abderrahman Ibn Jaldn (1332-1406), poltico, historiador, y profundo pensador del mundo rabe, se retir con su familia y
siervos al castillo de Qalat bin Salama, en la Cabilia argelina. All escribi su obra capital titulada Libro de las Lecciones y Conjunto de los Principios y Noticias sobre los Pueblos rabes, Persas y Bereberes y de sus
Contemporneos Poderosos. Dicho trabajo, llamado generalmente La
Historia Universal era extenso y minucioso, pero ms importante an
era que estaba precedido por una introduccin enciclopdica bastante
densa y tambin larga. Esta introduccin, mejor conocida como los
Prolegmenos a la Historia Universal, alcanz para su autor una celebridad imperecedera. l quiso en ella no slo compendiar las ciencias de
su tiempo, sino presentar tambin lo que l postul como una Nueva
Ciencia. Hoy se identifica mucho esta nueva ciencia con la sociologa, y
se ve en Ibn Jaldn a su precursor, as como el de muchas corrientes y

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tendencias de la modernidad y la contemporaneidad. A tal respecto el


eminente arabista Miguel Cruz Hernndez, nos dice:
Ibn Jaldn fue ante todo un estupendo historiador de las realidades sociales bereberes de su tiempo, un zurcidor de la historia universal, que tal es la intencin de su obra el Kitb
alIbar [Historia Universal], y un agudo meditador de las
realidades sociales del mundo rabe-islmico, por l conocidas, en la introduccin de dicha obra, alMuqaddima.
Nada menos! Desde luego, pero nada ms. Ni pionero de la
moderna historia, ni precursor de Hegel, ni precedente del
materialismo histrico, ni prenuncio de Nietzsche. Las cosas
como son (Cruz Hernndez, 1988: 124).

Otros estudiosos han caracterizado la obra de Ibn Jaldn como un


sistema coherente del proceso histrico en trminos puramente humanos
(Rosenthal, 1979: 486). En los Prolegmenos Ibn Jaldn mostr a la sociedad humana como dependiente de fuerzas psicolgicas y materiales
que describi en detalle. Tambin defini a la historia en funcin de una
marcha constante y repetitiva, aunque no necesariamente cclica. Esta
marcha est caracterizada por mpetus de crecimiento y de decadencia
dentro de las diversas formas de las asociaciones humanas. Formul leyes generales que gobiernan el destino de las sociedades, y estableci reglas para la crtica de las fuentes histricas, con la finalidad de poder obtener una reconstruccin correcta del pasado (Compton, 1991: Artculo:
History). No es extrao que Arnold Toynbee haya llamado a los Prolegmenos La ms grande obra de su clase creada hasta ahora por mente alguna (Compton, 1991: Artculo: History). Para Ibn Jaldn, el hecho social encerraba un cmulo de relaciones causales. Estas relaciones podan
trazarse, y poda sealarse, adems, la preeminencia determinante de
unas causas sobre otras.
Basado en este anlisis, l postul las principales tesis de su pensamiento, las cuales aqu expondremos brevemente.

1.

CARACTERSTICAS DEL CONOCIMIENTO HISTRICO SEGN JALDN

Para Ibn Jaldn, la historia se erige en ciencia porque posee un mtodo y un objeto propio, y porque ella realiza un ordenamiento y razonamiento de las causas de los fenmenos. l hace depender enfticamente

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este ordenamiento de la lgica, a la cual dedic uno de los captulos ltimos de los Prolegmenos. Esta bsqueda de causas, y de un orden lgico
de los hechos le llevan a incluir a la historia dentro de la filosofa:
...La ciencia histrica tiene sus caracteres intrnsecos: que
son el examen y la verificacin de los hechos, la investigacin atenta de las causas que los han producido, el conocimiento profundo de la naturaleza de los acontecimientos y
sus causas originantes. La historia, por lo tanto, forma una
rama importante de la filosofa y merece ser contada en el nmero de sus ciencias (Jaldn, 1977: 93).

