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OTROS TRASTORNOS CLNICOS

En esta seccin se han agrupado una serie de Trastornos heterogneos que obedecen a una
diversidad de manifestaciones y que por sus caractersticas no encuadran bien en otras categoras.
Este tipo de clasificacin no obedece a ningn criterio formal concreto sino a la necesidad de
organizar la informacin para facilitar su bsqueda.
Otros Trastornos Clnicos:
El Insomnio Infantil Trastornos del sueo en
nios
Las Pesadillas infantiles y los
Terrores Nocturnos



1- Introduccin

2- Tipos de insomnio

a) Insomnio debido a
hbitos incorrectos
b) Insomnio por causas
psicolgicas
c) Insomnio psicofisiolgico
d) Insomnio producido por
alergia a algunos alimentos
e) Insomnio ideoptico

3- Orientaciones para el
tratamiento del insomnio

a) Mtodo Ferber
(Adaptacin)-Protocolo
1-Introduccin
2-Diferencia entre el sueo
del nio y el adulto

3- Factores externos que
pueden afectar a la calidad o
tiempo de sueo
4- Clasificacin de los
Trastornos de Sueo (DSM-
IV)

5- DISOMNIAS:
a) Insomnio
b) Hipersomnia
c) Narcolepsia
d) Trastornos relacionados
con la respiracin
e) Trastornos del ciclo
1-Introduccin
2-Diferencias entre Pesadilla
y Terror Nocturno

3-Las Pesadillas Infantiles
Orientaciones para superar
pesadillas

4-Los Terrores Nocturnos
Controlar los terrores
nocturnos
Actuacin
b) Higiene del sueo
c) Tabla de normas
higinicas para mejorar
sueo
d) Relajacin
circadiano

6- PARASOMNIAS:
a) Pesadillas
b) Terrores Nocturnos
c) Sonambulismo

d) Otros Trastornos:
Bruxismo
Somniloquia
Jactatio capitis nocturno

Sndrome alcohlico fetal
(SAF)



1- Introduccin
2- Caractersticas, signos y
sntomas del SAF.
a) Caractersticas generales
b) A nivel psicolgico
3- El diagnstico
4- Evaluacin e Intervencin
psicolgica en el SAF


TRASTORNOS DEL SUEO INFANTIL


1-Introduccin
2-Diferencia entre el sueo del nio y el adulto

3- Factores externos que pueden afectar a la calidad o tiempo de sueo
4- Clasificacin de los Trastornos de Sueo (DSM-IV)

5- DISOMNIAS:
a) Insomnio
b) Hipersomnia
c) Narcolepsia
d) Trastornos relacionados con la respiracin
e) Trastornos del ciclo circadiano

6- PARASOMNIAS:
a) Pesadillas
b) Terrores Nocturnos
c) Sonambulismo

d) Otros Trastornos:
Bruxismo
Somniloquia
Jactatio capitis nocturno
1- Introduccin

Hasta hace poco se consideraba que los trastornos del sueo y la vigilia constituan un problema
sobre todo para los sectores de ms edad de nuestra poblacin. Fue a partir de los aos 80 cuando
una serie de investigaciones (Coleman y col., Sauri y Olmstead, 1.980) sugirieron la alta
prevalencia de estos trastornos en la poblacin americana. Sin embargo, el dato ms revelador fue
que estos pacientes manifestaron que el origen de su problema se remontaba a cuando tenan 10 o
menos aos.

Inmediatamente surgi la idea de que si sera posible prevenir el desarrollo de muchas de las
alteraciones ms crnicas del sueo en adultos mediante una mejor evaluacin y tratamiento
dirigido a este objetivo en los ms jvenes.

Hoy en da, no tan slo se reconoce la importancia de la intervencin temprana en estos trastornos,
sino que se considera esencial su tratamiento a fin de reducir la considerable disfuncin social y
escolar que puede ocasionar en los nios y adolescentes que lo padecen.
2- Diferencia entre el sueo del nio y el adulto

La duracin habitual del sueo experimenta variaciones en el transcurso de la vida. Podemos
distinguir diferencias asociadas a la edad que afectan a todos los sujetos por igual y variaciones
debidas a factores individuales (nutricin, ejercicio fsico, etc..).

En la evolucin asociada a la edad aparecen diferencias cuantitativas y cualitativas. Un nio recin
nacido duerme entre 16 y 20 horas; tiene de 5 a 6 periodos de vigilia-sueo y fracciones de sueo
de 3 horas de duracin. A los 3 meses el nmero de horas dedicadas a dormir se reduce a 14-15
horas aproximadamente. El beb cada vez duerme ms por las noches aumentando de esta forma
la vigilia durante el da. A los 6 meses duerme unas 14 horas, la mayor parte por la noche, aunque
todava sigue haciendo dos periodos de sueo al da. A medida que el nio crece el nmero de horas
que necesita dormir se va reduciendo y, la mayora, no precisa dormir durante el da y si lo hacen
es con siestas de poca duracin.

Otra diferencia destacable con el sueo del adulto es que las fases son diferentes. En los bebs el
sueo paradjico (fase del sueo en el que se est ms relajado y los ojos se mueven rpidamente
por lo que se denomina tambin sueo REM Rapid Eye Movement) ocupa un 50% del total del
sueo. En la edad adulta este porcentaje se reduce al 20%.
Esta fase, segn la mayora de expertos, tiene una funcin de maduracin, siendo la razn por la
que los bebs pasan en ella ms tiempo. La explicacin, pues, es meramente biolgica.

En cuanto a la proporcin de sueo profundo y sueo ligero, se sabe que el sueo profundo de un
adulto ocupa el 80% del tiempo y el sueo ligero un 20%, mientras que en un nio el sueo ligero
ocupa la mitad del tiempo que pasa durmiendo.

En el adulto medio el ciclo completo de sueo tiene una duracin aproximada de 90 a 100 minutos.
Por el contrario, en los bebs este ciclo tiene una duracin aproximada de 47 minutos, y aumenta a
50 minutos entre los 3-8 meses de edad.

Por ltimo, el tiempo que transcurre desde que nos dormimos hasta que entramos en sueo REM
presenta algunas diferencias segn la edad. En los nios menores de dos aos se observa un sueo
precoz, es decir, la fase REM o sueo paradjico aparece a los 30-45 minutos, por el contrario en
edades superiores aparece a los 100-120 minutos aproximadamente.
3- Factores externos en la calidad del sueo

A parte de todos estos factores mencionados anteriormente y que obedecen a ciclos biolgicos
determinados por el propio desarrollo hay que considerar una serie de diferencias individuales que
pueden influir en el sueo tales como la nutricin, la fatiga fsica y mental, etc.

Algunas investigaciones relacionan el aumento del apetito con un incremento de la cantidad total de
tiempo que dormimos. Otros autores relacionan el triptfano (aminocido presente en las protenas
de origen animal: productos lcteos) con un efecto indoctor o facilitador del sueo. Todos hemos
escuchado aquello de que con un buen vaso de leche caliente se concilia el sueo antes.
En el lado contrario el consumo excesivo de bebidas excitantes (coca-cola, caf, t e incluso el
chocolate negro) as como el alcohol dificultan la conciliacin o mantenimiento del sueo. Es
importante, pues, verificar si existe este tipo de hbitos puesto que es en la edad adolescente
cuando se inicia su consumo.

