Вы находитесь на странице: 1из 34

/

La madre vaca
Siempre que se discute aCercade la In1uencia de los
factores practicos y. mundanos en los estilos de vida,
estoy segura de que alguien dita: (Pero, que opina de
todas esas vacasque los campesinos hambrientos de 18
India rehusan comer? La imagen de un agricultor hara
piento que se muere de hambre junto a una gran vaca
gorda ttansmite un tranquilizador sentido de misterio a
los observadores occidentales.En innumerables alusiones
eruclitas y populares, confirma nuestta convicci6n mas
profunda. sobre c6mo la gente con mentalidad oriental
inescrutable debe actuar. Es alentador saber -algo a51
. como siempre habra una que en la India
los valores espirituales son mas apreciados que la vida
misma. Y al mismo tiempo nOs producetristeza.(C6mo
podemos esperar comprenderalguna: vez a gente tan cli
ferente de nosotrosmismos? La ideade que pudiera habet
una explicaci6n practica del amor hindu a las vacas re-
sulta mas desconcertante para los occidentales que para
los propios hindues. La vaca sagrada -(de que otIa
manera puedo expresarlo?- es una de nuestras vacas
sagradas favoritas.
l!S
16 .17 :'vIarvin Banis
Los hindues veneran a las vacas porque son el simbolo
de todo 10 que esta vivo. Al igual que Marfa es para los
cristianos la madre de Dios, la vaca es para los hindues
la madre de la vida. As!, no hay mayor sacrilegio para un
hindu que matar una vaca. Ni siquiera el homiddio tiene
ese significadosimb6lico de profanaci6n indecible que
evoca el sacrificio de las vacas.
SegUn muchos expertos, el culto a las vacas es la causa
numero uno de la pobreza y el hambre en la n d i a ~ Al-
gunos agr6nomos formados en Occideme dicen que el
tabu contra e1 sacrificiode las vacas permite que vivan
den millones de animalesinutiles. Airman que el
culto a las vacas merma la eficiencia de la agricultura,
porque los animales inutiles no aportan ni leche ni carne,
a la vez que compiten por las tierras cultivadas y los ar-
ticuIos aIimenticios con animales utiles y seres humanos
hambrientos. Un estudio patrocinado por la Fundadon
Ford condufa que Se podia 'estimar que posiblementeso-
braba la mitad del ganado vacuno en relaci6ncon el
aprovisionamiento . de alimentos. Y un economista-de la
Universidad dePensilvania declaraba en 1971 que Ja In-
dia tenia treinta millones de vacns improductivas.
Parece . que' sobran enormes cantidades de animales
inutiles y antieconomicos, y que esta situaci6n. es una
consecuencia directa de las irraeionales ooctrinas hin-.
. dues. Los turistas en su recorrido por Delhi; Calcuta,
Madras, Bombay y otras dudades de la Indii se asom-
bran de las libertades de que gooa el ganado vacuno
extraviado. Los animales deambulanpor las calles, co-
men fuera de los establos en el mercado, irrumpen en
los jardines publicos, defecan en las aeeras, y provocan
atascos de trafico al detenerse a rumiar en medio de
cruees concurridos.. En cl campo, el ganado vacuno se
congrega en los arcenes de cualquier carretera y pasa la
mayor parte de su tiempo deambulando despado a 10
largo de las vias del ferrocarril.
El amor a las vacas afecta a. la vida de muchas ma-
neras. Los fundonarios del gobierno mamienen asilos
para vacas en los que los propietarios pueden aloiar sus
Vacas, cerdos, guerrasy bruias
animales secos y decrepitossin gasto alguno. En Ma-
dras, la policla reune el ganado extraviado queesta
enfermo y 10 euida hasta que reeupera In saIud, permi-
tiendole pas tar en pequeoos campos adyacentesala
estad6n de ferrocarril.Los agricultores considerana sus
vacas como miembros de Iafamilia, las adornan' con
guirnaldas y borlas, rezan por elias cuando se ponen
eniermas y llaman a. S1.;lS vecinos ya un sacerdote para
ce1ebrar el nacimiento de un nuevo becerro. En toda la
India los hindues cuelgan en sus paredes calendarios
que representan a mujeres jovenes, hermosas y enjoya-
das, que tienen cuerpos de grandes vacas blancasy gor-
das.La leche mana de las ubres de \'!stas diosas, mitad
mujeres, mitad cebues.
Empezando por' sus hermosos rostros humanos, estas
vacas de calendario tienen poca semejanza ton la dpica
vaca. que vemos en carne y hueso. Durante la mayor parte
dd ano, sus hue.sos son sri tasgo mas acusado. La realidad
es que muypoca leche mana de sus ubres; . estos Iacos
animales apefias logran amamantar .. unsolo. becerro hasta
la madurez. La produccion media de leche sindesnatar
de la' tipica rsza gibosa de vaca cebu en la India' no
sobrepasa las.500 libras al aoo. Lasvacas lecheras ordi.
narias americanas producen mas de 5.000 libras y no es
raro que las campeonas produzcan mas de 20.000.Pero
esta comparadon no esclarece toda la situacion. En cual-
quier ana, cerca de la mitad de las vacas cebu de Ia
India no dan nada de leche, ni siquietauna gota.
Para agravar la cuestion, el amor a las vacas no es-
timula el amor al hombre. Puesto que los' musulmanes
desprecian la carne de cet'do pero comen la carne de
vaca, muchos hindues les consideran .asesinos de vacas.
Antes de la division' del subcontinente indio entre la
India y el Pakistan, estallabananualmente distu.rbios
sangrientas entre las dos. comunidades para. impedir que
los musulmanes mataran vacas. Recuerdos de disturbios
provocados por vacas, ca'mo. porejemplo el de Bihar
en 1917, en el que D:lUrierontreinta personas y fueron
saqueadas demo setenta aldeas musulmanas hasta la
18 19
"
Marvin Harris
ultima jamba de la puerta,. continuan envenenando las
re1aciones entre la India y e1 Pakistan.
Aunque e p l o r ~ los disturbios, Mohandas K. Gandhi
era un defensor ardiente del arnot a las vacas y deseaba
una prohibicion total del sacrifido de las mismas. Cuan-
do se redact6 la Constitud6n india, esta incluia un c6di-
go de los derechos de las vacas tan. ridiculo que poco Ie
falt6 para prohibir cualquier modalidad de matar vacas.
Desde entonces, algunos estados han prohibido total-
mente el sacrificio de las vacas, pero otros todavfa admi-
ten excepciones. La cuesti6n de las vacas sigue siendo
causa importante de disturbios y desordenes no 5610 entre
los hindues y las restantes comunidades musulmanas, sino
rambien entre eI Partido del Congreso en el poder y las.
facdones hinduesextremistas de los amantes de las va.
cas. El 7 de noviembre de 1966, una m:uchedumbre de .
dento veinte mil personas, eocahezada por un gropo de .
santones desnudos, que &!ntabane iban .. adornados con
guirnaldas de calendulas yse habian untado con ceniza
blanca de. boniga; de. vaca, hizo. una manifestacion contra
. el sacrificio de vacas ante la sede del Parlamento indio;
Murieron ocho personas y cuarenta y acho resultaron
heridas durante los disturbios que se produjeron a conti-
nuadon. A estos acontecimientos siguio en todo el pals
una ola de ayunos entre los santones, encabezados por
Muni ShustrilKumar, presidentedel Comite Interpar-
tidista para la Campana de Proteccion de las Vacas.
El amor a las vacas parece absurdo, incluso suicida,
a los observadores occidentalesfamiliarizados Con las
modernas tecnicas industriales de Ia agricuhura y Ia ga-
naderfa. E!experto en eficiencia anhela coger a todos
estos animales imitiles y darles un destino adecuado.
Y, sin embargo, descubrimos dertas . incoherencias en la
condena del arnor a las vacas. Cuandoempece a pensar
si . podda . existir una explic;aci6n pracrica para la "aca
sagrada, me encontre con un curioso inormedel go-
bierno. Deda que la India tenia demasiadas vacas, pero
may pocos bueyes. Con tantas vacas en derredor, (cOmo
podiahaber escasez de bueyes? Los bueyeSc y el macho
Vatas, cerdos, guettllS. y brujas
del bUfsIo de agua son la {uente principal de tracoon
para arar los campos en Ia India. Por cada granja de
diez acres 0 menos, se considera itdecuado un par de
. bueyes 0 de bUfsIos de agua. Un poco de aritmetica
rnuestra que, en 10 que atane a la atada, hay en realidad .
escaseZ mas que exceso de animales. La India tiene se-
senta millones de granjas, pero s610 ochenta millones de
. animales de tracclon. Sicada granjatuviera sU cupo de
dos bueyes 0 dos bUfalos deagua, deberia haber 120 mi-
llones de animales de tracci6n, es dedr, 40 millones mas
de los que rea1rnente hay. . '
Puede . que este deficit no sea tan grave puesto que
algunos agricultoreS alquilan 0 piden prestadQs bueyes a
sus vecinos. Pero comparth animales de tiro . resultaa
menudu poco l)rUctiev. La tarell de arar debecoordi-
narse con las lluvias monz6rikas, y cuandoya se ha
arado una granja, tal veZ haya pasado el momentQ optimo
para ararotra. Ademas, una vez finalizada b arada, el
agricuhor necesUa todav18 su propio par de. bueyes para
tirar de su carreta, que es labase prmcipal del transporte
de bultos en toda b India rural;Es muy posibleque la
propiedad privada de granjas; ganado vacuno, arados y
carretas de bueyes reduzca. la ef1dencia dela:i!gricultura
india; pero. pronto me percatede que. esto no era provo-
cado par el arnor a las vacas. '.
Eldeficit de animales de 'tiro constituye una amenaza
terrible que se cierne sabre la mayor parte de las fami-
lias carnpesinas de la India. Cuarido un buey cae enfer-
mo, el campesino pobre se halla .en peligro de perder su
granja. S1 no posee ninglin sustituto, tendra que pedir
prestado dinero con unos intereses usurarios.Millones
de familias rurales han perdido de hecho la totalidad 0 '
parte de sus bienes y se han c()Dvertido en. aparceros 0
jornaleros como consecuenda de estas deudas . Todos los
anos cientos de miles de agricultores desvalidosacaban
emigrando a las ciudades, que ya rebosan depersopassin
empteo y sin . bogar . .'
El agricultor indio que no puede reemplazar su buey
enermo 0 muerto se encuentrapoco mas.o menos en la
20
21
Marviri Harris
misma situaci6nque un agricultor americano que no
pueda sustituir' ni reparar su tractor averiado. Pero hay
una cliferencia importante: los tractores se fabrican en
factonas, perc los bueyes nacen de las vacas. Un agri-
cuItor que posee una vaca posee una factorla para pro-
ducir bueyes. Con 0 sin amor II las vacas, esta es una
buenaraz6n para tener poco interesen vender su vaca
al mataderc. Tambien empezamos a visbimbrar por que
los agricultores. inclios podnan estar dispuestos a tole-
rar vacas que s610 producen 500 libras de lecheal ano.
Si Ia principalfunci6necon6mica de la vaca ceb6es criar
animales de traeci6n, entonces no hay ninguna ramn
para compararla con los especializados anirnales ameri.
canos cuya funcion primordial es producir .leche. Sfu em-
. bargo, la leche que producen las vacas ceb6 cumple un
cometido importante en' Ia satisfacci6n de las necesi-
clades nutritivas de much as familias P9bres. Incluso pe, .
quefias canticlades de productos Mcteos. pUeden . mejorar
la sruud de personas que se ;,en obUgadas a subsisdr al
borde de 1a inanici6n. . .
Cuando los agricultore; indios' quieren un animal prin-
cipaImente para obtener leche recurren a la hetnbra .del
bUfruo deagua, que dene periodos de secreci6n de leche
mas largos y una producci6n de grasa de mantequilla
mayor que Ia. del ganado cebu. EI bUfalo deagua' es
tambien un animal superior para arar enarrozales. ane-
gados. Pero los bueyes tienen mas variedad' de usos y
los agricultores los prefieren para Ia agricultura. en tie-
rras de secano y para el transporte por carretera. Sobre
todo, las razascebu son extraordinariamente resistentes
y pueden sobrevivir' a las largas sequlas que peri6dica-
mente asolan' diferentes partes de la India.
La agricultura forma parte de un inmenso sis.temade
relaciones humanas y naturales. Juzgar partes aisladasde
este ecQ&isterna en terminos que son pertinentes para
el comportamiento del complejo agricola americano pro- .
duce impresiones muy extrafias. EI ganado vacuno des-
empeila en el ecosistema indio cometidos que facilmen--
te pasan par alto 0 mininiizan los obsetVadores. de
Vacas, cerd05, guerras y brujas
sodedades industrializadas con alto consumo .de energw..
En Estados Unidos los productos quftnicos him stistituido
casi por completo al estiercol animal como fuente' principal
de abonos agrkolas. Los agricultores amerieanosdejaron
de usar el estiercol cuando empezaron a arar con trac-
tares en vez de am mulas 0 caballos. Puesto que los trac-
tores excretan veneno en vez de fertilizantes, la utilizaci6n
de una agricultura mecanizada a gran escala implica casi
necesariamente el empleode fertilizantes qufmicos. Y hoy
en dia se ha deSarrallado de hecho en todo el mundo UD
enorme complejo industria! integrado de petroqufrnica.
tractores-camiones. que . produce rnaqUinaria agricola,
transporte motorizado. gas-oil y gasolina, fertilizantes qui-
. micos ypesticidas de los que dependen las nuevas teem-
cas de producciQn de altosrendimientos.
Para bien o para mal.la mayor p ~ e d e los agricultores
de la India no pueden participar' e,neste cOmplejo, no
porque veneren a sus vacas, sino. porqueno pueden
permitirse el lujo de comprar. tractores' . AI igual. que
otr\>s paIse's subdesarrollados, la Indianopuede construk'
factonas que oompitan con lis instalaciones de los palses
industrializados, nipagar grandes cantidades de . pi:oduc-
tos industriales importados. La tranSfomaci6n de los ani-
males y el estiercol en tractores y petroqufmica tequerirfa
la inversion de sumas increfbles de capital. Ademas, el
efeeto inevitable de susrituit animales . baralos par ma-
quinas costosas es reducir el ntimetode personas que
pueden ganarsela vida mediante Ia agricu1tura y ohligar
a! correspondiente aumento en lasdimensiones' de la
granja ordinaria. Sahemos que el desarrollo .. de la eeono-
mt8 agncola en gran escalaeri Estados Unidos. hasigni-
fiC11do la destrucci6n virtual delapequefia granja familiar.
.\lenos del 5 por 100 de lasfamilias de Estados'Unidos
viven en la actualidad en granjas. en comparadon Coil el
60por 100 de hace aproximadamente cienafios. Sila eCo-
nomia agr{cola tuviera quedesarrollllr5e de forma similar
en la India, habria que encontrar en pocotiempo trabajo
y alojamiento para 250. rnillones de. campesinos despla- .
zados.
22
23
Marvin Harris
Puesto que el sufrimiento provocado por el desempleo
y la falta de alojamiento en . las ciudades de la India es
ya intolerable, un incremento masivo adicional de la po-
blaci6n urbana s6lo podria al=arrear agitaciones Y catas
ttofes sin precedentes. . .
Si tenemos en cuenta esta altemativa, resulta mas fa
cil comprender sistemas basados en animales, de eseala
pequefia y con bajo consumo de energia. Como ya he indio
cado, las vacas y los1:lUeyes proporcionansustitutos, con
bajo consumo de energla, de .. 10s . tractores y las fabricas
de tractores. Tambien debemos reconocer que rumplen
las unciones de una industria petroquimiea. El ganado
vacuno de Ia India excreta anualmente cerca de 700 mi.
llones de toneladas de estiertol recuperable. Aproxima-
damente lamitad de este totalse utiliza .como fertilizante,
mientias que la mayor parte del resto se emplea
como combustible para c6cmar. La cantidad anual de ca-
lorliberado por esta hojiiga,. elprincipal combustible con
el que cocina el ama de easa india, es elequivalente ter-
mic6 de 27 miIlones de tone1adas dequeroseno, 35 mi .
Hones de toneladas decarb6n6 68millones de toneladas
de madera. Puesto que la India s610 dispone de pequefias
reservas de pett6leo y carb6n y ya es victima. de una
extensa deforestacion, estos combustibles no pueden con-
siderarse sus.titutos practicOsdel,aboiiiga de vaca. Puede
que el perisamiento de Ia bofiiga en. lacocina no atraiga
al americano medio, pero las mujeres indias 10 consideran
un combustible superior para cocinar porque se adapta
de un modo excdente a sus rutinas oomesticas. La mayor
parte de los platos indios se preparan con una mantequilla
refinada Hamada ghee para la cual 1a bofiiga de vaca es .
1a fuente preerida de calor, ya que arde. con una llama
limpia, lenta, de larga duraci6n, que no socarra la comida.
Esto permite al ama de casa india despreocuparse de la
cocina n1ientras cuida de los nifios, presta ayuda en las
faenas del campo, 0 realiza otras tareas.Las amas de
casa americanas alcanzan un resultado similar mediante
el complejo conjunto de controles electr6nicos que sue-
Vacas, cerdos, guerras y brujlls
len incluir como opciones costosas las cocinas ultimo
modelo.
La boniga de vaca cumple pqr 10. menosotra fund6n
importante. Mezclada conagua, se convierte en una pas-
ta utilizada como material para recubrir el suelo del hogar.
Untada sobre el sudo de tierra y dejandola endurecer
hasta que se convierte en una superfide lisa, impide la
formadan de palvo y puede limpiarse con una escoba.