Por otro lado, aunque Ibn Jaldn admita el valor del aporte filosfico griego al pensamiento, abrigaba pocas simpatas por la filosofa y
los filsofos, especialmente los de su poca. De hecho, algunas de las pginas ms acerbas de los Prolegmenos son las de su crtica a la filosofa
y a los filsofos, sobre quienes ironiza con acritud, cuando no denosta de
ellos abiertamente. Los llama extraviados, ensoberbecidos, absurdos, y
corrompidos, y se horroriza de lo que describe como disparates de ellos,
por los cuales la filosofa adolece de invalidez (Ibtal), (Jaldn, 1993:
536).
Uno de los primeros puntos tratados por nuestro autor con referencia a la historia es el de sus mtodos, especialmente con relacin a como
manejar la copiossima informacin histrica. l procede primero a ordenar en un conjunto coherente los datos de hechos acumulados, ubicndolos cronolgicamente. Esto era ms difcil entonces que ahora. Luego,
ms importante an, es diferenciar los fenmenos constantes del proceso
histrico, de aquellos que son variables. Esta diferenciacin entre lo sustancial y lo accidental es muy parecida a la que hoy se realiza en las ciencias naturales, y constituye uno de los principales aportes de Ibn Jaldn.
Para comprender su importancia, recordemos que para un historiador antiguo como Herdoto el propsito de la historia era fungir de recordatorio de las hazaas ilustres de los griegos. Otros historiadores antiguos
tambin se interesaban por resear y comentar slo lo extraordinario, lo
inusual, y lo glorioso de los pueblos y los individuos. Ibn Jaldn, no desdea el hecho excepcional, pero busca y confa ms en los hechos constantes de la historia.
Como intelectual formado en el pensamiento aristotlico, sigue algunas propuestas generales de la metafsica del estagirita en su seala-

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miento de la distincin entre esencia y accidente, los cuales Jaldn aplica


al proceso histrico, concentrando su atencin sobre aquellos procesos
que son parte esencial de la historia, no accidentales a ella. Por ejemplo,
el hecho de la existencia de gobierno en una sociedad es algo esencial,
pero la personalidad o caractersticas individuales de un gobernante son
secundarias y accidentales.
Jaldn enfatiza tambin la exactitud y la objetividad, y continuamente exhorta a los estudiosos e investigadores de la historia a evitar el
espritu de partido, las exageraciones, y la parcializacin hacia tal o cual
causa o bando. Una vez que se ordenan y se clasifican los datos, se procede a establecer el hilo causal que les une para descubrir las leyes generales que gobiernan al hecho histrico. Esto permite que de un hecho ya conocido y pasado podamos inferir leyes para un hecho presente en el cual
estamos inmersos. As, siguiendo el proceso inductivo que quera aplicar
Ibn Jaldn con relacin al comportamiento histrico de estas sociedades
arabo-bereberes del Magreb, se podan inferir conclusiones que nos ayudaran a conocer las dems sociedades. Este proceso inductivo puede
considerarse uno de los aspectos ms valiosos de su teora, sobre todo en
la actualidad. De su planteamiento puede concluirse que el hombre, en
todas las latitudes y todos los tiempos, a pesar de sus variadas culturas y
diferencias, siempre acta bajo principios que pueden ser razonados y
conocidos, siempre hay un logos en su actuacin. Ya sea que se trate de
una colectividad nmada o una urbana, ambas son civilizaciones humanas. Lo comn predomina sobre la diferencia. Se asume como principio
fundamental el de la igualdad entre los hombres y las sociedades en lo
esencial, as como el hecho de que su modo de actuar puede conocerse y
explicarse, y que pueden trazarse las proyecciones de su desarrollo, tanto
para deducir su pasado como para inferir su porvenir.
Por eso, la historia de Ibn Jaldn se erige como netamente universal en su propsito, pues lo universal es lo uno que hace a todos (unus
versus alia). Mi comprensin del otro y de los otros (alter, alia) puede ocurrir porque comparto su misma naturaleza. Hoy, que se denuncian
destempladamente no ya los vicios de una perspectiva eurocntrica u
occidentocntrica, sino a estas mismas perspectivas en s como inhbiles
para obtener un conocimiento de otras sociedades, y que se desdea la
misma facultad del conocer, y se la rechaza bajo revividos sofismas y
planteamientos escpticos, Ibn Jaldn nos recuerda que toda nuestra
existencia como seres sociales e histricos, presupone un conocer, y que

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el logos, el orden que surge como elemento comn de todas las civilizaciones es algo que todos los hombres comparten sustancialmente, siendo
as las especificidades meros accidentes. Mientras el anlisis sea racional, poco da que se realice en China o Inglaterra o Estados Unidos o Norfrica. En principio nunca ser un anlisis o un conocimiento perfecto,
pero tampoco es esto lo que se plantea, sino conocer el esquema operativo de las realidades humanas histricas que se investiga. Quiz dicho esquema yerre en los detalles, pero si es un esquema racional, puede ser
ampliado y repotenciado, con tal que nos muestre cmo surgen, se desarrollan y decaen las civilizaciones.

