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MARCELINO MENNDEZ PELAYO


OBRAS COMPLETAS
TOMOI
HISTORIA DE LAS IDEAS ESTTICAS
EN ESPAA
VOLUMEN!
EDICIN DEL CENTENARIO
REAL SOCIEDAD MENNDEZ PELA YO
Director
RAMN EMILIO Mandado
Edicin de este tomo
Editor
GERARDO Bolado
Colaboradores
FLIX Cano y ]ArME Vilarroig
Estudios Preliminares
GERARDO Bolado, RICARDO Pi ero Moral, MERCEDES Rodrguez
Pequeo, PAULA Olmos, RosA Conde Lpez, PEDRO Cerezo
Galn, M NGELES Quesada Novs, DMASO Lpez Garca,
YVAN Lissorgues, ]EAN FRAN<(OIS Botrel y FLORENCIA Calvo
Historia de la Edicin
VIRGINIA M Cuat Ciscat
MARCELINO MENNDEZ PELA YO
OBRAS COMPLETAS
TOMOI
HISTORIA DE LAS
IDEAS ESTTICAS
EN ESPAA
VOLUMEN!
EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD DE CANTABRIA
REAL SOCIEDAD MENNDEZ PELAYO
Menndez Pelayo, MarceliD
Histora de las ideas estticas Pela Ger"ardo_. Bldo_;-
Cano _; hist?ria _:_ EditOfial de Ia Universidad de Cantbria :
Real Sociedad ___ ._,_-_-_ _- ___:,_--:-_----_:-_.------._-':_< __- __ ._. . ___- ____ . __
3 v. f _- ti)(E<licip. 'de_l /_Real_-
Pelayo; diector;Rainn-Elnilio_-Mandado) - -
DL.SA.45420.12 ... .. ;
ISBN 97884'8IOH3H(O:C.)
ISBN978'848102'634-4 (v.I)
ISBN97884:8102'635"] (veZ)
ISBN9l884-8l 02,636"8 (v;3)
Esttita'"'HiStofia. I. _Miinda:d GutirteZJtari1 Emilio,:d.-lit. II: Boliido Ochoa; _Gerai-d; e d.- lit: .
-- Cari;Flx.: Vitgiiii M.";_ (L l.
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82.01
7.01(091)
Esta edicin es propiedad de EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD DE CANTABRIA y de la REAL SOCIEDAD MENNDEZ PELAYO;
cualquier forma de reproduccin, distribucin, traduccin, comunicacin pblica o transformacin solo puede ser realizada
con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Re-
progrficos, -www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.
La edicin de esta obra cuenta con la colaboracin del Ayto. de Santander, el Gobierno de Cantabria y el Ministerio de Edu-
cacin, Cultura y Deporte.
Consejo Editorial de Ediciones de la Universidad de
Cantabria
Presidente: Jos Ignacio Solar Cayn
rea de Ciencias Biomdicas: Jess Gonzlez Macas
rea de Ciencias Experimentales: M a Teresa Barriuso
Prez
rea de Ciencias Humanas: Fidel ngel Gmez Ochoa
rea de Ingeniera: Luis Villegas Cabredo
rea de Ciencias Sociales: Concepcin Lpez
Fernndez y Juan Bar Pazos
Directora Editorial: Belmar Gndara Sancho
Ilustracin de cubierta: Manuel Cantera Marqunez
Autores
Real Sociedad Menndez Pelayo
Ediciones de la Universidad de Cantabria
Avda. Los Castros, s/n. 39005 Santander
Telf. y Fax: 942 201 087
www.libreriauc.es l-www.unican.es/publicaciones
ISBN' 978-84-8102-634-4 (Vol.!)
ISBN: 978-84-8102-633-7 (Obra Completa)
D. L.' SA. 454. 2012
Imprime: KADMOS
Impreso en Espaa. Printed in Spain
Consejo Editorial de la RSMP
Dmaso Lpez Garca,Director publicaciones de
laRSMP
Ramn Emilio Mandado Gutirrez, Presidente de la
RSMP
Jos Ignacio Portea Prez, (Historia)
Carlos Nieto Blanco (Filosofa)
Glyn M. Hambrook, (Literatura Comparada)
Javier Huerta Calvo, (Literatura Espaola)
Carlos Garca Gual, (Humanidades Clsicas)
,
PRESENTACION
O
on ocasin del primer centenario del fallecimiento de D. Marcelino Menndez
Pelayo se inicia una reedicin de su obra completa, cuyo propsito fundamental,
adems de conmemorar la efemride, es ofrecer dicha obra al pblico con exactitud
documental y anlisis ponderados, exentos de sectarismo o conocimiento insuficiente. Todo
ello es necesario para releer y valorar adecuadamente a un autor cuya imagen ha padecido
como pocas los excesos propios en la expresin de filias y fobias, as como los ajenos en los
panegricos y descalificaciones de que ha sido objeto. La Real Sociedad Menndez Pelayo
(RSMP), heredera en su da de los derechos de autor de la obra de D. Marcelino, acomete la
empresa de reeditarla con los propsitos expresados, consciente de que para ella constituye una
obligacin inexcusable, aunque se trate de un trabajo arduo y paciente en el que deber invertir
algunos aos y bastantes recursos. Un elenco de especialistas y estudiosos, socios de la propia
Sociedad unos pero otros no, viene colaborando en ello desde hace algn tiempo.
Como toda obra humana la de Menndez Pelayo tiene condicionantes de orden perso-
nal y colectivo que explican sus luces y sus sombras, pero en todo caso no estamos ante una
obra mediocre o efmera ni ante un personaje sin substrato intelectual, pues sus lecturas y su
produccin fueron ingentes y muchos son los que han acudido y todava acuden a sus escri-
tos, incluso a veces sin explicitarlo, para documentarse sobre una fuente histrica o literaria o
emitir un juicio esttico. Sigue sorprendiendo todava que en cincuenta y cinco aos de vida,
Menndez Pelayo pudiera haber ledo tanto (su biblioteca pasa de 42.000 volmenes que co-
noce y anota personalmente) disponiendo a la vez del tiempo necesario para atender a sus
obligaciones acadmicas y parlamentarias, para sus mltiples viajes dentro y fuera de Espaa y
para escribir sobre materias tan variadas como Literatura, Historia, Filosofa, Bibliologa, Musi-
cologa incluso ... En sus escritos ( 66 tomos alcanz la edicin mas completa, hasta el momento.
de sus obras) encontrarnos estudios, monografas, traducciones de clsicos y modernos, artcu-
los, reseas, conferencias, discursos, poemas ... y una extenssima correspondencia. Sin duda la
figura intelectual de Menndez Pela yo se acerca al arquetipo del humanista del Renacimiento
que l mismo tanto apreciaba.
El propsito ms general que se puede reconocer en tan extensa produccin es el co-
nocimiento y la reivindicacin de la cultura espaola en su conjunto por su pertenencia y sus
aportaciones a tres acervos culturales de alcance universal: al europeo, en especial al de proce-
dencia grecolatina, al del Catolicismo y al de Hispanoamrica. Sin embargo la constatacin de
que ese objetivo general se mantiene a lo largo de todos sus escritos, no debe impedir que se
reconozcan en stos diferentes modos de alcanzarlo y por tanto varios momentos o fases y una
X
Obras completas de Menndez Pelayo
evolucin ideolgica innegable: la que supone que el joven Menndez Pelayo comience reivin-
dicando la cultura hispnica frente a la modernidad y el Menndez Pelayo de madurez acabe
hacindolo ante la Modernidad.
El acceso de Menndez Pelayo a puestos de gran relevancia en las principales institu-
ciones universitarias y acadmicas espaolas, en especial a la Direccin de la Real Academia
de la Historia y a la de la Biblioteca Nacional, se debi al gran prestigio que le reconocieron
muchos de sus contemporneos, incluso bastantes de sus adversarios ideolgicos y polticos,
en el conocimiento de la Historia, la Filosofa, la Crtica Literaria, la Literatura comparada y la
Bibliologa. Y es que la figura de Menndez Pelayo, se inscribe en la amplia y variada nmina
de personalidades sobresalientes de la segunda mitad del siglo XIX espaol, cuya aportacin
intelectual resulta imprescindible para comprender la gnesis del esplendor cultural de Espaa
durante el primer tercio del siglo xx. Por lo dems, tngase en cuenta que la vida de Menndez
Pelayo concluye en 1912 y slo hasta ese ao se producen aciertos y errores en su obra. Ni su
elevacin a santorales ideolgicos o polticos, ni lo que a mediados del siglo pasado se deno-
min Menendezpelayismo, fueron aspiraciones de Menndez Pelayo ni hechos atribuibles a l.
Las ediciones de obras de Menndez Pela yo habidas hasta hoy, en su variedad y diferente
amplitud, han sido abundantes y por lo general plausibles. Cada una de ellas, en su particu-
lar propsito, concepcin y estructura, as como en los valores que deja traslucir, expresa no
slo una lectura concreta de lo escrito por Menndez Pelayo, sino tambin una determinada
concepcin de la cultura e incluso de la conciencia nacional espaolas. En el actual momento
de Espaa, tan diferente a los anteriores y sin embargo tan inexplicable sin ellos, la reedicin,
lectura y examen de Menndez Pelayo, ofrecen una buena oportunidad para comprender y asu-
mir, crticamente pero sin complejos impropios, el devenir, la dialctica incluso, de esa cultura
y conciencia nacional. .. colectiva al menos, de los espaoles.
Por lo que se refiere a ediciones de conjunto, conviene recordar que ya entre 1883 y 1908
se fueron incluyendo las Obras de D. M. Menndez y Pe/ayo, a medida que stas salan a la luz,
en la Coleccin de Escritores Castellanos que durante esos aos imprimi la Imprenta de A. P-
rez Dubrull primero y Sucesores de Ribadeneyra despus. Sin embargo la primera publicacin
de sus Obras Completas, revisada por el propio Menndez Pelayo, fue la que promovi Adolfo
Bonilla San Martn y edit la Librera general de Victoriano Surez, aunque Menndez Pela yo
slo pudiera revisar, unos meses antes de su fallecimiento, los tres primeros tomos, corres-
pondientes a la Historia de los heterodoxos espaoles, aparecidos en 1912. La coleccin conti-
nu, hasta alcanzar 21 volmenes, bajo los ms que meritorios cuidados de Adolfo Bonilla San
Martn primero y Miguel Artigas despus, pero no se complet. A la interrupcin del proyecto
en 1933 no fue ajena la utilizacin de Menndez Pelayo en los enfrentamientos ideolgico-
polticos del momento. Sin duda de haberse podido concluir esta coleccin, en especial si toda
ella hubiera contado con la supervisin del propio Menndez Pelayo, habramos dispuesto hoy
de la versin ms autorizada de su obra.
En 1940 se comienza a publicar la Edicin Nacional de las Obras Completas de Menndez
Pe layo, cuya serie de 65 volmenes {excluyendo la biografa escrita por Enrique Snchez Reyes,
incluida en la coleccin) se concluir bajo los auspicios del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas en 1959 {aunque an hubo de aadirse un tomo ms en 1974). El proyecto original
Presentacin
XI
es de 1938 y nace en plena Guerra Civil por iniciativa del prestigioso intelectual monrquico
Pedro Saiz Rodrguez, a ]a sazn Ministro de Educaoon en el sublevado, de cuyo
poltico se distanci sin embargo en 1939. Sin duda es la edlClon mas completa de la
regimen . . . 1 fi" .. d 1 t t
obra de Menndez Pelayo y sus mritos tanto en la difuswn como a Jac;on e . ex o
d d bl pero tambin es la que presenta una mayor connotacion IdeologiCa e mtencwn
m u a es, b d difund"d
ltica Posteriormente se ha editado el epistolario y la obra se ha gra a o Y I o en
electrnicos. En cuanto a la presente edicin, que aqu comienza promovida por la
R[MP, podernos decir que, an sirvindose de aportaciones de todas las su concep-
cin y propsito se inspiran ms en el proyecto inacabado de Bonilla San Martin Y Ar!lgas que
en el de 1940. ,
Las distintas ediciones, parciales o completas de la obra de Menendez Pelayo no presen-
t 1 mismo ordenamiento interno, incluso se sabe que algn editor obr en ello sm tener
d'::'m:siado en cuenta al propio autor, quien, por su parte, tampoco facilitaba la tarea, pues
d
.t y revis sus obras con numerosas modificaciones, aadidos, notas de notas, etc. Por
reeio ., di
tanto, importa menos publicar su obra completa segn la suces.wn crono ogica e as pnrneras
ediciones, que hacerlo atendiendo a su mayor VIgenoa o mteres actual. En todo caso en la co
1
.. e ahora se inicia cada obra incluir una histona de las ediciOnes que ha temdo, una
eccwn qu ' , . ,
clarificacin de sus variantes y aadidos, incluidas notas y notas de notas, un mdice onomas-
tico y un conjunto de estudios que la interpreten y valoren desde conoornientos postenores Y
pticas intelectuales vigentes en la segunda dcada del siglo xxr. .
Los escritos de Menndez Pelayo han merecido grandes elogws dentro y fuera de Espa-
a (Menndez Pida!, Sainz Rodrguez, Lan Entralgo, Pedro Cerezo ... Rubn Dara, Enrique
R d
R dolph Schevill Benedetto Croce, Mircea Eliade, Urnberto Eco, Vargas Llosa ... ) pero
o O, u , 1 G .
tambin importantes crticas (Manuel de la Revilla, Gurnersindo de Azcrate, a eneracwn
del98, Ortega y Gasset ... ).En el ltimo tercio del siglo xx abundaron las desc,alificaoones de
Menndez Pelayo que denotaban una escasa lectura de sus escntos y se cernw sobre ellos un
cierto olvido que, sin embargo, parece remitir en los ltimos aos; de hecho en la actualidad es
uno de los autores en Lengua Espaola que tiene ms entradas en Internet. Sea como fuere ha!
ue decir que ya en su tiempo, se cont con Menndez Pelayo o con qmenes se formaron con el
q ]e (Menndez Pida!, Bonilla San Martn, Marcial Solana, Miguel Artigas ... ) para
en marcha empresas culturales y cientficas modernizadoras de Espaa, corno la Junta
para ]a ampliacin de estudios o el Centro de Estudios Histricos. Por otro lado ya se ha dicho
que muchos de quienes discrepaban ideolgica y polticamente de D._Marcelmo no depron de
apreciar su obra (Leopoldo Alas Clarn, Urbano Gonzlez Serrano, Lms Araqmstam ... ) e me! u-
so cultivaron una franca amistad con l {Benito Prez Galds, Emilio Castelar ... ) no faltando
tampoco quienes habiendo minusvalorado en algn momento la obra de Menndez Pelayo,
rectificaron posteriormente.
La edicin de las Obras Completas que se abre con este volumen debe mucho al impulso de
la Junta de Gobierno de la Real Sociedad Menndez Pelayo, en especial al coordmador de su pn-
rnera entrega, el Profesor D. Gerardo Bolado Ocho a. Tampoco hubiera sido posible sm el conve-
nio de colaboracin que esa misma Sociedad ha suscrito con la Universidad de Cantabna, cuya
Editorial realiza un trabajo de gran eficacia y profesionalidad. De igual modo se debe agradecer
XII
Obras completas de Menndez Pelayo
en este comienzo de obra la colaboracin que mantienen con la Sociedad el Ayuntamiento de
Santander, el Gobierno de Cantabria, el Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte as como
la Universidad Internacional Menndez Pelayo. No cabe duda de que si se logra mantener esta
sinergia, se podr concluir con xito la empresa que ahora comienza.
Santander, en el sitio de Arna a 1 de enero de 2012
Ramn Emilio Mandado Gutirrez
Presidente de la Real Sociedad Menndez Pe/ayo
ESTUDIOS PRELIMINARES
XVII
XLI
LXVII
XCI
CIII
cxxvu
CXLV
CLXI
CLXXVII
CXCVII
CCXXIII
CCXXXIX
CCLXXI
ESTUDIOS PRELIMINARES
NDICE
Captulo primero
La Esttica filosfica en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Ricardo Piflero Moral
Captulo segundo
La Potica en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Mercedes Rodrguez Pequeo
Captulo tercero
La Retrica en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Gerardo Bolado, Paula Olmos
Captulo cuarto
La Teora musical en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Rosa Conde Lpez
Captulo quinto
La Esttica alemana del siglo XIX en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Pedro Cerezo Galn
Captulo sexto
La teora literaria alemana del siglo XIX en la Historia de las ideas estticas en Espaa
lv[a ngeles Quesada Novs
Captulo sptimo
La Esttica inglesa del siglo XIX en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Dmaso Lpez Garca
Captulo octavo
La Esttica francesa del siglo XIX en la Historia de las ideas estticas en Espaa
Yvan Lissorgues
Captulo noveno
El Romanticismo francs en la Historia de las ideas estticas en Espaa
lean Franrois Botrel
Captulo dcimo
Historia de las ideas estticas en Espaa en los pases de habla hispana
Dra. Florencia Calvo
Historia de la edicin
Vrgina M a Cuat Ciscar
Evolucin del texto
Virgina M a Cuat Cscat; Gerardo Bolado
Nota sobre esta edicin
Gerardo Bolada
CAPTULO PRIMERO
LA ESTTICA FILOSFICA EN LA
HISTORIA DE LAS IDEAS ESTTICAS EN ESPAA
Ricardo Piero Moral
L
a Historia de las ideas estticas en Espaa puede ser considerada como un clsico de la
Historia de la Esttica entendida sta desde una perspectiva global. Como es sabido por sus
lectores, y reconocido por el propio autor en su advertencia preliminar, escrita en julio de
1883 para la primera edicin, es <<Un largo y rido trabajo, de ndole puramente analtica y expositiva
-Y, a continuacin, D. Marcelino precisa-. Para que nadie busque en l lo que yo no he querido
poner, ni se asombre tampoco de encontrar cosas que por el ttulo no esperara, dir en breves pala-
bras cul ha sido mi objeto y mi plan. Ante todo, advertir que este lbro ofrece poco o ningn inters
para los meros aficionados. No es libro de estilo, sino de investigacin( ... ), todo lo he sacrificado al
empeo de dar claridad a las doctrinas que expongo ( ... ).Por esta vez renuncio gustoso a deleitar, y
me contento con traer a la historia de la ciencia algunos datos nuevos. De la fidelidad de estos datos
es de lo que respondo (1, 9).
La arquitectnica de la Historia de las ideas estticas en Espaa
En este proyecto ntelectual no se pretende escribir un mero libro de divulgacin, sino ms bien un
autntico trabajo de investigacin en el que se ponga de manifiesto, de la forma ms clara y difana
posible, ideas y teoras estticas, desde una concepcin metodolgica que ane la perspectiva histri-
ca con la filosfica. Es necesario recordar que, adems, en ese momento, prcticamente como en nues-
tros das, <<la materia estaba virgen>> (Ibdem), y que el nico inters de su autor es dar a una empresa
de tal magnitud un talante exquisitamente cientfico. Hay, tanto en el fondo de su planteamiento,
como en su misma forma narrativa, un deseo estricto de datos rigurosos, de asepsia ntelectual y de
claridad expositiva, aunque, hemos de reconocer, que no siempre se cumplen dichos deseos (Merega-
lli, 1943; Mico Buchn, 1956).
Los antecedentes de la organizacin, el diseo y la concrecin de este proyecto tan arduo, los
podemos situar en torno al ao 1875, cuando Gumersindo Laverde, autor clave en la Historia de la Fi-
XVIII
Obras completas de Menndez Pelayo
losofa Espaola decimonnica (Bueno Snchez, 1990), escribe a su amigo notificndole una serie de
cuestiones que quiere abordar: por distraerme en algo voy a proponerle una serie de proyectos que,
V. mejor que nadie, puede y debe realizar, a fin de que vaya recogiendo los datos tiles para cada uno
que se le ofrezcan: 1' Escritores ilustres de la provincia de Santander( ... ). 2' Los autores antiguos con-
siderados en las ediciones, traducciones, comentos( ... ). 3' Polgrafos espaoles. Seneca, S. Isidoro,Ave-
rroes, Maymonides, Alfonso el Sabio, Lulio, Nebrija, Vives, Arias Montano, A. Agustn, Nieremberg,
Caramuel, Feijo, Mayans, )avellanos, Andrs, Eximeno, Hervas, &. Coleccin de monografias por el
mismo estilo que la de los escritores montaeses, si bien ms amplias como la de Renan sobre Averroes.
4' Heterodoxos espaoles clebres. Prisciliano, !lacio, Elipando y Flix, Hostigesis, Arnaldo de Vilanova,
Pedro de Osma, los protestantes del siglo 16, Serve!, Molinos, Marchena, Santa Cruz, Blanco White, &.
Coleccin de monografas del gnero de la que V. tiene en proyecto acerca de Marchena. 5' Los jesuitas
espaoles en Italia a fines del siglo 18' y principios del19' (I, 9).
Conocemos, de igual manera, que, unos aos antes, en 1868, el propio Laverde haba propuesto
a Juan Valera y a Ramn de Campoamor que la Academia creara un premio para quien realizara
la dificil tarea de escribir la Historia de la Esttica en Espaa. Pero de este asunto no le dir nada a
Menndez Pelayo cuando tiempo despus, en 1875, le haga la proposicin de realizar este magno
proyecto, que le refiere como una autntica novedad y necesidad, sin llegar a comentar nada sobre la
gnesis del mismo: <<cuando vuelva a escribir a Valera pienso indicarle qne proponga a la Academia
espaola por asunto para un concurso o certamen la Historia de la Esttica en Espaa, a fin de que V.,
utilizando las muchas y exquisitas noticias que tiene, acuda a la cita y se lleve el premio>> (Menndez
Pelayo, 1982-1991, !: 276). A lo largo del tiempo, ambos fueron intercambiando noticias, reflexiones
y alguna que otra sugerencia sobre la esttica espaola, que aparecen en lo que finalmente seran los
diversos volmenes de la Historia de las ideas estticas que fue publicando Menndez Pelayo en la
Coleccin de escritores castellanos entre 1883 y 1891.
La relacin intelectual entre Laverde y Menndez Pelayo es, pues, definitiva para entender la g-
nesis de esta obra. Su relacin se extendi a lo largo de ms de tres lustros, hasta que el propio Laverde
mur en el ao de 1890. Gracias a su fecundo epistolario, cuyas cartas se han conservado en buen
nmero (320 remitidas por Gumersindo Laverde a Marcelino y 264 dirigidas por ste a Laverde),
tenemos noticia de una profunda amistad y colaboracin. Esta correspondencia fue publicada, en un
primer momento, por Ignacio Aguilera y Santiago (1967) y posteriormente en el propio Epistolario
de D. Marcelino (que contiene un total de 15.299 cartas, lo que nos da una idea precisa del ingente
trabajo intelectual del polgrafo santanderino).
Sin duda es difcil encasillar a Menndez Pelayo en escuelas y, por cierto, tampoco dej una
para la posteridad. Su ideal era la libertad del arte y de la ciencia, entendida sta no como actitud
permisiva y degradante, sino como expresin libre del yugo de las escuelas, de la poltica y la religin
(Campomar Fornieles, 1983: 87). Estos ideales los comparte con Gumersindo Laverde y Valera: con el
primero, por lo que respecta al planteamiento y desarrollo de la historia de la filosofa; con el segundo,
en todos aquellos asuntos que tienen como punto de encuentro el arte y la literatura. En el momento
histrico concreto en el que se disea la estructura de la Historia de las ideas estticas el panorama
filosfico espaol est convulso por la vehemencia con que las diversas posturas polticas y religiosas
existentes pretenden convertirse en adalides de la ms pura ortodoxia. Pero, ms all del terreno fi-
losfico, son tambin extremadamente conflictivos los mbitos en los que se plantean las ideas sobre
XIX
Estudios preliminares
. ratura, sin olvidar la propia historia. La esttica es, pues, una zona de conflicto emergente
arte y )te "bil. d des de confusin entre lo poltico, lo religwso, lo temporal, lo espmtual ...
que revela este escenario, es de donde parte la decisin de Menndez Pelayo de
Ante la comp J . fl . , oyndose en los quele parecen los fundamentos mas sohdos
blindar su propm re exwn, ap . d
intentar l"d d d tJempo a saber Vicente de la Fuente, Laverde y Valera. En los trabaJOS e
dl
.telectuaia esu ' f" d d
e a ID d de la historia eclesistica a las artes, pasando por la filoso Ja, es on e nues-
tores que van es 1 d . t
estos au '1 t 'r intenta encontrar un criterio firme para construir su mode o e pensrumen o.
tro intelectua Belleza ya no se contemplan como monolitos conceptuales invariables e into-
a gestarse perspectivas mltiples, contradictorias entre s, teoras audaces,
cables, SIDO q , . . d el panorama filosfico espaol de finales del siglo XIX. )usta-
fi
. f y polem1cas que IDUn an _
1 con c Ivas . , l d 1876 y sobre todo la Historia de las ideas estticas en Espana son e
t La Clencw espano a e ' ' .
1
fil fi
men e, . . 1 u . t 'tca de los errores que estn presentes en lapa estra oso ca,
ul
d del anhsis y a en ca s1s ema . b
res ta o . d . d tros antes de que D. Marcelino nos ofreciera estas dos o ras
h b' an Sido ya enuncia os por o , , d
y a ensamiento espaol. Por citar tan slo a modo de ejemplo, diremos que Menen ez
capitales d p del Valera de los aos 60 la polmica de corte histrico-esttico con los tomistas y
Pelayo a d 1 Vicario General de Nevers (Garca jurado, 2004), el Abate Gaume (Gaume, 1851),
los disClp os e d d tectada en buen nmero de pasajes 'tericos' a lo largo de la Htstona
trovema que pue e ser e )
a t'(cas Lo mismo cabra decir de los Ensayos de Laverde (Laverde, 1868 , que aunque
:sfi::le,"de los 60, ya recogen material desde los aos 50 a propsito de los errores del
1 t
. smo y que tanta presencia tienen en nuestro autor.
esco as 1c1 ,
Hacia un itinerario histrico-crtico
Este enfo ue crtico es el que realmente define el corpus de la obra, que est de tal
q emprende tanto las disquisiciones metafsicas de los filosofas espanoles acerca del
manera que e , . d. d fi d d
conceptO de la belleza y de SU idea; las especulaciones de los m!Sl!COS,, aten Jen O a SU 'Cl t
desde un unto de vista gnoseolgico; las opiniones ms o menos cnticas sobre el art: . e oso os
y otros de muy desemejante ndole; todo lo que contienen de propmmente estel!co, y de
mecnico y prctico, los tratados de cada una de las artes (msica, pintura, arqmtectura,
retrica )y finalmente las ideas que los artistas mismos han temdo acerca de su arte. De gu
' ' fil 'fi ue nos ofrece otra clave para
modo si observamos atentamente el panorama oso co, veremos q .
el tra;amiento de algunas corrientes estticas espaolas: sobre todo la de los krauSIStas ydla de los
(
1860) El propio escritor santandenno eJa tras-
seguidores del jesuita P. jungmann )ungmann, . . . .
1 1
. . ,
1
1
1 bl (La'n Entralgo 1944) derivados de intentar conClhar la h1stona, a re IgJOn, a
UC!t os pro emas ' , , . 1 b. d d la inde-
poltica y la filosofa en un sistema armnico, compacto: es mas facil pretender a o a y 1
pendencia que conseguir ambas de manera efectiva. Es en este sentido en el que de emos vda orar
1 t t 1 nte eclctico como por su po eroso
la importancia de un personaje excepciOna, tan o por su a a
1
espritu crtico (II, 383): Luis Vives (Corts Grau, 1956), autntico puntode encuentro ent;e
0
d 1
' d 1 fil f' a espaola y la CienCia contemperan ea.
que podramos denominar el pasa o e as1co e a oso ' , .
d 1' es filosficas (algunas mas mocentes
En cualquier caso en este ambiente e po emKas Y opc10n . . . ,
' 1 d t Marcelino fue forJndose una visJon
que otras) y bajo la estricta vigilanCia de a orto ox1a tom1s a,
; '
'1
XX
Obras completas de Menndez
esttica propia" Elabor una filosofa eclctica e independiente (Campo mar Fornieles, *
Todo este itinerario va constituyendo un bagaje fecundo, tanto desde u . .
-pues el cuidado, la atencin y la recopilacin de fuentes primar d n punto :e VISta matenal
desde un punto de vista metodolgico, poniendo de manifiesto, d::d:s el e un ngor a soluto-, como !
tona de las ideas estticas que el ttulo de la obra no h lt d comienzo mismo de la Hts- 2.'
ti a resu a o ser un producto del
arma parte de un proyecto intelectual en el que, sin prejuzgar los resultados finales s q:ar, smo que
::l:::: de constelaciones de ideas (Muoz


. Si algo se caracterizan los trabajos de Marcelino Menndez Pe!
dedcacwn exhaustiva a los temas ue ab d 1 1 ayo no es so o por su
esa dedicacin, ciertamente .o argo de toda su obra, sino sobre todo, porque
d ' gun momento se dea empaar por int al
que esvirte la serena y objetiva visin que desea t r H d eres guno
lectual espaol es ante todo h ransm Ir. emos e reconocer que este inte-
originales. atesar; en su ( cuyos
1
que se arllculan catalogan y da fi t d
1
' a Ico en e
Este periplo de refl . SI can o os os saberes de corte tanto literario como filosfico.
cultural espaola. y exwnes parte de un obellvo claro y distinto: restablecer la tradicin
Cuando nos deshacemos de algunos d . . .
figura de Menndez Pela yo podemos fi e os preJUICIOS que acompaan, en algunas ocasiones, a la
d 1 ' a rmar, con no poca sevendad que hasta que l d
ernetce!ss Y tradiciones filobsficas para la
a, m s1qmera am iciosa ni por 8 t b d
lo que podramos calificar el ser es iritu 1 d 1 - ' ' upues o, Ien ocumentada de
una teora de la sensibilidad y una autor, la Esttica es, ante todo,
da por lo bello, revela alguno de los perfiles que constituyen la y conmovi-
ser humano. Pero, para lograr tan alta tarea filosfica (Bonilla S . P opia, mas genuma del
hemos de conocer de manera directa a y an Martm, 1912), en pnmer lugar,
dos o ignorados a lo largo de la historiaquellos autores y obras que han permanecido ocultos, olvida-
Los espaoles, hasta finales del siglo 'b
recomponer, de revisar de manera de la importancia de
del ;alar de nuestra propia tradicin intelectual y artstica. se deb::s
a er pre endo pensar y sentir desde los marcos canee tuales d ' . '. ec o e
tradiciones centroeuropeas o mediterrneas se n 1 l t' t y esde las modas estel!cas de otras
ocasiones la ignorancia en otras el descu'do' g 1 as lis m epocas y mcunstancias. En algunas
' e, me uso, ama a 1e Impidieron b d fir
tarea de poner en valor la historia intelectual, filosfica y artstic; de Es aa. a or ar con meza la
No cabe duda de que la tradi . . P



y ordenada, se requiere una pueda ser bien conocida, expuesta
cuando se propuso historiar las ideas estticas espaoras. El la le faltaron,
esta obra magna En b d . !canon esmerada es
se examina con momentos, que el ritmo de la historia, cuando
' a y o e VI a 'transnnte la necesidad de recibir lo ya vivido
Estudios preliminares
XXI
-ideas, instituciones, acontecimientos- y, adems, de proyectar todo ese conjunto de vivencias de
tal modo que sea posible obtener frutos para el presente, para todo presente.
La historia, en efecto, tal como es concebida por nuestro autor (Palacio Atard, 1956), describe un
concatenado, sin saltos, constante, aunque no uniforme, un movimiento tensionado por
grandes ideales y por sucesos concretos, todo un despliegue rotundo ante el cual el historiador, el tes-
tigo fiel que examina sus fuentes directamente, no debe dejarse seducir por los muchos trarnpantojos
que, de manera intencionada o inconsciente, puedan aparecer en virtud de objetivos desenfocados o
de miradas empaadas por los ms diversos intereses. De esas distorsiones es de las que ha de huir el
historiador. .. y para ese empeo, su labor no puede fundarse ms que en los 'hechos', los 'documentos',
]as 'obras' mismas de todos los autores, desde aquellos que se consideran de primersimo nivel, hasta
los que o han sido relegados o ni siquiera se han tenido en cuenta, ya sea por razones ideolgicas,
religiosas o de cualquier otra ndole, y todo ello desde una perspectiva profundamente humanista.
An ms, en esta tarea de reconstruccin de la esttica espaola no est en juego tan slo el
mrito y la honestidad intelectual de un investigador particular, sino algo mucho ms profundo: la
verdad sobre la cultura de un pueblo, la verdad sobre la identidad de un pueblo. No debemos olvidar,
de todos modos, que nuestro autor <<se senta historiador y no profeta. Le interesaba sobre todo leer en
la historia las grandes lecciones con las que nos adoctrina a todos para seguir la ruta luminosa de la
vida espiritual humana. Cundo y cmo acabar esta historia nuestra es algo que l deja a los ocultos
designios deJa Providencia divina. A nosotros Dios nos ha confiado tan slo el deber de trabajar por
una realizacin ms plena de la vida humana. En esto consiste para Menndez Pelayo el ms autntico
humanismo. Y lo mejor que de la historia podemos aprenden> (Rivera de Ventosa, 1983: 71).
Cuestin de identidad
Si no tuviramos en cuenta estas consideraciones metodolgicas y heursticas que estn en la base
de la configuracin de la Historia de las ideas estticas ... estaramos fuera de su universo intelectual,
pues, incluso llega a afirmar en sus Ensayos de crtica filosfica que un pueblo se aniquila cuando corre
<<tras vanos trarnpantojos de una falsa y postiza cultura, en vez de cultivar su propio espritu, que es el
nico que ennoblece y redime a las razas y a las gentes, hace espantosa liquidacin de su pasado, es-
carnece a cada momento las sombras de sus progenitores, huye de todo contacto con su pensamiento,
reniega de todo cuanto en la historia los hizo grandes, arroja a los cuatro vientos su riqueza artstica,
y contempla con ojos estpidos la destruccin de la nica Espaa que el mundo conoce, de la ni-
ca cuyo recuerdo tiene virtud bastante para retardar nuestra agona. De cun distinta manera han
procedido los pueblos que tienen conciencia de su misin secular! La tradicin teutnica fue el ner-
vio del renacimiento germnico. Apoyndose en la tradicin italiana, cada vez ms profundamente
conocida, construye su propia ciencia la Italia sabia e investigadora de nuestros das, emancipada
igualmente de la servidumbre francesa y del magisterio alemn. Donde no se conserva piadosamen-
te la herencia del pasado, pobre o rica, grande o pequea, no esperemos que brote un pensamiento
original ni una idea dominadora. Un pueblo nuevo puede improvisarlo todo menos la cultura in-
telectual. Un pueblo viejo no puede renunciar a la suya sin extinguir la parte ms noble de su vida,
y caer en una segunda infancia muy prxima a la imbecilidad senih (Menndez Pelayo, 1948: 354).
XXII
Obras completas de Menndez Pelay()
La contundencia de estas palabras debe ser interpretada en su contexto histrico, un momento
de la historia de Espaa en el que estaba mucho mejor visto, e incluso resultaba ms fcil, conocer
pensar e importar los planteamientos filosficos de otras tradiciones que realizar un esfuerzo po;
rescatar ideas, autores y obras de nuestra propia tradicin. De todos modos, lo que mueve el prop-
sito de nuestro autor no es un espaolismo absurdo y desmedido, sino ms bien la conciencia del
valor ponderado del pensamiento hispnico a lo largo de la historia. Menndez Pelayo no duda en
sacar provecho de todo aquello que, siendo espaol o no, tenga que ver con nuestra propia identidad
(Camn Aznar, 1956). La cuestin filosfica de fondo no es un nacionalismo chato o miope, sino una
autntica bsqueda de los factores de identidad.
En cuanto profundo conocedor de la historia, lo nico que sacia su sed de verdad -sin que
esto suponga olvidar la belleza- es llegar a un conocimiento objetivo de nuestro patrimonio cul-
tural. sta es la razn por la que la Esttica es mucho ms que una mera Teora de las Artes ( Garca,
1956). Desde su concepcin la Esttica tiene mucho que ver con la ciencia y con el arte, an ms, la
bsqueda de la verdad, de la verdad de la historia, slo puede llevarse a cabo desde una perspectiva
cientfica, en la que los hechos artsticos nos ponen en camino hacia el saber de la verdad. A Me-
nndez Pelayo le debemos los espaoles el haber objetivado nuestro patrimonio cultural en. clave
esttica, de la misma manera que los griegos se lo deben, entre otros, a Pausanias. Su obra nos ense
a conocer lo propio, a tomar posicin cabal en nuestro propio contexto cultural. Su concepcin de
la historia (Lascaris Comneno, 1956: 169-182), al estar inseparablemente unida a la de la filosofa,
nos ha hecho conocer y contemplar la verdad y la belleza de nuestro pasado; a detectar nuestras
capacidades y nuestras debilidades; a rescatar ideas antiguas y a proponer nuevos modelos ... pues
la reconstruccin histrica est en la base misma de la renovacin cientfica. La presentacin pulcra
de los hechos y su consiguiente anlisis filosfico hacen que la obra de nuestro autor no sea fruto de
las apreciaciones caprichosas y subjetivistas, sino de una investigacin histrica que no puede dejar
de ser filosfica ni esttica, en su sentido ms puro: se infiere que el genio filosfico de un pueblo
o de una raza no ha de buscarse slo en sus filsofos de profesin, sino en el sentido de su arte, en
la direccin de su historia, en los smbolos y formas jurdicas, en la sabidura tradicional de sus
proverbios, en el concepto de la vida que se desprende de las manifestaciones del alma>> (Menndez
Pelayo, 1948: 369).
