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The Beatles

Artculo destacado
The Beatles
The Fabs.JPG
The Beatles en 1964
Arriba: John Lennon, Paul McCartney
Abajo: George Harrison, Ringo Starr
Datos generales
Origen Liverpool, Inglaterra,
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Informacin artstica
Otros nombres The Fab Four
Gnero(s) Rock y rock and roll
Perodo de actividad 1960-1970
Discogrfica(s) Parlophone
Swan Records
Vee-Jay Records
Capitol Records
United Artists Records
Apple Records
Artistas relacionados The Quarrymen
Billy Preston
Plastic Ono Band
Web
Sitio web thebeatles.com
Miembros
John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Ringo Starr
Antiguos miembros
Pete Best
Stuart Sutcliffe
The Beatles fue una banda de rock inglesa activa durante la dcada de 1960, y reco
nocida como la ms exitosa comercialmente y crticamente aclamada en la historia de
la msica popular.1 2 3 4 5 6 Formada en Liverpool, estuvo constituida desde 1962
por John Lennon (guitarra rtmica, vocalista), Paul McCartney (bajo, vocalista), G
eorge Harrison (guitarra solista, vocalista) y Ringo Starr (batera, vocalista). E
nraizada en el skiffle y el rock and roll de los aos cincuenta, la banda trabaj ms
tarde con distintos gneros musicales, que iban desde las baladas pop hasta el roc
k psicodlico, incorporando a menudo elementos clsicos, entre otros, de forma innov
adora en sus canciones. La naturaleza de su enorme popularidad, que haba emergido
primeramente con la moda de la Beatlemana, se transform al tiempo que sus composici
ones se volvieron ms sofisticadas. Llegaron a ser percibidos como la encarnacin de
los ideales progresistas, extendiendo su influencia en las revoluciones sociale
s y culturales de la dcada de 1960.
Con una formacin inicial de cinco componentes que inclua a Lennon, McCartney, Harr
ison, Stuart Sutcliffe (bajo) y Pete Best (batera), la banda construy su reputacin
en los clubes de Liverpool y Hamburgo sobre un perodo de tres aos a partir de 1960
. Sutcliffe abandon la formacin en 1961, y Best fue reemplazado por Starr al ao sig
uiente. Establecidos como grupo profesional despus de que Brian Epstein les ofrec
iera ser su representante, y con su potencial musical mejorado por la creativida
d del productor George Martin, lograron xito comercial en el Reino Unido a finale
s de 1962 con su primer sencillo, Love Me Do. A partir de ah, fueron adquiriendo po
pularidad internacional a lo largo de los siguientes aos, en los cuales hicieron
un extenso nmero de giras hasta 1966, ao en que cesaron la actividad en vivo para
dedicarse nicamente a la grabacin en el estudio hasta su disolucin en 1970. Despus,
todos sus integrantes se embarcaron en exitosas carreras independientes. Lennon
sera asesinado a las afueras de su casa de Nueva York en 1980, y Harrison fallece
ra de cncer en 2001. McCartney y Starr an permanecen activos.
Durante sus aos de estudio crearon algunos de sus mejores materiales, incluyendo
el lbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), considerado por muchos como
una obra maestra. Cuatro dcadas despus de su separacin, la msica que crearon contina
siendo popular. Se mantienen como el grupo con ms nmeros uno en las listas britnic
as, situando ms lbumes en esta posicin que cualquier otra agrupacin musical.7 De acu
erdo con las certificaciones de la RIAA, han vendido ms discos en los Estados Uni
dos que cualquier otro artista.5 En 2008, la revista Billboard public una lista d
e los artistas ms exitosos de todos los tiempos en el Hot 100 con motivo del 50 an
iversario de la lista de xitos,8 y The Beatles fueron colocados en el nmero uno. F
ueron galardonados con siete premios Grammy,9 y recibieron un total de quince pr
emios Ivor Novello de parte de la British Academy of Songwriters, Composers and
Authors.10 En 2004, la revista Rolling Stone los clasific en el nmero uno en su li
sta de los 100 artistas ms grandes de todos los tiempos.1 De acuerdo con la misma p
ublicacin, la msica innovadora de The Beatles y su impacto cultural ayudaron a def
inir los aos sesenta.11 En 2010, el canal de televisin especializado en msica VH1 l
os clasific en el nmero uno en su lista de los 100 artistas ms grandes de todos los
tiempos.12 Tambin fueron colocados en el puesto No. 1 por el sitio de Internet Acc
laimed Music en su lista The Top 1000 Artists of All Time3 y por Digital Dream Doo
r en su lista 100 Greatest Rock Artists.2
ndice
1 Historia
1.1 Formacin y primeros aos
1.2 Beatlemana y aos de gira (1963-66)
1.2.1 Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With The Bea
tles
1.2.2 Conquista de los Estados Unidos
1.2.3 A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul
1.3 Controversia, aos finales y separacin (1966-1970)
1.3.1 Incidentes que condujeron a la ltima gira
1.3.2 Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
1.3.3 Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine
1.3.4 El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separacin
1.4 Despus de la separacin
2 Estilo musical y evolucin
2.1 Influencias
2.2 Gneros
2.3 Contribucin de George Martin
2.4 Trabajo en el estudio
3 Legado
4 Premios y reconocimientos
5 Discografa
5.1 Lanzamientos en CD
5.2 Msica digital
6 Catlogo de canciones
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos
Historia
Formacin y primeros aos
A los diecisis aos de edad, el cantante y guitarrista John Lennon, influenciado fu
ertemente por la msica de Elvis Presley, cre el grupo de estilo skiffle The Quarry
men junto con algunos compaeros del colegio, en marzo de 1957.13 Poco tiempo desp
us, en julio del mismo ao, Paul McCartney, que por entonces tena quince aos, conoci a
Lennon en una fiesta y se uni como guitarrista.14 Este ltimo invit a su amigo Geor
ge Harrison en febrero del ao siguiente, el cual, con catorce aos, se uni como el g
uitarrista lder de la formacin.15 16 En 1960, los compaeros de colegio de Lennon ab
andonaron la agrupacin para ingresar en la Escuela de Arte de Liverpool, haciendo
que Lennon y McCartney se encargaran de tocar la guitarra rtmica, aunque les haca
falta alguien que tocase la batera.17 En enero de 1960, un amigo de Lennon, Stua
rt Sutcliffe, se uni como bajista y sugiri cambiar el nombre de la banda a The Beet
les (escarabajos) como homenaje a Buddy Holly y The Crickets (Los grillos). En los
primeros meses del ao el grupo se convirti en The Beatals.18 19 Despus de probar otro
s nombres como Johnny and the Moondogs, Long John and The Beetles y The Silver Beatle
s, en agosto se decantaron finalmente por The Beatles.20 La falta de un baterista p
ermanente se plante en un problema para ellos cuando el gerente no oficial del gr
upo, Allan Williams, les organiz una reserva en la ciudad alemana de Hamburgo com
o banda musical residente.21 A finales de agosto audicionaron y contrataron al b
atera Pete Best,22 y el quinteto se fue cuatro das ms tarde a Hamburgo despus de que
Bruno Koschmider, dueo de varios clubes en aquella ciudad, les contratara para q
ue tuvieran estancia all durante 48 noches. Hamburgo, en aquellos das, no tena clube
s de rock 'n' roll. Haba clubes de striptease, cuenta el bigrafo Philip Norman.
Bruno tuvo la idea de traer grupos de rock a tocar en diversos clubes. Tenan e
sta frmula, un enorme espectculo sin parar (nonstop), hora tras hora, con un montn
de gente que se apresuraba a entrar y otra a salir, mientras las bandas tocaban
continuamente para atraer al trnsito de peatones. En una zona de prostbulos estado
unidense lo habran llamado striptease nonstop.
Muchas de las agrupaciones musicales que tocaban en Hamburgo provenan de Live
rpool [...] Fue uno de esos accidentes casuales. Bruno se fue a Londres para bus
car grupos musicales. Pero conoci a un empresario de Liverpool, en Soho, que esta
ba en Londres por pura casualidad. Y se las arregl para enviar algunas bandas par
a Hamburgo.23
El Indra Club en 2007. Fue el primer club donde actuaron The Beatles a su llegad
a a Hamburgo, Alemania, en 1960.
Harrison, siendo en agosto de 1960 an menor de edad con 17 aos, obtuvo el permiso
de residencia en Hamburgo al mentir a las autoridades alemanas sobre su verdader
a edad.24 Inicialmente ubicados en el Indra Club para que actuasen all, Koschmide
r los trasladara en octubre al Kaiserkeller despus de que el Indra fuese cerrado d
ebido a las quejas que reciba por el ruido del local.25 Poco tiempo despus aceptar
on la oferta de actuar en el Top Ten Club, rompiendo as el contrato que tenan con
Koschmider, el cual, por despecho, inform a las autoridades de la verdadera edad
de Harrison, lo que condujo a que el msico fuera deportado en noviembre de ese ao.
26 27 Una semana ms tarde, McCartney y Best fueron deportados tambin por ocasionar
un incendio cuando le prendieron fuego a un preservativo colgado de un clavo en
su habitacin.28 Lennon regres a Liverpool a mediados de diciembre, mientras que S
utcliffe permaneci en Hamburgo con su novia alemana, Astrid Kirchherr, durante ot
ro mes. Kirchherr les hizo sus primeras fotos profesionales y dise el corte de pel
o de Sutcliffe, que tiempo ms tarde fue adoptado por el resto del grupo.29 30
Durante los prximos dos aos residieron por perodos sucesivos en Hamburgo, usando es
timulantes como el Preludin para mantenerse con ms energa en sus actuaciones noctu
rnas.31 Sutcliffe decidi dejar la formacin a principios de 1961 y reanud sus estudi
os de arte en Alemania, de modo que McCartney se vio obligado a tocar el bajo.30
32 33 El productor alemn Bert Kaempfert contrat al cuarteto como extras de soport
e al cantante Tony Sheridan en una serie de grabaciones.34 Acreditado a Tony She
ridan and The Beat Brothers, el sencillo My Bonnie, grabado en junio y lanzado cua
tro meses despus, alcanz el nmero 32 en la lista Musikmarkt.35 36 En Liverpool, al
regresar de Hamburgo, fueron cada vez ms conocidos.
En noviembre de 1961, Brian Epstein, dueo de una tienda de discos local y columni
sta de msica, se entusiasm con la banda luego de oirlos en el Cavern Club, donde t
ocaban al medioda.37 De inmediato, Epstein se propuso ser su representante, hecho
que se formalizara a mediados de enero de 1962.38 Simultneamente, Kaempfert acord
liberarlos del contrato discogrfico alemn. Antes de ello, Epstein logr que la compaa
discogrfica Decca Studios les realizara una prueba conocida como la audicin de Dec
ca, que se concret el 1 de enero de 1962, en la que grabaron 15 temas, entre ello
s tres de autora de Lennon y McCartney (Like Dreamers Do, Hello Little Girl y Love of
the Loved). Decca sin embargo decidi no editar la grabacin con el comentario los gru
pos de guitarra estn en pleno declive, seor Epstein, que era la opinin general de la
industria discogrfica en ese momento.38 Esta decisin es considerada uno de los ma
yores errores en la historia de la msica popular.39 Para entonces, en Liverpool s
e volva cada vez ms popular el movimiento conocido como merseybeat, es decir la msi
ca beat de Mersey, refirindose a la regin nortea en la que se encuentra la ciudad.
El 10 de abril de 1962, Los Beatles partieron para una nueva temporada en Hambur
go. Ese mismo da recibieron la trgica noticia de que Sutcliffe haba muerto a causa
de una hemorragia cerebral.40 41 38
Entrada principal de los Abbey Road Studios en 2007, conocidos como EMI Studios
hasta despus de haberse publicado el penltimo lbum de The Beatles en 1969.