2.

LA HISTORIA Y LA NUEVA CIENCIA JALDNICA

Ibn Jaldn fund sobre una perspectiva histrica su filosofa de la


historia, o sea, su estudio de las causas ltimas (pero inmanentes) y generales del acontecer histrico. Plante una revisin del concepto de historia y afirm el carcter de sta como ciencia. Las obras de historia, tanto
en la antigedad como en el medioevo, mostraban que los historiadores y
cronistas, aparte de su creatividad y maestra, eran muchas veces slo
unos redactores ms o menos automticos y eficientes de hechos sobresalientes que ocurran en su entorno o en el pasado. En uno que otro se
puede apreciar una interpretacin de la historia que va ms all de los hechos (como en el caso de Polibio). Pero en general tales interpretaciones
son tcitas o quedan entre lneas. Exceptuando quizs a San Agustn (y
an se discute si l era un filsofo o un telogo de la historia) no aparece
una exposicin general y a la vez emprica, de una filosofa de la historia.
Una razn de esta ausencia es que al elaborar la obra histrica muchos
aspectos concernientes a la visin del autor y su cultura se consideraban
como sobreentendidos. No se perciba que hubiera en esto de la interpretacin de la historia un problema a resolver. Por eso Ibn Jaldn, declaraba a su vez no haber encontrado rastros del tipo de estudio que l quiso
hacer en sus predecesores, y reclamaba con justo orgullo la originalidad
de su nueva ciencia, originalidad que la posteridad le ha reconocido.
En Ibn Jaldn estn pues, especificadas y expresadas dos ciencias.
Una es la historia o ciencia histrica, y la otra es su Nueva Ciencia. En las
relaciones entre ambas, Trabulse diferencia entre la narracin escueta
de hechos (a la cual llama historiografa), y la interpretacin filosfica
de esos mismos hechos, objeto de la historia filosfica como la concebi-

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ra Voltaire cuatro siglos ms tarde (Ibn Jaldn, 1977: 16). En nuestra


opinin, esta historiografa a la cual se refiere Trabulse, sera la puramente narrativa (Garca, 1979: 188), ya que las historiografas pragmtica y gentica son afines a la nueva ciencia de Ibn Jaldn. An en el caso
de considerar esta nueva ciencia como una filosofa de la historia, habra
que hacer la importante salvedad de que es una filosofa que parte de lo
emprico concreto, no de lo puramente especulativo. Esta ciencia nueva,
identificada con la sociologa por estudiosos actuales, tambin se la ha
catalogado como una antropologa filosfica (Ibn Jaldn, 1977: 17) y
una filosofa social (Bouthoul, 1962: 31ss y passim); de hecho, en varias obras se menciona la de Ibn Jaldn como una filosofa de la historia, y a l se le concepta como filsofo de la historia, o an como filsofo a secas (Issawi, 1989: IX, 922; Maras, 1949: 450; Saab, 1967: III,
107ss; Hitti, 1983: VII, 692; Talbi, 1961: IV, 849; etc.). Por otro lado, hay
varios autores tambin especialistas quienes le niegan su status como filsofo, o lo ponen seriamente en tela de juicio (Antaki, 1989: 278; Nasr,
1985: 312; Corbin, 1994: 264). A su vez, don Jos Ortega y Gasset, quien
dedic un interesante estudio a Ibn Jaldn la llam metahistoria, La
cual sera a las historias concretas lo que es la fisiologa a la clnica (Ortega y Gasset, 1930: 676). Pero si observamos una definicin de sociologa, como la de Bierstedt (Bierstedt, 1963: 6), concordardaremos en que
Ibn Jaldn, adems de historiador, despleg un mtodo y unos objetivos
que prefiguran los de esta ciencia social contempornea.
Para nuestro autor, pues, la historia como conocimiento basado
materialmente en narraciones y crnicas sobre hechos pasados de la humanidad es el objeto de estudio de su nueva ciencia, la cual tiene a su cargo la interpretacin esos hechos. En su Historia Universal, Ibn Jaldn no
analiza las ramificaciones causales de los hechos que expone, sino que
slo las presenta. El trabajo de analizar y aplicar el mtodo queda a discrecin del lector. Para saber qu mtodo aplicar estn los Prolegmenos, que seran como unas instrucciones para leer la historia.
La diferencia bsica que hace Ibn Jaldn entre su ciencia y la filosofa ya la sealbamos en un punto anterior: su ciencia se basa en datos
observados, razonados y pasados por la lgica, ms no en abstracciones
puras, las cuales son (o eran) propias del pensamiento filosfico. Asimismo, Ibn Jaldn rechaza el tipo de especulacin comn a los filsofos.
Prefigurando las razones de un futuro Isaac Newton, Ibn Jaldn tambin
parece decirnos con relacin a su ciencia que l no hace hiptesis, esto

