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Introduccin De acuerdo con Caroline Rennie, 1989, la


separacin es tan difcil que algunos sistemas
l Tereftalato de Polietileno (Polietilen- automatizados, adems del manual, han sido
Tereftalato - PET), fue patentado como un desar r ol l ados. Uno de est os si st emas
Epolmero para fibra por J. R. Whinfield y J.T. automatizados son las mquinas foto-pticas las
Dicknson en 1941. En 1950, una planta piloto en cuales reconocen formas y transparencia. Hay otros
Stafford, Delaware, facilit la produccin del la fibra mtodos de separacin automatizada basados en
de Dacrn (polister) con la modificacin de la las diferencias en gravedad especfica, difraccin de
tecnologa del nylon. A partir de 1976 se comenz a rayos x y disolucin en solventes. Los mtodos de
usar el PET para la fabricacin de envases ligeros, separacin pueden ser clasificados en separacin
transparentes y resistentes principalmente para macro, micro y molecular. La macro separacin se
bebidas, sin embargo el PET ha tenido un desarrollo hace sobre el producto completo usando el
extraordinario para empaques. (Por un mundo reconocimiento ptico del color o la forma. La
mejor en lnea.) separacin manual se incluye dentro de esta
categora, esta clasificacin se ve auxiliada por un
La frmula qumica del polietileno tereftalato o cdigo de nmeros. La micro separacin puede
politereftalato de etileno, en resumen, PET, es la hacerse por una propiedad fsica especfica como el
siguiente: tamao, peso, densidad, etc. Por otra parte, la
separacin molecular, aade Bruce A. Hegberg,
1992. "involucra procesar el plstico por disolucin
del mismo y luego separar los plsticos basados en
la temperatura"
1.0 Limpieza
Los plsticos separados estn generalmente
contaminados con comida, papel, piedras, polvo,
pegamento. De ah que, tienen que ser primero
limpiados al granulrseles y luego lavar este
granulado en un bao de detergente. Otra opcin de
limpiado es la de granular los plsticos
repetidamente e irlo desechando sobre pantallas
movibles. Adems, Caroline Rennie recomienda
usar hidrociclones cuando el desecho plstico est
muy contaminado. As mismo explica "el plstico
contaminado es removido y al ser ligero, flota en la
superficie donde es expulsado. Los contaminantes
caen al fondo y se descargan". Despus del proceso
de limpieza, los plsticos se llaman "hojuelas
Reciclado de Polietilen Tereftalato (PET), Diversas Opciones
Claudia Mara del Carmen Ceniceros Gonzlez
Divisin Acadmica de Ciencias Biolgicas
Universidad Jurez Autnoma de Tabasco
Carretera Villahermosa-Crdenas Km. 0.5, C. P. 86039
Villahermosa, Tabasco, Mxico. Tel/Fax: +52(993) 161 45 91
Envase tpico para agua
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Reciclado de Polietilen Tereftalato (PET), Diversas Opciones
limpias" o "granulado limpio". Arthur Warner define pirolisis como un proceso de
reforma en el cual la gasificacin de los compuestos
1.1 Peletizado fci l mente degradabl es se hace por un
calentamiento directo o indirecto. Debemos
El granulado limpio y seco puede ser ya vendido o recordar que la pirlisis o cracking trmico es una
puede convertirse en "pellet". Para esto, el tcnica muy conocida en el procesado del petrleo.
