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40 CULTURA Y PERSONALIDAD

grupo reaccione as no muestra otra cosa en cuanto a


su personalidad, sino que cuenta con
1
2
normal para instruirse. Sus predisposiciones
les no se revelarn mediante sus respuestas CONCEPTO DE LA CULTURA
mente modeladas, sino por sus desviaciones de la f'd''"" L
cultural. 'Son las discrepancias, y no su conducta El ,conocimiento de que las diferentes sociedades adop-
mal, lo que reviste inters para conocerlo como indivi- tan\ formas distintas de vivir se remonta hasta los
duo. En esto radica el gran inters de los estudios antiguos: Efpii;;er individuo que fuera
culturales _p;ua la psicologa de la personalidad, y hasta a parar a un campamento extrao, y encontrara que no
que el_ ps1cologo no sepa cules son las pautas de con- poda hablar con aquella gente ni entender cuanto vea,
ducta 1mpuestas por una sociedad determinada, y pueda debi haberse percatado de las diferencias que presen-
no tenerlas en cuenta como indicadoras de la , ta la cultura. De haber sido lo suficientemente afortu-
nalidad, no estar capacitado para traspasar la .. nado para regresar con vida a su campamento, sus ob-
de lo que es adaptacin social y uniformidad cultural : servaciones le suministraran abundante material para
con el fin de llegar al autntico individuo. ' las charlas junto al fuego. Todo el mundo se interesa
por la rara o curiosa conducta de los dems y le gusta
or hablar de ella. La presencia de cualquier narracin
/ de un viajero, realmente buena, no radica en los lugares
extraos que menciona, sino en las originalidades de
sus moradores. Los cuentos sobre costumbres ajenas
deleitan a nuestra especie, y se escuchan con la misma
mezcla de orgullo y envidia subconsciente que hace tan
entretenida la ms insignificante habladuda de nuestra
misma sociedad. Herodoto, el m:s grande de los narra-
dores internacionales, consagr gran parte de su histo-
ria a lo que en la actualidad llamaramos descripciones
de culturas, llegando hasta seabr algunas de las ms
., notables diferencias entre las cosl.umbres griegas y egip-
cias, y expresando verdadera sorpresa de que aquellos
brbaros se retiraran al interior de sus casas para
satisfacer sus funciones excretoras en lugar de hacerlo
en la calle, a la manera civilizada de los griegos.
Pues estos detalles han sido transcritos por toda cla-
se de autores, antiguos y modernos, de modo que cons-
tantemente se ha venido acumulando un conjunto de
datos que todava son tiles al actual investigador de las
culturas. Pero, hasta pocas muy recientes, los hechos
p t 11
42 CULTURA Y PERSONALIDAD
de este tipo se coleccionaban con un espritu muy seme-
jante al del amateur que rene reliquias indgenas. Las
costumbres de los grupos no europeos se consideraban
como curiosidades propias para asombrar a los PI<;>fecc ..
nos, y cuanto ms raras y bizarras fueran mayor era el
'OrgUllo del descubridor. Los escritores de este perodo
consideraron las costumbres ele su sociedad como las
debidas, como las normales, no sujetas a objecin algu-
na, y hasta hace cincuenta aos, la descripcin de una
moderna pauta cultural europea, a menos que fuera
de alguna aislada comunidad campesina, se hubiera con-
siderado tan fuera de lugar en un tratado etnogrfico
como un cuchillo de cocina en un carcaj ele flechas.
Perodos de "caza-curiosidades" semejantes al mencio-
nado pueden encontrarse en los principios ele casi todas
las ciencias, por lo que parecen ser una etapa necesaria
en su desarrollo . a acumular no.
vecl.ades .. se transforma clspus y otros investigadores
estudian y organizan los materiales coleccionados. Al
revisar estas antiguas eb1ografas, ocurre con frecuencia
que el investigador moderno se irrita por las incons-
cientes omisiones de sus autores, pero conviene que re-
cuerde el viejo adagio de que "Ms poco que nada".
Con el tiempo se introdujeron ciertas modificacio-
nes en el criterio de quienes se ocupaban ele estos asun-
tos, y de la simple coleccin ele curiosidades se pas
a la investigacin cientfica de la conducta humana. La
primera, y tal vez la ms importante de estas modifica-
ciones fue que se dieron cuenta ele que para entender
la vida humana en general eran ms importantes las
semejanzas ele las costumbres ele las sociedades que sus
diferencias. As, el hecho ele que toda sociedad tenga
algn tipo de organizacin familiar es a la larga mucho
ms trascendente que el que las mujeres tibetanas de la
clase inferior tengan generalmente varios maridos. El
primero constituye una gua para entender las necesi
clacles y la potencialidad de la especie humana en ge-
1
1


l
.
1
CONCEPTO DE LA CULTURA 43
neral, pero el segundo es un problema concreto que slo
puede resolverse estudiando las condiciones y la histo-
ria locales. Pero aun cuando .este problema se resolvie-
ra, la solucin no dira gran cosa del comportamiento
ele los miembros de otras sociedades.
El segundo cambio, que apareci algo despus que
el primero, consisti en que se lleg a saber que hay
muchos problemas que nicamente pueden resolverse
estudiando el conjunto de la vida de las sociedades.
Aunque se puedan desentraar ciertos hechos de la con-
ducta humana mediante la comparacin ele las diversas
formas que toma en las sociedades una particular insti-
tucin como el matrimonio, existen muchos otros que
slo pueden entenderse observando la manera ele actuar
esta insti tuc6n en determinadas sociedades, y cmo
se relaciona con las dems instituciones. Este mtodo es
todava ms necesario cuando se trata ele comprender la
conducta individual, pues aunque reaccione peculiar-
mente a las situaciones dadas; ra personalidad se mani-
fiesta modelada por sus experiencias en el conjunto ele
la vida social. el progreso ele los estudios ele la
personalidad, el cgnceEo C].Ilt\!m )m lLc;:go _ _g sgr
de importancia e}
para S()C:i()l()go Y. el Sera una de
las anas ms-tiles que tei1ga el psiclogo para sus
investigaciones, pero para que sea plenamente eficaz,
antes es preciso entender con toda claridad lo que dicho
concepto implica y cules l()ll.
cultura, cuando se le emplea en, los estu-
drs cientficos, no tiene el valor que le da el vulgo. En
general se refiere a la forma de vida de cualquier so-
ciedad, y no simplemente a las zonas que la misma
sociedad considera como ms elevadas o deseables.