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es, que l no especula sino que razona a partir de hechos. Es, por lo tanto
un empirista que deduce ex post facto las causas que investiga. Los hechos en su conjunto determinan el cariz del proceso histrico. La totalidad de los hechos abarca mucho ms que sus partes individuales formativas. Estas partes en su devenir especfico tienen que seguir la marcha de
los acontecimientos de manera inexorable. Historiadores y polticos
antes y despus de l han sostenido que las grandes figuras de la historia (V.gr.: Federico El Grande, Atahualpa, Alejandro Magno, Tzu Hsi,
Gengis Khan, etc.), determinaban los hechos de la historia. Ibn Jaldn
plantea lo opuesto: individuos y pueblos son determinados en su modo
de vivir por un cmulo de hechos que ellos han producido y producen
como expresin natural de su existencia. En esto Ibn Jaldn ha sido sealado como fatalista. Pero l no lo es ms que los mismos hechos que estudi o le toc vivir. En forma parecida a otros como Augusto Comte o
Carlos Marx, para quienes la historia sigue un rumbo prescrito naturalmente, un desarrollo necesario, para l la libertad del hombre, sobre
todo la individual, es muy reducida y pasa a segundo trmino (cuando no
es de hecho abolida), an en el caso de los grandes hombres. Este sometimiento inflexible del hombre a las leyes de una historia que l mismo hace sin querer queriendo, a unas leyes que le son dialcticamente
necesarias para su evolucin aunque le conduzcan a su destruccin,
constituye uno de los temas esenciales del pensamiento jalduniano.
Ms objetable parecera ser su logicismo cuasi aritmtico al tratar
las realidades humanas. Esa caracterstica ya hizo decir a Ortega y Gasset, refirindose a los Prolegmenos que parecan un libro escrito por
un gemetra de la Hlade (Ortega y Gasset, 1930: 675). Y podra decirse que Ibn Jaldn, parafraseando a ese otro gran semita, Benito Espinosa,
trata de hacer una Historia more geometrico demonstrata. Trabulse destaca que el anlisis de Ibn Jaldn sigue a menudo la secuencia de una demostracin matemtica: Planteamiento de los datos, desarrollo demostracin, conclusin y recapitulacin (Ibn Jaldn, 1977: 18). No es de
extraar que Ibn Jaldn, a fuer de investigador concienzudo, sacrifique a
menudo su grata elocuencia y estilo por una sequedad exacta y una rigurosidad sencilla, virtudes propias de un laconismo acadmico.
La Nueva Ciencia de Ibn Jaldn busca pues, no slo conocer los hechos y protagonistas que aparecen en la primera plana de los acontecimientos, sino los dems entes que en su interrelacin subyacen, soportan, y nutren el hecho histrico. En el trozo de su obra donde comenta

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esta nueva ciencia, la denomina Ciencia procedente de la invencin


(ilm mustanbitu-n-nashati, traducido a menudo como ciencia nueva), diferenciada de la historia, tarj, (Kaplanian, 1979: 9; Masud,
1977: 222; Elias, 1961: 332; Corriente, 1991: 9) ella es una Ciencia independiente o autnoma, (ilm mustaqilu binafsihi) y nueva de elaboracin (mustahdithu-s-suniati). Ella, dice el autor, no tiene relacin ni
con la retrica (la cual describe como rama de la lgica) ni con la ciencia
administrativa (ilmu-s-siyasati-l-madna, el vocablo siyasa hoy tiene la
connotacin de poltico, pero en la lengua clsica de esos tiempos significaba administracin). Ibn Jaldn, adems, enumera los entes que
son objeto de estudio de esta nueva ciencia:
La vida salvaje, la atenuacin de costumbres, el vnculo familiar y tribal, las divergencias de supremaca que los pueblos
obtienen unos sobre otros y que conduce al nacimiento de imperios y dinastas, las distinciones de rangos, las ocupaciones
a las que los hombres consagran sus trabajos y esfuerzos, tales como las profesiones lucrativas, los oficios que proporcionan el vivir, las ciencias y las artes, en fin todas las mutaciones que la naturaleza de las cosas puede operar en el carcter de la sociedad (Ibn Jaldn, 1977, 141)