Dado que los excrementosdel ganado vacuno tienen
tafitas propiedades utiles, se recoge con cuidado hasta. el
ultimo residuo de boiiiga. En: las aldeas, la gente poco
importante se encarga de la tarea de seguir por todas
partes a la vaca familiar yde llevar a casa su producto
petroquimico diario. En las ciudades, las castas de los
barrenderos monopolizan Ia boiiiga depositada por ani.
males extraviados y se gat:lan la vida vendiendola a las .
ama,s de casa. . .. . .. .. '.. .
Desde el punto de vistade.1aagricu1tura mecanizada,
una vaca seca y esterH es unaabominad6n econ6mica.
Desde elpuntodevistadel agricultor campesino, Ia .
misma vaca seca y esteril puede constituir hl ultima y
desesperada defensa contra losprestamistas. Siempre.
existe la posibilidad de que un monzon avorabletes-
tablezca el vigor del e;emplarmasdecrepito y de que en-
gordara, parira y volveraa dar leche.Poresto es que reza
el agricultor; ya vecessusoraciones son escuchadas. En-
tretanto continua la producci6n debofiiga. Asiempeza-
mos a vislumbrar poco a poco por que una vaca vieja . y
1aca parece hermosa a los .ojosdel propietario.
EI ganado cebu tiene el cuerpo. pequeno, gibas que
aImacenan Ia energfa en sus lomosy gran capa<.:idad de
recuperaci6n. Estos rasgos estan aclaptados a las condido..
nes especificas de la agricultura iIldia. Lastazas nativas
pueden sobrevivir durante largos perlodos de (iempo con
poco alimento 0 agua y son muy resistentes a las enfer-
medade! que afligen a otlaS razas en los. dimas tropicales.
Sc explota a los bueyes cebll mientras continuan respi-
r:mdo. E1 veterinario Slliart Odend'hal. antes vi1)culado ;J
In Unh'ersidad de John!! Hopkins, realizo autopSias de
24
25
Marvin Harris
camposobreganado varuno indio quenorm.aLnente ha-
bia seguido trabaiando hasta unas horas antes de morir,
pero cuyos6rganos vita1es estaban danadcis pcit lesiones
masivas. Dada su enorme.capaddad de recuperaci6n,
nunca es ficil desechar estas bestias como totalmente
inutilei> mientras estan vivas. .
Pero mis pronto 0 mas tarde, lIega un momento en
que se pierde toda esperanza de recuperaci6nde un ani-
mal,.einclusocesa Ia ptoducci6n de boiiiga. Con todo, eI
campesino hindu rehUsa matarle para obtenet allmento
o venderle a!matade.ro. ,No es esto evidencia incontro-
vertible.de una pdctica econ6mica perjudicial que no
dene ninguna explicaci6n salvolos tabues religiosos so-
bre el sacrificio de las vacas y elconsumo desu carne?
Nadie puede negar que el amor Ii las vacas moviliza
aIa gentepara oponerseal.sacrificio delas vacas y a1
consumo desu catne.. Perc' no estoy deacuerdo c;:riqJ.]e
los tabues que proh1ben sacrificar y. comer Ia carne de .
vacatengan necesatiamenteun efecto adverso enia su-
pervivencia y bienestar del hombre. Unagricultor que
sacrificaovende sus anima1es viejos 0 podtfa
ganarse unas rupias de.mas 0 mejorar temporahnente Iii
dieta.de su familia; Pero a largo plazo, esta negativa a
vendera1 matadero 0 sacrificar para su propia mesa
puede tener consecuencias benef1cas. Un principio esta-
b1ecido.del alialisis ecoI6gico aHrma que las comunidades
de organismos no se aclaptana condiciones ordinarias
sino exttemas. La situad6n pertinenteen Ia India es Ia
ausenda periOdica delas lluvias monz6nicas. Paraevaluat
.el significado .economico de los taMes que prohfben sa-
crificar vacas y Comer sucarne, debemos considerar 10
que significl!l1 estos taMes en el contexto de sequlas y
escaseces peri6dicas.
.EltabUque prohfbe sactificat YCQmer carne de vaea
puedeser unproductode 1a selecd6nnaturalaligual que
el pequeno tamano corporal y la fabulosa capacidad de
recuperaci6n de las razas cebu. En epocas de sequfa y
escaSez, los agricultores estin muy tentaclos a matar 0
vender suganado vacuno. Los que sucumben a esta ten-
Vacas, <:erdos, guerras y brujas
, " . .
. tacionfirman su propia sentencia de muerte.. auncuando
sobrevivan a la sequla, puesto que cuando vengan las
lluvias no podran atar sus campos. Incluso voy a ser
mas categ6rico: el sacrificio masivo del ganado vacuno
bajo la presion del hambre constituye una amenaza mu- .
chQ mayor al bienestar.colectivo querualquier posible
error de cilculode agticultores particulatesrespecto a la
utiliciad de sus animales en tiempos normales. Pareee .
probable queel sentido de sacrilegio indecibIe que com-
porta eI sacrificiode vacas, este arraigaclo enIa
diccionintolerable entre necesidadesinmediatas y con-
diciones de supervivencia a largo plazo.. Etamor a las
vacas con sus sfmbolos y doctrinas sagrados protege al
agricultorcontracilculosque 8010 sori racionales acor
to plazo. A los expertos occidentalesle$ parece que el
agricultor.indio prefiere morirsed
e
harnbre antesque
ooinerse.su vsea, Aesta'misma clase de les
gusta hablar la mentalidad orientalinescrutable y
piensanque las masas asiaticss.no ainantapto Ia vida.
Nocomprendenque el agricultorpreferlria comer sil
vaca antes que morir, pero que moritia dehambresi 10
haee. ...... ... .... .,. .
Pese a 1a presencia de leyes sagradas y del arnor a las ,.
vacas, la tentaci6n de:.comer carne de vaca bajo la. pre
si6n del hambre resultil a veces irresistible. Durante 1a
Segunda Guerra MundialJassequias ylacicupaci6n ja-
ponesa de Birmania provocaron una gran escasez en
Bengala. EIsacrificio de las vacas y de animales de tiro
alcanz6 nivdes tan alarmantes end verano de 1944 que
los britlinicos tuvieron.que utilizar tropas para haeer
cumpllr las Jeyes queprotegian a las vacas. Y en 1967
el New York Times relataba:
.Los hindues que afi:ontan la inanici6n en 1a regiOn de Bihar,
asOIada por 1a sequia, esransaCrlficando las vaeas y se CODlen la
came liun cuando los animales son ssgradosseg6n Ja religi.6n
hindU. . .
Los.observadores.sefialaban que lamiseria de Ia gente
era inimaginable.
26
27
Marvin Harris
La supervivenda hasta la veiez de derto nfunero de
anima1es totalmente im1tiles en una epoca buena forma
partedelprecio que se ha de pagarporproteger animales .
utiles contra su sacrificio.eri.epocas malas. Pero me pre-
gt!nto que se pierde en realidad. con la prohibicion del
sacrificio. y el tabu sobre la came de vaca. Desde el
punto de vista de la eoonomia agricola de Occidente,
parece irracional que la India.no dispongade Una indus-
tria de envasar carne. Pero el potencial real de esta in-
dustria en un pais como la India es muy limitado. Un
incremento sustancial en la produccionde carne de vaca
forzaria el ecosistema entero. no por el amor alasvacas,
sino por las leyes de la termodinamica. Encualquier ca-
dena alimentaria la interposicion de eslabones animales
adidonales provOCa unJuertedescenso.en.la eficiencia de
la produccion dealimentos. 1valor caloriro de 10 que .
hacomido un animal siempre es mucho mayor que el
valor ca16rico de su cuetpo. Esi:o significa que hay tn<lS
calorfas disponibles per ctipillZ cuando la poblaei6nhu-
mana consume ditectarnente elalimento de. plantas
que cuando 10 utiliza para alimentar aanimales domesti-
.cados. .
Debido aI alto nivelde consumo de carne devacaen
Estados Unidos, las tres euartas partes de todasnuestras
tierras cultivadas se clestinana allmentar a1 ganado en
vez de. a1a gente.Puestoquela ingestionde calorlas per
capita en la India ya esta por debajo de los requisitos
mlnimos diarios, la orientacion de las tierras cultivadas
hacia la producci6n de catne 5610 provocarfa una eleva-
ci6n en los preciosde.los articu10s alimenticios y un
nuevo deterioro en el !livel de las familias pobres. Duclo
si mas del 10 por 100 de 1a pob1acion indiapodrla in-
dusohacer de la carne.de vaca unarriculo importante
de su dieta, prescindiendo de. si creen0 no en el.arnor
;\ las vacas. .
Tambien dudo de.que e1 envlo de los animales mas
viejos y decrepitos a los mataderosexistentes produZca
mejorlas en la nutrici6n de 1a gente mas necesitada. De
todas formas, 1amayor parte de estos animales no se
!l
Vacas, cerdos, guerras y brujas:
desperdicia auncuando nose envte al matadero, ya.que
en 1a India existen castasde rango inferior cuyosIiiieID-:
bros tienen derecho a disponer de los cuerpos del. gana-
do vacuno muerto. Veinte millones de cabezas de ganado
vaCUno perecen anualmente de una ronna u otra, y una
gran parte de sucarne se la comen estosmtocables
devoradores de carrofia.. . . . .
Mi amiga 1a doctora Joan Mencher, antropologaque
ha trabaiado en la Indiadurantemuchos aiios,indica
que los mataderos.existerites abastecen de came a.la
clase media urbanano hindu. Observa que los intOca-
bles obtienen su alimentode otta forma. Puedendis-
poner de la carne si una vaca muere de inanicionenuna
aidea, perc 00. si se envia.aunmatadero para venderla:
a musulmanes 0 cristianos. Los informadores de la doc-
tora Mencher negaron alprinppioqueun hinducomiera
carne de vaca, pero cuarido se enteraron de, que.. a los
americanas de casta superior les gustaban los filetes,..
confesaron rapidarnente que IeS agradaba 1a carnede
vaca a1 .curry.. ..
AI igual que todo lodiscutidohasi:a aqul, elhcho de
.que los intocables coman carne se ajusta petfectalIlente a
las condiciones.. practicas;.Las castas que comen.carne...
suelen Set tarnbien las qlletrabajan elruero,puesto que.
tiepen derecho adisponerde 1a piel_de las vacas muertas..
Asi, pese a1 amor a las vacas, 1a India.ha logrado des-,
arrollar unaenorme industria-artesanaldel cuero.De este
modo, se sigue explotandoconfines humanosa animales
aparentemente inuti1es, induso despues de muertos.
Podria tenet raz6n enque el ganado vacuno esutil.
mmotracdon, combustible, fertillzante, leche,recubri"
miento del suelo, carne ycuero,.y, sin embargo,inter-
.pretarerr6neamente el significado ecol6giro y. economico
de todo el complejo. Tododepende de10 que cuestaesto
en. recursos naturales ymano de obra.en relacion eon
formas alternativasde satisfacer las necesidades de la
inmensa poblacion india:..Estos costos
dos engran medida por loqueel ganado vacuno CQme.
Muchos expertos suponen que el hombre y Ia vaca se
29
H ___- Ha' ,
28 LV.l<uvln rns
encuentran enzarzados en una competition mortal por la
tierra y los cultivos alimenticios. Estopodrfa ser verdad
si los agricultores indios adoptaran el modelo agdcola
americana y dieran de comera susanimales alimentos
cultivados. Pero la verdad cruda sobre lavaca sagrada
consiste en que es un infatigable devoradOr de.desper-
dicios. SOlo una parte insignificante del alimento consu-
mido por la vaca corriente proviene depastos ycultivos
reservados para su uso.
Esto deberfu desprenderse de.. todos esos informes que
nos relatancomo las vacas deambulan pOr doquier provo-
cando embotellamientosde trafko. ("Que hacen estos ani-
males en los mercados, en losprados, a Ip largo de las
carreteras . y de las vias de. ferrocarril. y en las laderas
esteriles? Pero, jque hacen si no es Comer cualquier
briznadehierba,rastrojos ydesperdicios, que nopueden
ser consumidos directaIQente por los seres humanos, y
convertirlos en leche y otros productos utiles! El doctor
Od.end'hal ha descubierto en suestudio sobre eI ganado
yacuno en Bengala Occidental.que.ladieta principal de
este .esta integrada porderivad6s de desecho de los
cultivos alimenticios destinados al hombre,priilcipalmen-
te paja de arroz, salvado de. triga. y cascaras de arroz.
Cuando la Fundaci6n Ford estimabaque sobraba la mi-
tad del ganadovacuno enrelaci6ncon el aprovisiona-
miento de alimentos;dabaa entender que la mitad del
ganado lograba sobrevivir aun sin dJsponer de cultivos.
forrajeros. Pero este caIculo subestima la realidad. Pro-
bablemente menos del 20. por 100 de 10 que consume el
ganado vacuno consiste en sustancias comestibles por el
hombre; y la mayor parte de este se destina
a alimentar a bueyes y bUfalos de agua que trabajan en
el campo, en vez de a las vacasviejas y esterlles.
Odend'hal descubri6 que en elarea por el estudiada no
habIa competencia entre el ganado vacuno y el hombre
por la tierra 0 el aprovisionamientode vIveres: Esen-
claImente, el ganado vacuno convierte ardculos con poco
valor humane directo en productos de .utilidad inme-
diata.
Vacas, cerdos, guerras y brujas
Una raz6n porlaque muy amenu90 secomprendemal
este arnor a las vacas es que tiene. consequencias diferen-
tes para el rico y el pobre. Losagricultores pobres se
sirven.de eI como permiso para.recoger.todos los desper-
dicios,mientras que los agricultores ricas se oponen a
esto por considerarlo Para el agricultorpobre
la vaca es unmendigo sagrado; para el agricultorrico un
ladr6n. A veces las vacas invaden lospastos o tierras
cultivadas de alguien. Los terratenientesse quejan, pero
los campesinos pobres aleganignoranci:!l.Y' dependen del
amor a las vacas para.recuperara sus animales. Si hay
competeDcia, esta se produce entre hombres0 entre cas-
tas, pero no entre hombres y bestias;
Tambien las vacas de Iadudadtienen pr9pietariosque
las dejan buscaralimentodurantee1dlaylasrecogen por
lanochepara ordeiiarlas; LadoctoraMenchercuenta que
durantesu estancia en un barrio de clase media en Ma-
dras, sus vecinos se quejaban constantementede.quelas
vacasextraviadas irrumpfan en los patios de las casas.
Los animaleselCtraviados pertenedan.en realidadagente
que vivia en unahabitaci6n situaPa.encirruideuna
da yquevendfaIa lechede puertaenpuerta en d barrio.
por 10 querespecta alos asHns y camPos de la polida
reservados para las vacas, cumplenla funci6n dereduclr
el riesgO de.mantener vacas en un me<llo urbano. Si una
vaca cesa de prciducir leclIe, el. propiei'arici. puede optar
por dejarla que dearribule en derredor hasta que la pow
da larecoja y la conduzca al lugar reservado para elias.
Cuandola vaca se ha recuperado, e1propietariopagauna
pequeiia multa y la conduce a su refugio habitual. Los
asilosfuncionan segdn un principio similar, proporcio-.
nando pastos baratos, subvencionados por el gobierno,
que, de10 contrario,noserfan asequibles a las vacas.de
la ciudad. .
Digamos de paso que la formapreferidade comprar
leche en las ciudades.es conducfr la vaca' hastacasa y
ordeiiarla alIr mismo. .A. menudo estaeS la Unicamanera
de poder cerciorarse el cabeza de familia de que compra
leche puta en vez de leche mezcladaconagua u orina.
30
MMvin Harris .
Lo queresuita masincrelble en estas disposicioneses
su interpretacion com() .. evidencia de priicticas' hindues
despilfarradoras y antiecon6micas, cuandoen realidad re-
flejan un grado de economizacion que supera las pautas
de ahorro y economiaoccidentaIes, protestantes. El
amor a las vacas es petfectamente compatible can una de-
terminacion despiadada de sacar hasta la Ultima gota. de
Ieche de la vaca. EI hombre que lleva la vaca de puerta
en puerta lleva consigo un becerro simulado; confeccio-
nado con piel .de becerro rellena, que coloca en el suelo
junto a la vaca para conseguir con engafios elresultado
deseado. Cuando esto' no sirve,puede recurrir al phooka,'
que consiste' en inyectar me en el utero de la. vaca me
diante un tubohueco,.o al doom dev,que cOnsiste en
introducir su rabo en el orificio vaginal. Gandhi creta
que se trataba a las vacas con mas crueldad en 13 India
que en. cualquier otra parte del MUndO. Se lamentaba de
jcomo las desangramos hasb;tsacarl
es
Ia Ultima gata
de leche! jC6molasprivamos de alimentos hasta su
emaciacion, .cOmo maltratamos a los"becerros, cOmo les
privamosde su parte de leche, conque croeldad tratamos
a los bueyes, como les castramos, como les pegainos, cOmo
lessobrecargamosl '. .
Nadie comprendio mejor que Gandhi que el a m ~ t a
las vacas tenra consecuencias diferentes para el rico. y' el
pobre. Para Gandhi III vaca era uno de los puntos focales
de .13 .1ucha por convertir a la India en una autentica
nadon. EI amor a las vacas iba aparejado a la agricultura
de pequefia escala, la confeccion de hilo de algodon con
rocca, el sentarse con. las piernas cruzadas en el suelo,
el vestirse con taparrabos, el .vegetarianismo, el respetO
por la vida y el mas tiguroso pacifismo. La enorme popu-
laridad de Gandhi entre las masascampesinas, los pobres
urbanos y los intocables' tenia !lU, origen en estos tem.as.
Erasu manera de protegerlos contra los estragos de la
industrializacion.'