Cuando la cultura se a nuestro modo de vivir,
nada tiene que ver con el hecho de tocar el piano o ves-
tir bien. Para. el socilogo, esas actividades son simples
elementos de la totalidad ele nuestra cultura, totalidad
..
44
CULTURA Y PERSONALIDAD CONCEPTO DE LA CULTURA 45
que tambin comprende actividades tan distintas vocablo, los que trabajan en una determinada
la de fregar platos o conducir un automvil, pero tienden a emplearlo casi con los mismos signi-
a los fmes de los estudios sobre la cultura son pero con matices individuales. Con el tiempo,
de la que "los ms grandes implantan los significados ms aceptados y se des-
namlentos de la v1cla . De lo anterior se deduce los individuales, siendo el final ele este proceso
para el socilogo_ no existen sociedades ni aparicin de un concepto claro y preciso que se de-
que carezcan ele cultura. Toda sociedad posee una con un solo vocablo, ele significado ntido para
tura, por muy sencilla que sea, y todo'ser humano los que trabajan en el campo cientfico respectivo.
culto en el sentido ele que es portador de una u embargo, aun cuando se haya alcanzado este acuer-
r el trmino usado puede ser susceptible de definicio-
El tr?bajo del debe comenzar con diferentes. Pero la esencia de toda definicin es
sobre las c;Jturas, o formas selecCiona algunos aspectos del concepto total, des-
ele VIda ele las diversas sociedades. La cultura a expensas de los dems. Esto, y el -consi-
e_l que aqul le da, representa una' valor de la definicin para un propsito deter-
hzacmn basada en la observacin y comparacin depender' de la finalidad que persiga su autor.
una sene de culturas. En gran parte guarda con muchas definiciones posibles de una .cultura, cada
nusma relacin que el. "mono araa" de la de las cuales es til de acuerdo con el tipo de inves-
Cion de_ un naturalista respecto a los innumerables de que se trate. En esta forma, sera absolu-
l:os arana, cuyo conjunto constituye la especie correcto definirla como "la herencia social de
hva] C'-ndp el antroplogo expresa que la miembros de una sociedad", peroesto ayudara poco
hene tales o cuales caractersticas, lo que en los investigadores del desenvolvimiento de la perso-
qu;ere dec1r es. todas las culturas presentan Basndonos en el uso general, y en conside-
mun esas caractenstJcas. Son las culturas, a los intereses especiales de los investigadores de
cada una a su soc1edad, las que constituyen las aventuraremos la siguiente definicin:
des funcmnales, por lo que el apren-
de be estud1arse en relacin con una cultura resultac]os cm1ducta,
A pesar de que durapte muchos aos se trasmiten los_nJiembros.de unt, .. s()_C.LeslJl.d.,;.
el :ocablo .para designar el tipo de vida de toda defiidl1,- sta requiere ciertaan1p]jaci
soc1edad, su s1gmflcado exacto, en funcin del algunas explicaciones. El trmino ,cJmfig!ful>:ill.riJ sig-
do, todava es vago en ciertos respectos. Corno que tanto la conducta corno sus resultados, que
muchos conceptos empleados en las ciencias . componen una cultura, encuntranse organizados en un_-
el de cultura ha venido sufriendo con e1 uso un todo que sirve de modelo. Este aspecto de la cultura
de delimitacin gradual. Dicho proceso obedece a implica cierto nmero de problemas, pero en estas p-
ncceS!Ciades !as ciencias nuevas, algunas de un no es preciso tomarlos en consideracin porque
arrollo muy rap1do, y es el nico realmente factible conducta aprendida limita las actividades por clasi
falta de una autoridad ltima a la que pudieran ficar, como parte de una configuracin cultural, a aque
terse las d1ferencias de opinin. Cuando aparece .Has cuya forma se ha modificado por el proceso del
f
!.
46 CULTURA Y PERSONALIDAD
aprendizaje; esta limitac;:in la sanciona el prolongado
uso. A J?Csar de la evrdente mfluencia que sobre la
cultu:a eercen, no se Consideran como partes integran-
tes m la conducta mstmtrva m las tendencias funcla-
n_1entales .que en ltima instancia suministran los incen-
tivos. ele la conducta i_nclividual. Sin embargo, aunque
se eh;nmen estos fenomer;os del concepto de cltura,
to?avra 1':' queda un sentido extraordinariamente am-
plio. Segn se hizo notar en el captulo anterior, parece
que aparte ele los conectados con los procesos fisiolgi-
cos el ho11_1bre cuenta .con muy pocos reflejos que no
s_ean Aunque la conducta la originen
las ,necesida_des, lo normal es que las formas que revista
csten condrcwnaclas por la experiencia, como ocurre
con el a_cto ele cm:ner, que, aunque sea una respuesta a
la necesidad mdJVrdual de nutrirse,_ la manem depende
de la forma en que se haya aprendido a hacerlo. En la
frase que se analiza, el trmino conducta debe tomarse
en su ms a;nplio sentido, manera comprenda
todas las_ actlVlclades del mdlVlduo, ya sean manifiestas
o encubrertas, fsicas o psicolgicas. Por onsiguiente
para los propsitos ele esta definicin la instruccin'
el pensamiento, etc., no se consideran' ms que
otras tantas formas ele conducta, como los movimientos
musculares coordinados que los procesos tcnicos com-
prenden.
,1a expresin rfl.iiy}Jpdos de la condu.G.ta se refiere a
dos hpos totalmente diferentes: psicol-
giCo y matenal. El primer tipo abarca aquellos "'ies.ul-
tacl_os ele la conducta que estn representados en el in-
por los estados psicolgicos, y comprende las
actitudes,, los sistemas de valores y el saber. Clasificar
estos fenornenos corno resultados de la conducta tal vez
parezca un verdadero tour de force; pero es incuestio-
nable que se encuentran en el individuo como resultado
de su el medio que lo rodea, v del
aprendizae consigmente. Al mismo tiempo tampoco
CONCEPTO DE LA CULTURA 47
pueden clasificarse como ?prendida, P\Jesto
que carecen de las cuahdades que el temu-
no implica. Al igual que las reahclacles del mediO ex-
terno, ejercen una influencia directa en el desarrollo de
1
las pautas .. En_ :sta al a
: una nueva sJtuacwn, el mdJVrduo reaccwnara, no umca-
. mente de acuerdo con su realidad objetiva, sino tambin
' segn las actitudes, valores y haya
adquirido corno resultado de su expenencra antenor. El
primitivo que por vez primera encuentra a un blanco, tal
vez lo adore corno si fuera un dios, lo trate como a un
husped distinguido o lo ataque en seguida, dependien-
do su proceder nicamente de los factores del tipo que
estudiarnos.