Todos estos rasgos componen juntos las caractersticas de la civilizacin, la cual es el objeto de estudio de su nueva ciencia. Para l la civilizacin es el estado social del hombre (Ibn Jaldn, 1977: 141), y es un
fenmeno natural, es decir, necesario. El trmino rabe Umrn1 que l
us, se traduce generalmente como Cultura (Issawi, 1989: 222), o civilizacin, pero esta palabra quiz es menos amplia que lo que Ibn
Jaldn quera designar. Umrn connota para este autor la idea de un orden y acuerdo existente entre una serie de individuos que forman una colectividad, con el fin de conservar y desarrollar la misma. Por eso, aunque Ibn Jaldn admite un orden urbano que es propio del hombre, lo cual
es una idea afn a la occidental de civilizacin (cuyo nombre deriva de
civis, ciudad), tambin admite la idea de una civilizacin nmada, cosa
que ya difiere de la idea occidental.
Ibn Jaldn habla, pues, de dos tipos de Umrn, la urbana (Umrn
hadari) y la nmada o beduina (Umrn bdawi)2, ambas componentes de la Umrn bashari o Civilizacin humana. Se trata de dos momentos o etapas distintas y consecutivas en la evolucin de un pueblo.
Para Ibn Jaldn, cuando estas sociedades chocan, prevalece casi siempre

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la sociedad nmada, que cuenta con factores ventajosos para la conquista y la guerra. En cierto modo, ambas sociedades, la urbana y la nmada,
coexisten y se complementan histricamente, pues est prescrito que la
Umrn bdawi eventualmente desemboque en una Umrn Hadari.
Pero este ltimo estadio slo puede desembocar en la disolucin y extincin. En algunos casos raros y prcticamente individuales puede darse
una regresin al estado nmada anterior, pero esto es ya de por s extremadamente raro en el caso de grupos humanos constituidos que han pasado por la etapa urbana. Algunas colectividades, antes que cambiar su
naturaleza, parecen inclinarse por su autodestruccin, que es un paso
ms lgico.
La Umrn hadari es por excelencia destruida a manos de los nmadas. Ibn Jaldn es en esto inexorable, pues la evidencia emprica que
l maneja le autoriza a afirmar sus conclusiones sobre el auge y la cada
de las civilizaciones. Los fenmenos propios de la vida colectiva funcionan siguiendo un ritmo que es, en cierto modo, ciego. No puede ser guiado o detenido por un slo hombre. De hecho, es demasiado inmenso y
depende de demasiadas causas mediatas y dismiles como para ser controlado por una persona. Los individuos, los sucesos extraordinarios, son
slo accidentes o epifenmenos superficiales de otros fenmenos bsicos y constantes que componen la estructura de la civilizacin en su marcha. Podemos bosquejar algunas caractersticas de ambas sociedades en
el siguiente esquema:
Umrn bdawi
Sencillez.

Umrn hadari
Complejidad.

Gran esfuerzo personal de cada uno Esfuerzo personal diferido. nfasis


de los componentes del grupo.
en el trabajo de siervos, esclavos y
empleados.
Escasez de satisfacciones.

Abundancia de satisfacciones.

Rudeza de costumbres.

Delicadeza de costumbres.

Valores: hospitalidad, honor, pala- Crisis de valores. Mezquindad y


bra, generosidad, nobleza.
egosmo, codicia y avaricia.
No hay grandes diferencias sociales. Grandes diferencias sociales. Mendicidad.
Poco o ningn cultivo de las ciencias Cultivo, profundizacin y riqueza en
y las artes.
ciencias y artes.