La fatiga fsica suele requerir mayor necesidad de sueo de ondas lentas (sueo profundo) y la
fatiga mental una mayor proporcin de sueo paradjico. Por tanto, el cansancio influye en el
sueo.
Otros factores a mencionar son las condiciones fsicas de la cama, habitacin, ruido, luz,
temperatura, estacin del ao, etc. y que debern ser tambin valoradas a efectos de si son
susceptibles de cambio o mejora cuando constituyen parte del problema.
4- Clasificacin Trastornos Sueo DSM-IV
A- Trastornos primarios del sueo: Aquellos que no se deben a enfermedad mdica, a otra
enfermedad mental o a la ingesta de sustancias. Estos trastornos son consecuencia de alteraciones
endgenas en los mecanismos del ciclo vigilia-sueo, que con frecuencia se ven agravadas por
factores de condicionamiento. Dentro de este apartado se incluyen:
Disomnias: Parasomnias:
Caracterizadas por trastornos de la cantidad,
calidad y horario del sueo
Caracterizadas por acontecimientos o conductas
anormales asociadas al sueo, a sus fases
especficas o a los momentos de transicin
sueo-vigilia.
a) Insomnio a) Pesadillas
Insomnio psicofisiolgico
Insomnio ideoptico
Insomnio debido a hbitos incorrectos
b) Hipersomnia b) Terrores Nocturnos
c) Narcolepsia c) Sonambulismo
d) Trastornos del sueo relacionados con la
respiracin
d) Otros Trastornos:
e) Trastornos del ciclo circadiano Bruxismo
Somniloquia
Jactatio capitis nocturno
B- Trastornos del sueo debido a enfermedad mdica: Alteraciones del sueo como
consecuencia de los efectos fisiolgicos directos de na enfermedad mdica sobre el sistema sueo-
vigilia.

C- Trastornos del sueo relacionados con otro trastorno mental: Alteraciones del sueo
debidas a un trastorno mental diagnosticable, que es de suficiente gravedad como para merecer
atencin clnica independiente.

5) DISOMNIAS

Las disomnias pueden definirse como trastornos primarios del inicio o mantenimiento del sueo o de
excesiva somnolencia. Se caracterizan por alterar significativamente la cantidad, calidad u horario
del sueo. A continuacin se exponen algunas de las ms habituales.



a) Insomnio
1- Introduccin
El insomnio constituye una de las quejas ms frecuentes en las consultas peditricas y de psicologa
infantil.
Segn algunos autores, a partir de los 6 meses, se considera que un nio sufre insomnio si al menos
dos veces por semana necesita ms de 45 minutos para quedarse dormido, o si se despierta
totalmente al menos una vez por semana, durante la noche, sin poder dormirse de nuevo.

Se trata de una de una dificultad manifiesta en el nio, para el inicio o mantenimiento del sueo. As,
se puede manifestar como dificultad para conciliar el sueo una vez acostado (insomnio de inicio) o
como un despertar temprano con incapacidad para volverse a dormir (insomnio avanzado).
Si el despertar o despertares tienen lugar cuando se ha dormido al menos durante 6,5 horas
seguidas no se suelen considerar patolgicos.

Como se expone ms adelante hay diferentes tipos y las causas del mismo pueden ser muy variadas.
Desde malos hbitos adquiridos a problemas de tipo orgnico.
2- Tipos de insomnio

a) Insomnio debido a hbitos incorrectos
Es el ms frecuente en nios pequeos. Se estima que alrededor del 30% de la poblacin infantil lo
sufrira en algn grado.

Con cierta frecuencia, muchos padres suelen explicar que el nio nunca ha dormido bien y que desde
el primer da han existido numerosos episodios de despertares nocturnos adems de dificultad para
que el nio inicie el sueo slo.

En este tipo de casos es muy habitual que el origen del problema se deba a la adquisicin de hbitos
adquiridos, consentidos y reforzados por los propios padres o, en su defecto, por los cuidadores de
turno.

La sobreproteccin parental o la incoherencia normativa (falta de criterios unificados por parte de
las personas que cuidan al nio) juegan un papel importante en el inicio de la resistencia a acostarse.
Suele aparecer en lactantes de seis meses hasta nios de cinco aos, produciendo una considerable
distorsin de su propio sueo y el de sus padres.

Las consecuencias a corto-medio plazo son la irritabilidad, la dependencia de la madre y, a largo
plazo, trastornos del desarrollo por la alteracin en la secrecin de la hormona del crecimiento. En el
seno de la familia se puede desarrollar rechazo del nio, inseguridad e incluso agresividad (Estivill,
1.998).
Un nio que a los cinco aos no ha superado su problema de insomnio tiene ms posibilidades de
sufrir trastornos de sueo cuando sea mayor que otro que duerma bien.

Se supone que un nio con cinco aos tiene ya la capacidad para entender perfectamente lo que le
piden los padres (que intente dormir toda la noche en su cama y no salga de la habitacin). Si el nio
sigue incapaz de controlar el sueo a esta edad, es posible que aparezcan asociados problemas de
otra ndole (sonambulismo, pesadillas, etc.).

Parece ser que el tratamiento ms efectivo (sino el nico) eficaz es el denominado reeducacin de
los hbitos de sueo mediante tcnicas conductuales. En especial el mtodo de las aproximaciones
sucesivas descrito inicialmente por Ferber (1.993) y que ms adelante se expone (orientaciones para
el tratamiento del insomnio infantil).
b) Insomnio por causas psicolgicas
Otras causas a tener en cuenta en la aparicin del insomnio son las de tipo psicolgico. En este caso,
el tratamiento debe dirigirse ms a solucionar el problema que causa la ansiedad.

Cuando el insomnio aparece en un determinado momento del desarrollo del nio, sin historia previa
de episodios, puede tratarse de insomnio transitorio producido por una pluralidad de factores que
aumentan la vulnerabilidad a padecerlo. Entre otros, el grado de activacin, los estilos cognitivos
obsesivos, problemas puntuales en el terreno emocional, familiar, social o escolar.

Tambin hay que valorar los factores mantenedores del problema tales como los malos hbitos de
sueo (dormir demasiado, fuera de las horas, con cambios frecuentes en la hora de acostarse y
levantarse, actividades incompatibles con el sueo, consumo de estimulantes, siestas durante el da,
etc.).

Las consecuencias del insomnio pueden producir al da siguiente fatiga, alteraciones del estado de
nimo y problemas de rendimiento en todos los mbitos. Por tanto, especialmente cuando es
persistente en el tiempo, se recomienda que sea evaluado por un profesional de la salud.

Algunos estudios relacionan los episodios de insomnio recurrentes en la infancia con una
vulnerabilidad significativa a padecer trastornos depresivos en la etapa adulta.
c) Insomnio psicofisiolgico
Se trata de un tipo de insomnio aprendido que se desarrolla como consecuencia de una tensin
condicionada y somatizada. Por ejemplo, situaciones que se repiten y en los que se da una
asociacin de problemas de sueo con estmulos situacionales (cama, dormitorio, ruido...) o
temporales (hora de acostarse) lo que provoca una activacin condicionada, a veces en forma de
ansiedad anticipatoria, que es incompatible con la conciliacin del sueo.

Los individuos con este tipo de insomnio reaccionan frente al estrs somatizando la ansiedad con
agitacin, aumento de la tensin muscular, etc. La consecuencia es una dificultad importante para
conseguir el sueo.
Se produce con mayor proporcin en la adolescencia y juventud.
d) Insomnio producido por alergia a los alimentos
Se ha descrito principalmente en nios, se caracteriza por una marcada disminucin del tiempo total
del sueo, sin que ningn tratamiento logre solucionar el problema. Es posible que la alergia no se
manifiesta con ningn otro sntoma y, por tanto, sea de difcil deteccin.