As pues, tal vez uno de los empeos filosficamente ms fecundos sea el hecho de que nuestro
autor establece correlatos entre los perodos de la historia general y los de la filosofa y la esttica,
pues esa vida del espritu no puede aislarse de ninguno de los modos de manifestacin que tiene. No
importa ahora si en sus pginas podemos ver, tras los autores que analiza y expone, a un filsofo que
hace historia, o a un historiador que indaga filosficamente en las entraas del pasado las claves de
nuestro presente (Bons, 1954). Lo que s podemos percibir es la labor de alguien para quien escribir
sobre la historia es contraer un compromiso firme de jams ocultar ni falsear, haciendo resplande-
cer, por encima de los gustos y las opiniones personales, la verdad. En esta bsqueda de la autntica
identidad espaola, apoyada en sus mismas fuentes documentales, se nos propone todo un tratado
de venatione sapientiae que revela la interdependencia de historia y filosofa, ya que como recordar
en La Ciencia espaola: <da verdad es una, y la verdad es el objeto de la inteligencia, y la inteligencia
no ama invenciblemente lo absurdo, (Menndez Pelayo, 1954, II: 265).
La Historia de las ideas estticas ... tiene un triple carcter:
Estudios preliminares
XXIII
. lugar si se le considera aisladamente, es lo que su ttulo es de-
. en o (si, este ttulo parece ambicioso) una coleccin de matenales para
cu, la IS ona, . d 1 . . d la belleza en general y ms especialmente de la
.b. 1 histona e a ciencia e
escn Ir a . t C o esta ciencia es una de las derivaciones o ramas
ll tstlca entre noso ros. om . d
be ar d 'la filosofa sin perjuicio de su independencia y valor propiO, pue e
secun anas e . . 1 parte como un captulo de la historia de la filo-
. d arse tamb1en, a o menos en . . ,
1
,
er t a Pennsula; historia que est todava por escribir, y_que a gun
en nues r me alcanza ara completar el crculo de mis trabaJOS, y S! no
dm, SI la vid; 1 escarnio o la general indiferencia, que en nuestro pms
stos ahoga os por e . . d 1 aqu se denigran con el nombre, sin duda
ersiguen a todo trabaJo seno, e os que
P a.,
infamante, de eru _tcwn. b m o introduccin general a la historia de la
Es al mismo tiempo esta o ra una co . . ,
ue es obli acin ma escribir para uso de rrus disctpulos. Han
literatur; e:panola, ;n que era rcito tejer la historia de la literatura por mtodo ex-
pasado os Iemposl" . t ndiendo slo al desarrollo ms externo de las formas
1 . mente crono ogiCo, o a e .
e usiVa bastan meras generalidades histricas o sociales para ex-
literario. Detrs de cada hecho, o ms bien, en el
ph ho mismo hay una idea esttica, y a veces una teora o una comdp eta eda
ec ' . concepon e un mo o
cual el artista se da cuenta o no, pero que rmpera y nge en su e be razonarla
lsimo. Esta doctrina, aunque el poeta no la razone, puede y d
eficaz y rea el crtico buscando su raz y fundamento, no slo en el arranque espon-
y JUSllficarlla .. , ' oberana del artista sino en el ambiente intelectual que respira,
t' eoyen amtmcwns ' , .
an . d 1ve y en el influ) 0 de las escuelas filosoficas de su \lempo.
las Ideas e cuya savm v ' l"b )
en lnfirese de aqu (y hemos llegado al principal propsito de nuestro '
la
los preceptos en los modelos Y los :01::::
1" d 1 arte sus formas para albergar concepcwnes ca a Ia
arncaps Iya:n:a:chando la ciencia sus moldes para dar entrada y explicadc,in a lals
, dm. que se e arte a guno sm
1 rte incesantemente crea. No a Itlmos, pues, . .
teora esttica, explcita o implcita, o lbatente;
. , d earse mnguna o ra prop1am
de los trminos confesaremos Jamas que pue da cr d fl . , omo si traba) ase slo
. d d senda e to a re exwn, e
tstica, por mera a 'con au obra humana. di na de este nombre,
una fuerza inconsCiente y fatal. El arte, como toda . . g d 1 fl . . del
es obra reflexiva; slo que la reflexin del poeta es cosa muy distmta e a re exwn
crtico y del filsofa>> (1, 1 O).
1 1 Historia de las ideas estticas ... es, pues, exac-
Por tanto, el proyecto que se nos p antea en h h s e eriencias de todas las pocas;
tamente eso: historia, como un saber en el que se reunen ec o y xpt al en el que es posible e ercer
'e ' fil 'fi a de un marco concep u
ideas, entendidas como la oso e , d la e eriencia que ]as obras de
tarea de anlisis y sntesis; estettca, concebida como leona e . xp_ d 1 bello que posee la
"b"]"d d , , ntendida como una CienCia e o arte desencadenan en la sens1 11 a , aun mas, e
XXIV
Obras completas de Menndez Pelayo

de convertirse en perspectiva de conocimiento y comprensin de la realidad a travs de


a re exwn.
, . Al fin y al cabo, D. Marcelino nos invita a viajar por Espaa, y por su historia leda en clave
estet;ca.Estamos de que sin atreverse a emprender ese viaje es imposible llegar a apre-
ciar a nqueza y a IVersidad que nuestra tradicin posee. A lo largo de sus muchas in .
advierte la fuerza que tiene su propsito cientfico. La fuerza y la dificultad, ya que
a un tiempo, u,na especie de histona de la hteratura espaola, una historia de la ciencia de la bellez;
cfue a los cnones que han presidido las manifestaciones estticas
podramos callfi o o e o ' ec of' a desde una profunda conviccin sistemtica que incluso
. . car como meta ISICa. La arquitectnica de este proyecto no es ajena en absoluto a
una phrosodphra perenms temendo siempre en su horizonte la bsqueda de la verdad y la belleza
Jamas o VI a su mcardmaciOn en nuestra propia historia. ,
Los orgenes de la esttica filosfica: la necesidad de un marco terico
Des fe perspectiva 'moderna, podra parecer un desatino no situar los orgenes de la esttica
en el que ven la luz, no slo la Aesthetica de Baumgarten de 1750 sino
w adanes rderotianos de 1759 o, incluso, la Historia del arte en la Antigedad' de)

Menbndez Pelayo

a
un sa er antiguo. os e
De este modo nos previene:
::d:e aparezcan aqu tan antiguos los orgenes de una ciencia
m a m un opmwn por modernsima, como que su nombre actual slo se re-
si a la mrtad del siglo xvm, en que aparecieron los trabajos de Baumgarten. Pero
ten se mira, solo el de Esttica es moderno: la ciencia ha existido (aun ue
a la verdad en estado rudrmentario) desde que hay arte en el mundo y aad' , q
observacin qu d, .. . ue una
. e para OJica, y no lo es; a saber: que la Esttica es al mismo
tlernpod una de las cien nas ms antiguas, y una de las ciencias ms modernas y ms
atrasa as todava (!, 11).
ese 'atraso' se deba, entre otras razones, a que no se ha construido su . . .
pr tanto, se carece del conocimiento preciso de los autores y las
. , en na; se a o ece de la perspectiva cientfica necesaria para evaluar sus capacidades de inda -
non y sus potennahdades para constituirse, con todo fundamento h . , ga
clave para el esclarecimiento de la identidad de una cultur E o una erramrenta filosofica
trabajo de Menndez Pelayo trasciende los lmites de lo h' ap. , sen es e punto, ustamente, donde el
IS arnco, para convertirse en una obra de
Estudios preliminares
XXV
referencia para el conjunto de la historia de la filosofa como tal. Veamos, brevemente, el proyecto
presentado en la introduccin.
El primer captulo, dedicado a Platn, se encarga, antes de examinar su pensamiento propia-
mente dicho, de recopilar los conceptos y teoras de la esttica entre los griegos, haciendo especial
hincapi en las ideas socrticas transmitidas por )enofonte, sin desdear algunas cuestiones relati-
vas a la crtica literaria en la comedia antigua y media. Tras haber expuesto estos planteamientos es
cuando nuestro autor aborda el anlisis de la esttica platnica mostrando las teoras que aparecen
en ]as obras ms destacadas a este respecto: el In, el Gorgias, el Hipias Mayor, el Fedro, el Convite, la
Repblica y, finalmente, Las Leyes, obra en la que el mismo Platn parece recapitular todo su pensa-
miento esttico, que sin ser sistemtico, s parece orientado a esclarecer el origen, la naturaleza y la
finalidad del arte.
Aristteles es el filsofo al que le dedica el segundo captulo de la Introduccin. De l destaca la
Retrica, los Problemas, la doctrina sobre la msica que aparece tratada en el libro VIII de la Poltica y,
por supuesto, la Potica, de la que analiza con todo rigor filosfico los conceptos de mimesis, dynamis,
y catharsis. Don Marcelino hace dialogar crticamente a Aristteles con su maestro y nos revela un
buen nmero de coincidencias y de diferencias que permiten enriquecer nuestra perspectiva ala hora
de ponderar la reflexin esttica de los griegos.
Las Enadas de Plotino, el tratado Sobre lo sublime de Longino y algunos otros autores, entre los
que destacan Dionisia de Halicarnaso, Plutarco, Luciano, Dion Crisstomo o los leones de Filstrato el
Viejo son examinados en el tercer captulo que da buena cuenta de la relevancia de la esttica filos-
fica y estrictamente artstica y plstica en el perodo helenstico. Las escuelas Peripatticas, Estoicas
y Epicreas, junto con el papel capital desempeado por algunos miembros de la Segunda Sofstica
es destacado por ser corrientes de pensamiento que, an consideradas como menores por algunos
estudiosos, resultan, en opinin del polgrafo santanderino, absolutamente imprescindibles para la
reconstruccin de la historia de la esttica, lo que no le impide, tras realizar la exposicin de todos
ellos, plantear toda una serie de requerimientos crticos.
El cuarto captulo de la introduccin aborda, como ser una constante en nuestro autor a lo lar-
go de toda la obra, mediante una heurstica impecable y una pedaggica exposicin, la tcnica litera-
ria de los latinos. Parte de Cicern y de Horacio, y expone en su conjunto los caracteres fundamentales
de la cultura romana, atendiendo no slo a los orgenes de la retrica y la oratoria, o a las principales
ideas sobre la poesa, sino tambin se profundiza en la teora de la arquitectura de la mano de Marco
Vitruvio Polin. Asconio Pediano, Valerio Probo, Sevio o Donato, entre otros, son estudiados y ex-
puestos en relacin a su dedicacin a la gramtica. Persio, juvenal y Petronio son el marco en el que
analizar detenidamente la stira como elemento esttico peculiar de la cultura romana, sin olvidar a
Plinio el joven, Suetonio o Frontn, adems de Aula Gelio, Terenciano Mauro y Ausonio. El Satyricon
de Marciano Capella, las estticas ms filosficas de Boecio y Casiodoro, junto con las teoras sobre la
alegora de Fulgencio Planciades, cierran este magnfico polptico.
Finalmente, la introduccin concluye pasando revista a la esttica de los filsofos cristianos,
captulo ste de vital importancia en la concepcin global de Menndez Pelayo, para quien la religin
cristiana no es un elemento sin relevancia en la historia del pensamiento tanto desde su perspectiva
general, como desde su concrecin hispnica. De San Agustn, el Pseudo-Dionisia y Santo Toms,
nuestro autor tomar buena parte de los elementos que constituyen la base de su propio sistema
XXVI
filosfico. Para D. Marcelino la herencia catlica es, sin duda, una de las notas de identidad que
guran el ser de lo hispnico, y de dicha tradicin catlica extraer su espiritualismo, su omtoJc>g>s:m
0
v.
su teologismo histrico, as como su antropologa.
El sentido de esta introduccin va ms all de la simple erudicin histrica. La autntica mi-
sin de estos cinco captulos es la de presentar los cimientos conceptuales de la esttica tal y COJI!loJa
concibe nuestro autor. En efecto, de Platn se destacan los conceptos de imitacin y participacin; de
Aristteles, su audaz concepcin de la dynamis y la katharsis; del perodo helenstico, especialmente
en Filstrato el Viejo, los dos procedimientos tcnicos ms relevantes tanto para la esttica de las
artes plsticas como para la de las literarias, la kphrasis y la epdeixis; de la poca romana, su carcter
eclctico y prctico, que sern tau apreciados en la metodologa de Mennedez Pelayo; y, finalmente,
de la esttica cristiana, justamente, la vinculacin entre lo bello y lo sagrado, que permiten establecer
los vnculos necesarios entre la metafsica y la teologa, entre la antropologa y la religin. Sentados
estos cinco pilares que definen el marco terico de la Historia de las ideas estticas estarnos ya en
disposicin de afrontar el desarrollo heurstico y CJcpositivo de la esttica filosfica espaola, que nos
llevar desde la Hispauia romana hasta la Edad Contempornea. En esos diversos momentos histri-
cos, destacaremos tan slo a aquellos autores o corrientes que, a nuestro juicio, ejercen mayor fuerza
en la concepcin menndez-pelayiana, y de quienes extrae con mayor profundidad o bien el aparato
conceptual o bien su perspectiva metodolgica.
La esttica hispano-romana: <<nulla aesthetica sine ethica
La esttica filosfica hispana nace, paradjicamente en Roma, de la mauo del cordobs Lucio Anneo
Sneca, escritor profundo y de extraordinario bro de expresin>>(!, 138). Cuando Menndez Pelayo,
desde un primer momento, considera imposible que se d algn tipo de arte desvnculado de cierta
teora esttica, ya sea de modo explcito o implcito, es muy probable que tenga en su horizonte, la
afirmacin rotunda que plasma el propio Sneca en la Ep. ad Lucilium cuando seala no es arte lo
que llega a su cumplimiento por azan> (29, 3). Es cierto que a partir de la Modernidad, incluso autes
en los albores mismos del Renacimiento, artistas y tericos del arte en Europa, comienzau a defender
una esttica en la que la libertad es la piedra angular, tauto de la creacin artstica como de la reflexin
terica. Pero esa conquista de la libertad no es ni mucho menos una llamada a la mera irracionalidad
en los procesos de creacin o recepcin de las artes, ni tiene que ver con la caracterizacin del arte
como azar, que no llegar hasta los comienzos del siglo xx. La esttica de Menndez Pelayo no es la
de la sinrazn ni la de la casualidad, sino ms bien una teora de la sensibilidad, en la que ambos tr-
minos slo aportan su autntico sentido cuando se implican mutuamente.
Sneca es, sin duda, una de las claves que configuran la arquitectura filosfica en la historia de la
esttica, y no slo de la espaola. En l ve recogido nuestro autor lo ms fecundo de la filosofa de las
artes en la Antigedad, !auto desde la perspectiva de los creadores como desde la de los espectadores,
tanto desde el punto de vista sobre la efectividad de las artes y su implicacin con los procesos forma-
tivos y educativos del individuo, como desde la ptica de la descripcin de la naturaleza humana en
clave estrictamente filosfica. Conceptos estticos griegos y romauos, la techne, el decorum, la mime-
sis, el aptum y valores, ciertamente clsicos, como la symmetra,la harmona, la moderacin, la justeza,
-;Estudios preliminares
XXVII
ocu an un lugar destacado en las reflexiones de este hispano-romano,
el equilibrio, b tsibilidad de que llegue a cumplimiento el idea.! nulla aesthettca sme
-. el que Menenez Pelayo . p 1 s!empre trminos idnticos para Seneca (1, 148). No es
b ll yelb1enmora son , . d d
et}c. a, pues la e eza . D Marcelino resalta su fondo platnico y academ!co y, es e
, tor de siStema, pero . . t es
el cordobes un au . de influencia en la esttica espaola de los siglos postenores au or
lu.ego, su gran capaodadM ill No hay escritor de quien puedan entresacarse tantas pagmas be-
' H b o Fax ore
0
" 1 de
"''1110 Lean e reo , . e !ices (l 145) aunque esta va oraoon no e unp!
- t ncias nobles y tantas maximas le ' '
Ras tantas sen e , .
'l d terminados aspectos cnt!Cos.
;da ar e
La esttica medieval: <<res et verba
. enta como otra de las piezas clave tanto para la construccin de la
San Isidoro de Sevilla se nos pres . t retac"o'n en la medida en que sta puede ser con-
.d t'( s comoparasum erp
Historia de las' eas es e lea : ., d. d 1 fl XIon este' tica El espritu de nuestra obra revela que
'f ocope!a earee . , . l,
aderada como auten !Ca en .d 1 ' rdad' y no slo con la 'belleza. Las Etlmo ogtas
. . h d lar compromell a con a ve , . l"d d
toda invesl!gao n a e es b!.c!on por la obJ.elividad y la un!versa 1 a ,
. t t derino comparten una am .
. 'J .. la obra del pohgra o sanan . t t d saber compacto consistente y coherente. El trabaJO de
d b
P
royectos un m en o e ' t
q
ue hace e am os . d , ll, del mero almacena) e de los conocun!en os,
. t Id ncompila orperomasa a . . 1
Isidoro es, clertamen e e e u. , 1 bal d saber humano, se plantea como uno de sus obJetivos a
se ropone establecer una VlSJOn g o e -
de compilar para formar, de organizar para ensenar:
. ciones' Debi de imponerse la tarea de llevar al . Q , propuso con sus comp1 a
u:n:e formacin cientfica e
se conservara para las generaciones futuras))
(Bardenbewer, 1932,5: 402-403).
. . . . lantea como una verdadera indagacin de lo esencial del
La enciclopedia lSldonana, pues, se p d 11 Je m"smo se convierte en un arte de
, d 11 . De este mo o e engua
. hombre y su mundo a traves e enguaJe. 1 1 mento retrico de la empresa, sino el arquitec-

lnvestigacin gentica, donde lo mportaute no es e le e 1 bras res et verba entre el mundo real y las
, , E u] entrelascosasy aspa a , '
!n!Co-metaflslco. sa vmc aoon d bldades de las que la esttica y las cien-
... , . d t d nhorizonte epos1 11
reaciones linguls!Kas esp lega
0 0
u . tualmente De la lectura del
, . d 1 1 etodolg:ca como concep
. das en general sacarau gran parll o, "," o m a o extrae diferentes aspectos en los que destaca la
conjunto de los textos JS!donauos, Menendez Pel y , n inters cientifico por el lxico,
erudicin de los conocimientos histricos de San Isidoro, y, ademalias, u . , por el anlisis detallado.
, . por la conceptu zacwn Y
por las palabras y los termmos, por a pre;!sJOn, tor estn cargadas de ideas antiguas, de
-l!stas disertaciones lexicolgicas, en el anahs!s de nuestro au . , t d uy diversas disciplinas. Por
. d' rebosan conoc1m1en os e m
las mas relevantes y d1ferentes tra !Clones, Y . ,
1
dc c!ones conceptuales que ha
, . 1 lt d pecial mteres as aerenoa
lo que se refiere a la este!Jca e resu an e es
1
Au' n ms Isidoro
1 b 11 d 1 forma y a convemenoa. ,
.-ealizado entre pulchrum y aptum, entre a e eza e a b eno or su belleza lo que
,ilistingui diversos tipos de belleza: lo que es bello por su forma, lo que es u p '
XXVIII
f?
Obras completas de p l ''??
es bello por ser bueno, la belleza del movimiento la belleza d 1 e ayo . .. ...
quisiciones se apoyan en siunimos como decen ' . e aspecto, la belleza natural ... Sus dis- 'k
d b
s, specwsus formosus Siempr u1
e elleza con lo moderado con lo equil'b d 1 1 ' .. . e vmc a su concepto
' 1 ra o, con a uz con lo 1um
1
n ')if
con el brillo, con la blancura... ' oso, con o resp andeciente, J
Para San Isidoro arte es lo que se realiza a partir de rece tos r , . J
de los clsicos, el arte pertenece al mbit d 1 . p p y eglas. Asr, como para gran parte .;
pero que persigue la hermosura el equilrob e de aquello que puede ser de otra manera ;
' no Y a pe11eccwn La vrrt lid d d '
afecta, segn el arzobispo de Sevilla tant 1 'd . ua a e arte es tan amplia que
' o a os sentr os como alamem ( d . ,,
sensible y a lo inteligible, a todos los estr t d 1 1 ona recor atw ments), a lo
a os e a natura eza humana Estos -*
una extraordinaria unin de platonr'smo . t t pnnCip!Os manifiestan '*
y ans o e 1smo: :
<<En cuanto a la distiucin d
propende como Snec e os de arte y ciencia o disciplina, San Isidoro
a, y como es tra lClOTI desde antiguo e 1 . . -
conciliacin platnico-aristotlica o m b. 1 . n. espanola,
labras de Aristteles D ' , s ren a a mterpretacwn platonica de las pa-
. a, pues, por caracter de la ciencia lo uni al .
altter evenre non possunt) y por materia del arte loco . vers y (quae
possunt), !o verosmil y lo opinable (!, 214). ntmgente (quae alzter se habere
La esttica, por tanto, no puede desentenderse del hecho d .
produce ficcin, que genera imge e que el arte es un mstrumento que
. . nes, que compone palabras que const d
srgmendo reglas. Las reglas son la garanta d 1 . ' . ruye y a orna, pero siempre
surge lo rectum. De este modo la t e a correcta eecucrn, porque slo siguiendo las normas
, es e rca mrsma resulta ser d di , .
reflexin y produccin en el que se austan valores . espeCie e alectrca, un mtodo de
confundir los mbitos de y extensi, ;prs:n;,ologrcos, morales, rehgwsos ... , pero siu
<<distiugue con extraordiuaria claridad lo til 1 n P ; ;as de D. Marcelmo, el obispo de Sevilla
de la belleza el ser para s misma (sibim t) y do e
0
!(pu e rum-aptum), dando por nota especfica
t 1 fu
e ' es em, e tener su finalidad p ,
ener a era de s, como lo til que im r . 1 . , ropra e mtnnseca, y no
l
, ' p rca Siempre re acwn a otra cosa E ll'b X d 1
ogas, que viene a ser un vocabulario San Is'd h d fi 'd . n e 1 ro e as Etimo-
l h '
1
oro a e m odostrmiuosd t'f lb
pu e er, que para l son idnticos puesto qu 1 e es e ICa, e onus y el
de hermosura corporal (venustas)' y que lue e supotne qlue bueno fue en su origen siunimo
d 1
' go por ras acwn se aplic t d
e alma. De la hermosura corprea seala . d' tin' d a a Vlf u 'que es la hermosura
E 1 , . . . . sers Is tos gra OS>>(!, 219).
n a estetrca rsrdonana (Tatarkiewicz 1990 2 88-89)
vergen los presupuestos estoicos de la conv: . '. . , ;o m o muestra de su enciclopedismo, con-
alegricas de la luz de los platnicos A esta as leonas ilusionistas de los sofistas, las estticas
d 1
, es e ca cnstrana Menndez pe] ,
e os arabes y judios tanto neoplatnicos (A T e'. ayo unira as aportaciones
(
A vempace 01il y Ben-Gabirol ) .
con verroes al frente), mostrando la fecundidad ue ' , . . ... , como penpatticos
de reflexin y contemplacin de . a]' q . para la estetrca Irene la adecuada interrelacin
fil
' racwn rsmo Y mrstrcrsmo los dos d
per ar la identidad de lo hispnico Tod t . . gran es rrmtes que parecen
iJi
. o es e neo panorama hace que la t 1
man este que la ciencia la filosofa y 1 t d es e rca espao a medieval
. ' e ar e e este perodo son creado h d
VJVas. La vitalidad la profundidad y el li' . nes umanas po erosas y
.
1
' an srs conceptual convierten a
1

msos ayable del proyecto de la Historia d l 'd es a epoca en antecedente
holstica de la realidad. e as ' eas, que siendo estticas, aspiran a una expresin
Estudios preliminares
XXIX
Ahora bien, si se trata de rastrear la vitalidad y la profundidad de la identidad esttica de lo
hispnico, no hay mejor horizonte que el que se abre en Espaa a partir del siglo XVI: la autntica
Edad de Oro en la que nuestras artes y nuestras letras se convertirn en modelo esttico universaL
La esttica platnica espaola de los siglos XVI y xvn
El siglo xvr se caracteriza, entre otros aspectos, por la difusin del conocimiento de las lenguas an-
tiguas, el estudio directo en sus fuentes de la filosofa griega, el desarrollo de las investigaciones filo-
lgicas, ]a relevancia de nuevos mtodos de observacin de la realidad, los grandes descubrimientos
geogrficos, el extraordinario despliegue de la creacin artstica ... Todos estos elementos, y algunos
otros ms que podran enumerarse, posibilitan un enriquecimiento de la perspectiva humanista que
sentar las bases del pensamiento esttico moderno. Este Renacimiento, en el que Italia y Espaa
son focos bien relevantes, aunque por razones muy distintas, nos trae la restauracin, unas veces
artificiosa, otras erudita y, en buena medida, con agudeza y origiualidad, de buena parte de la filosofa
antigua. Ser la filosofa platnica la que, en primer lugar, se presente como hegemnica, para dar
paso, posteriormente a una escolstica de corte ms aristotlico.
En la armadura de nuestra Historia de las ideas estticas ... es fundamental la figura de Len He-
breo y su filosofa del amor. En efecto, jud Abra van el (su nombre hebreo) es autor de uno de los textos
que ms influyen en la esttica de Menndez Pelayo, y el mismo historiador rastrea la repercusin de
]os Dilogos de Amor en los msticos y poetas erticos del siglo XVI hispano. Lo cierto es que este texto
fue editado en todas las lenguas cultas de Europa, desde que apareciera publicado en 1535 en Roma, y
el propio D. Marcelino contaba con un buen nmero de ediciones tanto en italiano como en castellano.
La figura de Len Hebreo interesaba especialmente a nuestro historiador que no deja de mencionar
en la primera edicin los estudios crticos de Salomn Munk (Munk, 1859) en tanto que el ms auto-
rizado de sus bigrafos, a los que aade en la segunda edicin de la Historia de las ideas estticas !os
trabajos de Bernhard Zimmels (Zimmels, 1886).
Len Hebreo es el creador de una nueva ciencia denomiuada Philographia. Su libro es toda una
exposicin de la filosofa o doctrina del amor more platonico desarrollada a lo largo de tres dilogos en-
tre Philn y Sopha. El primero de ellos versa sobre la naturaleza y esencia del amor, y en l el polgrafo
santanderino destaca la habilidad del escritor judo para analizar, describir y comentar conceptos tales
como lo deleitable, !o provechoso y lo honesto, enlazando estas consideraciones con el estudio sobre las
condiciones del objeto amado con respecto al ser, la verdad y la bondad. En el segundo dilogo, que
versa sobre la comunidad del ser del amor y de su universalidad, se aborda la clasificacin del amor en
una tipologa tripartita: natural, sensitivo y racional. Pero en su exposicin nuestro historiador llama la
atencin sobre la habilidad del filsofo judaico-hispano para enlazar la cosmologa platnica del Timeo
y la peripattica de la Fsica, es decir, el afn de conciliar a Aristteles con Platn y a ste con Moiss y,
an ms, la coherencia entre los mitos neoplatnicos y la Kbala. Para esta compleja tramoya iutelectual
son decisivas las teoras pitagricas sobre los nmeros y las teoras sobre la armona de las esferas, que
iuspirarn a otra de las figuras ms interesantes de la historia de la esttica espaola: Fray Luis de Len.
Estamos, pues, ante una concepcin que posee la virtualidad de establecer relaciones ntimas
entre la Metafsica y la Poesa. Siu embargo, ser en el tercero y ltimo de los dilogos, sobre el origen
l
XXX Obras completas de Menndez Pelayo
del amor, en el que se ver fundada la que podramos denominar Metafsica esttica, que arranca con
un interesante anlisis sobre el concepto de xtasis que nos terminar llevando a la contemplacin
ms pura de las eternas especies, las Ideas platnicas, y en cuya caracterizacin aparecern trminos
bsicos para la esttica como el de hermosura, participacin,forma, resplandor, delectacin, deseo ...
Incluso se nos presentar un cuidado examen de los llamados <<sentidos espirituales (11, 395), la vista
y el odo, hasta llegar a afirmar <<el amor como una inherencia intelectual a la suma hermosura>> (11,
398). De este empeo en resolver la contradiccin aparente entre platonismo y aristotelismo,Menn-
dez Pelayo tomar como principio metafsico de la esttica, la necesidad de no confundir al creador
de la belleza con las cosas que participan de ella, es decir, subrayar la diferencia (hoy diramos onto
lgica) entre hermoso que hermosea, hermosura y hermoso hermoseado ... Para nuestro historiador
los Dilogos de Amor son sin duda <<el monumento ms notable de la filosofa platnica en el siglo
XVI, y aun lo ms bello que esa filosofa produjo desde Plotino ac( ... ). Nadie ha espiritualizado tanto
como l el concepto de la forma, nadie le ha unificado ms, y nadie se ha atrevido a llegar tan lejos en
las conclusiones de la teora platnica>> (11, 405). Califica esta obra como una <<sntesis deslumbrado
ra>> (Ibdem) porque representa la imbricacin de la filosofa semtico-hispana de Avempace o Tofil,
de Ben Gabirol o Jud Lev, de Averroes o Maimnides, con la filosofa platnica del Renacimiento
florentino.
La esttica mstica de la Edad de Oro
Desde este espacio intelectual, para comprender el calado de la propuesta esttica de Menndez Pe
layo, resulta no slo coherente, sino absolutamente imprescindible abordar la esttica mstica de los
autores de los siglos XVI y XVII. El intento realizado por Paul Rousselot (Rousselot, 1867) supone un
esfuerzo loable, pero a juicio de D. Marcelino es parcial, no exento de yerros, incompleto, descamina
do y su orden es puramente artificial. Frente a los seis n ocho textos de los que se da noticia en Los
Msticos espaoles,la historia de la mstica espaola contara con ms de tres mil. .. En cualquier caso,
parece claro que no estaramos lejos de apuntar que <<el misticismo es la verdadera filosofa espaola>>
(Fraile, 1985, !: 270). Sobre esta cuestin existe ms especulacin que investigacin. Lo que esta His
toria de las ideas estticas ... quiere aportar es precisin.
El punto de partida es reconocer la indefinicin y la imprecisin acerca de escritores, pensadores,
filsofos, telogos, artistas, tericos.lgnorancia e imprecisin que afecta tanto a los nombres de los au
tares como a los de sus obras. De ah que esta parte de nuestra historia esttica sea tan relevante en la
perspectiva del conjunto de la obra: no slo por lo que afecta a la reconstruccin de los 'datos; sino por lo
que tiene de impacto en la concepcin menndez pelayiana. Por estas razones, a nuestro autor le parece
necesario comenzar con el diseo del mapa del pensamiento mistico espaol de los siglos xvi y XVII.
La clasificacin que nos ofrece la obra atiende a un criterio bsico de organizacin en virtud de
la pertenencia a determinada orden o congregacin religiosa, aadiendo, adems, algn otro aparta.
do para los laicos, el clero secular o los heterodoxos. No obstante el objetivo es claro:
sin preocupacin, pues, ni temor pueril, y limitndonos a nuestro asunto [lo que
podramos traducir corno, con rigor y sin juzgar por medio de criterios exgenos a la
Estudios preliminares
XXXI
ropia esttica1, pondremos frente a frente en este captulo las ideas de nuestros msti-
(es decir, nuestro autor reconoce como propia la tradicin de
ue va a analizar] acerca de la hermosura [autntico objeto de la nenCla estet1ca] con
que profesaban sobre el mismo asunto los platnicos independientes (11, 430).
De los ascticos dominicos la figura destacada es Fray Luis de Granada. Menndez Pelayo se
d oner en claro cmo es posible decodificar el tomismo clsico y retrotraerlo a las mfluen
encarga ep d 1 b 11
cias del Pseudo Dionisia, a Platn, pasando por San Agustn. La caractenzaClon e a . e eza c,omo
erfeccin divina, asociada a la categora esttica de resplandor, as como la diferencia
p
1
blecida en la Gua de pecadores entre el ser divino y el ser creado, nos llevan a destacar una leona
la contemplacin en sus niveles esttica y metafsicamente ms ser sobre todo ser;
1 b e
toda luz hermosura sobre toda hermosura. La clave de umon entre los dos mundos no
uz so r ' d al" d d t l'
puede ser otra que la de la participacin, considerada como elemento y nexo e vrrtu I a on o O
gica y esttica. , b d
Los ascticos y msticos franciscanos estn representados por Pedro de Alcantara, y, so re lo o,
por Fray Juan de los ngeles y Fray Diego de Estella. Los Triunfos del amor de Dws de 1590 Y los
Dilogos de la conquista espiritual y secreto remo de Dws de 1595, hacen de Juan de los Angeles un
1 nte moralista y un psiclogo que analiza con mucho entena las facultades del alma, eulazando
exce e h" d , 1 m
devocin y afecto, conocimiento e inteligencia. En sus obras destaca nuestro Istona or como a pr
cipal virtud y fuerza del alma reside en convertir el amante en la cosa amada. No se dep de adverllr la
influencia de los msticos alemanes Tauler y, muy especialmente, Ruysbroeck (en los captulos IV Y V
de los Triunfos). Desde el enfoque de Fray Juan, no sin caer en cierto psicologismo, se apunta como la
mente es el lugar de la cpula entre lo alto de Dios y la nada del hombre. Por su parte, Diego de Estella,
adems del rido Tratado de la vanidad del mundo, es el autor de Cien meditacion;s del amor de.Dws
(editadas en 1781). De estas meditaciones, se destaca la quinta por su valor estellco:
<<Que Dios ha de ser amado por ser sumamente hermosO>>. Se subraya la diferencia ontologica,," lo
que se aade una interesante reflexin sobre la diferencia entre la luz y las sombras, y se acentua el
planteamiento sobre el destierro del alma en el cuerpo. , . .
Muy cercanos, por razones obvias al platonismo, son los m1sl!cos y ascetas de la orden
niana: Santo Toms de Villanueva, Fray Luis de Len, Maln de Cha1de, Orozco, Cnstobal de
Fonseca ... El Sermn del amor de Dios de Toms de Villanueva es ms una filosofia de la voluntad que
un pensamiento esttico. El tratado De la suavidad de Dios de Alonso de Orozco nos habla de la belle
za de Dios como una lumbre natural, eterna, perfecta, acabada, perpetua ... Maln de Chaide es uno
de esos monumentos de nuestra historia de la filosofa espaola que D. Marcelino recupera con mayor
profundidad. En la parte cuarta de la Conversin de la Magdalena, al tratar el estado tercero del alma
de la Magdalena se nos ofrece toda una tradicin de pensaunento antiguo que arranca en Hermes Y
llega hasta el Pseudo Dionisia, pasando por Orfeo, Platn y Plotino. Conceptos como los de umdad,
amor, deseo, hermosura se enlazan en una peculiar trada esttica en la que se articulan los
con las voces y los nimos, reflejando muy de cerca las Enadas en su de :a
esttica del amante, el msico y el filsofo, a travs del procedimiento metafiS,!CO de la theona
y la epistroph. La trascendencia y la inmanencia de Dios en la creacron, la tnple umon con Dros, por
participacin, por gracia
0
por amor, la jerarquizacin ontolgica de la realidad y las distmtas defi
XXXII Obras completas de Menndei-Pelayo
niciones de la belleza, terminan por revelar cmo uno de los fines ms elevados del ser humano es
contemplar y amar la belleza para llegar a la suprema hermosura que Dios es.Asimismo, de Fray Luis
de len se destaca la relevancia de De los nombres de Cristo, toda una filosofa del lenguaje puesta al
servicio de la esttica. Y, finalmente, de Cristbal de Fonseca y su Tratado del amor de Dios se hace un
juicio duro y seco, al calificar la obra como libro de verdadera decadencia, farragoso y pedantesco y
tal que slo debe la reputacin que disfruta, entre los que no le han ledo, a la casualidad de haberle
citado Cervantes en el prlogo del Quijote( ... ). El historiador de la Esttica puede pasar de largo por
delante de este libro tan ponderado, donde lo poco bueno que hay es de Platn, del falso Areopagita,
y de todo el gnero humano (II, 446).
e
Sobre los msticos carmelitanos, Fray jernimo Gracin, Fray Miguel de la Fuente y su Libro
sobre las tres vidas del hombre, corporal, racional y espiritual, excelente tratado de psicologa nstica,
hemos de sealar que han sido menos estudiados de lo que su obra merece. De Santa Teresa dice D.
Marcelino que <<nos enamora con su profunda sencillez y su gracia>> (Ibdem), y de San Juan de la
Cruz, que apenas pueden seguirle ms que las guilas de la contemplacin>> (Ibdem); aseveraciones
lo suficientemente profundas y sentidas con las que nuestro autor nos recuerda lo radical de muchos
de los textos de los msticos hispanos del Siglo de Oro.
No debemos olvidar a los ascetas y msticos jesuitas: San Francisco de Borja, Luis de la Puen-
te, Alonso Rodrguez, lvarez de Paz y a Juan Eusebio Nieremberg. De ste, autor del Tratado de la
Hermosura de Dios y su amabilidad por las infinitas perfecciones del ser divino de 1641, destaca su
estilo elegante, algo recargado y exuberante. Aplica la teora de la belleza a las perfecciones divinas,
desde una perspectiva filosfica asctica, afectiva y muy prctica. Es muy remarcable el estudio de
las condiciones que apuntan los filsofos con respecto a la hermosura: eternidad e inmutabilidad,
siguiendo a Platn; orden, integridad y grandeza, de la mano de Aristteles; gracia, resplandor y
claridad, en Plotino; causa eficiente, final y ejemplar, con Dionisia Areopagita; sin olvidar las refe-
rencias a la luz de Hermes Trismegisto. Adems aborda con rigor, en la segunda parte del tratado,
los conceptos de sabidura como belleza intelectual, y de justicia, como belleza moral. Toda esta
cartografa se cerrara con los heterodoxos, entre los que no podemos dejar de mencionar a Juan
de Valds o Miguel de Molinos.