Mientras Los Beatles actuaban en Hamburgo, y luego de ser rechazados por los pri
ncipales sellos discogrficos britnicos, Brian Epstein logr que el productor George
Martin del sello Parlophone, una pequea subsidiaria de EMI Records, aceptara real
izar una prueba a la banda.37 42 43
La banda tuvo su primera sesin de grabacin en Londres, bajo la direccin de Martin,
en los EMI Studios el 6 de junio de 1962, registrndose cuatro temas: Besame Mucho, L
ove Me Do, P.S. I Love You y Ask Me Why, estos ltimos tres de Lennon-McCartney. Las ci
ntas originales de aquella grabacin fueron destruidas por rutina, pero al menos f
ueron preservadas dos grabaciones monoaurales. De all fueron tomados los dos prim
eros temas, que fueron incluidos en Anthology 1.
A Martin no le convenci la habilidad con la que tocaba la batera Pete Best, sugirin
dole privadamente a Epstein que lo cambiasen por un batera de sesin en el estudio.
44
Finalmente, Best fue remplazado por Ringo Starr. Starr, que dej a Rory Storm and
the Hurricanes para unirse a The Beatles, ya haba actuado con ellos en algunas oc
asiones, sobre todo cuando Best estaba enfermo.45 Sin embargo, Martin ya haba con
tratado al batera de sesin Andy White para la siguiente sesin de grabacin,46 y White
toc la batera en Love Me Do y P.S. I Love You. Lanzado en octubre, Love Me Do alcanz
nmero diecisiete en la lista britnica Record Retailer.47 Posteriormente, en el mes
de noviembre comenzaron a grabar lo que sera su segundo sencillo, Please Please M
e. Hicieron su debut en la televisin al emitirse una actuacin suya en directo en el
programa regional People and Places, de la Granada Television.48
Concluyeron su ltima temporada de Hamburgo en diciembre de 1962.23 En ese momento
acordaron que los cuatro contribuiran como vocalistas dentro del grupo, aunque e
l rango restringido de Starr hizo que rara vez fuese el lder vocal.49 Lennon y Mc
Cartney establecieron una asociacin para componer canciones; al comprobar que aum
entaba el xito del grupo, la celebrada colaboracin entre ellos limit las oportunida
des de Harrison de ser vocalista principal.50 Epstein, sintiendo el potencial co
mercial que tenan, los alent a que adoptasen una actitud ms profesional. Lennon rem
emor lo que el representante les dijo: Miren, si ustedes realmente desean consegui
r uno de esos lugares grandes, van a tener que cambiar, dejar de comer en el esc
enario, dejar de maldecir, dejar de fumar.51 Lennon dijo: Solamos vestir como nos g
ustaba, dentro y fuera del escenario. Epstein nos deca que los pantalones vaquero
s no eran especialmente elegantes y que deberamos considerar la posibilidad de us
ar pantalones ms adecuados. Nos dej tener nuestro propio sentido de individualidad
[...] tuvimos que elegir entre obedecerle o seguir comiendo pollo en el escenar
io.51
Beatlemana y aos de gira (1963-66)
Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With The Beatles
Vase tambin: Beatlemania en el Reino Unido
McCartney, Harrison, la cantante sueca Lill-Babs y Lennon en el programa de tele
visin sueco Drop-In, el 30 de octubre de 1963.52
A raz del moderado xito de Love Me Do, Please Please Me recibi una acogida ms enftica
canzando el nmero dos en el Record Retailer en enero de 1963 despus de su lanzamie
nto. Martin originalmente tena previsto grabar el disco debut de The Beatles en v
ivo en el Cavern Club. Finalmente esta idea fue cambiada,53 y se eligi crear un lb
um en vivo de una sola sesin en los EMI Studios. Diez canciones fueron grabadas par
a Please Please Me, acompaadas en el lbum por los cuatro temas que ya haban sido pu
blicados en los dos sencillos.53 Recordando la urgencia que tenan por publicar su l
bum de debut, y dndose la paliza para grabar Please Please Me en un solo da, una crt
ico de Allmusic comentaba: Dcadas despus de su lanzamiento, el lbum todava suena fres
co, precisamente a causa de su origen tan intenso.54 Lennon dijo que apenas se es
trujaron la cabeza a la hora de componer las canciones en aquel tiempo; l y McCar
tney estaban simplemente escribiendo canciones a lo Everly Brothers, al estilo de
Buddy Holly, canciones pop sin tener ms complicaciones que eso: crear un sonido.
Y las palabras eran casi irrelevantes.55
Lanzado en marzo de 1963, el lbum alcanz el nmero uno en las listas britnicas. El te
rcer sencillo que publicaron, From Me to You, fue lanzado en abril y tambin alcanz l
a cima de las listas de xitos. A partir de ese momento se inici una racha casi ini
nterrumpida de diecisiete sencillos lanzados por The Beatles, que alcanzaron el
nmero uno en las listas britnicas, incluyendo todos los que se publicaron en los s
iguientes seis aos, a excepcin de uno. Lanzado en agosto, el cuarto sencillo, She L
oves You, alcanz el rcord de mayor nmero de copias vendidas en el Reino Unido hasta
ese momento, vendiendo cerca de 750 mil copias en menos de cuatro semanas.56 Se
convirti en su primer sencillo en vender un milln de copias, y sigui teniendo el rco
rd en el Reino Unido hasta 1978, cuando fue superada por Mull of Kintyre, interpre
tada por McCartney y su grupo posterior a la separacin de The Beatles, Wings.57 L
a popularidad de su msica les proporcion una creciente atencin de la prensa, a la q
ue ellos respondieron con una descarada e irreverente actitud, que acab por apart
arse de los rasgos caractersticos de las figuras ms importantes de la msica pop y q
ue, incluso, inspir mayores intereses.58 59
Logotipo de The Beatles con la T alargada hacia abajo, enfatizando la palabra bea
t.
El icnico logotipo de The Beatles con la letra T alargada hacia abajo hizo su debut
en 1963, cuando fue utilizado por primera vez al frente de la batera de Starr, q
ue Epstein y Starr compraron en una tienda de Londres.60 61 Durante la primera m
itad del ao llevaron a cabo tres giras en el Reino Unido: una de cuatro semanas q
ue comenz en febrero y otras dos de tres semanas durante marzo y mayo a junio. A
medida que su popularidad se extendi, apareci una adulacin desenfrenada hacia ellos
, tambin llamada Beatlemana. Aunque no se anunciaron como los cabecillas de gira, lo
s otros artistas que participaron fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison,
artistas estadounidenses que haban establecido una gran popularidad en el Reino U
nido.62 Las actuaciones en todas partes, tanto en la gira como en los espectculos
fuera del Reino Unido, fueron recibidas con un entusiasmo desenfrenado por los
fanticos que no paraban de gritar.63 La polica se vio obligada a usar agua a alta
presin con mangueras para poder controlar a las multitudes, y hubo debates en el
Parlamento sobre los miles de policas que ponan en riesgo sus vidas para protegerl
os.64 A finales de octubre, una gira de cinco das por Suecia se convirti en la pri
mera visita que hicieron al extranjero desde sus das en Hamburgo.65 De regreso al
Reino Unido fueron recibidos en el aeropuerto de Heathrow bajo una intensa lluv
ia por miles de fanticos. Adems, asistieron cincuenta periodistas y fotgrafos y un
equipo de cmaras de la televisin de la BBC.66 Al da siguiente, The Beatles comenzar
on otra gira por el Reino Unido, prevista para seis semanas. Pero en esta ocasin,
fueron, indiscutiblemente, el grupo principal.62
Please Please Me estaba todava en lo ms alto de las listas. Se mantuvo en esa posi
cin durante treinta semanas, slo para ser desplazado por With The Beatles, que se
coloc en el primer lugar durante veintin semanas. Haciendo mayor uso de las tcnicas
de produccin que usaron en el LP predecesor, el lbum fue grabado entre julio y oc
tubre. With The Beatles es descrito por Allmusic como una secuela al ms alto nivel
que mejora al original mediante el desarrollo de un tono propio y la adicin de p
rofundidad.67 En un cambio de lo que hasta entonces haba sido la prctica habitual,
el lbum fue lanzado a fines de noviembre antes del inminente sencillo I Want to Ho
ld Your Hand, excluyendo a esta cancin con el fin de maximizar las ventas del senc
illo homnimo.68 With The Beatles llam la atencin del crtico musical de The Times Wil
liam Mann, que fue tan lejos como para sugerir que Lennon y McCartney eran los co
mpositores ingleses ms destacados de 1963.68 El peridico public una serie de artculos
en los que Mann ofreci un anlisis detallado de la msica de The Beatles, lo cual le
s otorg una mayor respetabilidad.69 With The Beatles se convirti en el segundo lbum
en la historia del Reino Unido en vender un milln de copias, una cifra que solo
fue alcanzada previamente por la banda sonora de la pelcula estadounidense South
Pacific, de 1958.70
Conquista de los Estados Unidos
Vanse tambin: The Beatles en los Estados Unidos e Invasin britnica.
The Beatles, al arribar en el aeropuerto JFK de Nueva York el 7 de febrero de 19
64.
Los lanzamientos de The Beatles en los Estados Unidos inicialmente se retrasaron
por casi un ao, cuando Capitol Records, filial americana de EMI, se neg a lanzar
los sencillos Please Please Me y From Me to You.71 Las negociaciones con sellos inde
pendientes de Estados Unidos llevaron a la publicacin de algunos sencillos, pero
los problemas de regalas y las burlas hacia el peinado moptop de los integrantes pl
antearon nuevos obstculos.72 73 Una vez que Capitol comenz a editar el material en
Estados Unidos, en lugar de lanzar los LP en su configuracin original, compilaro
n sus distintas grabaciones en diferentes lbumes, y publicaron canciones en senci
llos de su preferencia.74 El xito definitivo en Amrica lleg cuando se emiti un repor
taje sobre la Beatlemana britnica, provocando gran aclamacin entre el pblico norteam
ericano, lo que llev a Capitol a lanzar I Want to Hold Your Hand en diciembre de 19
63.75 El primer viaje que realizaron a Estados Unidos estaba preparado para unas
semanas despus.
Cuando abandonaron el Reino Unido el 7 de febrero de 1964, unos cuatro mil afici
onados reunidos en Heathrow comenzaron a saludar y gritar cuando la aeronave des
peg.76 I Want to Hold Your Hand haba vendido 2,6 millones de copias en los Estados U
nidos durante las dos semanas anteriores, pero an sentan cierta incertidumbre sobr
e el recibimiento que tendran a su llegada.77 Al llegar al recin rebautizado Aerop
uerto Internacional John F. Kennedy fueron recibidos por otra multitud vociferan
te, estimada en alrededor de tres mil personas.78 Su primera aparicin estadounide
nse la llevaron a cabo en el programa The Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 19
64, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de espectadores casi la mitad d
e la poblacin del pas por entonces.79 80 A la maana siguiente un peridico escribi que
The Beatles no podan llevar la misma musiquilla cruzando el Atlntico,81 pero un da de
spus de su presentacin debut en Estados Unidos, por primera vez la Beatlemana se hi
zo ver en el Washington Coliseum.82 De vuelta a Nueva York el da siguiente, se pr
esentaron con otra gran acogida en el Carnegie Hall. Despus de una semana apareci
eron en el Ed Sullivan Show por segunda vez, antes de regresar al Reino Unido el
22 de febrero.83 Durante la semana del 4 de abril haban logrado situar doce de s
us canciones en el Billboard Hot 100, incluyendo los cinco primeros lugares.84 E
sa misma semana, un tercer LP estadounidense se uni a los otros dos que ya estaba
n en circulacin. Los tres llegaron a los primeros lugares en la lista estadounide
nse de lbumes. El xito que haban obtenido en los Estados Unidos provoc la denominada
invasin britnica: la llegada de una serie de nuevas formaciones musicales britnica
s que lograron ser populares en Estados Unidos despus de la llegada de The Beatle
s.85 86 El peinado del cuarteto, inusualmente largo para ese tiempo, continu sien
do objeto de escarnio de muchos adultos, pero ampliamente adoptado como emblema
cultural de la juventud floreciente.87
McCartney, Harrison, Lennon y Jimmy Nicol actuando en Holanda el 5 de junio de 1
964. Nicol remplaz a Starr durante la mitad de la gira de junio mientras ste ltimo
estaba hospitalizado.