Normalmente est relacionada con la alergia a algn componente de la leche de vaca. Si este fuera
el caso, la sustitucin por una leche hipoalergnica resolvera el problema en un plazo de 1 a 4
semanas.
e) Insomnio ideoptico
Relacionado con una alteracin leve de los mecanismos neurolgicos bsicos del sueo-vigilia. Suele
originarse en la infancia y es una de las formas ms persistentes.

3- Orientaciones para el tratamiento del insomnio
Nos centraremos bsicamente en el insomnio por causas psicolgicas y el debido a malos hbitos
adquiridos.
En el primer caso es evidente que cuando las causas se ubican en factores externos
(acontecimientos recientes que se viven con estrs, cambios de colegio, malos tratos, etc.), es
importante efectuar una evaluacin completa de los mismos y saber como estn afectando al
funcionamiento cotidiano del nio. El tratamiento, segn el caso, se ajustar con el fin de minimizar
los factores desencadenantes, al tiempo que debemos proveer al nio de mecanismos tiles para
poder afrontarlos con la mayor eficacia. Al respecto pueden utilizarse las diferentes tcnicas
cognitivo-conductuales (desensibilizacin, entrenamiento en autoinstrucciones, relajacin,
intencin paradjica, etc.). Sin embargo, deber tenerse en cuenta la edad del nio y/o su
capacidad para entender las instrucciones.

Algunos autores (Hauri y Linde, 1.992) han diseado una serie de ejercicios fsicos sencillos que
realizados antes de acostarse, eliminan la tensin y facilitan el sueo. Estos ejercicios combinan
balanceos de las extremidades, giros de la cabeza, estiramientos y automasaje en la cabeza.

Se asume que cualquier ejercicio de relajacin muscular o mental previa al sueo puede ser un buen
inductor del mismo.

Hay programas para tratar el insomnio infantil mucho ms estructurados y que combinan una serie
de acciones y condiciones. Es el caso del Mtodo Ferber que se utiliza para corregir el insomnio
cuando es producido por hbitos incorrectos.
Este mtodo ha sido criticado desde diferentes mbitos debido a que su aplicacin pude comportar
supuestamente ciertas repercusiones emocionales en los nios (indefensin aprendida, depresin).
Creo que es necesario conocer el perfil del nio antes de aplicar sistemas demasiado rgidos as
como tener en cuenta el factor edad. A menor edad deberemos ser ms permisibles. Es necesario
encontrar un equilibrio entre la necesidad de corregir y establecer hbitos, con los de conciliar los
miedos infantiles y potenciar la vinculacin afectiva.

A continuacin se muestra una adaptacin del mismo:
a) Mtodo Ferber (Adaptacin)-Protocolo Actuacin:
1- Se requiere la presencia de ambos padres en la consulta.
2- Establecimiento del diagnstico de insomnio infantil por hbitos incorrectos, en base a la
entrevista efectuada y los datos aportados.
3- Explicacin detallada a los padres de la naturaleza conductual del insomnio del nio.
4- Explicacin de la correcta aplicacin de rutinas preparatorias para que el nio concilie el
sueo y que los padres deben realizar entre 5-10 minutos antes de la hora de dormir
establecida para el nio:
a) La situacin de inicio de sueo debe hacerse agradable y tranquila.
b) Los padres deben colocar a su hijo en su cuna o cama y, si lo desean, pueden contarle
algn cuento corto.
c) Es recomendable utilizar objetos transicionales llamativos (muecos de peluche) que
acompaen al nio en su entorno inmediato al dormir.
d) El nio debe comprender que este tiempo especial junto a sus padres no se va a
prolongar ms all de 5-10 minutos. Durante dicho perodo, el nio debe mantenerse
despierto, con lasluces de su habitacin encendidas.
e) Un poco antes de que transcurran esos 5-10 minutos, alguno de los padres debe
permanecer en la habitacin y utilizar con voz tranquila y segura la siguiente consigna
(que no debe durar ms de 1 minuto): "El pap/mam quiere que aprendas a dormir slo, as
que aqu tienes tu osito (o cualquier otro juguete u objeto de su preferencia), buenas noches
cario". Seguidamente el padre/madre debe salir inmediatamente de la habitacin.
f) Los padres deben salir de la habitacin dejando al nio despierto y no entrar de nuevo
salvo para reafirmar la consigna anterior. Las entradas en el cuarto deben seguir un
programa de esperas progresivas preestablecido, y nunca deben hacerse para que el nio
deje de llorar opara ayudarle a dormir. Las entradas en la habitacindel nio no deben ser
contingentes al llanto o demanda del mismo, sino que siguen siempre un tiempo de
espera que es ms largo a cada entrada.
b) Higiene del sueo
En general, se denomina higiene de sueo a todas aquellas prcticas dirigidas a modificar factores
como la nutricin, el ejercicio fsico, la temperatura, etc, con el objetivo de facilitar el
mantenimiento de un sueo nocturno y una vigilia diurna normales.
Estos factores no suelen ser lo suficientemente severos como para constituir la causa primaria de los
trastornos de sueo pero, pueden complicar un problema de sueo ya existente y dificultar la
respuesta al tratamiento.

Existe una considerable variacin en la sensibilidad de los nios y adolescentes a estos factores, de
este modo, habr sujetos que se adapten a las condiciones ambientales mejor que otros aunque en
todos los casos, cuando dichas condiciones no son ptimas, la calidad del sueo se ver
comprometida.
Por ejemplo, el ruido suele aumentar el nmero de movimientos que realizamos en la cama y
produce breves despertares, que aunque no son recordados por la maana, ejercen una sensacin
de no haber dormido bien.
Otros factores importantes que pueden dar lugar a insomnio transitorio son la temperatura (por
defecto o exceso). El margen aconsejado se sita entre 16 y 22 grados.

Tambin hay que intensificar la dieta saludable (los alimentos ricos en hidratos de carbono
favorecen el sueo, especialmente la leche es un producto popularmente utilizado contra el
insomnio).

El ejercicio fsico realizado de forma adecuada suele mejorar el descanso (evitar el ejercicio intenso
justo antes de dormir ya que puede produce activacin del sistema autnomo y puede intensificar
los despertares).