La esttica escolstica en Espaa: siglos xvr y xvn
El platonismo y la mstica son dos perfiles estticos bsicos, pero su sola consideracin hara de la
propia esttica de D. Marcelino un conjunto incompleto. Resulta, pues, imprescindible mostrar, aun-
que sea con toda brevedad, el papel jugado por la escolstica, tradicin insoslayable no slo para
armonizar el conjunto de su obra, sino para mostrar su compromiso de honestidad con los hechos
histricos y culturales. Aunque comienza su exposicin reconociendo el severo grado de postracin y
decadencia de la escolstica a finales del siglo xv, no deja de matizar algunos aspectos sobre la fecun
di dad que aportaron las discusiones entre los partidarios del nominalismo y del realismo: al menos,
estas disputas tuvieron el callado mrito de sacudir el polvo de los excesos de la abstraccin filosfica.
Las enfrentadas polmicas sobre los universales, la analoga, el principio de individuacin, y
otras tantas, permitieron que autores como Melchor Cano o el propio Vives introdujeran en el deba-
Estudios preliminares
XXXIII
1 oderosa palanca del espritu crtico, que hizo despertar a la escolstica de un sueo sometido
te a P li 1 fl ' fil 'fi di
al desptico argumento de autoridad. Era, por tanto, necesano gerar a _re exwn oso ca, na-
mizarla y hacerla ms abierta: as naci la grande escuela teologrca espanola del srglo XVI, porque
E aa casi sola se debi la iniciativa de aquel prodrgroso movrmrento y, fuera de alguno que otro
a lsp
0
de Espaa salieron asimismo todos los campeones de la nueva escolstica>> (II, 456). Se
. ..
Ce Con
firmeza la labor de Melchor Cano en la Crtica General, de Suarez en la Metafrsrca y
recorro , . ?
en la Psicologa, de Vitoria y Soto en las cuestiones del Derecho natural y de gentes. Y a la Estetrca.
Sobre sta, apunta con toda rotundidad: Careci de vida propia y qued relegada a muy secundan o
lugar>> (Ibdem l. , . . . .
El modo de organizar las aportaciones de la estetrca de este movumento es el mrsmo que el que
emple para exponer el mapa de la mstica: las rdenes .religiosas, especficamente, dominicos, car-
melitas y jesuitas. Hemos de tener presente que los escolastrcos de este penado no contaron ent;e las
obras filosficas de Aristteles ni la Retrica ni la Potica, por lo que hay que buscar sus rdeas estetrcas
ms que en los comentarios peripatticos en las exposiciones de la Suma de Santo Tomas.
Entre los dominicos, Fray Bartolom de Medina, responsable de la catedra de Pnma de Sala-
manca, al reflexionar sobre el tema del amor, hace gala de un hbil eclecticismo en el que intenta
conciliar las doctrinas platnicas y aristotlicas. Como fuentes del amor seala la bondad y la
belleza e, incluso, en algunos instantes, cuando plantea la bondad como perfeccin interior y la be-
lleza como perfeccin exterior, resuenan planteamientos de la academia florentina que nos hacen
recordar los comentarios de Ficino al Banquete. En esa misma ctedra le sucedi Domingo Bez,
quien, citando el Fedro, el Banquete y el Ripias Mayor acepta la platnica de belleza,
caracterizada por la gracia y el esplendor, y reafirma la tnple dmswn de la belleza: vrsual, audrtrva
y espiritual. Son muy destacables las ideas de Juan de Santo Toms a propsito del arte, y la com-
paracin que establece entre ste y la prudencia: hoy calificaramos sus argumentacwnes como
pioneras en la concepcin del arte por el arte, ya que nos plantea aspectos tales como lrbertad,
la contingencia, sus relaciones particulares con el concepto de verdad, o su rmplrcacron con un
conjunto de reglas. . .
De los carmelitas, merece especial mencin el Cursus Theologccus Salmanllcense (de 1631, aun
que el ejemplar que tiene nuestro historiador es la edicin de 1716 y tambin afirma haber visto la
de 1679), y, sobre todo uno de sus autores, Fray Antomo de la Madre de Dws. En este curso la fideh-
dad de los carmelitas al tomismo es absoluta. Y, finalmente, entre los jesuitas, algo ms originales e
independientes, destacan el Commentariorum, ac Disputationum in Primam Partem Sancti Thomae
(1621) de Gabriel Vzquez (que considera que las artes son hbitos especulativos y que versan acerca
de lo contingente), el Commentariorum Theologicorum (1609) de Gregario de Valencia, que tanta
repercusin tuvo en Alemania (tal vez por su decidida actitud de combate contra losprotestantes),_y
las Disputationes Theologicae in Primam Partem D. Thomae (1643) de Rodrigo de Amaga, que eJercw
su magisterio en las universidades de Bohemia, quien acenta la separacin entre la ciencia y el arte,
apuntada ya por Gregario de Valencia. Para Arriaga el arte es un hbito que dirige a hacer alguna
cosa por preceptos no discutidos cientificamente. Este jesuita riojano no tena a los artrstas alta
consideracin, pues hasta les negaba, o poco menos, el discurso racional. Ahora bren, no era el umco
que mantena esta curiosa valoracin, ya que algunos otros filsofos independientes de las rdenes
religiosas mencionadas y no pertenecientes a la escolstica, relegaban la facultad esttica a los grados
XXXIV
Obras completas de Menndez Pelayo
ms inferiores: podemos recordar, por e emplo a Huarte de S . -
( an uan, qmen en su Exam d
mas e eemp arque posee nuestro historiador es el de la edicin de 1593) reb . 1 d" edn dedmge-
artes y se atreve a calificar a sus cultivadores como ine : aa a rgm a e las
entendimiento y la memoria. ptos para todas las crencras que pertenecen al
judo asedceierra col ntla mencin de !aPhilosophia Libera del mdico
un ec ec rnsmo sm ambag , ul
obra le dedica a la belleza, De pulchritudine cor oris bas . . .. es, y en e caprt o que en su
y en la doctrina aristotlica de la simetra y 1 p ' . , a sus drsqmslClones en el Fedro y el Banquete
la hermosura como fulgor o esplendor ue para ofreciendo una definicin de
tud.Aborda, adems, el tema de !agraci; destacando las partes y de la usta magni-
a la que plantear la Esttica moderna. n non mamrca, en una lnea muy similar
El escenario europeo de la esttica en el siglo XVIII
La Esttica de la Modernidad en Europa refle" ar la tran . . ,
una configuracin psicolgica y abrir lo h J t d 1 hsrcwn de una perspectiva ontolgica hacia
, . ' s onzon es e egemnico canee t d b h .
ambrtos como el de
0
sublime in d . . P o e e eza acra otros
' corporan o nuevos terntonos tanto d d d .
lamente filosfico como plstico. En efecto ,<] b ll d , es e W: punto e VISta estre-
humilde regin de lo sub"etivo Troca'b 'd a be leza escenda desde el alcazar de lo objetivo a la
ase e a so uta en relatrva d ' , -
psicolgica ( ... ).As naci la esttica analtica y subjetiva d 1 . 1 ' e no("wn onto ogiCa en nocin
la si tu a Menndez Pe layo en la filosof' t . . e srg o XVIII>> 1, 718). La raz de este giro
ra car esrana que mvrrtJ e] p d
cedi a comenzar la filosofa de dentro a fuera de lo b" . roce unrento especulativo y pro-
revolucin filosfica fueron capitales par 1 'n su el!vo a lo obetrvo. Las consecuencias de esta
y de la teora del conocimiento Las teoraas da es e tiCa,ly c_omportaron una redefinicin de la metafsica
1
. e cor e p atomco que hasta el mo t h b' fi
e valor absoluto, eterno y sustancial de la idea de belleza s '. . , men o, a rana rmado
las que la belleza pasar a ser considerada co d d' e por concepciones en
lmites de la razn. m o epen ente e la convencwn humana y sujeta a los
En el mbito francs resulta de esp t , . ni! .
P. Andr, quien distinguir tres grados deecbrallm eres e I . uencra el Ensayo sobre lo bello (1711) del
e eza: esenCia] natural y arbit L ,
autor son un intento de conciliacin entr l . , ' . rana. as teonas de este
Malebranche sobre el bien presentando a cto'ntcepcwn cartesiana de la verdad y las reflexiones de
, . ' es e rca como un punto de inflex, t f' .
etrca. La exposicin que se lleva a cabo 1 H" . d 1 . IOn en re meta ISICa y
en a Istona e as zdeas estti 1 1 .
que el autor concede a esta nueva toma de .. , , . . . cas nos reve a a Importancia
mucho mayor calado que otros textos historiador santanderino, de
enLuzn)o!asRejlexionessobrelapoesa la . t 1714 e o e rousazde1724(yqueinJiuir
tura de conceptos estticos aparece en Silvy p!m urad( ) de jean Baptiste Du Bos. Una nueva lec-
! am, ector e Longmo y de Boilea ( h b'
e texto griego en 1674) y sus respectivos traba" os sobr 1 . u qmen a ra traducido
abogado del Parlamento de Pars sern e J d e o sublime. Las novedades aportadas por este
1
- ncomra as por D Marcelino d
as smgulares coincidencias con filsofos p t . . ' qmen se encarga e apuntar
D os enores como Kant (Sanemeterio C b 1994) h
e otros autores galos como Montesquieu ( E b
0
o, o Se iller.
como en nuestro P. Feijo) o Batteux (De la ;ao re el gusto, ene! que aparece el no s qu
s e as r es re uczdas a un prmczpw) se considera que su
Estudios preliminares
XXXV
aportacin es de tono menor, aunque no se deja de subrayar su espritu crtico. Sin embargo, de Dide-
rot se afirma que su importancia en la historia de la Esttica es muy grande" (11, 744), focalizaudo el
inters en sus teoras sobre el drama moderno y la crtica de las artes plsticas, con los Salones como
. ejemplo de invencin de un nuevo gnero lleno de pasin y elocuencia.
Ahora bien, el mrito de haber producido el primer tratado esttico de algn valor pertene-
ce, sin controversia, aAddison por su Ensayo sobre los placeres del gusto" (11, 754). Es en Inglaterra
donde nuestro historiador ve florecer el espritu analtico y el desarrollo de la observacin ms
precisa en los terrenos tanto de la psicologa como de la moral, de los que la esttica se nutrir.
Para Addison elunico sentido esttico es el de la vista, aunque, siguiendo paso a paso el paradigma
lockiano de la poca, lo equiparar a una especie de tacto ms delicado y difuso. El papel de la
imaginacin y de la fantasa empieza a ser una de las claves fundamentales de la esttica, en la que
la belleza ya no ser la primera causa de emocin, sino la tercera, tras la grandeza y la singularidad.
De la Escuela de Edimburgo surgir Hutcheson como punto clave, con sus Indagaciones sobre nues-
tras ideas de belleza y virtud (1720) y su Ensayo sobre las pasiones y los afectos (1728). En ambas
obras se destacan dos facultades primordiales: la sensibilidad y la inteligencia, y se distingue entre
sentidos externos e internos. Para este autor el sentido ntimo de la belleza no se debe confundir
con los sentidos externos, ni tampoco se puede identificar con el conocimiento. La accin de la
belleza se caracteriza como inmediata, instantnea y desinteresada ... Estamos ya a las puertas de
la esttica ilustrada desarrollada por la filosofa alemana posterior. Pero no puede cerrarse la des-
cripcin del escenario britnico sin mencionar, entre otros, a dos autores clave para la historia de
la Esttica: David Hume, el escptico ms consecuente que ha existido" (11, 758), que muestra su
talento dialctico y su finura crtica en sus disertaciones sobre la tragedia y en la norma del gusto;
y a Edmund Burke que, en su Philosophical Inquiry into the origin of our ideas of the sublime and
beautiful (nuestro historiador seala en nota que emplea la edicin inglesa de 1827 y no la traduc-
cin castellana), intenta establecer las claves de ambas emociones (analizando detenidamente la
pena deleitosa, el placer, el peligro, el terror, la soledad, el vaco, el silencio o el asombro, planteando
sus definiciones).
Por ultimo, de Alemania se reconoce a Baumgarten como a quien tuvo la gloria de dar nom-
bre al conjunto de observaciones acerca del sentimiento de lo bello, que desde Platn venan vagan-
do por los tratados de filosofa sin encontrar asiento ni lugar propio" (11, 763). La Aesthetica de 1750
viene a reafirmar el nombre de 'Esttic empleado ya como ciencia del conocimiento sensitivo en
su tesis doctoral de 1735 titulada Meditationes philosophicae de nonnullis ad Poema pertinentibus
(de la que D. Marcelino, en nota, nos da noticia sobre la reimpresin por parte de Benedetto Croce
en 1890). Ya no es el objeto del discurso la belleza en sentido abstracto, sino su impresin subjetiva,
acentuando el sentido etimolgico del sentir, ser afectado y amplindolo, por traslacin, a su signifi-
cacin como entender y conocer. La perfeccin del conocimiento sensitivo es lo que caracteriza a la
belleza para el fundador nominal de la disciplina, y su propsito es mucho ms amplio y ambicioso,
pues pretende incluir en ella no slo la teora de las artes liberales, sino tambin la gnoseologa in-
ferior y la Lgica. junto a la obra de Baumgarten, nuestro historiador tambin examina, entre otras,
las obras de G. F. Meier (Principios elementales de las bellas ciencias, 17 48), ). ). Su!zer (Teora general
de las bellas artes, 1771-1774), M. Mendelssohn (Cartas sobre los sentimientos complejos, 1791 y
Ensayo filosfico sobre las relaciones entre las bellas letras y las bellas artes), Eberhard (Manual de
XXXVI
Obras completas de Menndez Pelayo
Esttica, 1803), sin olvidar a Mengs (que tan interesante ser para nuestro Azara), Winckelmann
0
el Laocoonte (1 765) de Lessing, y suspende la revisin de la historia de la Esttica alemana en este
apartado al llegar a la obra que, en su opinin, cambiar enteramente los trminos del problema: la
Crtica del juicio de Manuel Kant.
La esttica espaola en el siglo xvm
La Esttica en Espaa recibi la influencia de las tendencias experimentales y subjetivas que ataba-
mas de exponer, a_unque algo tarde. La escolstica padeca ya de un agotamiento radical, y sus ideas
ya no utiles para nuestra disciplina. El despliegue de la esttica espaola de este perodo
arrancara con el P. Fe1oo, qmen, pese a haber sido educado en una poca en la que el gusto literario
mostraba una ev1dente decadencia, tuvo la capacidad de sobreponerse a las circunstancias adversas
Y lleg a plantear ciertos principios generales de libertad artstica, tan luminosos y tan amplios, de
tru;ta eterna verdad y que por s solos podran ser hoy mismo base de un crtica (11, 777).
As1 es, en el Theatro cnt1co o en las Cartas eruditas este pensador alcanza a revisar los problemas
fundamentales de la CJencla del arte. Especial lugar ocupan dos discursos, que aparecen por primera
vez en 1733 en el tomo VI del Theatro crtico: Razn del gusto y El no s qu. En el primero de ellos
encontramos con un fino anlisis que distingue lo honesto, lo til y lo deleitable, sealando que
solo lo pertenece al gusto (del que se aborda tanto su apreciacin subjetiva como objetiva).
El no se que supone una novedad extraordinaria, incluso comparado con el estudio realizado por las
lemones del ya Citado P. Andre. Esta nueva categora esttica es definida como un primor misterioso
que deleitando el gusto atormenta el entendimiento: agrada, enamora, hechiza y se sita en la esfera
que los gnegos caractenzaban como gracia, y que tanta extensin tendr en los tratados renacentistas
y modernos.
Otra d: figuras que Menndez Pelayo incorpora en su Historia, es la de Ignacio
de Luzan. Mas alla de su dedJCacwn a la preceptiva literaria, de este autor se resalta su Metafsica de
lo Bello como autntica Esttica general. Luzn posee el mrito de dotar a la potica de una base
racwnal qne la engarza con el estudio metafsico de la Belleza. Estamos en 1737, es decir, antes de
Batteux. o Siendo cartesiano, su espritu eclctico hace que sus disquisiciones sobre las
matemal!cas, la fsiCa expenmental, el derecho, la arqueologa o la historia ensanchen los horizontes
d_e la esttica, tanto en su consideracin intelectiva (a propsito de lo bello) como en
0
afectivo (con
termmos como el de dulzura), teniendo como punto de encuentro el ingenio.
. En el mbito de la filosofa del arte D. Marcelino destaca al mdico valenciano Andrs Piquer,
qmen e.n su Philosophw Moral (la edicin que maneja es la tercera, de 1 787) ofrece una minuciosa
disecCJon de conceptos de ndole esttica como la alegra, la risa, la fbula o la irona. Frente a l nos
encontramos con el P. Ceballos que, contra todos los sensualistas, defiende en su Falsa Filosofa (1 775)
la existencia .de un Pulcro o Bello esencial, necesario, independiente de nuestro gusto que es Dios. En
esta m1sma !mea nos encontrarnos con el jurisconsulto hispalense Prez y Lpez. Su tratado sobre los
Prznnpws del orden esencial de la naturaleza (1785) es toda un discurso de carcter armnico sobre
cmo el orden es la piedra angular. La hermosura se vincula a Dios como una especie de perfeccin
que agrada a la VIsta y engendra conocimiento.
Estudios preliminares
XXXVII
Luis Antonio de Verney (arcediano de vora), el jesuita valenciano Antonio Eximeno con su
obra Del Origen y reglas de la Msica, as como la orientacin psicolgica La Florida (1836) del P. Mu-
oz, cierran la influencia sensualista que tanto se prolongar en las escuelas hasta llegar el siglo XIX.
Paulatinamente se constata una enemistad terica hacia la metafsica, en obras como el Curso de Hu-
manidades (1816) de Flix Jos Reinoso (que plantea la influencia de las bellas artes en la mejora del
entendimiento y en el que se puede detectar la lectura del Laocoonte de Lessing) o en las reflexiones
de su sucesor en la ctedra de Humanidades de la Sociedad Econmica de Sevilla, Flix Mara Hidalgo
y su Discurso sobre la unin que entre s tienen la razn y el buen gusto de 1833.
No obstante, las dos figuras emblemticas de la esttica espaola del xvm son, sin duda, Azara
y Arteaga. joseph Nicols de Azara, diplomtico, escptico y volteriano es el editor de los escritos de
Antonio Rafael Mengs, el pintor-filsofo. Curiosamente Azara publica los textos de Mengs sobre la
pintura y la belleza en 1780 e inserta un comentario absolutamente crtico con las teoras defendidas
por el pintor, a quien admira como artista de un modo incondicional (Piero Moral, 1998).Esta admi-
racin plstica no le impide lanzar severas crticas a los postulados tericos de Mengs, especialmente
cuando ste se apoya en las ideas de Platn, San Agustin, Wolf o Leibniz. Azara no admite la belleza
como cosa real, existente por s misma, sino tan slo como una cualidad que predicamos de ciertos
objetos del mundo.
Las Investigaciones filosficas sobre la belleza ideal, considerada como objeto de todas las artes
de imitacin (1 789) del jesuita Esteban de Arteaga y algunos otros escritos sobre los clsicos (Piero
Moral, 2005), suponen el colofn de la esttica hispana, pues el autor de nuestra Historia de las ideas
estticas no duda en afirmar: en ninguno de los filsofos espaoles del siglo xvm encontrarnos
tratado especial de la Belleza, antes de llegar al libro de Arteaga (11, 793). De las Investigaciones se
nos dice que es el libro ms metdico, completo y cientfico de los libros de esttica pura del siglo
xvm (11, 806) y que no tiene nada que envidiar a los tratados europeos de autores de la talla de
Burke, Sulzer o Mendelssohn, y que compendia perfectamente el estado de la ciencia del arte antes
de la llegada de Kant.
La exposicin breve de las obras de otros jesnitas como Joaqun Mills (Del nico principio que
despierta y forma la razn, el buen gusto y la virtud en la educacin literaria, 1786), Ceris y Gelabert
(Espritu de las Bellas Artes y Letras) o Pedro Mrquez (Sobre lo bello en general, 1801) cierra este
rico panptico de la esttica espaola, aunque el espritu inquisitivo de Menndez Pelayo le lleva a
resear algunas traducciones de autores relevantes para la esttica. Entre ellas destacan la del Tratado
de la sublimidad de Longino por Miguel Jos Moreno en 1881; el Tratado de la Belleza de Andr en el
Memorial Literario de 1795; el Ensayo sobre los placeres de la imaginacin de Addison por Jos Luis
Munrriz en 1804; la refundicin que el mismo Munrriz hizo de las Lecciones de Retrica y Bellas
Letras de Hugo Blair; o los Principios filosficos de la Literatura de Batteux que tradujo Agustn Garca
deArrieta entre 1797 y 1805.
Una historia interminable ...
Tras todo este itinerario histrico, intelectual y filosfico, el autor no duda que el libro ser un trabajo
til. Adems de til, desde luego ha sido pionero, con todas las ventajas e inconvenientes que tiene ser
l
XXXVIII Obras completas de Menndez Pelayo
lo uno y lo otro. De todos modos, no nos queda sino mostrar un agradecimiento sincero a Menndez
Pelayo por haber sabido articular, con ese gran afn enciclopdico, todo un conjunto de saberes de los
que seguimos bebiendo, y que siguen orientando y provocando un buen nmero de investigaciones
fecundas. As pues, la reconstruccin de la Historia de la Esttica filosfica en Espaa, incluso en
nuestros das, debe comenzar por la lectura, el anlisis, la reflexin y la valoracin ponderada de los
trabajos de investigacin sobre las diversas fuentes y tradiciones que realiz Marcelino Menndez Pe-
layo, pues son estos, sin duda, el punto de referencia ms riguroso, ms estrictamente cientfico y con
un preciso enfoque filosfico que se hayan hecho hasta la actualidad. An ms, deberamos establecer
una adecuada valoracin filosfica {Iriarte, 1947; Monseg, 1956) del propio autor de la Historia de
las ideas estticas en Espaa, pues no deja de llamar la atencin el hecho de la extraordinaria vigencia
que poseen los estudios realizados por el historiador de la esttica santanderino.
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CAPTULO SEGUNDO
LA POTICA EN LA HISTORIA DE LAS IDEAS ESTTICAS EN ESPAA
Mercedes Rodrguez Pequeo
I
a
finales del siglo xvm y principios del XIX confluyen en Europa el movimiento histo-
ricista y el movimiento esttico, que, tras el canon clasicista, acogen Romanticismo-
Positivisnio e Idealismo-Realismo; y por primera vez se empieza a escribir la historia
ae la esttica incorporando Jos principios de la teora literaria. Hegel en su Esttica (1835) sin-
tetiz las ideas de Kant, Schelling y Schiller, y como ellos, estrecha ntimos lazos entre el arte,
la filosofa y la religin. En el horizonte del pensamiento terico literario de Menndez Pelayo
estn los planteamientos de estos destacados filsofos interesados por la Potica y estn repre-
sentadas, armoniosamente conjuntadas, varias corrientes del siglo XIX: la autonoma del arte
de origen kantiano, el idealismo hegeliano y cierto determinismo de Hippolyte Taine. En este
contexto que ana filosofa y potica, escribe nuestro autor la primera historia de las poticas en
Espaa, donde recopila, describe y clasifica las teoras literarias dentro del marco general de la
esttica, porque considera la potica una filosofa del arte>>.
Y junto a la dimensin esttica surge el criterio histrico. El concepto de historicidad artstica y
literaria que naci en el Romanticismo adquiere en la segunda mitad del siglo XIX un carcter cien-
tificista, se plantea en forma de leyes que rigen la evolucin histrica; y la historicidad es estudiada a
travs de Jos factores condicionantes de carcter biogrfico, geogrfico y socio-cultural. Se impone el
proyecto de una ciencia literaria con un mtodo histrico-documental y una concepcin determinista
de la historia que parte del idealismo alemn (de Herder, primer historiador moderno de la literatura
dotado de sentido histrico y a quien Menndez Pelayo ley). La teora literaria determinista acoge la
conexin de la literatura con el medio ambiente en el que nace, y aunque don Marcelino rechaza esta
teora cuando se extrema, s asimila ciertas ideas, que se suman a los conceptos romnticos de nacin
o poca, y, fruto del idealismo hegeliano, que influy en el Positivismo, surge la afirmacin de que las
obras literarias son efecto del estado espiritual de cada poca histrica. As pues, cuando la historia
XLII
Obras completas de Menndez
literaria quiere ser ciencia, se impone el re . . r '
riador lo aplique de un modo dij) t PE sl!gwso metodo histonco-posJtlVlsta, aunque cada histo-
1
eren e. n este momento en que el id al" h 1
e positivismo historicista y con est e Ismo ege iano influye en
' os presupuestos Menndez Pela t ll
toria de las ideas terico-literarias con un mtodo , u b . yo proyec a y eva a .cabo su bis-
clasifica y deduce leyes si bien con su u] qh e usca la obetlVldad, recoge y acumula datos
' ' par IC arco erenc1a rompe el r h" t . . '
un matiz artstico y abundantes . al ' Igor IS onCJsta absoluto con
UICIOS person es Su concepto de h" t . . b
el clasicismo aristotlico y el cristianism (O .. S IS ona esta tam in influido por
Aristteles bajo la visin hegeliana e do trosw y an Agustm); pero como Menndez Pelayo lee a
1 h
. - , s e es a conunnn de donde pro . . 1
a Jstoria. El mismo define su mod d . VIene su parl!cu ar teora de
d
o e pensar como <<histrico relat" d" . d
po emos apuntar que sigue un mtodo hi t . d . . , IVO y con JCJOna O, por tanto
. s onco, etermmJsta y relativista E d fi . t" ,
Cisrno cntico que no cay en el positivismo ni en el ideali . n e m IVa, un histori-
un profundo sentido espaol. smo absoluto, que lo marcaron menos que
, La realizacin de una historia nacional de las teoras . . .
epoca, y el autor se inspira en algunas de la . . . poel!cas fue un m lento frecuente en la
H . s que ya eXJsl!an mcluso algunas d
rstotre Critique de l'Ecole d'Alexandrie ( 1851) de E V: h' . . . e e referencia:
A. Michiels; Histoire des doctrines littraires et esth 't. ac eroAt,lHlrstozre des rdees lrtteraires (1863) de
e t . e 1ques en emagne (1883) d E G k .
na n rca comrcorum graecorum (
1839
) d M . k . . e . ruc er; H1sto-
L
h e eme e- H1stona de la crtic l"t
uzan asta nuestros das (1867) d F . ' a 1 erana en Espaa desde
e ranc1sco Fernndez Gonzlez 1 H. t . , . '
espaola de Amador de los Ros La . b . o a 1s arra entre a de la literatura
L
' . s mismas o ras y el mismo context .. , 1
evolution de la critique depuis la Rnai . , , .
0
que propiCIO a escritura de
d l
'h ssance ;usqu a nos ;ours primer! d L' 1 .
ans istoire de la littrature (1892) d F B . , . ' amo e evo utwn des genres
E - 1 . e . runel!ere por eemplo Pero n d b 1 .d
spana a m quietud por conocer los orgen 1 :, . o e emos o VI arque en
(Mayans, Sarmiento Montiano Luis Jos evo de las artes haba empezado en el siglo XVIII
Lampillas) y como ;ste inter,' conlleva un: azqulez, o; padres Mohedano, Masdeu, Juan Andrs y
t
. nnp !Canon cnl!ca muy elevad t d h"
es an mcorporadas como fuentes prima . 1 H" . a, o as estas Istorias
nas en a rstona de las idea t '( In
sentativos tratados de Blair y Batteu d d ses e leas... e uso en los repre-
. . x, cuan o se tra ucen se aade , d"
nacwna!Izacin de la teora Asimilad t . ' . n unos apen Ices dedicados a la
. 1 d 1 . os es os mtereses a pnncipios del xrx 1 1
na e a creacin en las preceptivas se h b' h h . , e comp emento presen-
. a Ja ec o necesano En Espa- d
mcorporar, junto a la potica pero de Ji . d . . na e meto o seguido es el de
de Zrate, en sn Manual de Li;eratura la de la literatura espaola: Gil
espaola, en otro; y de igual manera Coll y Veh,P 1 y PoetJca en un volumen y la Literatura
lla y P. de Alcntara, en los Principios de Litera: en os ementos de Literatura (1856); M. de la Revi-
Polo y Astudillo, en su Retrica y Potica , L .t general e hrstona de la literatura espaola (1872)
espaola (1877). Historias de la ]"terat o 'era ura preceptiva y Resumen histrico de la
ura que aportan a 1 'f .
forman parte del ambiente cultural en qu d M as poe Jeas e sentimiento nacional y que
E
- e on arce mo escribe su Histori d l "d ,
spana, especialmente influido por su m t M l . , a e as t eas esteticas en
h
. t . . aes ro anue MI!a y Fontanals q d 1 b
!S onCJsmo romntico escribe Prinnp . d t , , . . ' men, es um rada por el
d 1" ' ros e eona estet1ca y lrteraria en 1869 d
e rteratura general y espaola (
1873
). Y mas lar e Principios
. Asimismo, es significativo el hecho de que como fuentes . ,
a las historias de la literatura escritas fu d f secundanas, Menendez Pelayo reco-
d h era e nuestras ronteras y t
nc Bouterwek, Geschichte der Poesie und Bereds . . por au ores extranjeros (Frie-
derts [1804]; Sismondi,Literatura del d E a[mkert sert dem Ende des Dreizehnten Jahrun-
sur e uropa 1841-42]; George Ticknor,History ofSpanish
XLIII
Estudios preliminares
Literature [1851-56]; as como la Historia de la literatura y del arte dramtico en Espaa [1845] de
A. F. Schack, traducida en 1885-1887; o la Primavera y flor de romances [1856] de F. J. Wolf), porque
son historias que reavivaron el sentimiento nacional, incorporando el concepto de nacin al de
historia literaria.
Por primera vez en Espaa, Menndez Pelayo muestra ante nuestras teoras literarias un sen-
tido histrico, que su maestro Mil y Fontanals haba aplicado a la literatura, y que l adopta con un
carcter general, englobador y coherente. El planteamiento histrico de la potica parte de unos pre-
supuestos nacionalistas que le llevan a contraponer la potica espaola a otras poticas nacionales, y,
al mismo tiempo, siguiendo a su amigo Gumersindo Laverde, mantiene la ley de la tradicin, puesto
que considera que la cultura intelectual no se puede improvisar (Abelln, 1979).
En este contexto terico-hermenutico dominado por el historicismo y el positivismo, y combi-
nando sus presupuestos tericos literarios con una concreta direccin esttica de orientacin romn-
tica, Menndez Pelayo escribe su obra trabajando con los conceptos de espritu de nacin o poca,
con la idea de raza, la determinacin de las circunstancias socio-polticas, el medio intelectual y la
tradicin a la hora de explicar y cohesionar la historia de las teoras literarias, teniendo como fuente
ms prxima las drectrices de Mil y Fontauals. Con la singularidad de que el genio artstico de don
Marcelino y su exaltacin de la subjetividad impusieron su propia interpretacin del material histri-
co a la exigencia positivista de atenerse al dato (Wahnn, 1991: 65).
II
La historia de la teora potica se expone apoyndose en la produccin terico literaria de un
pas, Espaa, pero con la particularidad de que incluye a los escritores hispano-romanos, rabes,
judos, portugueses que escriban en castellano, como Miguel Snchez de Lima y Manuel de
Faria, y autores de potica en portugus, e hispanoamericanos, y presidiendo estas doctrinas
la autoridad de las poticas greco-latinas. Como historiador, recoge, clarifica y clasifica obras,
autores, fechas, escuelas, tendencias y corrientes; las influencias de unos preceptistas sobre otros;
y las fuentes que subyacen en cada una de las obras (lo que hay de Minturno y Robortello en
Cascales, o de Gravina y Muratori en Luzn, por ejemplo). Se esmera tambin en la correcta le-
gibilidad y comprensin de las obras; aconseja determinadas traducciones, corrige las versiones
que considera errneas y aporta sus propias interpretaciones o claves lingsticas para explicar
los textos, y tiene como misin principal exponer y explicar los principios que configuran el
sistema terico literario espaol, poniendo fuerte nfasis en nuestra singularidad.
A modo de corriente paralela, junto a la historia de la teora potica, ofrece un detallado repaso
de las principales obras de la historia de la literatura espaola, imprescindible para completar el pano-
rama de nuestras teoras literarias. Distingue muy bien don Marcelino la creacin y la teora de cada
periodo que estudia, y con gran sabidura acierta a tratar el material, de manera qne escapa al reproche
tantas veces vertido sobre los estudios tericos que olvidaban las obras literarias. As como es bien co-
nocida y destacada su faceta de historiador, conviene poner de manifiesto este saber hacer al establecer
la conjuncin de teora y creacin, tantas veces reclamada, por ansente, por los tericos del siglo xx.
Menndez Pelayo ha alcanzado resultados vlidos porque no se ha limitado a presentar la teora litera-
l
1
XLIV
Obras completas de Menndez Pelayo
ria como una disciplina de especulacin apriorstica, sino que ha recorrido continua y demoradamente
las obras literarias. Cabe destacar, pues, que a los muchos mritos de este primer historiador de nuestra
teora potica, hemos de aadir el de poseer el conocimiento exacto, concreto y vivo del fenmeno
literario y tener la genial visin de incorporarlo hbilmente en el tratamiento terico.
Adems de esta necesaria implicacin de la historia de la literatura y la teora, es imprescindible
subrayar otro de los positivos aciertos de don Marcelino en su Historia de las ideas estticas en Espaa:
el de mantener la interdependencia de la teora y la crtica, complementacin e implicacin recproca
que posteriormente con reiterado empeo se ha aconsejado. En su historia de la teora literaria, de
forma conjunta a la recopilacin de las poticas, surgen documentos de crtica literaria llevada a
cabo por los crticos o por los creadores de todas las pocas. Y as, adems de considerar la faceta de
Herrera como creador de una teora literaria completa que sigue el idealismo platnico, ante la obra
de Garcilaso le proclama el primero de nuestros crticos del siglo XVI, al que siguen, en el siglo XVII,
Diego de Saavedra Fajardo con su Repblica literaria o Francisco Manuel de Mela con su Hospital das
letras. Historia de la crtica que alcanza su mayor auge con las polmicas de los siglos xvii y xvnr.
A esta perfecta combinacin de historiador de la teora y de la crtica, se aade su propia activi-
dad como crtico, con una actividad axiolgica, valorativa y jerarquizante muy marcada, incluso a la
hora de elegir el corpus de obras a partir del cual realiza la crtica. En el campo concreto de la crtica
literaria, nuestro historiador se considera discpulo de Sainte-Beuve, cuyos innumerables volmenes
ha consultado a cada paso, y como l, describe, clasifica y formula juicios de valor, mantiene la creen-
cia romntica del genio y conjuga rasgos del positivismo historicista con las intuiciones de la crtica
impresionista. A travs de su actividad crtica, que consiste en analizar, describir, clasificar y, final-
mente,Juzgar, descubre principios generales. Su historia no slo ofrece una monumental erudicin de
carcter descriptivo, sino que clasifica y juzga, pues su misin como crtico e historiador es investigar
y fijar, estn escritos o no, los cnones que han presidido el arte literario de cada poca, deducindolos,
cuando no puede de las obras de los preceptistas, de las mismas obras de arte, y llevando siempre de
frente el estudio de las unas y de las otras (1, lO).
As pues, Marcelino Menndez Pelayo procede como historiador de la teora y la crtica litera-
rias, complementa esta labor como historiador de la literatura espaola, e hilvanndolo todo, acta
como crtico de las teoras y preceptos presentados y de las obras de creacin elegidas. Procede como
crtico -con dotes de poeta- de las poticas cuando afirma que prefiere la Rhtmica de Caramuel,
la Mtrica de Andrs Bello o los Dilogos de Col! y Veh al Arte Potica espaola de Rengifo, porque
las rdeas en este arte de versificacin son pocas y vulgares (II, 521 ); considera que Carvallo por sus
doctrinas independientes acerca del teatro y por sn manifiesta aficin a Lope de Vega, merece ser con-
tado casi entre los autores de poticas romnticas y entre los que quisieron hacer entrar en los moldes
de la preceptiva antigua la amplia forma del drama nacional>> (11, 524-526), e igualmente, acierta a
seleccionar las poticas del Pinciano, de Cascales y de Gonzlez de Salas como la <<luminosa trada
de nuestros preceptistas del buen siglo, criterio que pondera y al que se suma uno de los primeros
historiadores y estudiosos de este periodo, Antonio Garca Berrio (1977); del Pinciano emite un ex-
presivo juicio de valor: Cun superior su crtica a la de Boileau! (II, 531) y con idntico espritu
crtico considera absurdo el prlogo de Nasarre.
Igualmente oportuno ha sido el criterio de incluir la teora y la crtica literarias dentro del
discurso artstico generaL Criterio al que se han sumado en pocas ms recientes, con significativos
XLV
Estudios preliminares
, u! tre numerosos autores, R. de la Calle, Esttica y Crtica, (1983); A. Chicharro Chamarra,
ut os, en . d ( d) 1 d 11 '
't. y Teora y crtica literarias en un hbro de ). A. Hernan ez Guerrero e . , titu a o eona
<<Este rca . . d l a 't'
del arte y teora de la literatura (1990). Finalmente, en es,ta Hzstona t eas este teas merece con-
'd , aparte la vinculacin establecida entre la poetrca y la retonca, ambas englobadas dentro
sr eranon . al bl 1 .
del arte literario; sin olvidar en el gran historiador el enfoque comparativo esta ecer re anones
, rocas entre dos o ms sistemas literanos y sus repercusiOnes.
recrp Todo este bagaje -de interconexin de actividades y disciplinas que convergen en la construc-
. . d la historia de la potica- est en funcin de que se cumpliera el deseo del autor y que esta
non e d ' d 1 l't tu ' 1
h
. de las teoras literarias pudiera servir tambin corno intro uccton e a 1 era ra espano a,
zswm 1 t
ues detrs de cada hecho hay una idea esttica y una teora que nge, su creacwn, Y aunque," poe a
p 1 plique debe hacerlo y
1
ustificarlo el crtico <<buscando su rarz y fundamento no solo en el
no a ex b 1 1
espon
tneo y en la intuicin soberana del artista, sino en el am iente mte ectua que resplfa,
arranque , ( O) E b
1
deas de cuya savia vive, y en el influjo de las escuelas filosoficas de su tiempo !, 1 . s en
en as 1
1
. , h b 1 'd
conocido el elevado nmero de lecturas de don Marcelino, pero e mento esta en a er er o con
mtodo y actitud crtica y valorativa.