Los economistas que quieren. sacrificar los animales
excedentes para hacer Illas eficiente 13 agricultura' in
dia ignoran las repercusiones asimetricas de la ahimsa
Vacas, cerdos, jUettas y brujas 31
(no violencia) para el rico y elpobre. Por ejemplo,el .
profesor Alan Heston admite el hecho de queel ganado
vacuno cum pie funciones vitales para las que no hay sus-
titutos facilmente dispOOibles. Pero proponeque estas
mismas funciones .se podrfan realizar con mayor eficaci
a
.
, si hubiera 30 millones menos "de vacas. Esta cifra se
basa en el supuesto de que con cuidados adecuados sOlo
se necesitarfan 40 vacas. por cada cien animales machos
para sustituir elnumero actual de bueyes. Puesto que
hay 72 miliones de ma.chos adultos, segt1n estaf6rmula
bastarla con 24 millones de hembras de crla. En. realidad
, hay 54 millohes de vacas. Heston estima, aSl, en 30 mi-
liones los animales inutiles que deben Sersacrificados,
restando 24 de los 54 millones. E1 forraje y los alimentos
que 'estos animales inutiles les han .venido consumiendo
deben distribuirse entre el resto' de los animales,quc;:
estaranmlis sanos y, por consiguiente,podrlin mahtener
la producci6n tQtalde lechey de bofiiga en 0 por encima:
de los niveles. anteriores. Pero,lque vacas se van a
sacrificar?' Cerca<iel 43 por 100 de -la poblaci6n total
de ganado vacuno se encuc;:ntra en el 62 pOr 100 de las
granjas maspobres. Estas granjasde 5 a ~ s 0 menos
s610disponen del 5 por roo de .lospastiiales. Enotras
palabras. la mayor parte de los animales temporalmeriti!
secos, esteriles y debiles pertenecen a la genteque vive
en las granjas mas pequefias ymas pobres. De modo que
cuando los economistas hablan de deshacerse de 30 mi '
llones de vacas, en realida:d hablan de librarse de 30 .
millones de vacas pertenecientes a familias pobres, no a
ricas. Pero la mayor parte de las familias pobres sOlo
poseen una vaca; por consiguiente, esta economizacion .
no se reduce tanto aeliminar 30 millones de vacas como
a librarse de '150 millonesde personas,obligando13s a .
abandonar el campo yemigrar a las dudades.
Los partidarios del sacrificio de las vacas basansu
recomendaci6n en un error compri:nsible .. Razonan que
iii losagricultores reh6san matar sus animales y hay un
tabU religioso que prohlbehacer esto, el tabu es el prin.
cipal responsable de la alta proporci6n de vacas .con res-
32
Marvin Harris
. peetoabueyes. Su errorse ocultaenlamistruJ.proporcion
.observada: 70 vacas por cada 100 bueyes. Si el amor a -,
I
las ,'acas impide a los agricultoresmatar vacas inutiles
desde el punta de vista econ6mico,leomo es que hay
un 30por 100 menos de vacas quedebueyes? Si nacen
aproximadamcimte tantos animales hembras como mach"s,
-
debe haberalgo que provoque Ia muerte de mas hembras
I
quemachos. La soluci6n aesteenigmaconsisteenquea\lfl
coandoning6n campesino hindu sacrificadeliberadamente
unabecerra0 unavacadecrepitaapalosoconun cuChillo,
puede deshacerse, y de heCho se delihace de ellas; cuando
sevuelven inutiles desde su punto de vista. Se emplean
diferentes metodos, a excepci6n del sacrificio directo.
Porejemplo, para mata! becerras indeseadas se coloca
un yogo de madera en forma de trhingulo alrededor de
su.cuello de modo que, al tril.tar de pinchan las
ubres.de las. vacas.y mueren . como.consecuenciade las
coces que i:eciben de estas. A los ani.males viejos simple-
mente se losatacon cuerdas cortas, dejandoles asf hasta
.que mueran de hambre, un proceso que no dura'mucho
tiemposi el animal ya esta debil yenfermo.Finalmente,
caniida4es desconocidas de vacas decrepitas se venden
subreptidamente medianteuna cadena de intermediarios
musulmanes y cristianos, yendo a parar a los maiaderos'
urballos.
Si queremos explicar la proporci6n observada entre
vacas.y bueyes, debemos estudiar las lluvias;'el viento,
el agoa y las pautas de tenencia de la tierra, no elamor
alasvacas. La pruebadeesto esta.enquela proporcion
entre vacas y bueyes varia segun la importancia relativa
de los diferentescomponentes delsistema agricola en
lasdiversas regiones de la India. La variable mas im-
portante es lacantidad de agua de. regadfo disponible
para el'cultivo delarroz. Siempre que hay extensos.arro-
zales.de regadfo, eI bUfalo .deagua tiende a serel'ani-
mal de tracci6n preferido yla hembra del Mfalo de agoa.
sustituye entonces a la vaca cebu como productora.de'
leche. Poresta razon, la proporcion entre vacas ybueyes
se.reduce al47 por IOOen las enormes llanurasdelnor-
Vacas; cerdos, guettas y btujas :;,;
te India, donde las nieves fundidas del Himalaya
ylosmonzones crean el RIo $agrado ddGanges.. Como
ha sefialado eI eminente economistaindio K. N. Raj, los
distritos del valle del Ganges, en losgllese coltivansin
interrupci6n, durante todo elano, los arrozales, tienen
proporciones eime vacas y I:meyes que se acercan ill op-
timo te6rko. Esto llama mucho laaiencion por cuanto
que la region en cuestion -:-Ia Ilanura del. es
el corazon de la religion hindu.yencierta sus santuarios
mas !!agrados. .'.
Unacomparacion entre lalndia hindu yel Pakistan
occidental musulman refuta tainbien la teona que afir-
rna que la religi6n es eI respoDsable principal de 1aalta.
propor.ci6nde vacas sobre bueyes. Pese al rechazodel
amor a.las vacas y delos taMes queprohiben sacrificar
vacf.js y comer su carne, d .Pakistan occiderital dispone
en total de 60 vacas porcada fOOmachos, cifra consi
d
e
tablementesuperior a la media delestado-indio, pro-
.fundamente hindu, de Uttf.jr Pradesh. Cuando se selec-
donan los distritos.de Uttar Pradesh que destacan por.'
Ia iniportancia del bUfalo de agoayelregadfo
canales y se comparan condistritos eCo16gicamente si-
del Pakistan occidental, las proporcionesentre
vacas y blleyes resultan practicamente las mismas.
decil:' est:o que el amorit 4ts vacas'rio tiene
ningUn.efecto sobrelaproporcion sexual del ganado va-
cono 0 sobreotrosaspectos del sistema agricola? No.
Loque aHrmo es.qued amor a las.vac:;as es unelemento
activo en un orden material y cultural complejo y bien
articUlado. El amor a las vacas adiva la capacidad la-
tente de los sereshumanos para mantenerse en uneco-
sistema con bajo consumo de energia, en el que hay
poco margen para el despilfarro ola indolencia. EI
amora las vacas contribuyea Ia resistencia adaptativa.
.de la poblacion humana conservando temporalmehtea
.losanimales secos 0 esteriles, pero todavfa
alentando el desarrollo de una industria carnica C()stosa
desde un punto de vista. energetico; protegiendo un
ganado vacuno que engorda a costa del sector'publico.0
34 }.1 arvin Harris
de los terratenientes; y conservando-Iacapaddad de re-
cuperaci6n de la poblaci6n vacuna durante sequias }'
perfodos de escasez. Como sucede en cualquier sistema
natural 0 artificial, siempre se produce alguna fuga, fric-
cion 0 perdida vinculados a estas interacciories complejas,
en las que intervienen 500millones de personas, ganado,
tierra, trabajo,economia politica,abono yclima. Los
partidarios del sacrificio afirman que la practica de -dejar
criar indiscriminadamente a las vaeas y despues reducir
su numero por descuido e inanici6n es despilfarradora: e
ineficiente. No dudo de que esto. es correcto, pera s610
en un sentido restringido y relativamente insignificante.
El ahorro que un ingeniero. agrfcola podrfa conseguir eli-
minaoooun numero descoriocido de animales totalmente
funtiles debe compararse con las perdidas catastrofieas
para los campesinos marginales, en. especial dltrante las
sequfas y epocas de .escasez, si el amor alas vacas cesa
de ser una 'obligaci6n sag-rada.
. Puesto que Ia movilizaci6n eficaz. de .toda acci6n hu-
mana depende de la . aceptaci6n de credos.y doctrinas
psico16gicamente compu1sivas, habra que esperar que los
sistemasec6n6micososcilen sicmprepor debajo ypor
endma de sus puntos de efieiencia6ptima. Pero el su-
puesto de que podemos lograr que funcionemejor todo
el sistema ataeando simplemcl'ltc su conciencia cs ingenuo
y peligroso. Cabc alcanzar mejoras sustatlciales en el sis-
tema actual estabilizando lapoblaci6n humana de la In-
dia. y permitiendo a mayor numero de gente disponer de
mas tierra, agua, bueyes y bUfalos de aguasobre una baS(:
mas equitativa. La alternativa es destruir el sistema ac-
tual y reemplazarlo por un conjunto de relaciones demo-
graicaS, tecnol6gicas, poHtico-econ6micas e idco16gicas
totalmente nuevas; esto eS,por un ecosistema completa-
mente nuevo. No cabe duda queel.hinduismoes una
fuerzaconseivadora, quehace mas difkil la tareade los
expertos en desarrollo y los agentes modernizadores
empeiiadosen destruirel viejo sistemay sustituirlopor
un sistema agrfcola e. industrial con alto corisumo de
energia. Pero si se opina que un sistema agricola c in-
Vacas; cerdos,lluemis y hruias 35
dustrial con alto. consumo de energiahade serne(:esaria-
mente mas tilcionai 0 (eficiente que er sistema ac-
tualmente existente, mejor es dejar las cosas como estan.
Los estudiQS de costos y de rendimientoseriergeticos
muestran, en contra de nuestras expectativas,. que III India.
utiliza su ganado vacuno con mayor; eficiencia que Esta-
dos Unidos. EI doctor Odend'haI descubri6 enel distrito
de Singur, en Bengala Occidental, que .111 eficienciaener-
getica brutadel ganado vacuno, definida como el total
de calorfas l.itiles producidas en un ano dividido porel
total de calodas. consumidas dumnte el mismo perlodo,
cra del l7 por 100 ... Esta cifra contrasta con 1a diciencia,
energetica bruta inferior al 4 por 100 del ganado de carne
criado en los pastizales de .Occidente. Como dice
Odend'hal, la eiciencia. relativamente alta de1complejo
ganadero indio no obedece a que los. animales . sean espe-
cialmente productivos, sino a que los hombreS aprovechan
con sumo cilidado sus productos. Los aldearios son muy
utilitaristas y riada se desperoicia.
. EI despilfarro es mas bien una ci,ll'acteiistica de Ia mo:
. c' ,"
." Marvin Har.ris ha desarrollado ensuobr:a, People,
Nature, una ecuad6n que eStablece una entre aSpectos
de la production' y eloutput,) enetgetko: .
. E=mXtx-rXe
donde E es Ia enetgla alimenticia 0 el DUmero <!ecalorlas que
UD sistema produce anualmente; m=el nmnerode prQductores
de a[imento; t=el numero de horas de trabajo porcads:
tor de alimento; r=,numero de gssl'OOas por el productor
de .alimentos por hora; e==1a cantidlldmedia de calorfas de ali-
mento /?Or cada caloria gastada en [a producciori de.. alimentos.
EI factor e refleja el inventario tecnol6gico de laproduction de
lllimcntos y la aplicaclon de esta . tecnologia a la tareade la
producciOn. Por tanto e revela III productividad del ttabajo 0 d
ni\'c\ de cficicncia rccrioamhicnral del. que gozllnlos
de alimentos de tin sistema cultural en su intcnto. de obtencr
energia alirnenticia de su medio ambicnte. Esdecir, comn
dice M.Harris, CWll1to mayor. es e, mayor esel.numero de cal,,
rias producid
as
por cada catorla gastada en Ia produccion de ali
menros,.. Consultar sabre este concepto de cnergiay ecosisU:ma,
el capitulo 12, ptlgs. 229-255, de Ia abra de Marvin Harris, CullUTe
People, Nature, Thomas Y. Crowell, Nueva York, 1975; edi-
cion. N. del T.
36 Marvin Harris
derna agricultura mecanizadaque de las econOnllaS cam-
pesinas tradicionales. Por ejemplo, mediante el nuevo
sistema de produccion al,ltomatizada de carne de vaca en
Estados Unidos no s610se desperdicla el esdercol del
ganado, sino que se deja que oontamine las aguas. frea-
ticas enextensas areas y contribuya a Ia poluci6n de dos
y lagos cercanos.
El civel de vida superior que poseen lasnaciones in-
dustrializadas no es consecuenciade una mayor eficiencia
productiva, sino de un,aumento muy fuerte en Ia cantidad
de energfa disponible por persona. En 1970 Estados Uci-
dos consumi6 el equivalente energetico a 12 toneladas
de carbOn por habitante, mientras que lacifra corres-
pondiente a la India crala quinta parte de uriatonellida
por hahitante. La forma en que se consumi6 esta energfa
. implica que cada personadespiHarra mucha .mas energfa
en Estados Unidos queen.la India. Los autom6viles . y
los .. aviones . sori mas veloces que las carretas de bueyes.
pero no utilizan Ia energia con mayor eficiencia, De hecho,
el calor y el hutn.o inlltiles provocados durante lIn. 5016 .
dia de embotellamientos.de..tcifico en Estados Unidos
despilfarran mas energfa que todas las vacas. de
1a India durante todoel.afio. Lacomparacion esinclllso .
menos favorable si consideramos el .hecho de que los
auton;:tOviles parados estan quemando reservas insustitui-
bles de petrol eo para cuyaacumulaci6n latierra ha re-
querido decenasde millones de alios. Si deseanver una
verdadera vaca sagrada, salgana la cane y observen el
autom6vil de Ia familia.
Porcofilia y porcoobia
1
I
I Todas las personas conocenejempIOS de -habitos . .
menticios aparentementeirracionales. A los cbinosles .
gusta la carne de perro; peiodesdeiian la leche de vacli;
a nosotr05 nos gusta la lechede \Faca. pero nos negamos
a comerla carne de perro;. algunas tribus. del . Brasil se
deleitan con las hormigaspero lDeriosprecian Ia carne de
venado. Y asI sticesivamente en tOOo el mundo;
'EI enigma del cerdo me pareee una huenacont.inuaci6n
del de la madre vaca. Nos obIiga II tener que explicar por
que algunos pueblosaborrecen el mismo animal at que
otros aman .
. La mitad del enigma queconcieme a lapOl:cofobia es
bien conocida para judlos, musulmanes y cti,stianos. El
dios de los antiguos hebreoshizo -todo loposible (una
vez en el Librodd Genesisy otra. en el Levitico) para
denundar al cerdocomoset iinpuro, como bestia q\:ie
contamina a quien 10 prueba 0 toea, Unos 1.500 afios .
mas tarde, Ala dijo a su profeta Mahoma. que el status
del cerda tenia que ser d mismo para los seguidores del
Islam. EI cerdo sigue siendo una abominaci6n para mi-
37
:Marvin Harris
313
Vacas, cerdos; guerras ~ brujas 39
llones de iudios y dentos de millones de.musulmanes,
peseal becbo de que puede transformar granos y tuber
cUlos en protclnas y grasas de altacalidad.de una manera
mas eficiente que otros animales.
El publico conoce menos las tradidones de los aman
tes fanaticosdeloscerdo:( El centro mundial del amor a
los cerdos se localiza en Nueva Guinea y en las islas
Melanesias del Sur del Pacifico. Para las tribus horticul.
.toras de esta regi6nque residen en aldeas, los cerdos son
animales sagradOll que se sacrifican:a los ;tntepasados y
se comenen ocasiones irnportantes, como badas y fune-
rales. En muchas tribus se deben sacrificarcerdos para
dedarar laguerra yhacerla paz.La gentede la tribucree
que sils antepasados difuntos ansIan In carne de cerda.
Elhambrede carne de cerdo es tan irresistible entre los
vivos ylos muertos que de vezen cuanda se organizail I
festines grandiosos y se comen casi todDs los cerdos de
la tiibu de una sola vei. Durante varios dlas seguidos,
los aldeanos y sus huespedesengullen grandes cantidades I
de carne de cerdo, vomitando:loque no pueden digerir 1
paravolver a ingerir mas. Cuando todo ha finalizado, la ~
piaradecerdoshaquedado tan mermada que se rtecesitan
aiios de.rigurbsa frugalidad pararecompon<!r1a.Tan pron-
to como se ha 10gradoesto se tealizan los preparativos
para Una .nueva y pantagruelica orgin;Y asi vuelve a
comenzarel extraiio ddo causado por laaparentemala
administrad6n.
Empezare con el problema de los porc6fobos judios e
isllimicos.. <1 Por que (lioses tan sublimes como Yahve y
Alase han tomado la molestia de condenar una bestia
inofensiva e indusQgraciosa, cuya carneIe encanta a la
mayor parte.de la humanidad? Los.estudicisos que admi-
ten la condena biblica y coranica de los cerdos han ofre- .
cidodiversas explicadones. Antes del Renacimientoi hi
mw. popular consisna enque el cerdo era.literalmenteun
animalsudo, mas sucio que otros puesto que se revuelca
en su propia odna y come excrementos. Pero relacionar
la suciedad fisica con la abominacion religiosa Ileva a
incoherencias. Tambien las vacas que permanecen en un
rednto c<:rrado chapotean en su propi8.adhay heces: Y
las vaeas hambrientas comeran con placerexcrementos
hutnlinos. Los perras y los pollos hacenl() mismo sin
preocuparse nadie por ello; los antiguos deben haber .
sabido que los cerdoscriados en pocilgaslimpias se con-
"ierten en remilgados animales domesticos. Finalmente.
si invocamos pautas puramente esteticascle limpieza,
debemos tener presente hi formidable incoherencia que
supone lacIasificacion hfblica deIangostasy.saltamontes
comoonimales <{puros.El argumento de que los insec-
to!! . sonesteticamente mas saludables quel()s cerdosno
hara progresar la causa delos fieles. .