Finalmente, evitar el consumo de sustancias estimulantes o con cafena (coca-cola, chocolate...) y
tambin del tabaco en adolescentes. A pesar que la cantidad necesaria de estas sustancias para
alterar el sueo vara de unos nios a otros, lo cierto es que en todos ellos se producir un
incremento de la latencia del sueo, de los despertares nocturnos con una reduccin del sueo total
y de su calidad.
c) Tabla de normas higinicas para mejorar sueo
Factores Ambientales Factores de la salud
1- Evitar o reducir el ruido. Mantener unos horarios regulares, tanto de
acostarse como de levantarse (incluidos das
festivos).
2- No utilizar colores muy llamativos en la
decoracin de la habitacin.
Con nios pequeos se les puede leer un cuento
antes de dormir. Los mayores pueden dedicar un
tiempo para hablar de sus "preocupaciones"
antes de iniciar el sueo. Esto les ayudar a
controlar pensamientos espordicos que
interfieren con el inicio del sueo.
3- Temperatura entre 16 y 22 grados
(debe ser constante).
Adecuado a la edad, practicar algo de ejercicio,
preferentemente por la maana o al mediodia.
4- Ventilar bien la habitacin durante el
da y por la noche si fuera necesario.
Las medidas clsicas del bao antes de acostarse
o cualquier actividad rutinaria efectuada antes
del sueo (leer, escuchar un cuento...) nos
predispone a estar ms relajados para iniciar el
sueo ms rpidamente.
5- Elegir un colchn de buena calidad y
una cama no demasiado estrecha.
Evitar la ingesta de estimulantes (caf,
chocolate, t, tabaco, etc.).
6- No utilizar demasiadas mantas. Si el
peso es excesivo puede molestar a los
nios ms pequeos. Una sola manta
ligera y flexible es ms adecuado.
Tener en cuenta que algunos frmacos pueden
ocasionar insomnio.
7- Utilizar almohadas adecuadas, no
demasiado gruesas.
Evitar ingesta de alcohol.
8- Evitar el exceso de luz. Esperar al menos dos horas despus de cenar,
antes de acostarse.
9- Evitar la luz brillante si se despierta
durante la noche.
Regular las siestas (mejor que sean a primera
hora de la tarde). Establecer rutinas para las
diferentes actividades (comidas, ocio, colegio,
et.), y ajustarse lo ms posible a ellas.
10- Evitar el exceso de polvo y humedad
en la habitacin.
Los alimentos ricos en hidratos de carbono,
calcio y vitamina B, tienen propiedades sedantes,
por ello, son recomendables para la cena. El
chocolate y el azucar tienen el efecto contrario y
deben utilizarse con prudencia antes de
acostarse.
11- Si el nio tiene miedo, se puede dejar
encendido un pequeo piloto o punto
de luz tnue.
En caso de despartarse por la noche no dar de
comer (slo agua).
d) Relajacin

Segn la edad del nio y su capacidad de comprender y seguir instrucciones, podemos utilizar
tcnicas de relajacin para favorecer el trnsito del estado de vigilia al del sueo.

Estas tcnicas se pueden basar en ejercicios de tensin-distensin de diferentes grupos musculares
(se puede empezar por la cabeza, cuerpo, extremidades superiores e inferores). As se le dan
instrucciones para que apriete las manos o empuje su espalda contra la cama para despus relajar
ese grupo.

El control de la respiracin (concentrndose en el sonido del aire al entrar y salir por la boca), el
contar hacia atrs desde 10 imaginando que vamos bajando los peldaos de una escalera, son
tambin formas de focalizar la atencin e inducir un estado de relajacin.

En nios ms pequeos puede utilizarse su imaginacin y pedirles que se imaginen que son
cualquier objeto, juguete o algo que para l sea significativo y relajante. A partir de aqu podemos
inducirles sensaciones agradables de calor, distensin muscular, etc (por ejemplo puede imaginar
que es una gran esponja y va absorbiendo un agradable calor).


b) Hipersomnia

Se trata de un trastorno del sueo que consiste en una excesiva cantidad de sueo con incremento
de la somnolencia diurna. El sueo puede prolongarse ms de ocho horas llegando hasta 12 con
dificultad para levantarse. Pese a ello, puede haber necesidad de volver con frecuencia durante el
da a la cama.

Para realizar el diagnstico de hipersomnia primaria es necesario descartar antes que sta sea
debida a enfermedad mdica o est relacionado con abuso de sustancias.

Es poco frecuente en poblacin infantil y no se dispone de datos exactos de su prevalencia.
Su etiologa no est muy clara y frecuentemente la encontramos como sntoma de otros trastornos.
El tratamiento consiste bsicamente en la administracin de frmacos estimulantes por la maana o
la noche.
c) Narcolepsia

La Narcolepsia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de cuatro sntomas que
representan la denominada ttrada narcolptica (APA, 2.000):

1-Somnolencia diurna
Se acompaa de ataques repentinos de sueo. Estos episodios pueden durar en torno a 15 o 20
minutos, aunque pueden llegar hasta una hora. Se suelen describir como imprevisibles e
incontrolables por lo que pueden tener lugar en las situaciones menos apropiadas (trabajo,
conduciendo...). Los individuos que padecen el trastorno pueden tener de 2 a 6 episodios diarios de
ataques de sueo.

2-Cataplexia
Se trata de una prdida de tono muscular, ocurre en el 70% de los individuos con narcolepsia y
puede manifestarse con sntomas como pesadez de los parpados o de los brazos. En algunos casos
la prdida de tono muscular es total y se produce el desplome del cuerpo. El fenmeno suele durar
poco tiempo y el sujeto se mantiene consciente. La cataplexia suele producirse por estmulos
emocionales potentes.

3-Alucinaciones
Entre el 20 y 40% de los individuos con narcolepsia sufren tambin alucinaciones en forma de
imgenes intensas de ensoacin antes de dormirse o tambin justo al despertarse, pudiendo ser
tambin auditivas o cinestsicas.

4-Parlisis del sueo
Lo pueden padecer entre el 30 y el 50% de los individuos con el trastorno.
La parlisis del sueo consiste en un periodo de inhabilidad para realizar movimientos voluntarios al
inicio del sueo o al despertarse ya sea durante la noche o la maana.

-La Narcolepsia, es muy poco frecuente durante la infancia y suele establecerse durante la
adolescencia y la juventud. Lo ms caracterstico es que en primer lugar aparezcan los sntomas de
hipersomnia diurna, adquiriendo relevancia clnica durante la adolescencia.
d) Trastornos relacionados con la respiracin

El Sndrome de apnea del sueo infantil se caracteriza por la presencia de episodios de obstruccin
parcial o total de la va area superior que aparecen durante el sueo. Ello produce despertares
frecuentes, rompiendo el ciclo del sueo y provocando somnolencia diurna.

Se han descrito tres tipos diferenciados:

Obstructiva: Ausencia de la seal respiratoria en presencia de esfuerzo respiratorio. (movimientos
toracoabdominales).

Central: Ausencia de seal respiratoria y ausencia de esfuerzo respiratorio (no se detectan
movimientos toracoabdominales).

Mixta: Apnea que habitualmente comienza como central y termina con un componente obstructivo.

Es de muy difcil diagnstico en la infancia precisndose un estudio polisomnogrfico para su
deteccin. Parte de esta dificultad reside en que la mayora de los sujetos no tienen conciencia del
problema.

La incidencia en la poblacin general se sita entorno al 1/3%. Puede ocurrir a cualquier edad pero
lo normal es que se diagnostique en nios de 2 a 7 aos. Segn algunos estudios, antes de la
pubertad es igual de frecuente en hombres y en mujeres pero despus predomina en varones.

Las conductas observables ms importantes son el roncar y la somnolencia diurna. El ronquido
est presente aproximadamente sobre el 70% de las personas que lo padecen y su aparicin fue
temprana. Pueden presentarse, en algunos casos, micciones nocturnas o sudoracin durante el
episodio.

Es reconocida la influencia de la obesidad como causa predisponente para el trastorno, sin embargo,
no todos los nios que presentan apneas son obesos.