En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actu
en treinta y dos conciertos en solo diecinueve das. Los lugares de actuacin fueron
en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron rec
ibidos con gran entusiasmo.88 89 Starr se encontr hospitalizado despus de una amig
dalectoma durante la primera mitad de la gira, y Jimmy Nicol fue el encargado de
tocar la batera durante su ausencia. En agosto volvieron a visitar Estados Unidos
, con una gira de treinta conciertos en veintitrs ciudades.90 Generando una aclam
acin inmensa una vez ms, la gira atrajo entre diez y veinte mil aficionados en tod
os los conciertos. Sin embargo, su msica apenas era audible.90 El sistema de ampl
ificacin en ese momento era modesto en comparacin a los equipos modernos posterior
es, y los pequeos amplificadores Vox que usaban tenan dificultades para competir c
on el alto volumen del sonido generado por los gritos de los fans. Obligados a a
ceptar que ni ellos ni su pblico pudieran escuchar los detalles de sus actuacione
s, la banda comenz a aburrirse cada vez ms de la rutina de los conciertos y las gi
ras.91
Al final de la gira de agosto, estando en Nueva York, les presentaron a Bob Dyla
n por iniciativa del periodista Al Aronowitz. Cuando lo visitaron en su suite de
l hotel, Dylan los inici en el consumo de cannabis.92 El historiador musical Jona
than Gould seal la importancia musical y cultural de esta reunin, ya que los respec
tivos fans de los msicos eran percibidos como habitantes de dos mundos culturalmen
te separados: el pblico general de Dylan eran chicos de la universidad con inclinac
iones artsticas o intelectuales, un idealismo poltico y social naciente, y un esti
lo ligeramente bohemio en contraste con la audiencia de The Beatles que eran unos
verdaderos 'adolescentes'chicos de secundaria o primaria, cuyas vidas estaban tot
almente envueltas en la comercializada cultura popular de la televisin, radio, di
scos de msica pop, revistas, y la moda adolescente. Fueron vistos como idlatras, n
o como idealistas. Seis meses despus de la reunin, Lennon habra de hacer grabaciones
en donde imitara abiertamente el tono nasal de Dylan de estilo frgil y su personalid
ad vocal introspectiva. Al cabo de un ao, Dylan procedera con la ayuda de un grupo de
cinco personas y una guitarra elctrica Fender Stratocaster a sacudirse su fama de
autor folk autntico que permanentemente llevaba a sus espaldas; se habrn evaporado
casi las diferencias entre el pblico del folk y el rock; y la audiencia de The Bea
tles mostrara signos de crecimiento intelectual.93
A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul
La falta de inters de la compaa discogrfica Capitol Records durante 1963 no pas desap
ercibida para la competencia, de manera que United Artists Records alent a su div
isin de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematogrfico con la esperan
za de poder llegar a un acuerdo discogrfico con ellos.94 Dirigida por Richard Les
ter, A Hard Day's Night los involucr durante un periodo de tres semanas entre mar
zo y abril de 1964 para el rodaje de la pelcula.95 El estreno de la pelcula tuvo l
ugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un xito in
ternacional.96 Estrenada en la cspide de la Beatlemana, fue muy bien recibida por
la crtica cinematogrfica, convirtindose as en una de las pelculas ms clebres de la hist
oria en su gnero.97 Segn Allmusic, la banda sonora de la pelcula, A Hard Day's Nigh
t, hizo que se les viese como una verdadera banda cohesionada. Todas las influenc
ias dispares de sus dos primeros lbumes se haban fundido esta vez de forma brillan
te, alegre y original, llena de sonidos de guitarras.98 Este sonido de guitarra fue
principalmente producto de Harrison y su guitarra elctrica de 12 cuerdas Rickenb
acker.99
Su cuarto lbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflict
o entre el comercialismo y la creatividad.100 Grabado entre agosto y octubre de
1964, se tuvo la intencin de continuar con el formato establecido en A Hard Day's
Night, que a diferencia de los primeros dos LP, ste inclua nicamente composiciones
originales de ellos.100 Reconociendo el desafo que planteaba el dar constantes c
onciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron e
n vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo lbum de estudio.1
00 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron p
or la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociacin Lenno
n-McCartney.100
En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitacin en casa de su d
entista, consumieron LSD que este ltimo haba aadido en sus cafs.101 Posteriormente,
ambos msicos experimentaron deliberadamente con esta droga, unindose a ellos Starr
en una ocasin.102 McCartney se mostr al principio renuente a probarla, pero final
mente lo hizo en 1966, y ms tarde se convirti en el primero en hablar pblicamente s
obre ello.103 La controversia surgi en junio de 1965, cuando la Reina Isabel II l
os design como miembros de la Orden del Imperio Britnico (MBE). Los propuso el Pri
mer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro del Parlamento por Huyton
, distrito de Liverpool.104 El nombramiento en ese tiempo concedido fundamentalme
nte a veteranos de guerra y a lderes civiles provoc que algunos receptores del MBE
protestasen devolviendo la insignia.105
Fotograma del triler estadounidense de Help!, pelcula estrenada oficialmente en ju
lio de 1965. En l aparecen (desde delante hacia el fondo) John Lennon, Paul McCar
tney y George Harrison.
La segunda pelcula de The Beatles, Help!, de nuevo dirigida por Lester, fue estre
nada en julio de 1965. Descrita principalmente como una parodia de las pelculas de
James Bond,106 el filme fue recibido tibiamente por la crtica y por ellos mismos.
McCartney coment: Help! era estupenda, pero no fue nuestra pelcula, ramos como una
especie de estrellas invitadas. Fue divertido, pero bsicamente, como idea para un
a pelcula, estuvo un poco errada.106 Su banda sonora, el quinto lbum de estudio de
la agrupacin, contena material original con solo dos canciones versionadas. Lennon
era el cantante y compositor dominante en ella, incluyendo los dos sencillos ex
trados del lbum: Help! y Ticket to Ride.107 En Help! se les vio con una mayor utilizac
in de doblajes vocales y la incorporacin de instrumentos clsicos en sus arreglos, e
specialmente el cuarteto de cuerdas de la balada Yesterday.108 Compuesta por McCar
tney, Yesterday posee el rcord de ser la cancin ms versionada de la historia de la msi
ca.109 La pista de cierre del LP, Dizzy Miss Lizzy, se convirti en el ltimo tema que
versionaron e incluyeron en un lbum. Con la excepcin del lbum Let It Be, que conte
na la cancin popular tradicional de Liverpool Maggie Mae, todos sus discos posterior
es incluyeron slo material original.110
El 15 de agosto, en su tercera visita a Estados Unidos, llevaron a cabo el conci
erto en el Shea Stadium de Nueva York, ante una multitud de 55.600 personas.111
Otros nueve conciertos le siguieron en otras ciudades de Estados Unidos, tambin c
on gran xito. Hacia el final de la gira, el 27 de agosto de 1965, visitaron a Elv
is Presley en su mansin de Bel-Air.112 En la sala de Elvis tocaron y discutieron
sobre el negocio de la msica e intercambiaron ancdotas personales.113 En septiembr
e de 1965 se estren una serie estadounidense de dibujos animados de The Beatles,
transmitida los sbados por la maana en la televisin que los tena como protagonistas.
La serie se haca eco del humor de la pelcula A Hard Day's Night. Los episodios or
iginales, aunque producidos hasta 1967, siguieron apareciendo durante dos aos ms,
hasta 1969.114
Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crtica como u
n gran paso en la madurez y la complejidad de su msica.115 El bigrafo y crtico musi
cal Ian MacDonald coment que con Rubber Soul, The Beatles recuperaron la direccin q
ue haban comenzado a perder durante las ltimas etapas con su trabajo en Beatles fo
r Sale.116 Despus de que en Help! incursionasen en el mundo de la msica clsica con c
uerdas y flautas, la introduccin en Rubber Soul de un sitar en Norwegian Wood (Thi
s Bird Has Flown) marc un avance ms all de los lmites tradicionales de la msica rock.
Adems, tambin demostr que Lennon y McCartney estaban menos complementados en sus co
mposiciones, cada vez ms diferentes entre s (aunque seguan compartiendo crdito ofici
al). Su alcance temtico estuvo en plena expansin, englobando los aspectos ms comple
jos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.115 Como sus letr
as se hicieron ms ingeniosas, los fans comenzaron a estudiarlas para encontrar su
verdadero significado. Se especul que Norwegian Wood podra referirse al cannabis.11
7 En 2003, la revista Rolling Stone clasific a Rubber Soul en el puesto nmero 5 de
los 500 mejores lbumes de todos los tiempos,118 y el lbum es descrito por Allmusic
como uno de los discos clsicos en el gnero musical de folk rock.13 De acuerdo con Le
nnon y McCartney, sin embargo, este fue slo un lbum ms.119 El ingeniero Norman Smith
vio claros signos de los crecientes conflictos que tenan durante las sesiones de
Rubber Soul; Smith dijo ms tarde que el enfrentamiento entre John y Paul se haca ca
da vez ms evidente y en lo que se refiere a Paul, George no poda hacer nada bien.120
Controversia, aos finales y separacin (1966-1970)
Incidentes que condujeron a la ltima gira
En junio de 1966 sali a la venta Yesterday and Today, un lbum creado por Capitol R
ecords para el mercado estadounidense. El disco caus gran impacto por su portada,
al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muecas de pls
tico mutiladas. Una popular historia, aunque apcrifa, fue que la foto de la porta
da habra que entenderla como una respuesta satrica al modo que emple Capitol en mas
acrar los lbumes originales del grupo.121 Ante la controversia y escndalo que la p
ortada de este lbum despert, decidieron cambiarla por una nueva ms convencional. Un
a copia original sin censura fue subastada en 10.500 dlares en diciembre de 2005.