granulado debe fundirse y pasarse a travs de un H. Kastner y W. Kaminsky estn de acuerdo en que:
tubo para tomar la forma de espagueti al enfriarse en Al calentar los hidrocarburos de cadena larga en
un bao de agua. Una vez fro, es cortado en ausencia de oxgeno, estas largas cadenas se
pedacitos llamados "pellet". rompen en pequeas molculas. Este mismo
mecanismo puede aplicarse al cambio de plsticos
1.2 Reciclaje secundario a petroqumicos. Hay muchas variantes de la
pirlisis: pirlisis de cauce fijo, de cauce fluido, de
El reciclaje secundario convierte al plstico en cauce dirigido y de cauce agitado. Entre estos, el
artculos con propiedades que son inferiores a las cauce fluido ha recibido especial atencin porque
del polmero original. Ejemplos de plsticos puede convertir una gran variedad de materiales,
recuperados por esta forma son los termoestables o incluyendo plstico, aceites, aguas cloacales, en
plsticos contaminados. El proceso de mezclado de petroqumicos crudos. Los sistemas de cauce fluido,
plsticos es representativo del reciclaje secundario. dice Ken Fouhy, "usan un gas de polmero o un gas
Este elimina la necesidad de separar y limpiar los inerte para fluidizar el cauce de arena, a
plsticos. Caroline Rennie ,1989. comenta: En vez temperaturas entre los 400 y 800oC, para producir
de eso, la mezcla de plsticos, incluyendo tapas de productos de petrleo lquidos" (8:31). El cauce
aluminio, etiquetas de papel, polvo, etc., se muelen fluidizado de arena provee un buen mezclado y
y funden juntas dentro de un extrusor... Los plsticos transferencia de calor (8:31). Las ventajas de la
pasan por un tubo con una gran abertura hacia un pirlisis son: no involucra un paso de separacin, b)
bao de agua, y luego son cortados a varias recupera lo plsticos en sus materias primas, de
longitudes dependiendo de las especificaciones del manera que, se pueden rehacer polmeros puros
cliente. Los plsticos termoestables son partes que con mejores propiedades y menos contaminacin.
no se funden y que tienden a acumularse en el
centro de la mezcla y los plsticos ms viscosos 1.3.2 Gasificacin
tienden a salir, dndole al producto final una
apariencia uniforme. La gasificacin tiene el mismo principio que la
pirlisis: el calentamiento convierte las grandes
1.3 Reciclaje Terciario cadenas de carbono en pequeas cadenas, pero se
lleva cabo en condiciones ms drstica que la
El reciclaje terciario degrada al polmero a pirlisis (temperaturas arriba de los 900oC y
compuestos qumicos bsicos y combustible. Este presiones arriba de los 60 bares. Este mtodo tiene
tipo de reciclaje es fundamentalmente diferente de muchas variantes, entre stas, una que ha sido
los dos primeros mencionados anteriormente aplicada por Thermoselect, S. A., est produciendo
porque involucra un cambio qumico no slo un 600 kg de gas de sntesis, 220 kg de escoria, 23 kg
cambio fsico (2:135). En este reciclaje terciario las de metales y 18 kg de sales por tonelada mtrica de
largas cadenas del polmero se rompen en desecho, el cual, primero es compactado,
pequeos hidrocarburos (monmeros) o monxido desgasificado y pirolizado a 600C, y alimentado al
de carbono y hidrgeno (5:9). Hoy en da, el reciclaje gasificador a 2000C, Fouhy aade, "el gas de
terciario cuenta con dos mtodos principales: sntesis obtenido de la gasificacin puede ser usado
pirolisis y gasificacin. Pero se estn desarrollando para producir electricidad, metanol o amoniaco".
otros mtodos como son metanlisis y gliclisis.
1.3.3 Metanlisis y gliclisis
1.3.1 Pirolisis
Metanlisis y gliclisis para el reciclado de PET han
El estudio de los mtodos pirolticos para sido desarrolladas por DuPont, Hoechst Celanese,
recuperacin de residuos slidos se empez en los Eastmant Chemical y Shell Chemical. Debemos
aos 70's en los Estados Unidos, Japn y Europa. entender que la metanlsis es la ruptura de las
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cadenas causada por metanol y gliclisis la ruptura de tereftalato de polietileno (pet) cemento,
de un enlace glicosdico causada por alguna mientras que Parra, et al., 2003) muestra como
sustancia. La alcohlisis ha sido usada tambin por residuos de PET pueden ser fuente de materiales
Sherwin Williams para convertir residuos de PET en carbonosos.