.Los rabinos judios reconocieranestas incoherencias a
principiosdel Renacimiento. Moises MaimQnides, medico
de la cortede SaladinoenElCaito.duranteel sigl0XlIl,.
nos.ha proporcionado la primera explicaci6n naturalista
del rethazo judloy musulman qe lacarnede cerda. Mai-
m6nides deda que Dios habia querido pro}iibirla carne
de.cerdo como medida de salud publica. La carnede cer-
do; escribio elrabino;tenia un efei:tomaloyperjudidal
para etcuetpO. Maimonides noespeeific6 cuales eran
las raz.ones meclicas en que se oosaba. esta opiriion. pero
era e1 medico del suitanysu juicioera muy respetaclo. .
A mediadosdel.siglo.XlX, el descubrln:rlento.dequela
triquinosis. era provocada por comer carne.de cerdo poco... .
cocida se mterprcto como una verificaci6n rigurOsa de la
sabidurfadeMaim6nides. Juruos dementalidad reformis-
ta sealegraron anteel sustrato racianal de los c6digos
blblicos y renunciaron inmediatamente ~ tabU.sobre la
carnedecerdo. La carne decerdo,cocida a.decuadamente,
no constituyeuna amenaza ala salud publica y,porcon-.
siguiente,.su.consumo.no puede ofender.a Dios. Esto
indujo a los rabinos de convicci6n mas fundamentalista a
emprender . un ataquecontra tada la tiadicion natura-
lista. Si Yahve simplemente hubiera deseadoprotegel' 1a
saludde su pueblo, lehabriaordenado comersOia came
de cerdo bien . (:Odda en vez de prohibir totalmente la .
carne de cerdo. Evidentemente, se aduda, Yahvepen-
40
41
Marviri Harris
saba en orracosa, en algo mas importante que elsimple
bienestarfisico.
Ademas de esta incongruencia teol6gica, la explicacion
de Maim6nides adolj::Ce de contradicciones medicas y epi-
demio16gicas. E1 cerdo es un vector de.enfermedades hu-
manas, pero tambien 10 son orros animales domesticos
quemusulmanesy judios consumen sinrestricci6n alguna.
Por ejemplo, la carne de vaca poco cocida es fuente de
parasitos, enespecial tenias, quepueden crecer hasta una
longitud de 16 a20 pies dentro de los intestinos del
hombre, producenunaanemia grave'y reducen la resis-
tellcia a otras enfermedades infecciosas. El ganado va-
cuno, las cabras ylas ovejas transmiten tambien la bruce-
los1s, una infeccion bacreriana corriente en los parses'
subdeSarrollados a la queacompaiian fiebre,escalofrios,
sudores, debilidad, doloresy achaques. La modalidad
mas peligrosa es la Bruce/losh melitensis, que trlillsmii:en .
las cabras y las ovejas.Sus sfntomas son letargo,fjltiga,
nerviosismo y depresi6n mental, a menudo interpretildos
.erroneamente como psiconeurosis. Finalmenteesta el ari-
trax,una enfermedad que'transmite el ganado 'I1'aCUfl(),
ovejas, cabras, caballosymulas, pero no los cerclos. A
diferencia de la triquinosis que rara vez tieneconsecuen-
ciasfunestas y que nisiquiera proouce sCntomas en la
mayor parte de los individuosafectad
os
,el antraxexperi-
menta a menudo un desarrollo rlipido que empieza con
furunculos en el cuerpo yproduce la muertepor envene- .
namiento de la sangr.e ..Las grandes epidemias deantrax JI
que aso1aron antiguamente Europa y Asia 5010 pudieron
ser contro.ladas tras el desc.ubrimiento..d.e la vacu.na con- I
tra el antrax realizadoporLouis Pasteur en 1881. .
Elhecho de que Yahve dejara de prohibit el contacto
los transmisores domesticados del. antrax perjudica
especialmente a1a explicacion deMaimonides, puesto que
ya se concela en los tiempos bfblicosla relaci6n entre
esta'enfermedad en los animales y el hOIIlbre. Como des-
.cribe el Libro del Exodo; .una de las plagasenviadas
contra los egipcios relaciona claramente la sintomatolo-'!.
Vacas, cerdos, guetras y bmjas
gla del antrax en los animales con una
mana:
y prod6jose una erupci6n que originaba pustulas en personas
y animales. Los adivinos nO'pudieron mantenerse frentea Moises
acausa de las ulceras, puesel tumor atac6 a los adivinos cOiIlo
a: todos los egipcios. .
AI tener que afrontar estas contradicciones,la mayor .:
parte de los teologos judiqs y musulmanes hanabarido-
. nado la bUsqueda de uriabase naturalista del
miento del cerdo. Recientemente ha ganado fuerza una .
posicion claramerite mfstica quesostiene que lagracia
alcanzada al acatar los tabues dieteticos depende de no
saber exactamente 10 queYahve tenIa en.mientes y de .
no interitar descubrirlo. . '. .'
.La antropologfa moderna haentrado en un ca1lejon '.'
sin salida similar. Porejemplo,_pesea todos sus'fallos, .
Moises MaiIIlonides estuvo mas cercano auna explicaci6ri
queSirJamesFrazer,autorfamosodeThe Goldf!n Bough.
Frazer dedaro que 10s cerdos,aligual que todos los
animales llamados imputos, fueron sagrados en !iu .'
gen; 1a raz6n para no .conierlOsconsistla en quemuchos
eran originariamente divinos.Estono nos sirve. denada; .
puesto que tambien seador6 en la antigiiedad end
Oriente Medio a ovejas, cabras y.v3cas, y, sin embargo,
todos losgrupos etnic05 yreligiOSQs de estaregi6nse
deleitan mucho con su carne. Entoncreto, la vaca, cuyo .
becerro de oro fue aclorado en las faldas del'Monte
Sinal, constituida segun la logica de Frazer un animal
mas impuroparaloshebreosqueel cerdo. .
.Otrosestudiososhansllgerido quelos cerdos, juntocon
el resto de los aniinales sujetos a taMes en la Biblis'I en .
el Coran, fueron en la antigUedad lossimbolos totemicos
de diferentes clanes tribales. E5to pudo haber. lilcaecido .
perfectaroente enalgl1umomento remoto de la historia,
perosi admitimos esta posibilidad;debemos adIIlitirtam-
bienque animales puros tales como el ganado varono,
ovejasy cabras podrfan haber servido como totems. En
contra de gran parte de 10 que'se ha escrito Sobre el
42
43
Marvin Harris
remadel tetemisme, les totems ne son habitualmente
animales esdmades ceme alimente. Los totemsmas pepu-
lares entre los danes primitives de Australia. y Africa
sen a.ves relativamente inutiles cemb los cuervos y los
tejederes, '0 insecte!> come jejenes.hormigas ymosquitos,
'0 incluse ebjetos inanimados ceme nubes y cantos roda-
des. Ademas, aun cuande el totem sea un animal esrima-
do, ne hay ninguna regla invariable queexija a los
humanes abstenerse de comer1(}.Con tantas epcienes
dispenibles, decir que eI cerda.era un. t6tem ne explica
nada.Tambien podrfames dedarar: el cerde fue con-
vertideeIl tabu porque fuecenvertide en tabu..-
Prefiero el enoque de Maimonides. Al menos el ra-
bine intent6 comprender el tabu, situandele en.un con-
textenatural de saludyenfermedad enelqueintervenfan
fuerzas mundanas y practicas definidas. La unka dificul-
tad censistia en que su concepci6nde las drcunstandas
pertinehtes p;ri:a elaborrecimiente delcerde estaba cens-
freiiida perun interes restrirJ.gide en1a.parelogfacorporal,
ca,r:acter1stice de un .. .... '. . -
La seluci6n del enigma del cerde Iiosoblig
a
aadeptar
una definicion muche mas ampIia de'Ia salud publica,
que comprenda 1'05 proceses.esenciales mediante 1'05.cua-
Ies animales, plantasy gentes Iegran cod.:istir en cOmuni-
dades naturales'y culturales viables. Cree.que Iii Biblia y
el Ceran cendenaren al cerde perque 1a crfa de .cerdos
censtituiauna amenaza a Ia integridaddelosecesistemaS
naturales y cuhurales del Oriente Medie,
Para'empezar, debemos tener presente el heche de
que 1'05 hebrees pr'ot'o-hist6rices hijesdeAbraham,
a finales del segund'o mileni'o a. estaban.adaptados
cuItl.lraImente a la vida en lasregiones atidas, accidenta-
das y poco pobladas, que seextienden entre'les valles
fltiviales de Mesepetamia y Egipt'o. Los hebreos eran
pasteres n6madas, que vivIan casi exdusivllmente de re-
banos de ovejas, cabras y ganade vacune, hasta.su C'on-
quista del Valle delJordan en Palestinll, a principi'os del
sigle XIII a.C. Como rodos los pueblos paste;res, man"
tenian estrechas relaciones con l'oS agriculteres sedenta-
Vacas, <;erdos, guerras Ybrujas
ries que ocupaban les oasis y J.asbriIla.s de los grandes
rIos. Devezencoondo, estas reIlidonesmaduraban trans-
formandose en un estilo de vida mas sedentario, orien-
tado hada la agricultura. Esto es Ie que parece haber
ocurride entre los descendientes de Abraham en Meso-
potamia, los seguidores deJos( en Egipto y los seguido-
res deIsaac enel Negueroccidental. Peroincluso durante
el climax de la vida urbana y aldeana baje los reyes
Davidy Salemon, el pastoreo de ovejas, cabras y ganade
vacuno continuo siende una.' ac.'i:ividad eC'on6inica muy
importante.
Dentr'o de Iapauta global de'este complejo mixto de
agricuItura y pastore'o, Ia prohibicion divina de lacarne
de cerdo constituy6 una eStrategiaecol6gica acertada.
Los israelitas n6madas no P'odiancriarcerdos en sus
.hahitatsarides,'mie.ntras que.loscerdos constituian mas
una amenaza queunaven'tajaparalas. peblacienes agrico-
lasaldeanasy semisedentarias.". .
I
La razon b4sica de esto estrjba enquelas,ZQnas mun-
diales. de nomadisme pasteral cor:i:espQnden a. llamiras y
colinas def'orestadas, que'son deinasiado aridas paraper-
miti!' una agricultura delaslluvias'y que no
sonfaciles deregar..Los animales mej'oradap-
aestas zonas sen los rumiantes:ganado vacuno,
.'ovejasycabras.Losrumiantestienen.oolsasa.ntes delest&
mago que les permiten digerirhierbas,hojas'y otros ali-
mentos compuestos prlncipalmente'de celul'osa con mas
eficienda que otras mamiferos.
Sin embargo, el cerdo es antetodo una criatura de1'05
oosques y de las riberas umbrosas deles ties. es
.emnlvoro, se nutre perfectatnente de aliinentospobres
en celulosa, come nueces, frutas, tubercillesys'obre todo
granOs; 1'0 que Ie convierteen un competidor direct'odel
hombre. N'o puedesubsistirs61oa. base dehierba, y en
ningUnlugar del mundo loS pastbrestetalmente n6madas
ctlan cerdos en cantidades.importarites. Ademas, el eer-'
do tiene el inc'onveniente de no ser.una fuente practica
de leche y es muy diffcil conducirle a largasdistancias.
Sobre tode, eI cerdo estll mal adaptade desde el punto
44 45
Marvin Harris
de vista termodinruruco al dima caluroso y seoo del
Neguer, el Valle del Jordan y las otras tierras de la Bi.
blia y el Coran. En conttaste con el ganado vacuno, las
cabras y las ovejas,el cerdo tiene un sistema inelicaz
para regular su temperatura corporal. Pese a laexpresi6n
sudar como uricerdo, seha demostrado redentemente
quelos cerdos no sudan. EI ser humano, quees el mamf.
fero que massuda, .se reirigera as! mismo evaporando
1.000 gramos deliquido corporal por hora y metro cua-
drado de superide corporal. En el mejor de los casos,
1a cantidad que elcerdo puede liberar es 30 gramos por
metro cuadrado. IncIuso las o'ltejas evaporan a traves de
su piel el doble. del Uquido corporal que e1 cerdo.
mismo,.las ovejas disponen de una lana blanca y tupida
que refleja los rayos solares y. proporciona ais1amiento
ruando la temperaturadel airesobtepasa a la del cuerpo.
Segtin L. E. Mount, miembro.. de1 Instituto.del Consejo
de Investigad6n Agricola de Fisiologia Animal de Cam-
bridge, Inglatetra, loscerdos aduhos perecenan si se.ex-
pusierana 1a luzdirectadel sol y a temperaturasdelaire
P
0
e11. .SU or.es. a98 F.'.En'.. ..el V.aUe de.} Jord.an, eI aire alCaliza. 'j"
casi todos 16s veranos temperaturas de 110F, Yla luz
solares intensa'durante todoe1 ano.
. El cerdo debe humedecer.su piel en el exterior para
compensarla falta de . pelo protector y su incapacidad
para sudar. Prefiere n:volcarseen lodo limpio y fresco,
pero cubrira su piel con supropia orina y heces sf no ,
dispone de Otto medi.'0, Po.r deba.jO. de los 84F, los cer.
dos que permanecen enpocilgas depositan sus excremen-
tos lejos de sus zonas de dormir y comer,mientras que
por encimade los 84 F comienzana excretar indiscrimi.
nadamente en toda. la podlga. Cuando mas elevada es ,1
la temperatura, mas sucio se vuelve el cerdo. As!, hay ;"
derta verdad.en la teona que sostiene que la impureza
religi0S8 del cerda se funda en la'suciedad ffsica real. I
SOlo que el cerdono es sucio por natura1eza en todas
partes; mas bie.n, e1.h ..B ... uro.so. y aridodelOriente .bitat cal
Medio obliga al cerdo a depender al maximo del efecto
refrescante de sus propios excrementos.
!'
Vacas, cerdos, guenas y brujas
Las ovejas y cabras fueron los
ser domesticados en Oriente Medio, pOsiblemente
el ano 9.000 aG. Los cerdos fueron domesticados eri la
misma region general unos 2.000 aiios mastarde. Los
computos de huesos rea1izados por los arque610gos en
los primeros enclaves prehist6ricos de aldeas que practi-
cabanla agricultura,.muestran que elcerdo domesticado
era casi siempre una parte relativamente insignificante
de la fauna de.la aldea, constituyendo solo cerca del.5
por 100 de los restos de animales comestibles. Estp es
10 quepodfamos esperar de una criatura que necesitaba
sombra y 10do, no producfa 1eche ycomla el tnismo.aJj..
mentoqued hombre..
Comoya he indicadoenel caso dela prohibici6nhindu
de la carne de vaca, en condiciones preindusttiales,todo
animal que se crlaprincipalmente porsu .. esutl
articulo de lujo .. Esta generalizaci6n vale' tambienpara
los pastores preindustriales, que rara vez explotan sus
rebanos. para obtenerprincipalmente carne.
Las antiguascomunidades delOriente:Medio,quec9m-
binaban la agricultura con el pastoreo, apredabati a los
animales domestiC05. princlpalmente como'fuente de'.le-
roe, que50, pieles, bofiiga, fibrasyttaccl6n para arar.
Las cabras, ovejasy ganadovacuno proporcionabangran-
des cantfdades de estos produdos mas un suplemento
ocasionaldecamemagra. Por 10 tanto, desdee1 principio.
lacame decerdohadebidoeonstituirunarticulodelujo,.
estimado por sus cualidades de suculencia, ternura y
grasa. . . . .
Entrelosaiios 7.000Y2.000.a.C.,lacarnedecerdose
convirti6 aun mas en un art.kulo delujo. Durante este
petlodo, lapoblacionhumana de OrienteMedio se mul.
tiplico porsesenta. AI ctecimiento de Ill. pob1ad6nacom-
pafio unaextensa delorestaci6n, como consecuencia; .5(}:
bre del dano permanente Cjl.usado por los'grandes
rebanos de ovejas y cabras. La sombra y el agua, las
condiciones naturales adecuadaspara la cdade cerdos,
escasearon cada vez mas; laCatlle de cerdo se convirti6
aun mas en un lujoeco16gico.yecoriomico.
46 47
::\1anin Harris
Como sucede con eI tabu que prohipe comer carne de
vaca.,cuanto mayor esIa tentadon, mayor es Ill. necesidad
de una prohibicion divina.Generalmente se acepta esta
relad6ncomo adecuada para explicar por que los dioses
estan.siempre tan interesados en combatir tentaciones
sexuales tales como el incesto y el adulterio. Aqui 10
aplko simplemente a un artkulo alimenticio tentador.
El OrienteMedio es un lugar inadecuado para cclar cer-
dos, pero su carne constituye un placer suculento. La
gente siempre cncuentra diffcil resistir potsf sola a estas
tentaciones. Por eso se oy6 decir aYahveh que tanto
el cerdo como tocarlo era fuente de impureza. Se
oyo repetiraAla el mismomensaje y porlamisma raz6n:
tratarde criar en cantidiides importantes era una
malaadaptad6n ecologica. Una producci6n aescala pe-
quefia 5610 aumentaria Ia tentaci6n. Por. Consiguiente,
era mejorprohibir totalmenteelconsumode carne de
cerdo, y centrarse en la cria de cabras, ovejas y ganado
VaCllno. Los cerdos eran sabrosolil, perc resultaba dema-
siado.costoso alimentarlos yrefiigerarlos.