122 Durante una gira por Filipinas, un mes despus de que saliera a la venta Yeste
rday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio Presidencial por pa
rte de la primera dama del pas, Imelda Marcos.123 Cuando se present la invitacin, E
pstein la rechaz cortsmente en nombre del grupo, ya que nunca haba sido su poltica e
l aceptar este tipo de invitaciones oficiales.124 The Beatles se dieron cuenta p
ronto de que el rgimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un no por respuesta
. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del pas a causa de los disturbios
que se haban ocasionado.125
Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encon
traron con la reaccin furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de a
quel pas, debido a un comentario que Lennon haba hecho el marzo pasado: en una ent
revista con la periodista britnica Maureen Cleave,126 opin que la religin cristiana
estaba por entonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento ms
populares que Jesucristo.127 128 El comentario pas prcticamente desapercibido en I
nglaterra, pero cuando la revista Datebook la public en Estados Unidos, se cre una
gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos.129 Al
mismo tiempo, ocasion tambin que en Sudfrica el gobierno prohibiera la publicacin de
grabaciones de The Beatles, acta que se extendi hasta 1971.130 Epstein critic pbli
camente a Datebook, diciendo que haban interpretado las palabras de Lennon fuera
de contexto.131 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse pblicamente por su coment
ario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.131
Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
Rubber Soul haba marcado un gran paso hacia adelante en la msica de The Beatles; R
evolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su ltima gira, marcara otr
o paso ms para el grupo.132 Pitchfork lo identifica como el sonido de una banda qu
e estaba creciendo con suprema confianza en s misma y la redefinicin de lo que caba e
sperar de la msica popular.58 En Revolver se destacan las sofisticadas composicion
es y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadores ar
reglos de cuerda clsica hasta el rock psicodlico.132 Abandonando la tpica fotografa
que hasta ese momento era norma, la portada del lbum diseada por Klaus Voormann, un
amigo que conocan desde sus das en Hamburgo consisti ahora en un collage artstico en
blanco y negro que tena caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de t
inta al estilo de Aubrey Beardsley.132 El lbum fue precedido por el sencillo Paperb
ack Writer, con Rain en la cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes prom
ocionales para ambas canciones, que estn considerados como autnticos primeros video
s musicales de entre los que se rodaron en aquella poca,133 y que fueron transmiti
dos en los programas Top of the Pops y The Ed Sullivan Show.134 135
Uno de los temas ms experimentales de Revolver fue Tomorrow Never Knows, cuya letra
fue inspirada por el libro The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Ti
betan Book of the Dead, de Timothy Leary. En la creacin de la cancin se vieron inv
olucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabacin, cada
una manejada por un ingeniero o un miembro de la banda, que variaba aleatoriame
nte el movimiento del bucle de una cinta.136 Eleanor Rigby, de McCartney, contiene
un uso prominente de un octeto de cuerda en la cancin; el tema ha sido descrito
como un verdadero hbrido musical, ya que no es reconocible algn estilo o gnero concr
eto en la cancin.137 Harrison se estaba desarrollando como compositor, y tres de s
us composiciones haban ganado lugar en el lbum. En 2003, Rolling Stone situ a Revol
ver como el tercer mejor lbum de todos los tiempos.118 En la gira que sigui en Estad
os Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del lbum.138 The Beatl
es dieron su ltimo concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Pa
rk de San Francisco.139 Marc el final de un perodo de cuatro aos dominado por giras
que incluyeron cerca de 1.400 apariciones en conciertos a nivel internacional.1
40
Inscripcin a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspirara u
na de las ms afamadas canciones de The Beatles.
En menos de siete meses, despus de grabar Revolver, volvieron a los estudios de g
rabacin de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo lbum, Sg
t. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Emerick record: The Beatles insistieron en qu
e todo en el Sgt. Pepper tena que ser diferente. Tenamos instalados micrfonos dentr
o de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtiero
n en micrfonos unidos a los violines. Solamos usar gigantes osciladores primitivos
para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, y tenamos cint
as cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revs.141 Algunas par
tes de A Day in the Life requirieron una orquesta de cuarenta personas.141 Cerca d
e 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las sesiones. Primero se produjo
el sencillo independiente de doble lado A Strawberry Fields Forever/Penny Lane en f
ebrero de 1967; el Sgt. Pepper le sigui en junio. La complejidad de las grabacion
es musicales, creadas usando slo tecnologa de grabacin a cuatro pistas, asombr a art
istas contemporneos que buscaban superar a The Beatles.142 Para el lder de The Bea
ch Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para compl
etar su ambicioso lbum Smile, el or Strawberry Fields fue un duro golpe y pronto aba
ndon todos los intentos de competir con The Beatles.143 144 El Sgt. Peppers recib
i la aclamacin de la crtica. En 2003, la revista Rolling Stone lo situ como el mejor
lbum de todos los tiempos,118 y es ampliamente considerado como una obra maestra
.145 Jonathan Gould lo describe como
una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz
ambicin y sorprendente originalidad hacen que se ample notablemente sus posibilida
des, aumentando as las expectativas de lo que puede ser la experiencia de escucha
r la msica popular en una grabacin. Sobre la base de esta percepcin, el Sgt. Pepper
devino en el catalizador de una explosin de gran entusiasmo por parte de las mas
as para con el formato de lbum de rock, que iba a revolucionar tanto la esttica co
mo la economa de la industria discogrfica que sobrepasara las anteriores explosione
s pop provocadas por el fenmeno de Elvis en 1956 y el fenmeno de la Beatlemana en 1
963.145
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es probablemente el lbum ms famoso por su po
rtada en la historia de la msica popular.146 Fue uno de los primeros en su gnero e
n incluir las letras de las canciones en su funda.147 Esas letras fueron objeto
de intenso anlisis; los fans especularon, por ejemplo, que el clebre Seor K. en Being
for the Benefit of Mr. Kite! de hecho podra ser el escritor de ficcin surrealista F
ranz Kafka.148 El crtico literario norteamericano y profesor de ingls Richard Poir
ier escribi un ensayo, Aprender de The Beatles, en el que sealaba que sus estudian
tes estaban escuchando la msica del cuarteto con tal grado de compromiso, que l, co
mo maestro de literatura, slo poda envidiarles.148 Poirier ha identificado lo que l
llam las alusiones mixtas del material musical: Siempre es poco prudente asumir que
solo estn haciendo una sola cosa o que se estn expresando en un nico estilo [...] u
n solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que ex
istir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del contexto de las alterna
tivas aparentemente contradictorias.148 McCartney dijo en ese momento: Nosotros es
cribimos canciones. Sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero en una semana a
lguien ms dice algo al respecto, y no lo puedes negar [...] T pones tu propio sign
ificado a tu propio nivel a nuestras canciones.148 La muy elaborada portada del S
gt. Pepper's ocasion gran inters y un estudio profundo sobre ella.149 Los bigotes
que en esta poca llevaban los miembros del grupo se convirtieron rpidamente en un
sello distintivo del estilo hippie.150 El historiador cultural Jonathan Harris d
escribi el coloreado intenso y pardico de los uniformes militares usados por The Bea
tles en el disco como una visualizacin cmplice en contra de la autoridad y el sist
ema.151
El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, All You Need is Love, para los tel
evidentes de todo el mundo a travs de Our World, el primer programa transmitido va
satlite para todo el mundo.152 Su aparicin en medio del Verano del Amor hizo que
lo adoptasen como himno del flower power.153 154 Dos meses despus sufrieron una pr
dida que lanz su carrera al caos. Despus de ser presentados al Maharishi Mahesh Yo
gi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditacin trascendental. Durant
e el retiro, el asistente de Epstein, Peter Brown, llam para informarles de que E
pstein haba muerto.155 El mdico forense dictamin que su muerte fue ocasionada por u
na sobredosis accidental de anfetaminas, pero tambin se rumore de que se haba descu
bierto una nota de suicidio entre sus posesiones.156 Epstein se haba encontrado e
n un estado emocional frgil, tanto por cuestiones personales como por el estado d
e su relacin de trabajo con The Beatles.157 Le preocupaba que no fueran a renovar
su contrato de gestin con l, que expiraba en octubre, basado en el descontento qu
e tenan con su supervisin en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concreta
s sobre Seltaeb, la empresa que manejaba los derechos de comercializacin de The B
eatles en los Estados Unidos.156 La muerte de Epstein los dej desorientados y tem
erosos por su futuro. Poco despus, Lennon dijo: No tuve ningn concepto errneo acerca
de nuestra capacidad para hacer otra cosa que no fuera tocar msica, y tena miedo.1
58 Recapitulando, comprendi que la muerte de Epstein sera el comienzo del fin del
grupo: Saba que estbamos en apuros [...] Entonces pens, estamos jodidos a partir de
este momento.159
Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine
Magical Mystery Tour, la banda sonora de una prxima pelcula de The Beatles, aparec
i como un doble EP de seis temas a principios de diciembre de 1967.160 En los Est
ados Unidos las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera,
en el que se incluyeron tambin los temas de sus ltimos sencillos. Allmusic opina
sobre el Magical Mystery Tour americano: El sonido psicodlico de este disco est muy
a la par del Sgt. Pepper, e incluso se encuentra ms acentuado en algunas partes
de l (especialmente en los collages de sonido de 'I Am the Walrus'), y califica a
sus cinco canciones extradas de los sencillos que publicaron en 1967 como enormes,
gloriosas e innovadoras.161 El lbum estableci un nuevo rcord en sus primeras tres s
emanas de venta inicial en los Estados Unidos, el ms alto de cualquier otro LP de
Capitol, y es una compilacin de Capitol que despus fue adoptada en el canon ofici
al de los lbumes de estudio de The Beatles.162 Transmitida el Da de San Esteban, l
a pelcula Magical Mystery Tour, dirigida bsicamente por McCartney, les trajo la pr
imera crtica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artculos despect
ivos hacia su filme. Fue llamada una indudable basura por el Daily Express, que la
describi como una sucesin de imgenes sin editar mostrando a un grupo de gente subie
ndo y bajando de un autobs y viajando todo el tiempo en l.163 Sin embargo, el Daily
Mail la calific como un proyecto vanidoso, mientras que The Guardian la calific com
o una especie de juego de fantasa moral sobre la grosera, la calidez y la estupidez
de la audiencia.163 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento
en Estados Unidos.164 En enero, filmaron un corto para la pelcula animada Yellow
Submarine, una versin animada y fantasiosa de The Beatles. La otra y ltima partic
ipacin que llevaron a cabo en la pelcula fue con la contribucin de varias grabacion
es de estudio inditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por
su innovador estilo visual y humorstico, adems de su msica. Sin embargo, tuvieron
que pasar siete meses hasta que se public la banda sonora de la pelcula.
El lbum The Beatles fue lanzado en noviembre de 1968. Fue conocido popularmente c
omo el lbum Blanco por ser su portada totalmente blanca y contener solo el nombre
del grupo en relieve. Adems, en sus primeras ediciones reflejaba un nmero de seri
e en su cubierta.
Entre tanto, apareci lo que sera el lbum The Beatles, un doble LP popularmente cono
cido como el White Album lbum Blanco debido a su funda totalmente blanca. En contra
posicin a las anteriores fundas o cubiertas, el lbum Blanco publicado con el plus d
el diseo minimalista de Richard Hamilton contrastaba con anteriores diseos de las c
ubiertas de estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.165 La inspiracin c
reativa para este lbum lleg desde una nueva direccin, cuando, faltando la presencia
rectora de Epstein, la banda se volvi hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerl
o su gur.166 En su ashram en Rishikesh, India, la imparticin de un curso-gua de tres
meses se convirti en uno de sus perodos ms creativos, produciendo all un gran nmero d
e canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadas para el lbum.167 S
tarr se march despus de diez das de estancia all, comparando aquel lugar con un camp
amento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburri con el procedimiento
de sus compaeros en aquel lugar y se fue un mes despus.168 Para Lennon y Harrison
la creatividad se torn en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, tcnico de el
ectrnica conocido como Magic Alex, sugiri que el Maharishi estaba tratando de mani
pularles.166 Despus de que Mardas alegara que el Maharishi haba hecho proposicione
s sexuales a varias asistentes, Lennon qued convencido y se fue abruptamente, lle
vndose a Harrison y al resto de la comitiva consigo.168 En su ira, Lennon escribi
una cancin llamada Maharishi, pero luego la modific para evitar una demanda legal, c
onvirtindola en la cancin Sexy Sadie.166 McCartney dijo: Hemos cometido un error. Pen
sbamos que haba algo ms en el Maharishi de lo que realmente haba.166
Durante las sesiones de grabacin para el lbum, que se extendieron desde fines de m
ayo hasta mediados de octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenza
ron a dividirlos. Starr los dej por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante
con McCartney tocando la batera en varios temas.169 El romance de Lennon con la
artista vanguardista Yoko Ono contribuy a crearles tensiones, haciendo que Lennon
perdiese el inters en escribir canciones con McCartney.170 Desobedeciendo el acu
erdo que ellos mismos establecieron de no llevar parejas al estudio, Lennon insi
sti en llevar a Ono a todas las sesiones de grabacin, situacin que no le agradaba a
Harrison.171 Tambin era cada vez ms despectivo con los aportes creativos de McCar
tney, al que empez a identificar como autor de msica para abuelitas, calificando la
cancin Ob-La-Di, Ob-La-Da como msica-basura para abuelitas.172 Recordando las sesiones
del White Album, Lennon ofreci un curiosamente abreviado resumen de la historia
que haba vivido con sus compaeros a partir de ese momento, diciendo: Es como si sac
aras cada tema de ah y lo convirtieras en todo mo y todo de Paul [...] solamente y
o con msicos de acompaamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pas b
ien. Entonces fue cuando nos disolvimos.173 McCartney tambin record que las sesione
s marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo: Hasta ese momento, el mundo era
un problema, pero nosotros no lo ramos, lo cual siempre haba sido la mejor cosa de
The Beatles.174 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer lbum de The B
eatles editado por Apple Records. El sello discogrfico era una de las divisiones
de la empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpli
endo as un plan previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva pa
ra administrar mejor los impuestos a pagar.175 El lbum tuvo ms de dos millones de
pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Uni
dos en poco ms de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de rad
io estadounidenses.176 A pesar de su popularidad, no recibi comentarios halagador
es en su poca. Segn Jonathan Gould,
La respuesta de la crtica [...] oscil entre la confusin y el desencanto. En inte
nso contraste con Sgt. Pepper, que haba contribuido a establecer todo un gnero de
crtica erudita del rock, el White Album no inspir literatura crtica digna de mencin.