polisteres solubles. Esta alcohlisis es asistida por
un catalizador tal como Ba(OH) . Materiales Y Mtodos
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Sea cual sea los productos que se han de generar
1.4 Reciclaje cuaternario
con el PET a reciclar, se deben seguir sencillos paso
para asegurar la calidad de los productos finales:
Consiste en el calentamiento del plstico con el
objeto de usar la energa trmica liberada de este
El primer paso para su reciclado es su seleccin
proceso para llevar a cabo otros procesos, es decir,
desde los residuos procedentes de recogida
el plstico es usado como un combustible con objeto
selectiva o recogida comn. En el primer caso, el
de reciclar energa. La incineracin puede incluirse
producto recogido es de mucha mayor calidad;
en esta clasificacin siempre que la recuperacin de
principalmente por una mayor limpieza.
calor sea acompaada de un generador de vapor o,
como Arthur J. Warner dice en su libro Solid
El proceso de recuperacin mecnico del PET
Management of Plastics, por "el uso directo de
se divide en dos fases. En la primera se procede a la
gases de humo de alta temperatura en un proceso
identificacin y clasificacin de botellas, lavado y
que requiera una fuente de calor externa" Estos
separacin de etiquetas, triturado, separacin de
gases de humo son para recalentar, secar o templar
partculas pesadas de otros materiales como
hornos. Existen otras ventajas de la incineracin
polipropileno, polietileno de alta densidad, etc,
tales como: a) mucho menos espacio ocupado que
lavado final, secado mecnico y almacenaje de la
en los rellenos sanitarios, b) La recuperacin de
escama. En la segunda fase, esta escama de gran
metales, c) el manejo de diferentes cantidades de
pureza se grancea; se seca, se incrementa su
desechos. Sin embargo, algunas de sus
viscosidad y se cristaliza, quedando apta para su
desventajas son la generacin de contaminantes
transformacin en nuevos elementos de PET.
gaseosos, aunque sta es mnima, y la gran
inversin monetaria que representa.
James I. Myers argumenta: "Cul de estos tipos
es usado depende de varios factores, tales como
limpieza y homogeneidad del material, y el valor del
material de desecho y de la aplicacin final"(Cerro
1996)
Recientemente se han publicado diversos
trabajos que estudian las propiedades de
compuestos obtenidos a partir del reciclado de PET,
as como el comportamiento de mezclas de PET con
diversas sustancias. En ambos casos, el objetivo es
obtener productos de mayor valor aadido que
hagan el proceso rentable.
El reciclado qumico se realiza a travs de dos
En el presente documento se plasmaran las
procesos metanlisis y la gliclisis, se llevan a cabo
propuestas de varios autores para el reciclado del
a escala industrial. Bsicamente, en ambos, tras
PET.
procesos mecnicos de limpieza y lavado, el PET se
deshace o depolimeriza; se separan las molculas
Garca y Tapia, 2007 proponen un sistema a
que lo componen para, posteriormente, ser
nivel laboratorio para la obtencin de fibra polister
empleadas de nuevo en la fabricacin de PET.
con caractersticas textiles de alto valor agregado,
reciclando envases de PET como materia prima;
En comparacin, el reciclado mecnico es
Alesmar, et al., 2008, trabaja con diseos de mezcla
Envases domiciliarios
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menos costoso, pero obtiene un producto final de II.- Diseo de mezclas de tereftalato de
menor calidad para un mercado ms reducido con polietileno (Pet)-cemento
un mayor volumen de rechazos. Con este mtodo se
obtiene PET puro incoloro destinado a bebidas Los diseos de mezcla realizados, se basaron en la
refrescantes, agua, aceites y vinagres, PET verde determinacin de la dosificacin de cada uno de los
puro para bebidas refrescantes y agua, mientras materiales utilizados para lograr una mezcla ptima,
que el PET multicapa con barrera de color destinado que pudiera servir ms adelante como material de
a cervezas, zumos, etc. as como el PET puro de construccin de obras civiles y como un nuevo
colores intensos, opacos y negros se obtienen del mtodo de disposicin final de los residuos de PET.