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Umrn bdawi

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Umrn hadari

Fortaleza de carcter en los habitan- Debilidad fsica y moral de habitantes.


tes.
Medios de vida: comercio, guerra y Medios de vida: comercio, aproverapia, caza y cra.
chamiento de la produccin agrcola. Especulacin, manufactura, artes, oficios, servicios y administracin.

Ahora bien, hay un elemento clave en la civilizacin nmada, el


cual Ibn Jaldn llama la Asabyya. Esta palabra es de difcil traduccin.
Ella deriva del verbo asaba, que significa atar, ceir, apretar, liar, rodear, vendar, vendar y envolver, y tiene sustantivos derivados como
nervio, nervioso, y otros derivados de nervio. El sentido de esta
palabra siempre est alrededor de la idea de faccin, bando, liga, grupo,
parentesco paterno o consanguneo, fanatismo, partidismo, coligacin
agnaticia, coalicin, y otros. La idea que subyace en todas las palabras es
de sentimiento de unin dentro de un grupo, generalmente de origen familiar. No familiar en el sentido actual de familia nuclear, sino en el de
una familia mucho ms extensa, no slo compuesta de consanguneos,
sino adems de parientes polticos y por afinidad, protegidos, asociados, clientes, ahijados, padrinos, esclavos, sirvientes. E incluye, adems,
todas aquellas personas que buscan dos objetivos en la pertenencia a un
grupo as: Un objetivo interno que es el de estar unidos a un grupo que les
proporciona las relaciones propias y necesarias para su supervivencia, y
otro objetivo externo que busca la supervivencia del grupo, su expansin
y su podero. El factor que aparece ms consolidante de la fuerza de estas
relaciones es la convivencia, y por eso es significativa y proverbial la
mayor aptitud y lealtad de los miembros adoptados en un grupo, que la de
aquellos que pertenecen a l por la sangre. Pero Ibn Jaldn, caractersticamente, reivindica y enfatiza el lazo sanguneo como principal factor de
unin entre los hombres. Este nfasis es muy tpico de la mentalidad semtica de todos los tiempos.
La Asabyya, pues, sera mucho ms fuerte y efectiva en la civilizacin nmada que en la urbana. Esto sucede porque en la primera, por
tratarse de grupos reducidos y aislados de personas, no slo estn unidos
por la fuerza de la convivencia, sino por los lazos basados en la necesaria
cooperacin mutua para la supervivencia. Aparte de esto, estos lazos

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pueden y suelen estar fortalecidos por la afinidad y la consanguinidad,


como ya se ha dicho.
La descripcin de las sociedades nmadas por Ibn Jaldn prefigura
la imagen del hombre en estado de naturaleza que siglos ms tarde elaborara Rousseau. Ambos entes poseen un espritu de libertad que les hace
rechazar la opresin de los dspotas y los vicios de las ciudades. Pero
nunca debemos olvidar que esta libertad del nmada est contrapuesta
en forma simultnea y dialctica a la uncin a su destino histrico, es decir, a unas leyes de un proceso fatal e indetenible. Lo que de manera individual o personal responde a unos rasgos de libertad debe ser encuadrado
en las caractersticas propias de un grupo que le impulsan a alcanzar los
fines a los que est dirigido.
El origen de la sociedad urbana no entraa tanto problema, pues
tiene que derivar necesariamente de la nmada. Pero de dnde sale
sta? A tal respecto nuestro autor pasa a examinar la influencia de la geografa en el desarrollo de la sociedad humana. Lo geogrfico tira tras de
s el examen de los recursos de cada regin, su aprovechamiento por parte del hombre, su produccin, distribucin y consumo; en suma, todo
aquello que constituye el fenmeno econmico concomitante y consustancial al desarrollo de toda vida humana. Para Ibn Jaldn es claro que
hay zonas ms privilegiadas que otras en sus posibilidades histricas.
Pero esta posibilidad histrica viene dada y apoyada por una posibilidad
geogrfica en cuanto a los recursos, especialmente agua, pastos y terrenos, y comunicacin. Todo ello hace posible, a su vez, la produccin econmica. Ibn Jaldn no es un determinista en el sentido de darle a lo geogrfico la ltima palabra sobre el hombre. l reconoce que el hombre
puede vivir en zonas inhspitas de la tierra, adaptndose a ellas, como lo
es el desierto.
La historia, potenciada o dinamizada por la Asabyya, motor cohesivo de un grupo reducido, le hace obtener a ste todas aquellas cosas que
le fortalecen como colectividad. Entre los logros obtenidos estn la expansin de los dominios y la multiplicacin de los miembros del grupo.
Para lograr estas cosas es necesario que el grupo original incorpore y extienda su proteccin y solidaridad a otras personas, familias y grupos que
entran a engrosarlo, ya por adhesin, ya por conquista. Se pasa entonces
del sectarismo y exclusivismo del grupo original a lo que Trabulse denomina voluntad colectiva de dominio (Ibn Jaldn, 1977: 22). Esta voluntad se concreta en una prctica posibilitada y facilitada gracias a que el