Quizs ciertos socilogos encuentren discutible que
se incluyan los resultados rnatenales de la
entre los fenmenos abarcados''por el concepto de cul-
tura, pero esto ha sido admitido por el ;1so. antroJ?ol-
gico desde hace tanto tiempo cm;1o el termmo misrn?
ele cultura. lLos objetos .que habitualmer;te han fabn-
cado y utilizado los miembros ele una Siempre
se han conocido. colectivamente corno su
1
'cultura rrn-
terial", y se han considerado parte integrante ele
la configuracin cultural. EI_1 este caso, el verdadero
problema consiste en saber SI los obetos deben co;-'sl-
derarse en s mismos corno parte de la cultura o sr el
contenido de la configuracin cultural debera limitar-
se a los elementos psicolgicos a que corresponden los
objetos. En otras palabras se incluir. el hacha o so-
lamente las ideas gue comparten los miembros de una
sociedad acerca de cmo deba ser un hacha y qu cua-
lidades haya de tener? La inclusin los objetos ma-
teriales complica la labor de aquellos que
tratan de utilizar el concepto de cultura con crertos
propsitos; p.s;rg_ para quienes se ocupan del estudio
de la personalidad, la eliminacin, la
rial __ C(Jf!E_titui_rg una verdadera perdida y no una ga-

1
48 CULTURA Y PERSONALIDAD
1
nancia. El medio ambiente en que todo individuo se i
desarrolla y acta, comprende siempre una gran varie- [
dad de objetos fabricados por el hombre, pudiendo ser r
considerable el efecto del contacto con ellos, en rela- 1
cin. Go? el desenvolvimiento de la
cons1gmcnte, este aspecto de la totahdad del inedia
ambiente puede actuar ora estimulando, ora inhibien-
do el desarrollo de la destreza manual, o aun el de as-
pectos ms fundamentales, como las actitudes tan co-
munes de la timidez o la confianza en s mismo. La
primera experiencia de un nio que se cra en una casa
llena de objetos frgiles ser totalmente diferente de
la del que se cra donde no hay nada que se pueda
daar ni daarle. Incluso la costumbre ele sentarse en
silla y acostarse en cama supone toda una serie de ries-
gos infantiles que faltan por completo en una sociedad
cuyos miembros lo hacen en el suelo.
La expresin cg7nfLa.Itir y limita todava
ms el contenido ele las configuraciones culturales. En
este caso, por compartir se entiende que una determina-
da pauta de conducta, actitud o conocimiento, es comn
a dos o ms miembros de una sociedad, sin implicar
una actividad ele cooperacin o propiedad conjunta.
Cualquier rasgo de la conducta, actitudes, etc,, que sea
peculiar a un individuo aislado no se considerar como
P.arte de. la de la sociedad, si bien estas peculia-
ndades mdlV!duales pueden llegar a serlo a su debido
tiempo. En efecto, toda innovacin cultural parte de
una persona o a lo sumo de un grupo muy pequeo
de individuos. En consecuencia, una nueva tcnica
para tejer cestos no ha de clasificarse como parte de la
cultura mientras nicamente sea del dominio ele una
persona,. sino cuando llegue a cundir y participen ele
ella otras ms.
Para, aclarar todava ms las limitaciones impuestas
al contenido cultural por el factor compartir, es nece-
sario recordar que las culturas son continuos. El com-
j CONCEPTO DE LA CULTURA 49
partir que justifica la inclusin de un determinado ras-
go en la corfiguracin cultural debe deterrtlinarsc en
relacin al continuo socio-cultural,_ y no en relacin a
una cultura tal como exista en un momento dado. Por
ejemplo,.el hecho de que en 1945 no haya habido ms
que un solo mdico en cierta comunidad no querr
decir que los recursos profesionales de aquel individuo
no deban considerarse como parte integrante ele la cul-
tura de la comunidad. Normalmente sta habr tenido
otros mdicos con anterioridad y en lo sucesivo segura-
mente tendr otros ms. Por consiguiente, en el trans-
curso del tiempo hay una participacin en determinados
tipos ele conocimiento y conducta, aunque no exista en
un momento dado. Esto ltimo nos lleva inmediata-
mente al problema de si los rasgos del conocimiento o
de la conducta individuales que despus alcanzan una
categora 'cultural deben considerarse desde un princi-
pio como parte de la cultura. Lgicamente es probable
que deban serlo pero como su posicin slo es posible
establecerla retrospectivamente, y como al originarse
no actan como elementos de la configuracin cultural
en marcha, resulta que el problema es ms bien d:
orden acadmico.
Pero se impone otra consideracin respecto al tr-
mino C.PI}l_pa.tir ele la definicin que estudiamos. No se
debe creer que ste implica que necesariamente todos
los miembros ele una sociedad comparten los elementos
de una configuracin cultural, ya sea en el transcurso
del tiempo o' en un momento dado. En efecto, sera
.imposible encontrar un elemento cultural compartido
por todos los. miembros de una sociedad durante la du-
racin total de la misma. 'Las cultg_r.fls .. cambian y se
_c1e$envll.elven, .Y en _el ... curs.o.. ck. s.u .historia descartan
elementos y asiiJ1ila.l} . ot!..Q.s, de modo que como
resultado de esfe'pl:oceso pueden experimentar transfor-
maciones casi completas en cuanto al contenido, y pro
fundos cambios en los patrones, si la sociedad perdura

';
: '

rl. .. -
' .,
!
50 CULTURA Y l'ERSONALIDAD
lo bastante y .se ve sometida a suficientes vicisitudes.
Por esto en el mundo hay muchos lugares donde, segn
las pruebas suministradas por la antropologa fsica, la
poblacin moderna desciende clirectamen(e ele la del
neoltico sin que jams se haya interrumpido la conti-
nuidad cultural y social, aunque la vida ele dichas po-
blaciones modernas tenga muy pocos rasgos en comn
con sus antecesores neolticos. Si se toma un:'I configu-
racin socio-cultural en un determinado momento, se
hallar que no hay elementos culturales que compartan
todos los miembros ele la sociedad, y que aunqte parti-
cipen ele algunos todos los adultos, los nios no lo harn,
en tanto que muchas ideas y actividades ele los adultos
slo sern propias ele los miembros ele algunas agrupa-
ciones existentes denho ele la sociedad, ya sean los hom-
bres, las mujeres o ciertos artesanos especiali;aclos. Di-
chas especializaciones no deben dejar de considerarse,
sin embargo, como pmte ele la configuracin cultural,
ya que se ajustan a otros elementos dentro ele la con-
figuracin y contribuyen al bienestar del conjunto ele
la sociedad.