reciclado qumico. Otro tipo, el PET puro azul ligero,
empleado como envase de aguas, se obtiene a Para la elaboracin del diseo de mezcla se
partir de los dos sistemas. utiliz el Mtodo RARH para Diseo de Mezclas de
Concreto, extrado del Taller de Diseo e Inspeccin
En cualquier caso, no todas las botellas de PET de Mezclas de Concreto, dictado por el Ing. Roberto
son reciclables, a pesar de que la tendencia actual Rosario. Se elaboraron veintin (21) probetas por
de los fabricantes es conseguir envases ligeros, cada uno de los diseos de mezcla calculados,
resistentes mecnicamente, etc. que a la vez sean dichas probetas fueron utilizadas para realizar los
cmodos y llamativos para el consumidor sin diferentes ensayos (COVENIN,2002).
dificultar posteriormente su reciclado. (Reyes, 2006)
Se realizaron varias mezclas variando la
Algunos de los productos que se pueden proporcin de Pet y cemento En donde:
obtener con el Pet reciclado son:
Mezcla A: Mortero con un 5% de Polietilen
1. Polister Tereftalato reciclado.
2. Mezclas de Pet con cemento Mezcla B: Concreto con un 15% de Polietilen
3. Obtencin de materiales carbonosos a partir del Tereftalato reciclado.
Pet. Mezcla C: Mezcla patrn de mortero.
Mezcla D: Mezcla patrn de concreto.
A continuacin se muestras los aspectos Mezcla E: Mortero con un 10% de Polietilen
principales de la metodologa para obtener los Tereftalato (LUIS, RENDN, et 2004)
productos antes descritos:
III.- Materiales carbonosos obtenidos a partir del
I.-Diseo de un nuevo proceso para la obtencin reciclado de PET.
de fibras de polister a partir de Pet reciclado.
PET usado procedente de botellas, previamente
1.- El diseo del proceso contempla una primera cortado, se someti a un proceso de pirlisis en un
parte de extruccin y una segunda del tratamiento horno vertical bajo atmsfera de nitrgeno,
de la fibra calentando hasta una temperatura de 725 C. Se
2.- Se realiza una simulacin del proceso utilizando obtuvo un residuo negro esponjoso de aspecto
el software Solid Works. vtreo, con un rendimiento del 22%. Dicho residuo se
3.- Contempla el desarrollo de un chip, diseado por moli a un tamao inferior a 1 mm, seleccionndose
la Universidad Autnoma de Guadalajara para el presente estudio la fraccin granulomtrica
4.- Se implement un proceso de mezclado no entre 0,5 y 1 mm, que se ha denominado PM.
convencional, debido a las propiedades y diferencia
en tamao de la partcula de los aditivos y del chip a Con objeto de optimizar la temperatura de
mezclar dificultan la homogeneizacin de su activacin del material pirolizado, se realiz un
mezcla. estudio previo en termobalanza para evaluar la
5.- Se lleva a cabo la construccin del equipo a nivel reactividad de dicho material frente al CO . El
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laboratorio.(Garca, et al 2007)
estudio puso de manifiesto la baja reactividad del
material, que no comienza a reaccionar con CO
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hasta aproximadamente 925 C. De acuerdo con
estos resultados, se seleccion dicha temperatura
para la etapa de activacin, utilizndose un flujo de
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CO de 10 cm min-1. Se obtuvieron as una serie de
estudiadas se muestra en la Tabla 1. Estos
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materiales con distinto grado de activacin (0, 12, materiales se caracterizan por la ausencia total del
35, 58 y 76%) que se denominaron PM0, material mineral y un alto contenido en carbono
Pm12,PM35, PM58 y PM76, respectivamente. (superior al 98,2 % en peso).
La caracterizacin de las muestras se realiz
mediante isotermas de adsorcin de N2 a 77 K en un
equipo ASAP 2010 de Micromeritics.