III
Veamos el contenido y la estructura de la historia de la potica. En primer lugar, nos centramos en
poner de manifiesto, en primer lugar, el alcance de las fuentes y las prmnpales rdeas ex-
puestas, pero tambin los objetivos del historiador, los cnteno.s que le gman, los conceptos aportados,
las fuentes utilizadas y la repercusin de su trabaJO en la teona hterana postenoL
Para llevar a cabo la presentacin de la teora literaria en Espaa, que trene su mayor auge
en los siglos xvr y xvn, era imprescindible, desde el punto de vista doctrinal para el his-
toriador fuera, adems, un inters personal, una necesidad y un placer- rec?rndo con
las teoras de los clsicos griegos y latinos. Menndez Pelayo acoge la teona poetrca rmpliC!ta los
dilogos de Platn, la teora literaria explcita de la Potica de Aristteles y la de la Epzstola
a los Pisones, de Horacio, y a su doctrina dedica los apartados!, II y IV de la Introduccwn del
l. La exposicin de la doctrina literaria de estos autores est fundada, como ,srempre hace Menendez
Pelayo, en ]a lectura de los textos, y su presencia se debe a la inexcusable razon de que slfve de fuente
primaria de la que beben los preceptistas de los, srglos postenores. , . .
Al hilo de la extensa dedicacin a la estetrca platomca, que tanto mfluyo en los rdealrsmos
posteriores, presenta las teoras poticas formuladas en los dilogos intimamente enlazadas con las
ideas estticas: La teora de la inspiracin y el furor drvmo que se da en el artista y contagra alle_ctor o
espectador, en In; ]a que considera intolerante subordinacin del arte a fin moral o la ensenanza,
en Gorgias y Leyes, y junto a la referencia a los gneros literarios enla Republtca, la fundamen;al teora
de la imitacin. A partr de la teora platnica, desarrolla la teona rdealista, que en armoma con la
doctrina aristotlica, Menndez Pelayo la transforma en un idealismo reahsta. . . ,
En el transcurso de la exposicin de la Potica de Aristteles, para referrse a la mterpretacwn
moderna de dos principios, la imitacin y la catarsis, remite a dos fuentes secundanas (no en nota a
pie de pgina, sino en texto), porque sigue la lectura del semihegeliano Max Schasler -recordemos
XLVI
Obras completas de Menndez Pelayo
que es ms partidario de las hegelianas que de las obras con fundamentos positivistas- que
le lleva a la lffiltacwn como un procedimiento de idealizacin, una representacin ideal
cercana al1deal abstracto de Platn, segn supo ver Fox Morcillo en el siglo XVI. y este idealismo
realista s: convierte para Menndez Pelayo en la tendencia adecuada al pensar espaol. Esta es la
1dea filosofica que configura las obras literarias y las teoras formuladas sobre ellas en su historia de
la potica en Espaa.
Para la exposicin de la doctrina y las reflexiones que el estudio de la Potica de Aristteles
le sugiere, procede indicando que sigue la edicin alemana de Bekker (1831). No debemos olvidar
que para don Marcelino lo esencial son las fuentes primarias, y su mtodo es comentar prrafo a
prrafo el texto aristotlico, con una descripcin pormenorizada, y este ser el modo de presentar
los suceswos No encuentra en la Potica el concepto de belleza, pero s la posicin subjetiva
del problema estet!Co, y cnl!ca en los comentaristas de Aristteles un error en el que l mismo cae,
el de aplicar a ideas antiguas un mtodo propio de escuelas ms modernas, puesto que interpreta el
concepto de h1stona a la luz de la doctrina hegeliana, y sigue la posicin de kantianos y herbartianos,
qmenes ven en Aristteles el subjetivismo de la esttica y la teora del arte desinteresado. y llamamos
la atencin sobre el principio de la catarsis, porque cree que Zimmermann, y en general los estticos
de_la de Herbar!, le dan un sentido menos elevado que Max Schasler, y ms cercano al que
senalo Lessmg en su Dramaturgia. Menndez Pelayo sabe que Aristteles, apenas conocido por los
romanos, entendido perversamente por los rabes, olvidado por los escolsticos, dominar a partir
del Renacnmento durante tres siglos, sirviendo de bandera a todas las escuelas literarias (1, 54).
Respecto a la mimesis, uno de los conceptos tericos ms importantes, y que ser una constante
en la de esta historia, explica en 1881, que la imitacin que Aristteles recomienda
lo que el llamaba mimesis (y debo insistir en esta interpretacin porque es gloria de la ciencia
haberlo en el siglo XVI antes que nadie, hasta el punto de que la potica de Aris-
toteles, as1 SlfV!O de bandera a los defensores del arte romntico de Lope y sus secuaces)
no es la rmrtacwn de los modelos, es la imitacin de la naturaleza humana en toda su plenitud, en toda
su nqueza,, en toda su variedad y hermosura. As lo entendieron los apologistas de Lope de Vega; as
lo entendw el m1smo Lope sm darse tan clara cuenta de ello; pero l y sus amigos comprendieron
0
VIslumbraron qu,' era un arte naturalista, y que ellos cumplan mejor con el precepto de Aristteles,
que los que seguan la forma muerta de la tragedia griega o italiana. He aqu junto ala tendencia del
realista, la teora de la imitacin de la naturaleza como otro esencial pilar y que garantiza
la coheswn mterpretal!va de su historia de la teora literaria en Espaa.
De Horado, como remite a su Horacio en Espaa (1877), las referencias bibliogrficas son ms
escasas, aunque la presentacin de los 476 versos es minuciosa. Ni Horacio en la Epstola a los Piso-
nes m don en su comentario siguen un sistema, sino que exponen los principios tericos
a modo de afonsmos. Pero su doctrina estar presente cuando analice las preceptivas de los siglos
XVI y XVII.
Asimismo cabe destacar en esta incorporacin de las teoras clsicas -en el apartado III de la
c?mo Menndez Pelayo observa en las Enadas de Plotino, siguiendo la Histoire cri-
de LEc ole d'Alexandrre de Vacherot (1851), la teora de la imaginacin artstica, ya presente en
Plotmo -a diferencia de Platn, Aristteles o los estoicos, que definieron la imaginacin
0
fantas1a como una memona, una facultad de conservar las imgenes de objetos percibidos- aade
Estudios preliminares
XLVII
ag
1
nacin sensible una fantasa superior que tiene por objeto <<representar en imgenes los
aestarm ' . . .
seres inteligibles, verdadera imaginacin, facultad prop1a de los poetas y arl!stas. com-
probar de qu manera don Marcelino estaba especialmente sens1bihzado ante las leonas romanl!cas,
el O
do atento a cuestiones que en otras pocas pasaron desapemb1das.
ytuvo . ,. .
Las fuentes secundarias consultadas sobre la doctnna clas!Ca son una muestra de la mgente
tarea llevada a cabo por don Marcelino y de su amplio conocimiento d: cuanto se haba escrito.
Tiene en cuenta, adems, que en las obras de los historiadores de la filosofa o de la estel!ca, o en los
trabajos de los gramticos, tambin aparece implcita la potica. .
El unto de vista esttico de los Padres de la IgleSia esta respaldado por los rasgos esenoales
de las clsicas de creacin, con la oportuna referencia y comparacin de las fuentes secunda-
rias: Virgilio nel medio evo de D. Comparetti, la Historia general de la lrteratura de la Edad Medta
en Occidente de Ebert, o De Isidoro Originum fontibus de H. DresseL Cuando presenta la precepllva
literaria de San Isidoro formula algunos de los principios que dan umdad a su.h!slona,, Y como
Uencl
a de considerar la tradicional conciliacin platnico-anstothca, tomo de Platon el on-
consec . . , . ,
gen semidivino de la poesa, y de Aristteles el de la im1tacwn, umversal; y a trave.s de su
estudio del Antiguo Testamento, explica la leona del alegonsmo. en esta exphcaoon,_ don
M
celino hace explcito, como en otras ocasiones, el rigor y la erudKwn de su trabaJO, al senalar
ar d
que sigue la cuidada edicin del Padre Arvalo, y hecha esta mencin sobre su pro ce er, nos evitara
repetirlo a lo largo de este anlisis. . _ .
Al principio de unidad espiritual que define el gemo espanol responden
rabes y judos, portugueses e hispanoamericanos, y con este en ten o, en el, cap1tul,o IIl del, volu-
men 1, esta historia acoge tambin sus poticas. A pesar de que la onentacwn filosofica de
y judos es neoplatnica y peripattica, cree que fueron incapaces _de aslfmlar las 1deas artJsllcas
del helenismo, pero no por ello Menndez Pelayo cede en el empeno de presentar desconcer-
tantes interpretaciones. De la escuela judaico-espaola, remite al representante
que escribi un doctrinal de retrica y potica sobre poesa hebrea: arabe y cnst1ana y su relacwn
determinada por el clima (del que da noticia Munk en e]JournalAsrattque, en 1850,con la referen-
cia aportada por Dukes). Las ideas literarias de los rabes se reducen a los comentanos de Averroes
sobre Aristteles, una Parfrasis a la Potica, desconocida en el ocodente cnsl!ano, que conlleva la
incomprensin porque no se acomoda a la poesa rabe y cae en muchos errores; pero gracias a Ave-
rroes los escolsticos conocieron la doctrina literaria aristotlica. La crtica ms actual, parllendo de
la afirmacin de Menndez Pelayo, no considera el comentario de Averroes una mala interpretacin
de la potica aristotlica, sino una apropiacin cultural y una readaptacin a la realidad de la poesa
islmica (Cabo y Rbade, 2006:320). En su presentacin de las teoras poticas, Menndez Pelayo
considera oportuna la referencia a poetas y novelistas judos y rabes, y a la cunosa y ongmal novela
filosfica de Tofil, El viviente hijo del vigilante, que acoge el neoplatomsmo de Avempace. Al m1smo
tiempo, con la manera de trabajar que seguir en cada periodo, hace crtica del de Ausas
March (remite a la Historia crtica de la literatura espaola de Amador de los Rws y a las notas que
tiene de Mil y Fontanals) y de la poesa del poeta hebreo Ben-GabiroL . . , .
En una precisa sntesis, en el captulo V del volumen 1, articula la h1stona de la leona poet1ca en la
Edad Media en torno a dos concepciones del arte: la que se centra en el fin docente, atenta al contemdo
y con abierto rechazo a la forma, y la que considera el arte como ejercicio mecnico, retrico. Y acoge el
XLVIII
Obras completas de Menndez Pelayo
Arte de trovar o Gaya ciencia de Juan Alfonso de B .
seguimiento de De los trovadores en Espaa. Proemw Marqus de Santillana (con el
tratados de Gaya Ciencia (18
76
) de M"], F l gua Y poesa provenzal (1861) y !os Antiguos
de Ernesto Monaci en Testi Antichi . ontana s, el estudio de Paul Meyer en Romania, VI y
trovadores de la escuela provenzal , ( 1888). Nuestro histonador registra las artes poticas de
-y sus numerosos compendios .
de preceptistas de la escuela catalana como R , y d 1 -,as como as narracrones y versos
influirn en las poticas castellan d 1 . 1 aman I a , que a pesar de ser de menor consideracin
teora ni sistema filosfico Presentas! e al X'ld, reducidas a artes mtricas, estudios tcnicos,
. a am Ien os Kcwnarws de R d 1 .
y en nota remite a las poticas gallego t 1 Imas e os preceplistas catalanes
como las cantigas de amor y de ami uguesas, en as que se definen algunos gneros literario;
castellanas del siglo xv, Arte de de de escarnio. y finalmente, recoge las poticas
Segovia y el Arte de poesa castellana de Juan La Gaya de Pedro Guilln de
nota, se cita errneamente la potica de J d 1 E . e texto, en la pagrna 468 y en la 469, en
, uan e nema como Arte d t
poesta castellana, aparece correcto en el A , d. " . e rovar, pero e titulo Arte de
E , . pen Ice ,, mcorporado en el volumen I)
stas poelicas-prlogos entraron, con la autoridad , . ,
la materia de estudio de Alberto Por M que Menendez Pelayo les habia otorgado, en
queras ayo, en sus Notas sobr ] h'
go en la literatura medieval castellana (1957) . e a evo ucwn Islorica del prlo-
. . " y en sus trabaos post p ,
en su edicrn de Las poticas castellanas de la Ed d M d. ( enores. rancrsco Lopez Estrada
que su trabajo sigue el dictado de los mt a M e 10 1984) mamfiesta en una nota preliminar
. ereses que enndez pe] d .
tona de las ideas estticas en Espa- d d ayo puso e mamfiesto en esta Bis-
Media da cuenta Benedetto Croce de las ideas platnicas en la Edad
SI la documentacin y la visin de la potica medieval ha 1 ,
alcanz con la investigacin de las poe't'c 1 . . M , n resu lado fructlferas, mayores logros
d
ascaslClstas enendezPela - d'd' .
o un orden cronolgico enumera los m, d t d . yo, con man 1 aclico y siguien-
. ' as es aca os textos que e ti 'd b
hteraria de los siglos XVI y XVII 1 on enen 1 eas so re la preceptiva
, , Y os agrupa en dos grande , .
clasica, incluidas las traducciones y los e t . 1 s seccrones: as poel!cas de tradicin
. . amen arws y os dos gr d - .
literana. Bajo esta clasificacin descubrl 1 f, d an es movimientos de renovacin
m os en os un amentos de 1 t , .
cuatro corrientes de nuestra poe't"ca cla ..
1 1
, . a eona llerma presentadas las
S!CIS a: p atomca retr' t 'Ji h
fluencia platnica en la esttica le ded' 1 , 1 , !Ca, ans ole ca y oraciana. A la in-
ca os cap1tu os VI y VII d 11
otros aspectos, la actitud que adopta Herrera y 1 d t . d , e va umen , y a ella responde, entre
ria formulada en los Comentarios a G 'l Ha oc nna e Carvallo. Igualmente, en la teora litera-
. am aso, errera dogmatiza 1 ti
Idea del genio potico, como todos los pi t, . d 1 . 1 e ero smo p atomco; mantiene la
a ameos e s1g o XVI busca ] ili'
y su concepto del arte sigue un clasicismo q d ti' , a conc acwn con Aristteles,
l
. . ue na a ene que ver con 1 d B il
Ilerana renacentista, la teora platnica de Len Heb . e e o ea u. En la creacin
Plotino, la poesa de Petrarca y Ansas March . fl . _reo fue aglutrna el Fedro de Platn, el Convite de
y la poesa de Fray Luis de Len adopt 1 ,drn mra en dos miSliCos y en los poetas erticos del xvr
, a e po er aqmeta or del art D 'fi '
Menendez Pelayo cmo Mil y Fontanals habl b d 1 , . e, su e ecto pun cador. Recuerda
la Oda a Salinas y autores como C Ha a e a parafrasis crrsl!ana de la esttica de Platn en
, amoens, errera o Cervant tr t .
en la manifestacin del amor pro"a p es ans armaron las Ideas platnicas
. 1; no. arece oportuno apunt 1
nnnista de Menndez Pela o en su fu . , . aren es e momento el carcter deter-
los msticos, que cada manifestanra:'aoqn dellh!sdtoriador de la literatura, cuando seala, al hablar de
. ue as IsposicJOnes y tend d .
caractenzan por su propia personalidad 1 ennas e su pensamiento que le
, su raza, e pueblo a que pertenezca, y la educacin recibida.
XLIX
Estudios preliminares
As pues, en estos creadores encontramos la teora de los antiguos, la influencia de los poetas
medievales y la irrupcin renacentista. Al destacar estos rasgos, Menndez Pelayo aade su objetivo
de mostrar la continuidad de las ideas clsicas en las cristianas.
En el captulo X del volumen 11, a travs de la presentacin de cada potica, va sealando la
adscripcin aristotlica del Pinciano o Gonzlez de Salas, o la horaciana de Miguel Snchez de Lima,
Ferreira, el Brocense, Cascales, Juan de la Cueva o Argensola. Cuando Menndez Pelayo considera
que <<acertar el que tome por medida del saber esttico de los espaoles en el siglo XVI las obras de
Len Hebreo, de Pinciano y de Cascales, porque tratan la materia de propsito>>, est recogiendo en
cada uno de ellos, con precisa visin general del periodo, la corriente platnica, la aristotlica y la
horaciana, respectivamente.
En la Historia de las ideas estticas en Espaa dedica captulos independientes a la historia de
la retrica. Su original y esencial interpretacin como parte de la teora literaria, junto a la potica,
as como su dimensin argumentativa, ha sido muy acertadamente estudiada por Gerardo Bolado
(2010). Adems, su influencia en la potica persiste a travs de la teora del estilo, expuesta cuando
surgen apreciaciones de crtica literaria, o en la teora de la imitacin de modelos, en un proceso de
retorizacin de la potica (Albaladejo, 1989: 33).
En este periodo, como en el siglo XVIII, el modelo horaciano servir para legitimar la doctrina
clasicista, con la excepcional circunstancia de que la primera iniciativa sobre la influencia de Horacio
en estas poticas espaolas se debe a don Marcelino. Y el modelo aristotlico ser el punto de referen-
cia que origine la polmica sobre el gnero dramtico y abra las puertas a las doctrinas renovadoras.
Acert don Marcelino al anticipar la influencia de las poticas italianas de Minturno, Robor-
tello, Escalgero y Castelvetro, y considerar la importancia de las traducciones, desde la primera en
lengua castellana de la Potica de Aristteles a las cuatro de mayor relieve de Horacio, junto a otras
de menor valor literario, sin olvidar los destacados comentarios en lengua latina y castellana. Todo
ello da coherencia a su historia de la potica porque son documentos que forman parte de la teora
literaria espaola y son puntos de referencia para comprender mejor la elaboracin y el desarrollo
de nuestras doctrinas. Esta historia de las teoras literarias se transforma en un preciso inventario
en el que incluso estn presentes poticas escritas en latn, enriquecido con eruditas explicaciones o
ampliacin de datos, nutrido todo ello con los juicios del crtico-historiador.
En cuanto a las poticas de los siglos XVI y xvn, Menndez Pelayo establece la distincin entre
las artes de versificacin y las autnticas poticas, pero incluye en el primer apartado cuatro poticas
que son artes mtricas sin doctrina filosfica, y entre ellas el Cisne de Apolo (1602) de Alfonso de
Carvallo, y sin embargo incorpora entre las poticas principales, la de Gonzlez de Salas, Nueva Idea
de la Tragedia Antigua (1633), limitada al gnero dramtico.
Menndez Pelayo encuentra en el Pinciano la doctrina del idealismo realista que interpreta
siguiendo la mimesis aristotlica y la terminologa de Schasler, y es el primero en sealar la fuente de
Torcuato Tasso para la obra del Pinciano, en lo relativo a la novela y el poema pico. Otra de las ideas
en las qne insiste nuestro historiador en su explicacin de las poticas, y por tanto, sobre las que for-
mula su juicio de valor, es el rechazo a la finalidad docente del arte. Teniendo en cuenta su concepcin
del arte por el arte y su definicin de la literatura como ciencia de la belleza traducida y realizada por
medio de las palabras, tomada de Mil y Fontanals, es lgico que salve a los preceptistas partidarios
de la forma y alejados de ese precipicio que es el fin tiL Del mismo modo que ante la doctrina del
-,
1 1
L
Obras completas de Menndez Pelayo
Pinciano, alaba que Cascales sea acrrimo adversario del arte didctico y considere impertinente la
aplicacin de la mitologa. Slo podemos reprocharle que su apasionamiento le lleva a considerar al
Pinciano superior a los preceptistas italianos (Robortello y Castelvetro ).
La crtica negativa que don Marcelino hace del Cisne de Apolo -y del autor, a quien califica de
pedagogo adocenada>>- se basa en la forma elegida, <>detestables octavas reales, y en el contenido
((especie de poema didctico>>, que mantiene la pesadsima metfora del Cisne. Pero observa en
preceptiva rasgos de libertad de ingenio y la consideracin de que el teatro nacional no necesita estar
ligado a los preceptos aristotlicos. Por sus rasgos de libertad de ingenio, su admira-
Clon a Lope d; Vega, y por intentar acoplar el teatro nacional dentro de los moldes de la preceptiva
anl!gua: Menendez Pelayo cree que Carvallo puede ser considerado entre los autores de <<poticas
romantiCas. Los postenores historiadores de la teora literaria (entre los primeros y ms destacados,
Alberto Porqueras Mayo y Antonio Garca Berrio, quienes ven en este tratado un exponente de la doc-
manierista) han :olocado la potica de Carvallo a la altura potica de las denominadas por Me-
nendez Pelayo filosoflas del arte, como son la PhilosophiaAntigua Potica (1596) del Pinciano, que
engloba un Sistema literano completo y un espritu filosfico, y las Tablas Poticas ( 1617) de Cascales,
avalada por su discrecin tcnica. La defensa de la libertad artstica que surge a principios del xvn se
pone de manifiesto por la admisin de lo trgico y lo cmico, y as lo encontramos en Pedro Gonzlez
de Seplveda frente a Cascales, y en Alfonso Snchez de la Ballesta, quien defiende el teatro de Lope de
Vega en lo que es otra autntica potica romntica>>. La potica dramtica de Gonzlez de Salas le sir-
ve para exponer algunos de los rasgos que Menndez Pelayo considera esenciales en la teora literaria
en Espaa, porque formula una doctrina conforme al sentido tradicional de la crtica espaola y a la
manera mdepend1ente de Juzgar el arte antiguo, porque en l se auan la admiracin por ]os clsicos
Y por el arte nacional, ajustado a los principios fundamentales de imitacin y verosimilitud. Slo en el
s1glo XVIII, lamenta el historiador, se establecer la divergencia entre la tradicin clsica y ]a popular.
Como ya anticipamos, Menndez Pelayo incorpora a su historia de las teoras poticas docu-
mentos de cnl!ca literana -comentarios originados por la doctrina de la imitacin de modelos-
perteneci:ntes,". quienes defienden las Notas a la obra de Garcilaso (1576) del Brocense y rechazad
la mtencwn cnl!ca de Herrera, y a quienes prefieren las Anotaciones (1580) de Herrera. No olvida el
historiador documentar que en el Brocense surge el concepto de imitacin de ]os antiguos, profesado
por los humamstas del XVI, y que ser principio controvertido en la teora literaria del siglo xvnr.
No obstante, considera a Herrera el primero de nuestros crticos del XVI, y su obra Un verdadero
curso de teora literaria llena de observaciones originales (11, 545-546). Este criterio valorativo lo
mantiene Vilanova (1968: 574) al considerar el Comentario de Herrera el mximo acontecimiento
en el campo de la esttica literaria del siglo XVI>>. Este juicio, como otras tantas consideraciones que
debemos a la ngurosa documentacin y genial intuicin artstica de Menndez Pelayo, es citado ms
frecuentemente por la obra de sus seguidores, por razones de cercana bibliogrfica, silenciando la
fuente original.
Al estudiar los tratados del siglo XVII, con espontnea lucidez afirma que la teora potica no
origin lo,' fenmenos sino que fue la aparicin de las obras literarias la que determin ]a
elabora.cwn de las leonas, polemicas unas y de exgesis general otras. Esta idea de que las innovacio-
nes estel!cas arrmgan en la literatura espaola en los siglos XVI y xvn con independencia de la teora
de los preceptistas es otro de los principios que recoge Antonio Vilanova {1968) y es sucesivamente
Estudios preliminares
Ll
tado por ]a teora y crtica actuales (Rodrguez Pequeo, 2008). Menndez Pelayo supo ver la
acep d e u]''dl
importancia de la literatura de Cervantes, Gngora, Queve o y Lope en a wrm acwn e as leonas
sobre ]a poesa en el siglo xvn. Y como las m!Cla!Ivas .mnovadoras proceden de los gemas creadores y
no de ]os preceptos, de ah la lffiprescmd1ble actuacwn como h1stonador de la hteratura,rara d!slm-
guir los dos impulsos artsticos del momento de la cultura espanola, la renovacwn del :eatro
la de ]a lrica. A pesar de que ante la mamfestanon del culteranismo y conceptismo, Menendez
yp
0
hable de dos vicios literarios distintos y opuestos, uno vicio de la forma, el otro, del contemdo
e ay d all 'al 1
(o osicin radical que posteriormente la crtica ha suavizado), con amp 10 el e sen a a oposicwn
al movimiento de renovacin protagonizado por Gngora, y en menor medrda ataca el con-
ce tismo de Quevedo, porque su explicacin la deja como tarea reservada para la h1stona de la lite-
raiura. Con exaltado nimo subraya, captulo a captulo, el Discurso potico {1624) de )uregui contra
el culteranismo, y, sin embargo, considera una o brilla el Apologtico del Polifemo Y las Soledades de
Gngora (!694) de Espinosa Medrano.A pesar de considerarlo el ms de los opsculos
espaoles de crtica literaria y de observar que no lo mencwnan m Salva, m Gallardo, m TICknor, solo
frece una breve descripcin de esta ingeniosa potica culterana {1!, 6!!). En su manifiestamente
;artidista posicin ante estos hechos, considera digno de memoria, pero _no de anlisis, el Libro de
erudicin potica {16!!), de Carrillo y Sotomayor, prmCipal defensor de Gongora. .
El panorama literario era el siguiente: cuando la teora clasicista afirmaba que las cualidades
del lenguaje literario eran la claridad, la elegancia y la propiedad de las palabras, con hmda de la
afectacin, en la creacin potica del siglo xvn se da un tipo de poesa que propugna como cuahdad
del lenguaje literario la oscuridad, reflejo del cambio de mentalidad esttica y un nuevo sntoma de
ruptura de ]a estabilidad y el equilibrio renacentista, que ser otra de las bases del tnunfo del Ro-
manticismo, pero que don Marcelino rechaza. Algunos de sus juicios, que los postenores estudws y
la misma historia han mostrado equivocados, no socavan su prestigio, ni desautorizan su obra. Son
una consecuencia inevitable de un trabajo de avanzadilla, de lecturas personales que no tienen otros
puntos de referencia, y de la propia manera de entender el arte. En definitiva, fruto del momento. Y
las circunstancias en que estos juicios fueron emitidos. Al margen de la mterpretacwn y valoracwn
del historiador y crtico, los documentos y datos proporcionados son producto de la observacin, del
exquisito rigor e inmensa erudicin y no ofrecen la menor duda. Y sobre todo, a lle
nas y acertadas contribuciones sobre este mismo periodo. Benedetto Croce, en De trattal!sllltaham
del Concettismo e Baltasar Gracin (!929), parte de Menndez Pelayo cuando expresa un JUICIO
negativo sobre ]a Agudeza y arte de ingenio, de Baltasar Gracin, legislador de la retrica conceptista;
Ren Wellek, en Concepts of Critique (1963) le atribuye el concepto de barroqmsmo, con anteno-
rioridad a Wofflin; y Antonio Garca Berrio, en Espaa e Italia ante el conceptismo (1968), asigna a
Menndez Pelayo la distincin entre conceptismo y culteranismo.
En los siglos xv1 y xvn la teora aristotlica se muestra ms conflictiva ante el gnero dramtico
porque se produce la otra renovacin, en este caso fervorosamente defendida por Menndez Pelayo.
A la polmica entre los tericos clasicistas contra el culteranismo se aade que entablan contra
los dramaturgos innovadores. Conviene apuntar que as como para la leona clasiCa utiliZO abundan-
tes fuentes secundarias, para los siglos XVI y xvn Menndez Pelayo trabaj principalmente con las
fuentes primarias italianas, espaolas, inglesas y francesas. Slo para el gnero dramtico, teniendo
presente los originales, sigue la obra de F. S. Schack, y en momentos ms puntuales recurre a Munich,
..,
1
LII Obras completas de Menndez Pelayo
Bellinghausen o Schasler,junto a las fuentes espaolas y de carcter general de Cerd y Rico, Gallardo,
Fernndez Guerra y Salv. La teora literaria sobre el gnero dramtico aparece en el captulo corres-
pondiente en cada una de las poticas que hemos ido sealando, pero tambin en poticas especficas.
Adems, para conocer la doctrina sobre el teatro espaol es necesario recurrir a los documentos
crticos que surgen de la polmica suscitada ante la obra de Lope de Vega.
Menndez Pelayo acierta a fijar el doble proceso sintetizado en el que Lope de Vega pronuncia
ante la Academia discurso arte nuevo de hacer comedias Por un lado, el acatamiento a
las poticas y, por otro, el seguimiento de su genio interior para crear un arte nuevo. Menndez Pelayo
considera que Lope se mueve entre la palinodia y la retractacin, aunque para Menndez Pida! (1935)
el discurso es la afumacin de una nueva dramtica, basada en la vida de la poca y no en los preceptos
clsicos. En cualquier caso, a travs de la humildad o de la irona esta preceptiva es una defensa de
la libertad creadora, desafa la autoridad aristotlica con la propuesta de una potica renovadora, se
reiteran los preceptos clsicos y se ajusta a la doctrina de Aristteles de imitacin de las costumbres
de una poca.
La historia de la potica presenta una pormenorizada base de datos sobre los crticos que recha-
zan la doctrina que sostiene el teatro espaol:
l. Micer Andrs Rey de Artieda, Epstola al Marqus de Cuellar sobre la comedia (1605).
2. Cascales, Tablas poticas (1616).
3. Esteban Manuel de Villegas, Las Erticas (1618).
4. Cristbal Surez de Figueroa, El Pasajero (1617).
5. Antonio Lpez de Vega, Herclito y Demcrito de nuestro siglo (1641).
6. Y otros, corno Cristbal de Mesa, Feliciana Enriquez de Guzmn, o Pedro Torres Rmila,
con su famosa Spongia (1617).
Pero son muchos ms los documentos crticos de los apologistas que legitiman las libertades
del teatro espaol, la defensa del genio y el sentido patritico, entre ellos:
l. El Pinciano y Gonzlez de Salas de forma implcita en sus poticas.
2. Juan de la Cueva, Ejemplar potico (1606).
3. Lope de Vega, El arte nuevo de hacer comedias (1609).
4. Ricardo del Turia,Apologtico de las comedias espaoles (1616).
5. Francisco Lpez de AguiJar, Expostulatio Spongiae, ( 1618).
6. Tirso de Molina,Los Cigarrales de Toledo (1624).
7. Jos Pellicer, Urna sacra (1636).
8. Francisco de la Barreda, Invectiva a las comedias que prohibi Trajano y apologa por las
nuestras (1622).
9. Juan Prez de Montalbn,Fama Pstuma (1636). En esta fecha ya no tena impugnado-
res el teatro nacional.
La doctrina aristotlica es interpretada en la teora renacentista como una frmula en la que
domina la tcnica, el didactismo moralizador y la prioridad del contenido sobre la forma, normas
Estudios preliminares
LIII
limitaban ]a libertad del artista, cuya creacin, por el contrario, concuerda con las denominadas
que, s romnticas En esta historia la presentacin de las preceptivas dramticas est en funcin del
. , . , . 1
miento de la tradicin clsica o de la incorporacwn de las tdeas romantlcas. Por un lado, os
crticos que defienden la aceptacin de la invencin, la libertad y el sentido nacional
del teatro popular, representado en la figura de Lope, y por otro, los escritos que se muestran fieles
guardianes de la tradicin clsica y adversarios del drama nacional. . . .
Tal vez convenga insistir en que uno de los mritos de esta h1stona es el acopw, por pnmera vez,
d material desconocido. Menndez Pelayo se enorgullece, por ejemplo, de mostrar la mejor po-
/ un discurso de Francisco de la Barreda que haba pasado desapercibido: la Invectiva
c1a comedias que prohibi Trajano y apologa por las nuestras (1622). Menndez Pelayo considera
aas d di'",.
esta preceptiva, que recoge las ideas de Tirso, Turia y Alfonso Snchez, entro e a cnt1ca romantlca,
porque sigue el naturalista de la imitacin; rechaza las umdades de y tlempo Y ataca
el empleo de la mitologta. Este lffipulso mdepend1ente, dado a nuestra leona y cnt!Ca, llega al Pnmus
Calamus (1668) de Caramuel, y representa la victoria de las ideas romntiCas, es dem, la libertad
crtica que margin el rigor de la doctrina clasicista hasta que Luzn la reactivara en 1737, pues todas
estas polmicas son el preludio de la crtica del siglo XVIII. . . , .
El carcter nacional, basado en las ideas romnticas de Herder y Hegel, le strvw como ente-
ro para hablar de valores literarios y culturales, y ste, junto a los conceptos romnticos de genio,
originalidad y ruptura de normas, son constantes en la pr_esentacin, ,interpretacin y valoracin
de nuestro historiador de las teoras espaolas sobre el genero dramat!Co. Este puede ser el mo-
mento de destacar la aguda observacin de Menndez Pelayo sobre el cambio esttico que se estaba
produciendo en Espaa, y que va exponiendo a lo largo de las teoras literarias de los siglos xvn
yDrn. . _ . .
La defensa del incumplimiento de las reglas, de las libertades del teatro espanol, su nca mven-
cin, de ]a pintura fiel de las costumbres de su tiempo, el sentido patritico, del espritu nacional, la
importancia del sentimiento del honor, el reflejo de la vida real y de las unto
al entendimiento de una verosimilitud moral, dentro de una mterpretacwn de Anstoteles en sentldo
naturalista y moderno, son los argumentos de la libertad crtica de estas apologas, en las que se van
abriendo camino las ideas romnticas. Don Marcelino llega a considerar que la doctrrna que admlle
]a libertad en nuestro teatro en contra del rigor del clasicismo es la que Feijoo hereda de estos pre-
ceptistas del xvn. , . . .
La Historia de las ideas estticas en Espaa presenta una smtes1s de las grandes poetlcas de
los siglos XVI y XVII e incidentalmente, como hemos sealado, apunta a otras fuentes primarias
de crtica literaria. Este pionero trabajo estuvo durante un tiempo relal!vamente olvtdado, pero a
partir de ]a segunda mitad del siglo xx se revaloriza su enorme esfuerzo documental en manos de
los ms prestigiosos especialistas ( Carballo Picaza, Garca Berrio, Porqueras Mayo, de Jos Prades,
Vilanova, Shepard o la alemana Margarete Newels, entre otros muchos) que reconocen el texto
como un punto de partida inexcusable. En cuanto a la doctrina de los siglos XVI y XVII reg1strada
en la historia de Menndez Pelayo, podemos sumarnos a la afirmacin de Garrido Gallardo (2007:
879) cuando dice que El legado clsico de la Retrica y la Potica, componente fundamental del
Humanismo, est descrito y ponderado en dichos captulos de forma, en general, insuperable>>.
Y respecto a las teoras dramticas, Snchez Escribano y Porqueras Mayo (1972: 17) reconocen
LIV Obras completas de Menndez Pelayo
que las mejores intuiciones, corno siempre, son las de Menndez Pela yo en su Historia de las ideas
estticas en Espaa, donde la preceptiva dramtica surge fundida con las ideas literarias generales
del Siglo de Oro.
El siglo XVIII es presentado corno una poca de transicin y de importaciones extranjeras, en
la que Espaa deja de ser influyente y recibe la tirana doctrinal de la potica clsica francesa, que
ejerce su dominio no slo en Espaa, tambin en Inglaterra, Italia y Alemania, pero corno no todos se
sometieron a la dictadura de las reglas, estalla la larga querella de los Antiguos y Modernos. Se mani-
festaron en contra de los antiguos, Perrault, Fontenelle y La Molle, (primera tentativa de insurreccin
romntica en Francia para don Marcelino), y contra estos defensores de los modernos se alzan los
defensores de los antiguos: Boileau y Mrne Dacier, entre otros. Todos ellos dieron un impulso a un
movimiento intelectual y proclamaron la mayor parte de la moderna historia de la preceptiva litera-
ria. A todo ello dedica la extensa Introduccin del volumen III.
Dada esta situacin, la teora potica tiene corno referente los tratadistas del clasicismo francs,
pero al mismo tiempo vuelve su mirada a los preceptistas espaoles de los siglos XVI y XVII y se opo-
ne a los relativistas principios literarios del siglo XVIII, aunque tanto aquellos corno estos siguen la
autoridad de Aristteles y Horacio, pues los denominados romnticos interpretan que la doctrina de
los clsicos greco-romanos no era incompatible con el teatro espaol. Corno consecuencia, don Mar-
celino articula la historia de la potica de este siglo en torno a estas dos corrientes, mantenidas por
la teora literaria actual (Checa Beltrn, 1999): la de los partidarios del modo de imitacin antiguo,
representados en la traduccin de Garca Arrieta del tratado Los principios filosficos de la Literatura
(1797-1805), de Batteux; y la de los modernos, abiertos a nuevas corrientes estticas, actitud que
recoge el tratado de H. Blair, Lecciones sobre la Retrica y las Bellas Letras (1798-1799), traducido por
Munrriz, doctrina sta que va manifestndose durante todo el siglo y que triunf en los primeros
aos del XIX en el peridico Variedades de literatura, ciencias y artes, representante de la oposicin al
rgido neoclasicismo.