El trmino t;asmitir requiere varias consideracio-
nes. El compartir los elementos ele conducta, etc., de-
pende ele su trasmisin de uno a otro individuo por
medio ele la instruccin o ele la imitacin. Estos proce-
sos actan a travs del tiempo, y la mayora ele los ele-
mentos que componen las configuraciones culturales se
trasmiten de generacin en generacin y duran ms que
la vida ele cualquier miembro ele la sociedad. Desde el
punto de vista del individuo, la cultura .de la socie-
dad en que ste crece constituye su herencia social, dis-
tinta ele la que biolgicamente pueda tener. Aqulla
le proporciona toda una serie ele adaptaciones al medio
ambiente en que tiene que vivir y actuar. Estas adapta-
ciones, encarnadas en pautas de conducta, las crearon
1os miembros anteriores de su sociedad, como esultado
de sus experiencias, y las han trasmitido por Id instruc-
'll.' oilm

pcc mod;,;
1
otras experiencias, frecuentemente penosas, hasta logra_r
]os ajmtcs aclccuaclos. En muchos respectos, la .tra.smt-
sin ele dichas adaptaciones ele la conducta es en c1erto
modo paralela a la ele las ele orden estructural 'Y hsw-
laico desarrolladas por los antecesores del individuo


resultado de las mutaciones y de la E':
esta forma, las tcnicas culturales para c?nsegmr ah-
mentas en la jungla, propias de alguna socteclacl de ne-
gros del occidente ele Africa, ideadas por las gene:acw-
nes pasadas, las recibir el individuo al serie tr_asmtbdas
por la instruccin. Un alto grado ele mmumclacl_ a la
malaria, tambin logrado por las pasadas generac1?nes,
le ser trasmitido por la herencia y ambas trasmlSlones
sern necesarias para la superviyencia dentro de las con-
diciones locales.
Este examen ele la cultura revela que dicho concep-
to comprende fenmenos por lo menos ele tres rdenes
diferentes. Del material, es decir, ele los productos de la
def'cii'ietico o la conducta manifiesta (puest?
que implica y del psgm-
co, es decir, los conoc1m1entos, las acbtucles y los va-
lores de que participan los miembros _de una soctedad.
Para los propsitos del presente los fenmenos
de las dos primeras rdenes son conshtuyentes del as-
pecto manifiesto ele una cultura, y los del tercer?, o
sean los fenmenos psquicos, del aspecto e!1cubrerto
de la misma. Ambos son igualmente reales e Importan-
tes para entender la conducta pero para el
investigador representan problemas diferentes. EI as-
pecto manifiesto ele toda es y tang1ble,
est sujeto a ]a observaCIn y reg1stro dtrectos y no
ofrece conclusin alguna que no pueda corro,borarse ?on
la ayuda ele medios me.cnicps con;o la camara
matogrfica y la grabac1n del somdo. Todo postble
error en su campo no se deber ms que a una defec-
tuosa observacin, pero fcil ser corregirlo.
52 CULTURA Y PERSONALIDAD
l'vias la informacin sobrela cultura encubierta pre-
senta problemas de un tipo totalmente distinto. sta
es cuestin de estados psquicos, y la naturaleza, e in-
cluso la. existencia misma de dichos estados, slo pue-
de deducirse de la conducta manifiesta que originan.
El problema de descubrir las pautas encubiertas de una
cultura, es el mismo que averiguar el contenido y la
organizacin de la personalidad de un individuo, por ~
lo que las investigaciones estn sujetas a las mismas F
fuentes de error. Aunque en los momentos actuales ass- 't
tamos a un gran mejoramiento de las tcnicas aplicadas ..
al estudio objetivo de los fenmenos psquicos, todava
hay un importante elemento de subjetividad que se halla f
hasta en la diagnosis de la personalidad individual,
1
,.
siendo mucho mayores las posibilidades de error, si se l.:
ensaya dicha diagnosis en los miembros de toda una
socieddad, o aun en los de un determinado grupo cons-
1
,
titui o en su propiO seno.
Los antroplogos que trabajan en el campo, rara 1
vez tienen la debida preparacin para utilizar las ms
1
acabadas y exactas tcnicas del examen psicolgico, y 1
aun si la tuvieran lo nico que casi siempre est a su 1
alcance es la aplicacin de las pruebas mentales a un pe- '
queo grupo de poblacin, al que no es posible con-
1
1
sidcrar como una verdadera muestra escogida al azar.
Los individuos con quienes el investigador de campo l
entra en contacto no son simples unidades de un cuadro
estadstico, sino gente cuyas reacciones ante l varia-
rn tanto como las de las personas de nuestra propia
sociedad. Puesto que por lo general son absolutamente
incapaces de comprender la finalidad de las pruebas t'
mentales, se resisten a someterse a ellas todava ms t:
que en nuestra sociedad. De ello resulta que los mi- f
cos sujetos generalmente disponibles para el examen
son a) los que han congeniado con el observador y se :
han hecho sus amigos, y b) aquellos cuyo nivel econ
mico permite que la resistencia pueda ser vencida me-
CONCEPTO DE LA CULTURA 53
diante la pequea gratificacin de que por lo general
se dispone para estos trabajos. Por consiguiente, lo que
tiene lugar es una positiva seleccin de los sujetos, acaso
inconscieute, pero que introduce cierta fuente de erro
al tratar de generalizar los resultados del examen, ex-
tendindolos al conjunto total de la sociedad.
Ahora bien, el factor selectivo se torna ms impor-
tante cuando se llega a continuos contactos y relacio-
nes ms ntimas tan necesarios para formarnos un jui-
cio sobre la personalidad. Al observador que vive en
una sociedad extraa slo le es posible entablar rela-
ciones amistosas con un reducido nmero de individuos,
pero la ndole ele stas variar de acuerdo con la per-
sonalidad e intereses de ambas partes. Los nicos nati-
vos que el investigador llegar a conocer a fondo sern
aquellos con quienes establezca una relacin de sim-
pata. Pero las conclusiones basadas en un grupo as
seleccionado estarn bien lejos de poder aplicarse al
grupo total. Pqr ejemplo, durante nuestra experiencia
con varios grupos "primitivos" siempre nos hemos en-
contrado con muchos individuos genuinamente escpti-
cos respecto a lo sobrenatural, pero sera absolutamente
errneo considerar esa actitud como general, y ni si-
quiera frecuente, en estas sociedades. La nica forma
en que hasta ahora es posible eliminar estas potencia-
les fuentes de error consiste en procurar que cada socie-
dad sea estudiada por varios investigadores, los que de-
bern trabajar independientemente y ser de personalidad
tan distinta como fuere posible.