Todav4 persiSten muchos interrogantes, en especial,
por que cacla una de las otras criaturas prohibidas por la
Biblia halcones, serpientes,
cos, peces Slnescarnas, fueron obJeto del mlsmo
tabUdivino. Y por que los jildios y musulmanes que ya
no viven en Oriente Medio continl.lanobservanclo, aun-
que congrados diferentes deexactitudycelo, las antiguas
leyes dieteticas. En general parece que Ia mayor parte
de las aves y animales prohibidos encajan perfectarnente
endos posibles categorias. Algunos, como las aguilas,
culebras, los buitres y los hakones, ni siquiera.son.fuen-
tespotenciaImente significativas de alimentos. Otros,
como etmarisco, no son evidentemente a. po-
bladones que combinan el pastoreo.con Ia agricultura.
NiIig.una dees.tas categorfa.s de criatu. ras..tabUes pLmtea
lacuesti6n que he tratado de responder: a saberi como
explicar un tabu aparentemente extrafio e muti!' Evi-
dentemente noesunda irradonal que la gente no gaste
Vacas, cerdos, guerras y brujas
sutiempo cazando buitres para oomer, 0 que no aode
50millas porel desiertoen buscadennplatodealmejas.
Ahora es el momento adecuadopara reehazar la afir-
maci6n que sostiene que todas Iaspracticas alimentidas
sandonadasporla religion tienen eeologkas.
Los tabuescumplentambieiJ funciones sociales,comoayu-
dar a la gente a considerarse una cOmunidad distintiva.
La actual observancia dereglas dieteticas entre los mu-
su1:manes y judios que viven fuerade sus tierras deori-
gen del Oriente Medio cumple perfectainente esta fun-
.don.La cuestion que planteaestapra,cticaes si disminuye
de alglin modo significativo el bienestar practico y mun-.
danode judios y musulmanes al privarles de factores
nutritivos para los.que no Se dispone facilmente de sus-
titutos. A :mientender, larespuestaescasi con seguridad
negativa. Pero permitidme re.sistir.a otta tentacioii: Ia
tentaci6n.de explicarlo todo. Piensoqueconoceremos me-
joralasporcofobos si volvemoS a Ia otra mitad delenig-
.ma, es deeir, a los amantes de los cerdos.
Blamor al6scerdos es 10 opuesto al ciprobio divino.
f'
.. conque cubren al cerdo mbsuImanes y.;udios..Esta con-
...
dicionnose alcanza simplementemedianteunentusiasmo
gustativo por lacocina de lacarnede cerdo. Muchas tra-
didones.culinarias, incluidas 1a.euro-arnericana y. china,
'estiman la carne y manteca de los cerdos. El amo:ra los.
cetdos es otra cosa.Es un estado de comunidad total
entre el hombre y el cerdo. Mientras la presencia del
r
cerdo amenza d status humano de losmusuImanes y los

judios, en el arnbienteen que relna elamora los eerdos,
, Iagente solo puede ser realmente humana en compania
de elios. . . .
Elamor a loscerdos incluye eriar cerdos como miem-
bros de la familia, dormir junto a ellos, hablarles,
, ciarles y mimarles, l1arnarles por sti nombre,condudrles
f con.una correa a los campos,Uorar por elIos cuando es
o
tan enfermos 0 heridos, y alimentarles con boeados se-
f
lectos de Ill. mesa familiar. Peroa diferencia del amor a
las vacas eptre los hindues, elarnor a los cerdos incluye
. rambien el sacrificio obligatorio decerdos y su consumo
48 49 .Marvin Harris
en acontecirnientos especiales. A causa del sacrificio ri-
tual y el festin sagrado, el arnor a los cerdos proporciona
una perspectiva mas amplia de la comunian entre hom-
bre y bestia que la existente entre el agriCilltor hindu }'
su vaca. EI climax del amor a los cerdos es la incorpora-
ci6n de la carne de cerdo a Ia carne del anfitri6n humano
y del espiritu del cerdo al espfritu de los antepasados.
EI amor a los cerdos significa hom'ar al padre fallecido
matando a palos la cerda predilecta ante su tumba r
asandola en un horno de tierra cavado en e1 lugar. EI
amor a los cerdos significa I1enar la boca del cunado con
puiiados de manteca de la panza salada y fria para hacer-
Ie Jeal y feliz. Sobre todo, el amor a los cerdos es el gran
festin de cerdos, que se celebra una 0 dos veces en cada
generaci6n, en el que se extermina y se devora con glo-
toneria la mayor pane de los cerdos adultos para satis-
facer el ansia de carne de cerdo de los antepasados,
asegurar la salud de la comunidad y la victoria en las
futuras guerras.
Roy Rappaport, profesor de la Universidadde Michl-
gao, ha realizado un estudio detallado de la relaci6n en-
tre los cerdos y los mating, un remoto grupo tribal,
amante de los cerdos, que habit a en la Cordillera Bis-
marck de Nueva Guinea. Rappaport describe en su libro ..
Pigs for the ancestors: Ritual in the Ecology or a New
Guinea People, como el arnot a los cerdos contribuye ala
soluci6n de problemas humanos ba:sicos. Dadas las cit-
cunstancias de la vida de los maring, hay escasas alter-
nativas viables.
,
Cada subgrupo 0 dan local de los maring celebra un
festival de cetdos por termino medio aproximadamente
una vez cada dace aiios. El festival entero --que induye
,
,-
diversos preparativos, sacrifidos en pequena escala y el
sacrificio masivo final- dura alrededor de un ano y se
conoce en el lenguaje de los maring como un koJko, En t.
los primeros dos 0 tres meses que siguen inmediatamente
a la terminacion del kalko, el dan entabla un combate
armado con los danes enemigos, 10 que produce muchas

bajas y Ia perdida 0 la conquista eventuaJes de territorio.
f
,
,
Vacas, cenias, guerras y brujas
EI resto de los cerdos se sacrifica durante el rombate;
vencedores y vencidos pronto se enCilentran totalmente
privados de cerdos adultos con los que ganarse el favor
de sus respectivos antepasados. EI combate cesa brusca-
mente, y los beligerantes acuden a los lugares sagrados
para plantar arboles pequefios llamados rumbim. Cada
var6n adulto del clan participa en este ritual poniendo
las manos sobre e1 arbol joven rumbim cuando se planta
en el sudo.
EI mago de Ia guerra se dirige a los antepasados, ex-
plicando que se han quedado sin cerdos y que les agra-
clecen estar vivos. Asegura a los antepasados que el com-
bate ya ha finalizado y que no se reanudaran las hostili-
clades mientras el rumbim permanezca plantado. De ahora
en adelante, los pensamientos y esfueuos de los vivos
se orientaran a la cna de cerdosj sOlo cuando se ha for-
mada una nueva piara de cerdos 10 suficientemente gran-
de para celebrar un gran kaiko y dar as! las debidas
gracias a los antepasados, los guerreros pensaran en arran-
car el rumbim y retornar al campo de batalla.
'Rappaport ba podido mostrar en su estudio deta11ado
de un clan Uamado los tsembaga que el ddo entero
--que consiste en el kaiko seguido de guerra, plantaci6n
del rumbim
J
tregua, crfa de una nueva piara de cerdos,
arrancamiento del rumbim y nuevo koJko-- no es un
simple psicodrama de los criadores de ceroos que se han
vuelto locos. Cada parte de este cido se integra en un
ecosistema complejo autorregulado, que ajusta con efi-
cada el tamafio y distribuci6n de 1a poblaci6n animal y
humana de los tsembaga segun los recursos disponibles
y las oportunidades de produccian,
La cuesti6n central para poder comprender el amor a
los ceroos entre los maring es la siguiente: (COmo deci-
de Ia gente el momento en que hay cerdos suficientes
para dar gracias a los antepasados como es debido? Los
mismos maring no supieron enunciar cuantos mos deben
transcurrir 0 CUllntos cerdos se necesitan para celebrar
un kaiko adecuado. Descartamos practicamente la posi-
bilidad de 3cuerdo wbre la base de un numero fijo de
50
51
.Marvin Harris
animales 0 alios, ya que los,maring carecen decalendario
ysulenguaje no dispone depalabras para numeros supe-
riores de tres.
EIkaiko de 1963 queobservo Rappapotseiniciocuan-
do habra 169 cerdos v unos 200 miembros en el dan de
los tsembaga. El sigriificado de estas cifras en terminos
de las rutinas cotidianas de trabajo y pautas de asenta-
miento proporciona la clave para la duraci6n delcielo.
La tarea de criar cerdos as! como la de cultivar liame,
taro y bataras depende principalmente del trabajo de las
mujeres maring. Estas transportan las crias de los cerdos
junto con las criaturas humanas Ii los huertos. Despues
del destete, sus duefias les adiestran a correr detras de
ellas como perros. A la edad de cuatro 0 cinco meses,
los cerdos vagan sueltos por el bosque hasta que sus
duenas los conducen a cass'al anochecer para proporcio-
narles una racion diatia de batatas y names sobrantes 0
de caUdad inferior. A medida que crecen los cerdos y
aumenta s,u numero, la mujer debe trabajar mucho mas
para proporcionarles su cena.
Mientras el rumbim permaneda plantado, Rappaport
descubrio que las mujeres tsembaga estaban sometidas a
una presion considerable para aumentar la dimension de
sus huertos, plantar mas batatas y names, y criar mas
cerdos con tanta rapidez como fuera posible para tener
suficientes cerdos y poder celebrar el siguiente kaiko
antes que el enemigo. EI peso de los cerdos adultos, que
oscila alredeclor de las 135 libras, sobrepasa el de la
media de los maring adultos, y a pesar de hozar durante
el dia a cada mujer Ie cuesta tanto esfuerzo alimentarIes
como un hombre adulto. Cuando se arranco el rumbim
en 1963,'las mujeres tsembaga mas ambiciosas atendlan
el equivalente de 6 cerdos de 135 libras cada uno, ade-
mas de trabajar en el huerto para elIas y sus fanlilias,
cocinar, amamantar, transportar las criaturas de un lado
para otro y manufacturar articulos domesticos como bol-
sas de red, delantales de cuerda y taparrabos. Rappaport
calcula que s610 el cuidado delos 6 cerdos consumia mas
Vacas, cerdos, guerras y brujas
del 50 por 100 del total de energfa diaria gastada por
una muier maring sana y bien alimentada.
Normalmenteal aumentoenlapoblaci6npordnaacom-
pana tamblell Ull incremento ell Ia pobIaci6n humana, en
especial entre grupos que han sido los vencedores en Ia
.1
guerra anterior. Los cerdos y la gente han de nutrirse
de los huertos instalados en zonas taladas y quemadas
dt:.! bosque tropical que cubre las faldas de la Cordillera
Bismarck. Como sucede con otros sistemas de horticul-
I'
rora similares en otras tegiones tropicales, la fertilidad
de los huertos maring depende del nitr6geno depositado
en el suelo por las cenizas provenienres de la quema de
arboles. No se pueden plantar los huertos durante mas
,
t
de dos 0 tres anos consecutivos, puesto queuna vez que
han desaparecido los arboles, las fuertes l1uvias se l1evan
rapidamente el nitrogeno y otros elementos nutritivos
del suelo. La uniea solucion consiste en elegir otroIugar
y quemar otro segmento del bosque. Despues de,una de-
cada aproximadamente,' los antiguos huertos se cubren
de abundante vegetadon secundaria demodo que se pue-
I
den volver a quemar y plantar. Son preferidos estos em-
plazamientos de huertos antiguos puesto que son mas
faciles de desbrozar que el bosque virgen. Pero cUlindo
aumenta la poblad6n de cerdos y hombres durante'la
I
tregua del rumbim, la maduraci6n de los emplazamientos
I
de los antiguos huertos se retrasa y se deben establecer
(
nuevos huertosen las zonas vIrgenes. Aunque'se dispone
de bosque virgen en abundancia, los nuevos emplaza-
( mientos de huertos exigen un esfuerzo extra a cada uno
y reducen la tasa dpiea de rendimiento por cada unidad
de trabajo invertida por los maring en alimentarse a sf
mismos y a sus cerdos. '
Los hombres que se encargan de desbrozar y quemar
la selva para los nuevos huertos deben trabajar mucho
mas a causa de la mayor espesura y altura delos arboles
virgenes. Pero son las mujeres las que mas sufren, pueSto
que los nuevos huertosse ubican necesariamente a una
mayor distanda del centro de la aIdea. No solo tienen
que plantar huertos mas extensos para alimentar a sus
52 .53
I
Marvin Harris
familias y cerdos, sino que tambien han de emplear cada
vez mas tiempo caminando para ir a trabajar y consumir
mas energia llevando los cochinillos y beres a los huer-
tos y desde estos a casa y transportando a sus hogares
cargas pesadas de names y batatas.
Otra . fuente de tensi6n surge del esfuerzo creciente
que requiere la protecci6n de los huertos para que no
sean devorados por los cerdos adultos que andan sueltos
hozando. Cada huerto debe rodearse con una fuerte em-
palizada que impida la entrada de los cerdos. Sin em
bargo, una cerda hambrienta de 150 libras es un adver-
sario terrible. Cuando crece la piara de cerdos, estos
abren brechas en las empalizadas e invaden mas a menudo
los huertos. Un horticu1tor airado que sorprenda al cerdo
infractor puede llegar a matarlo. Estos incidentes des- .
agradahles producen enfrentamientos entre los vecinos y
aumentan la sensacion general de insatisfacci6n. Como
sefiala Rappaport, los incidentes en . los que estan impli-
cados los cerdos aumentan necesariamente con mas ra-
pidez que la misma piara. .
Para evitar estos incidentes y estar mas cerca de sus
huertos, los mating comienzan adispersar sus casas en un
area mas extensa. Esta dispersion reduce Ia seguridad del
grupo en caso de reanudacion de lashostilidades. Todos
se vuelven mas nerviosos. Las mujeres comienzan a que-
jarse de su exceso de traba;o. Discuten con sus maridos
y regafian a sus hijos. Pronto empiezan los hombres a
preguntarse 5i no habra ya suficientes cerdos. Bajan a
inspeccionar el rumbim y ver la altura que ha alcanzado.
Las quejas de las mujeres aumentan de tono, y finalmente
I
los hombres acuerdan, con considerable unanimidad y sin
hacer recuento de los cerdos, que ha llegado el momento
I
de IDiciar el kaiko.
Durante el klliko celebrado en el ano 196.3, los tsem-
baga sacrificaron las tres cuartas partes del nmnero total
i
de cerdos y consumieron siete octavas partes de su peso
total. Gran parte de esta came se distribuy6 entre los
parientes politicos y aliados militares que fueron invita- ,
dos a. participar en las fiestas a 10 largo de todo el ano.
Vacas, ceroos, guerras y brujas
En los rituales culminantes ce1ebrados el 7 Y el. 8 de
noviembre de 196.3, los tsembaga mataron 96 cerdos,
distribuyendo carne y manteca, directa 0 indirectamente,
entre una poblacion estimada en dos mil 0 tres mil per-
sonas. Los tsemhaga se reservaron unas 2.500 libras de
carne de cerdo y manteca, es decir, 12 libras por cada
hombre, mujer y niiio, cantidad que consumieron en
cinco dias consecutivos de glotonerla desenfrenada.
Los maring utilizan conscientemenie el kaiko como
una ocasioo para recompensar a sus aliados por Ia asis-
tencia anterior y ganarse su lealtad en futuras hostilida-
des. A su vez los aliados aceptan la invitaci6n:al kaiko
porque les da la oportunidad de comprobar si sus anfi-
triones son 10 suficientemente prosperos y poderosos para
garantizar un apoyo continuo; por supuesto, tambien los
aliados anhelan la carne de cerdo.
. Los huespedes se atavian con sus mejores. galas. Se
adoman con collares de cuentas y Conchas, ligas de con-
chas de cauri en las pantorrillas} pretinasde fibrade
. orqufdea; taparrabos a rayas de color pUrpura ribeteados
con piel de marsupiales,y montones. de hojas en fonna
de.acorde6n rematadas con tin poHsOn en susnalgas.
Coronas de plumas de aguila y papagayo envudven sus
cabezas, engalanadas con tallos de orqufdeas, escarabajos
verdes y cauris, y. coronadas con un ave del paraiso en-
tera disecada. Cada hombre ha pasado horas enteras
pintandose la cara con dibujos originales, y se adorna con
Ia mejor pluma del ave del paraiso, que atraviesa su
nariz junto con un disco 0 1a concha dorada en forma de
medialuna de una ostra perlifera. Visitantes y anfitriones
se pavonean ante los demas danzando. en la . pista cons-
ttuida expresamente para laocasiOn, preparando as! el
terreno para alianzas amorosas con las espectadoras, asi
como alianzas militares con los guerreros.
Mas de 1.000 personas se apifiahan en. el terreno de
ladanza de los tsembaga para participar en los rituales
que siguieron al gran sacrificio de cerdos presenciado por
Rappaport en 1963. Paquetes de manteca salada de cer-
do se amontonahan como premio especial tras Ia ventana
55
'54 Marvin Han:is
situada en 10 alto de un edificio ceremonial de ttes lados
colindante con el terreno de danza. En palabras de Rap-
paport:
Varias hombres subieron a 10 alto de la estruetura y desde alll
prodamaron a la multitud, uno a Uno, los nombres y clanes de
los hombres homenajeados. Cuando era l1a.mado, el homenajeado
cargaba hacia la ... ventana blandiendo su hacha y Wlzando gritos.