El punto de vista adoptado para historiar la potica de esta poca es el de la observacin de en
qu medida nuestros crticos se acercan o se alejan del dogma extranjero y manifiestan su espritu
espaol. El objetivo de Menndez Pelayo es mostrar cunto de genuino espaol, de tradicin y genio
romntico, hay en este siglo, y confirmar la existencia de una corriente romntica que enlaza el siglo
xvn con el XIX. Con esta interpretacin terica manifiesta su admiracin por las teoras que miran
a nuestros preceptistas de los siglos XVI y xvii, y rechaza a los que, considerndose reformadores,
siguen la doctrina clasicista francesa. En la presentacin de este periodo, don Marcelino deja muy
marcada la impronta de su ideologa de declarada aversin hacia el clasicismo francs, y juzga las
obras del siglo XVIII con criterios ideolgicos ms que estticos.
La presencia de estas dos vertientes doctrinales origina numerosos documentos: poti-
cas generales, poticas sobre teora dramtica, poticas sobre el gnero lrico, prlogos, crtica
periodstica y otros pequeos tratados escondidos tras el nombre de libelos, cartas, discursos
o notas que aportan ideas literarias con intencin preceptiva. Asimismo, la doctrina literaria
surge incorporada en las colecciones y antologas, y su visin global de la teora potica de este
periodo se extiende a las reimpresiones o refundiciones, a las dos traducciones de la Potica
aristotlica (la de Canseco y la de Gaya y Muniain), a las dieciocho de la Epstola a los Pisones de
Horado, incluidas las portuguesas, y junto a ellas, las tres traducciones de la Potica de Boileau,
Estudios preliminares
LV
adems de las ya mencionadas de Batteux y Blair, pues a travs de las traducciones se conocie-
ron en Espaa las concepciones estticas europeas que influyeron en nuestra teora literaria de
]os siglos xvm y xrx. A pesar de tratarse de un siglo en el que las teoras literarias no alcanzan
el nivel intelectual de las que le precedieron, don Marcelino lo sobrevalor con la abrumadora
resentacin de documentos, y el elevado nmero de pginas que le dedica. Por este motivo nos
pare ce extrao no haber encontrado el Compendio del Arte Potica, sacado de los autores ms
~ l s i o s (1757) de Antonio Burriel, y slo en nota las Instituciones poticas (1793) de Santos Dez
Gonzlez.
Paradjicamente, la mayora de las poticas de carcter general de este periodo neoclsico
estn publicadas a principios del siglo xrx, razn por la cual el criterio establecido en esta histo-
ria de la teora potica espaola y, que siguen los historiadores y especialistas del siglo xvm, es
el de considerar que desde el punto de vista esttico, este siglo se prolonga en las primeras dca-
das del xrx (con las poticas de Mas de u, Snchez Barbero, y Martnez de la Rosa, especialmente).
Poticas de carcter general:
1. Ignacio de Luzn, Potica o Reglas de la Poesa en general y de sus principales especies
(1737).
2. Juan Francisco del Plano, Arte Potica (1764).
3. Santos Dez Gonzlez, Instituciones poticas (1793).
4. Abate Masdeu,Arte Potica fcil. Dilogos familiares (1801).
5. -,Arte Poetica italiana de facile intelligenza (1803).
6. Snchez Barbero, Principios de Retrica y Potica (1805).
7. Jos Marchena: Lecciones de Filosofa moral y Elocuencia (1820).
8. -,Dos captulos de una Potica (1845).
9. Manuel Norberto Prez del Camino, Potica (1829).
lO. Francisco Martnez de la Rosa, Potica (1827).
Y nos parece oportuno aadir la obra de Juan Pablo Forner, Exequias de la lengua
castellana (escrita en 1793, recogida en la coleccin de Obras manuscritas en 1795 y
editada por Cueto en 1871) porque acoge crtica y doctrina sobre todos los gneros.
Sobre la Potica de Luzn se origina una controversia entre Juan de Iriarte, en el Diario de los
Literatos en Espaa, e Iigo de Lanuza, que responde con un Discurso apologtico (l74l).En el con-
tenido de las fuentes primarias, aunque Menndez Pelayo constata la escasez de doctrina esttica,
no deja de observar su influencia en algunas poticas. De la misma manera, son varios los filsofos
que desde la esttica se acercan a la potica, corno Flix Jos Reinoso, el Padre Andrs, Eximeno
o, de manera especial, Esteban de Arteaga, quien subordina la teora esttica a la crtica de las
obras literarias, relacin detalladamente expuesta en el captulo 1 del volumen III. Una vez ms,
don Marcelino manifiesta su preferencia por las preceptivas literarias que recogen las corrientes
estticas y las aleja del materialismo utilitario o pegado a la letra de las composiciones sin percibir
LVI
Obras completas de Menndez Pelayo
su alma y sentido. Y resalta este aspecto en la obra de Feijoo -Teatro crtico ( 1726-1739) y Carta
eruditas (1741-1760)- cuya doctrina de libertad artstica y los derechos del genio -como l t i m ~
rama de la crtica del XVII y brote anticipado de romanticismo- es la base de una crtica alejada
de los ngurosos pnnnpws y reglas estriles. Mantienen esta apreciacin prerromntica Monter
Daz (1932) y Koehler (1955-56) y, sin embargo, Sebold (1964) se desmarca explcitamente de ~
interpretacin de don Marcelino. En coherencia con su criterio, Menndez Pelayo observa, adems,
que Feroo no es adversario del teatro espaol y condena el gongorismo. En su afn de dotar de
unidad y tradicin a las teoras poticas espaolas, enlaza esta reivindicacin del genio hecha en
el siglo xvm, con las doctrinas de Vives, el Pinciano, Gonzlez de Salas, Herrera, Alfonso Snchez
Barreda y Caramuel. '
Tambin en Luzn encuentra razones trascendentales que hacen tolerable e incluso enno-
blecen su Potica {1737). Sin emliargo, frente al principio de libertad de Feijoo, Ignacio Luzn
representa el principio del orden e impone en su obra una base racional, fruto de la influencia
del clasicismo italiano de Muratori, menos rgido, ms libre y variado, y que se aparta en cierta
medida de Boileau y Batteux. Luzn es el mayor defensor de las preceptivas clsicas francesas,
aunque no tan furibundo como sus discpulos Montiano, Nasarre y Nicols Fernndez Mora-
tn, activos opositores al teatro espaol del Siglo de Oro. A pesar de que considera su Potica
contradictoria e incoherente, y a la vez el mejor tratado preceptista del siglo xvm de la escuela
neoclsica, salva a Luzn porque procura dar una base filosfica que le hace ser predecesor de
una crtica ms adelantada.
As como el propio don Marcelino descubri la influencia italiana en nuestros preceptistas
de los srglos XVI y XVII, sobre las influencias de Luzn remite a Fernndez Gonzlez y a dos fuentes
secundarias: el Bosquejo histrico crtico de la poesa castellana del siglo XVIII (1875) de A. L. Cuela,
y Floresta de rimas modernas castellanas (1837) de F.). Wolf, fuentes que utilizar para todo el siglo
XVIII, unto a la obra de Lista, Blanco White y Alcal Galiana, cuyas opiniones en algunos aspectos
refuta. Consulta asimismo para aspectos concretos la obra de Ticknor y las Obras completas (1884)
de Andrs Bello.
Dada la imposicin de la teora dramtica, se escriben poticas exclusivas sobre este gnero
como el Discurso crtico (1750) de Toms Erauso y Zabaleta, el Ensayo sobre la mejora del teatro
(1798) de Juan Francisco del Plano, las Reglas del drama (1791) de Quintana, que sigue la doctrina
de Boileau al pie de la letra, y es uno de los primeros que habl de escuela romntica (11, 974);
las Lecciones de Literatura dramtica ( 1839) de Alberto Lista; o el Discurso sobre el drama histrico
(1830) de Francisco Martnez de la Rosa, discurso con el que contribuy al triunfo del romanti-
Cismo.
Y apoyan estas cinco poticas numerosos prlogos:
l. Manuel Gallinero y Miguel Navarro, Introduccin a la Potica de Luzn (1737).
2. Blas Nasarre, Prlogo a las Comedias y entremeses de Miguel de Cervantes (1749).
3. Agustn Montiano y Luyando,Discursos sobre las tragedias espaolas, I y II, en el Prlogo
ala Virginia(l750y!753).
4. Nicols Fernndez Moratn, Prlogo a la Petrimetra ( 1762).
S. Vicente Garca de la Huerta, Prembulos a su Theatro Hespaol (1785).
Estudios preliminares
6. Quintana, Prlogo a lo Conquista de la Btica de Juan de la Cueva (1795).
7. Juan Pablo Forner, ((Apologa del vulgo con relacin a la poesia dramtica)).Prlogo a su
comedia La escuela de la amistad o el filsofo enamorado (1796).
8. Leandro Fernndez Moratin,Advertencias en sus obras. Prlogo a sus Comedias (1825).
9. Dionisia Sols, Prlogo a la traduccin del Orestes (1815).
10. Pedro Estala, Prlogo a la traduccin de Edipo Tirano de Sfocles (1793) (a modo de una
crtica moderna).Y el Prlogo a la traduccin de Pluto de Aristfanes (1794).
11. Ramn de la Cruz, Prlogo a la coleccin de su teatro (1786-1791).
12. Ignacio Bernascone, Prlogo a la Hormesinda de N. F. Moratn (1770).
LVII
Ya sabemos que don Marcelino carece de imparcialidad e incluso a veces pierde la templanza
con exabruptos, y juzga a sus autores por el grado de espritu nacional que manifiesten al defender
nuestra tradicin literaria. Por ello, y como consecuencia del enfoque dado a la presentacin de la po-
tica del siglo xvm, define las teoras de Nasarre, Montiano y Velzquez, como desatinados principios
sobre la teora dramtica, y una <<absurda y descaminada>> crtica literaria. Y en contrapartida, alaba el
Discurso crtico de Zabaleta porque se opone a la estricta reglamentacin que postulaban las poticas
francesas, enlazando con las poticas del XVII e insinuando con ello un latente romanticismo. Apunta
de qu manera con el afn de reforma surgen dos corrientes que no gozaron de una definida unifor-
mdad: 1) los partidarios de restaurar la doctrina clsica, a travs de un reformismo neoclsico que
consiste en una mirada atrs, a la doctrina de los antiguos, y que cada uno interpreta de manera dife-
rente y 2) los que mantienen los principios denominados tradicionalistas, anticlasicistas o romnticos.
Ante la preceptiva del siglo xvm sigue empeado en demostrar, sobre todo con las teoras
literarias sobre el gnero dramtico, pero tambin con el lrico, la persistencia de lo espaol como
corriente paralela o subterrnea a la doctrina literaria francesa. Menndez Pelayo sita el surgimiento
de las ideas romnticas en el siglo XVII y descubre su continuidad en algunas obras del siglo XVIII
hasta llegar al siglo XIX, y lo justifica por la aparicin de determinadas ideas relacionadas con la teora
dramtica.
Las dos concepciones terico literarias, con ideas opuestas, originan numerosas polmicas,
puesto que la defensa de unas ideas conlleva el ataque de las contrarias. El nmero de escritos pol-
micos en peridicos, revistas literarias y opsculos es innumerable y, aunque como sucede con los
prlogos, que son de mayor inters como documentos para la historia de la literatura, encierran una
doctrina literaria clarificadora.
La crtica abri el camino de estudiosos con abrumadora informacin en peridicos y re-
vistas en los que se expona la doctrina de apologistas y detractores que continan las polmicas
iniciadas en el periodo anterior. La teora y la crtica literaria de los miembros de las academias se
divulgaron en preceptivas, pero tambin a travs de cartas en peridicos literarios que contribu-
yeron a remover el espritu crtico y sirvieron de plataforma para exponer la crtica. Polmicas que
enfrentan dos sistemas estticos: el principio de libertad, uno; el principio del orden, el otro. Y la
doctrina literaria que don Marcelino pretende destacar es la manifestacin del carcter nacional
que en el siglo xvm se negaba desde las teoras literarias clasicistas. Enumeramos algunas polmi-
cas entabladas en peridicos y revistas literarias:
LVIIl Obras completas de Menndez Pelayo
l. En e!Diario de los literatos en Espaa (1737 -1738) (Defensor del teatro del siglo de Oro):
Juan de Iriarte y Juan Martnez de Salafranca se oponen a la Potica de Luzn a travs de
una defensa de la tragicomedia, del teatro de Lope y del gongorismo.
2. Joseph Carrillo escribe el Coloquio crtico satrico de La sinrazn impugnada y beata de
Lavapis (1750) y a l se unieron Juan Marujn y Francisco Nieto Molina.
3. Contra los Autos Sacramentales:
Opositores: Jos Clavijo y Fajardo, en El Pensador (1762) y en El Censor (1781).
Nicols Fernndez Moratn se suma a la polmica contra El escritor sin ttulo con los
Desengaos al teatro espaol (1762).
Apologistas: ).Ch. Romea y Tapia, en El escritor sin ttulo (1763).
Nipho (1759-1790), en El Caxn de sastre y El Diario Extranjero.
4. En El Censor, contra la Oracin Apologtica (1786) de Forner.
5. En El Apologista universal (1786), polmicas encarnizadas contra Forner.
6. Toms de lriarte, en el peridico Los literatos en Cuaresma (1773) escribe sobre la co-
media.
7. Flix M. Samaniego escribe en el folleto Continuacin de las memorias crticas de Cosme
Damin contra los Prembulos de Vicente Garca de la Huerta en su Theatro Hespaol,
polmica que origin numerosos opsculos.
8. Jaime Doms, en la Carta al Sr. Agustn de Montiano y Luyando (1753), contra los Discur-
sos de Montiano.
9. Polmica de Forner, en Reflexiones de Tom Cecial (1785), contra Garca de la Huerta.
10. Polmicas que sostuvo Forner contra Iriarte.
Mencin aparte merece la polmica suscitada en Italia por Tiraboschi y Bettinelli ante la lle-
gada de eminentes jesuitas preceptistas y crticos, porque explica los documentos que <<dieron nueva
luz a la crtica literaria (II, 924) de los padres Juan Andrs, Toms Serrano y Javier Lampillas, sobre
quienes recomienda, en nota de la segunda edicin, el libro de Vittorio Cian, L'Immigrazione dei Ge-
suiti spagnuoli Litterati in Italia, y los artculos publicados por el padre Alejandro Galleroni en La
Civilt Catlica.
Una verdadera revista crtica, Memoria/literario (1782-1808), puede servir de ejemplo de la situa-
cin de la poca. Acoge ideas literarias qne van de un clasicismo intolerante, pasando por otro periodo
de imparcialidad, independencia y romanticismo, hasta la aparicin de ideas de profunda defensa del
espritu espaol.
La admiracin de don Marcelino por los investigadores alemanes es evidente. Hace un gran
elogio a Lessing, el mayor crtico dramtico del siglo XVIII, y lo valora porque rompe con la doctrina
neoclsica francesa y abre los principios de las teoras romnticas alemanas que llegaron a Espaa. Se
detiene en el estudio del Laocoonte y la Dramaturgia, y ensalza la crtica representada por los herma-
nos Schlegel porque se fij en nuestro teatro espaol.
Aunque interpreta que en las ltimas dcadas del siglo XVIII haba una continuidad de ideas
provenientes del siglo xvn, uniendo sin ruptura las dos pocas del latente Romanticismo, hoy da sa-
bemos que el avance del siglo, incluso entrado ya el XIX, ni supone en Espaa un avance de las ideas, ni
Estudios preliminares
LIX
1
o'n de nn nuevo sistema esttico puesto que estos elementos no se consideran suficientes
la formu an '
hablar de nna actitud romntica.
para Menndez Pelayo interpreta, con su prejuicio antifrancs e ideolgico, que los documentos so-
l
, ro lrico muestran el carcter nacional que desde el gnero dramtico se negaba en la
bre e gene . . . . d
1
,
se nda mitad del siglo XVIII. Contribuyen a este cnteno las refnndlClones, tanto e a antigua poesra
gu- 1 omo de los tratados de los humanistas del Renacimiento. Como procede ante el estudio del
espano a e . , . . .
, dramtico, y en todos los penados -y que por fines prac!Jcos y argumentatrvos no repeti-
genero h d ' 1'
mos-, Menndez Pelayo distingue entre la la creacin, hace istona e nuestra poesra mea
con exhaustiva exposicin de autores y obras y de estas emrte de valor. Nos ofrece las aporta-
. tericas de los preceptistas y los documentos sobre este genero de comentanstas y creadores
cwnes , d
1
1
de la poca, a lo qne aade su propia crtica. A la exposicion e a precepllva Iterana mcorpora sus
preferencias con criterios una c?herenc1a a. lo largo de toda su extensa, aunque maca-
bada historia, ya que finaliza en las pnmeras decadas del srglo XIX. .
Al captulo de la Potica que Luzn dedica a la lrica, hemos de aadir un tratado de metnca
. rado en los Princip ios de Retrica y Potica de Francisco Snchez por Alfredo Adolfo Camus
mcorpo , .
(1845) y el Plan para una historia filosfica la poesa espaola (1806) de Manuel Mana de Arona.
Como descubre que la lrica tuvo su atencwn casr exclusiva en las acadenuas, don Marcelino hace
historia y formula juicios sobre las obras de los antores que asisten a la Tertulia de la Fo,nda de San Se-
bastin, fieles a la tradicin clsica de nnestro srglo XVI, de las que se puede extraer algun elemento de
teora
0
crtica literaria; as como de la Academia de Letras Humanas, que tena como obetivo expreso
la difusin de una teora literaria. Tambin incluye nnas notas crticas de Guevara Vasconcellos en la
Repblica literaria de Saavedra (1778), y en la Coleccin de poesas castellanas (1782) de Juan Bautista
Conti, entre otros mnchos documentos, como la coleccin del padre Sarmiento, Memonas para la
historia de la poesa y poetas espaoles, o el juicio crtico de los principales poetas espaoles de la nueva
era (1855) de Gmez Hermosilla, contra el que se manifiestan Juan Nicasio Gallego y Andrs Bello.
La crtica sobre el gnero lrico aparece tambin en prlogos y disertaciones:
1. Manuel Josef Quintana, Introduccin histrica a la coleccin de poesas castellanas (1807-
1830). Prlogos al Romancero y cancionero espaoles, a Francisco de Rioja y otros poetas
andaluces, en la Coleccin de poetas castellanos de Ramn Fernndez Estala.
2. Gallardo, en El Criticn hace unos Reparos Crticos al Romancero y Cancionero
(1859). Critica sobre textos lricos en Variedades.
3. Fray Patricio de Berguizas, Prlogo a la traduccin de las Olimpacas de Pndaro ( 1798).
4. Juan Tineo, notas crticas sobre Moratn, Quintana y Melndez, en Juicio crtico de G-
mez Hermosilla.
5. Pedro Estala, Prlogo a las Rimas de Herrera (1786).
6. Montiano, Disertaciones sobre la gloga y otros gneros lricos en Memorias de la Aca-
demia sevillana de Buenas Letras (1843).
7. Luis Joseph de Velzquez, disertacin sobre el constitutivo esencial de la poesa (en las
Actas de la Academia del Buen gusto).
8. Arriaza,Prlogo a sus poesas (1807 y 1829).
Entre otros muchos.
LX
Obras completas de Menndez Pelayo
. Luis )oseph de Velzquez, en Orgenes de la poesa castellana (1754), expone la doctrina neocl-
Sica que don Marcelmo desdea, como hizo con los prlogos de Nas arre y Montiano. Este parcialismo
del histonador ha sido recriminado por investigadores posteriores, como Cook (1954), a pesar de
valorar d descubmmento de la incorporacin de romances en la Introduccin histrica a la coleccin
dep,oeszas castellanas (1807-1830) de Manuel )osef Quintana, labor que Grimm continu y desarroll
Mila Y Fontanals. Una vez ms, las polmicas se originan cuando la teora y la creacin van cada un
por como las de )os Mara Blanco White contra Quintana en las Variedades; Tineo contr:
Melendez y Qumtana; o Remoso contra Gonzlez Carvajal.
Las ediciones de los poetas del XVI, las reimpresiones, cada da ms frecuentes, junto con las
traducciOnes: contnbuan a excitar el movimiento de las ideas crticas, y dar pbulo a las polmicas>>
(11, 905). Es Significativa la eleccin de las obras:
A. Reimpresiones:
l. De tratados renacentistas: de Nebrija, Vives, Arias Montiano, Garca Matamoros, Cas-
cales y Gonzlez Salas.
2. De obras de creacin:
Velzquez, en 1753, reimprime las poesas de Francisco de la Torre.
Jos Nicols de Azara, en 1765, el texto de Garcilaso.
Mayns, en 176l,las poesas de Fray Luis de Len.
Vicente de los Ros public las Erticas de Villegas (1774).
Toms Antonio Snchez,Poetas anteriores al siglo XV (1779-1790).
La antologa de los ms selectos poetas lricos espaoles, con notas crticas, de
Juan )oseph Lpez de Sedano, en El Parnaso Espaol (1768-1778).
Las reediciones de los tratados de potica del siglo XVI, junto a las antologas y ediciones de
obras de nu,estros poetas lricos del XVI -anulando a los poetas culteranos y conceptistas-, con
sus notas cnticas, a marcar el carcter nacional de la segunda mitad del xvnr. La por-
exposiCwn de documentacin que manifiesta un sentido crtico o una doctrina literaria
llene como fin mostrar hasta qu punto se iba haciendo ms poderosa la vena latente de romanticis-
mo. As se sueldan las dos pocas del arte romntico espaol, sin que haya verdadero parntesis en la
pasada, puesto que la protesta nacional ni un solo da dej de alzarse>> (11, 919). No obstante,
Menendez Pelayo explica muy grficamente -y as ha quedado definitivamente establecido- cmo
el periodo se abre con la Potica de Luzn y se cierra con la Potica de Martnez de la Rosa.
Menendez Pelayo como de la literatura ofrece una interesante panormica del siglo
XVIII -Cotarelo Sigue su documentacwn en muchos de sus estudios, como Guillermo de Torre, Lida
de Malkiel, Sebold, Loveh,ck, y otros muchos. Trat de superar el empobrecido espritu nacional de
nuestro siglo XVIII Y llevo a cabo una incesante tarea para ensalzar a cuantos contribuyeron a dar
alguna Inuestra de defensa de lo propio. No obstante, se le ha criticado el afn de hallar tradicin
0
romantlC!smo anticipado debajo de cada piedra del XVIII, como larvas que aguardasen la primavera
favorable>>, y C,ook rebaJa el optimismo de algunas de sus apreciaciones, incluso considera que altera
la mterpretacwn de alguna doctrina.
Estudios preliminares
LXI
La investigacin que Menndez Pelayo realiza de los clsicos grecolatinos, de la Edad Media y
de finales del siglo XVIII, muestra un amplsimo conocimiento de las fuentes alemanas; ante los siglos
]{VI y XVII, recurre a las fuentes italianas, y el estudio de los siglos XVII y xv111le oblig a conocer
cuanto se haba escrito en Francia. La lectura de la obra de los especialistas coetneos, alemanes,
ingleses y franceses, al mismo tiempo que el conocimiento y la incorporacin de obras extranjeras,
contribuyeron a la desaparicin de un nacionalismo intransigente o xenfobo.
De forma general, y brevemente, podemos resumir que el gnero pico merece en esta historia
de las teoras poticas el justo tratamiento que le proporcionan las poticas generales en el correspon-
diente captulo de gneros (el Pinciano, Cascales o Luzn y Masdeu), y slo de manera un poco ms
destacada, puesto que la epopeya en el siglo xvm est ausente en la creacin literaria, de la Cueva y
Argote sealan el carcter pico de nuestro romance.
Menndez Pelayo interpreta que en el siglo XVI dominaron dos escuelas contrapuestas de poe
sa pica: la histrica y la novelesca o fantstica. Los principios de la novelesca estn en el prlogo de
El Bernardo de Valbuena {1624), y siguiendo a Aristteles excluye de los dominios poticos la historia
verdadera. Como la fuente es Aristteles, a pesar de la temprana intuicin del Pinciano, las poticas
del xvm no se ocupan de la novela. No obstante, Menndez Pelayo est atento, como historiador de
la literatura, a la creacin literaria y con mirada de terico y crtico recoge frecuentemente el ejemplo
del Quijote, la Celestina o el Orlando furioso de Ariosto, a quienes remiten Luzn o el Padre Andrs;
distingue la narrativa de Cervantes de la novela picaresca y atribuye a la novela el rasgo de objetivi
dad. La poesa homrica merece cierta atencin, pues Gmez Hermosilla traduce la flada (1831) y
escribe un Examen de la flada, pero es Quintana el primer recopilador de romances y primer crtico
que tuvo en cuenta este gnero literario, ofreciendo en Musa pica:-> una introduccin a la coleccin
de Romanceros y cancioneros espaoles. Considera que Toms Antonio Snchez en Poetas anteriores al
siglo xv, a travs del estudio de las principales obras de la Edad Media, presenta la teora de la epopeya
mejor que las poticas, y con satisfaccin don Marcelino le presenta como el primer editor de una
cancin de gesta, cuando en Francia no haban recuperado todava sus poemas picos. Muestra su
aguda observacin al registrar el opsculo crtico de Manuel Mara de Arjona que seala el mrito de
Virgilio y del Tasso como poetas picos, y reconoce con Wolf en los Prolegmenos, y con Lachmann,
que en materia pica Espaa ignor los estudios realizados por los helenistas de todo el mundo.
Son evidentes las luces y las sombras en la historia de la potica del siglo XVIII, pero como <<nin
gn otro crtico o historiador en ms de siglo y medio ha ejercido un magisterio similar al suyo, sus
opiniones han adquirido el rango de definiciones inapelables. As, mientras al ocuparse de otras pocas
ha enriquecido nuestra crtica con luminosas interpretaciones, su valoracin del XVIII ha dado origen a
graves malentendidos y apasionadas deducciones que es preciso rectifican> {Alborg, 1972:13).
IV
La historia de la teora potica en Espaa integrada en la Historia de las ideas estticas en Espa
a ha tenido la suerte de todo trabajo pionero y de novedosa revelacin, y a diferencia de otras
obras de Menndez Pelayo que suscitaron mayor polmica y cuyos temas fueron rectificados,
esta historia ha sido corregida slo en algunas cuestiones, permanece como obra de referencia
LXII Obras completas de Menndez Pelayo
obligada, y la extensa labor realizada por el autor ha sido ampliamente reconocida, y completa-
da con numerosas monografas, (e incluso las tesis errneas han servido para alentar nuestros
estudios). En la historia de la teora potica, a diferencia de otras del autor, el sesgo ideolgico
no repercute de manera decisiva en la erudicin, ni provoc las reacciones contradictorias que
sufrieron otros trabajos. Aunque en los juicios de valor reconocemos algunos errores, estamos
ante una investigacin histrica de carcter englobante que registra los hechos con rigor, con un
mtodo expositivo y de observacin. No obstante, es posible que la Historia de las ideas estticas
en Espaa se viera afectada por la exaltacin o rechazo de unos y otros hacia la figura del autor,
y llevara en algunos casos a silenciar su referencia a pesar de seguir su obra.
Aunque en algunos momentos slo fuera como un pequeo susurro, el eco de su voz procla-
mando nuestra historia de la teora potica ha resonado de forma constante. Su valoracin y reper-
cusin ha sido recogida de forma tangencial en los numerosos balances realizados sobre la conside-
racin total de su obra -valgan como ejemplo el coordinado por Ciriaco Morn, Menndez Pelayo.
Hacia una nueva imagen (1983) y el de Navas Ocaa,MenndezPelayo: una revisin al filo del2000-
y en los ms concretos sobre la Historia de las ideas estticas en Espaa. Como constataba Saintsbury
una dcada despus de su publicacin: Esta historia es estimada por las autoridades ms compe-
tentes como modelo de lengua, y revela un indiscutible saber y agudeza y vigor de pensamiento ( ... )
No es pequeo honor para el seor Menndez, y tambin para su lengua y patria, que el libro que
ocupa absolutamente el primer lugar en la materia sea obra de un espaol (apud Sainz Rodrguez,
1989:297). Asimismo, los historiadores de la literatura han proseguido la investigacin iniciada por
don Marcelino cuando las obras literarias aparecan imbricadas con la teora y la crtica literarias.
Aun eliminando la implicacin en estos mbitos, la directa repercusin del trabajo como historia-
dor de la teora potica ha sido extensa e intensa, por la cantidad y la calidad de los estudios que le
han seguido, constatando el alcance y valor de su doctrina y del proyecto en general. Con l queda
establecida la investigacin histrica de la potica en Espaa mediante una presentacin sinttica y
cronolgica. Su sombra se alarga en monografas de carcter especfico sobre una poca o sobre un
autor, y en las historias de la teora y la crtica literarias, pues conviene decir muy alto y muy claro
que es la obra que inaugura en Espaa la historia de las teoras literarias, y como aclara Pulido Tirado
(1995:93), El anlisis que en ella [la Historia de las ideas estticas en Espaa] se realiza de las ideas
literarias es el mejor que podemos encontrar en la Espaa de la poca, lo que no quiere decir que est
libre de los condicionamientos del momento, al igual que todos los estudios literarios>>.
A lo largo de nuestra presentacin hemos ido sealando, de manera puntual, el alcance y desa-
rrollo de muchas de sus aportaciones. Ahora quiero completar la repercusin de su obra establecien-
do tres etapas que me permiten ordenar el largo recorrido. En vida del autor y en los primeros aos
tras su muerte reconocieron su inmensa tarea Clarn, Varela, y Sanguilli; sabemos que Brunetiere le
cita; Benedetto Croce hace elogios de su obra; Ernesto Merime seala lo interesante de esta obra
incluso en Francia. En Hispanoamrica le sigue Garca Caldern (1904) y a su obra remiten Gmez
Restrepo (1912), Gonzlez Blanco (1912), F.). Garriga (1912), Blanca de los Ros (1912), R. E. Pellissier
(1918), y MiguelArtigas (1927, 1929), autores que elijo como representacin de una larga nmina de
especialistas (Apud Snchez Reyes, 1962).
En una segunda etapa, a partir de 1932, fecha en que se crea la Fundacin de la Universidad
Internacional Menndez Pelayo, la obra de Jos Simn Daz difunde su investigacin (1935), y en el
Estudios preliminares
LXIII
extranjero lo hacen L. Kart (1934), F. Meregelli (1943), A. Marasso (1942), M. Olguin (1950). En 1956
se celebra el primer centenario de su nacimiento y el reconocimiento ms cercano, con la publicacin
del libro de Pedro Sainz Rodrguez, Menndez Pelayo, historiador y crtico literario. Gili Gaya en 1956
publica en Santander un estudio sobre la Historia de las ideas estticas en Espaa, Carballo Pi cazo ini-
cia el desarrollo de la tarea emprendida por el maestro a partir de 1957 y le siguen R. Gulln (1957) e
Yndurin, (1959). En 1962 Enrique Snchez Reyes, con la publicacin de Menndez Pelayo. Su poca. Su
Obra. Estudio de la Historia de las ideas esttica, y Fernando Lzaro Carreter con la Antologa de la teo-
ra potica de la Historia de las ideas estticas en Espaa (Siglos XVI, XVII y XVIII) -para su utilizacin
como libro de texto para el curso preuniversitario-, inician una dcada de intensa recuperacin de su
teora potica en las pginas de Snchez Escribano, Porqueras Mayo, Garca Berrio, Vilanova, etc. etc.
En las primeras dcadas del siglo xx con la incorporacin en la universidad de los estudios de
Gramtica general y Crtica literaria y, posteriormente, en los aos ochenta, con la creacin del rea
de Teora de la literatura, la historia de la teora potica de Menndez Pelayo ha tenido una intensa
repercusin en el mbito de la teora y la crtica literarias. Aunque es evidente que en las historias de
la teora literaria moderna Menndez Pelayo no ocupa el mismo lugar que los grandes crticos de su
poca, su historia de la teora potica sigue siendo un manantial de documentacin para nuestros
estudios. Ofrece datos interesantes, proyectos, sugerencias e intuiciones geniales que la convierten
en una enciclopedia de consulta imprescindible y gua para el desarrollo de mltiples trabajos. De
hecho, cuantas investigaciones sobre la teora de la literatura en Espaa se han publicado en las lti-
mas dcadas, han bebido de su fuente, con el declarado reconocimiento, de mayor alcance en algunos
trabajos, como el de Emilia de Zuleta en su Historia de la crtica espaola contempornea (1974),
Pedro Sainz Rodrguez (1989) en la Historia de la Crtica Literaria en Espaa, Miguel ngel Garrido
Gallardo en Historia de la literatura espaola, (Siglo XIX, vol. II, 1998) o Genara Pulido Tirado en El
pensamiento literario. Introduccin terica e histrica (1995).
Esta Historia de las ideas estticas en Espaa recoge la ms significativa teora literaria produci-
da en Espaa, obtenida muchas veces en libros raros y difciles. El captulo dedicado a las preceptivas
de los siglos XVI y xvn est en la base de cuantos estudios se han realizado posteriormente, recono-
ciendo, expresamente o no, este punto de partida. Su inmensa labor ha sido una invitacin o provoca-
cin, en cualquier caso, un punto de partida para proseguir los estudios de teora literaria en Espaa y
hacer en los siglos xx y XXI lo que l hizo en el XIX. As como la repercusin que ha tenido en trabajos
monogrficos fue inmediata y constante, en el panorama general han pasado algunos aos ms desde
que Menndez Pelayo diera el pistoletazo de salida, pero todas las historias de la literatura publicadas
en Espaa se hacen eco de aquella primera historia escrita por don Marcelino. La primera Introduc-
cin a la historia de las teoras literarias de Sultana Wahnn Bensusan se presenta como continuacin
de la tarea emprendida por don Marcelino; y siguen su proyecto la Historia de la teora literaria de M
del Carmen Bobes Naves el alia; la Historia de la teora de la literatura de Manuel Asensi, y la Historia
de la crtica literaria de David Vias Piquer.
Con sus innumerables lecturas, su erudicin, a pesar de sus juicios a veces apresurados, con
sus siempre geniales crticas, con su rara inteligencia y agudeza para ver antes que nadie los va-
lores y los defectos de nuestros escritores, la historia de la teora potica de Marcelino Menndez
Pelayo es imprescindible para entender no slo la literatura y la potica de los siglos XVI, xvn
y xvm sino tambin las de su tiempo. Y an ms, es absolutamente necesaria para entender y
LXIV Obras completas de Menndez PelayQ
explicar la potica y la literatura de siglos actuales y posteriores. Menndez Pelayo abri el ca.
mino, traz pocas, interpret textos, adelant hallazgos, revis una ingente cantidad de fuentes
primarias y secundarias, y cay en excesos, pero sn trabajo sent las bases de nuestra historia de
la teora potica.
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CAPTULO TERCERO
LA RETRICA EN LA HISTORIA DE LAS IDEAS ESTTICAS EN ESPAA
Gerardo Bolado
Paula Olmos
Presupuestos tericos: la retrica en el contexto de una Historia de las ideas estticas
en Espaa
e
ntre las felices sorpresas que nos depara una obra tan compleja y novedosa en su tiempo,
tan alejada por otra parte de nuestros presupuestos actuales, como la Historia de las ideas
estticas en Espaa (HIEE), est la de encontrarnos en la misma con una historia de nues-
tra retrica clsica. Se comprende sin embargo este planteamiento de Menndez Pelayo, en cuanto
tenemos presente que en el siglo XIX la potica y la retrica constituan los principios estticos de
la teora literaria. Podramos citar como muestra los Elementos de Literatura o Tratado de Retrica
y Potica, de Pedro Felipe Monlau, que conoci su 9" edicin en 1875 en Madrid, o el Compendio de
retrica y potica o nociones elementales de Literatura, de )os Col! y Veh, cuya 6" edicin vio la luz
en Barcelona en 1875, o el Curso elemental de Retrica y Potica del que fue su profesor de literatura
clsica en la Universidad Central de Madrid, Alfredo Adolfo Camus, cuya segunda edicin de 1854
contiene la parte de Retrica del compendio de las lecciones de Blair, realizado por Munrriz, y la
parte de Potica de los Principios de retrica y potica ( 1805) de Francisco Snchez Barbero.
Menndez Pelayo sita pues la Retrica en su historia de nuestra esttica, siguiendo el desli-
zarniento de la retrica hacia las bellas letras, tpico del siglo XIX europeo y espaol, que concibe a
aqulla como una parte de los principios estticos de la literatura dentro de la Filosofa del arte. En
la Advertencia preliminar>> de 1883 a la HIEE, establece que la Filosofa del arte, a la que denomina
Filosofa tcnica>>, forma parte de la Esttica junto a la Metafsica de lo bello, por lo cual considera
que son objeto de su estudio histrico, entre otras cosas, todo lo que contienen de propiamente
esttico, y no de mecnico y prctico, los tratados de cada una de las artes, verbigracia, las Poticas
Y las Retricas, los libros de msica, de pintura y de arquitectura, etc., etu (1, 12). La prctica y la
LXVIII Obras completas de Menndez Pelayo
experiencia oscurecen por s solas, a su juicio, las reglas del arte, que se ven con propiedad desd
sus principios estticos, que son metafsicos, por lo que evita cierto tipo de cadas o desviacione e
. j S
en que mcurren a gunos de los textos a los que presta atencin y, de manera particularmente sig-
mficallva, muchos de los tex;os retricos clsicos. Ast terminar por criticar a distintos autores y
tradiCwnes por caer en lo tecmco (e.g. habla de la andez de las partes preceptivas en Quintiliano
o emplea expresiones corno <<estril abundancia de tratados tcnicos;>), Caer en la reivindicacin
de la utilidad del arte>> (e.g. crtica al Scrates de Jenofonte) o Caer en el empirismO>> (e.g. crtica
a los sofistas y a todos los preceptistas). La retrica es, pues, un tema de su inters, pero entendida
exclusivamente como fuente de los principios estticos de la teora literaria y despojada tanto de
las reglas y tcnicas del arte, como de sus aspectos prcticos y empricos. Por lo mismo, centrar
su _estudio en los _tratados de retrica y no tomar en consideracin ni los textos de ejercitacin y
practiCa de la retonca (Progymnasmata Rethorica>>, <<Rethoricae exercitationes>>, etc.), ni las apli-
caciones de la retrica a la oratoria sagrada (Ars concionand>, Methodus concionandb, etc.)