Las dificultades que se acaban de citar no deben
interpretarse en el sentido de que es imposible obtener
un cuadro preciso de la cultma encubierta de una so-
ciedad sino de que es difcil; adems sirven para advertir
que las conclusiones emitidas por un solo observador
no deben tomarse como la ltima palabra al respecto.
Sin embargo, quienes estudien la personalidad y utili-
cen las informaciones etnolgicas debern percatarse
~
\
54 CULTURA Y PERSONALIDAD
de que la afirmacin de que los miembros. de una so-
ciedad sean cobardes, avaros o indiferentes a Jos nios
parte de la observacin de conocidos en cierto
seleccionad?s y de un juicio subjetivo, lo que no ocurre
cuando se .:11ce que a modo de cuna utilizan tablas, que
hacen vasiJaS de madera o danzan cuando hav luna
llena. o
'Pero existe otra diferencia entre la cultura mani-
fiesta y la encubierta. La cultura se trasmite princi-
pal.mente por su. aspecto manifiesto. Los estados ps-
que consbt:1yen la cultura encubierta no son por
s1. m1smos trasm1s1bles, los pueden percibir otros indi-
VIduos, ya sean observadores extraos o los jvenes de
la misma sociedad, pero slo a travs de la conducta
manifiesta que los expresa. El contacto con la cultu-
ra manifiesta de la sociedad y la experiencia derivada de
aqulla, vuelve a crear en cada individuo Jos estados
psquicos participados que constituyen la cultura encu-
bierta. As llega a compartir b pauta cultma] de su so-
ciedad que cons_iste en temer a algn obj::to inofensivo,
como a un craneo humano, slo porque otros miembros
de la sociedad 'manifiestan el temor en su presencia o le
d1cen que hay que temerlo. De igtd manera adopta
la pauta de su. sociedad que atribuye un gran
valor a determmadas fmahdacks, porque ve que otros
mremJ;ros de la soc1edad se esfuerzan por conseguirlas.
Crecm.os que esto haya aclarado lo que el antrop-
logo cons1dera como cultura, con los diversos rdenes
de fenmenos que su concepto abarca. Pero en sus.
esfuerzos por utilizar este concepto como instrumento
para la investigacin, hasta los antroplogos llegan a
confundirse a veces. Aun en sus estudios frecuentemen-
te descriptivos no distinguen entre el aspecto de las
culturas a havs del tiempo y el que presentan en un
momento dado de su historia, no obstante plantear pro
blemas diferentes cuyo estudio reclama mtodos algo
distintos. Para los investigadores es ms importante
\
1
\
1
i
S5
CONCEPTO DE LA CULTURA -
para los psiclogos pe;cibir esta' diferencia de los proce-
sos culturales, pues estos slo neccs1tan ocuparse del
efmero fragmento del continuo cultural que correspon-
de a la vida de los individuos objeto de' investigaci?1:.
'!Sin embargo, el error de muchos trabaJOS arropologl-
cos, cuyos autores no distinguen con toda clandad
las condiciones corrientes de las culturas que descnben
y las que slo sobreviven en la .memoria de los info;man-
tes ancianos, puede crear d1fJcultades a los ps1colog.os
que se sirvan de sus obras. -:Por cons1gmente, la descnp-
cin de la cultura de una tnbu que mezcle las pautas
culturales del pasado con las de la no podr
usarse eficazmente como base para estud1ar la personah-
dad de sus miembros.
-Para el psiclogo es de mucha mayor importancia
el error en que incurre casi siempre el. antroplogo, de
no distincruir con precisin entre la reahdacl de una cul-
tura configuracin de h1s diversas formas con-
ducta, etc., y lo que l construye sobre esa reahdad y
emplea para describir y manejar datos
La falta de una terminologa que sHva para chstmgmr
con justeza estos dos aspectos de la ,cttura ha sido fuen-
te inagotable de t;astornos, no , los
psiclogos y an .smo tam b1en para los ni oso-
fas y los versados en log1ca que se han ocupado del
concpto de cultura. ''Con el intento de allanar el pro-
blema nos b emos aventurado a acuar los trminos de
cultwa real y construccin cultural, cuyos significados
procuraremos explicar en , .. . .
__La cultura real ele una sociedad. esta constJnuda por
la etc., de sus miembros.
Comprende un gran nmero ele elementos, pero sin que
haya identidad entre dos ele ellos. No hay dos personas
que siempre reaccionen exactamente en la mis1;1a
ante un estmulo dado, e incluso el mrsmo mdl\'lduo
reacciona a dicho estmulo de modo diferente en trem
pos diversos. Cada parte de la conducta individual di
56
CULTURA Y PERSONALIDAD
fiere de todas las dems en ciertos respectos, y para
colmo de males, tampoco hay dos _estmulos
Sin embargo, a pesar de esta
el individuo es capaz de desarrollar fehces austes, mas '
o menos automticos, con su medio ambiente. Genera-
liza respecto a un determinado tipo de estmulos, abar- f
cndalos a base de sus semejanzas, sin preocuparse por
las diferencias. As, el nio aprende en la escuela que la
llamada de una campana significa que es la hora de
salida sin percibir las pequeas diferencias_ diarias en
cuanto al tono y duracin de la seal, y de tgual mane-
ra, aunque su respuesta nunca se repita exactamente en
la misma forma ser la mtsma en todas las ocaswnes.