Incluso los recensores ms simpatizantes [...] claramente no saban qu hacer con est
a efusin amorfa de canciones. Hubert Saal, del Newsweek, cit la alta proporcin de p
arodias, y los acus de exceso de irona soterrada.176
La opinin general de la crtica se decant finalmente a favor del White Album, y en 2
003 la revista Rolling Stone lo consider el dcimo mejor lbum de todos los tiempos.1
18 Pitchfork describe el lbum como grande, rebosante de ideas y lleno de una enorm
e variedad musical [...] sus defectos son tan esenciales a su carcter como sus vi
rtudes.177 Allmusic seala: Claramente, las dos fuerzas compositoras de The Beatles
ya no estaban en la misma pgina, pero tampoco lo estaban George y Ringo; a pesar d
e todo Lennon crea una de sus dos mejores baladas, las letras de las canciones de
McCartney son sorprendentes, es visible que Harrison se ha convertido en un compo
sitor que mereca una demostracin ms amplia y la composicin de Starr es un placer.178
Para ese entonces, el inters por las letras de The Beatles estaba tomando un aspe
cto serio. Cuando la cancin de Lennon Revolution se haba publicado como sencillo en
agosto, como anticipo del White Album, su mensaje pareca claro: libera tu mente y no
cuentes conmigo para cualquier conversacin sobre la destruccin como medio para alc
anzar un fin.179 En un ao caracterizado por protestas estudiantiles que se extenda
n desde Varsovia hasta Pars y Chicago, la respuesta de la izquierda radical fue m
ordaz.180 Sin embargo, la versin de la cancin en el White Album, Revolution 1, aada un
a palabra extra: count me out... in (traducible por: no cuentes conmigo..., cuenta
conmigo), lo que implicaba un cambio de ideas desde la publicacin del sencillo. De
hecho, la cronologa se haba invertido: la ambigua versin del lbum se haba grabado an
tes, pero algunos creyeron que The Beatles ahora decan que la violencia poltica po
da ser, a pesar de todo, justificable.181
El LP Yellow Submarine apareci finalmente en enero de 1969. Contena slo cuatro de s
us canciones inditas, junto a la pista del ttulo, ya aparecida en Revolver; una ca
ncin editada en sencillo en 1967; y siete piezas instrumentales compuestas por Ge
orge Martin e interpretadas con su orquestada. Debido a la escasez de msica nueva
que la agrupacin proporcionaba, Allmusic sugiri que quizs el lbum no fuese esencial,
salvo por el tema It's All Too Much de Harrison, la joya de las nuevas canciones [.
..] resplandecida por un mellotron envolvente, una percusin increble, y un feedbac
k de guitarra fastuoso [...] una excursin virtuosa en la por otra parte confusa p
sicodelia reinante.182
El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separacin
Vanse tambin: Separacin de The Beatles y Concierto en la azotea.
N. 3 de Savile Row en Londres, en 2007. En este antiguo edificio de Apple fue don
de se realiz el famoso concierto en la azotea durante las sesiones de Let It Be e
n enero de 1969.
Aunque Let It Be fue el ltimo lbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fu
e grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back, Let It Be se origi
n de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpre
tarlo por primera vez en un concierto, grabarlo para un nuevo lbum y filmar sus s
esiones de grabacin.183 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trab
ajo en estudio, muchas horas de las cuales fueron capturadas en pelcula por el di
rector Michael Lindsay-Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabacin para el pr
oyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, no eran en absoluto una experie
ncia feliz. Fue una poca en la que las relaciones entre los miembros de The Beatl
es estaban en su punto ms bajo.183 Agravado por las relaciones entre McCartney y L
ennon, Harrison abandon los ensayos durante una semana. Regres con el teclista Bil
ly Preston, que particip en los ltimos diez das de las sesiones del lbum y que fue a
creditado en el sencillo Get Back, el nico msico en recibir tal reconocimiento en un
a grabacin oficial de The Beatles. Pensando en la localizacin para realizar el con
cierto, a los miembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando,
entre otros escenarios, un barco en el ro Tmesis, el desierto de Tnez y el Coliseo
de Roma. Finalmente, acompaados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuac
in en la azotea del edificio de Apple Corps en el 3 de Savile Row, Londres, el 30
de enero de 1969.183
El ingeniero Glyn Johns trabaj durante meses reuniendo varias iteraciones posible
s para poder publicar un lbum definitivo de Get Back, mientras que ellos trataban
otros asuntos. El problema lleg con la necesidad de nombrar un asesor financiero
, necesidad que se haba hecho evidente al no estar ya Epstein para gestionarles s
us asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que haba negociado l
os contratos de The Rolling Stones y otras bandas del Reino Unido durante la inv
asin musical britnica en los Estados Unidos. La eleccin de McCartney fue John Eastm
an, hermano de Linda Eastman, con quien McCartney se casara el 12 de marzo de 196
9 (ocho das antes de que lo hicieran Lennon y Ono).184 No se pudo llegar a ningn a
cuerdo, as que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa de
l conflicto, se perdieron varias oportunidades de operaciones financieras.184
Martin se sorprendi cuando McCartney se puso en contacto con l y le pidi que produj
era un nuevo lbum, ya que las sesiones de Get Back haban sido segn el productor una ex
periencia desagradable y que haba pensado que era el final del camino para todos no
sotros [...] se haban convertido en personas desagradables - para ellos mismos co
mo para las dems personas.185 Las sesiones de grabacin de Abbey Road se iniciaron a
finales de febrero de 1969. Lennon rechaz el formato propuesto por Martin de una
obra musical continua, y quera que sus propias canciones y las de McCartney ocupar
an partes separadas del lbum.185 El formato final, con canciones individuales en
la primera parte y la segunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sug
erido por McCartney.185 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el
lbum, apareci el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: Give P
eace a Chance de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementacin de I W
ant You (She's So Heavy), de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la ltima vez que los
cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunci su retirada
de la formacin el 20 de septiembre de 1969, pero se lleg a un acuerdo por el cual
no se hara ningn anuncio pblico hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales
an pendientes.
Lanzado seis das despus de la declaracin de Lennon, Abbey Road vendi cuatro millones
de copias en dos meses y encabez las listas del Reino Unido durante once semanas
.186 Su segunda pista, la balada Something, se public tambin como sencillo, la prime
ra y nica composicin de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de Th
e Beatles.187 Abbey Road recibi crticas muy variadas, aunque el medley se llev el a
plauso general.188 Allmusic considera que es un oportuno canto de cisne para el g
rupo con algunas de las mejores armonas que pueden ser odas en cualquier disco de ro
ck.189 MacDonald lo resalt como errtico y, a menudo hueco: Si no hubiera sido por la e
ntrada de McCartney como diseador del largo medley [...] Abbey Road carecera de la
semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es.190 Mar
tin lo coloc como su favorito entre todos los lbumes de The Beatles; Lennon dijo q
ue era competente, pero no tena vida en l, llamando a Maxwell's Silver Hammer ms de
a de abuela de Paul.191 192 El ingeniero de grabacin Geoff Emerick seal que la susti
tucin de la vlvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistoriza
do produjese un sonido con menos garra, dejando a los msicos frustrados por el to
no ms delgado y la falta de efecto.193
El 3 de enero de 1970 se grab la ltima nueva cancin de The Beatles, I Me Mine, de Har
rison, para el an incompleto lbum Get Back. No haba participado Lennon, que se enco
ntraba entonces en Dinamarca.194 Para completar el lbum, ahora retitulado Let It
Be, Klein dio en marzo las cintas de grabacin de Get Back al productor estadounid
ense Phil Spector. Conocido por su caracterstico muro de sonido, Spector haba prod
ucido recientemente el sencillo en solitario de Lennon Instant Karma!. Adems de rem
ezclar el material de Get Back, Spector edit, empalm y sobregrab en varias de las p
istas que The Beatles haban concebido como grabaciones en vivo. McCartney estaba in
satisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente
con la orquestacin en The Long and Winding Road, que involucr a un conjunto de un co
ro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intent sin
xito detener el lanzamiento del lbum en la versin de Phil Spector.195 Finalmente,
McCartney anunci pblicamente la separacin del grupo el 10 de abril de 1970, una sem
ana antes de la publicacin de su primer lbum en solitario, McCartney. Las primeras
copias de su lbum debut en solitario incluan una nota de prensa con una autoentre
vista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro.196
El 8 de mayo se lanz el lbum Let It Be, con produccin final de Spector. El sencillo
extrado de l, The Long and Winding Road, fue su ltima publicacin en los Estados Unido
s, ya que en Gran Bretaa no se haba publicado como tal. La pelcula documental Let I
t Be le sigui ms tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios scar del siguient
e ao ganara el scar a la mejor banda sonora.197 The Sunday Telegraph la calific como
una pelcula muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora [...] sobre la ruptura d
e esta tranquila, geomtricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de comp
aeros.198 Ms de una resea crtica haba comentado que algunas pistas de Let It Be sonaba
n mejor en la pelcula que en el propio lbum.198 Observando que Let It Be es el nico
lbum de The Beatles que sola ocasionar reseas negativas, incluso hostiles, Allmusi
c lo describi como en conjunto, un lbum menos valorado [...] McCartney, en particul
ar, ofrece algunas joyas: la cancin al estilo gospel Let It Be, que contiene alguna
de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus temas ms roqueros; y la meldica 'Th
e Long and Winding Road', arruinada por la sobreproduccin de Spector.199 Paul McCa
rtney present una demanda para la disolucin de The Beatles el 31 de diciembre de 1
970.200 Las disputas legales continuaron mucho tiempo despus de la ruptura, y la
disolucin de la asociacin no surtira efecto hasta 1975.201 202
Despus de la separacin
1971-1980
Poco antes y despus de su separacin oficial, cada uno de ellos public lbumes en soli
tario, aunque algunos de sus discos contenan contribuciones de los otros miembros
. Ringo (1973), de Ringo Starr, fue el nico lbum que inclua composiciones e interpr
etaciones de todos ellos, aunque en canciones grabadas por separado. Harrison mo
str su conciencia sociopoltica al arreglar el concierto para Bangladesh en la ciud
ad de Nueva York en agosto de 1971, junto al maestro del sitar Ravi Shankar, gan
ando as respeto por su contribucin a la ayuda de aquel pas, devastado por la guerra
(con el consiguiente refugio de una parte de la poblacin al pas vecino, la India)
, y un posterior desastre natural en forma de cicln. Aparte de un indito jam sessi
on de 1974 (aparecido despus en el bootleg A Toot and a Snore in '74), Lennon y M
cCartney nunca ms volvieron a grabar juntos.203
Paul McCartney en 1976 durante un concierto con su banda post-Beatles Wings.