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grupo, aunque est ms grande de lo que fue en su inicio, sigue an siendo un grupo reducido ante naciones mayores con las cuales empieza a
enfrentarse. Pero ahora la bsqueda de predominio propender a localizarse principalmente en la esfera poltica. El grupo en ascenso, ya ms
grande y ms poderoso, y an solidario internamente, puede derribar a
otros grupos que no poseen sus ventajas y que estn divididos internamente. Es aqu donde se nota ms la paradoja jalduniana, o la contradiccin dialctica que postula su pensamiento, pues los grupos que estn en
la cspide del poder se debilitan en el esfuerzo de permanecer all en tan
difcil equilibrio. Los dbiles son quienes tienen ms oportunidad de
triunfar. Pero triunfar significa empezar a destruirse. Surgir es empezar a
desgastarse. Y a pesar de que para Ibn Jaldn es el hambre lo que motiva
la guerra, ella tambin fortalece a los pueblos.
Algunas de las pginas ms desconcertantes de Ibn Jaldn (al menos para alguien de este siglo XX) son aquellas en que elogia con elocuencia al hambre como ayuda purificadora, asctica, disciplinaria y estoica de los nmades. La guerra, para Ibn Jaldn, al decir de Miguel Cruz
Hernndez, es tan natural en el orden social, como la alimentacin en el
fisiolgico (Cruz Hernndez, 1963: 385).
Ibn Jaldn ve pues un incesante ciclo de hechos entre la civilizacin nmada y la sedentaria, hechos que se dan no slo en el medio norafricano sino tambin en el oriente prximo, con los turcos y luego los
mongoles en Siria e Irak, as como con los hunos, godos, y vndalos y el
imperio romano en la antigedad. Por eso enuncia como universales los
principios y procesos que expone y la historia que quiere construir, pues
cada sociedad, ya rural, ya nmada, est definida y construida segn
unos mismos principios constantes en cualquier parte del globo, principios sin los cuales no puede en primer lugar existir la sociedad humana
como tal.
Pero la historia jalduniana no es cclica, sino en espiral, y cada reinicio del proceso civilizatorio en un pueblo distinto del que le ha precedido significa un avance sobre los ciclos anteriores. As pues, en el fatalismo de Ibn Jaldn est inserta la idea de progreso (Labica, 1968: 18ss),
y una muestra de ste es la evidencia del mensaje proftico, que fue primero dado a los hebreos, luego a los cristianos, y por ltimo a los musulmanes, a travs de sus respectivos profetas, mejorando y depurando la fe
en cada nueva revelacin.

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Cada generacin, pues, acumula experiencias y conocimientos,