Pasando ahora del individuo a los grupos de individuos 1
que tienen una fase comn de conocimientos y expe-
riencias la situacin es m'uy semejante. Para volver. al
ejemplo de la escuela, todo alumno que haya temdo 1
]a experiencia en cuestin se preparar para abandona: ,el 1
aula al or sonar la campana, y aunque la preparacwn .
individual sea diferente en los detalles, las diferencias
1
.
quedarn comprendidas t:n un restringido campo de
variabilidad. Por esto los alumnos seguramente cerra-
r8n sus cuadernos y reunirn cuantos objetos hayan f
llevado a la escuela, 'y no se quitarn el abrigo ni harn 1
otra cosa semejante. 1
1
y"De esto se deduce que las diversas formas ele con-
ducta que constituyen una cultura real pueden agrupar-
se a de las situaciones que generalmente las susci-
tan. situacin generalizada se vincula a umi serie
ele formas de conducta que presentan muchos aspectos
en Por otra parte, es lo ms frecuente que las
variantes de dicha serie caigan dentro de ciertos lmites
fciles de reconocer y que pueden haber quedado esta-
blecidos por consideraciones de orden puramente prc-
tico. ste es el caso de la cestera, en que slo hay pocas
maneras de hacer el tejido en espiral. Pero esos lmites
tambin pueden fijarlos las sancio.nes sociales, seg:il
CONCEPTO !)E LA CULTURA 57
..-
puede verse en el hecho de que toda sociedad cuen fa
con determinadas tcnicas para la celebracin del ma-
trimonio o para aproximarse al superior para pedirle un
favor, y que en ambos casos el comportamiento que se
aparte del normal no obtendr los resultados apete-
cidos. Este hecho es reconocido tcitamente por los
miembros ele la sociedad. La conducta que se mantenga
dentro de los lmites de la eficacia se considerar como
normal, pero aquella que se exceda se tendr por rid-
cula y con frecuencia reprensible.
Esta variabilidad de bs respuestas normales ante
determinada situacin puede considerase como una pau-
ta dentro ele la cultura real, y a la inversa, esta ltima
puede concebirse como una configuracin compuesta
de un gran nmero de pautas que en mayor o menor
grado estn mutuamente ajustadas y relacionadas entre
s desde el punto de vista funcional. Importa recordar
que una pauta de la cultura real no es una forma sin-
gular de la conducta, sino toda una serie de formas de
conducta que varan dentro de ciertos lmites.
iLa variabilidad de la conducta en toda cultura real
presenta un serio problema, incluso en el caso de tener
que hacer su simple descripcin. Claro es que no se
pueden describir todas las formas de conducta que jun-
tas la cultura, ni es posible toda
la sene de formas de conducta que constituyen las res-
puestas normales a cada una ele las situaciones que pue-
den hacer reaccionar a los miembros de una sociedad.
El investigador se ve precisado a presentar una constmc-
cin cultural tanto para dar un cuadro comprensible
de una cultura como para manejar los datos culturales.
Establece el modo
1
de la limitada serie de variaciones
1 En toda serie estadstica, el modo corresponde a aquel punto
de la serie en que se concentra el mayor ntmero de las
cias. El modo, por consiguiente, representa lo tipico de la serie. En
cuanto a las pautas culturales, el autor considera que como cada una
de e1las muestra cierta elasticidad en cuanto a su prctica, aquella
forma ms frecuente de practicarla, su modo estadstico, puede dew
'.)
1 '
58 CULTURA Y PERSONALIDAD
que estn comprendidas en cada una ele las pautas cul-
turales reales y entonces utiliza este modo como smbolo
ele pauta cultural real. Por consiguiente, si el investi-
gador encuentra que los miembros de determinada so-
tienen el h<bito ele acostarse entre las ocho y
Ias diez, pero que el modo para su serie ele casos cae
en las nueve y cuarto, entonces dir que el hecho ele
acostarse a las nueve y cuarto es una ele las pautas de la
cultura que estudw, pues este pnn to modal puede con-
Siderarse como una fJ(IJlta cultural terica. ALa totalidad
ele la construccin cultural se establece combinando
todas las pautas culturales tericas que en esa forma se
han desarrollado, y en gran parte mantiene con la cul-
tura real la misma relacin que las pautas construidas
con las reales. Aunque la cultura construida en ningn
punto una exacta correspondencia con la real, s
una breve y conveniente, de
las condiciOnes clommantes en la cultura real. La ex-
periencia ha demostrado que a base de semejantes cons-
trncciones no slo es posible estudiar la estructura ele las
culturas reales y las relaciones recprocas de sus pantas
componentes, sino tambin predecir con bastante proba-
biltclaclla conducta ele los miembros ele una sociedad en
situaciones diversas. Las construcciones culturales no
son _m;s que simples instrumentos indispensables al in-
vestigador, y cuya creacin la justifica su utilidad.
Resumiendo, I_;. cultuw JSil est formada por ]a suma
total ele _las formas ele conducta que comparten y que
han temdo que aprender Jos miembros ele una socie-
dad. !Jauta cultural representa una vmiabi-
helad limitada de las formas ele conducta dentro ele la
que normalmente quedarn comprendidas las respues-
nominarsc paut:1 cultural construida. Sin embargo, es preciso tener
en cuenta que una pauta cultural es terica por hacer abstraccin
de las que no corresponden al modo estadstico,' pero que
en realidad corresponde a 1a forma o rns frecuente de
la. La pauta cultural real, en cambio, comprende todas ]as variantes
que la pauta puede presentar en cuanto a su pr:ctica. [":f.]
CONCEPTO DE LA CULTURA 59
tas ele los miembros ele una sociedad a una situacin
determinada./' As, los individuos pueden compo_rtarse
ele diferente manera sin salirse ele la pauta cultural rcc1!.
Una jJ[I_Hta cultural t!!rica o construida corresponde <11
modo ele las variaciones dentro de um. norma cultural
reaL Una vez bien entendidos cstm conceptos f,cil
es resolver la mayor parte de las dificultades q_ue . se
hallan al relacionar ln experiencia y la conducta mdlVl-
clualcs con los elatos culturales presen lados en forma
modal.
Al considerar las condiciones en que se efecta el
desarrollo individual, salbi a la vista el valor ele las pau-
tas culturales tericas cuando se
1
trata ele rcsmmr las
influencias ambientnlcs que im11ortan para la forma-
cin ele la pcrsonalich1d.y. Por lo general, todo ser hu-
mano se desarrolla v acta como miembro ele grupos
organiznclos que participan de un "habitat"_ comn, ele
]o que se deduce que la mayor parte, del m, echo
con el que se encuentra, en rclacwn reciproca est.I Ic
presentado por los clemas mdn:Icluos o por los obc-
tos fabricados por ellos. Este hecho es ;artJcularmentc
cierto respecto a bs primeras fases del Ciclo ele la :Ida,
cuando se colocaron los cimientos del desarrollo ele la
personalidad. El cuidado ck los adultos interp01:c una
barrera entre los nios y b Imwor parte del mcc!JO _am-
biente mltnral de su socicclacl, como el nio csqmmal
que ac
01
noclaclo en la "parka" cl,e su madre siente
poco afectado por la temperatura _mtica.