Los difractogramas de rayos X se obtuvieron en
un equipo Siemens D5000, utilizando radiacin
CuK (=0,15406 nm), 0,015 de tamao de paso y
3 s de tiempo de paso. La textura ptica de las
muestras se llev a cabo mediante microscopia
electrnica de barrido, utilizando un equipo Zeiss
modelo DSM 942. (Parra, Ania, et al., 2002)
Las pruebas a las que fue sujeto el material
Resultados
mineral fueron: Microscopa electrnica de barrido,
Difraccin de rayos X, Caracterizacin textural.
A continuacin se presentaran los resultados ms
importantes obtenidos en la aplicacin de las
Conclusiones
metodologas antes descritas. Se presentaran en el
mismo orden en que estas fueron planteadas.
Actualmente la cantidad de residuos de PET se
incrementa por la cultura de consumismos a la que
I.- Como resultado de la bsqueda bibliogrfica
se enfrenta la sociedad, cada vez ms se ofertan
y fuentes de informacin se determin que las
ms y ms productos contenidos en envases de
condiciones de presin, temperatura, velocidad de
este material, sin embargo las alternativas para su
extruccin y diseo del extructor son las principales
manejo no se han desarrollado a la misma velocidad
variables consideradas en el proceso de extruccin
y proporcin de forma, por lo tanto se siguen
de Pet reciclado. En la parte del tratamiento de la
acumulando envases de PET en las calles, ros,
fibra, el sistema de filtracin, condiciones de
mares y en el mejor de los casos en los rellenos
e s t i r a m i e n t o y p r o c e s o s d e
controlados, donde existen personas que se
calentamiento/estiramiento, son esenciales en la
dedican a separarlos para su venta y posterior
obtencin de la fibra de polister de calidad. El
reciclado.
diseo del proceso de produccin de fibra polister a
partir de PET reciclado contempla sistemas de
En este trabajo se presentan los resultados
filtracin muy estrictos para evitar el paso de
obtenidos por varios investigadores respecto a las
material contaminante. (Garca, 2007)
oportunidades para el reciclaje del PET en procesos
diferentes del que proviene.
II.- Luego de obtener los resultados de los
distintos ensayos, se determin el potencial del PET
De las tres opciones para el reciclado que se
Cemento para ser utilizado como material de
presentaron en el presente documento, partiendo
construccin. Para ello se realizaron diversos
de la facilidad de experimentacin, costos,
clculos a fin de obtener la resistencia a compresin
tecnologa disponible y la posible aceptacin por las
y durabilidad de las mezclas, y determinar as s
autoridades, me parece que la obtencin de fibras
dichas muestras se encuentran dentro de los
de polister es una aplicacin que en china ya se
valores obtenidos con otros materiales de
esta realizando, de hecho la mayor parte del Pet que
construccin. Los parmetros evaluados a las
se genera en Mxico es enviado a China para ser
di f erent es mezcl as Pet -Cement o, f ueron
transformado en fibras textiles. Dejando una puerta
Compresin, Absorcin, Ciclo Hmedo Seco y
abierta para que en Mxico se dejen a tras los
Erosin.
paradigmas y se promueva y financien proyectos
similares a fin de evitar que toneladas de envases de
III.- El anlisis elemental de las muestras
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PET sigan llegando a los tiraderos de residuos
slidos o en el mejor de los casos a los rellenos
sanitarios, lo cual implica una perdida econmica
importante al dejar de aprovechar este tipo de
residuos como medio de generar riqueza.
Bibliografa
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polietileno (pet) cemento. 2008. Revista de la
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Tecnolgico de Aguascalientes Mxico.
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6.- Reyes Verdugo Laura Alejandra. 2006. El PET
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conservacin ambiental.
Universidad CETYS, Mexicali Baja California. 45 pp.
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Washington, D.C.: Institute for Local Self-Reliance.
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9.http://porunmundomejor.net/index.php?sec=secc
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Reciclado de Polietilen Tereftalato (PET), Diversas Opciones