En 1973 se lanzaron dos dobles LP que contenan los grandes xitos de The Beatles co
mpilados por Allen Klein, The Beatles/1962-1966 y The Beatles/1967-1970.204 Comnm
ente conocidos como el lbum Rojo y lbum Azul, respectivamente, cada uno obtendra co
n el paso del tiempo un disco multi-platino en los Estados Unidos y una certific
acin de platino en el Reino Unido.205 206 Entre 1976 y 1982, se lanzaron, por par
te de EMI/Capitol, una oleada de lbumes recopilatorios de The Beatles sin partici
pacin alguna de los miembros del grupo. El nico lbum de todos ellos que incluy mater
ial indito fue The Beatles at the Hollywood Bowl (1977), que contena una seleccin d
e dos conciertos de The Beatles durante sus giras de 1964 y 1965 en los Estados
Unidos. Todos estos discos recopilatorios fueron suprimidos del catlogo oficial d
e EMI incluyendo The Beatles at the Hollywood Bowl al reeditarse la discografa orig
inal inglesa en CD para todo el mundo en 1987.207
La fama y msica de The Beatles fueron explotadas comercialmente de diferentes man
eras, fuera del control creativo de sus cuatro miembros. En 1977 se inaugur un mu
sical en Broadway llamado Beatlemana. Era una revista nostlgica interpretada por c
uatro msicos imitando a The Beatles y que goz de una gran popularidad, de manera q
ue se sonsac de ella cinco producciones por separado para sus correspondientes gi
ras mundiales.208 209 En 1977 The Beatles trataron infructuosamente de evitar el
lanzamiento del lbum Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962. Esta edic
in independiente contena grabaciones que realizaron durante su estancia en Hamburg
o, hechas con un equipo bsico de grabacin y un solo micrfono.210 Sgt. Pepper's Lone
ly Hearts Club Band (1978), una pelcula musical protagonizada, entre otros, por l
os Bee Gees y Peter Frampton, fue un fracaso comercial y artstico.211 En 1979, lo
s cuatro msicos demandaron a los productores del musical Beatlemania, llegando a
pedir varios millones de dlares de indemnizacin. La gente crea que la msica de The Be
atles era del dominio pblico, dijo Harrison. No se puede ir por ah hurtando el mater
ial de The Beatles.209
1981-1990
Vase tambin: Muerte de John Lennon
John Lennon sera asesinado el 8 de diciembre de 1980, alrededor de las 22:49 h. d
e la noche, de cinco disparos hechos por Mark David Chapman a la entrada del edi
ficio Dakota, donde el msico tena su residencia en la ciudad de Nueva York.212 Com
o tributo personal, George Harrison reescribi la letra de su cancin All Those Years
Ago, un tema que versaba sobre su tiempo pasado con The Beatles, y que se haba em
pezado a grabar un mes antes del asesinato de Lennon. Con McCartney y su esposa
Linda aportando coros, y Starr tocando la batera, la cancin fue publicada como sen
cillo en mayo de 1981.213 En 1982, Paul McCartney public su lbum Tug of War, que c
ontena su tributo personal a Lennon en la cancin Here Today.
En 1988, The Beatles fueron incluidos en el Saln de la Fama del Rock and Roll dur
ante su primer ao de elegibilidad,214 a la que asistieron Harrison y Starr, junto
a la viuda de Lennon, Yoko Ono, y sus dos hijos, Julian y Sean. McCartney se ne
g a asistir, emitiendo un comunicado de prensa diciendo: Despus de 20 aos, The Beatl
es todava tienen algunas diferencias de negocios que yo hubiera deseado que ya hu
bieran sido resueltas para este momento. Desafortunadamente, no lo han sido, por
lo que me sentira como un completo hipcrita saludando y sonriendo con ellos en un
a falsa reunin.215 216 El ao siguiente, EMI/Capitol puso fin a una demanda de diez
aos de duracin que tena con The Beatles referente a las regalas, allanando el camino
para poder publicar comercialmente material indito.79 217
1991-2000
Live at the BBC, la primera publicacin oficial de interpretaciones inditas de The
Beatles desde haca 17 aos, apareci en 1994. Ese mismo ao, McCartney, Harrison y Star
r se reunieron para el proyecto Anthology, la culminacin de un trabajo iniciado a
finales de los aos 60 por Neil Aspinall.218 Primero road manager y despus asisten
te personal de The Beatles, Aspinall comenz a reunir material para un documental
despus de haber llegado a director de Apple Corps en 1968.218 The Long and Windin
g Road, como tena titulado provisionalmente Aspinall su documento sobre The Beatl
es, fue archivado entonces de forma indefinida, hasta que, como productor ejecut
ivo del proyecto Anthology en los aos 90, estuvo en condiciones de completar su t
rabajo.218 Documentando la historia de The Beatles relatada por los propios miem
bros, el proyecto vio surgir algunas de sus grabaciones inditas; McCartney, Harri
son y Starr aadieron tambin nuevas partes instrumentales y vocales a dos canciones
grabadas por Lennon a finales de la dcada de 1970.219 Durante 1995 y 1996, el pr
oyecto antolgico dio lugar a un documental dividido en cinco partes destinado par
a la televisin; a una edicin videogrfica dividida en ocho volmenes del mismo documen
tal, pero expandido; y a tres lbumes con dos CD cada uno. Posteriormente, en 2000
, tambin dara lugar a un libro de gran tamao y tapa dura con la historia de The Bea
tles relatada en primera persona por sus ex miembros. Las dos canciones basadas
en las maquetas de Lennon, Free as a Bird y Real Love, fueron lanzadas cada una como
sencillo.218 El diseo artstico de la portada trptica de los tres lbumes antolgicos f
ue obra de Klaus Voormann, creador de la portada del lbum Revolver en 1966. Los l
anzamientos fueron un xito comercial y la serie de televisin fue vista por una aud
iencia estimada de 400 millones de personas en todo el mundo.218
2001-presente
El 13 de noviembre de 2000 se public el lbum recopilatorio 1, que contena todos los
nmeros uno britnicos y estadounidenses de The Beatles. Se convirti en el lbum con v
entas ms rpidas de todos los tiempos, con 3,6 millones de unidades vendidas en su
primera semana y ms de 12 millones en tres semanas en todo el mundo. Fue nmero uno
en las listas de al menos 28 pases, incluyendo el Reino Unido y los Estados Unid
os.220 Hasta abril de 2009 haba vendido 31 millones de copias a nivel mundial, y
es el lbum ms vendido de la dcada en los Estados Unidos.221 222
Harrison morira de cncer de pulmn el 29 de noviembre de 2001.223 224 McCartney y St
arr fueron dos de los msicos que aparecieron en el Concert for George organizado
por Eric Clapton y la viuda de Harrison, Olivia. El homenaje tuvo lugar en el Ro
yal Albert Hall en el primer aniversario de la muerte de Harrison. Aparte de las
canciones que compuso para The Beatles y para su carrera en solitario, el conci
erto incluy tambin una celebracin de la msica tradicional hind, que tanto haba influid
o a The Beatles a travs de Harrison.225 En 2003 se lanz Let It Be... Naked, una ve
rsin remodelada del lbum original Let It Be con la produccin supervisada de McCartn
ey, y que recibi reseas diversas por parte de la crtica. Alcanz el Top 10 tanto en e
l Reino Unido como en los Estados Unidos.
Logo del proyecto Love del Cirque du Soleil, un espectculo basado en la msica e im
agen de The Beatles iniciado en 2006.
Como banda sonora para el espectculo Love del Cirque du Soleil en Las Vegas, Geor
ge Martin y su hijo Giles remezclaron y combinaron 130 grabaciones de la banda p
ara crear una manera de revivir toda la vida musical de The Beatles en un periodo
muy condensado de tiempo.226 El espectculo se estren en junio de 2006, lanzndose el
lbum Love en noviembre de ese mismo ao. Atendiendo al primer aniversario del espe
ctculo musical, McCartney y Starr fueron entrevistados en el programa de televisin
estadounidense Larry King Live junto a Yoko Ono y Olivia Harrison.227 Asimismo,
en 2007 circul la noticia de que McCartney esperaba completar Now and Then, una te
rcera maqueta de Lennon en la que se trabaj durante las sesiones de Anthology. Se
ra acreditada como una composicin de Lennon/McCartney con la adicin de nuevos versos,
y disponiendo de una nueva pista de batera a cargo de Ringo Starr y grabaciones
archivadas de George Harrison tocando la guitarra.228
En marzo de 2008 los abogados representantes de Apple Corps tramitaron una deman
da para evitar la difusin de grabaciones inditas supuestamente hechas durante la p
rimera aparicin de Starr con The Beatles en el Star-Club de Hamburgo en 1962.229
En noviembre, McCartney habl de su esperanza de que Carnival of Light, una grabacin
experimental de 14 minutos de The Beatles realizada en los estudios de grabacin d
e EMI en 1967, recibiera una versin oficial.230 El 4 de abril de 2009, McCartney
encabez un concierto caritativo en el Radio City Music Hall para la Fundacin David
Lynch, que inclua a Ringo Starr entre los dems invitados.231
El 9 de septiembre de 2009 se public The Beatles: Rock Band, un videojuego dentro
de la serie Rock Band, y que estaba basado en las canciones de The Beatles.232
Ese mismo da salieron a la venta las versiones remasterizadas de los doce lbumes d
e estudio britnicos del grupo, ms Magical Mystery Tour y la compilacin Past Masters
.233
Estilo musical y evolucin
Vase tambin: Lennon/McCartney
En Icons of Rock: An Encyclopedia of the Legends Who Changed Music Forever, Scot
t Schinder y Andy Schwartz hablaron sobre la evolucin musical de The Beatles:
En su encarnacin inicial, los Fab Four revolucionaron el sonido, estilo y acti
tud de la msica popular y abrieron las puertas del rock and roll a toda una ola d
e bandas del rock britnico. Su impacto inicial hubiera sido suficiente para estab
lecer a The Beatles como una de las fuerzas culturales con mayor influencia de s
u poca, pero no se detuvieron all. Aunque su estilo inicial fue muy original, con
ritmos irresistiblemente pegadizos como el rock and roll y R&B, The Beatles pasa
ron el resto de la dcada de 1960 expandiendo las fronteras estilsticas del rock, s
iempre apostando a nuevos territorios musicales en cada versin. Su ms sofisticada
experimentacin fue utilizada en una gran variedad de gneros, incluyendo el folk-ro
ck, country, psicodelia, pop y barroco, sin sacrificar el atractivo esfuerzo de
sus primeros trabajos.234
En The Beatles as Musicians, Walter Everett seal el contraste que haba entre Lennon
y McCartney respecto a sus motivaciones y enfoques al componer: Se puede decir q
ue McCartney estaba desarrollando de forma constante un concentrado talento musi
cal entendido como un medio para entretener con buen odo para el contrapunto y dems
aspectos del oficio, en la demostracin de un lenguaje comn universalmente aceptado
del que l hizo mucho para enriquecer. Por el contrario, la msica ms madura de Lenn
on es mejor apreciada como audaz producto de la bsqueda en gran parte inconsciente,
aunque indisciplinada, de una sensibilidad artstica.235
Ian MacDonald hizo una comparacin de los dos compositores en Revolution in the He
ad, describiendo a McCartney como un compositor por naturalezaun creador de melodas
capaces de existir separadamente de su armona. Sus lneas meldicas se caracterizan p
rincipalmente como verticales, empleando todo, intervalos consonantes que reflejan
su extrovertida energa y optimismo. A la inversa, el sedentarismo y la personalidad
irnica de Lennon se refleja en un enfoque horizontal, intervalos disonantes y repet
itivas melodas que se fan de su armona para sacar un mayor provecho: Bsicamente un re
alista, mantiene por instinto sus melodas cerradas para los ritmos y el progreso
de su lenguaje, colorando sus letras con un tono de blues y una armona que crea m
elodas sorprendentes hechas por su propia cuenta.236 MacDonald alab la interpretacin
de la guitarra solista de Harrison por el papel que sus lneas llenas de calidad y
texturas colorantes jugaron como soporte a Lennon y McCartney, y describe a Star
r como el padre de la forma de tocar la batera en el pop/rock moderno [...] Su est
ilo apenas percibido de apoyo rtmico impulsaba sutilmente a The Beatles; su afina
cin trajo los ltimos fundamentos dentro del sonido grabado de la batera, y su disti
ntiva excentricidad seguir permaneciendo entre lo ms memorable de la msica popular.2
37
Influencias
Las primeras influencias las obtuvieron de msicos como Elvis Presley, Little Rich
ard y Chuck Berry, entre otros, cuyas canciones solan interpretar en numerosas oc
asiones en sus actuaciones en vivo.238 Durante su co-residencia con Little Richa
rd en el Star Club de Hamburgo en abril de 1962, Richard les ense tcnicas para mejo
rar sus canciones.239 Sobre Presley, Lennon dijo: Nada me haba influenciado tanto
hasta que escuch la msica de Elvis. Si no hubiera existido Elvis, The Beatles tamp
oco hubieran existido.240 Otras influencias de The Beatles en sus principios incl
uyen tambin a Buddy Holly, Eddie Cochran, Carl Perkins, Roy Orbison,241 y The Eve
rly Brothers.242 243 The Beatles continuaron recibiendo influencias a lo largo d
e su carrera musical, sobre todo de artistas contemporneos, incluyendo a Bob Dyla
n, Frank Zappa, The Byrds y The Beach Boys, cuyo lbum de 1966, Pet Sounds, dej sor
prendido e inspirado a McCartney.244 245 Martin declar: Sin Pet Sounds, el Sgt. Pe
pper no habra ocurrido [...] Sgt. Pepper fue un intento de igualar el nivel de Pe
t Sounds.246
Gneros
The Beatles utilizaron pequeos amplificadores Vox en sus conciertos. Esta fotogra
fa de 2005 muestra un bajo Hfner en forma de violn y una guitarra Gretsch, modelos
utilizados por McCartney y Harrison respectivamente.