]as pnmeras expenencias del mcltviduo s.c clcinan ele Ll
conducta ele otras personas cerca ele el, como en_ el
caso ele las tcnicas del adulto para atender al
o las respuestas del adulto ante la conduct': de la n_mc:.
Pero esa conducta tambin puede estar onentada hacia
los fines deseados por el nio mismo, lo qnc hace que
ste la observe e imite. En ambos casos la conduct<I ele
los
dems suministra experiencias al nio a expensas
. -. 1 ltl!
de las cnalcs forma sus propias pautas e e conc uc a.
.,.

CONCEPTO DE LA CULTURA 61
alrededor de las doce y media, sera muy semejante .a
la adquirida por hacerlo invariablemente a esta hora.
60 CULTURA Y PERSONALIDAD !:
este modo, en nuestra sociedad, la desaprobacin de
adultos cuando el nio come con los dedos le hace!'
abandonar pronto la costumbre, al mismo tiempo que
observa en los mayores ciertas formas de obrar. Esto ,
le provee de las pautas qilturales que despus pone en
prctica, tal vez privadamente.
La mayora de los acontecimientos de consecuencias
Pero es preciso aadir en seguida que esto no impli-
ca .que los resultados del contacto con una pauta de la
cultura sean Jos mismos para todos los individuos,
porque existen abundantes pruebas de que no es as.
experiencia de todo sujeto al participar en una situa-
d maderas en la formacin de la personalidad son del
tipo de repeticin. IJJ1 episodio inusitado y violento
es capaz de provocar resultados traumticos, la esencia
del desarrollo de la personalidad, como la de las for-
mas de instruccin ms directa e inmediatas, est en '
la repeticin de determinados estmulos y de las formas
de conducta que constituyen para ellos las respuestas
adecuadas. Bajo las condiciones normales de la vida
social, la mayor parte de los estmulos externos a Jos l.
que el nio responde tiene por origen la conducta de
otros individuos, y aunque sta nunca sea la misma en
dos ocasiones, casi siempre sus variantes corresponde .
rn a una u otra de aquella limitada serie de formas de
conducta que, como ya se dijo, constituyen las pautas
de la cultura real. .,,Por otra parte, parece haber una '
estrecha correlacin entre el modo de las variantes de
la conducta de la serie mencionada y el tipo de expe
ricncia que e] individuo obtiene por sus contactos con
personas que actan dentro de la serie, es decir, de la
pa1ta cultural real. En otras palabras, respecto a sus
efectos sobre el individuo, las diversas formas de con-
ducta de una pauta cultural representan lo que en fsica .
se llama fenmenos convergentes a la larga, sus dife.
rencias tienden a anularse, de nwdo que su resultado
cumulativo en la formacin de la personalidad es muy
semejante al que se producira por la repeticin de un
solo gnero de conducta
1
que estuviera situado en el '
punto modal de la serie que constituye la pauta. En
consecuencia, la experiencia derivada del hecho de co- .
mer entre las doce y la una, pero con ms frecuencia ,
cin dada, no slo se ve influida por la situacin en
s, sino tambin por sus propias capacidades y percep-
ciones. As, un:; pauta cultural, segn la cual un mu-
chacho no debe dejar que falte lea, no producir el
mis:no tipo de experiencia si es fuerte y activo que si es
dbil y enfermizo. Para un nio a quien se le ha incul-
cado que Jos gitanos son robachicos, la presencia de
uno de ellos tendr un significado totalmente distinto
a] de otro que ignore ese rasgo folklrico. Pero incluso
en a9uellos casos en que la situacin externa se pueda
considerar como constante, estos factores individuales
producen resultados diferentes, segn la persona de que
se trate.
Puesto que unaY cultml es la suma
de los modos de las diversas pautas que componen una
real, y puesto_ que el modo ele cada pauta est
mbmamente correlacwnado con el tipo de experien-
cia que los individuos obtienen de los contactos con ella
se deduce que tal construccin cultural puede
para resumir el del que los
miembros de toda sociedad denvan el conjunto de su
<:J'periencia .. Aunque a los miembros de una sociedad
no les sea posible tener experiencias originales de todas
las pautas de su cultura, todos ellos entrarn en con-
tacto con muchas pautas iguales. Estas pautas, tal como
estn representadas en la construccin cultural, pueden
considerarse como constantes en el estudio de la forma-
cin de la personalidad. Proporciona el trasfondo uni-
forme por referencia al cual pueden estudiarse y com-
pararse las diversas respuestas y las configuraciones de
'.
'
62 CULTlJHA y PERSONALIDAD
la personalidad de los miembros
para los estudios ele !n 'Jersonalicl una sociedad,, y
d1spensable establecer b ; es una ayuda m-
renca estable "se como punto de refe-
Un ejemplo concreto aclar r' . : . ,
tre las pautas cultural a a mas a relacwn en-
miembros de u
11
a '
1
expenencia comn de los
-1e ac en p1rt1c e
que en una sociedad
11
. .u ar., l:tupongarnos
debe alimentar a los na! una pauta segun la cuai se
hacerlo ms due 'en ese Siempre que !]oren, y no
cha pauta cultural uc Dadas las de di-
cas de la \'!'da el' q . duda producu>In las exige
11

' ' wnJ se f
los miemb el " '' . Juec e a Irmar que no todos
mentados han de haber sido ali-
ocasiones todos ]
0
' hJbr: rn e;
1
la mayora de las
' an SIC o scrrun . . t d el
como resultado que a todos
5
. { b'. pan a, an o ,
oportunidades para hacer d;lc es lan rn:dado muchas
ta para satisfacer el hambre la pnmcr respues-
tendrn mucho de ,
1
' sus exp:-riencias .
del funcionamiento
1
' pes, e toda la vambilidacl
el' 'el e e a pauta v de sus d'f
m IV! uales .. A este res ecto ; . , . 1 crcncias
una sociedad se J'JrCC. r,P ' todos los Imcmbros de
que se parezcan eck1 ms en.tre s que lo
la pauta para aliment-Jr 1.: otra sociedad en que
tamente trazada, )' e; ],;

se encuentre estre-
cuenta o, por el contrario se- e no se tome en
L , a cas 1ga
0
i as cultmales e 1 . d
personalidad, no sir"eiJ so' lo ar' en e estu 10 de la
b P r '''tmm ] e]'
ente socio-cultural tamb', . ' el ' e me 10 am-
nosis de la JersonaicJ,nd .Iell] .tydu an mucho en la diag-
'cl ' " 111c lVJ tnl Toe! . t
trm a representa el modo d
1
f' , p.1u a cons-
una serie de el' 'd e as armas de conducb de
1
111 lVI u os respecto a un 't . '
Ja!lar que aunque 1 a Sl W\C!O.n, V se
d 1
' ' norma mente todas h. .
e. a conducta de un individuo e t; l ' . 's va nantes
bJIIdad de la norma cultu 1 . sien e enrro de la var.Ja-
d
, .