Como tratamiento base suele aconsejarse reduccin de peso (si hay obesidad), el mantenimiento de
horarios regulares con un mnimo de 8 horas, y la eliminacin de la ingesta de cualquier tipo de
alimento o bebida con componentes estimulantes (coca-cola, chocolate, caf, etc.).
e) Trastornos del ciclo circadiano

Aqu se incluyen los trastornos del sueo debidos a una mala sincronizacin entre el horario de
sueo deseado (el establecido conforme a la normativa social) y el real. Se trata de un desajuste
por el que la persona no puede dormir cuando lo desea. El resultado es que se producen episodios
de sueo en horas inadecuadas y somnolencia durante los momentos de actividad diurna.
Una causa bien conocida de las alteraciones del ciclo circadiano es el conocido Jet Lag o cambio de
horario que sufren las personas cuando efectan un viaje a un pas con distinto horario al de origen.

En nios y adolescentes, es ms habitual la alteracin del ciclo debido a la denominada fase de
sueo retrasada. Se caracteriza por una dificultad inicial de conciliacin del sueo pero con
mantenimiento del mismo una vez iniciado. El resultado es que hay gran dificultad para levantarse
al inicio de la maana y se tiende a prolongar la estancia en cama, lo que a su vez, repercute
negativamente con la necesidad de dormir antes por la noche.

El tratamiento ms efectivo en estos casos se denomina cronoterapia y consiste en avanzar cada
da un poco ms (segn las necesidades del caso) la hora de acostarse, hasta conseguirse la
sincronizacin y mantenimiento con el horario deseado.
6) PARASOMNIAS

Se denominan parasomnias a aquellos trastornos del sueo caracterizados por acontecimientos o
conductas anormales asociadas al sueo, a sus fases especficas o a los momentos de transicin
sueo-vigilia.

Por regla general, no son excesivamente graves en la infancia.

El diagnstico se fundamenta en una historia clnica detallada y slo en escasas situaciones es
necesario recurrir a la polisomnografa para efectuar un diagnstico diferencial.

Las parasomnias ms habituales son:


a) Pesadillas

b) Terrores Nocturnos

1- Introduccin
Las pesadillas infantiles y los Terrores nocturnos se engloban dentro de los Trastornos del Sueo y
concretamente en el grupo de las Parasomnias.
Se denominan parasomnias a aquellos trastornos del sueo caracterizados por acontecimientos o
conductas anormales asociadas al sueo, a sus fases especficas o a los momentos de transicin
sueo-vigilia.
Normalmente no constituyen trastornos importantes pero s que pueden ser objeto de
asesoramiento o intervencin psicolgica por los efectos secundarios que pueden producir en el
nio (miedo a dormirse, a la noche, a conciliar el sueo slo, irritabilidad, ansiedad, etc.).
2- Diferencias entre Pesadilla y Terror Nocturno
PESADILLAS TERRORES NOCTURNOS
Normalmente el nio se despierta durante el
episodio y recuerda el contenido del sueo.
A pesar de que puede incorporarse de la cama e
incluso llorar o gritar, resulta muy difcil
despertarle. No recordar nada.
Los contenidos del sueo recordados son muy
elaborados.
Contenidos inexistentes o muy vagos del
episodio.
Durante los episodios no suelen aparecer
movimientos ni vocalizaciones ya que no existe
tono muscular. En el caso de que aparezca
alguna palabra o grito indica el final de la
pesadilla.
Pueden aparecer verbalizaciones y/o
vocalizaciones por la presencia de tono muscular.
Al despertarse: sensacin de miedo y ansiedad
asociadas al recuerdo de las imagenes onricas.
Se experimenta una intensa ansiedad con gran
activacin autonmica.
Aparecen en la fase de sueo REM. Aparecen en el sueo No REM.
Suelen darse en la segunda mitad de la noche. Se dan en la primera mitad de la noche.
Inicio entre los 3 y 6 aos. Inicio entre los 4 y 12 aos.
Suelen remitir a medida que el nio se hace
mayor.
Suelen desaparecer con el tiempo y
normalmente no precisan tratamiento
farmacolgico.
3- Pesadillas Infantiles
Se trata de uno de los trastornos ms frecuentes en la infancia. Podemos definirlo como un sueo
largo muy elaborado, con riqueza de detalles y que provoca en el nio una fuerte sensacin de
ansiedad, miedo o terror. El contenido de los mismos es muy variado pero siempre existe un
componente de peligro para la integridad fsica del nio. Por lo general no hacen referencia a
situaciones reales (salvo en aquellos nios que han sufrido situaciones traumticas).
El episodio suele terminar con el despertar del nio, volviendo ste a un estado de plena alerta y con
la sensacin de miedo o ansiedad todava presente.

A diferencia de lo que ocurre con los terrores nocturnos, el nio, normalmente, es capaz de relatar
con todo detalle el sueo, sus personajes, circunstancias y hechos que se han ido sucediendo.

Aunque las pesadillas no suelen suponer un riesgo, por s mismas, para la salud del nio, s que
pueden producir un cierto temor a dormir, en especial, si stas son frecuentes. Es en estos casos
cuando se puede alterar el patrn de sueo y aparecer secundariamente la somnolencia excesiva,
irritabilidad, ansiedad, etc.

Las pesadillas suelen aparecer en la fase REM y con mayor frecuencia en la segunda mitad de la
noche.
Respecto a sus orgenes se han asociado con agentes externos que han provocado inquietud en el
nio. A medida que disminuyen las causas que lo han producido irn desapareciendo. No suelen
existir trastornos psicolgicos asociados a las pesadillas sino que normalmente tienen relacin con
fases especficas del desarrollo emocional.

Para algunos autores las pesadillas constituyen una expresin del proceso evolutivo de maduracin
del sistema psquico y la puesta en marcha de mecanismos defensivos.

Cuando son muy frecuentes, s que se ha asociado a nios con un perfil de inseguridad por algn
motivo familiar, escolar u otro.
Son tambin habituales en nios que han estado separados de sus madres durante un largo periodo
de tiempo o si son hospitalizados.
Segn el DSM-IV, la prevalencia oscila entre un 10-50% en nios de 3 a 5 aos. El primer episodio
suele aparecer por primera vez entre los 3 y 6 aos.
Normalmente estos episodios se superan con la edad y no necesitan ningn tipo de intervencin
psicolgica.

Orientaciones para superar pesadillas
Ya hemos comentado que la pesadilla suele acabar con el nio despierto y con una gran ansiedad o
miedo. Veamos ahora algunas de las orientaciones para actuar en estos casos:
Los padres deben saber tranquilizar a los nios tras el episodio.
Es importante que acudan al dormitorio del hijo y lo escuchen pero sin entrar en demasiado
detalles acerca del contenido del sueo.
No abrumarlo con demasiadas explicaciones de entrada (por ejemplo intentar demostrarle que
los monstruos slo existen en su imaginacin).
Utilice una voz suave y trate de no mostrarse excesivamente preocupado o ansioso por lo que ha
sucedido.
Dle instrucciones en el sentido de que ha tenido una pesadilla mientras dorma y que ya ha
pasado todo.
Si el nio es pequeo o est muy asustado puede valorarse, tras el episodio concreto y su
magnitud, la idoneidad de dejarle dormir en el dormitorio de los padres, o que alguno de ellos lo
acompae durante algn tiempo mientras trate de conciliar el sueo. Tambin puede dejarse
conectado algn pequeo piloto de luz. De todas formas, estos aspectos deben valorarse en cada
caso para no crear hbitos inadecuados.
Para los nios ms mayores (a partir 7 u 8 aos) puede funcionar bien que los padres hablen por la
maana acerca de la pesadilla. Hay que averiguar si hay algo que le preocupa en especial (en el
cole, en casa...).
Es importante saber escuchar y/o interpretar las claves de su comportamiento (si han habido
cambios en su conducta habitual contingentemente a la aparicin de las pesadillas, etc.)
Explicarle que estos episodios, aunque muy molestos, obedecen a unos procesos normales que se
dan durante el crecimiento y tienen carcter transitorio. Con ello podremos contribuir a rebajar el
nivel de ansiedad asociada al episodio y el temor a que se vuelva a producir.
El hablar sobre lo sucedido en un ambiente calmado y ldico siempre resulta una gran
herramienta teraputica. Puede tambin, segn la edad del nio, utilizarse el dibujo como medio
para sacar fuera el miedo y plasmarlo en un papel donde podr manipular la historia. Cada nio es
diferente y as sucede con la vivencia de la pesadilla, por tanto, deberemos ajustarnos a las
peculiaridades de cada caso.
4- Los Terrores Nocturnos
Los denominados Terrores Nocturnos son menos frecuentes que las pesadillas, no obstante, tienen
tambin una alta incidencia en la poblacin infantil.

