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LA EDUCACION Y LA POLITICA DE LOS SOFISTAS

Hay un mrito adicional en los sofistas. Ellos son los creadores de una concepcin
consciente de la educacin, tal como ha sido argumentado por Jaeger, (1967, cap. III). Un
proceso que deba asumirse de un modo resuelto y como una tarea sostenida en el tiempo; y
ciertamente vinculada a la formacin del espritu. Es cierto que la educacin de los sofistas
tena una orientacin muy clara hacia el empleo del pensamiento y las capacidades
personales con fines prcticos, pero eso no agota su concepcin de la educacin.

Desde temprana edad, los nios en Atenas escuchaban las hazaas de dioses y hroes
de labios de su madre o de alguna esclava niera. Todo esto tena el sello de lo informal y
buscaba ms la formacin moral, que crear las bases para un futuro desarrollo intelectual.
Inicialmente se interiorizaban algunos modelos asociados a la virtud y la belleza. Despus,
a la edad apropiada, se marchaba a la escuela de la mano del paidagogs, un esclavo de
confianza. All se aprenda el orden, la disciplina, as como la lectura, la escritura y el
manejo de la lira, junto con perfeccionar el cuerpo mediante el ejercicio fsico.

Con el tiempo, situacin reservada slo para los hombres, podrn participar de alguna
conversacin en el gora, en el gimnasio, en el mercado o en una casa particular. Sin duda
del mejor nivel. Se encuentran en Atenas por esa poca el astrnomo Metn, los msicos
Hegel es el primero en reconocer en esta experiencia la creacin de una cultura que
merece ser calificada de Ilustracin. El pensamiento se declara libre a s mismo, y slo
acepta lo que surge de sus propias determinaciones. Inversamente luego afirmar que los
filsofos de la lustracin son los sofistas de los tiempos modernos.
Antes de los sofistas, los grandes maestros de Grecia fueron los poetas. La
concepcin del poeta como un educador, en el sentido ms autntico y profundo, formaba
parte de una larga tradicin. Son ellos los que aportan, a travs de sus relatos y sus
personajes divinos y humanos, los ejemplos seeros, las normas bsicas de conducta y los
ideales de vida. Hasta donde se pierde la memoria, todos los criterios de formacin fueron
entregados por poetas como Homero y Hesodo, y llevados a cada ciudad y cada persona
por rapsodas errantes. En La Repblica de Platn se encuentra un testimonio claro de la
importancia que tuvo Homero, cuando se dice que fue el poeta que "educ a la Hlade",
(606 e). Ms recientemente, Werner Jaeger expresa una posicin equivalente al decir que
Homero fue "el primero y el ms grande creador y formador de la humanidad griega",
(1967, pg. 49).

E1 mismo Karl Poper ha interpretado que con la publicacin de las obras de Homero
se inicia verdaderamente la cultura europea, otorgando al poeta en conexin con el libro,
como nuevo fenmeno tecnolgico, un singular mrito. Destaca que el libro editado por
Pisstrato provoc consecuencias culturales de inapreciable magnitud. Conforme a su
hiptesis, la cultura especficamente europea comenz con la publicacin de 1as obras de
Homero:

En Atenas, con la aparicin del primer libro europeo, surgi el primer
mercado del libro. Todo el mundo lea a Homero, cuyas obras se convirtieron en el
primer libro de texto y la primera Biblia de Europa. Hesiodo, Pndaro, Esquilo y
otros poetas vinieron a continuacin. Los atenienses aprendieron a leer (durante
mucho tiempo toda la lectura era en voz alta) y a escribir, y en especial prepararon
discursos y cartas, y Atenas se convirti en una democracia. Se escriban libros, y
los atenienses se lanzaban ansiosos a comprarlos, (Popper, 1995, pg. 136).

Pero los sofistas removieron toda esta respetable tradicin. No sin conflicto, como
suele ocurrir con las grandes innovaciones, crearon una nueva cultura en donde ya no ser
el respeto a la autoridad consagrada, sino el pensamiento, el que oriente la vida de los
hombres:

Pues bien, Grecia adquiri este tipo de cultura gracias a los sofistas quienes
ensearon a los hombres a formarse pensamientos acerca de todo lo que estaba
llamado a tener vigencia para ellos; por eso, su cultura era tanto una cultura
filosfica como una formacin en las normas de la elocuencia, ( Hegel, 1985, tomo
11, pg. 13).

Por primera vez en la historia de occidente se plantea el objetivo de formar personas
autnomas con capacidad para pensar, y para intervenir lcidamente en los asuntos
pblicos mediante el discurso. Se sustituye el prestigio de poetas y adivinos, por la
iniciacin en la actividad del pensamiento y el conocimiento profundo del razonamiento y
su expresin. Es prudente reconocer que esta Ilustracin tiene algunos antecedentes. En el
siglo VI a.C. los filsofos milesios Tales, Anaximandro y Anaxmenes, buscan una
explicacin de los fenmenos naturales dejando de lado las concepciones mticas, e
inaugurando una forma de interpretar justificada mediante argumentos, (Torreti, 1971).
Ms adelante pensadores como Hecateo, Jenfanes y Herclito, y luego Anaxgoras y
Demcrito, aportan lo suyo para socavar la autoridad del mito y la religiosidad griega,
(Dodds, cap. VI). Los sofistas se insertan en este proceso y lo llevan hasta sus lmites.

Nada de esto debi ser fcil. Para aquilatar la especial complejidad de esta empresa, y
toda la voluntad comprometida, es bueno reparar en el hecho de que Atenas era una ciudad
de particular religiosidad. Jenofonte asegura que los atenienses tienen ms fiestas religiosas
que cualquier otro pueblo griego, y Platn dice que all se hacen a los dioses las ms santas
y brillantes procesiones. Atenas y todo su territorio se encontraban cubiertos de templos y
capillas destinadas al culto de la ciudad, de las tribus, de los demos y de las familias,
(Fustel de Coulanges, 1965).

Era una poca en que conocer la voluntad de los dioses sobre los sucesos presentes y
futuros tena la mayor importancia. Para ello el recurso consagrado era la adivinacin, y su
sede por excelencia el Templo de Apolo en Delfos. Convertido en orculo, durante mil aos
de historia documentada, primero griegos y luego romanos, fueron all en busca de
profecas que luego ellos mismos se encargaban de convertir en realidad, (James, 1975,
cap. 6).

Fustel de Coulanges, historiador del siglo XVIII, en forma notablemente bien
documentada, expone:

Atenas tiene sus colecciones de antiguos orculos, como Roma sus libros.

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