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Roca gnea

Las rocas gneas (latn ignius, "fuego") se forman


cuando el magma (roca fundida) se enfra y se
solidifica. Si el enfriamiento se produce lentamente
bajo la superficie se forman rocas con cristales
grandes denominadas rocas plutnicas o intrusivas,
mientras que si el enfriamiento se produce
rpidamente sobre la superficie, por ejemplo, tras una
erupcin volcnica, se forman rocas con cristales
invisibles conocidas como rocas volcnicas o
extrusivas. La mayor parte de los 700 tipos de rocas
gneas que se han descrito se han formado bajo la
superficie de la corteza terrestre. Ejemplos de rocas
gneas son la diorita, la riolita , el prfido, el gabro, el
basalto y el granito.

Importancia geolgica
















Diorita
Las rocas gneas componen, aproximadamente, el
noventa y cinco por ciento de la parte superior de la
corteza terrestre, pero quedan ocultas por una capa
relativamente fina pero extensa de rocas sedimentarias
y metamrficas.

Las rocas gneas son geolgicamente importantes
porque:


Sus minerales, y qumica global dan informacin sobre
la composicin del manto terrestre,
del cual procede el
magma que origina las rocas gneas, y de la temperatura y condiciones de presin
reinantes cuando se form la roca, o de la roca pre-existente que se fundi;

Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de datado radiomtrico, y
as puede ser comparadas con estratos geolgicos adyacentes, permitiendo una
secuencia de tiempo de los eventos;

Sus caractersticas se corresponden usualmente con caractersticas de un ambiente
tectnico especfico, permitiendo reconstituciones eventos tectnicos (ver tectnica de
placas);

En algunas circunstancias especiales, contienen importantes depsitos minerales, como
tungsteno , estao y uranio, comnmente asociados a granitos, cromo y platino, comnmente
asociados a gabros.
Gabro

Rocas gneas segn su origen

Segn cmo y dnde se enfra el magma se distinguen dos grandes tipos de rocas gneas, las
plutnicas o intrusivas y las volcnicas o extrusivas.
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Rocas plutnicas o intrusivas

Artculo principal: Roca plutnica .

Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de
magma solidificado en grandes masas en el interior de
la corteza terrestre. El magma, rodeado de rocas
preexistentes (conocidas como rocas caja), se enfra
lentamente, lo que permite que los minerales formen
cristales grandes, visibles a simple vista, por lo que
son rocas de "grano grueso". Tal es el caso del granito
o el prfido.
Las intrusiones magmticas a partir de las cuales se
forman las rocas plutnicas se denominan plutones,
como por ejemplo los batolitos, los lacolitos, los sills y
los diques.











Granito , la roca plutnica ms comn.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la erosin elimina las rocas
que cubren la intrusin. Cuando la masa de rocas queda expuesta se denomina afloramiento. El
corazn de las principales cordilleras est formado por rocas plutnicas que cuando afloran,
pueden recubrir enormes reas de la superficie terrestre.

Rocas volcnicas o extrusivas

Artculo principal: Roca volcnica.

Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la
solidificacin del magma (lava) en la superficie de la
corteza terrestre, usualmente tras una erupcin
volcnica. Dado que el enfriamiento es mucho ms
rpido que en el caso de las rocas intrusivas, los iones
de los minerales no pueden organizarse en cristales
grandes, por lo que las rocas volcnicas son de grano
fino (cristales invisibles a ojo desnudo), como el
basalto, o completamente amorfas (una
textura similar al vidrio ), como la obsidiana.
En muchas rocas la burbujas de gas que
escapan durante la solidificacin del
magma.
Basalto (roca volcnica); las lneas
claras muestran la direccin del flujo de
lava .

El volumen de rocas extrusivas arrojadas por los volcanes anualmente depende del tipo de
actividad tectnica :
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Bordes divergentes: 73%, como las dorsales ocenicas, Islandia y el Rift de frica Oriental.
Bordes convergentes (zonas de subduccin): 15%, como la cordillera de los Andes o los
arcos insulares del Pacfico.
Puntos calientes (vulcanismo intraplaca): 12%, como Hawi.




Clasificacin: textura y composicin

La clasificacin de los muchos tipos diferentes de
rocas gneas puede proveernos de importante
informacin, sobre las condiciones bajo las cuales se
formaron. Dos importantes variables, usadas para la
clasificacin de rocas gneas, son el tamao de
partcula, que depende de su historia de enfriamiento,
y la composicin mineral de la roca. Feldespatos,
cuarzo , feldespatoides, olivinas, piroxenos, anfboles, y
micas, son minerales importantes que forman parte de
casi todas las rocas gneas, y son bsicos en la
clasificacin de estas rocas. Los otros minerales
presentes, se denominan minerales accesorios. Son
muy raras las rocas gneas con otros minerales
esenciales.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con su
origen, textura, mineraloga, composicin qumica y la
geometra del cuerpo gneo.


















Obsidiana (textura vtrea).

Textura

Vase tambin: textura (petrologa).