Durante el episodio es habitual que el nio se siente bruscamente en la cama y comience a gritar y
llorar con una expresin facial de terror y signos de intensa ansiedad. A diferencia de lo que sucede
en las pesadillas, no suele despertarse fcilmente a pesar de los esfuerzos de otras personas que
tratan de sacarlo del trance desagradable. Si finalmente se consigue, el nio se muestra confuso,
desorientado durante unos minutos y con una cierta sensacin de temor pero no tan acusado como
en el caso de las pesadillas. No hay recuerdo del sueo y si no se ha despertado totalmente vuelve a
dormir inmediatamente sin recuerdo de lo sucedido al da siguiente.

Segn DSM-IV, la prevalencia de los terrores nocturnos en poblacin infantil es de 1-6%, siendo ms
frecuente en nios.
Normalmente se inicia en nios de edades comprendidas entre 4 y 12 aos, remitiendo
espontneamente durante la adolescencia.

Los terrores nocturnos suelen aparecer en las fases 3 y 4 del sueo No REM, normalmente en la
primera mitad de la noche.

Los nios con terrores nocturnos no presentan una mayor incidencia de trastornos mentales o
psicopatolgicos que la poblacin general a diferencia de lo que se suele observar con poblacin
adulta. La tensin emocional y la fatiga parecen incrementar la aparicin de estos episodios. Hechos
traumticos recientes (hospitalizaciones, separacin de la madre, muerte ser querido, etc.) son
factores de riesgo que pueden desencadenar y mantener los episodios.

Algunos autores defienden un componente hereditario en los terrores nocturnos e incluso se
apuntan factores genticos (el 96% de los sujetos de un estudio con terrores nocturnos tenan
familiares en primer, segundo o tercer grado con el trastorno). Sin embargo, esto no debe minimizar
la influencia de los factores externos o ambientales como el estrs, cuya presencia se asocia de
forma muy evidente con algunos de estos episodios.

Controlar los terrores nocturnos
Es importante establecer claramente el diagnstico diferencial con las pesadillas comentadas
anteriormente ya que se trata de trastornos diferentes pero que se expresan en el mismo mbito: el
sueo.

Los terrores nocturnos normalmente desaparecen con el tiempo y no suelen precisar tratamiento
farmacolgico, salvo en aquellos casos que por su frecuencia o intensidad constituyan un problema
para el nio y as lo estime un profesional de la salud. Para estos casos el pediatra o mdico puede
prescribir frmacos de la familia de las benzodiacepinas de conocido efecto ansioltico.

En los casos leves, que son la mayora, los padres deben adoptar una actitud tranquila y de
conocimiento del trastorno. Durante los episodios simplemente tienen que vigilar que el nio no se
caiga de la cama o sufra cualquier dao fsico derivado de su incorporacin de la cama y su estado
(recordemos que el nio no est despierto).

-No hablarle ni intentar despertarle.

-Hay que esperar a que el episodio siga su curso natural pero bajo nuestra vigilancia.

Tanto en los terrores nocturnos como en las pesadillas es necesario valorar la conducta del nio
durante la vigilia. Considerar si existen problemas en la escuela u otro mbito que puedan estar
influyendo en el mismo. De confirmarse la existencia de dichos factores externos, debera actuarse
sobre ellos a fin de solucionar el problema.

Pueden tambin ser necesarias la aplicacin de tcnicas que enseen al nio a afrontar los sueos
que le provocan ansiedad. Se puede entrenar la relajacin o hacer que el sueo pierda su carcter
amenazante. Hay nios que desarrollan la capacidad de desconectar o finalizar el sueo cuando ste
pasa a ser amenazante (son conscientes de que estan soando pese a estar dormidos).

Otra tcnica muy efectiva consiste en despertar al nio antes de la hora en la que habitualmente
aparecen los episodios (en la primera mitad de la noche). Esto requerir la observacin previa
durante varios das para poder establecer el momento aproximado en que se produce. Con esta
accin se corta el ciclo del sueo y, por tanto, la aparicin del episodio.


c) El Sonambulismo

La caracterstica esencial del sonambulismo es la existencia de episodios en los que el nio se
incorpora de forma brusca de la cama e incluso puede levantarse y comenzar a deambular. Los ojos
se mantienen abiertos y la mirada fija. El nio puede pronunciar una o algunas palabras
normalmente sin coherencia. Tambin puede llevar a cabo conductas ms complejas como andar
por la habitacin o estancia, abrir o cerrar puertas , ventanas y otras, menos frecuentes, como
lavarse o comer. Todo ello sucede con total indiferencia hacia las personas u objetos que puedan
estar en su entorno inmediato.

Estos episodios suelen durar unos minutos y tienen lugar en el primer tercio de la noche (sueo de
ondas lentas) y a menos que se le despierte mientras sucede, no recordar nada al da siguiente.

El episodio de sonambulismo puede terminar de diferentes formas. Normalmente el sujeto, tras
realizar la actividad, vuelve a la cama y sigue durmiendo, producindose el olvido a la maana
siguiente. En otros casos, el sujeto puede despertarse durante el mismo y presentar gran
desorientacin. Otra posibilidad es que acabe acostndose en otro lugar diferente.

Las causas del sonambulismo no estn todava muy claras y se apuntan, entre otros, causas
psicolgicas, genticas y tambin de dficits en el desarrollo madurativo. No obstante, s se conocen
algunos factores que pueden aumentar la frecuencia de los mismos. As, los estados febriles, la
deprivacin del sueo, sueo irregular, abuso de alcohol, ruidos externos y frmacos o trastornos
que produzcan una desestructuracin del sueo de ondas lentas, son factores de riesgo.

Respecto a la edad de inicio del trastorno tampoco hay unanimidad en los diferentes estudios.
Algunos autores lo sitan entre los 4 y 8 aos, mientras otros apuntan el intervalo de 10 a 14. A
este respecto hay que aadir que por experiencia propia y casos suficientemente documentados, el
sonambulismo est presente, en algunos casos, a edades anteriores a los 7 u 8 aos de edad,
alcanzando su mxima frecuencia a los 11/12 aos y desapareciendo progresivamente a partir de
los 15/16 aos.

Se apunta a que alrededor del 10 al 30% de la poblacin puede haber tenido al menos un episodio
de sonambulismo en la etapa infantil.
Afecta por igual a hombres y mujeres.

El sonambulismo y los terrores nocturnos estn muy relacionados entre s y algunos autores los
consideran variantes de un mismo proceso patofisiolgico.