511, Ie 'ej!Ulan de cerca dando de guerra, toclll1d.
tambores y esgrimiendo armas. Una vez en 1.1 \'cntana, los tsemh'Ij!.1
a los que habia ayudado el hombre horm:naieado en el Ilium"
combate, Ie Ilenaban la boea con la manteCa salada y fda de III
panza y Ie pasaban por la ventana un paquete que contenia mas
manteca para sus seguidores. El heroe se redraba entonees con
la manteca co}gando de su boca, y can e1 sus partidarios, profirien.
do gritos, cantando, tocando los tambores y danzando. Las 11a-
madas se sucedlan rllpiciamente, y los grupes que eargaban hacia
Ia ventana se enredaban Ii! vecescon los' que Sf retiraban.
Todd esto tiene una explicadon practica dentro de los
limites establecidos por las condiciones tecnol6gicas y
ambientales basicas de los maring. En primer lugar, el
ansia de carne de cerdo es un rasgo perfeetamente racio-
nal de la vida de los maring, dada la escasez general de
carne en su dieta. Aunque pueden complementar en
ocasiones su dieta de vegetales basicos con lanas, ratas y
algunos marsupiales, la carne del cerdo domesticado es
su mejor fuente potencial de proteinas y grasas animales
deaIta cali dad. Esto no significa que los maring sufran
de forma aguda una deficlencla en prote1'nas. AI contra-
rio, su dieta de names, batatas, taro y otros alimentos
vegetales les proporciona una gr:an variedad de protefnas
vegeta]es que satisfacen, aunque no sobrepasan, . los n1-
veles normales de nutricl6n. Sin embargo, la obtend6n
. de . protefnas del cerdo es otra cuesti6n. En general las
protefnas animales esian mas concentradas y son,
el punto de vista metab6lico, mas eficaces que las vege-
tales, de abi que lacarne sea siempre una tentacl6n
irresistible para las poblaciones humanas que se limitan
principalmente a alimentos vegetales (nada de queso, Ie-
che, huevos 0 pescadoJ.
Ademas, hasta derto pun to, la cria de cerdos esta bien
\'acas, cerdos, guerras y brujas
IlIndada en la ecologfa de los maring. La temperatura y
humedad son ideales. El ambiente h6medo y sombreado
,II! las faldas de las montafias favorece la crla de cerdos y
pcrmite a estos animales obtener una parte fundamental
dc su alimento hozando libremente en el bosque. La
prohibici6n absoluta de la carne de cerdo soludon
l'1l el Oriente Media-- serra una practica sumamente irra-
clonal y antiecon6mica en estas circunstancias.
Por otro lado, un crecimiento iumitado de la pobla-
cion porerna solo puede aearrear una situadon de com-
pctencia entre el hombre y el cerdo. En semejantes casos,
la cda de cerdos se convierte..en una sobrecarga para las
mujeres y pone en peligro los huertos de los que depende
fa supervivencia de los maring. A medida que aumenta
1:\ poblaci6n porcina las mujeres maring tienen que tra-
bajar cada vez mas. Finalmente, se encuentran COll que
ya no trabajan para alimentar a lal! personaSj sino a los
ccrdos. Por otra parte, cu!indo se empieza a explotar
ticrras vfrgenes, la eficiencia de todo el sistema agrfcola
cae en picado; Este es el momento adecuado. para el
kaiko, . a cuya celebraci6n contribuyen los antepasados
cumpUendQ la doble fund6n de estimular un esfuerzo .
nlaxllnO en la cria de cerdos y de evitar que estos acaben
<.."On las mujeres. y los huertos; Ciertamente, su tarea es
mas diHcil que la de Yahve o Ala, puesto que slempre
es mas facil administrar un tabu total que otto parcial.
Sin embargo, la creencia de que debe celebrarse tin
kaiko tan pronto como sea posible para hacer felices a
los antepasados, libera efectivamente a los mating de ani-
males que se han vuelto parasitOs e impide que la po-
blaci6n de cerdos se convierta en algo demasiado bueno.
Si los antepasad6s son tan inteligentes, cpor que no
fijan simplemente Un limite al m1mero de cerdosque
cada muier maring puede criat? (No seria mejor man-
tener un numero constante de cerdos en veZ de petmitir
que la poblacion de cerdos pase por un cicio de extremos
de escasez y abundancia? .
Esta altemativa serfa preferible s6lo si cada clan de .1os
maring dispusiera de un opo de agricultura completa-
56
57
,
Marvin Harris
mente diferente, tuviera gobernantes poderosos y leyes
escritas, hubiese alcanzado un crecimiento demografico
cero y careciese de enemigos: en una palabra, si no fueran
maring. Nadie, ni siquiera los antepasados, puede prede-
cir que numero de cerdos constii:uye algo demasiado
bueno, esto es, una cantidad excesiva. El momento
en que los cerdos se convierten en una carga no
depende de una serre de constantes, sino de un con-
junto de variables que cambian cada ano. Depende de la
poblaci6n existente en toda la region y en cada dan, de
su estado de vigor fisko y psico16gico, de las dimensiones
de su territorio, de la extension disponible de bosque
secundario, y de la situacion e intenciones de los gropos
enemigos en los territorios vecinos. Los antepasados de
los tsembaga no pueden decir simplemente no criaros
sino cuatro cerdos, puesto que no hay forma de poder
garantizar que los antepasados de los kundugai, dimj:,a-
gai, vimgagai, tuguma, aundagai; kauwasi; monambant y
todos los demas se vayan a poner de acuerdo sobre este
n u m r o ~ Toclos estos gruposhan entablado una luella
para hacer valer sus respectivos derechos a una parte de
los recursos de la tierra. La guerra y la amenaza de guerra
sondean y ponen a prueba estos .derechos. El ansia insa-
ciable de cerdos por parte de los antepasados es una con-
secqenda de esta belicosidad de los danesmaring ..
Para dar satisfacdon a los antepasados, se debehacer
un esfuerzo maximo no solo para prooucir tanto aHmen-
to como sea posible, sino tambien para acumularlo en
forma de una piara de cerdos. Este esfuerzo, aun cuando
produce excedentes ciclicos de came de cerdo, aumenta
la capacidad del grupo para sobrevivir y defender su
territorio.
;Esto se consigue de diferentes maneras. En primer lu
gar, este esfuerzo extta exigido por el ansia de cerdos
de los antepasados eleva los niveles de ingestion de pro-
temas para el grupo entero durante la tregua del rumbim,
10 que da lugar a una poblaci6nmas alta, mas sanay mas
vigorosa. Ademas, mediante la celej:,racion del kaiko al
finalizar la ttegua, los antepasados garantizan un consumo
"'leas, cerdos, guerras y brujas
,Ie oosis masivas de protemas y. grasas de alta calidad en
l'l perfodo de mayor tensi6n social,es decir, en los meses
'IllC preceden inmediatamente al desencadenamiento de
III lucha intergrupal. Finalmente, acumulando grandes can
I idades de comida extra en forma de carne de cerdo de
gran valor nutritivo, los Clanes maring logran attaer y
rccompensar a aliados cuando mas necesidad denen de
dios: justo antes de estallar la guerra.
Los tsembaga y sus vecinos son conscientes de la re-
lad6n entte exito en la crla de cerdos y poderlo militar.
InnUmero de cerdos sacrificados en el kaiko proporciona
a los huespedes una base precis a para evaluar la salud,
cnergla y determinaci6n de losanfitriones. Un grupo que
no 10gre acumular cerdos no se hallara en condiciones
dcsostener una buena defensa de su territorio, y no
atraera a aliados poderosos. Noes una simple premoni-
cionirracional de derrota la que secierne. sobre el campo
de batalla cuando no se les ofrece a los antepasados su-
fidente carne de cerdo en el kaiko. Rappaport insiste
-'-piensoque correctamente-,-en que en un. sentido
ccologico fundamental, eln6mero de cerdo! .excedentes
en un grupo indica su fuerzaproductiva y militar a la
vez que valida 0 invalida sus derechcis territoriales. En
otras palabras, desde el ptintode vista de la ecologfa
humana, el sistema entero produce una distribuci6n efi-
ciente de plantas, animales y. hombres en la region.
Estoy seguro de que muchos Iectores van a insistir
entonces en que el amor a los ceJ;dos .es inadaptativo y
sumamente ineficiente, puesto que se ajusta a peri6dicos
estalHdos belicos. Si Ia guerra es irracional, tambien 10
es entonces el kaiko. Una vez mas pennitidme resistira
la tentacion deexplicar todaslascosas a Ia vez. Enel
prOximo capitulo examinare las causasmateriales de Ia
guerra de los maring. Pero de momento permitidme se-
fialarque Ia porcofilia no es causa de Ia guerra. Millones
de personas que nunca han visto un cerdo emprenden .la
guerra; y la porcofobia (antiguay modema). tampoco
aumenta de una manera ostensible el caracter pacifico
de las reladones intergrupales en el Oriente Medio. Dada
58 Marvin Harris
Ia frecuenda de Ia guerra en la prehistoria e historia del
hombre, no podemos sino asombrarnos ante el ingenioso
sistema ideado por los salvajes de Kueva Guinea para
mantener largos periodos de tregua. Despues de todo,
mientras el Tumbim de sus vednos permanece plantado,
los tsembaga no tienen que preocuparse de verse atacados.
jOjala pudieramos decir 10 mismo de las naciones que
plantan misiles en vez de rumbim!
La guerra primitiva
Las guerras que emprenden tribuspr.llDltlvas disper,
sas como los maring suscitan dudasacerca deJacordura
de los estilos de vida humanos. Cuando las nadones-es..
tado modernas emprenden la guerra, a menuQo .!lOS rom-
pemos la cabeza tratando de encontrarsu causa precisa,
pero rara vez faltan explicaciones alternativas plausibles
entre las cualeselegir. - ... . ..
Los libros de historiaestan repletosde detalles de
guerras emprendidas para controlar rutas comerciales,
recursos naturales, mano de obra barata. 0 metclldos de
masas. Las guerras de los imperios modernospueden ser
lamentables, pero no son inescrut.ables. Esta distinci6nes
. basica para la detente nuclear actual, que se fundaen
eI supuesto de que las guerras implicanalgtintipo de
equilibrio racional de ganancias y perdidas. Si Estados
Unioos y Rusia van a perderevidentemente nillsde 10
que posiblemente puedan ganar mediante unataque nu-
clear, es probable que rungutio deellos desencadene una
guerra como solud6n a sus problemas. Peros6Io cabe
esperar que este sistema impida.la guerra si las guerras
59
60
1farvin Harris
engeneral se relacionan con condicionespcicticas y mUD-
danas. La probabilidad de la autoaniquilaci6n no disua-
dira de1a guerra si esta se desencadena por razones ma-
cionales e inescrutables. Si las guerras se emprenden,
como creen algunos, principaImente porque el hombre
es belicosoll> 0 agresivoll> por instinto, porque es un
animal que mata por deporte, por gloria, por venganza,
o por puro amor a la sangre y a 1a excitad6n violenta,
entonces ya podemos ir despidiendonos de esos misiIes.
Los motivos irracionales e inescrutables predominanen
las explicadones actuales de la guerra primitiva. Puesto
que Ia guerra tiene consecuencias mortales para los que
partidpan en eDas, parece presuntuoso dudar que los
combatientes saben porque estancombatiendo. Pero la
respuesta a nuestros enigmas de la vaca, el cerdo, las
guerras 0 las brujas no se encuentra en la condenda de .
los partidpantes.Los propios beligerantes rara vez captan
las.causas y consecuencias sistematicas de sus bataUas.
Suelen explicar la guerradescribiendolos sentimientosy
motivaciones personales experimentadasinmediatamente
antesdeldesencadenamientodelashostilidades.Unjfbaro
a punto de ponerse encafuinopara emprender una ca-
ceriade cabezaS, acoge con satisfacd6n Ia oporturiidadde
c:;apturar elalma del enemigo; el guerrero ct()w anhela
tocar .el cuerpo del enemigo fallecido para demostrar su
valor; algunos guerreros seinspiran en el pensarniento
de la venganza, otros en la perspectiva de coiner carne
humana.
Estos anhelos ex6ticos son bastante.reales, pero son
la no Ia causa, de la guerra. Movilizan el
potencial humano de violencia. y ayudan a organizar la
conducta guerrera. Ut guerra primitiva, al igualqueel
amor a las vacas 0 el aborredmiento del cerdo, se funda
en una base practica. Los pueblQs primitivosemprenden
la guerra porque carecende soluciones.alternativas a
dertos problemas; soludones altemativas que implica-
mn menoS sufrimiento y menos muertes prematuras.
Los maring, como muchos otros grupos primitivos,
explican el desencadenamiento de la guerra por la necesi-
\' :!cas, cetdDs, guerras y brujas 61
,bdde vengar actos violentos. En todos loscasos recogi-
.los por Rappaport, clanesque antes eran amigos rom-
pieron las hostilidades tras alegar actos espedficos de
violencia. Las provocadories dtadas mas recuentemente
cran raptode mujeres, violaci6n, disparar sabre un cerdo
en el huerto, robo de cosechas; caza furtiva y muerte 0
cnfermedad provocada mediante brujeria.
Una vez que dos danes maring han entablado una
en Ia que ha habido muertes, nunca les altars
motivo para reanudar las hostilidades. Cada muerte en
d campo de batalla era rumiada por los parientes de 1a
victima, ques610 quedaban satisfechos tras haber iguala-
do la partida matando a unenemigo.Cada combate pro-:
porcionaba motivo suficiente para el pr6ximo, y los gue-
rteros maring emprendfan . il.rnimudo la guerra con el
Jeseo ardiente de matar a detetminados miembros del
grupo enemigo, es decir, aqueJlos que diezaiios antes
habian sido responsablc::s de Iamuerte del padre 0 del
herinano. .
Yarerelatado patte.d.e.lahlstoriadec6molos maring
se preparan para la.guerra ..Tras arrancar.el rumbim sa-
.grado, los.clanes los grandes esji-
vales del cerdo en losqueintentari reclutarnuevosalia- .
dos y consolidar las relaciones con grupos.amigos. EI
kaiko esun acontecimientoruidoso;alg\lIlas desusases
duranmeses,demodo que no espOsible1anzar un ataque
por sorpresa. De hecho, los mating esperanque la opu-
lencia de su kaiko desmoralizara a sus adversarios; Am-
bas partes hacen preparativospitta Ia batalla mucho antes.
de los primeros encuentros; Mediante intermediarios se
acuerda como tetreno adecuadoparael combateunazona
deforestada localizada en Iaregi6nf.i::onteriza entre los
grupos combatientes. Ambas partes participan por tutno
en el desbroce de Ia maleza deestelugar, iniciandose la
Iucha eldia acoroado. . .
Antes de partir para el terreno del combate, los gue-
rreros forman un circulo en tomo a sus magos de la
guerra, quienes se arrodillahjuntb al fuego, saIlozando
y conversando con los antepasad6s. 'Los magos arrojan
63 Marvin Harris
II ......'. ,ll' I>.UllbU verde a las llamas. Cuando eI calor
!..It L' lJUC,; d bilmbli explote, los guerreros golpean el suelo
LOll los pies, gritan 0000000, e inician la marcha hacia
el campo de batalla en fila india, brincando y cantando
en el camino. Las fuerzas que se enfrentan forman en
los extremos opuestos del calvero al alcance de sus
respectivas flechas. Fijan' en el suelo sus escudos de
madera del tamano del hombre, se poneri a cubierto y
profieren amenazase insultos contra el enemigo. De
Vez en cuando, un guerrero abandona de. repente su
escudo para insultar a sus advetsarios, volviendo a su
punto de partida tan pronto como una Iluvia de flechas
se dirige hacia su posicion. En esta primera fase del com-
bate se producen pocas bajas y losaliados de los dos
bandos tratan de acabar la guerra tan pronto como
alguien resulta herido de gravedad. Si cualquiera de las
partes insiste en continuar con Ia venganza, la lucha se
intensifica.. Los guerreros utilizan entonCes' hachas y lan-
zas, .los bandos' opuestos se acercan, y en cua:Iquier
Iil()mento uno de los dos puede predpitarse contra el
otroenun .intento decidido de provocar muertes.
. . Tan pronto como. se produce una muerte.hay una
tregua. Durante un rua 0 dos. t()dos los guerteros perma-
riecen en sus aldeas para realizar. rituales funerarios 0
glorifiear a sus antepasados. Pero si ~ m o s bandos si-
guen. igualados, pronto vuelven al terreno de combate.
A medida -que se prolonga 1a lucha, los aliados se cansan
y estan tentados II regresar a sus aldeas. Si se producen
mas deserciones en un grupo que en otro, la fuerza mas
poderosa puede intentar atacar a la mas debil para ex-
pulsarladel campo. EI dan mas debH recoge sus bienes
mueblesy'se refugiaen las aldeas. de sus aliados. Anti-
dpando la victoria, los clanes mas fuerteS pueden tratar
de aprovechar la ventaja arrastrandose por la noche hasta
. la' aldea enemiga, prendiendole fuego y matando tanta
gente como encuentren a su paso.
Cuando se produce unaderrota, los vencedores no per-
siguen . al enemigo, sino que se dedican a matar a los
rezagados, incendiar las viviendas, destruir las cosechas
\' ;lC:IlS, cerdos,8uenas y brujas
\' robar los cerdos. Diecinueve de las veintinueve guerras
<'IlOocidas entre los maring finalizaron con el aplasta-
miento de un grupo por otro. Inmediatamente despues
,Ie un aplastamiento, el grupo victorioso regresa a su
"Idea, sacrifica el resto de los cerdos y planta el nuevo
rmnbim, con 10 que $e inicia el pedodo de tregua. No
'lCUpa de un modo directo las derras del enemigo.
Una derrota decisiva en la que muere mucha gente
pncde llevar a un grupo a no vol vet jamas a su antiguo
I('rritorio. Las lfneas de filiation de los vencidosse fun-
den con las de sus aliados y anfitrioneS, mientras que los
vcncedores y los aliados de estos ocupan su territori().