La textura de una roca gnea se usa para describir el
aspecto general de la misma en funcin del tamao,
forma y ordenamiento de los cristales que la
componen. En un esquema simplificado se pueden
distinguir hasta seis texturas gneas:
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Textura vtrea. Las rocas con textura vtrea se originan
durante algunas erupciones volcnicas en las que la roca
fundida es expulsada hacia la atmsfera donde se enfra
rpidamemte; ello que ocasiona que los iones dejen de fluir
y queden desordenados antes de que puedan unirse en
una estructura cristalina ordenada. La obsidiana es un
vidrio natural comn producido de este modo.












Riolita (textura afantica).













Brecha volcnica (textura piroclsti
Textura afantica o de grano fino. Se origina
cuando el enfriamiento del magma es relativamente
rpido por lo que los cristales que se forman son de tamao microscpico y es imposibles
distinguir a simple vista los minerales que componen la roca. Es un ejemplo la riolita .
Textura fanertica o de grano grueso. Se origina cuando grandes masas de magma se
solidifican lentamente a bastante profundidad, lo que da tiempo a la formacin de cristales
grandes de los diferentes minerales. Las rocas fanerticas, como el granito estn formadas por
una masa de cristales intercrecidos aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente
grandes como para que los minerales individuales puedan identificarse sin la ayuda del
microscopio.
Textura porfdica. Son rocas con cristales grandes (llamados fenocristales) incrustados en
una matriz (llamada pasta) de cristales ms pequeos. Se forman debido a la diferente
temperatura de cristalizacin de los minerales que componen la roca, con lo que es posible
que algunos cristales se hagan bastante grandes mientras que otros estn empezando a
formarse. Una roca con esta textura se conoce como prfido.
Textura pegmattica. Las pegmatitas son rocas gneas de grano especialmente grueso,
formadas por cristales interconectados de ms de un centmetro de dimetro. La mayora se
hallan en los mrgenes de las rocas plutnicas ya que se forman en las ltimas etapas de la
cristalizacin, cuando el magma contiene un porcentaje inusualmente elevado de agua y de
otros voltites como el cloro, el flor y el azufre.
Textura piroclstica. Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin de fragmentos de
roca (cenizas, lapilli, gotas fundidas, bloques angulares arrancados del edificio volcnico,
etc.) emitidos durante erupciones volcnicas. No estn formadas por cristales y su aspecto
recuerda al de las rocas sedimentarias. La toba volcnica es un ejemplo de este tipo de roca.
Las rocas plutnicas acostumbran a tener texturas fanerticas, porfdicas y pegmatticas, mientras
que las rocas volcnicas son de textura vtrea, afantica o piroclstica.

Composicin qumica

Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente
por silicatos (SiO
4
4-
); estos dos elementos, ms los
iones aluminio, calcio, sodio , potasio, magnesio y
hierro constituyen aproximadamente el 98% en peso
de los magmas. Cuando stos se enfran y solidifican,
dichos elementos se combinan para formar dos
grandes grupos de silicatos:
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Silicatos oscuros o ferromagnsicos. Son
minerales ricos en hierro y en magnesio y bajo
contenido en slice. Por ejemplo, el olivino, el
anfbol y el piroxeno.
Silicatos claros. Son minerales con mayores
cantidades de potasio, sodio y calcio que de hierro
y magnesio, y ms ricos en slice que los oscuros.
El cuarzo , la moscovita y los feldespatos
pertenecen a este grupo.


















Andesita.
Las rocas gneas pueden clasificarse, en funcin de la
proporcin de silicatos claros y oscuros, como sigue:
Rocas flsicas o de composicin grantica. Son
rocas ricas en slice (un 70%), en las que
predomina el cuarzo y el feldespato, como por
ejemplo el granito y la riolita . Son, en general, de
colores claros, y tienen baja densidad. Adems de
cuarzo y feldespato poseen normalmente un 10%










Peridotita con crisotilo.
de silicatos oscuros, usualmente biotita y anfbol . Las rocas flsicas son los constituyentes
principales de la corteza continental.
Rocas mficas o de composicin basltica. Son rocas que tienen grandes cantidades de
silicatos oscuros (ferromagnsicos) y plagioclasa rica en calcio. Son, normalmente, ms
oscuras y densas que las flsicas. Los basaltos son las rocas mficas ms abundantes ya
que constituyen la corteza ocenica .
Rocas andesticas o de composicin intermedia. Son las rocas comprendidas entre las
rocas flsicas y mficas. Reciben su nombre por la andesita, las ms comn de las rocas
intermedias. Contienen al menos del 25% de silicatos oscuros, principalmente anfbol ,
piroxeno y biotita ms plagioclasa. Estas rocas estn asociadas en general a la actividad
volcnica de los mrgenes continentales (bordes convergentes ).
Rocas ultramficas. Roca con ms de 90% de silicatos oscuros. Por ejemplo, la peridotita.
Aunque son raras en la superficie de la Tierra, se cree que las peridotitas son el
constituyente principal del manto superior.
La siguiente tabla, es una subdivisin simple de rocas gneas, de acuerdo a su composicin y
origen:


Composicin
Origen Flsicas Andesticas Mficas Ultramficas
Intrusivo Granito Diorita Gabro Peridotita
Extrusivo Riolita Andesita Basalto Komatita
Clasificacin qumica, tambin se extiende para diferenciar rocas, que son qumicamente
similares, de acuerdo al diagrama TAS, por ejemplo:
Ultrapotsicas; rocas conteniendo concentracin molar K
2
O/Na
2
O >3.
Peralcalinas; rocas conteniendo concentracin molar (K
2
O +Na
2
O)/ Al
2
O
3
>1.
Peraluminosas; rocas conteniendo concentracin molar (K
2
O +Na
2
O)/ Al
2
O
3
<1.
Origen del magma

El magma se origina de la fusin parcial de rocas preexistentes dentro de la corteza terrestre y
el manto superior a profundidades que pueden superar los 250 km.
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La corteza de tierra alcanza un promedio de cerca de 35 kilmetros de grueso bajo los
continentes, pero alcanza slo unos 7-10 kilmetros debajo de los ocanos. La corteza
continental est compuesta primariamente de rocas sedimentarias que descansan sobre una
base cristalina formada de una gran variedad de rocas metamrficas e gneas, incluyendo
granulita y granito. La corteza ocenica est compuesta principalmente por basalto, y gabro.
Ambas cortezas, continental y ocenica, descansan sobre la peridotita del manto.
Las rocas pueden derretirse en respuesta a una disminucin en la presin, a un cambio en la
composicin (como una adicin de agua) o a un aumento en temperatura . Otros mecanismos,
como la fusin por el impacto de un meteorito son mucho menos importantes hoy, durante el
crecimiento de la Tierra los innumerables impactos llevaron a la fusin de varios cientos de los
kilmetros ms externos de nuestra Tierra temprana, cuando fue probablemente un ocano del
magma. Se ha propuesto que impactos de grandes meteoritos en los ltimos cientos millones de
aos como un mecanismo responsable del amplio magmatismo basltico de varias grandes
provincias gneas .

Temperatura

El aumento de temperatura es el factor tpico que conduce a la fusin de las rocas y a la
formacin del magma. Puede ocurrir cuando un cuerpo gneo caliente asciende e intruye en la
corteza cuyas rocas se funden. Esto suele ocurrir en los lmites convergentes de las placas
tectnicas como por ejemplo la colisin de la India con la placa Euroasitica.
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Se cree que el granito y la riolita son rocas gneas que se forman por fusin de la corteza
continental debido al aumento de la temperatura. El aumento de la temperatura tambin puede
contribuir a la fusin de la litosfera que se hunde en una zona de subduccin.

Descompresin
La fusin por descompresin ocurre debido a una disminucin de la presin.
5
La temperatura de
fusin de la mayora de las rocas se incrementa, en ausencia de agua, con el aumento de la
presin, y sta aumenta con la profundidad. As, una roca profunda muy caliente puede seguir
en estado slido debido a la enorme presin de confinamiento a la que est sometida; si la roca
asciende y su presin de confinamiento disminuye ms rpidamente que su temperatura (las
rocas son malas conductoras del calor), se fundir. Este proceso de fusin, en el movimiento
ascendente del manto slido mediante corrientes de conveccin , es crtico en la dinmica de la
Tierra. La fusin por descompresin crea nueva corteza ocenica en las dorsales ocenicas,
origina plumas de manto que han dado lugar a cadenas de islas como Hawi. La fusin por
descompresin es la explicacin ms comn inundaciones baslticas (trapp) y las mesetas
ocenicas, dos tipos de grandes provincias gneas.

Efectos del agua y el dixido de carbono

Otro factor importante que afecta a la temperatura de fusin de las rocas es su contenido en
agua y otras sustancias voltiles, que hacen que la roca se funda a temperaturas inferiores a
una presin dada. Por ejemplo, en una profundidad de unos 100 kilmetros, la peridotita
comienza a fundirse cerca de los 800 C, en presencia de agua, pero en su ausencia funde a
unos 1.500 C.
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En las zonas de subduccin, conforme una placa ocenica se hunde, el
aumento de temperatura y presin expulsan el agua de las rocas de la corteza subducida lo que
causa la fusin del manto suprayacente, originndose magmas baslticos y andesticos. Estos
magmas y otros derivados de ellos fueron los que edificaron los arcos de islas volcnicas en
todo el Cinturn de fuego del Pacfico.

La adicin de dixido de carbono (CO
2
) es una causa mucho menos importante en la formacin
de magmas, aunque algunos de ellos se cree que se forman en regiones del manto donde
predomina el CO
2
sobre el agua. A una profundidad de 70 km el dixido de carbono hace
descender el punto de fusin de la peridotita en 200 C; a mayores profundidades el efecto
puede ser superior; se calcula que a 200 km se reduce entre 450 C y 600 C. Los magmas que
originan rocas como la nefelinita , la carbonatita y la kimberlita, puede que se generen por el
influjo de dixido de carbono en el manto a profundidades mayores de 70 kilmetros.
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Vase tambin

Lista de minerales
Lista de rocas
Roca sedimentaria
Roca metamrfica