Orientaciones para tratar el sonambulismo

Al tratarse de una alteracin del sueo benigna no suele ser necesario ningn tipo de tratamiento.
Los episodios aislados no deben ser motivo de preocupacin pero si se repiten con cierta frecuencia
es aconsejable acudir al mdico.


La principal precaucin que deben adoptar los padres es el asegurarse de que el nio no pueda
hacerse ningn tipo de dao durante el episodio. Igualmente debern evitar los factores de riesgo
antes sealados.

Generalmente, no resulta conveniente intentar despertar al nio durante el episodio ya que puede
causarle gran confusin o asustarle. La mejor opcin suele ser la de acompaarle directamente
hacia su cama para que vuelva a acostarse.

En algunos casos, especialmente los ms graves, se ha recurrido a la administracin de frmacos de
la familia de las benzodiazepinas e incluso a anti-depresivos tricclicos e inhibidores selectivos de la
recaptacin de serotonina.
d) Otros Trastornos:
Bruxismo

Se trata del chirriar de dientes que se produce por la contraccin excesiva de los maxilares
produciendo un ruido caracterstico y, a veces, molesto aunque raramente despierta al nio. En los
casos ms severos puede producir el desgaste en dientes y encas.

A pesar de que puede aparecer a cualquier edad es fenmeno particularmente frecuente en la
infancia. Se cree que entre el 3 y el 12% de los nios de edades comprendidas entre los 3 y 7 aos
podran sufrirlo.
Estos episodios pueden aparecer en cualquier momento del sueo y el nio no suele ser consciente
de esta conducta por lo que su queja principal est ms relacionada con dolor en la mandbula y
sensibilidad en los dientes durante el da que con problemas asociados al sueo.

Respecto a las causas se apuntan factores de carcter fsico, psicolgico y neurofisiolgico pero
todava sin concretar. Algunos estudios apuntan un aumento de estas manifestaciones en nios con
estados de ansiedad y en aquellos que presentan malformaciones maxilo-faciales.

El tratamiento incluye tcnicas conductuales (relajacin, practica masiva y biorretroalimentacin-
EMG con alarma nocturna, siendo sta ltima la que mejor resultados ha proporcionado).

Para casos ms severos suelen incorporarse protectores dentales.
Somniloquia

Es un fenmeno inocuo, que suele llamar mucho la atencin de los padres y que, en ocasiones,
produce preocupacin. Consiste en episodios de hablar durante el sueo. Se trata normalmente de
la emisin de palabras ininteligibles o conjunto de ellas formando frases cortas. Pueden
acompaarse de risas, gritos o llantos. No suelen despertar al nio pero pueden resultar molesto
para otros.

Estas manifestaciones son muy frecuentes en la poblacin infantil. Alrededor del 50% de la
poblacin de nios de 3 a 10 aos presenta somniloquios al menos una vez al ao.

Puede aparecer durante el sueo de ondas lentas y en el paradjico. En el primer caso el contenido
es ms elaborado, en el segundo el contenido es ms pobre y suele estar relacionado con hechos
recientes.

No suele intervenirse salvo que los episodios sean muy frecuentes o creen consecuencias molestas
para el nio u otros.
En el tratamiento de la somniloquia suele utilizarse un dispositivo electrnico que emite un sonido
molesto justo cuando el nio comienza a hablar. El dispositivo se desconecta pulsando un botn.
Jactatio capitis nocturno

Este trastorno consiste en efectuar golpes rtmicos de la cabeza contra la almohada o movimientos
de balanceo de todo el cuerpo al intentar conciliar el sueo. Pueden tambin aparecer sonidos
guturales.

Estos episodios generalmente se consideran inofensivos y no dejan secuelas. No obstante hay que
tener la suficiente precaucin para que en la cama del nio no haya superficies duras sobre las que
el nio pueda golpearse.

Suele comenzar a los 9 meses y no suele persiste ms all de los 4 aos. Suele remitir progresiva y
espontneamente.

Hay discrepancias entorno a su origen y funcin. Para algunos autores se tratara de una conducta
ritual del adormecimiento; para otros un trastorno de conducta aprendida que reproduce los
movimientos que los padres realizan al acunar al nio. Finalmente hay hiptesis que apuntan la
posibilidad de un retraso madurativo del Sistema Nervioso Central.

Normalmente aparece en el momento de quedarse dormido.

El tratamiento seguira las mismas pautas explicadas en la somniloquia. Se establece la aparicin de
un estmulo sonoro o luminoso contingentemente al iniciarse los movimientos. Se espera que este
estmulo produzca la extincin de la respuesta.











SNDROME ALCOHLICO FETAL


1- Introduccin

2- Caractersticas, signos y sntomas del SAF.
a) Caractersticas generales
b) A nivel psicolgico

3- El diagnstico
4- Evaluacin e Intervencin psicolgica en el SAF

1- Introduccin
El Sndrome alcohlico fetal (S.A.F.) se incluye dentro de los denominados sndromes de influencia
prenatal. A diferencia de los sndromes genticos, el SAF se produce durante la gestacin del
embrin y no viene determinado de antemano por un error en la codificacin gentica. Su causa es
la ingesta y abuso de alcohol (etanol) por parte de la madre durante el perodo de formacin del
feto antes de su nacimiento.
No se trata de un tema menor. El SAF, es una de las principales causas de Retraso Mental en nios
junto a problemas orgnicos, neurolgicos y psicolgicos. Se calcula que 1 de cada 700/1.000 nios
nacidos podran, actualmente, estar afectados por el SAF.

Recordemos que la ingesta de alcohol a partir de sus diferentes productos (destilados, licores, etc.)
es un producto legal y de fcil acceso en la mayora de pases, y, aunque su ingesta moderada en
sus formas de menor graduacin (vino, cerveza, etc.) no puede asociarse directamente a problemas
de salud, s es cierto que su ingesta durante el embarazo supone un serio riesgo para la integridad
fsica y psquica del futuro beb.
En todo caso se plantea la dificultad de establecer la cantidad o tipo de bebida que puede empezar a
considerarse peligrosa en mujeres embarazadas.
Diferentes asociaciones de salud recomiendan encarecidamente la abstinencia total durante la
gestacin y esa parece ser la medida ms segura en aras de una buena prevencin.
Algunos estudios demuestran que las madres que consumen 80 grs. de alcohol por da, la
posibilidad de un SAF en sus nios es del 30 al 50% (Forcn L.M.- 1.991).

Hay otros factores que parecen tener cierta relevancia en la gnesis del SAF, como puede ser los
hbitos de consumo, es decir, si se trata de ingestas controladas frecuentes o episodios aislados
de excesos incontrolados. Igualmente parece que el hecho de que la ingesta de alcohol se produzca
junto algn alimento slido o en solitario puede producir diferentes efectos de absorcin por parte
del feto.
Sea como fuere, el hecho, es que el alcohol ingerido por la madre pasa fcilmente a travs de la
placenta y el feto se halla expuesto a sus efectos. Pensemos que el feto todava no dispone de
recursos para eliminarlo y, por tanto, permanece durante ms tiempo en su organismo.
Destacar tambin que el perodo de mayor riesgo, segn algunos estudios (L.Nicholson), es durante
el primer trimestre de gestacin. En esta etapa es cuando una ingesta de alcohol excesiva puede
acarrear los mayores daos neurolgicos dado que es cuando el cerebro est formndose y pueden
producirse daos irreversibles.
A diferencia de otros problemas incontrolables e, incluso, impredecibles, caso de los sndromes
genticos, que se producen sin posible control voluntario, el SAF obedece a un factor de riesgo
asumido (con conocimiento o no) por la madre: la ingesta de alcohol. Es por ello, que este
sndrome es especialmente doloroso para aquellos nios que lo sufren dado que pudo ser evitado en
su momento.