adelantos y tcnicas, es decir, una tradicin. Y, necesariamente, lo que se
impone siempre es mejor y supera a aquello que suplanta. Los brbaros
que empezaron a incidir sobre Europa en los primeros siglos de la era
cristiana podran parecernos inferiores o peores que los romanos, pero si
de verdad lo hubieran sido, no habran podido vencer a estos. Y si los
vencieron fue porque les aventajaban en algn o algunos aspectos suficientemente importantes y decisivos como para determinar la derrota de
una civilizacin por otra. Por otro lado, es una certeza evidente que el
tiempo es irreversible, y no hay vuelta atrs en la historia de un pueblo. A
lo ms, hay que saber reconocer el momento histrico y aprovecharlo si
es favorable, puesto que no se repetir nuevamente. La condicin humana es de cambio e inestabilidad, y en vez de luchar contra esos elementos,
debemos asumirlos y ver cmo sacar ventaja de ellos.
El cambio es, pues, lo constante aparente, y nuestro autor concuerda aqu con Herclito. Este cambio siempre dar la ventaja a quienes se
muestran superiores. Es importante entonces reconocer en qu fase del
cambio se est ubicado y actuar en consecuencia. Esta postura, intelectualmente satisfactoria, es muy difcil de aceptar en la prctica, pues el
hombre busca la estabilidad, aunque su naturaleza y la de aquello que le
rodea sean cambiantes. Y esta ruptura intrnseca del hombre, entre lo que
quiere ser y lo que es, aparece como uno de los factores caractersticos de
la historia para Ibn Jaldn.
Muchos autores, como Trabulse (Ibn Jaldn, 1977: 25), Bouthoul
(Bouthoul, 1962: 89ss) y Gautier Dalch (Gautier Dalch, 1962: 33ss),
ante el fatalismo jalduniano, no vacilan en afirmar el pesimismo del autor. No un pesimismo basado en la inanidad de la historia, pues sta,
como ya se ha dicho, avanza progresivamente. Tampoco un pesimismo
basado en la anarqua de un universo, pues muy al contrario, Ibn Jaldn
cree en la lgica y necesidad de los hechos. No se podra entender el
mundo si no fuera un lugar ordenado.
Desde luego, el hombre no puede entender todo el universo que le
rodea, pero ste es un problema de l como sujeto cognoscente limitado,
no del mundo como objeto. l repite a menudo, quizs no por mero formulismo: Dios es quien ms sabe, es decir, un ser ilimitado puede entender mucho mejor los cabos sueltos que un ser limitado como lo es el
hombre.

Caractersticas esenciales
del pensamiento historiogrfico de Ibn Jaldn

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El pesimismo de Ibn Jaldn, se enraizara ms bien en la existencia


de esa crcel del orden de los hechos y leyes de la historia. Sea que lo
queramos o no, somos tuercas y pernos de un gigantesco engranaje indetenible. Nada puede detener la marcha de la historia. Para Comte, Hegel
y Marx, cada uno en su doctrina, esa afirmacin era optimista y esperanzadora. Para Ibn Jaldn, a nuestro juicio, es mucho menos feliz que eso, y
por ello su pensamiento cobra un matiz de pesimismo, pues al plantear
un determinismo histrico pone sobre el tapete el problema de la libertad
humana y el de la voluntad moral, las cuales quedan reducidas a una esfera muy pequea.
El individuo tiene deberes de lealtad hacia su grupo entre los nmadas. Pero entre los sedentarios las lealtades se disparan hacia distintos
grupos, y se reducen a la lealtad del individuo a un crculo reducido, o
slo hacia uno mismo. Solamente en el caso de los nmadas existe esa
fortaleza de nimo que da la cohesin. Pero ella tambin exige una reduccin de la libertad individual.

A MODO DE CONCLUSIN
Ibn Jaldn, al crear una ciencia nueva independiente a la vez de la
teologa y la filosofa, plantea la posibilidad de una separacin metdica
de las ciencias, sin obviar su interdependencia e interdisciplinariedad. l
delimit campos entre su nueva ciencia y la teologa, ambas ligadas por la
razn, as como por su apoyo en bases documentales y empricas. Pero la
una opera con hechos naturales al colectivo humano, y la otra opera, adems, con hechos sobrenaturales, y en esto sus objetos cobran distincin.
Con relacin a la filosofa, sta trabaja con la especulacin y el dato a priori que, expresado en un deber ser, trata de independizarse de las vulneradas circunstancias existenciales, mientras que la ciencia jaldnica trabaja
con datos empricos y necesariamente a posteriori. Mientras que la filosofa griega se gloriaba de construir sus asertos utilizando el puro razonamiento como instrumento, sin caer en lo concreto, Ibn Jaldn se gloriaba
de que su ciencia dimanara de lo concreto, del fenmeno histrico comprobable y cercano a todos por la experiencia del diario vivir. Si se ha querido ver en Ibn Jaldn un precursor de ideas y ciencias actuales, es porque
l estaba planteando bases tericas comunes con los conceptos que hoy tenemos de la ciencia moderna, especialmente de las ciencias sociales. Consideramos que esta clarividencia suya fue uno de sus logros ms notables.

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Notas
1.
2.

De la raz amara que significa habitar o estar habitado, frecuentar o


ser frecuentado, y residir, construir y edificar.
Aunque no se trate precisamente de nmadas beduinos en muchos de los
casos aludidos por Ibn Jaldn, como en el de los godos, vndalos, tuareg
(lemtuna), turcos y mongoles, entre otros.

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