A veres, el grupo derrotado cede sus tierras ftonterizas a
IllSaliadOS entre los que ha buscadorefugio. El profesor
Andrew Vayda, que ha estudiado las consecuencias de las
. guerras en la region de la Cordillera Bismarck, afirma
que indepeildientemente de que la derrota infligida a un
grupo sea 0 no dedsiva, 10 mas probable es que 'este
cstablezca su nuevo asentamiento lejos delas frontenis
dlcmigas.
Gran parte del interesse centra en lacuestion de siel
t'ombatey los aiustes territoriales .eritre los maring se
dcrivande 10 que seha llamado vagarriehte presion
demografica. Si entendemO!i por estaexpresi6n la inca-
pacidad absoluta de un' grupo para satisfacer los requisi
hIS ca16ricos -mfnimos, entonces no podemos deck que
exista una presion demogcifica en la region maring.
Cuando los tsembaga celebraron su festival de cerdos
('n 1963, la poblaci6n humanase elebava a 200 indivi-
lluos y Ill' porcina a 169. Rappaport calcula que los tsem
baga tenian bastantes tierras de bosque sin explotar. en
su territorio para alimentar Una. poblad6n adicional de
X..J personas ( 0 84 cerd()sadultos) sin provocar un dafio
permanente en el manto forestal 0 degradar otros aspec-
tos vitalesde su habitat. Perd meopongoa definir la
presion demografica como el inicio de deficiencias nutri-
tivas reales 0 el inicit> real de dafios irreversibles en el
medio ambiente. En mi opiniOn, la preSion demogcifica .
se produce cuarido la poblaci6n empieza a acercarse' al
64 65
Marvin Hairis
punto de deficiencias cal6ricas 0 protefnicas, 0 cuando
empieza a crecer y consumir a un ritmo que mas pronto
o mas tarde degradara y esquilmara la capacidad del
medio ambiente para rnantener la vida.
El tamano de Ia poblacion en el que empiezan a pro-
.ducirse las deficiencias nutritivas y la degradacion cons-
tituye el limite superior de 10 que los ec610gos llaman
capaddad de sustentacion [carrying capacity1* del
habitat. La mayor parte de las sociedades primitivas
poseen, al igual que los maring, mecanismos institucio,
nales para restringire invertirel crecimiento demografico
por debajo de la capaddad de stjstentacl6n. Este descu-
brimiento ha produddo Mucha perplejidad. Puesto.que
grupos humanos concretosreducen la poblaci6n, la
duccion y el consumo ariticipandose alas coosecuendas
claramente negativasqueprovoca el rebasar la capacidad
de sustentacion, algunosexpertos sostieneI:! que la pre:.
..sian demografica no puede ser la causa de estas reduc-
clones. Pero noes necesario observar la obstruccion de
una valvula deseguridad yla explosion de una: caldera
para juzgar que lafuncion de Ia valvula es impedir .
malmente la autodestruccion de Ia caldera. . . ..
Tampoco. es gran misterio como estos mecanismos
., N. T. La capaciclad de sustentacion es unconcepto funda-
mental en la Anttopologfa. eco16gica. RJlppaport caIcula la capaci-
dad de sUstentacion del territorlo es deck, el mbimo
n6mero de personas y cerdos que pueden ser sustentadas durante:
un perfodo de. tiempo sin modificar el consumo de los individuos
tsembaga y sin produdr una degradaci6n en el medio ambiente,
aplicando la siguiente fOrmula tecogida de Carneiro:
T
--.Y
R+Y
p
A
doude: P=es1a poblaclOn que puede sersustentada; T=total de
tieria CUltivable; R=duraci6n del perfodo.de barbecbo en aiios;
Y=duraci6n del perfodo de culti.vo enanos; A=elthea de tierra
cultivada requerfda para proporcionar a un individuo medio la
cantidad de alimento que ordinari.amente se deriva de plantas
cultivadas por ano.
\.;teas, cerdos, guerras y brujas
It'rruptores -losequivalentes culturales de los termos-
I :I lOS, las valvulas de seguridad y losinterruptores ..
Iricos- llegaron Ii formar parte de la vida tribal. Como
',\\cede con otras novedadesevolutivas adaptativas, los
que inventaron oadoptaron institudones de este
Iip<r sobrevivieron con mas consistencia que los que
',oorepasaron el limite de la capacidadde sustentacion.
La guerra primitiva no es Iii capriehosa ni instintiva;
nmstitliye simplemente uno de los mecanismos de inte-
1T1Ipcion que ayudan a mantener las pobIadoneshuma-
Il;)!! en unestado deequilibrioeco16gico coo sus haIJitats.
La mayor parte de nosotros preferiria considerar.la
guerra no como salvaguardia, sino como amenaZ!1 a rda-
dones ecolOgicas bien funcladas ptovocada por
ducta incontrolable e irracional. Muchos amigos rolOS
i' icnsan que es pecado decirque la guerra es una solu-
donracional a ruaIquier dpo de problemas. Sin.em-
/)(irgo, entiendo que mieJCplicacion de la guerra primi-
liva como adaptacion ecologiea proporciona mas razO"
nes paraeloptimisrrio,en 19 que atafie u.las perspectiv:as
. de poner fin a la guerra t!loderna, que las.teotfas P9PU:
. lares en la actualidad de un instinto agresivo. Como he .
(Iichocon anterioridad,si las guerras son provocadas pQr.
instintos homicidas inoatos, entonces .poco esloque
cabe hacer para impedirlas. En cambio, si son provO"
clldas por reladones. y condiciones practicas; entonces
podemos reducir la amenazade guerra modiHcando estas
condiciones y rdadones.
Puesto que no quiero ser tilclado de defensor dela
guerra, permitidme hacer la siguiente puntualizacion:
afirmo que la guerra es un estilode vida ecologicamente
adaptativo entre los pueblos primitivos,no que las.gue-
rras roodernas seaneco16gi(,:llmente adaptativas. La.guerra
actual abase de armas .nucleares puede intensificarse
hasta e1 punto de la aruquilacl6n mutua totaLHemos
llegado, asf, auna faseenlaevoluciondenuestra especie
en laqueel proximo gran avance adaptativo debe sero
bien la eliminadon de las armas nuCleares 0 bien la
eliminad6n de la guerra misma.
66
67
Marvin Harris
Cabe inferir las funciones reguladoras 0 mantenedoras
del sistema de la guerra maring a partir de diferentes
elementos de juicio" En primer lugar, sabemos que la
guerra estalla en el momento en que la producdon y el
consumo se hallan en auge y las poblaciones porcina y
humana se recuperan de los. bajos niveles alcanzados al
finalizar el combate anterior. EI festival de cerdos, que
actua como mecanismo de interrupcion y las hostilida-
des posteriores no coinciden con los mismos maximos
en cada cicIo. Algunos. grupos clanicos intentan hacer
valer sus derechos sobre la tierra en niveles situados por
debajo de los maximos anteriores como consecuencia de
una recllperacion desproporcionadamehte rapida de los
vecinos enemigos. Ocros pueden aplazar su festival de
cerdos hasta transgredii real mente el umbral de la capa-
cidad de sustentacion de su territorio local. Sin embargo,
10 . importante no consiste en los efectos reguladores de
la EUerra sobre la poblacion de uno u otro dan, sino
sobre la poblaci6n de la region de losmaring en su
totalidad. . . ....
La guerra primitiva. no alcanza susefectos reguladores
principal mente por las muertes ororridas en el combate;
Las bajas habidas ho afectan de una manera sustancial
al fndice de crecimierito demografico, hi siquiera entre
las naciones que practican formas . industrializadas de rna
tar. Las decenas de millones de mueries provocadas por
las batallas del siglo xx s610 constituyen una Iigera vaci- .
lacion en el"implacable empuje ascendente de la rorva del
crecimiento. Consideremos el ejemplo de Rusia: en eI
punto rolminante de la lucha y del hambre durante la
Primera Guerra Mundial y la revoluci6n bolchevique, la
correlacion entre la poblacion proyectada para tiempos
de paz y la poblacion real enepoca de guerra solo dife-
rIa en urios puntos de porcentaje. Una" decada despues
de haber cesado la Iucha, la poblaci6n se habfarecuperado
totalmente y volvfa justamenteal punto de la rorva en
que habrfa estad
o
si no hubiera ocurridq la guerra y la
revoluci6n. Otro ejemplo:en Vietnam, pese a la intensi-
dad extraordinaria de los combates terrestres y aereos.
\" ,leas, cerdos. guerras y brujas
1:1 poblacion creao sin interrupci6n alguna durante la
de los 60.
Aludiendo a carastrofes comola Segunda Guerra Mun-
.lial, Frank Livingstone, profesorde la Universidad de
Michigan, ha afirmado categ6ricamente: Cuando consi
deramos que estos sacrificios. s610 ocurrei1 aproximada-
mente una vez por generaci6n, parece inevitable la. con-
dusi6n de que no tienen efecto alguno en el crecimiento
" tamano de la poblacic5h. Una de las razorie$ para esto
{'striba en que la mujer corriente es muy.feronda y puede
parir con facilidad ocho 0 nueve veres durante los veinti-
("inco a treinta y cinco anos en los que puede dar a luz.
En la Segunda Guerra Mundial, el numero total de muer-
les provocadas por la guerra no super6 el 10 por 100 de
fa poblaci6n, y un ligero incremento en el numero de
1U1cimientos por mujer pudo enjugarconfadlidad el
.Ieficir en pocos (Tambien contribuyc5 a esto, una
rcduccic5n en las tasas de mortalidad infantil y en la tasa
(Ie mortalidad en generaL) .. .
No' puedo formularahora lastasas ,reales de mortalidad
pmvocadas por las guerras entre los maring. Pero entre
It)S yanomamo, una tribu situada en la frontera entre
Brasil y Venezuela, y considetada cOmo uno de los gru.
I'OS primitivos mas belicosos del mundo, cerca del 15 por
100 de los adultos mueren como consecuencia de la
guerra. En eI pr6ximo capitulorelatare mochas cosas
los yanomamo.
La razon mas importante para subestimar Ia guerra
('omo medio de control demografiCo consiste en que en
('ualquier parte del mundo soh los varones los beligeran-
les y las vfctimas principales. de losenfrentamientos en
d campo de. batalla. Entre los yanomamo, porejemplo,
el7 porlOO de las mujeresadultasmueren.enbatalla
rrente al 33 por 100 de los varonesadultos. Segtin An-
drew Vayda, el aplastainiento mas sangriento entre los
maring produjo la muerte decatorce h01:nbres, seis mu-
jeres y tres ninos de una poblacion de 300 personas en
d clan derrotado. Podemosdescartar las muertes de va-
rones en combate puesto que no tienen. ptacticamente
69
.
Marvin Harris
Itllll;"" d .. , h. t'll d pnlencial reproductivo de grupos
"'"" I .. . h(1I1h.lg.1. Aun si se exterminara.al 75 por 100
.I,' I ... aduItos en una sola batalla, las hembras
.III'<'rvivientcs podcian enjugar con facilidad el deficit
('11 Hila soli! generad6n.
Los maring y los yanomamo, al igual que la mayor
parte de las sociedades primitivas, practican la poliginia,
10 cual significa que mud-lOs hombres tienen varias es-
posas. Todas las mujeres se casan tan pronto como pue-
den tener hijos y permanecen casadas mientras dura su
vida reproductiva. Cualquier varon'normal puede dejar
embarazadas a cuatro 0 cinco mujeres fertiies durante )a
mayor parte del tiempo. wando fallece un hombre ma-
ring, hay muchos hermanos y sobrinos'que esperan
corporar laviuda a su hogar. Incluso desde el punto de
vista de )a subsistencia, se puede prescindir totalmente
de la mayor parte de los varones,c;:uya muerre en com-
bate no. crea neces.ariamente dificultades insuperables a
su viudae hijos. Entrelos maring, comoyahe menciona-
do ell el capitUlo anterior, las mujeres son las. quema,s
. trabajah en los huettos' yen la caade lOS cei:dos. Estoes
cierto para todos los sistemas de subsistendabasados en
laagricuItUra de tala .y quema delmundo. Los' hombres
contribuyen a las tareas hortfcolas quemando el manto
del bosque, pero.las mujeres estanperfectamentecapaci.
tadas para realizar por sf solas este'trabajo pesado. En
Ia mayor parte de las sociedades primitivas, siempre que
hay que transportar cargas pesadas -lena 0 cesta de
flames-- se considera a las mujeres, no a los hombres,
como bes.tias de carga adecuadas. Dada la aportad6n
mfnima de los'varonesmaring a la subsistencia, cuanto
Inayor es elporcentajede mujeresen.Iapoblad6n, mayor
es. 13. eficiencia global dela produccion alimentatia. En
10 que ataiie a la comida, los hombres maring son como
los cerdos:' consumen mucho mas de 10 que producen.
Las mujeres y los niiios comerfan mejorsi se dedicaran
a criarcetdos en vez de hombres.
POt consiguiente, el significado adaptativodela guerra
de los maring nopuederadicarenel eecto broto de las
".".cerdos, guerms y brujas
"ull'rtes en combate sobre el crecimiento de la poblad6n
\1 nmtrario, pienso que la guerra preserva el ecosistema
tIl,lring mediante dos consecuencias mas bien indirectas
\ tTlenos conocidas.UnadeelIas se telaciona conel hecho
.1, t(ue, a resultas de laguerta, los grupos l()cales se ven
I.. aabandonar lasareas de los huertos de primera
I i1lidlld ruando todavia no han alcanzado el techo de Ia
I :lp:lcidad de sustentaci6n. Laotra consiste'en que la'
,',w'rm incrementa la tasa de mortalidad inantil feme-
lIill"; . y aSI pese a la insignificanda demografica de Ia
lIIortalidad mascuHna en combate, la guerra actUa como
I'cgulador efectivo del crecimiento delapoblaci6n regio-
1It11. ' .'
En primer lugar, voy a explicar el'abandono de las.
lic:rras hotdcolas de primera calidad.Hasta aiios despues
.ll producitseuri aplastamiento, ni vencedoresnivend-
,los explotan el area central de.los huertosdel grupo
,brotado, integrado por los mejores lugares de.bosque
st'l'undario dealtitud media. Esteabandono,aunque tern- .
!loral,.coI'\tribuye a rIlantener.la,capllcidadde sustentaci6n
.Ie Ia regi6n.Cuando los kundegai derrotaron a.los tsem-
bga en 1953,arrasaron sus huertos, destrllyetonlos ar-
holesfrutales, profanaronlos cementerioS y los homos
de los cetdos, incendiaron casas, sacrificaron. todos los.
,'crdOll adultos queencoptraron yse llevaronasus aldeas.
ttldas lascrfas de los mismos. Como seiialaRappaport,
depredacionesseorientaban.a hacer imposiblelavuelta
de los tsembaga a su propio territorio en vez de a la
adquisici6n de un bot!n. LOs kundegai, temiendo la ven-
ganza de losespiritus ancestrales de los tsembaga, se
retiraron a su'propio territorio, Una vezalli,.. colgaron
dertas piedras de combate magicas en balsas.de red en
d interior de un reugiosagrado.Estas piedras s6lo se
descolgaban cuando los kundegai se hallaban ensituad6n
de dar gra<;ias a sus propios antepasados enel siguiente
festival'de <;erdos. Mientras. las piedras Permanedan sus-
pendidas; los kundeg8i temian a los espiritus de los
[sembaga y.se abstenfan de'trabajar sus hUertos 0 cazar
en suterritorio.Fihalmente, sucedi6 que los mismos
" .Marvin Harris
IM'mkl.l.ta volvieron a ocupar las tierras abandonadas.
l :('1110 V.I he dicho, en otras guerras los vencedores 0 sus
aliaJos'acaban explotando las derras abandonadas tem.
poralmenteen la huida.Pero,en cualquier caso, eI efeeto
illmediato de un descalabro militar consiste en que las
zonas del bosque cultivadas de forma intensiva se dejan
en barbecho mientras que areas previamente sin explotar
-laszonas fronterizas del ,territorio del perdedor- se'
ponen en cultivo.
Enlas tierras altasdeNueva Guinea as! como entodas
las demas regiones forestales tropicales, la tala yquema
repetidas de la misma area constituyen una amenaza para
13 eapacidad derecuperaci6n del bosque. Si el intervalo
entre sucesivas rozas,es muycorto, el suelo se vuelve
seco y duro, y los arboles pueden volver a crecer. Las
hierbas invaden el emplazamiento de los huertos y todo
el habitat se modifica gradualmente, transformandose el '
rico bosque primario enpraderas erosionadas yharrllil-
cosas que no se,pueden explotar mediante una agricul-,
tura de tipo,,tradicionaL Sabemos que esta ha
producido millonesde acres de praderas en todo eI
mundo. ' - ,
Entre los maring, se ha producido una deforestacion
relativamente pequeiia. HaYalgunas zonas de praderas
permanentes y de OOsques secundarios degradados enel
territorio de gruposgrandes y agresivos como los kun-
degai(eI gropo responsable del aplastamiento de los
tsembaga en 1953).Pero la destruccion de formas de
vida consecuencia del intento de orzar al bosque a man.
tener mas eerdos yhombres de los que puede tolerar,se
evidencia en muchas regiones cercanas de las rierras'altas
de Nueva Guinea. Por ejemplo, un estudio reciente so-
bre la region fore meridionalemprendido por el doctor
Arthur Sorensen, miembro de Los Institutos Nacionales
de la Salud, muestra que los fore han causado dafios
versibles de gran escala en el habitat,de su bosque pri-
mario, en un area de cuatrocientas millas criaclradas de
la Cordi1lera Central. La espesa hierba kunai ha invadido
los emplazamientos de huertos y casedos abandonados,
".". cerdos, guerras y brujl1s
n
al movimiento de asentamiento a medida que
-,- interna en los bosques virgenes. Cabe constatar una
')",Iruccion general del bosque en las regiones en las que
.,' ha pracricado la hortkultura durante muchos anos. En
1111 opinion el cielo reguladopor eI ritual de guerra, paz ..
