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L ABORAT ORI O DE F UNDI CI N

P r c t i c a N 1 . I d e n t i f i c a c i n c u a l i t a t i v a d e ma t e r i a l e s me t l i c o s

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PRCTICA N1

IDENTIFICACIN CUALITATIVA DE MATERIALES METLICOS


1.1. MARCO CONCEPTUAL

La identificacin de materiales es un proceso de gran importancia en el campo de la
fundicin, debido a que las caractersticas del material final dependen en gran medida
de su composicin qumica, la cual a su vez depende de los elementos presentes en el
material de carga.

Para realizar la identificacin de cualquier material existen dos vas: Los ensayos
cuantitativos y los ensayos cualitativos. Los primeros como su nombre lo indica, se
refieren a los ensayos de laboratorio en los cuales se determina con exactitud la
composicin qumica. Se encuentran entre ellos:

El anlisis con espectrmetro de emisin ptica.
Anlisis qumico por va hmeda.
Absorcin atmica. etc.

Estos ensayos requieren de una estructura tecnolgica estandarizada a la cual no todas
las empresas tienen acceso. Sin embargo, son los ensayos ms confiables y deben
realizarse en la medida de lo posible.

Cuando se habla de ensayos cualitativos, se hace referencia a pruebas rpidas de taller
en las cuales se determina cualitativamente con un alto grado de confiabilidad el tipo de
material con el cual se est trabajando.

Todas estas pruebas se basan en las propiedades qumicas, fsicas y mecnicas de los
materiales y deben utilizarse conjuntamente para obtener buenos resultados.

A continuacin se explican los principios bsicos de los ensayos de taller ms
importantes:

1.1.1. Magnetismo: En la naturaleza existen slo tres elementos metlicos que
presentan magnetismo, estos son: el hierro, el cobalto y el nquel. Este comportamiento
se debe a la ordenacin de los dipolos magnticos dentro de la estructura del material.
De estos tres elementos el ms utilizado es el hierro. Base para la fabricacin de los
aceros y las fundiciones.


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La prueba consiste en acercar un imn al material que se desea identificar, si ste es
atrado se trata de un material ferroso, en caso contrario es un material no ferroso. Se
excluyen de esta prueba los materiales ferrosos de fase austentica aceros inoxidables
austenticos series 2XX y 3XX y los aceros Hadfield (alto Manganeso)- ya que esta fase
no es magntica. En el caso de las aleaciones base nquel o cobalto, la atraccin es
dbil y se hace necesario respaldar la prueba con otra que puede ser la chispa o la
densidad, lo mismo aplica para algunas aleaciones de Cobre con alto contenido de
Nquel -Metal Monel-.

1.1.2. Chispa: Consiste en someter el material a la presin de una muela de esmeril
girando a gran velocidad. En este ensayo es posible diferenciar dos materiales: hierro y
titanio. Este ltimo produce una chispa blanca caracterstica que lo hace fcilmente
diferenciable. Los materiales ferrosos por su parte producen chispas de colores
amarillos y amarillos rojizos, las cuales cambian de acuerdo a la naturaleza del material
y pueden identificarse con ciertas propiedades de la chispa tales como: la longitud, el
velo -parte cercana a la muela- y las explosiones; permitiendo diferenciar entre
fundiciones y aceros y an clasificar en subgrupos de acuerdo a la habilidad de la
persona que realiza el ensayo. Para informacin ms detallada sobre este ensayo el
lector se puede remitir a la referencia [2]. Es muy recomendable para este ensayo
poseer una serie de materiales de comparacin previamente clasificados que permitan
obtener un mayor grado de confiabilidad.

1.1.3. Densidad: La densidad es una propiedad fsica de cada material, que puede
utilizarse para su identificacin. Se determina mediante un ensayo muy sencillo que
consiste en obtener el peso de una muestra del material problema en el aire y en el
agua, tal como se ve en la figura 1.1. La densidad relativa se calcula mediante la
siguiente relacin:

R
peso(aire)
=
peso(agua)
(1)














Se anota el
peso
Balanza
Muestra
Balanza
Se anota el
peso
Se calcula con la
relacin (1)
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Figura 1.1. Esquema para la prueba de densidad

El tipo de material se determina comparando el valor obtenido con una tabla de
densidades. En trminos generales los metales de acuerdo a su densidad pueden
organizarse en orden ascendente, tal como muestra en la tabla 1.1.