0
a la profana.
La retrica no debe de estar desconectada de la ciencia esttica y ha de exponer las nociones
estticas que determinan su tratamiento del estilo. Los gneros literarios esenciales son, a juicio del
santanderino, los poticos, que encuentran sus elementos estticos de referencia en la potica; la
retrica literaria, por su parte, es el tratado del estilo de los gneros en prosa, de manera especial
de la prosa oratoria. Para entender el lugar que ocupa el estudio de las retricas en los respecti-
vos captulos de la HIEE conviene tener presente esta disposicin de las retricas en el marco de
las composiciones en prosa de la teora literaria (oratorias, didcticas, histricas), y al lado de las
relativas a las composiciones en verso. La potica y la retrica como los gneros en verso y
los generas en prosa se estudian por separado, pero se entiende que mantienen cierta unidad en la
teora literaria. El estudio de las retricas y de otras preceptivas de los gneros en prosa se expone
en un captulo aparte, cuando lo merecen la abundancia y la calidad de las mismas; as, la retrica se
convierte en verdadera protagonista de la Historia de la esttica de Menndez Pelayo en aquellos dos
captulos en los que se exponen sus momentos estelares en Espaa: el Captulo J. Ideas literarias de
los escritores Hispano-romanos (Sneca el Retrico, Quintiliano .. .)>>,y el Captulo IX. De las teoras
del arte literario en Espaa durante los siglos XVI y XVII>>.
En el siglo XIX esta retrica literaria, que no se ocupaba del momento dialctico del discurso
sino de la forma de decirlo con una composicin dotada de ornato y armona, sola convertirse
facto en un tratado de la elocucin. Menndez Pelayo pudo haber adoptado este modelo de retrica
literaria reducida de su maestro Manuel Mil y Fontanals, y, desde luego, por el influjo directo de
su amigo y mentor, Gumersindo Laverde, que situaba la retrica en los principios tericos de la
literatura y la conceba como un tratado de la elocucin: Retrica es el tratado de la Elocucin en
general independientemente de las diversas clases de composiciones que con ella se forman>> (Me-
nndez Pelayo: 1982, vol.!, p. 449). Nuestro autor, sin embargo, gracias a su contacto con los maestros
greco-latinos y espaoles de la gran retrica, y pese a su inters puramente esttico, no incurre en
la literaturizacin de la retrica que resulta de reducirla a un tratado de la elocucin y de ponerla
Junto a la potiCa, separada de la dialctica, en funcin de la teora literaria. Como su predilecto Luis
VIV:s, rechazaba la existencia de un tratamiento especficamente retrico de la invencin y la dispo-
SICIOn de argumentos, pero vmculaba la retrica de la elocucin y la haca depender de la dialctica,
Estudios prelimnares
LXIX
ntendida como el tratado de la invencin y la disposicin, y senta una preferencia especial por los
ramistas espaoles del Siglo de Oro, como el Brocense o Furi Cerio!.
En la HIEE encontramos la primera historia de la retrica clsica en Espaa, desde los hispano-
romanos hasta el siglo XVIII, hecha desde una preconcepcin literaria y reducida de la retrica que
ve en sta la fuente de los cnones estticos para valorar crticamente la produccin literaria de los
gneros en prosa, en general, y en particular del gnero oratorio. Pero esta primera sntesis cronol-
gca y bibliogrfica de la historia de nuestra retrica, con ser muchos e importantes sus propios des-
cubrimientos y aportaciones, no parti por completo de cero. Son mltiples las fuentes extranjeras,
francesas y alemanas principalmente, de que se sirvi para clarificar nuestras producciones retricas
desde el perodo romano hasta el siglo xv. Por otra parte, y este punto tiene especial importancia a la
hora de reconstruir nuestra historia cultural-, su uso de fuentes secundarias espaolas pone de mani-
fiesto que conect con los intentos de recuperar y regenerar nuestra cultura intelectual y literaria de
los grandes siglos, que tuvieron lugar en el siglo XVIII, protagonizados por Nicols Antonio, Lorenzo
Hervs y Panduro, Juan Andrs Morell, Pedro y Rafael Rodrguez Mohedano, etc., y, en lo que a la
retrica se refiere, por el ncleo valenciano del Dean Mart, Gregorio Mayans y Sisear, Cerd y Rico,
Juan Bautista Muoz, entre otros.
El inters histrico-crtico que preside el estudio de las retricas por parte del historiador
santanderino est muy alejado, sin embargo, de la orientacin de ste ncleo valenciano, que con-
ceba la retrica como artfice de la persuasin y aspiraba a un renacimiento de la retrica espaola
de los grandes siglos, a fin de lograr una regeneracin de la oratoria sagrada en la Espaa del siglo
XVIII. Menndez Pelayo pensaba que la labor del historiador y del crtico de la literatura espaola
supone el conocimiento de los cnones estticos que guiaron la actividad creadora de nuestros es-
critores en los distintos perodos histricos, pues crea que detrs de cada hecho literario hay una
idea esttica o una teora esttica completa, y que, por consiguiente, la ciencia histrica como la
crtica han de edificarse sobre cimientos estticos, no sobre la mera cronologa, o sobre el desarro-
llo externo de las formas artsticas, o sobre generalidades histrico-sociales. De aqu en
la mencionada Advertencia que al crtico y al historiador literario toque investigar
y fijar, estn escritos o no, los cnones que han presidido al arte literario de cada poca, deducin-
dolos, cuando no pueda de las obras de los preceptistas, de las mismas obras de arte, y llevando
siempre de frente el estudio de las unas y el de las otras>> (!, 10). Este punto de vista histrico no
implica sin embargo un relativismo historicista, pues entiende que los cnones estticos no son
cosa relativa y transitoria, mudable de nacin a nacin y de siglo a siglm>, sino verdades atempora-
les que se apoyan en fundamentos matemticos e inquebrantables>> (1, 10). Los cnones estticos
son verdades metafsicas que se descubren y tienen su vigencia en distintos perodos histricos.
Como catedrtico de Historia de la literatura espaola de la Universidad Central, Menndez Pelayo
se senta obligado a ofrecer a sus alumnos una Historia de la esttica en Espaa que sirviera de
fundamento y de introduccin general a aqulla.
En la primera Historia de la esttica y de la filosofa del arte en Espaa no poda faltar un mar
cado espritu reivindicativo de su cultura esttica y literaria. Menndez Pelayo hered este espritu,
precisamente, de nuestros grandes apologistas del siglo XVIII, en especial de Gregario Mayans y Sisear
en su Oracin que exhorta a seguir la verdadera idea de la elocuencia espaola (1727). El historiador
santanderino saba que la historia de la retrica espaola no estaba escrita, cuando las otras naciones
LXX Obras completas de Menndez Pelayo
europeas ya tenan la suya propia -en la que Jos retricos espaoles, o no aparecan, o quedaban en
un segundo plano-; y se aprest a llenar esta laguna con afn reivindicativo no disimulado, pero
Siempre histonco-cnt!Co, que se manifiesta por ejemplo en la defensa de Sneca el Retrico, en su
aprecio de las Instituciones de Quintiliano -no ciega, pues en la segunda edicin reconoce su falt
de originalidad-, en el reconocimiento de los estudios lulianos, que renacan en ese momento, e a
la reivindicacin del origen vivista y de la amplia participacin de los retricos espaoles del s i g l ~
XVI en una de las corrientes dialcticas ms tpicas del Renacimiento centro-europeo, la orientacin
retorizante de las dialcticas, etc.
En fin, esta historia de la retrica en Espaa tiene algo de historia comparada, en el sentido
de que estudia las obras de los clsicos de la tradicin greco-latina y cristiana o de Jos tratadistas
europeos del siglo xvm, que mfluyeron en los tratadistas espaoles, lo que permite comprender sus
planteamientos y aportaciones en su contexto europeo. En especial, su estudio de las fuentes clsicas
greco-latinas responde a una de sus convicciones ms tempranas y caractersticas: la unidad de la cul-
tura esttica y literaria hispnica se basa en la unidad de su origen en la esttica y en las bellas letras
grecolatinas y en la unidad de su estilo. El alcance que otorga al estudio de una obra clsica depende
por lo general de la importancia de su influencia sobre los autores espaoles; por ejemplo, su extenso
estud10 del tratado Sobre lo sublime de Pseudo-Longino responde en parte a la atencin que recibi
d!Cha obra en la esttica espaola del siglo XVIII.
En lo que se refiere a las fuentes de la HIEE, nos limitaremos aqu a hacer una consideracin
general. La segunda edicin corregida y aumentada de esta obra en 1890 introdujo considerables
desarrollos y fuentes secundarias nuevas en su tratamiento de la historia de la retrica desde los
griegos hasta el siglo xv, especialmente abundantes en los perodos griego y latino. Estos nuevos
desarrollos Y fuentes no modificaron el texto principal, que result del estudio directo de las fuentes
primarias, Y entraron en el libro por va de cita, como textos aadidos que permiten al lector con-
trastar o completar su primera lectura del texto principal, y en ocasiones matizarla. La mayor parte
de ~ fuentes secundarias francesas, alemanas o inglesas, entran por va de cita en esa segunda
edicwn, por lo que no son fuentes del texto principal, sino del texto aadido que ampla o contrasta a
aqul. En ocasiones, Menndez Pelayo cita fuentes secundarias europeas, con las que el lector podra
amphar el estudw del autor presentado, aunque de hecho no hayan servido ni siquiera para la com-
posicin del texto aadido en la cita, tal es el caso, por ejemplo, en Sneca el Retrico.
La bibliografa de La Ciencia Espaola, en el apartado <<D) Preceptistas literarios, incluye to-
das las fuentes primarias de esta historia de la retrica en Espaa, as como sus fuentes secundarias
espaolas. Como es bien sabido, el historiador santanderino no slo fue un magistral bibligrafo, sino
tambin un verdadero biblifilo, por lo que suele tener en su biblioteca no slo las fuentes primarias
que utiliza, sino tambin las fuentes secundarias que cita. Esto es as, desde luego, en lo que se refiere
a los protagomstas espaoles de la historia de la retrica.
Concluimos esta introduccin general presentando el esquema final de la Historia de la Retrica
en, Espaa, contenida en la Historia de las ideas estticas en Espaa, y lo hacemos incluyendo en cada
epigrafe el captulo de esta obra que le corresponde. Aadimos el epgrafe dedicado a la Retrica en
Espaa durante el siglo XIX, aunque el maestro santanderino no lo desarroll, sino que se limit a dejar
entre sus papeles el esquema, recuperado por los autores de la edicin nacional. As, pues, el marco ge-
neral de la Historia de la Retrica en Espaa, hasta donde lo clarific Menndez Pelayo, es el siguiente:
Estudios preliminares
LXXI
I.INTRODUCC!N
. La Retrica entre los antiguos griegos y latinos.
. La Retrica entre los filsofos cristianos.
[INTRODUCCIN.- De las ideas estticas entre los antiguos griegos y latinos y entre los
filsofos cristianos.]
!I.HISTOR!ADELARETRICAENESPAA
J. Retricos hispano-latinos:
. Marco Anneo Sneca, el Retrico.
- Quintiliano.
[Captulo !.Ideas literarias de los escritores Hispano-romanos (Sneca el Retrico, Quintiliano)]
!l. Padres de la Iglesia espaola
- San Isidoro de Sevilla.
[Captulo 11. De las ideas estticas entre los Padres de la Iglesia espaola]
!ll. Retricos Medievales
-rabes: Averroes.
[Captulo lll. De las ideas estticas entre los rabes y judos espaoles]
. Hebreos: Moiss-ben-Ezra.
[Captulo Ill. De las ideas estticas entre los rabes y judos espaoles]
. Cristianos: Raimundo Lulio.
[Captulo IV. De la filosofa del amor y del arte en la Escuela Luliana]
- Adenda Siglo xv:
Alonso de Cartagena, Prlogo y dedicatoria de su traduccin de la Retrica de Marco Tulio
Cicern. [Apndice ll]
Alfonso de la Torre, De la visin deleitable, (Seleccin) [Apndice N]
IV. Retricos de los siglos XVI y xvn
- Retricas en latin: Nebrija, Vives, Fox Morcillo, Furi Cerio!, Llull, Garca Matamoros,
Arias Montano, Petreius, Pedro Juan Nez, Palmireno, El Brocense, Perpi, Cipriano Su-
rez, Ximnez Patn, etc.
. Retricas en castellano: Miguel Salinas, Rodrigo Espinosa, Juan de Guzmn, Baltasar
de Cspedes, Ximnez Patn.
[Captulo IX. De las teoras del arte literario en Espaa durante los siglos XVI y XVII]
V. Retricos del Siglo XVIII
- Traducciones y compendios de teora literaria.
[Cap. l. De las ideas generales acerca del arte y la belleza en los escritores espaoles del Siglo
XVIII]
- Gregorio Mayans i Sisear y el ncleo de Valencia.
[Captulo 11, Desarrollo de la preceptiva literaria durante la primera mitad del siglo XVIII
(reinados de Felipe V y Fernando VI)]
-Antonio de Capmany.
[Captulo Ill. Desarrollo de la preceptiva literaria durante la segunda mitad del siglo XVIII y
primeros aos del XIX]
LXXII Obras completas de Menndez Pelayo
- Jovellanos.
[Captulo 111. Desarrollo de la preceptiva literaria durante la segunda mitad del siglo xvm y
primeros aos del XIX]
- Don Josef Marchena.
[Captulo III. Desarrollo de la preceptiva literaria durante la segunda mitad del siglo XVIII y
primeros aos del xrx]
VI. La retrica en Espaa durante el siglo XIX
[Captulo 1: Los principios generales <<de Literatura de Filhol.
Captulo 11: El romanticismo en la oratoria: Lpez.
Captulo III: La Retrica en Espaa desde el fin de la poca romntica hasta nuestros das en
los tratadistas de literatura. Escuela Escocesa: Mil, Rubi, Col! y Vehi, Pons y Gallarza, Ma,
Miquel y Bada, etc. Escuela Krausista: Canalejas, Giner, Revilla, Gonzlez Serrano, Alas en
su primera poca, Arpa, Alcntara, Garca, etc. Escuela Eclctica: Fernndez Espino, Filhol;
Neoescolsticos: Egulaz, Mudarra, Arnal, Cano, Snchez de Castro, etc. Iodependientes: Vi-
dar!, Cnovas. Autores de Retricas y Poticas: De los Ros, Delago, Campillo, Cortejn, Casal,
Latorre, Mendoza, Rosell, etc.]
La retrica en los captulos introductorios de la Historia de las ideas estticas en Espaa:
desde Platn hasta Santo Toms
Menndez Pelayo revisar en sus primeros captulos, a modo de introduccin, las ideas estticas de
los filsofos principales de la antigedad y la edad media, lo que presenta como una base insoslayable
para la comprensin y evaluacin de los pensadores hispanos que se iniciar en el perodo romano,
con autores netamente retricos como Sneca el viejo y Quintiliano. Comienza, nuestro autor su ex-
posicin no directamente con Platn, que ser en todo caso el autor objeto de estudio principal en
su captulo 1, sino con el Scrates de Jenofonte (Memorabilia) cuyos pronunciamientos, que califica
de utilitaristaS>> y empiristas>>, respecto del arte asimila a los de los sofistas. A estos ltimos les
atribuye, correctamente, varias contribuciones precisamente destacadas por la ms moderna crtica
retrica: e.g. primeras reflexiones sobre la estructura del lenguaje, primeros anlisis de las bases de
la elocuencia, primeros proponentes de una prosa artstica en lengua griega (ver Schiappa, 1996,
1999), pero no por ello deja calificarles de retricos restringidos a lo utilitario y emprico. Des-
taca, en este sentido, la censura convencional contenida en la nota [ 6] [p. 20], en la que, siguiendo el
sentir general de su poca, se muestra crtico con los sofistas casi por principio, como creadores de
una orientacin gramtica y retrica que estara contaminada, en su origen, por el empleo habitual
del sofisma>> y que acarreara una mayor culpabilidad por estar pensada, precisamente, como una
preparacin para la vida poltica.
Platn se presenta, bsicamente, como el superador de esta va supuestamente equivocada y
primera expresin de una esttica superior. En el repaso que Menndez Pelayo hace de sus dilogos
-aunque su principal objeto de inters sea la filosofa del amor por lo bella>> expuesta fundamen-
talmente en el Banquete y que reaparecer, como referencia presente en el platonismo posterior, a lo
largo de toda la obra- nuestro autor no puede por menos que referirse a las precisiones crticas de
Estudios preliminares
LXXIII
Platn sobre la retrica, especialmente a los intentos de moralizacin>> del arte en el Gorgias, y a las
sugerencias sobre su <<generalizacim>, en nombre de un cierto intelectualismo, opuesto al empirismo,
en el Fedro.A los pronunciamientos de Platn en ambos dilogos a favor de una retrica depurada de
intereses inmediatos les atribuye Menndez Pelayo la gran virtud de haber fundado un tipo de reflexi-
n que desembocara en el estudio cientfico de la Retrica>> que, supuestamente, desarrollara a con-
tinuacin Aristteles. En el camino ha dejado tocados tanto a Iscrates como ala Retrica a Alejandro
(a la que no parece haber tenido acceso) por representar posturas, aunque no tan desechables como
las de los sofistas, s poco cooperativas con el objetivo de la consecucin de una esttica universal,
por excesivamente centradas en una educacin retrica prctica y positiva. De los ocho puntos con
que Menndez Pelayo resume la contribucin>> de l ~ t n a la hist?ria de las ideas estticas: l o uno
habla de retrica (el sexto) alabando el gusto de Platon, que habna rechazado toda expreswn de tal
arte que no est dirigida a consideraciones elevadas: i.e. a la bsqueda de lo bello en s.
El captulo dedicado a Aristteles (captulo 11) es an ms significativo de las reticencias de
Menndez Pelayo ante la preceptiva retrica. Aunque en un principio enumera Los tres libros de la
Retrica (o Retrica a Teodectes) de Aristteles entre las obras que contendran pronunciamientos
de inters para la historia de las ideas estticas, finalmente la discusin se centrar casi de manera
exclusiva en el texto de la Potica como lugar terico qne preside la visin, por parte de Aristteles,
de un verdadero arte literario. Slo a partir de la segunda edicin de la HIEE y en la revisin que
Menndez Pelayo hace de sn texto hacia 1889 nos encontramos con la largusima nota [28] [p. 39] en
la que s se decide a exponer la Retrica, probablemente a raz de su lectura de la obra Chaignet, La
Rhtorique et son histoire (Pars, 1888) y las aportaciones de otros autores, como Westermann, Gros,
Havert o Benoit. La exposicin se inicia, sin embargo con un repaso de las razones que le haban lle-
vado, en un principio, a pasar por alto el texto; dos argumentos que nos remiten de manera directa a
los reparos que venimos comentando. El segundo argumento es, en este caso, el definitivo: la Retrica
de Aristteles no pertenece a la esttica>>, sino que es un texto mucho ms cercano a problemas de
lgica, psicologa o tica, algo que lo aleja del objeto buscado por nuestro autor. El primer argumento
nos remite, por otro lado, al mencionado carcter reivindicativo de la obra de Menndez Pelayo y
a una cierta apertura de manm> en sus recelos a la hora de revisar a los autores espaoles: no ha
expuesto la Retrica de Aristteles porque, en lo que tiene de preceptiva, se sita en una tradicin a
la que tambin pertenece la obra de Quintiliano, que recibir la atencin precisa a su debido tiempo.
Vemos, pues, aqu un ejemplo significativo de cmo la tensin entre los intereses tericos y los
afanes reivindicativos de Menndez Pelayo le lleva a posturas cuando menos eclcticas. Sin embargo,
todo ello no funciona, en esta nota, ms que como inicial precaucin puesto que inmediatamente,
nuestro autor pasa a exponer, en uno de los pasajes que considerarnos, sin duda, ms brillantes de
toda la HIEE, en cuanto a su comprensin cabal de la tradicin retrica, la obra de Aristteles. Y lo
hace destacando, precisamente, el hecho de ser tal arte, tal como la concibe el Estagirita, ms que
teora literaria en general}>, teora de un modo de argumentacin y prueba>} que, adems no se
ejercita sobre cosas abstractas, sino sobre los intereses de la vida humana>>, por lo que la temtica
tratada por la misma comprender: a) una lgica oratoria (teora del entimema o silogismo oratorio
y del ejemplo o induccin oratoria); b) una psicologa y tica oratorias (tratado de las pasiones y de
las costumbres) y e) una teora de la composicin y del estilo (que ocupa, en el caso de Aristteles,
un lugar secundario). Lo que podemos calificar de magnfico resumen de la obra de Aristteles que,
LXXIV Obras completas de Menndez Pelayo
sin embargo, determina, precisamente, la falta de inters para Menndez Pelayo de los detalles de tal
texto. Este desinters se hace casi desprecio en el caso de la Retrica a Alejandro, texto del que nuestro
autor discute la autora, mencionando justamente la posibilidad ms aceptada en la actualidad de su
atribucin a Anaxmenes de Lmpsaco, pero que considera excesivamente <<prctico>' para su estudio
en el contexto esttico que preside su obra.
Hay, por otro lado, un pasaje en el que Menndez Pelayo revela, de manera muy bsica pero
significativa, su alejamiento de los presupuestos aristotlicos a la hora de interesarse por el mbito
de la retrica. Es el momento en el que trata del gnero que se emplea en la definicin de la misma.
Si Menndez Pelayo est interesado especficamente en una <<ciencia esttica universal, resulta que
para Aristteles la retrica y la potica no seran <<ciencias (con la carga universalizadora que ello
conlleva) sino <<artes>>, para cuya caracterizacin acude nuestro autor, como es tradicional, al Libro VI
de la tica Nicomquea. El modo en que Menndez Pelayo traduce, o ms bien parafrasea, el pasaje
correspondiente {1140a 9-10), resulta, sin embargo, revelador de sus permanentes temores a caer
en lo emprico>>. En nota al pie (nota [29] [p. 43]) critica la versin latina ms habitual de este texto:
ars est habitus quidam cum vera ratione conjunctus, operis alicuius efficiens>>, de la que no parece
gustarle la consideracin por separado del hbito y la recta razm>, como dos ingredientes cuya
conjuncin>> sera la que permite la produccin efectiva (efficiens) del objeto creado. l prefiere fr-
mulas tericamente ms comprometidas, por una parte, con la unidad>' del acto artstico como <<Un
hbito potico <i.e. activo> o creador por medio de razn verdadera>> {traduccin que ofrece como
bsicamente literal) y, an con mayor empeo, con la <<Veracidad>> {i.e.la pertenencia a la esfera de lo
logrado, en un sentido esttico, del resultado), como sucede en la traduccin que nos propone como
ms adecuada: facultad de crear lo verdadero con reflexin>>, que resulta ya bastante ms forzada.
Aunque Menndez Pelayo es consciente de que el planteamiento retrico de Aristteles, apegado al
estudio privilegiado de las prcticas sociales (polticas, jurdicas o doctroales) regidas por los proce-
sos de persuasin, se aleja irremediablemente de sus otereses estticos, no deja pasar la oportunidad
para aproximar los presupuestos del Estagirita a los suyos propios, en una bsqueda que en lo refe-
rente a la Retrica {por oposicin a la Potica) resultar bastante infructuosa, por su difcil encaje.
Mayores concomitancias de entrada hallar nuestro autor en las reflexiones sobre la belleza de
los neoplatnicos, que ocupan fundamentalmente el captulo lll de la otroduccin. Nos advierte, sin
embargo, de que en la obra de un Plotoo no vamos a encontrar <<enseanzas tcnicas sobre el arte,
sino la exposicin de un <<misticismo estticO>>. Y tal caucin acta en un sentido muy particular; a la
vez como excusa de la falta de una doctrina concreta (en cuanto sus posibles <<instrucciones>>) que co-
mentar y criticar y al tiempo casi como expresin de alivio, al advertirnos que lo que vamos a encontrar
es so duda ciencia esttica universal en su ms alto grado. Es tan solo a modo de rpidos apuntes,
que comboan la oformacin ofrecida en el cuerpo del texto y la aportada en las notas, como Menn-
dez Pelayo repasa a otros autores de mayor cercana a la tradicin retrica y que pueden interesar ms
en este comentario. Por ejemplo, de los polgrafos Dionisia de Halicarnaso, Plutarco y Luciano comenta
su visin (descripcin de su arte, biografa y crtica) de los oradores clsicos y post-clsicos en accin,
destacando casi siempre, de manera muy particular, los posibles juicios negativos y satricos, que le in-
teresan especialmente por destacar el peligro de un excesivo apego al formulismo y la preceptiva: e.g. la
ridiculizacin del <<falso aticismO>> en el Lexifanes o de las <<declamaciones de escuela en el Rhetorum
praeceptor (El maestro de retrica), de Luciano. En cuanto a los tratadistas retricos que florecen en
Estudios preliminares
LXXV
erodo supuestamente repasado por Menndez Pelayo en este captulo, nuestro autor se despacha
n ~ a nota [ 66] [p. 59], remitiendo a las colecciones de Walz (Rhetores g.raeci) y Spengler y aadiendo
tan slo algn comentario bastante genrico y de segunda,mano (tomado de Egger y Chatgnet) sobre
considerado gran sistematizador del arte, Hermgoras de Temnos, admitiendo, por otro lado que
;ales fuentes le resultan una <<enfadosa literatura. Foalmente, oradores, sofistas y retricos varios,
que supusieron, so duda, el tipo ms conspicuo de intelectual en el largo ciclo que ocupan los per-
odas helenstico, imperial y tardo anttguo de la cultura greco-latma (t. e. todos aquellos autores que
teresaron al bigrafo Filstrato) le resultan a Menndez Pelayo irremediablemente sospechosos de
m ..
<<falta de fe en todo ideal>> aunque <<habilsimos en la tcnica y sensibles a los ms raros y exqu1Sltos
primores de la expresin>> (nota [68] [p. 60]), lo cual se dice casi ms en su cargo que como un au-
tntico elogio.
Pero si hay un autor del perodo qne despierta, en procipio, el inters de Menndez Pelayo,
ste ser Longino o, en todo caso, el autor del tratado De lo sublime, cuyos problemas de autora
se discuten en la nota [72] [p. 72] en ms o menos los mismos trminos en que se hace hoy en da
{Garca Lpez, 1979). Y decimos <<en procipi>> porque realmente es ms ~ o que Menndez Pelayo
espera del tratado, a partir de su ttulo, que lo que realmente encuentra en el. Le atrae la postbiltdad
de una discriminacin del concepto de lo <<sublime>> en una fuente tan anllgua, la postbthdad de que
se trate realmente de un tratado de esttica universal, pero pronto descubre que el objeto del autor
est mucho ms arraigado en la tradicin retrica y oratoria greco-latina de lo que a l le gustara, ya
que se trata de definir y dar las pautas sobre el <<estilo sublime>> o elevado>> de composicin, el ms
adecuado para determinados temas en la tradicin ciceroniana. A pesar de ello, le presta una bastante
atencin, seguramente por deferencia al inters por este texto de los preceptistas espaoles del XVIII,
como comentbamos en la seccin anterior, slo para acabar constatando que: <<manifiesto est el
criterio puramente retrico que gua a Longino, y cunto se aparta de la nocin de lo sublime univer-
salmente aceptada por la esttica moderna {1, 74). En donde la expresin <<puramente retrico se
ha de leer como un autntico reproche.
En ese sentido, al pasar, en el captulo IV, a revisar a los autores clsicos latinos, inmersos en lo
que podramos llamar una verdadera cultura retrica de amplia significacin, Menndez Pelayo, se
siente obligado a obviar tal contexto otelectual retrico, alabando, por ejemplo, de Cicern sus halla-
zgos expresivos como prosista, su filosofa, sus oraciones y sus dilogos, pero denostando, precisa-
mente, sus obras tcnicas -especialmente De la invencin retrica o los Tpicos a Trebancio- que, a
su entender, contienen preceptos <<tomados del arsenal de la retrica vulgar, en su parte ms emprica
y rutinaria; de aquella retrica cuyos autores parecen haberse propuesto formar un orador por reglas
mecnicas, como quien educa un carpintero>> {1, 80). En su afn reivindicativo de las aportactones
hispanas, Menndez Pelayo considerar, so embargo, relevante ocluir entre los Apndices de la HIEE
(Apndice IJ), el prlogo a la traduccin que del primero de estos textos tcnicos hizo Alonso de Car-
tagena [1386-1456] en el siglo xv, para la instruccin del prncipe D. Duarte de Portugal.
Nuestro autor no presenta, sin embargo, ms alternativa a dichas concreciones de un arte pre-
ceptivo y sistemtico que la aspiracin a un ideal prcticamente inefable, tan slo <<logrado en deter-
moados casos pero so que se pueda nunca describir de un modo tcnico el modo correcto de conse-
guirlo. Esta actitud har que en la nota final que cierra el captulo {nota [86] [p. 96]), en la que trata de
repasar, a modo de odicaciones para ampliar materia, a todos aquellos autores que ha dejado de lado
LXXVI Obras completas de Menndez Pelayo
en su comentario, los verdaderos tratadistas retricos latinos merezcan acotaciones poco entusiastas:
Frontn sera un sofista de muy mal gustm> que cae en la pedantera gramatical>> y Fortunaciano,
Sulpicio Vctor, julio Vctor o julio Rufiniano, autores de tratados de retrica nada originales.
Los captulos introductorios que venimos repasando culminan con el que revisa las doctrinas
estticas de los filsofos cristianos tardo-antiguos y medievales, desde San Agustn hasta Santo To-
ms. Salvo, precisamente, en el caso de San Agustn, perteneciente an a la cultura antigua -la nota
[101] [p.107] nos remite, sin ms comentario, a un texto francs (Sadous, 1847), para el tratamiento
de las <<ideas retricas de San Agustm>-, no se trata de autores especialmente interesados en la
retrica, que va perdiendo presencia en los estudios medievales a medida, precisamente, que decaen
las prcticas civiles y pblicas que le daban sentido y que determinaban la necesidad de una educa-
cin orientada a la consecucin de una competencia lingstica fundamentalmente oral. La retrica
no tiene, pues, presencia significativa en un captulo dedicado, fundamentalmente, a la metafsica
esttica neoplatnica, que acta como trasfondo ideolgico y terico de muchos de los escritos del
propio San Agustn y como objeto principal de especulacin en las obras de Pseudo-Dionisia Areo-
pagita. Incluso del propio Santo Toms -aparte de su peripattico sentido analtico, que lograra una
saludable distincin entre <<el bien y la hermosura- destaca Menndez Pelayo, su inters crtico
en tales doctrinas neoplatnicas que habra plasmado en su comentario al De divinis nominibus del
Pseudo-Areopagita.
La retrica en las doctrinas estticas espaolas: desde los autores hipano-romanos
hasta el siglo xv
Como ya hemos ido apuntando anteriormente, la actitud de Menndez Pelayo ante la retrica y sus
posibles aportaciones a una historia de las ideas estticas se suaviza, en cierto sentido, a la hora de
abordar el estudio de los autores hispanos. Y no es que olvide sus reparos ante los testimonios de una
educacin clsica basada fundamentalmente en la competencia oratoria y sus <<formularios>> ejerci-
cios, sino que su afn reivindicativo le lleva a exonerar a los autores hispanos de haber sido promotores
o cultivadores de los peores>> aspectos de la misma. Esta es, claramente, su actitud ante un autor como
Sneca el Viejo (o el Retrico) cuyas Controversias y Suasorias se estudian, hoy en da, como ejemplo,
de innegable inters, en la tradicin pedaggica de las declamationes (Russell, 1983). Se trata, en todo
caso, de una obra compleja y difcil de interpretar, como reconocen los autores de su ms reciente
traduccin al castellano (Adiego Lajara et al., 2005: 48) que, precisamente, alaban el conocimiento del
texto latino y la postura heterodoxa ante l adoptada por Menndez Pelayo, aunque no coincida por
completo con la suya (Adiego Lajara et al., 2005: 65). El caso es que ante esta coleccin no de discursos
o ejercicios completos sino de anlisis crticos de los mismos, Menndez Pelayo se embarca en defen-
der a Sneca de las acusaciones de vana <<esgrima>> (exceso de sutileza tcnica) y extravagante invenci-
n (por lo rebuscado>> y <<artificial de sus argumentos) que le habra dedicado el ambiente marcada-
mente anti-retrico de su propia poca. La tesis de Menndez Pelayo es que Sneca el Viejo se muestra
ms bien crtico con los ejemplos que presenta, con lo que, sin dejar de abrazar, con toda vehemencia,
el sentimiento y gusto generalizado, opuesto a tales prcticas declamatorias, se las apaa para situar al
autor hispano-romano en una posicin heterodoxa y crtica respecto de las mismas. Lo cual demues-
Estudios preliminares
LXXVII
tra cierta sagacidad por parte de nuestro autor al percibir el carcter peculiar y ciertamente analtico (o
meta-retrico) de la obra, aunque quiz conceda demasiada autoridad a la censura sobre la prctica de
las declamationes y deje de advertir el sincero inters de Sneca por las mismas como <<objeto artstico
susceptible de ser valorado literariamente>> (Adiego Lajara et al., 2005: 48). Como argumento adicional
en su defensa aclara, por otro lado, que, en todo caso, los <<autores cordobeses>> -incluyendo al maestro
de retrica Porcio Latrn y a toda la familia de los Sneca- no habran sido los culpables de la supues-
ta situacin de decadencia moral y literaria que afectaba a todo el imperio, lo cual parece incidir en una
lnea justilicativa algo divergente con la anterior.
Resulta, en todo caso, de especial inters documental la nota [5] [p. 142] en la que Menndez
Pelayo menciona algunos comentarios, traducciones e imitaciones que las obras de Sneca el Retrico
merecieron entre los autores del Renacimiento espaol, as como algunos estudios sobre las mismas
de varios eruditos contemporneos. Destaca, entre estas ltimas fuentes, la obra de L. Friedlander
(1871) en la que se habra propuesto una interesante exploracin sobre el estudio de los contenidos
narrativos de las Controversias como fuente para la historia de la novela. Menndez Pelayo admite lo
novedoso de tal lnea de interpretacin y hasta comenta: dos progresos de la ciencia de los orgenes
literarios van haciendo cobrar inesperado valor a los monumentos de la antigedad ms desdeados
hasta ahora. De haber contado con esta posibilidad reivindicativa desde el principio, seguramente
su comentario a la obra del retrico Sneca podra haber adquirido un talante ms matizado y algo
menos situado a la defensiva.
Pero, sin duda el autor hispano-romano que ocupa una mayor extensin en el comentario de
la HIEE es Quintiliano, de quien no puede evitar el propio Menndez Pelayo admitir que su obra
es fundamentalmente tcnica, en el sentido ms denostado por l mismo. Trata, sin embargo, de
reivindicar en ella varios aspectos que le parecen superar los peores excesos del tecnicismo retrico.
Alaba su buen gusto y menciona sus opciones crticas ante las prcticas y teora de otros autores (en
realidad, un lugar comn en todo comentarista retrico). Ensalza su <<moralismo>> en la definicin del
arte y su aspiracin al enciclopedismo de la educacin oratoria (nota [26] [p. 157]). Sin embargo, en
varias ocasiones se muestra incmodo con las opciones de Quintiliano. Particularmente se muestra
indignado con el siguiente pasaje: <<yo confieso que la retrica alguna vez dice lo falso por lo verda-
dero; pero no por eso hemos de creer que versa sobre opiniones falsas, porque es muy distinto que
al orador le parezca falsa una cosa, o que quiera persuadida como tal a los dems, que le arranca
exclamaciones bastante crispadas (nota [38] [p. 166]). Lo que, en realidad, supone una razonable
aclaracin del retrico de Calahorra sobre el carcter <<de segundo orden>> del arte oratoria, que no
juzga en principio la adecuacin (verdad o bondad) de las posiciones o proposiciones, sino la pericia
de su uso y defensa en una prctica argumentativa, resulta absolutamente intolerable para el espritu,
decididamente contrario a tales presupuestos, de nuestro Menndez Pelayo.
Probablemente, la incomodidad que le supona el considerar al hispano Quintiliano como un
mero tratadista retrico actu como un incentivo ms para su cerrada defensa de su posible autora
en relacin con el texto Dilogo de los oradores; hoy en da definitivamente atribuido a Tcito. Lo
cierto es que se trata de una obra de indudable calidad literaria y bastante crtica con el estado de la
retrica y la oratoria pblicas en el siglo 1, por lo que le resultaba a nuestro autor mucho ms afn a
sus propias posiciones que la Institutio Oratoria que veuia de exponer. Por otro lado, Menndez Pelayo
encontraba en la tradicin humanista algn punto de apoyo para la atribucin a Quintiliano pues tal
LXXVIII Obras completas de Menndez Pelayo
posibilidad haba sido defendida por el humanista justus Lipsius [ 1547 -1606] en 157 4, aunque luego
la puso en duda, en una nueva edicin, en 1585 (Mayer, 2001). Sin embargo, nuestro autor no actu
en esta ocasin de manera excesivamente escrupulosa. La prueba;> casi definitiva para la atribucin
a Tcito -un paralelismo entre el Dilogo (9.6, con eco en 12.1) y la misma expresin atribuida a
Tcito y contenida en una carta que le enva Plinio el joven (Carta IX)- fue puesta de manifiesto por
A. Lange en los primeros aos del siglo XIX e incorporada ya a la edicin del Dilogo de Dronke, en
1828. Los modernos editores del texto, ms o menos contemporneos de Menndez Pelayo, y que este
menciona en la nota [69] [p. 188] no <<persisten>>, pues, en atriburselo a Tcito como nuestro autor
pretende sino que, de hecho, estn abrazando la postura ms avanzada y conforme con la crtica filo-
lgica de su tiempo. El excesivamente confiado <<siempre he credo que el verdadero autor del Dilogo
( ... )no es otro que Quintiliano>> (I, 190) con que Menndez Pelayo inicia la exposicin de este texto
revela un prejuicio previo a favor de tal tesis que har que nuestro autor no acabe de revisar bien las
fuentes a su disposicin.