,I..! rumbim y sacrificiode cerdos ha ayudado a proteger
..I hiibitat de loS maring deundesrinosimilar.
Pcse a todos los extrailos acontecimientos que rienen
IlIg,tr durante eI cido ritual....,-plantaci6n del rumbim, sa,;
,rilkio cerdos, suspension las piedras de combate ma-
j',ims y la misma guerra- elproblema que mas llama
IIIi ;Hendon, que mas fascinante me pareceno es otroque
d de la regulacion temporal. En laregi6nhabitada por
I. lS maring, los huertos debenquedar en barbecho duran-
It' lin minimo de diez a dace anos consecurivos antes de
puder quemarlos y replani-arlos sin peligro de degradaise
"11 pradera. Los festivales del cerdo secelebran tambien
,aproximadamente dos veces en cada-generacion, es decir,
ratla diez 0 doce ailos. Esto no puede ser una siniple
mincidencia. Por eonslguiente,'. creoque"ahora pO<leinos
responder al menos a, la pregunta: cCuando denen los'
.lllaring cerdos suficientes,paradar gracias a los'antepa-
s.ldos? La respuesta.es: Tienen cerdos suficientes
<:uando el bosque havueltoa crecer en el area de los
,;uitiguos huertos del'gropo
Los maring, al igualque otros pueblos quepractican
Ia tala y hi quema, vivende comerse el bosque: que-
mando arboles y culrivandoenlas cenizas. EI ddoritual
y la guerra ceremorualles,impiden COmer demasiado
bosque con excesiva rapidez. El grope derrotado se re-
t ira de las rierras mejor adaptitdas por su,topografla para
In horticultura.Esto permite la regeneraciondel manto
forestal en aquellos sectoresque hi voracidad de losma-
ring y sus cerdos pone en',peligro. Durante Ia estancia
entre sus aHados, losveneidos pueden volver a explotar
partes de su territorio, perc en lugares del bosque
mario aleiados de sus enemigos que no corren.peligro al-
guno. Si consiguen eriar muchos cerdos y recuperan su
fuerza con ayudade sus aliados, intentaran volveta
72
73
Marvin Harris
ocupar sus tierras y ponerlas de nuevo en plena produc-
cion. El ritmo de guerra y paz,merzay debilidad, abun-
dancia decetdos y decerdos, huertos centrales y
huertosperifericos,estoevocalos ritmoscorrespondientes
en todos los clanes vednos. Aunque los vencedores no
tratan de ocupar inmediatamente el territorio del ene-
migo, plantan los huertos mas cerca.de la rontera del
territorio del enemigo aplastado que antes de la guerra.
La que todavia es mas importante, su poblacion de cer-
dos se ha reducido drastkamente, 10 que provoca at
menos una reduccion temporal en elmdice de creci-
miento hacia el umbral de lacapaddad de sustentacion
del territorio. Cuando la poblacion porcina seacerca a su
maximo, los vencedores descuelgan las. piedras de com-
bate magicas, arrl!flcan el rumbim y se preparanpara en:
trar en el terdtoriodesocupado y regenerado de nuevo,
en son de paz si sus enemigos de.antes son todavia
demasiado debiles para entablar llncombate con ellos,
o con animo vengativo si sus enemigosanteriores se han
reomdo. . .
Enlaspulsaciones vinculadasdegente, cerdos, huertos
y bosquespodemos comprender por que los cerdos ad-
quieren una santidad ritual consideraclaincompauble con
el caracter.deloscerdas enotras partesdel Mundo.Pues-
toqueuncerdo adulto come tantobosquecomo unhom-
bre adulto, el sacrificio de cerdes reduce'el sacrificiode
hombres en elclfmax decada ritmo sucesivo. Noes pues
de extrafiar que los antepasados ansienlos cerdos; de 10
conrrario, jtendnan que comerse a sus hijose hijas!
Queda un problema. Cuando los.tsembaga fueron ex-
puisados desu tetritorio en 1953,buscaronreugio junto
a siete grupos locales dierentes. En algunos casos, los
clanes junto a los que marcharonavivir acogieron a re-
fugiados adicionalesde otras guerras anteriores y pos-
teriores a la derrcita de los tsembaga. Parecena, por 10
tanto,quela amenazaecologica a los territoriosdelgrupo
aplastado simplemente se habia transferido de un lugar
a otro,yquelos refugiadosprontocomenzananadevorar
,Il as, cerdos. guerras y brujas
I, hosques de sus anitriones. De.aM.que elsimpledes-
1lazamiento de la gente no baste para impedir que .Ia
I" .hlaci6n degrade eI medio ambiente, Dede habet asi-
II,i"mo algUn medio de UmHar eI crecimiento real de la
l'"hlaci6n. Esto nos lleva a la segunda consecuencia de
\.\ primitivaque he menciona!fohace un momento.
En la mayor parte de las sociedades primitivas, la
1:IIl'tra es un medio eficazdecontroldemograico, ya que
1111 combate intenso y peri6dico entre grupos avorece la
,rialtzu de nrnos en vez de nrnas. Cuahto mas numerosos
',<III los varones adultos, mas poderosaesla fuerza militar
'lilt' .un grupo dependiente de armas de mano puedere-
,(uUll' para elcampo de batalla y mas probabilidad nene
.Ie conservar su territorio rente a la presionejerddapor
',tI$ vecinos. Seg6n un estudio dernograico sobre mas de
c.OD poblaciones primitivas realizado por William T. Di-
\"lle, miembro delMuseo AmeHcanodeHist6riaNatural,
lin desequilibrio permanente extraordinario a favo!'
.Il' los muChachos enlos grl).POS deed;ides.irifantil
lIil (aproximadamente hastalosqtiineeafiosdeedad). La
r:l/'.onmediil entr.emuChachosymuchaChasesde1.)Q:100,
Pl'ro . algunos grupos tienen incluso el doble de
(btls que de muchachas. La misma raz6n entre los tsem-
haga seaproxima a 1a media de 150;lO()'Siri embargo,
"lIando examinamos los gruposde edadadulta, la raz6n
tIledia entre hombres y mujeres en elestudiodeDivale
't' aproxima mas a la unidad, 10 que sugie)':e Una tasa
,Ie mortalidad mas elevada para los varones maduros
que para las hembras maduras. ".
Las bajas encombateconstituyenlacausamasprobable.
de Iii mayor tasa demortalidad.entrelos varones adultos.
Entre los maring, las bajas de varones en combate
pasan a las de mujeres en una pwporci6nde lOa 1.
Pero, lCOmO se expUca.1a situa:ci6n iriversa en las cate-
/.:orfas de edad infantil y juvenil? .
La respuesta de Divale es que muchosgrupos primiti';
vos practicanel infanticidio emeninomanifierto. Se aho-
ga a las nrnas, 0 simplemente selllSdejaabandonadasen
74
75
:-'iarvin Harris
el bosque. Pero mas frecuentemente, el infanticidio es
encubierto, y la gente niega habitualmente que 10 prac-
tique, 10 mismo que los agricultores hindues niegan que
matan a sus vacas. Al igual que la proporci6n desequili-
brada entre bueyes y vacas en la India, la discrepancia
en tre las tasas de mortalidad infantil femenina y mascu-
lina obedece normalmente a una pauta de negligencia
en el cuidado de las criaturas y no a una agresi6n directa
a la vida de la nina. Incluso una pequena diferencia en.
la sensibilidad de Ia madre a los llantos de los hijos que
solid tan alimento 0 protecci6n podda explicar por acu-
mulad6n el desequilibrio total en la razon entre varones
y hembras. .
Unicamente un conjunto sumamente poderoso de fuer-
zas culturales puede explicar la pd.ctica del infanticidio
femenino y. el tratamiento preferencial otorgadoa las
criaturas del sexo Desde un punto de vista
estrictamente biologico, las mujetes son mas valiosas que
los hombres;' La 'mayor parte de los varonesson,. por 10
que se refierea la reproducci6n, superluos, que
basta un solo. hombre para dejar embarazadas a dentos
de mujeres. Solo las mtijeres pueden dar a luz yainaman-
tar a los ninos (en sociedades que careren de biberones y
de formulas quesustituyan alaleche materna). De existir
alglin tipo de discriminacion. sexual contra las criaturas,
precieciriamos que 105 varones sedan las vktimas. Pero
sucede al reves.Esta paradoja es mas dUkH de compren-
der siadmitimos que las mujeres estan capacitadas fisica
y mental mente Para realizar todas las tareas basicas de
produccion y subsistencia con independencia total de
cualquier ayuda de los varones ..Las mujeres puedenrea-
lizar todas las actividades quetealizan los hombres, aun-
que tal vez con. alguna perdida de eficiencia donde se
requiere fuerza bruta. Pueden cazar con arcos y flechas,
. pescar, poner trampas, y talar arboles si se les ensena 0
se les permite aprender. Pueden transportar y transpor-
tan cargas pesadas,' pueden trabajar y trabajan en 'Ios
huertos y. campos en todo el mundo. Entre los. horti-
.n .IS, cerdos, guerms y brujas
. tlhores de tala y quemacomo los maring, las mujeres
III los principales productores de alimentos. Incluso en-
Ill' gropos cazadores como los bosquimanos, el trahaio
.I.. 111 mujer subviene a mas de dos terceras partes de las
.II,,'csidades nutritivas del grupo. Encuanto a los incon.
\'('nientes asociadas conla met:lstruacion y el embarazo,
I.IS I1deres actuales de los movimientos de. Iiberacion de
1.1 mujer tienen toda la razon cuando sefialanque se
1'1 [(den eliminar con facilidad estos problemas en la
Iliayor parte de las tareas y actividades productivas me-
diante pequefios cambiosen los planes de trabajo. La .
"r{'sunta base biolOgica de la division sexual del trahajo
completamente absurda .. Mientras todas las mujeres
.I" ungrupo no se enclientren al mismo tiempoen el
lIlismo periodo de embarazo, las mujeres podrlanadmi-
uistrar perfectamente por sf solas las fundones econ6c
Illicas prer,rogativa natural del hom:
!>rc, como, porejemplo, la caza 0 e1 pastoreo,
La unica actividad humana" aparte de .. la sexual, para
l;t cual es indispensablela. espedalizaclon del var6nes
(1 conflicto belico que reqtiiere armas de mano. En
gt'neral, los hombres so.n mas altos, mas. fuertes y mas
lIlusculosos que las Los hombres pueden arrojar
1I.oa 'lanza mas larga,doblar una!:Co mas fuette y usar.
lma maza mas grande. Los .hombres pueden cotter tam-
hienmas deprisa, ya sea en el ataque hacia el enemigo 0
{'nla retirada. Insistir junto con algunos llderes del
movimientode liberaciori' de la mujer en que las mujeres
pueden ser tambien adiestradas para combatir con armas
de mano no altera la situaci6n. Si algUn grupo adiestrara ..
alas mujeres eO vez de' a los hombres como sus especia-
Iistas militares, cometeria un gran error. Seguramente'
esta decision equivaldrlll. iI un suicidio, . puesto que. no'
conocemos un solocaso autentico en parte algunadel
j:(lobo. terrestre.
La guerra invierteel valor relativo de la aportaci6n
que hombres y mujeres hacen a las perspectivas de su-
pervivencia del grupo. La guerra obliga a las socieciades
76 77 Marvin Harris
primitivas a limitar Ia erla de hembras al favorecer la
maximizaci6n del numero de varones adultos listos para
el combate. Es esto, y no d combate per se, 10 que con-
vierte a la guerra en un medio eficaz de controlar el
crecimiento demografico. Como saben tOOos los maring,
los antepasados ayudan a los que mas se ayudan a sf
mismos, mandando al terreno de combate a muchos hom-
bres y manteniendoles alIi. Asi, me indino mas bien hacia
el punto de vista de que el cicIo ritual entero es un
truco inteligente por parte de . los antepasados para
conseguir que los maring crien cerdos y hombres en vez
de mujeres al objeto de proteger el bosque ..
Continuando la busqueda de las condiciones pclcticas
que llevan a la guerra primitiva, tOOavia he de ahordar
Iacuesti6n de por que .no se empleabanmedios merios
violentos para mantener Ia poblaci6n del grupo Iocalpor
debajo de Ia capacidad de sustentacion. Por ejemplo, ,no
. hubiera side,) mejor paralos tsembaga as! como para su
hlibitat si se hu biera . limitado su pobladon simplemente
mediante alguna tecnica de control de Ia . natalidad? La:
respuesta es no, puesto que antes de Ia invenci6n del
cond6n en el sigio XVIII, no existieron en niilgunaparte
metodos anticonceptivos seguros, relativamente agrada-
bies y eficaces. Con anterioridad, el medio pacifico mas
eficaz para limitar Ia poblacion, aparte del infanticidio,
era el ahorto. Muchos pueblos. primitivos saben comO
provocar el ahorto con brebajes venenosos. Ottosense-
fian a Ia mujer embarazada a envolver su vientre con una
apretada faja .. de . tela. Cuando falla todo 10 demas, la
mujer embarazada se tumba sobre Ia espalda mientras
una amiga salta con tOOas sus sobre su abdomen.
Esws metodos son bastante eficaces, pero tieneh el des-
agradable efecto secundario de provocar Ia muerte de 1a
futura madre casi tan a inenudo como Ia muerte del
embrion.
Al faltarles metodos seguros y eficaces de anticoncep-
. cion oahorto, los pueblos primitivos deben centrar su
medio institucionalizado de controlar Ia pobladon los
\"neas, cerdos, guerras y brujas
i Ildividuos vivos. Los nlOOS --cuanto rl1l1s jovenes me-
I"r- son las vlcdmas 16gicas de estos esfuerzos, ya que,
,'n primer lugar, no pueden ofrecerresistencia; en se-
I:undo lugar, hay menos inversion social y material en
dlos; y en tercer lugar, los Iazos emocionalescon las
criaturas son mas faciles de cortarque los existentes en-
Ire adUlto!>.
Los qiJeencuentran mi razonamiento deptavado o in-
"ivilizado, deberian leer algo sobre la Inglaterra del
"iglo XVIII. Decenas de millares de .madres ebrias de
regularmente sus bebes al Tamesis,
les envolvfan con las ropas de las vktimas de laviruela,
Irs abandonaban en wne1es de basura, les afixiaban at
l'charse sobre ellos en la cama en el eStado de estupor
provocado por Ia embriaguez, 0 ideaban otros. metodoS
"irectos 0 indirectos de acortar.Ia vida de sus criaturas.
I':n nuestra propia epoca, 5010 un gradomcrefble deobs-
I inacion Earisaica nos impide admitir que todavfa se
. practka el. infallticidio a escala c6striica en . las naciones
. sllbdesarrolladas, en las que son corrientes tasas de mor-
tulidad infantil end primer ano de 250 por cads mil
nacimientos. .
Los maring hacen 10 mejor que pueden ante una mala
situadon que hasido comun atoda la humanidad antes
del desarrollo de una anticoncepcion eHcaz y de Un abor-
to seguro en los primeros meses deembarazo. Provocan
() toleran una proporcion mas alta de muertes de criaturas
femeninas que de criaturasmasculinas.Si no hubiera
ninguna discriminadon contra las ninas, muchos nmos
serlan vi'ctimas de la necesidad de un control demogra-
fico. La guerra que favorece Ill. crladelmaximo numero
de varones,es resporisable del fndice mas alto de
vivenda de las criaturas masculinas [rente a las femeninas.
o sintetizando la cuesti6n, la guerra es el.preciopagado
POl' las sociedades primitivas pOrcdar hijos cuando no
pueden permitirse el lujo de criat hijils. .
EI estudio de Ia guerra primitiva nos lleva a la PJn-
elusion de quela guerra ha formado parte de una
tegia adaptativa vinculada a condiciones tecno16gicas, de-;
78 Marvin Harris
mograficas y eco16gicas espedficas. No es necesario
invocar imaginarios instintos criminales 0 motivos ines-
crutables 0 caprichosos para comprender por que los
combates armados han sido tan corrientes en Ia historia
de la humanidad: Por ello, no cabe sino esperar que
ahora ruando la hurnanidad tiene mucho mas que perder
de 10 que posiblemente pueda ganar con Ia guerra, otoos.
medios de resolver los conflictos entre grupos la reem-
plazaran.
El macho salvaje
Ei infanticidio femenino esuna de 1a
,tlpremada del vai:6n. A mi en tender, sepuedemostrar
'1lIC otras rilanifestaciones de Ia supremada del 'varon
,'stan tambien arraigadas en las exigencias practicas deJ
mnfUdo armado. .. .. .
. Para explicar lasjerarquias sexuaies debemos elegir de
IIUevO entre teoi:fas que hacen hincapie en instint6s in-
alterables y teoi:fas que ponende relieve la adaptatividad
de los estilos de vida ante condiciones practicas ymun-
danas modificables. Me inclino hacia el punro de vista .
,Icl movirniento de libetaci6n de la mujerque sostiene
que la anatomia no es el destino.dandoa. entender
que lasdiferencias .sexuales innatas' no pueden explicar .
la distribuci6n desigual de privilegios y poderes eIl.tre
hombres y mujerescn las esfcras domestica,.economica.
y politica. Los movirnien.tos de liberaci6nde la muier no
niegan que Ia posesi6n de ovariosen vez de testiculos
conduce necesariamente' a forrnas diferentes . de experi.
mentar lavida. Niegan que haya algo en. la natutaleza
bio16gica de los. hombres y de las mujeresque por .sl
79