1
ra rea aro vez c,r' .
eran a a totalidad de , : :- . " .t. espon-
parte de ella, y es posibl esta 'a,lnabihdacl: Sc_r;< una
e que e modo mciivic!ual en
CONCEPTO DE LA CULTURA 63
este sector difiera considerablemente del de la pauta
cultural en su conjunto. >:La diferencia existente entre
este modo individual y la pauta cultural construida re-
flejar el compromiso que todo individuo tiene que es-
tablecer entre las pautas culturales de su sociedad y sus
propias inclinaciones. Dichas desviaciones individua-
les, si no aparecen ms que en unas cuantas pautas, no
son de gran importancia para la diagnosis de la perso-
nalidad. Por consiguie.nte, si la pauta indica que un
sujeto debe hacer grandes y frecuentes regalos a su sue-
gro, y en realidad le da lo menos que puede, eso no
significar otra cosa sino que le desagrada su suegro'
o que tiene ya pensada la ruptura de su matrimonio.
Sin embargo, si el modo de los diversos campos ele va-
riabilidad de la conducta de un individuo se desplaza
mucho con respecto a una gran serie ele pautas cons
truidas, es de suponer que la direccin de este desplaza-
miento refleje alguna cualidd especial del individuo.
As, si el sujeto antes mencionado no .. slo esquiva sus
obligaciones con su suegro, sino tambin en la mayor
parte de las dems situaciones que requieren gastos, po
demos estar seguros de que se trata de un avaro. En
efecto, en la opinin que diariamente nos formamos
de la personalidad de los dems, utilizamos constan te-
mente este factor de la desviacin del modo de las pau-
tas culturales, aunque esta utilizacin se efecte ele una
manera inconsciente. No expresamos las normas de
conducta en trminos de pautas culturales, pero sabe-
mos lo que son, reconocernos en seguida las desviacio-
nes, y ele acuerdo con ello clasificamos a los dems.
Pero antes de dar pm: terminado este asunto, sera
bueno mencionar otro aspecto de la situacin, referente
a las pautas culturales . .'Adems de las pautas reales y
ele las pautas tericas creadas a base de la observacin
y esquematizacin de la conducta por el investigador,
toda cultura comprende cierto nmero de lo que pode-
mas llamar {Jautas ideales. Se trata de abstracciones
64 CULTURA Y PERSONALIDAD
creadas por los miembros mismos sociedades Y
que representan consenso de la opmwn sol:re fo::
ma en que se deb1era comporta; la en s1tuac.ones
especiales. Ahora bien, la cuan ha de d1chag idea-
les vara considerablemente de una a otra Al-
gunos grupos son muy conscientes de. la ex1stencw de
la cuitura y propensos a hacer generahzacwnes s_obre la
conducta. Sin embargo, no hay uno solo mvente
pautas ideales de conducta para todas }as
Incluso en las sociedades ele cultura mas consc1e11te y
de mentalidad ms afecta al anlisis, de vez en cuando
encuentra el investigador que los informantes son total-
mente incapaces ele expresar cul sera la ade-
cuada en una situacin especial, y se ven prec1sados a
relatar lo que sucedi en otras ocasiones pasadas en
que surgi esta situacin. Esta falta de pauh;s 1deales
es tanto ms interesante, ya que la comparacwn de los
relatos revela generalmente la presen.cia. de una. rauta
cultural real con un modo de vanab1hdad facil de
notar. ;:Por lo comn, que las ideales se
desarrollan con ms
situaciones qu'eua sociedad considera como . de mas
importancia, y con las que
la accin recproca ele mdlvKtuos colocados en postCIO
,nes socialmente diferentes. \..
.Las pautas ideales pueden no concordar, y de hecho
ocurre as casi siempre, con las pa_utas modales o
ricas que el investigador crea sus observaciO-
nes de la conducta real. En ctertos casos, esta falta
de concordancia no refleja ms que la imposibilidad de
que la pauta ideal marche con la realidad ele los
bios culturales. Esas pautas se basan en la ?e
las cosas que fueron y no en observacwn d1recra.
Puede ser tambin que ht pauta 1deal nunca haya con-
cordado en otros casos con el modo de la pauta real,
sino que represente un desidertum, un valor que se
ha violado ms veces que se ha cumphclo. En ambos
CONCEPTO DE LA CULTURA 65
casos, las pautas ideales ejercen cierto efecto norma-
tivo, desanimando que la gente se desve mucho de ellas.
Sin embargo, cuando dichas pautas ideales llegan a ser
simples expresiones y se cristalizan totalmente, tienden
a perder parte de su influencia porqu.e adquieren una
estencia independiente y en vez de representar la res-
puesta adecuada a una determinada situacin se trans-
forman en la respuesta adecuada a una interrogacin es-
pecial. Hay pautas ideales como "haz bien y no mires a
quien" que sobreviven como respuesta verbal frente a la
memoria personal y observacin diaria de lo contrario.
Estas expresiones puramente verbales son pautas de la
cultura real pero deben clasificarse como literatura de
una sociedad y no dan ms indicacin de la conducta
real de sus miembros que cualquier otro rasgo folk-
lore. Es, pues, muy de desear que quienes intenten
estudiar las culturas distingan con toda claridad las
construcciones culturales establecidas por ellos a base
de la observacin y las pautas culturales ideales que les
trasmiten verbalmente los miembros de la sociedad, sin
importarles la honradez y las buenas intenciones con
que lo hagan.
Los lectores cuyo inters principal radique en la
psicologa de la personalidad considerarn seguramente
que se ha consagrado demasiada amplitud al anlisis
del concepto de cultura. Reconocemos que gran parte
de lo que se ha dicho guarda escasa relaci'm con las
investigaciones referentes a nuestra propia sociedad y
" cultura, pero es que los tipos de conducta norml son
en ellas tan bien conocidos del investigador, y tan fcil-
'( mente reconocibles las desviaciones, que no requieren
puntualizar su significado. Sin embargo, cuando las
" investigaciones rebasan este campo, relativamente es-
trecho, se impone una explicacin de los conceptos cul
turales.