Pasando ya a los inicios de la era cristiana, en la antigedad tarda, resea brevemente Menn-
dez Pelayo la obra enciclopdica de San Isidoro, que contiene captulos correspondientes a las distin-
tas artes liberales, heredadas de la tradicin, incluida la retrica. A San Isidoro le reprocha el haber
aceptado una definicin del arte que le resulta estrecha por insistir en la restriccin a las cuestiones
civiles'> de bien decir en cuestiones civiles, para persuadir las cosas buenas y justas>;- pero
que era habitual en los tratados del siglo IV que le sirvieron de fuente -los de Fortunaciano, Sulpicio
Vctor o julio Vctor (ver Halm,l863 y Lopetegui et al., 2007)-, en los que, por otro lado, se insiste
en que tal clusula no es tanto una restriccin temtica, cuanto la determinacin propia de un tipo
de discurso extra-disciplinan> (o extra-cientfico) en el que se tratan todo tipo de asuntos mediante
argumentaciones de carcter probable y basadas en la opinin. As, segn julio Vctor, por ejemplo,
los asuntos civiles son aquellos que no se consideran propios de ningn arte particular( ... ) sino que
versan sobre temas que se obtienen a partir de la opinin general>> (Lopetegui et al, 2007: 179-80).
Menndez Pelayo no revisa, sin embargo, estas fuentes y menciona tan slo a Quintiliano, como refe-
rente ltimo, y a Casiodoro, como origen inmediato, de las doctrinas retricas de San Isidoro.
Mayor inters, sin duda, le suscita el tema de las distintas actitudes frente ala tradicin y cultura
clsicas de los poetas y autores cristianos en estos primeros siglos; e.g.la comparacin entre las adver-
tencias de San Gregario Magno ante la liviandad de la elocuencia clsica frente a la humildad literaria
de la nueva doctrina vs. la actitud ms conciliadora de San Basilio, a la que se acogera el propio San
Isidoro, que resalta la posible utilidad, ya sea meramente tcnica, de los autores paganos. En este
sentido, rescata tambin la figura de Teodulfo, obispo de probable origen hispano en la corte de Carla-
magno, que habra mostrado su amor a la antigedad clsica y su inters en restaurar una educacin
enciclopdica de amplio espectro (ver, especialmente, nota [32] [p. 225]) en la que ocupara su lugar
la retrica como disciplina reglada.
A partir de aqu, Menndez Pelayo pasar a ocuparse de los escritores rabes y judos (Cap.
lll) y cristianos (Cap. IV) de la edad media hispana, destacando fundamentalmente -salvo en el
caso especfico de Averroes- la extensa pervivencia y reapropiacin de las doctrinas neoplatnicas,
que suponen la adopcin de un misticismo esttico>>, ms bien lejano de los intereses tcnicos de la
oratoria, pero muy cercano a los gustos e intereses de nuestro autor. Sobre los tratados de retrica y
potica que, en todo caso, habran producido los musulmanes hispanos en este perodo, comenta en
Estudios preliminares
LXXIX
la nota [ 6] [p. 240], su prctica inaccesibilidad por falta de ediciones, remitiendo al lector a los traba-
.
5
documentales de Casiri y Derenbourg (1884).
JO Ser el aristotlico Averroes el que nos devuelva a la va de la exploracin en torno al arte re-
trica en sus comentarios a la obra del Estagirita (Parfrasis a la Retrica de Aristteles). Menndez
pelayo destaca, en este caso, la orientacin quiz excesivamente a los lgicos del
comentario de Averroes que, incluso al tratar de temas como la paswn y la mocwn de afectos, no
uede por menos que utilizar expresiones como cosas adminiculantes al caso de la verificacin>> que
con la sensibilidad de nuestro autor (que habla aqu de extrao tecnicismo>>). En todo caso,
Menndez Pelayo bsicamente parafrasea dicha Parfrasis sin incluir mayor comentario crtico que
el relativo al desconocimiento, por parte de Averroes, de la tradicin potica y literaria griega que le
hace sustituir o, en ocasiones, malinterpretar los ejemplos aristotlicos y que tambin determinar su
extravo al comentar algunos aspectos concretos de la Potica o del propio Libro 111 de la Retrica, i.e.
el ms dedicado a la elocucin y el estilo. Menndez Pelayo insiste tanto en la habilidad de Averroes
para captar y exponer los temas ms generales y filosficos pres;ntes en los textos tcnicos de Arist-
teles como en sus errores al precisar cuestiones relativas a la cntrca textual, mostrando mcluso algun
desliz despectivo al indicar que Averroes, como todos los rabes, no sabe de Homero otra cosa que
su existencia>> (I, 257).
El repaso al perodo de la baja Edad Media hispana, siglos XIV y xv, se saldar en la HIEE con
la revisin de las ideas estticas contenidas bsicamente en la obra de tres autores: Ramn Llull,
Raimundo S abunde y Ansias March, de los cuales nicamente el primero habra producido textos
especficamente retricos. Del amplio catlogo de Ramn Llull y del an ms amplio corpus de obras
pseudo-lulianas (cf pgina del Centre de Documentacio Ramon Llull: http://orbita.bib.ub.es/llull/
obres.asp) seleccion Menndez Pelayo para su exposicin una Retrica que l mismo califica de
apcrifa, a pesar de reconocer, paradjicamente, la autenticidad de su Rhetorica nova a la que, segu-
ramente, no tendra acceso y de la que hoy contamos con una prestigiosa y reciente edicin (Batalla,
, et al., 2006). justifica su eleccin, en todo caso, diciendo que la doctrina de este tratado es luliana
pura>> y consecuencia legtima del Arte Magna>> (I, 275). No podemos compartir, desde nuestros
estndares crticos actuales, este optimismo hermenutico y filolgico, por lo que no ahondaremos
en la exposicin a esta obra. Sin embargo, quiz el comentario ms significativo de Menndez Pelayo
a la produccin retrica de Llull sea el que le sugiere su lectura de un texto autnticamente luliano:
el captulo C del Ars Magna. All se define la retrica, en trminos ciertamente elocutivoS>> o esti-
lsticos>>, como arte inventada para colorar y adornar las palabras, juntando hermosos sujetos con
hermosos predicados>> y, adems, se insiste, segn nuestro autor, en la universalidad de la misma y
en sus principios sustanciales y necesarios,>, lo que despierta su entusiasmada adhesin. Segn sus
elocuentes palabras: Esta tan fundamental e importante doctrina de los principios sustanciales Y
necesarios, nicos que tienen el verdadero carcter de ley esttica, y no los principios accidentales
y contingentes, es la verdadera gloria de Raimundo Lulio en cuanto a la filosofa del arte, y ella solo
bastaba para sacar la retrica y la potica del empirismo con que las haban tratado los preceptistas
latinos>> (1, 281). Con ello volvemos a reencontrarnos con el objetivo real de la bsqueda terica
de Menndez Pelayo, tras el repaso a un largo perodo que, ciertamente, no habra colmado sus
expectativas, obligndole a centrarse en textos tcnicos y preceptivos muy alejados de sus propios
intereses.
LXXX
Obras completas de Menndez Pelayo
En todo caso, a pesar de la incomodidad de nuestro autor en lo referente a ciertos aspectos
bsicos de la preceptiva retrica y de los puntos crticos que hemos sealado como significativos en
este comentario, es evidente que uno de los grandes objetivos de la HIEE, el ms especficamente do-
cumental, se ve cumplido no tanto, precisamente, en la revisin pormenorizada de las grandes obras
clsicas y de los grandes autores, que ocupan la mayor parte del texto, cuanto en la simple mencin
(a veces tan slo en nota) de mltiples referencias a obras y autores prcticamente olvidados, medio
perdidos y que por primera vez se incardinan en una investigacin sistemtica, como ndices para
futuras indagaciones. En este sentido, los captulos dedicados a la edad media hispana y sus diversas
culturas (cristiana, musulmana o juda) abundan en sugerentes referencias que aun hoy en da cabe
explorar.
La retrica clsica en Espaa en los siglos xvr y xvn
El captulo IX de la HIEE, titulado De las teoras del arte literario en Espaa durante los siglos xvr y
XVII, puso de manifiesto, a finales del siglo XIX, algo que se haba olvidado desde la poca de Mayans,
sencillamente que el siglo XVI fue el momento estelar de la Historia de la Retrica en Espaa, un Siglo
de Oro, en el que nuestros mejores autores, todava posedos del espritu renacentista, fueron prota-
gonistas en la tendencia europea ms caracterstica de la dialctica y de la retrica en ese momento
histrico. Menndez Pelayo ofrece en este captulo, que debi de redactar en los primeros meses de
1884, la sntesis bibliogrfica y cronolgica de la que han partido los estudios de las retricas espao-
les del siglo XVI y xvn en el ltimo tercio del siglo xx.
En su elaboracin bibliogrfica, el historiador santanderino utiliz el Specimen Bibliothecae
Hispano-majansianae, donde Mayans cataloga y comenta los libros de gramtica y retrica que te-
na en su biblioteca, y, sobre todo, recuper y enriqueci el admirable Commentarius de praecipuis
rhetoribus hispanis, con el que Francisco Cerd i Rico introdujo su edicin de la retrica del ho-
lands Johann Gerhard Vossius. Pocas veces una fuente secundaria le merece a nuestro historiador
una observacin, como la que le arranc este Commentarius: le ha llegado por casualidad, dice, una
<<monografa bibliogrfica que ser <<til para la historia de la retrica (1982: vol. 4', n' 42,22 sep-
tiembre 1879). En ese catlogo biobliogrfico, Cerd presentaba a 29 autores, entre ellos Fray Luis
de Granada, ordenados por la fecha de publicacin de la primera edicin de su retrica, y con tiles
indicaciones histricas, para el estudio de las retricas espaolas del Siglo de Oro; es decir un mapa
autntico para la recuperacin de ese tesoro, como supo ver enseguida el precoz historiador santan-
derino, acostumbrado a dibujar sus propios mapas en las biblioteca histricas de Espaa y Europa.
Ese descubrimiento del verano de 1879le llev a modificar el proyecto original de 1876 de la HIEE
y a dar entrada, ya en su proyecto definitivo de 1882, el presente captulo dedicado a nuestra teora
literaria de los siglos XVI y xvn.
La orientacin del estudio responde cmo era de esperar a su punto de vista esttico-literario,
segn el cual la retrica supone y ha de mantener su vnculo esttico con la metafsica de lo bello y
depende y ha de seguir a la dialctica, por lo que su separacin de la filosofa conlleva su inexorable
ocaso. Comienza de hecho su exposicin del captulo lamentando el divorcio total existente en la poca
entre la metafsica de lo bello (platnicos, msticos, escolsticos, o independientes) y la filosofa del
LXXXI
Estudios preliminares
arte literario representado por las retricas objeto de su estudio, por otras preceptivas en prosa y por
las poticas. Y enseguida expresa su predileccin por Luis Vives, porque su obra est animada por el
espritu del Renacimiento; en ella se renueva la alianza entre la filosofa y la retrica que extiende su
jurisdiccin de la oratoria politica o forense a todos los gneros en prosa. A juicio de Menndez Pelayo,
la vitalidad del Renacimiento anim lo mejor de nuestra produccin retrica, que entr en decadencia
al convertirse en mera imitacin escolar.
La composicin del captulo se caracteriza por ser sinttico-crtica y de estilo cuidado. Y este mis-
mo patrn sinttico y crtico sigue en la exposicin de cada uno de los autores que suele incluir la identi-
ficacin de sus obras, de sus fuentes y de su orientacin, as como una valoracin general y una seleccin
de sus aportaciones ms originales o caractersticas. Desde luego esto es as al exponer los autores que
considera mayores>>, como Vives, Fox Morcillo, Matamoros, Nez, el Brocense, etc.; los que considera
menores>>, le merecen slo caracterizaciones sumarias o meras indicaciones bibliogrficas.
La estructura de la composicin se beneficia de una serie de distinciones acertadas y clarifica-
doras que la dotan de solidez historiogrfica. Ante todo descubre y subraya la tendencia retrica ms
relevante del perodo, el ramismo espaol, y perfila su exposicin de Luis Vives a fin de presentarlo
como su precursor. Ordena la exposicin de los autores, basndose en la unidad de lugar y de previ-
sible proyeccin de su obra, y distingue con acierto entre autores mayores y menores. Presenta por
separado las retricas latinas y las retricas vernculas. En fin, seala el momento de la decadencia de
nuestra produccin retrica, identificando incluso algunas de sus posibles causas, y expone de manera
especfica a los retricos jesuitas, situndoles en la decadencia propia de la retrica escolar, pero sin
responsabilizarles de la misma. Me limitar en esta introduccin a comentar brevemente estas claves
historiogrficas que estructuran la composicin histrica de este captulo, pues me parecen llenas de
inters y actualidad.
Ante todo, Menndez Pelayo acert a valorar que la tendencia lgica (Risse, W: 1964) ms ca-
racterstica del Humanismo renacentista y del tardo-Humanismo fue la orientacin de las dialcti-
cas retorizantes y de las retricas dialectizantes de la elocucin, que habitualmente se denominan
ramistas, por considerar que su autor desencadenante fue el filsofo y lgico francs Pedro Ramos.
Era conocedor de las orientaciones ms generales de la Retrica de este autor y de su colaborador
Ornar Talaeo, por la monografa Ramus: sa vie, ses crits et ses opinions (1855) de Castus Waddington,
e intent injertar esta recepcin fornea en su precursor autctono, Luis Vives, procurando marcar su
influencia en las retricas dialectizantes de la elocucin, escritas por autores espaoles como Furi
Cerio!, Pedro Juan Nez, Francisco Snchez de las Brozas, o Bartolom Ximnez Patn, por citar a los
ms importantes. De esta manera sealaba un ejemplo particularmente significativo de un patrn ca-
racterstico de las recepciones fecundas habidas en nuestra historia intelectual: un precursor espaol,
Vives, influye en el desarrollo terico de un autor europeo, ellgico francs Pedro Ramos, que es objeto
de una intensa recepcin posterior con independencia de criterio por otros autores espaoles.
Sin embargo, el historiador santanderino no llega a diferenciar en su estudio de manera sufi-
ciente la influencia de Ramos en los retricos espaoles, por ejemplo en los discpulos del Brocense,
Baltasar de Cspedes y Ximnez Patn (Asensio: 2005, pp. 41-45). Y, precisamente, el mayor defecto en
su exposicin de este perodo est, tal vez, en que su esfuerzo reivindicativo, su deseo de subrayar el ca-
rcter autctono de la produccin de los retricos espaoles del XVI, en especial de Juan Luis Vives, le
lleva a no introducir en su estudio, ni calibrar debidamente, la influencia de sus fuentes renacentistas,
LXXXII Obras completas de Menndez Pelayo
de las que por otra parte tiene constancia, como jorge Trebisonda, los humanistas retricos italianos
del siglo xv, como Lorenzo Valla, los humanistas centroeuropeos como Rodolfo Agrcola, Erasmo, etc.,
o segmdores como Pedro Ramos y Ornar Talaeo: Hablaremos, ante todo, -escribe Menndez Pe-
layo- de los retricos del Renacimiento, en quienes se conservaba pursima la tradicin preceptiva de
Aristteles, Cicern yQuintiliano. Sobre este fondo de ideas, comn a todos ellos, y que todos exponen
con lucidez y elegancia smgulares, se destaca la originalidad poderosa de algunos autores, y especial-
mente la de Juan Luis Vives, que llev a ste, como a todos los dems campos de la ciencia humana, su
espritu crtico e innovador, y, <<ampliando, como dice Forner, las angostas mrgenes en que los estilos
de la antigedad haban estrechado el uso de la elocuencia, la dilat a cuantos razonamientos puede
emplear el ejercicio de la racionalidad.(II, 474).
. Menndez Pelayo estructur su composicin con una cierta unidad de lugar, separando el es-
tudw de los retricos espaoles que publicaron sus obras en centros europeos, como Basilea o en
Lovaina, con la consiguiente proyeccin exterior de su obra, de la exposicin de nuestros autores
que ejercieron una influencia local ms determinada. La Universidad de Alcal se honra con las
retricas de Matamoros y Arias Montano, la de Valencia con las de Nez y Semper, la de Salamanca
con el gran nombre del Brocense (11, 485). Esta ltima ordenacin de nuestros retricos por ncleos
universitarios, que l expone de manera sumaria y centrada en los autores reseados arriba, ha sido
desarrollada en sustesis doctorales por Luis Alburquerque Garca (Alburquerque, 2001), y por Lujn
Atienza ( ContnbuCln al estudio de las retricas espaolas del siglo XVI: el foco de Valencia, 1999).
En efecto, despus de valorar con brevedad y acierto la retrica de Nebrija, se aproxima a la
produccin de Vives, Furi Cerio!, Antonio Llull y Fox Morcillo, a quienes rene, <<adems de indu-
dables analogas en el pensamiento, la semejanza fortuita de haber estampado sus principales obras
en Basilea con diferencia de pocos aos (II, 485). Lo que le lleva a considerar que pertenecieron a
la cultura general europea tanto como a la de Espaa. La exposicin ms detenida y considerada ]a
re:1ben sus predilectos Vives y Fox Morcillo. La brevedad de su tratamiento de Furi Cerio!, que es
mas correcto estudiar dentro del ncleo valenciano (Lujn Atienza: 1999, pp. 20-21 ), se debe a que no
pudo acc_eder a sus Instituciones Retricas (Lovaina, 1554), aunque conoca por Cerd su paradero;
se atreVIo, sm embargo, a adelantar su orientacin rarnista, basndose en el hecho de que el retrico
valenciano haba sido discpulo de Ramos y de Talaeo en Pars. Una presentacin sumaria, pero elo-
gwsa, le merecen los siete libros De Oratione de Antonio Llull, que siguen especialmente la retrica
de Hermgenes, incluyendo preceptos de Aristteles, Cicern y Quintiliano, as como algunas ideas
lulistas.
Otro elemento historiogrfico clarificador en su composicin histrica es la distincin entre
autores mayores, como Vives, Fox Morcillo, Pedro Juan Nez, Garca Matamoros, Arias Montano, o
el Brocense, a los que presenta de manera ms detenida, y autores menores, como Miguel Saura, )er-
mm o Costa, Alfonso de Torres, Francisco Galls, Francisco Novella, etc., en los que apenas se detiene
a mencionar su obra, indicando si acaso por encima sus fuentes y su orientacin; como tambin lo
es, su identificacin de la obra de Francisco Snchez de las Brozas como el punto de inflexin en el
que comienza la decadencia de la produccin espaola en ese campo: <<Con el Brocense -escribe-
puede decirse que muri toda originalidad en estos estudios>> (U, 497). La separacin de los estudios
filosficos y retricos, la prdida del espritu renacentista, y el dogmatismo de escuela son, a su juicio,
las pnnnpales causas de la decadencia de la Retrica espaola en el Siglo de Oro.
Estudios preliminares
LXXXIII
Otro acierto del historiador santanderino fue presentar por separado, si bien de manera suma-
ria, ]as retricas vernculas, empezando por la primera de 1541, la Retrica en castellano ... de Miguel
Salinas, compuesta especialmente para el uso de los predicadores. <<La nueva invencin de Salinas-
escribe Menndez Pelayo- no tuvo ms imitadores, que yo sepa, que los cuatro siguientes: Rodrigo
Espinosa de Santayana, Juan de Guzmn, Baltasar de Cspedes y Bartolom Ximnez Patn, el ms
copioso y digno de leerse de todos ellos. El ms seco y trivial es Santayana, que tiene el mrito nico
de haber incluido en su Arte de Retrica (1578) el gnero histrico y el epistolar>> (II, 501). Se detiene
algo en Ximnez Patn, nico que parece escribir para espaoles, no para latinos o griegos, en cuan-
to que ilustra su retrica con abundantes ejemplos trados de autores en castellano. Hasta donde yo
s, slo deja fuera la Escala del entendimiento ... (1593) de Pedro de Guevara.
Otra diferenciacin clarificadora en esta composicin histrica es el tratamiento por sepa-
rado de los retricos jesuitas, entre los que tambin distingue autores mayores como el Padre Per-
pi o Cipriano Surez, de cuya retrica hace recensin sumaria, y autores menores corno Juan de
Santiago (1595), Bartolom Bravo (1596) y Rodrigo de Aniaga (1636). Menndez Pelayo sita la
retrica jesutica en el perodo de decadencia de la Retrica, pero no como si fuera su causante,
sino como a la encargada de gestionarla y retardarla. Con la prdida del espritu del Renacrniento
-escribe- <<naci aquella filologa, aquella oratoria y aquella poesa de colegio, que malamente
llaman algunos jesutica, puesto que los jesuitas (en cuyas manos vino a quedar finalmente la en-
seanza de las letras clsicas en muchos pases de Europa) antes contribuyeron a retardar que a
acelerar la inevitable decadencia; por ms que, llegados a las ctedras en poca ya tardia, en que el
Renacrniento haba dado sus mejores frutos y comenzaba a descender, participasen, como todo el mun-
do, de la atmsfera retrica y declamatoria que empezaba a resprarse, y aun cargasen con el principal
sambenito por ser los ms numerosos y reputados institutores de la juventud. No tenan ellos la
culpa de que las escuelas del siglo XVII no pudiesen ya producir Vives, ni Foxos, ni Arias Montanos,
ni Brocenses, porque el espritu que haba alentado a aquellos grandes hombres estaba extillguido"
(U, 499).
Menndez Pelayo se centra en las retricas y no presta atencin en su estudio a los <<Progim-
nasmata o ejercicios previos que conferan gradualmente al alumno el dominio de los elementos
retricos a travs de la composicin de textos y discursos imitando modelos. As mismo, diferencia
los tratados de retrica y de oratoria sagrada, y omite explcitamente en su historia a estos ltimos,
muy abundantes en la poca, por considerar que son meras aplicaciones de Quintiliano o de Cicern
a la oratoria sagrada sin inters para la retrica literaria: Pero todos estos libros, titulados variamen-
te Ars concionandi, Methodus concionandi, De sacris concionibus formandis, De ratione proedicandi,
etc., excelentes para el fin a que se destinaban, apenas puede decirse que pertenezcan a la historia de
las teoras literarias, puesto que sus autores atienden a la materia de la oratoria sagrada mucho ms
que a su forma, y casi nunca la consideran ni estudian corno arte, sino como medio de pregonar la
verdad evanglica, y de hacerla llegar viva y eficaz al alma de los oyentes. Los que tratan de la parte
tcnica se limitan a ajustar a las condiciones del plpito las reglas de Quintiliano. Este es el gran m-
rito de la Retrica eclesistica, de Fr. Luis de Granada, riqusima en preceptos y en ejemplos, donde
amigablemente se dan la mano Cicern y San Juan Crisstomo, Virgilio y San Cipriano, el arte de la
antigedad y el arte cristiano; libro de paz y concordia entre lo humano y lo divino, donde las joyas
que adornaron" (II, 504).
LXXXIV Obras completas de Menndez Pelayo
En esta discutible decisin, como se ve, es deudor del deslizamiento de la retrica hacia la es-
ttica propio de su planteamiento. Es curioso que tambin Cerd i Rico dej fuera de su compendio
bibliogrfico a las retricas sagradas, aduciendo que se iba a encargar de ellas Juan Bautista Muoz
en la introduccin de su edicin de la Retrica sagrada de Fray Luis de Granada. Ni que decir tiene
que Menndez Pelayo se detiene con elogios en esta obra singular del maestro de la oratoria sagrada
en nuestro Siglo de Oro.
La retrica en las doctrinas estticas espaolas: siglo xvm
Al contrario de lo que sucede en su estudio de nuestras ideas estticas en los siglos XVI y xvn, los
captulos dedicados a exponer las teoras del arte literario en el siglo xvm se limitan a presentar
crticamente nuestra produccin retrica de manera seleccionada y diluida, aportando sin embargo
una primera discriminacin de las fuentes primarias y unas indicaciones histricas bsicas, que des-
brozaban muchos caminos a la investigacin de este perodo, por cierto muy escasa hasta el presente.
En el <<Captulo l. De las ideas generales acerca del arte y la belleza, en los escritores espaoles del Siglo
XVIII>>, se comentan las traducciones castellanas del tratado Sobre lo sublime del Pseudo-longino, de
las Lecciones ... de Blair, de los Principios filosficos de literatura de Batteux, etc. En el Captulo II,
Desarrollo de la preceptiva literaria durante la primera mitad del siglo XVIII (reinados de Felipe V y
Fernando VI)>> discute la teora de la elocuencia natural de Feijo, y alude a la obra retrica de Mayans
y a su influencia, pero de pasada y sin estudiarla con detenimiento. En el Captulo III. Desarrollo
de la preceptiva literaria durante la segunda mitad del siglo XVIII y primeros aos del XIX>>, presenta
sumariamente la obra retrica de Capmany, de Jovellanos, as como el compendio de Retrica y de
Potica de Snchez Barbero.
En efecto, el captulo primero recoge un estudio de la suerte que tuvo en el siglo xvm espaol
El tratado sobre lo sublime que, segn nos dice, se lea mucho en nuestras aulas de retrica a finales
de ese siglo, aunque no haba merecido la atencin de ninguno de nuestros helenistas del siglo XVI.
Malas le parecen las versiones castellanas de este tratado de Pseudo-Longino hechas por D. Domingo
Largo (1770) y por D.Agustn GarcaArrieta (1803), o la refundicin del mismo para el uso de sus es-
tudiantes, obra del P. Basilio Bogiero (1782), que traducen en realidad la versin francesa de Boileau.
Grandes elogios le merece en cambio la versin castellana de D. Miguel Jos Moreno, hecha directa-
mente del texto griego y desde las mejores fuentes de que dispuso, pero que qued indita y no fue
publicada hasta 1881 con el ttulo Tratado de la sublimidad, traducido fielmente del griego de Dionisia
Casio Longino. En esta traduccin se aplica el discurso de Pseudo-Longino sobre el estilo retrico
elevado a una seleccin de fragmentos literarios trados de nuestros mejores prosistas y poetas de los
grandes siglos, que merece a s mismo el elogio del crtico santanderino.
Este captulo primero sita en su confrontacin histrica la versin castellana en cuatro vo-
lmenes de las Lecciones de Retrica y Bellas Letras de Hugo Blair, obra de Jos Luis Munrriz, que
defendieron el grupo de Quintana y Cienfuegos, y Snchez Barbero, y la traduccin de los Principios
de Literatura de Batteux, realizada por Agustn Garca de Arrieta, apadrinada por el grupo de Moratn
el hijo, que se oponan al general menosprecio de aqullos por la antigua poesa espaola, incluida la
del siglo XVI. Menndez Pelayo valora en general positivamente la influencia sobre nuestra esttica
Estudios preliminares
LXXXV
teora literaria, tanto de la obra de Blair, como del conjunto de tratados que se publicaron con los
y rincipios de Batteux, a pesar de que consideraba muy malas las versiones castellanas de Munrriz
P de Garca de Arrieta, en especial la de este ltimo. El cuidado de la ciencia esttica y el buen gusto
hterario sitan a las lecciones de Blair por encima de los manuales autctonos de retrica, que pobla-
ron nuestro siglo XIX, desprovistos de aqullos. En cambio le merece elogio la traduccin castellana
que realiz Juan de la Dehesa de la Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo
sublime y lo bello de Edmund Burke.
En lo que a retrica se refiere, el captulo segundo contiene su defensa del valor educativo y
perfeccionador de la propio arte en general, y d: la Retrica en particular, frente a
la descalificacin que hace de esta el P. FeiJOO en su mterpretaoon radiCal de la tesis la elocuenCia
es naturaleza y no arte>>, y, sobre todo, su presentacin de la figura y de la obra retrica de Gregario
Mayans y Sisear, que para Menndez Pelayo era un adelantado en el siglo XVIII y modelo a seguir en
sus esfuerzos en favor del renacimiento de nuestra cultura esttico-literaria. En su caracterizacin
sumaria de la Retrica de Mayans, considerada por l como la mejor retrica espaola de su tiempo,
insiste en que no recibi ninguna influencia de sus contemporneos franceses, sino que reuni e hizo
hablar en castellano a Aristteles, Hermgenes y Longino, a Cicern, Cornificio y Quintiliano, enten-
didos y explicados tal como los explicaban Nebrija, Vives, Matamoros, Fr. Luis de Granada, Nez
y el Brocense, sin ir ms all de stos, ni aportar ideas originales. Adems, de elogiar la propiedad y
elegancia de la prosa de esta Retrica y la riqueza de sus ejemplos castellanos, uos informa de que no
lleg a popularizarse en su tiempo, aunque fueran muchos los que copiaron de ella.
Este captulo li informa que en este perodo predominaba ya la recepcin de libros de texto
extranjeros. La Retrica del P. Domingo de Colonia sustituy por entonces a la de Cipriano Surez en
las aulas de los jesuitas. Menndez Pelayo no hace mencin de las retricas autctonas del perodo,
porque las considera vulgares y carentes de originalidad; se limita a citar dos que consiguieron cierta
aceptacin: la Rhetrica castellana, en la qua/ se ensea el modo de hablar bien ... (Madrid, 1764) de D.
Alonso Pabn y Guerrero, y el Compendio de Rhetrica, latina y castellana, ilustrada con exemplos se-
lectos y algunas reflexiones sobre la oratoria del plpito (Madrid, 1781) por Don Joseph de Muruzbal.
Recuerda, eu fin, los trabajos realizados en el siglo XVIII para reformar la oratoria sagrada, de cuya
lamentable situacin hace escarnio el Fr. Gerundio de Campazas (1758) del P.lsla.
En su acercamiento esttico literario a la obra de Antonio de Capmany, en el captulo tercero,
incluye una sumaria valoracin de su Filosofa de la Elocuencia (1777) que le parece ms bien una
excelente retrica o filosofa de la elocucin, no del todo satisfactoria desde el punto de vista esttico.
Resalta que la segunda edicin de esta obra, de 1826, est limpia de galicismos y enriquecida con
abundantes ejemplos de autores espaoles, y puede considerarse como la ms menuda e inteligente
diseccin de la prosa castellana que hasta el presente se haya hecho>> (ll, 949). Recuerda as mismo las
Lecciones de Retrica y Potica, con las que Jovellanos completaba su Curso de humanidades castella-
nas, que son a su juicio unos apuntes para el uso de sus alumnos en los que se limita a compendiar
planteamientos retricos de los tratadistas en boga, por ejemplo de las lecciones de Blair.
Este captulo tercero hace tambin una valoracin crtica de los Principios de Retrica y Potica
(!SOS) de Suchez Barbero, que le parece un compilador inteligente y de buen gustO>> (ll, 965). Ve
claramente que para ste autor <da elocuencia es el lenguaje de la pasin y de la imaginacin>>, e indica
su dependencia de las lecciones de Blair y algunas de sus fuentes, como la doctrina de la belleza de
LXXXVI
Obras completas de Menndez Pelayo
Arteaga, la definicin del gusto de Diderot en la Enciclopedia, la curiorisidad como principio del gusto
en Filanguieri, y la concepcin del estilo de Marmontel, Condillac y Du Broca. A su juicio, fueron las
bondades didcticas y el cuidado de la Esttica, las que sacaron de la vulgaridad a esta Retrica de
Barbero y la confirieron un gran xito educativo y editorial.
La composicin histrica de estos captulos dedicados al siglo xvm sigue siendo de carcter
sinttico-crtico y con una tendencia an ms acusada a diluir la Retrica en una visin historicista
de la esttica y la preceptiva literaria del perodo, por Jo que no desarrolla, ni pretende hacerlo, una
exposicin suficiente y diferenciada de los elementos que componen su problemtica y su temtica
histrica como tcnica especfica del artfice de la persuasin. Por otra parte, su crtica de nuestra
produccin retrica del perodo deshecha por su vulgaridad la bibliografa de gran parte de nuestros
tratadistas menores>>, que tal vez tengan que ser considerados desde un punto de vista ms tcnico,
aunque sea como comparsas en un tiempo de predominio de la recepcin de tratadistas forneos,
especialmente franceses. Pero es grande su acierto en la discriminacin de nuestros autores mayores
y en la identificacin y en la crtica esttico-literaria de sus fuentes y tendencias generales. La compo-
sicin histrica se beneficia adems en estos apartados del carcter rotundo y ameno de su estilo y de
su aliento regenerador y reivindicativo.
A modo de conclusin: consideraciones generales sobre el impacto de las aportaciones de
Menndez Pelayo a la historia de la retrica clsica en Espaa
No resulta exagerado afirmar que los estudios histricos dedicados por Menndez Pelayo a la retrica
clsica espaola desde nuestros autores latinos hasta el siglo xvm durmieron el sueo de los justos
hasta ser redescubiertos casi un siglo ms tarde en el ltimo tercio del siglo xx, por algunos tericos
de la literatura sensibilizados por la repercusin en su campo de la neoretrica de Chaim Perelman.
El discpulo y heredero de sus papeles, Adolfo Bonilla Sanmartn, no Jos tiene en cueuta, ni en sumo-
nografa Vives y la filosofa en el Renacimiento, ni en su Plan para la Historia de la Filosofa en Espaa,
ni en los desarrollos que hizo del mismo en su Historia de la Filosofa Espaola I: desde los tiempos
primitivos hasta el siglo XII (1908), o en su Historia de la Filosofa Espaola II. Siglos VIII-XII: judos
(1911). Por otra parte, esta aportacin del crtico santanderino a la historia de la retrica clsica entre
nosotros tampoco despert el inters de Jos estudiosos de su obra, como lo pone de manifiesto una
somera revisin de la bibliografa correspondiente.
En el ltimo tercio del siglo xx se ha registrado un renacer de los estudios de historia de la
retrica en Espaa, de manera especial los dedicados a los retricos espaoles de Jos siglos XVI y XVII,
del que fueron adelantados autores como Antonio Mart (1972), Jos Rico Verd (1973), Luisa Lpez
Grigera (1994), Eugenio Asensio (2005) o Miguel ngel Garrido Gallardo (2004), entre otros. Mucha
menor atencin ha recibido el estudio de nuestra produccin retrica en el siglo XVIII, cuya investiga-
cin slo parece haber avanzado desde el punto de vista monogrfico (Aradra: 1997).
Garrido Gallardo ha dirigido el Programa de Investigacin Retrica del Espaol (1985-1999),
centrado en el estudio pormenorizado de los manuales de Retrica de los siglos XVI y XVII, cuya cata-
logacin fue completada por el Rhetorical Seminar de la Universidad de Michigan (Dispositio: 1983),
inspirado por Lpez Grigera. En su presentacin del CD- Rom Retricas espaolas del siglo XVI escritas
Estudios prelminares
LXXXVII
l tn (2004), mientras detalla el avance deJa investigacin en ese campo durante las ltimas dca-
insiste en que <<. .. la recuperacin del mencionado legado de la espaola est
1
tecedente muy anterior que supone la H1stona de las 1deas estetlcas de Marcelmo Menendez
a an d 1 d h.
pelayo (1887), quien traza las lneas maestras para e conommento e esta paree a e nuestra
cultural al igual que Jo hizo para otros muchos espacros del ancho campo de la espanola
bl
.da como l la vea en toda su amplitud (Garndo: 2004). De hecho hoy en dra esta obra srgue
corree , '
. do citado en todas las bibliografas especializadas en la historia de la retrica en Espaa y su
:;:rtacin historiogrfica rebasa con mucho la mera catalogacin de estudios bibliogrficos (Lpez
Grgera: 1994, p. 50). . , .
Sin embargo, las generaciones de investigadores que han relanzado estos estudros en los ltr-
mos aos, en especial los ms avanzados, que se refieren a nuestros retricos de los siglos xvi y xvn,
ractican un tipo de historiografa ms analtica, especializada y sobria, no comparten el entusrasmo
P nacentista de Menndez Pelayo por la unin de los estudios filosficos y retricos, y se oponen tanto
re vinculacin de la Retrica a la metafsica de lo bello y a la dialctica de la invencin y la disposi-
a a
., como a su reduccin ramista al tratado de la elocucin, tpica del siglo XIX. Aceptan a exrstencra
ClOfl, . , .
de una invencin y de una disposicin especficamente retricas, y prestan aterreran a la memona
a ]a accin, es decir vuelven a reconocer las cinco partes tradicionales de la Retrica greco-latina y
Por otra parte, aunque se aproximan a la retrica el punto de vista de la teora
literaria y de la semitica, se interesan analticamente por los elementos tecmcos de las distmtas partes
de ]a retrica, y toman en consideracin tanto Jos ejercicios y prcticas lingsticas, que introducan
en la retrica, los progimnasmata>t y exercitationes rhetoricae>,, corno tambin las preceptivas de las
ars concionnand>.