Originalmente comenzaron como grupo de estilo skiffle,247 pero pronto se embarca
ron en el rock and roll genuino de los aos 50.248 Conforme pas el tiempo, su reper
torio se fue ampliando hasta incluir una extensa variedad de msica pop. Como refl
ejo de la variedad de estilos que exploraron, Lennon dijo sobre Beatles for Sale
: Podas calificar a nuestro ltimo lbum como un LP de The Beatles de country & wester
n,249 mientras que la banda fue acreditada por Allmusic, y en particular Rubber S
oul, como una de las principales influencias en el movimiento del gnero del folk
rock.13 Incorporaron asimismo elementos de msica clsica en su msica, comenzando con
el uso de un cuarteto de cuerda en la cancin Yesterday, del lbum Help!. Sin embargo
, tal y como seal Jonathan Gould, este no fue ni remotamente el primer disco pop en
hacer uso prominente de cuerdas [...] ms bien, ocurri que el sonido ms tradicional
de las cuerdas haba permitido una nueva apreciacin de su talento como compositore
s por aquellos oyentes que en cierto modo sentan alergia al estruendo de las bate
ras y las guitarras elctricas.250 Hicieron uso de las cuerdas para crear distintos
efectos. En She's Leaving Home, por ejemplo, grabada para el Sgt. Pepper, escribe
Gould que est construida en el molde de una balada sentimental victoriana, sus pal
abras y la msica se rellenan con los clichs del melodrama musical.251
El rango estilstico que promulgaban se expandi en otra direccin en 1966, con el lad
o B del sencillo Paperback Writer: Rain, descrita por Martin Strong en The Great Roc
k Discography como la primera grabacin abiertamente psicodlica de The Beatles.252 Le
siguieron otras obras psicodlicas, tales como Tomorrow Never Knows (grabada antes
de Rain), Strawberry Fields Forever, Lucy in the Sky with Diamonds, y I Am the Walrus.
a influencia de la msica clsica india fue evidente en canciones de Harrison como Lo
ve You To y Within You Without You, cuya intencin, escribe Gould, era reproducir los
esquemas del raga en miniatura.253 Teniendo en cuenta su evolucin musical, el hist
oriador musical y pianista Michael Campbell identifica a la innovacin como la car
acterstica ms llamativa de la banda, escribiendo: 'A Day in the Life' resume el art
e y el logro de The Beatles de forma nica. Se destacan las principales caractersti
cas de su msica: la imaginacin en el sonido, la persistencia de la meloda armoniosa
, y la estrecha coordinacin entre las palabras y la msica. Representa una nueva ca
tegora de cancin ms sofisticada que el pop, ms accesible y prctica que el pop, y exce
pcionalmente innovadora. Nunca antes haba habido, literalmente, una cancin clsica o
verncula que haba mezclado tantos elementos dispares de una manera tan imaginativa.2
54 El terico musical Bruce Ellis Benson est de acuerdo con la opinin de Campbell: Lo
s compositores quizs puedan concebir nuevos ritmos y progresiones en los acordes,
pero generalmente son improvisaciones de ritmos y progresiones ya existentes. T
he Beatles [...] nos dan un ejemplo maravilloso de cmo influencias tan remotas co
mo la msica celta, el rhythm and blues, y el country y western, pueden ser combin
ados de un nuevo modo diferente.255
En The Songwriting Secrets of The Beatles (Los secretos de los Beatles escribien
do canciones), Dominic Pedler destac tambin la importancia del modo en que combina
ron los gneros: Uno de los ms grandes logros de The Beatles fue el malabarismo comp
ositivo que desempearon durante la mayor parte de su carrera. Lejos de mudarse de
un gnero a otro de manera secuencial (como a veces se sugiere a conveniencia), m
antuvieron en paralelo su maestra del tradicional y pegadizo xito musical, a la ve
z que forjaban el rock y escarceaban con un amplio espectro de influencias perifr
icas, que abarcaba desde el gnero country hasta el vodevil. As lo hicieron tambin a
la hora de aproximarse a la msica folk, que tan esencial se volvera como base par
a sus posteriores encuentros con la msica y filosofa hindes.256 Como las relaciones
personales entre los miembros eran cada vez ms tensas, sus influencias individual
es se hicieron ms evidentes. La portada minimalista para el White Album contrasta
con la complejidad y diversidad de su msica, que abarca Revolution 9 de John Lenno
n, cuya perspectiva de msica concreta fue influenciada por Yoko Ono; la cancin cou
ntry de Starr Don't Pass Me By; la balada rock de Harrison While My Guitar Gently W
eeps y el rugido proto-metal de Helter Skelter de McCartney.178
Contribucin de George Martin
La estrecha relacin que George Martin tuvo con los cuatro msicos en su papel de pr
oductor hizo de l uno de los principales candidatos para el ttulo informal de quint
o Beatle.257 Contribuy a que la estructura musical clsica de la formacin comenzase a
evolucionar de manera diferente.258 La idea de incluir un cuarteto de cuerda en
Yesterday fue suya los miembros de la banda mostraron inicialmente poco entusiasm
o sobre el concepto, pero el resultado final les result toda una revelacin.259 Gou
ld describi asimismo cmo, al volverse Lennon y McCartney cada vez ms ambiciosos en s
us composiciones, Martin comenz a funcionar como un profesor informal de msica par
a ellos. Esto, junto con su voluntad de experimentar por indicacin de los msicos tal
como agregar algo de sonido barroco a una grabacin, les facilit al grupo su desarrol
lo creativo.259 Adems de haber dirigido los arreglos orquestales para algunas gra
baciones de The Beatles, Martin tambin colabor tocando instrumentos musicales como
el piano, el rgano y algunos instrumentos de viento-metal.260
Mirando hacia el pasado durante la creacin del Sgt. Pepper, Martin dijo: El 'Sarge
nto Pepper' en s no aparece hasta la mitad de la elaboracin del lbum. Era una cancin
de Paul, solo un ordinario tema de rock y no particularmente brillante como s oc
urre con otras canciones [...] Paul dijo: 'Por qu no hacemos el lbum como si la ban
da de Pepper realmente existiera, como si el Sargento Pepper estuviera haciendo
la grabacin? Sobregrabaremos efectos de sonido y cosas por el estilo'. Am la idea,
y desde ese momento fue como si el Pepper tuviera vida propia. Recordando cmo la
cancin contrast fuertemente con las composiciones de Lennon, Martin habl por otra p
arte de su propia influencia de estabilizador:
En comparacin con las canciones de Paul, que parecan tener algn tipo de contacto
con la realidad, John tena una psicodelia, de calidad casi mstica [...] las metfor
as de John son una de las mejores cosas en su trabajo 'rboles de mandarina', 'ciel
os de mermelada', 'flores de celofn' [...] Siempre lo vi como una fontica de Salva
dor Dal, mejor dicho, que haba alguna droga detrs del artista. Por otra parte, sera
tonto fingir que en ese momento las drogas no figuraron ampliamente en sus vidas
. Al mismo tiempo, ellos saban que yo, en mi papel de maestro de escuela, no las
aprobaba. [...] No solo porque no formaban parte de m mismo, no vea la necesidad d
e usarlas; y no hay duda de que si yo tambin hubiera estado en la droga, Pepper n
unca habra sido el lbum que fue.261
Harrison se hizo eco de la descripcin de Martin en su papel de estabilizador: Creo
que solo crecimos a travs de los aos juntos, l como el hombre recto y nosotros com
o los locos; pero l siempre estaba ah para interpretar nuestras locuras solamos esta
r ligeramente vanguardistas en ciertos das de la semana, y all estaba l como la per
sona de anclaje, para comunicarlo a travs de los ingenieros y en las cintas.262
Trabajo en el estudio
The Beatles hicieron un uso innovador de la tecnologa, tratando al estudio como u
n instrumento en s mismo. Se urgi a Martin y sus ingenieros de grabacin a la consta
nte experimentacin, exigiendo regularmente usar algo nuevo porque solamente de ese
modo, algo puede sonar realmente bien.263 Al mismo tiempo, la agrupacin busc nueva
s maneras de crear y utilizar cosas ms creativas en sus creaciones musicales, inc
orporando efectos tales como el eco de una botella de plstico y el acomodar una c
inta en el lado opuesto para que la voz se reprodujera al revs.264 El deseo que t
enan para crear nuevos sonidos en cada grabacin realizada, junto con las habilidad
es de organizacin de Martin y la experiencia de los ingenieros de estudio de EMI
como Norman Smith, Ken Townsend y Geoff Emerick, contribuyeron significativament
e a las grabaciones de Rubber Soul y, especialmente, Revolver.264 Junto con los
trucos de estudio, tales como efectos de sonido, emplazamientos de los micrfonos
convencionales, loops de cinta, voces dobladas, variaciones de velocidad, The Be
atles incluyeron en sus canciones instrumentos no convencionales para el rock de
ese momento. Instrumentos de la India como el sitar en Norwegian Wood (This Bird
Has Flown) y el swordmandel en Strawberry Fields Forever.265 Tambin usaron instrume
ntos electrnicos tales como el mellotrn, con el que McCartney dio inicio al intro
de Strawberry Fields,266 y el clavioline, un teclado electrnico que creaba el inusu
al sonido de un oboe en Baby You're a Rich Man.267
Legado
La influencia de The Beatles en la cultura popular fue y sigue siendo enorme. El e
x editor asociado de la revista Rolling Stone, Robert Greenfield, dijo: La gente
sigue admirando a Picasso [...] a los artistas que rompieron los lmites de su poca
para llegar a algo que era nico y original. La manera en que se trabaj para la co
nstruccin de la msica popular, nadie ser ms revolucionario, ms creativo y ms distintiv
o como lo fueron The Beatles.232 Desde la dcada de 1920, los Estados Unidos haban d
ominado la cultura popular de entretenimiento en gran parte del mundo, a travs de
las pelculas de Hollywood, el jazz, la msica de Broadway y el Tin Pan Alley y, ms
tarde, el rock and roll que surgi por primera vez en Memphis, Tennessee.268 Basndo
se en sus races del rock and roll, no slo desencadenaron la invasin britnica en los
Estados Unidos, sino que se convirtieron en un fenmeno influyente a nivel mundial
.269
Las innovaciones musicales de The Beatles, as como su xito comercial, han inspirad
o a msicos de todo el mundo.269 Un gran nmero de artistas los han reconocido como
influencia en sus producciones o que han tenido xitos con versiones de canciones