Tabla 1.1. Densidades aproximadas de algunos materiales metlicos y sus aleaciones.
MATERIAL DENSIDAD APROXIMADA
(gr/cm
3
)
Magnesio y sus aleaciones 1.5
Aluminio y sus aleaciones 2.7
Titanio y sus aleaciones 3.5
Zinc. estao y sus aleaciones 7
Hierro y sus aleaciones 7.3 a 7.8
Aleaciones base cobre Desde 7.4 hasta 8.9
Plomo y sus aleaciones 11


1.1.3. Color. Es tambin una caracterstica fsica que depende de la manera como se
comporta la luz cuando incide sobre la superficie del material. Las aleaciones metlicas
pueden clasificarse en tres grandes grupos:

Grises: En este grupo se encuentran materiales como el plomo, las fundiciones,
algunos aceros. etc.
Blancos: Los materiales blancos o plateados son el aluminio, el estao, el zinc, el
magnesio, los aceros inoxidables, la plata, el platino, etc,
Amarillos rojos: Entran en esta categora las aleaciones base cobre podra
incluirse el oro- de las cuales las ms importantes son: los cobres puros, los latones y
los bronces. Estas aleaciones poseen colores que van desde el rojo para los cobres
puros hasta el amarillo plido en los latones, pasando por el amarillo rojizo en los
bronces. No todos los bronces se pueden diferenciar tan fcilmente de los latones por
el color, en estos casos debe recurrirse a una prueba adicional.

La prueba de color es el primer indicio a simple vista que permite clasificar un material.
Debe tenerse especial cuidado en su aplicacin ya que muchas piezas pueden estar
pintadas, recubiertas o patinadas con xidos, que pueden enmascarar su color
verdadero. Se recomienda verificar que el color de la superficie sea el mismo que el del
interior con la ayuda de una lima, un papel de lija, etc.

1.1.4. Timbre: La propagacin del sonido a travs de un medio depende de la
densidad, las caractersticas elsticas, la temperatura, etc. La prueba consiste en
golpear un material y comprobar si el sonido que produce se amortigua rpidamente
sordo- o permanece por un tiempo campana-. Se utiliza especialmente para distinguir
entre fundiciones nodulares y grises. Mientras las fundiciones nodulares tienen el
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grafito en forma de ndulos, las grises lo presentan en forma de hojuelas, las cuales
atenan la propagacin de la onda sonora, por lo tanto, el hierro nodular suena como
una campana tiene timbre- mientras el sonido del gris es sordo no tiene timbre-.
Tambin presentan timbre las fundiciones blancas y los latones.

1.1.5. Viruta: Cuando un material es sometido a la accin de un taladro el resultado es
el desprendimiento de viruta, la cual puede adoptar diferentes formas de acuerdo a su
ductilidad. Los materiales dctiles desprenden virutas con bucles -aceros, aluminios,
hierro nodular y maleable, etc- mientras los materiales frgiles desprenden viruta en
polvo fundicin gris-. La Fundicin blanca no se deja perforar con herramientas
normales por su alta dureza.

1.1.6. Gota: El ensayo de la gota es una prueba qumica que puede realizarse a
cualquier aleacin con el fin de determinar su naturaleza qumica de forma cualitativa.
Consiste en atacar las superficies de las muestras con ciertos reactivos que varan de
acuerdo al material base. Las coloraciones de las manchas que van dejando los
reactivos indican qu elementos se encuentran presentes en la muestra; puede
realizarse para cualquier material. En la figura 1.2, se muestra el esquema para
identificar silicio y cobre en aleaciones aluminio.

























1. Limpiar bien la superficie del material
2. Adicionar una o dos gotas de NaOH y dejar reaccionar por un par de minutos y limpiar
con papel de filtro
Mancha Parda Mancha blanca Mancha oscura
Aluminio con
pocos aleantes
Aluminio con silicio
en poca cantidad
Aluminio con silicio y
posiblemente Cobre
3. Adicionar sobre la
mancha un par de
gotas de HNO3.
Si la mancha se borra, es
indicio de la presencia de
cobre u otro aleante
adems del silicio
Si la mancha
permanece es indicio
de la presencia de
silicio en gran cantidad.
4. Adicionar sobre la gota
anterior una gota de amoniaco
NH4.
Si la gota se torna de un color azuloso, es
indicio de la presencia de cobre; si no, puede
haber otro aleante.
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Figura 1.2. Esquema para la identificacin de silicio y cobre en aleaciones de aluminio
por ensayo de gota
Existen otras pruebas que permiten diferenciar materiales muy especficamente como:
la fractura, el olor, el doblado y la procedencia. Esta ltima es de vital importancia para
la clasificacin y se refiere a la informacin que puede obtenerse de un material a partir
de la aplicacin ltima que se le ha dado y los procesos de conformacin a los que ha
sido sometido. Es de vital importancia tener en cuenta que una sola prueba no
determina completamente la naturaleza del material con exactitud y debe utilizarse la
mejor combinacin que permita efectividad en el proceso.


1.2. OBJETIVO DE LA PRCTICA

Reconocer los principales mtodos de caracterizacin de materiales metlicos mediante
su demostracin.


1.3. DESCRIPCIN

La prctica consiste en la realizacin por parte del profesor y los monitores del curso de
los diferentes ensayos de taller para la identificacin cualitativa de materiales metlicos,
adems de resolver las dudas que hayan quedado de la lectura del marco conceptual
en este documento.


1.4. MATERIALES

Muestras de materiales metlicos
Balanza
Beaker con agua
Hilo
Reactivos
Esmeril
Careta de proteccin
Taladro
Almdana
Imn

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