En cambio, estas ltimas investigaciones o se han esclerotizado por haber perdido de vista su
sentido histrico, como es el caso en la obra de Rico Verd, La retrica espaola de los siglos XVI y
XVII, o han redescubierto intereses que animaron la investigacin de Menndez Pelayo, como el de
reconstruir el patrimonio intelectual y literario espaol, que parece animar al grupo de Miguel Angel
Garrido, o el de poner a disposicin los cnones esttico-literarios que iluminen la aproximacin his-
trico crtica a Jos distintos perodos de nuestra historia literaria, que defiende Luisa Lpez Grigera en
su obra La retrica en la Espaa del Siglo de Oro, o la elaboracin de un modelo de <<rhetorica recepta
de ]a tradicin greco-latina -de la retrica griega, en especial la Retrica de Aristteles, la Rhetorica
ad Herennium, la obra retrica de Cicern y la Institutio oratoria de Quintiliano-, que preconiza
Toms Albadalejo (1989), y que parece apuntar al establecimiento de un constructo sistemtico
necesitado de concrecin histrico-cultural y de una funcionalidad clara.
La labor de Menndez Pelayo como redescubridor y reivindicador de la tradicin retrica
hispana de los siglos de oro ha hecho, pues, que, al menos en lo relativo a la retrica, sea esta seccin
de la HIEE la que siga recibiendo una mayor atencin por parte de los estudiosos contemporneos.
Algo que tambin sera deseable que llegara a ocurrir con otras partes particularmente documen-
tales de su obra como la que contiene multitud de referencias y reseas sobre tratados de autores
poco conocidos de la edad media espaola, pertenecientes a las culturas cristiana, musulmana Y
juda que en ella convivieron (e.g. nota [6] [p. 240]). Los estudiosos de la obra de Ramn Lull, por
otra parte, de pleno inters hoy en da en distintos mbitos, no han tenido ms remedio que partir,
conforme a Jos estndares filolgicos actuales, de una completa re-catalogacin de su corpus que
LXXXVIII
Obras completas de Menndez Pelayu
deshiciese y clarificase el abigarrado panorama sincrtico de lo <dulliano>> en el que an se mueve
Menndez Pelayo. En cuanto a la suerte de los comentarios dedicados por el santanderino a los au.
lores hispano-romanos de retrica, como Sneca padre o Quintiliano, hay que constatar que, sobre
todo en el primero de los casos, y a pesar de la muy distinta actitud que ante lo tcnico-retrico se
tiene hoy en da, ha resultado de inters para los crticos actuales recoger las opiniones de nuestro
autor al menos como parte de la historia de la recepcin en Espaa de tales textos (Adiego Lajara et
al., 2005: 58-65), destacndose su propio inters en seguir el hilo tal historia, al consignar los ecos
producidos por los mismos en el humanismo hispano renacentista e ilustrado; no slo en la HIEE .
sino tambin en su Biblioteca de traductores espaoles y en su Bibliografa hispano-latina clsica. N; .
obstante lo cual, debemos admitir que la inmensamente desarrollada e internacionalizada filologa
greco-latina, que ha protagonizado continuos avances y experimentado una creciente exigencia cr-
tica desde la poca de nuestro autor, no ha podido resultar, en todos los casos, igualmente generosa
con sus puntos de vista.
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CAPTULO CUARTO
LA MSICA ESPAOLA EN LA HISTORIA DE LAS IDEAS ESTTICAS
Rosa M Conde Lpez
La amistad origen de la Msica en la Historia de las ideas estticas en Espaa
L
a Historia de las Ideas esttica en Espaa siempre ha sido considerada una obra de re-
ferencia en la investigacin musical, pues en ella se sistematiza, analiza y contextualiza
por primera vez la evolucin del pensamiento musical espaol. Es una obra pionera en
la aplicacin del mtodo cientfico a las fuentes y a los contenidos; de ah que su principal valor
resida en sus aportaciones en el campo de la informacin y en el estudio del contenido.
Al acercarnos a esta obra constatamos ante todo la gran riqueza documental que aporta,
tanto de tratadistas, msicos, crticos y filsofos como por la creacin de una lnea conductiva
del pensamiento espaol. Si bien Menndez Pelayo fue un sabio en numerosas reas de la cultu-
ra, careca de los conocimientos que supone un estudio tcnico de la evolucin del arte musical:
<<Extrao yo, por mi desgracia, a la teora y la prctica del arte divino de la Msica no hubiera
podido llevar a trmino este trabajo, o habra tenido que limitarme a puntos de vista generales,
a no ser por el eficaz auxilio del insigne compositor espaol y doctor biblifilo don Francisco
Asenjo Barbieri, el cual, con la generosidad que enaltece siempre el verdadero mrito y a la eru-
dicin slida, me franque las puertas de su Biblioteca de libros espaoles de msica, sin rival
en el mundo, ayudndome, adems, con sus propios apuntes y consejos, no menos preciosos que
sus libros. Lo que haya de nuevo y de importante en este captulo, al seor Barbieri se deber. A
m slo me corresponde la responsabilidad de los errores de interpretacin en que podr haber
incurrido, como todo el que se ve obligado a tratar, aunque sea de soslayo y superficialmente
materias que no le son familiares>> (II, 685).
Las fuentes musicales bsicas de la Historia de las Ideas estticas ... son los apuntes, la bi-
blioteca y las opiniones tcnicas de Francisco Asen jo Barbieri, pues este gran musiclogo haba
coleccionado numerosos libros, tratados manuales, infinidad de documentos y datos biogrficos
XCII Obras completas de Menndez Pelayo
sobre msicos espaoles, con el fin de realizar nn diccionariO>> (Casares, 1988) y nna historia
que est escribiendo de nuestra Msica>> (Menndez Pelayo, 1892).
La relacin entre ambos historiadores era de gran amistad, como vemos en la invitacin
que le enva Barbieri en septiembre de 1890: <<Bien venido el insigne Marcelino. A la villa del .
y el madroo! Los mircoles se come en esta casa, con todos los gorrones indecentes. A las seis y
media en punto de la tarde. Es la hora; perdname el hiato. Y no faltes, que grue la joaquina. El
Candidato (Menndez Pelayo, 1982-1991, vol. 10, carta n' 5).
Confianza que les lleva a intercambiarse tratados, con dedicatorias entraables como la que
se encuentra en el libro de Francisco Salinas. De msica libri septem, que se conserva en la bi-
blioteca de Menndez Pelayo en Santander: <<A mi querido amigo y padrino Marcelino Menndez
Pelayo. Fco.Asenjo Barbieri>>. La generosidad de Barbieri era conocida en el crculo de investiga-
dores; un buen ejemplo de ella fue su testamento:<<Lego a la Biblioteca Nacional de Madrid todos
los libros, impresos y manuscritos que comprende la Biblioteca del Excmo. Seor compareciente,
a excepcin de sus obras, dejando al cuidado de sus buenos amigos D. Marcelino Menndez Pe-
layo ... (Iglesias, 1998).
La historiografa musical espaola naci gracias a la labor de recopilacin y contextuali-
zacin, realizada por el polgrafo santanderino sobre las aportaciones de Barbieri. Con anterio-
ridad a La historia de las ideas esttica en Espaa solo se haban publicado tres historias de la
msica espaola, que carecan del aparato crtico y de base documental: la Historia de la msica
espaola desde la venida de los fenicios hasta el ao 1850 (1856) de Mariano Soriano Fuertes,
la Breve memoria de la msica religiosa espaola (1860) de Hilarin Eslava, y la Historie de la
musique: Espagne (1899-1900) de Albert Soubies. Este es el panorama, cuando Menndez Pelayo
introduce la msica como una de las artes ms importantes y significativas en la Historia de las
ideas esttica en Espaa. Despus de ella se escribieron historias generales de la msica espaola
como: <<La msica en Espaa: arte religioso y arte profano, perteneciente al Cuarto Volumen
de la Encyclopdie de la Musique et Dictionnaire du Conservatoire (1920) de Rafael Mitjana,
La msica de Espaa: desde las cuevas prehistricas hasta el siglo XVI y La msica de Espaa:
desde el siglo XVI a Manuel de Falla (1972) de Adolfo Salazar, Historia de la msica espaola e
hispanoamericana (1954) de )os Subir, The music of Spain (1959) de Gilbert Chase, A Short
history ofSpanish music (1972) de Ann Libermore, y La musique espagnole (1977) de Christiane
Le Bordays. Ms prxima a nosotros es la coleccin Alianza Msica en siete volmenes: Historia
de la msica espaola: desde los orgenes hasta el <<ars nova>> (1983) de Ismael Fernndez de la
Cuesta, Historia de la msica espaola: desde el <<ars nova hasta 1600 (1983) de Samuel Rubio,
Historia de la msica espaola: siglo XVII (1983) de Jos Lpez Calo, Historia de la msica es-
paola: siglo XVIII (1984) de Antonio Martn Moreno, Historia de la msica espaola: siglo XIX
(1984) de Carlos Gmez Amat, Historia de la msica espaola: siglo xx (1983) de Tomas Marco,
el interesante estudio sobre la teora musical espaola de Estudios de historia de la teora musical
(1991) Jos Len Tello. Las ms actuales son La msica medieval en Espaa y la Historia de la
msica en Espaa e Hispanoamrica: de los orgenes hasta c. 1477 (2001 y 2009) de Mari carmen
Gmez Mnntan. Pues bien, todas ellas sin excepcin son deudoras de las aportaciones de Don
Marcelino, probablemente porque fue el primero que analiz, desde la perspectiva de la filosofa
esttica, la evolucin del pensamiento y de la composicin espaola.
Estudios prelminares
XCIII
El principio de la esttica musical
La Historia de las Ideas Estticas ... abarca los perodos comprendidos desde la antigua Grecia
hasta finales del siglo XIX. Comienza con la exposicin de la esttica musical griega. En ella se
erfilan dos ideas bsicas y en ocasiones enfrentadas: la msica como valor tico-educativo
P la msica como metafsica o ciencia. Respecto a la primera, don Marcelino recoge la Im-
que Scrates, Platn y Aristteles atribuyeron a la msica en la formacin de los
ciudadanos.
En la segunda, la msica es estudiada desde el punto de vista metafsico como un objeto
de la razn, cuya estructura y relaciones son las mismas que constituyen al universo, e incluso
a nuestra propia alma. Estas ideas que Platn refleja en la Repblica son fruto de la influencia
de otras filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de armona numrica y de matemticas se
aplican especialmente a las formas.
Otros tratados como los de Plutarco y Aristoxeno se unen a estas mismas ideas, y aaden
la importancia del odo y el poder de la msica en la sensualidad humana. Ideas qne comparte
el calagurritano Qnintiliano, pues piensa que el odo es el nico juez capaz de apreciar los inter-
valos en la percepcin de la msica: <<Hasta para mover los afectos importa mucho la elegante
composicin, porque nada puede entrar en el alma sin detenerse antes en el vestbulo de los o-
dos, y, adems, porque la naturaleza nos inspira el nmero y la armona. De aqu la importancia
de la msica entre los pitagricos, para domar y purificar las pasiones. Hay en el nmero y en el
ritmo cierta oculta fuerza, la cnal an es ms vehemente en la palabra>> (I, 175).
En el captulo dedicado a los filsofos cristianos destaca que la msica pasa a asociarse
a la divinidad. En el prembulo de Clemente Alejandrino Cohortatio ad Gentes, nos descubre
la fuerza del canto del Verbo que habl a la tierra, <<a or una msica nueva que transforma en
hombres los animales y las piedras, un cntico que resucita los muertos; y es el cntico que el
Verbo ha venido a ensear a la tierra, el Verbo cantor celestial que orden el mnndo con nme-
ro, peso y medida, e hizo del Universo un todo armnico (I, 104).
Ser San Agustn el qne retome nuevamente las ideas armnico-pitagricas, pero bajo la
concepcin de la deidad: <<El ha cristianizado la concordia de los nmeros pitagricos. Qu
es para l el universo sino un inmenso y perfectsimo canto de inefable modulador? (I, 111).
En esta revisin de los padres de la Iglesia, como Boecio, Casiodoro y San Isidoro, Don
Marcelino destaca, al referirse a las Etimologas del hispalense, la idea de que sin msica no
cabra disciplina alguna; es decir la msica se convierte en el supremo arte-ciencia para com-
prender el mundo. <<Para San Isidoro, que acepta, como Boecio, el sentido pitagrico, no cabe
disciplina perfecta sin msica. El mundo mismo, y el cielo, estn regidos por cierta armona de
nmeros concordes. Toda palabra, toda pulsacin de las venas obedece a algn ritmo musical.
Encarece luego el poder de la msica, para mover y sosegar los afectos, y la divide en tres partes:
armnica, rtmica y mtrica (I, 209 ).
Una de las aportaciones ms novedosas que recoge la Historia de las Ideas Estticas ... , y
que hasta la actualidad ha sido muy poco estudiada, es la esttica musical en el mundo rabe
y judo espaol. Menndez Pelayo destaca de las reflexiones de Averroes, los tres elementos con
que configura la msica -consonancia, modulacin y oracin modulatoria-, y las diferencias
XCIV
significativas con Platn en cnanto a conceptos y valores musicales; pues Averroes considera
stos no son absolutos sino ms bien fruto de cada tiempo y espacio: Busquemos, pues, un
ro de modulaciones distinto del que usan las mujeres y los hombres vanos y viciosos; un
de msica tal, que excite la fortaleza del nimo y al mismo tiempo la robustezca. Este gnero
ritmos era conocido en tiempo de Platn, pero no en el nuestro (!, 269).
La especulacin en el pensamiento musical siglos xv-XVI
La riqueza de los msicos y tericos de los siglos xv y XVI que rene la Historia de las Ideas estl-
tica en Espaa se debe a la distinta consideracin social y cientfica que tena entonces la musica.
Estas consideracin explica que muchos de los tratados fueran escritos por matemticos
utilizaron especulativamente, analizndola a partir del numero y las proporciones, olvidndose
de su aspecto sensible. Entre ellos destacan, Domingo Marcos Duran, autor de los tratados Lux
Bella (1492) y Smula de Canto de rgano, contrapunto y composicin (ca.1502-1507), Francisco
Tovar, Alfonso Spaon, autor de la Introduccin muy til y breve de canto llano (1498), Gaspar
Aguilar, Alfonso del Castillo, el santos Diego del Puerto, que escribi Portus Musicae (1504),
Bartolom de Malina, Juan de Espinosa, Juan Martnez, Loyola Guerra, Juan Francisco Cervera,
Correa de Arauxo,Andrs de Monserrate. Estos libros <<indigestos>> son la causa del retraso de la
msica espaola en estos siglos.
Don Marcelino redime a algunos autores tildndoles de modernistas por las nuevas ideas
que aportan. Unos en el campo de la ciencia, al permitir la independencia de los intervalos y
su influencia psicolgica en el ser humano, como las Reglas de canto plano y de contrapunto de
canto de rgano (1410) de Fernando Esteban, los Comentarios de msica (1495) de Guillermo
Despuig, o al sugerir la <<igualdad de los semitonos>>, como el Arte de canto llano y contrapunto y
canto de rgano (1528) de Gonzalo Martnez Bizcargui. Concepto al que se opusieron otros trata-
distas como Juan de Espinosa, que llam <<Siervos de la msica a los meros taedores, ajenos ala
ciencia y disciplina especulativa>>, o el matemtico Pedro Ciruelo que, en su obra Cursus quattuor
mathematicarum artum liberalium (1526), llega a escribir: <<No pertenece al msico disputar
qu cosa sea el sonido o la voz ... esto incumbe al fsico, o ms bien al metafsico.
Otros autores modernistas establecieron el principio de la percepcin por encima del cri-
terio de la razn, como, en su De msica prctica (1482), Bartolom Ramos de Pareja (1440-
1522), el ms brillante de estos tericos, que revolucion todo el sistema armnico e instituy
la base de la armona moderna. Francisco de Salinas (1513-1590), autor del tratado De Msica
libri septem (1577), intent unir las dos realidades teora y prctica. Parti del concepto cien-
tfico segn el cual la msica es ciencia armnica, a lo que aadi la consideracin del sonido
musical desde el punto de vista de la percepcin sensible.
Otros, en cambio, se limitaron a recoger los avances musicales establecidos por Palestrina
y Toms Luis de Victoria, tal fue el caso de Francisco de Montanos en su tratado, Arte de msica
terica y prctica (1592).
Menndez Pela yo no se circunscribi solamente al anlisis de los tratados tericos, sino
que quiso comprobar si los avances se hicieron efectivos en las composiciones de los msicos
XCV
.;CttrCtJC<JS. Estudi obras como El maestro de Luis de Miln, La Silva de Sirenas de Enrique
Vald:err:bamo, Delfn de la Msica de Luis de Narvez, Libro de msica de vihuela de Diego
, .pisador, Guitarra de cinco ordenes de Juan Carlos Amat, Arte de taer fantasa, as para tecla
corno para vihuela de Toms de Santa Mara, Parnaso de Esteban Daza, Tres libros de msica
&n cifra para vihuela de Alonso Mudarra, y el Arte Tripharia y la Declaracin de instrumentos
musicales de Juan Bermudo. De todos ellos destaca especialmente ste ultimo, por ser el ms
innovador e incorporar el pensamiento y las invenciones tcnicas de su tiempo.
La transicin de la razn a la expresin siglos xvn-xvm
Ante los tericos de los siglos XVII y XVIII se muestra Menndez Pelayo mucho ms pesimista. La
composicin se basaba entonces en la tcnica de los cnones enigmticos. Esta tcnica arcaica se
difunda en las obras de Cerone y Nasarre, que eran seguidas con fidelidad por los compositores
espaoles: das abigarradas y voluminosas obras de Cerone y Nasarre, llenas de absurdos y ridi-
culeces, eran consideradas como la Biblia de los compositores de musica espaoleS>> (Menndez
Pelayo, (2012, p. 707).
El contenido de El Melopea fue mal entendido por Eximeno, Barbieri y Menndez Pelayo,
debido a que su autor Pietro Cerone muy denostado a lo largo del siglo xrx. Hoy es una valiosa
fuente de informacin sobre la musica de su tiempo, y a Cerone se le considera fundador de la
escuela espaola de la teora musical del siglo XVII (Lpez Calo, 1988). Las crticas de Don Mar-
celino se dirigen ms a los captulos en que habla de la moralidad del msico, y al estilo farragoso
de la obra, que hacia los propios conceptos musicales que aparecen en ella.
Otro terico vapuleado por Eximen o, Barbieri, Menndez Pelayo y Felipe Pedrell fue Pablo
Nasarre (1650-1730), por sus obras: Fragmentos Msicos. Reglas generales, y muy necesarias, para
el canto llano, canto de rgano contrapunto y composicin (1683) y la Escuela Msica (1723-1724).
En ella rene los postulados de sus antecesores y retoma las ideas de Boecio. El historiador santan-
derino destaca de ambas obras el valor prctico, la sencillez del mtodo y el intento "modernista"
por sacar la msica del empirismo, y fundamentarla en principios y reglas generales, al igual que
las dems artes. Hoy la obra de Nas arre constituye una autntica enciclopedia del saber musical
de su tiempo, por lo que su lectura es imprescindible si queremos conocer nuestro pasado mu-
sical.
Igualmente fue censurado Andrs Lorente (1624-1703) por su obra El porqu de la msica
(1672), y el tratado, Defensa de la Msica Moderna, que es un tratado conservador, continuador
del pensamiento de Cerone y restaurador de los conceptos del mundo clsico y boeciano.
En el siglo XVIII se produjo en toda Europa la gran convulsin musical; todo se critica, se
discute, nada se acepta, las polmicas musicales se suceden una tras otra, se debate por cuestio-
nes de tipo armnico, por las nuevas soluciones compositivas y por la presencia de estas primi-
cias en la msica religiosa. El tema era la invasin del estilo italiano, el "be! canto", en todos los
campos, y con l se pasa de la msica racional a la msica sensitiva.
En Espaa, el conservadurismo se encuentra en los msicos prcticos, cuyas obras se
asientan en las tcnicas de los siglos anteriores, como sucede con la Llave de la modulacin y
XCVI Obras completas de Menndez
antigedad de la Msica de Antonio Soler (1729-1783). No ocurre lo mismo con los tericos
consideran que la msica se dirige a la sensibilidad a travs del odo; tal fue el caso de Francisco
Valls (1671-17 47) para quien la finalidad de la msica es agradar al odo, el cual se convierte por
lo mismo en el criterio esttico que discrimina la belleza musical, en lugar de la razn.
La misma simpata siente Don Marcelino por el vanguardista Rodrguez de Hita (
1787) que, en su obra Consejos a sus discpulos sobre el verdadero conocimiento de la msica
antigua y moderna (1757), concibe que la msica ha nacido para deleitar y persuadir los
afectos. El preferido es el polgrafo benedictino Feijoo, de quien llega a decir que el siglo
xvm espaol deba de llevar su nombre. En su obra Msica de los templos, que forma parte
del Teatro crtico Universal (1726-1734}, Feijoo se decanta por la esttica italiana, frente a
racionalista francesa; as, en su carta Deleite de la msica y en su discurso Razn del Gusto
prueba que el sentimiento que despierta la msica depende de la formacin y la sensibilidad.
de cada individuo.
En la obra de Antonio Eximeno (1729-1808), Del origen y reglas de la msica, con la histo-
ria de su progreso, decadencia y restauracin (1796), destaca la disociacin del vnculo msica-
matemtica, a fin de probar que aquella es simplemente una prosodia. Llega a la conclusin de
que la msica procede del instinto, lo mismo que el lenguaje, por lo que su primer objetivo es
expresar con la voz el sentimiento y las emociones.
Las sugerencias, ms que la demostracin de las ideas, son lo interesante de la obra de
Exirneno, a juicio de Don Marcelino, que le considera un autor revolucionario, pues fue capaz
de vincular la msica con el lenguaje y separarla de las matemticas, presinti el nacimiento de
una teora fsica y experimental del sonido, dio todo su valor a la expresin, enterr la influencia
mstica de los tratadistas platnicos, elimin el barroquismo musical del contrapunto artificial, y
dijo que los intervalos en la msica no pueden estar sujetos a clculos, ya que la justa entonacin
de los mismos se crea en el momento de cantar.
En las obras de Esteban Arteaga (17 47 -1799), Investigaciones filosficas sobre la belleza
ideal considerada como objeto de todas las artes de imitacin (1789), y La revolucin del teatro
musical italiano (1783), subraya su concepcin del sentido de las artes, segn la cual la msica
se dirige al corazn, no al intelecto corno hace la poesa. Esta novedosa idea tena su repercusin
prctica, pues realzaba la importancia del libretista que dejaba de ser considerado un esclavo del
compositor, pasando a ser su compaero.
Estas ideas tuvieron detractores entre los que consideraban que la msica se compone de
principios y reglas universales e intemporales, corno Joaqun Martnez de la Roca (1676-1747)
en su obra Razones que apoyan la ms indefectible razn y prueban ser lcito el uso de Arietas,
Recitados, Cantinelas, Violines y Clarines en el Canto Eclesistico (1706).
La sensibilidad frente al formalismo y la ciencia en el siglo XIX
Menndez Pelayo al emprender el estudio del romanticismo musical recurre al pensamiento
de los filsofos alemanes, pues considera que no hay tericos espaoles con suficiente entidad
intelectual. As, el origen de esta corriente parte de Baumgarten y Wackenroder, quien estableci
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" .
0
lenguaje privilegiado el sonido, y determin que el sentimiento, y no el intelecto, es el me-
,':: or el cual se accede a la obra de arte (Fubini, 1976).
P Menndez Pelayo distingue tres escuelas alemanas de esttica musical. La primera es la
Uel
a romntica, la cual considera que la msica es el lenguaje privilegiado de los sentimien-
. .
ros, junto con la po;sm. Tres grandes pensadores destacan en la rn1srna: Hegel, Krause. y Sho,
enhauer. De la estetica rnus1cal de Georg W!lhelrn Fnednch Hegel, subraya que la rnls!On de la
es revelar al alma su identidad, y que la belleza artstica es superior a la belleza natural,
es est presente el espritu. De Karl Chistian Friedrich Krause (1781-1832), autor del Com-
de la historia de la con instrucciones preparatorias a la teora de este arte U827) y
Ensayos estticos o de la filosofw de lo bello y de las Bellas Artes (1837), destaca que la rnus!Ca es
un arte humano-divino. Finalmente comparte con Arthur Schopenhauer (1788-1860), autor de
El mundo como voluntad y representacin U819; 2' ed. 1844), la idea de que la msica es imagen
Y objetivacin inmediata de la voluntad, y se sita en la cspide de la jerarqua de las ar,tes, pues
es un lenguaje absoluto, mtraduoble e mefable, al que accede solamente el gema art1stico. Su
dominio es el del sentimiento, pues simboliza la vida ms intima, ms secreta, ms verdadera
de la voluntad.
La segunda escuela es la formalista que aplic el mtodo cientfico al estudio del sonido.
Uno de sus creadores fue )ean Frederic Herbar! (1776-1841) que utiliz el clculo y el mtodo
experimental en la investigacin los fenmenos internos. Parti de la unidad del ser y reivin-
dic los derechos de la forma, los de la belleza natural y los de la historia del Arte. Otro autor
ms polmico, y al que Don Marcelino dedica ms espacio, es el musiclogo y crtico Eduard
Hanslick (1825-1904), autor del libro La belleza en la msica (1854). En este defensor del for-
malismo, subraya su defensa de la aplicacin del mtodo cientfico al anlisis de lo bello, y, en
consecuencia, de que la belleza est sujeta a formas, es decir, a proporciones, cantidades, etc.
Segn este autor, la msica posee en s misma un valor esttico, independiente del sentimien-
to que produce: <<para que el estudio de lo bello no conduzca a un apura ilusin, es necesario
que se aproxime al mtodo cientfico natural, y atienda a la parte objetiva, sin encerrarse en el
sentimiento, que slo puede servir de base a una esttica subjetiva (lll, 1367).
El historiador santanderino escribe que tanto Hanslick, corno los herbartistas, llegan
a afirmar que la belleza no se propone nada, porque no es ms que una forma, y los sen ti-
mientas que excita nada tienen que ver con la belleza. Lo bello es y ser eternamente bello,
aunque no despierte emocin alguna. No hay, pues, fin ni propsito alguno en la Msica. Por
lo tanto la expresin de un sentimiento determinado cae fuera de los lmites de la Msica
(III, 1367).
El autor de la Historia de las ideas estticas ... considera que todas las artes se dirigen hacia
una realidad esencial o ideal, por lo tanto la tcnica musical puede y debe ser independiente;
pero la esttica musical no puede aspirar a semejante autonoma, sin perder su carcter de est-
tica y caer en el intelectualismo. En su opinin, la teora de Hanslick se basa en los estudios sobre
la armona musical de Hermann von Helmholtz (1821-1894) en Sobre la sensacin del tono como
base fisiolgica de la teora de la msica (1863), que explica las cualidades fsicas del sonido, su
propagacin y las propiedades armnicas de los instrumentos. Estos trabajos pertenecen a la
fsica y son necesarios para la esttica musical, pero sta empieza precisamente donde acaba esa
XCVI!I Obras completas de Menndez Pelay
teora acstica. Por lo tanto el quid divinum de la msica permanece tan ignorado antes como
despus de los descubrimientos de Helmohltz.
La tercera escuela es la del porvenir o de la fusin de las artes, y vino de la mano Richard
Wagner. Al igual que Arteaga, Wagner quiso convertir el libreto en una obra literaria, otorgndole
la misma importancia que a la msica, y aspir a fundir poesa y msica en una obra de arte total.
Aportaciones y repercusiones en la musicologa espaola del siglo xx
La Historia de las ideas estticas en Espaiia ha sido un referente para todos los investigadores
en el campo de la esttica musical. En los anlisis de los diferentes tratados espaoles que se
encuentran en esa obra, se van poniendo de manifiesto las races del retraso de las concepciones
y planteamientos de nuestros msicos, v. gr. el uso del concepto de la msica especulativa y de
tcnicas compositivas arcaicas durante muchos siglos, como el uso del canon y del fabordn.
Por esto mismo, por ejemplo, censura a las dos grandes figuras del siglo XVII, Nasarre y Cerone:
En efecto: los ltimos libros de El Melopea estn atestado de los mayores delirios; ecos, enigmas
musicales en forma de sol, en forma de cruz, de balanza de llave, de espada, de elefante, cno-
nes enigmticos y secretos, mediante los cuales una composicin musical puede representar la
mano, el espejo, los dados, la escala, el juicio final y el caos, imagen fiel del cerebro del msico
que tal cosa fantaseaba>> (II, 708).
Estas acusaciones tienen una base real. Pero conviene tener presente tambin que esa
nera de pensar y componer vena impuesta por la poca, formaba parte de la educacin del
buen compositor. Pues son las circunstancias de cada pas, sus valores y significado tico, los que
configuran el pensamiento artstico del momento. Las ideas de Barbieri y de Menndez Pelayo,
como ha sealado el profesor Lpez-Calo, estigmatizaron a Cerone, y a su tratado, como el aban-
derado del mal gusto. Sin embargo, las figuras de Nasarre y Cerone han sido rehabilitadas en el
presente gracias a diversos trabajos, corno los de Baselga Esteve sobre Cerone (1971) y de Lothar
Siemens-Hernndez sobre Nasarre (1980).
La visin pesimista de la evolucin del pensamiento musical espaol, que refleja la Histo-
ria de las ideas estticas en Espaiia, ha sido superado gracias a estudios ms profundos y sobre
todo ms contextualizados, que nos muestran a nuestros tericos tanto o ms vanguardistas que
muchos europeos de su tiempo.
Si bien el historiador santanderino critica duramente a muchos tericos por sus ideas con-
servadoras, que mantenan las teoras boecianas y especulativas, tambin destaca las tendencias
vanguardistas de otros autores, como los que dan ms importancia a la expresividad que a la
ciencia-F. Esteban, Despuig, Rodrguez de Hita, Ramos Pareja, Salinas, Eximen o, Feijoo, Artea-
ga, Baugartem, Wackenrode, Hegel, Krause, Schopenhauer-, o los que establecen el odo como
el rgano predilecto para percibir la msica -Martnez Bizcargui, Feo. Valls, Herbar!, Hanslick
y Helmoholtz-, o los que fusionan la literatura (poesa) y la msica, y buscan un arte integral
-Arteaga y Wagner-.
Estos tres criterios con que analiza Menndez Pelayo a los tericos espaoles responden al
contexto de la poca en la que le toc vivir: el romanticismo. Periodo en el que dominaban las
XCIX
'<ernodon<" a la razn, convirtindose el sentimiento en el nico medio para acceder a la obra de
.,,,, vm msica en el lenguaje perfecto para ello, por ser absolutamente conceptual.
La Historia de las ideas estticas en Espaiia respecto a la msica espaola recoge ms de
centenar de personalidades vinculadas con la msica, desde la Edad Media hasta finales del
u_rt lo XIX. As cita a setenta y nueve tericos, cinco musiclogos, nueve filsofos, cuatro crticos,
&Jg polemista dos folklricos, tres msicos, nueve instrumentistas (cinco de guitarra y vi-
nueve '
J
la uno de violn, dos de castauelas, y uno de lad).
ue ' ' d b b
Menndez Pelayo no se limita a ofrecer una mera enumeranon e nom res y o ras, smo
analiza, critica y evala a cada uno en su contexto y su influencia en la prctica, a lo que
indicaciones sobre su desarrollo y repercusin en pocas posteriores, tanto a nivel terico
como prctico. .
Al declogo de los trataditas espaoles citados en la Historia de las ideas estticas ... te-
nemos que aadir cuarenta y nueve autores desconocidos por D. Marcelino, que reuni Rafael
Mitjana en su obra La msica en Espaa: arte Religioso y arte Profano (1920), perteneciente
al volumen cuarto de la Encyclopedie de la Musique et Dictionnaire du Conservatoire. Estos
autores se distribuyen de la siguiente manera: veinte nueve autores del siglo XIX, seis del
XVIII, solamente dos del XVII, ocho del XVI y cuatro del siglo XI al xv. Estos tratadistas son los
siguientes autores que recogemos a continuacin: Pedro Alrneida y Motta, Instruc-
tivo sobre la Msica (1818); Benito Andreu, Canto Llano Simplificado en su Notacwn y en sus
Regla (1854); F. Andrev, Tratado Terico-Prctico de Armona y Composicin (1848); Darnin
de Artufel, Canto Llano (1572); Francisco de Ass Gil, Tratado Elemental Terico y Prctico de
Armona (1855); Martn de Azpilcueta, De Msica et Can tu Figurado (1597); Toms Ballester,
El por qu de la msica (1834); E. Brito, Tratado Didctico; Manuel Camps y Castellvi, Escuela
Elemental del Noble Arte de la Msica y conocimiento del Canto Llano (1834); F. de Caserta,
Tractus de diversis Figuris; Bernardo Comes y de Puig, Arte del Canto Llano (1709); Antonio
Cordero y Fernndez, Escuela Completa de Canto en todos sus Gneros (1875); Antonio de la
Cruz Brocarte, Mdula de la Msica Terica (1705); Salvador Daniel, Gramtica Filarmnica
a Curso Completo de Msica que contiene la Teora y la Prctica de la Meloda, las Reglas de la
trasposicin as como de la Escritura al Dictado o segn la inspiracin, la Teora y Prctica del
Canto Llano y la Teora y Prctica de la Armona (1836); Diego Fernndez de Huele, Compen-
dio numeroso de cifras harmnicas, con thorica y practica, para harpa de una orden, de dos
rdenes y de rgano (1702); Antonio Fernndez, Arte de Msica de canto de rgano e Canto
Chao y proporciones da msica divididas harmnicamente (1626); Francisco Frontera de Vall-
demosa, Equinotacin Nuevo Sistema Musical de Llaves (1856); Joaqun Garca Castaer,
Elementos prcticos del Canto Llano y figurado con varias noticias histricas relativas al mismo
(1827); Joaqun Gil, Breve Instruccin del Canto Llano (1820); Grnez Herrera, Advertencias
sobre canturia eclesistica (s.xvi); Antonio Guijarro y Ripoll, Armona y Modulacin ( 1831 );
D. Gundisalvo, De divisione philosophiae (s.xu); Antonio Hernndez, Escuela de Canto Llano
para formar con el solo uso de la clave de fa en cuarta (1828); Jos Ignacio de Larramendi, M-
todo Nuevo para aprender con facilidad el Canto Llano y la Salmodia (1825); Jos Lidn, Tra-
tada de la Fuga. y Arte de Modular (1775); Miguel Lpez Remacha, La Melopea (1820); Pedro
de Loyola Guevara, Arte para componer el Canto llano y para corregir y emendar la Cantura
e Obras completas de Menndez Pelay
o.
que est compuesta fuera de arte, quitando todas la opiniones y dificultades que hasta ahora
a vido, por falta de los que la compusieron (1582); A. Lulio, De oratio libri septem (1582):
Manuscnto Escunalense (s. xv); Juan de Mariana, Tratado contra los juegos pblicos (1609):
Miguel Masramn y Godo, Mtodo cientifico y prctico de Canto Llano (1858); Joaqun Mon.
tero, Tratado Terico-Prctico sobre el Contrapunto {1815) y Compendio Armnico (1790); Jos
Non, Escuela Completa de Msica. Sistema fundado en la Naturaleza, en la Experiencia de los
Mejores profesores, y en las observaciones de los Filsofos ms ilustrados. Gran mapa armnico
que contiene todos los materiales de la ciencia de la msica, o la composicin moderna (1814l
y el Tratado de Composicin Moderna; Monje Oliva, De Msica (s. XI); Vicente Prez Martnez,
Prontuario de canto llano gregoriano corregido (1829); Giuseppe Pintado, Contrapunto (1794)
y Gramtica de la Msica; Mariano de Prellezo, Curso completo de Msica terica-prctica por
un mtodo nuevo, sencillo y claro {1855); Pedro Rabassa, Quieren Aprender la Composicin
(1724); Salvador M de Rementeria, Nuevo Mtodo de Canto Llano Reformado (1859); Juan
Rod, Arte de Canto Llano (1827); Juan Rodrguez, Tratado de Canto Llano (1503); Baltasar
Saldoni, Terico y Prctico (s. XIX); Joaqun Snchez de Madrid, Nuevo Sistema Msico- Te-
rico-Fsico-Matemtico (1823); Sobejano y Ayala, lndalicio (1845). Escuela de solfeo, segn el
estilo moderno; Jos Soriano Fuertes, Tratado de armona y nociones generales de todas las
especies de contrapunto (1845); Jos de Soto, Tratado de Canto Llano (1512); Francisco Tovar,
Libro de Msica Prctica (1510); Luis de Villafranca, Breve Instruccin de Canto-Llano, asi
para aprender brevemente el artificio del Canto, como para cantar epstolas, lecciones, profecas
y evangelios, y otras cosas que se cantan conforme al estilo de la santa Iglesia de Sevilla ( 1565):
Jos Virus y Espinla, Cartilla harmnica el Contrapunto explicado en seis lecciones (1824):
E. Nez de Taboada (traductor), Elments d'Harmonie {1824).
La Historia de las ideas estticas en Espaa es una obra de referencia para cualquier trabajo
sobre esttica de la msica universal, en especial sobre la espaola, pues describe la evolucin de
los conceptos musicales desde la Grecia antigua has el siglo XIX. Fue la primera obra publicada
con rigor y con criterios y objetivos crticos.
Su importancia reside en que todava hoy es una de las ms competas. Sus ideas han alum-
brado a la mayora de los investigadores del siglo xx, al tiempo que han estimulado nuevos es-
tudios y planteamientos. Superada en algunos aspectos, no ha perdido sin embargo su vigencia
desde su publicacin hace ms de un siglo. Los trabajos que han seguido a la insigne obra de
Menndez Pelayo son deudores en mayor o menor medida de sus aportaciones.
Concluimos con unas palabras en las que Jos Subira caracteriza de manera elogiosa el
sentido esttico musical de Menndez Pelayo: <<El gran polgrafo mostr una compresin musi-
cal ni frgida, ni meramente intelectualista, ni sometida a vaivenes circunstanciales, sino sensiti-
va, firme y de calidad, por lo que se desprendera de ella un vital poder emotivo {1956).
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