de The Beatles.270 En la radio, la llegada de los cuatro msicos marc el inicio de
una nueva era; directores de programas como Rick Sklar de la WABC de Nueva York,
fueron tan lejos como para prohibir a los DJs que tocaran la msica pre-Beatles.271
The Beatles redefinieron el lbum como algo ms que solo algunos xitos completado co
n temas de relleno.272 Fueron los primeros en innovar el video musical.273 Su conc
ierto en el Shea Stadium con la que abrieron su gira norteamericana de 1965 atra
jo a lo que entonces era la mayor audiencia en la historia de los conciertos y e
s visto como un acontecimiento histrico en el crecimiento y desarrollo de la msica
rock. La emulacin de sus prendas de vestir y especialmente sus peinados, que se co
nvirtieron en una marca de rebelin, tuvo un impacto global en la moda.87
En trminos ms generales, The Beatles cambiaron la forma de escuchar la msica popula
r y experimentaron ese papel en sus propias vidas.274 De lo que comenz como el ca
pricho de la Beatlemana, el cuarteto lleg a ser percibido por sus jvenes fans como
los representantes, incluso los creadores, de los ideales asociados con la trans
formacin cultural.274 Como iconos de la contracultura de la dcada de 1960, se conv
irtieron en un catalizador de la bohemia y el activismo en diversos mbitos social
es y polticos, e inspiraron a movimientos tales como la liberacin de la mujer, la
liberacin gay y el ecologismo.274
Premios y reconocimientos
Artculo principal: Premios y reconocimientos de The Beatles
En 1965, la reina Isabel II nombr a los cuatro Beatles miembros de la Orden del I
mperio Britnico (MBE).104 La pelcula Let It Be (1970) de The Beatles, gan un scar en
1971 por mejor banda sonora original.197 The Beatles han recibido 7 premios Gra
mmy9 y 15 premios Ivor Novello por sus discos.10 Han sido certificados con 6 dis
cos de diamante, as como 24 discos multi-platino, 39 discos de platino y 45 disco
s de oro en los Estados Unidos,5 275 mientras que en el Reino Unido tienen 4 dis
cos multi-platino, 4 discos de platino, 8 discos de oro y 1 disco de plata.206 E
l grupo fue admitido en el Saln de la Fama del Rock and Roll en 1988. En 2008, la
revista Billboard public una lista de los artistas que ms vendieron en el Hot 100
para celebrar el quincuagsimo aniversario de la lista estadounidense: The Beatle
s arrancaron en el puesto nmero uno.8 En 2009, la Asociacin de la Industria Discog
rfica de Estados Unidos certific que The Beatles haban logrado vender ms discos en l
os Estados Unidos que cualquier otro artista.205 The Beatles han tenido ms lbumes
nmero uno en el Reino Unido que cualquier otro artista musical (un total de 15 lbu
mes), sumando con ello un total de 174 semanas de permanencia en la primera posi
cin de la lista musical.7 De forma colectiva, fueron incluidos en la recopilacin d
e la revista Time de las 100 personas ms influyentes del siglo XX.276
Discografa
Artculo principal: Anexo:Discografa de The Beatles
Vanse tambin: Anexo:Canciones de The Beatles y Discos no autorizados de The Beatle
s.
Sencillos
1962: Love Me Do
1963: Please Please Me
1963: From Me to You
1963: She Loves You
1963: I Want to Hold Your Hand
1964: Can't Buy Me Love
1964: A Hard Day's Night
1964: I Feel Fine
1965: Ticket to Ride
1965: Help!
1965: We Can Work It Out / Day Tripper
1966: Paperback Writer
1966: Eleanor Rigby / Yellow Submarine
1967: Strawberry Fields Forever / Penny Lane
1967: All You Need is Love
1967: Hello, Goodbye
1968: Lady Madonna
1968: Hey Jude
1969: Get Back
1969: The Ballad of John and Yoko
1969: Something / Come Together
1970: Let It Be
lbumes de estudio
1963: Please Please Me
1963: With the Beatles
1964: A Hard Day's Night
1964: Beatles for Sale
1965: Help!
1965: Rubber Soul
1966: Revolver
1967: Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
1967: Magical Mystery Tour (doble EP)
1968: The Beatles
1969: Yellow Submarine
1969: Abbey Road
1970: Let It Be
Lanzamientos en CD
Dcada de 1980
En 1987, EMI reedit a nivel mundial todos los lbumes de estudio britnicos de The Be
atles en formato CD, incluyndose tambin en el canon oficial la versin estadounidens
e de Magical Mystery Tour en lugar del doble EP de seis canciones que fuera publ
icado en el Reino Unido en 1967.277 Todo el material restante de los sencillos y
EP de The Beatles que no se haban publicado en los lbumes de estudio originales s
e juntaron en los discos recopilatorios Past Masters - Volume One y Past Masters
- Volume Two (1988).
Dcada de 2000
Las configuraciones de los discos estadounidenses de 1964-65 fueron lanzados en
una caja recopilatoria en 2004 y 2006 (The Capitol Albums Vol. 1 y Vol. 2, respe
ctivamente); incluan las versiones estreo y mono basadas en las mezclas preparadas
para vinilo en el momento de la publicacin original estadounidense de la msica de
The Beatles.278 278
El 9 de septiembre de 2009, despus de un extenso proceso de remasterizacin digital
que dur cuatro aos, se volvi a publicar todo su catlogo musical.277 Las ediciones e
stereofnicas de los doce lbumes originales fueron lanzadas en CD, junto con Magica
l Mystery Tour y Past Masters, tanto individualmente como en una caja recopilato
ria. Una segunda coleccin incluy todos los ttulos mezclados originalmente en mono,
junto a las mezclas originales estereofnicas de Help! y Rubber Soul.279 Por un ti
empo limitado, tambin se incluy un breve vdeo documental sobre la remasterizacin en
cada CD.280 En la revista Mojo, el crtico musical Danny Eccleston escribi: Desde qu
e The Beatles aparecieron por primera vez en CD en 1987, ha habido quejas sobre
la calidad de sonido de su msica en dicho formato. Apoyando la opinin de que el vin
ilo original tena importantes ventajas sobre los primeros CD en cuanto a claridad
de sonido y dinamismo, sugiri: Compara el sonido de 'Paperback Writer'/'Rain' pro
veniente de un viejo vinilo de 45 RPM, con la versin incluida en el CD de Past Ma
sters, y la diferencia est clara. Antes de la publicacin de las remasterizaciones d
e 2009, los Estudios Abbey Road invitaron a los crticos de Mojo a escuchar una mu
estra del trabajo, avisando: Estn a punto de sufrir una conmocin. En su resea sobre e
l producto final el da de su edicin, Eccleston lo ratific de forma brillante, que as
es cmo se siente todava un mes despus.281
Msica digital
The Beatles eran uno de los pocos artistas importantes cuyo catlogo musical no es
taba disponible a travs de servicios de msica en lnea como iTunes o Napster.282 Par
te del motivo era el litigio que haba entre Apple Corps y Apple Inc. (propietaria
de iTunes) en el uso del nombre Apple, aunque en noviembre de 2008 McCartney dijo
que el obstculo principal fue que EMI quiere algo que nosotros no estamos dispues
tos a darles.283 En marzo de 2009, The Guardian inform que la perspectiva de una ti
enda independiente, que se especifique en la msica digital de The Beatles fue plan
teada por el hijo de Harrison, Dhani, quien dijo: Estamos perdiendo dinero todos
los das [...] As que, qu hacer? Tienes que tener tu propio sistema de entrega, o tie
nes que hacer un buen trato con Steve Jobs (CEO de Apple Inc) [...] [l] dijo que
la descarga vale 99 centavos de dlar, y no estamos de acuerdo.284 El 30 de octubre
, Wired.com inform que un servicio en lnea llamado Bluebeat, puso a disposicin todo
el catlogo de The Beatles, adquirible tanto en descargas como en libre reproducc
in.285 Ni EMI ni Apple Corps haban autorizado la distribucin,286 y una semana despus
se le prohibi a Bluebeat legalmente el manejo de la msica de la banda.287 En dici
embre de 2009, el catlogo fue oficialmente lanzado en formato MP3, FLAC y en una
edicin limitada de 30.000 unidades flash USB.288 289 El 16 de diciembre de 2010,
la discografa oficial de los trece lbumes de estudio, las recopilaciones Past Mast
ers y los lbumes Rojo y Azul empezaron a estar disponibles en iTunes. Un vdeo del
primer concierto de la banda en los Estados Unidos en 1964 tambin se hizo disponi
ble para la compra como parte de un sistema digital de caja recopilatoria del catlo
go y de forma gratuita a travs de streaming a finales de 2010.
Catlogo de canciones
En 1963, Lennon, McCartney, Harrison y Starr accedieron ceder los derechos de pu
blicacin de sus canciones a Northern Songs, una empresa creada por el editor musi
cal Dick James.290 Administrada por su compaa Dick James Music, Northern Songs sal
i al mercado pblico en 1965 haciendo a Lennon y McCartney cada uno poseedores del
15% de las acciones de la compaa, y James y el presidente de la compaa, Charles Silv
er, con un control del 37,5%. Despus de un intento fallido de Lennon y McCartney
para comprar la compaa, James y Silver vendieron Northern Songs en 1969 a la compaa
britnica de televisin Associated Television (ATV), en la que Lennon y McCartney re
cibieron sus acciones correspondientes.291 Brevemente propiedad del magnate aust
raliano Robert Holmes Court, ATV Music fue vendida en 1985 a Michael Jackson por
una suma reportada de 47 millones (superando la oferta conjunta que haban hecho
McCartney y Yoko Ono), dndole el control sobre los derechos de publicacin de ms de
200 canciones compuestas por Lennon y McCartney.292
Jackson y el sello discogrfico Sony fusionaron sus empresas de publicacin de msica
en 1995,292 convirtindose en los copropietarios de la mayora de las canciones de L
ennon-McCartney grabadas por The Beatles, aunque los bienes de Lennon y McCartne
y siguen recibiendo sus respectivas cuotas de las regalas. Aunque el catlogo de Ja
ckson-Sony incluye a la mayora de los grandes xitos de The Beatles, algunas de sus
primeras canciones fueron publicadas por una filial de EMI, Ardmore & Beechwood
, antes de que Lennon y McCartney firmaran con James. McCartney adquiri los derec
hos de publicacin de Love Me Do y P.S. I Love You por parte de Ardmore en la dcada de
1980.293 Harrison y Starr permitieron que el contrato de sus composiciones con N
orthern Songs caducara en 1968, firmando con Apple Publishing en esta ocasin. Har
rison cre Harrisongs, que an posee los derechos de sus canciones posteriores a 196
7 como While My Guitar Gently Weeps y Something, mientras que Startling Music de Sta
rr tiene los derechos de sus propias canciones grabadas con The Beatles, Don't Pa
ss Me By y Octopus's Garden.294