2- Caractersticas, signos y sntomas del SAF.

En primer lugar comentar que hay diversos autores que efectan una distincin desde una
dimensin cualitativa entre el SAF y el EAF (Efectos alcoholismo fetal).
Es decir, lo que se plantea es un continuo de mayor a menor afectacin dependiendo de la cantidad,
tipo o momento de la ingesta del alcohol por parte de la madre, as como la concurrencia de otros
factores de riesgo. En el extremo de mayor afectacin se encuentra el SAF que cursa con sntomas
ms severos, en concreto:
a) Caractersticas generales:
1 Poco peso al nacer.
2 Percentiles bajos en talla y peso progresivos.
3 Microcefalia (dimetro craneal pequeo).
4 Problemas de desarrollo.
5 Problemas orgnicos (soplo cardaco, dficits visuales, auditivos).
6 Fenotipo peculiar con anormalidades faciales. Incluyen ojos de tamao inferior al normal,
mejillas aplanadas, malformacin del paladar, orejas u otros. La ranura entre la nariz y el
labio superior (filtro) mal desarrollada.
7 En algunos casos pueden presentarse episodios epilpticos.
8 Coordinacin deficiente del sistema locomotor. Rigidez en la motricidad fina con poca
capacidad de coordinacin.

b) A nivel psicolgico:
1 Presencia de sintomatologa T.D.A.H. Es decir, hiperactividad, dficit atencional e
impulsividad. Son nios generalmente muy movidos con un importante dficit atencional,
poca capacidad de reflexin e impulsividad. Este tipo de funcionamiento suelen generarle
problemas de adaptacin familiar, escolar y social.
2 Suelen ser tercos, obstinados, de difcil manejo. A veces, ansiosos.
3 Pueden aparecer conductas atpicas (aleteos, balanceos, gritos, movimientos repetitivos
improductivos como oler ciertas cosas, arrancamiento de pelo, sin finalidad aparente).
4 Ms adelante pueden aparecer obsesiones hacia ciertas conductas u objetos de inters.
5 Problemas de relacin con los iguales. Socializacin conflictiva. Parecen no entender bien
las relaciones amistosas con los iguales o compaeros. Dificultad para mantener el juego
estructurado.
6 Falta de imaginacin o curiosidad. Prefieren rutinas previsibles. Pueden descontrolarse
ms en situaciones ruidosas o de mucha gente.
7 Dificultades de aprendizaje, que incluyen disminucin de memoria, incapacidad para
entender conceptos como tiempo y dinero, mala comprensin del lenguaje, o poca
capacidad para resolver problemas.
8 Presencia de Retraso Mental de tipo leve a moderado, en la mayor parte de los casos y
evaluado segn pruebas baremadas (Escalas Wechsler o Kaufman principalmente).

En el caso de los nios con EAF (efectos alcoholismo fetal) los sntomas antes descritos pueden no
estar todos presentes o darse de forma mucho ms leve hasta el punto que no son reconocidos
como consecuencia de una ingesta de alcohol en la etapa embrionaria.
Recientemente se ha informado de un tipo de alteracin del desarrollo neurolgico relacionado con
el alcohol que afecta a un grupo de nios que slo muestran problemas de conducta o emocionales
(propias del SAF o EAF) pero que cursan sin ningn otro signo de retraso en el desarrollo ni
deficiencias en el crecimiento fsico. Este grupo no estara diagnosticado adecuadamente y, por
tanto, producira un malestar aadido al no entender las causas de ciertos comportamientos.

Tanto el SAF como el EAF son trastornos permanentes que no tiene curacin, si bien, a partir de un
buen diagnstico podemos establecer unas pautas de intervencin y trabajar a nivel psicolgico
muchas de sus manifestaciones cognitivas y conductuales.
3- El diagnstico

El diagnostico se efecta en base a la exploracin mdica, la presencia de las caractersticas
fenotpicas, orgnicas y conductuales antes apuntadas. Igualmente deberemos valorar la historia
clnica de la madre y la presencia, en una u otra medida, de ingesta de alcohol durante el embarazo
como requisito imprescindible.
4- Evaluacin e Intervencin en el SAF

La evaluacin e intervencin en nios con SAF es multidisciplinar. Resulta fundamental una
coordinacin entre los diferentes servicios de pediatra, salud mental y educativos.
Debemos empezar por una recogida de datos exhaustiva. Tras la entrevista con los padres debemos
recabar la historia clnica y evolutiva del nio, antecedentes relevantes, pruebas mdicas
efectuadas, etc. Tambin informes escolares si existen.

A nivel psicolgico debe efectuarse una primera evaluacin con pruebas de Inteligencia General
(segn edad: WPPSI-III, WISC-IV) para determinar el nivel intelectual y su perfil cognitivo. Esto
nos aportar datos relevantes para poder intervenir adecuadamente.
La evaluacin debera complementarse con cuestionarios de conducta baremados (por ejemplo
BASC o CBCL).
Tambin puede resultar til el Test de Bender ya que suelen presentar problemas de coordinacin
visomotriz.
Finalmente la observacin directa del nio por parte del psiclogo infantil ayudar a completar la
recogida de datos.
Todos estos datos nos aportarn informacin acerca del estado actual del nio y cuales son las
lneas prioritarias de intervencin.

Normalmente las lneas de intervencin psicolgica en el SAF a nivel general son:

1- Estimulacin cognitiva.
Adaptado al nivel actual del nio habr que introducir actividades para trabajar los aspectos
deficitarios que dificultan el aprendizaje (atencin sostenida, seriacin o secuenciacin,
conceptualizacin, etc.).

2- Regulacin de conductas.
La intervencin va fundamentalmente dirigida a corregir o mejorar la sintomatologa TDAH presente
en estos nios. Es decir: Hiperactividad, Dficit atencional e Impulsividad. Las estrategias son las
mismas que para el TDAH: modificacin de conducta (economa de fichas, tiempo fuera, etc.).
Tambin asesoramiento y entrenamiento a los padres para poner en prctica en casa todas estas
tcnicas.
Igualmente puede ser necesario crear un plan especfico para actuar sobre alguna conducta atpica
en el nio (obsesiones, estereotpias, etc.) y que pueden hacerle objeto de burla fcil por parte de
otros nios.

3- Trabajo emocional.
Los nios con SAF suelen ser frgiles emocionalmente, a veces, manipulables y objeto de bromas
por parte de los iguales, en parte, debido a sus caractersticas fenotpicas (peso y talla reducida,
orejas prominentes o microcefalia). Debern vigilarse estos aspectos as como su impacto emocional
en el nio.

4- Fomentar Habilidades Sociales
A partir de los 5/6 aos puede ser necesaria la introduccin de programas de habilidades sociales
para mejorar la relacin entre iguales y tolerar mejor las situaciones colectivas.

5- Recursos especficos
Segn el caso pueden ser necesarios recursos especficos para trabajar reas concretas como el
lenguaje (logopeda).

6- Asesoramiento continuo
Finalmente apuntar el asesoramiento continuo a los padres y la coordinacin con la escuela para
unificar criterios de actuacin.

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