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Wi-Fi (/wafa/; en algunos pases hispanohablantes /wifi/) es un mecanismo de conexin de

dispositivos electrnicos de forma inalmbrica. Los dispositivos habilitados con Wi-Fi, tales
como: un ordenador personal, una consola de videojuegos, un smartphone o un reproductor
de audio digital, pueden conectarse a Internet a travs de un punto de acceso de red
inalmbrica. Dicho punto de acceso (o hotspot) tiene un alcance de unos 20 metros en
interiores y al aire libre una distancia mayor. Pueden cubrir grandes reas la superposicin de
mltiples puntos de acceso.
Wi-Fi es una marca de la Wi-Fi Alliance (anteriormente la WECA: Wireless Ethernet
Compatibility Alliance), la organizacin comercial que adopta, prueba y certifica que los
equipos cumplen los estndares 802.11 relacionados a redes inalmbricas de rea local.
Historia
Esta nueva tecnologa surgi por la necesidad de establecer un mecanismo de conexin
inalmbrica que fuese compatible entre distintos dispositivos. Buscando esa compatibilidad fue
que en 1999 las empresas 3Com, Airones, Intersil, Lucent Technologies, Nokia y Symbol
Technologies se reunieron para crear la Wireless Ethernet Compatibility Alliance, o WECA,
actualmente llamada Wi-Fi Alliance. El objetivo de la misma fue designar una marca que
permitiese fomentar ms fcilmente la tecnologa inalmbrica y asegurar la compatibilidad de
equipos.
De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos segn la
norma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la garanta de
que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin problemas,
independientemente del fabricante de cada uno de ellos. Se puede obtener un listado
completo de equipos que tienen la certificacin Wi-Fi en Alliance - Certified Products.
En el ao 2002 la asociacin WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en su totalidad.
La familia de estndares 802.11 ha ido naturalmente evolucionando desde su creacin,
mejorando el rango y velocidad de la transferencia de informacin, su seguridad, entre otras
cosas.
La norma IEEE 802.11 fue diseada para sustituir el equivalente a las capas fsicas y MAC de
la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo nico que se diferencia una red Wi-Fi de
una red Ethernet es en cmo se transmiten las tramas o paquetes de datos; el resto es
idntico. Por tanto, una red local inalmbrica 802.11 es completamente compatible con todos
los servicios de las redes locales (LAN) de cable 802.3 (Ethernet).

Estndares que certifica Wi-Fi
Artculo principal: IEEE 802.11
Existen diversos tipos de Wi-Fi, basado cada uno de ellos en un
estndar IEEE 802.11 aprobado. Son los siguientes:
Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una aceptacin
internacional debido a que la banda de 2.4GHz est disponible casi universalmente, con
una velocidad de hasta 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s, respectivamente.
En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11a, conocido como WIFI 5,
que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con canales
relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada y, adems, no
existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas, ZigBee, WUSB) que la estn utilizando,
por lo tanto existen muy pocasinterferencias. Su alcance es algo menor que el de los
estndares que trabajan a 2.4 GHz (aproximadamente un 10%), debido a que la
frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance).
Existen otras tecnologas inalmbricas como Bluetooth que tambin funcionan a una
frecuencia de 2.4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con la tecnologa Wi-Fi.
Debido a esto, en la versin 1.2 del estndar Bluetooth por ejemplo se actualiz su
especificacin para que no existieran interferencias con la utilizacin simultnea de ambas
tecnologas, adems se necesita tener 40 000 k de velocidad.

Seguridad y fiabilidad
Uno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnologa Wi-Fi es la
progresiva saturacin del espectro radioelctrico, debido a la masificacin de usuarios, esto
afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros). En realidad
Wi-Fi est diseado para conectar ordenadores a la red a distancias reducidas, cualquier uso
de mayor alcance est expuesto a un excesivo riesgo de interferencias.
Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideracin
la seguridad convirtiendo as sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables ante
el intento de acceder a ellas por terceras personas), sin proteger la informacin que por ellas
circulan. De hecho, la configuracin por defecto de muchos dispositivos Wi-Fi es muy insegura
(routers, por ejemplo) dado que a partir del identificador del dispositivo se puede conocer la
clave de ste; y por tanto acceder y controlar el dispositivo se puede conseguir en slo unos
segundos.
El acceso no autorizado a un dispositivo Wi-Fi es muy peligroso para el propietario por varios
motivos. El ms obvio es que pueden utilizar la conexin. Pero adems, accediendo al Wi-Fi
se puede monitorizar y registrar toda la informacin que se transmite a travs de l
(incluyendo informacin personal, contraseas....). La forma de hacerlo seguro es seguir
algunos consejos:
Cambios frecuentes de la contrasea de acceso, utilizando diversos caracteres,
minsculas, maysculas y nmeros.
Se debe modificar el SSID que viene predeterminado.
Realizar la desactivacin del broadcasting SSID y DHCP.
Configurar los dispositivos conectados con su IP (indicar especficamente qu dispositivos
estn autorizados para conectarse).
Utilizacin de cifrado: WPA2.
Filtrar los dispositivos conectados mediante la MAC address.
Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las ms comunes son
la utilizacin de protocolos de cifrado de datos para los estndares Wi-Fi como el WEP,
el WPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la informacin transmitida para proteger su
confidencialidad, proporcionados por los propios dispositivos inalmbricos. La mayora de las
formas son las siguientes:
WEP, cifra los datos en su red de forma que slo el destinatario deseado pueda acceder a
ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP. WEP codifica los
datos mediante una clave de cifrado antes de enviarlo al aire. Este tipo de cifrado no
est muy recomendado debido a las grandes vulnerabilidades que presenta ya que
cualquier cracker puede conseguir sacar la clave, incluso aunque est bien configurado y
la clave utilizada sea compleja.
WPA: presenta mejoras como generacin dinmica de la clave de acceso. Las claves se
insertan como dgitos alfanumricos.
IPSEC (tneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estndares IEEE 802.1X, que
permite la autenticacin y autorizacin de usuarios.
Filtrado de MAC, de manera que solo se permite acceso a la red a aquellos dispositivos
autorizados. Es lo ms recomendable si solo se va a usar con los mismos equipos, y si
son pocos.
Ocultacin del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (Router) de manera
que sea invisible a otros usuarios.
El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estndar 802.11i), que es una mejora relativa
a WPA. En principio es el protocolo de seguridad ms seguro para Wi-Fi en este
momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya que los antiguos
no lo son.
Sin embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas son
susceptibles de ser vulneradas.
Dispositivos
Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos: Dispositivos de
Distribucin o Red, entre los que destacan los routers, puntos de acceso y Repetidores;
y Dispositivos Terminales que en general son las tarjetas receptoras para conectar a la
computadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o bien USB.

Dispositivos de Distribucin o Red:
Los puntos de acceso son dispositivos que generan un "set de servicio", que podra
definirse como una "Red Wi-Fi" a la que se pueden conectar otros dispositivos. Los
puntos de acceso permiten, en resumen, conectar dispositivos en forma inalmbrica a
una red existente. Pueden agregarse ms puntos de acceso a una red para generar
redes de cobertura ms amplia, o conectar antenas ms grandes que amplifiquen la
seal.
Los repetidores inalmbricos son equipos que se utilizan para extender la cobertura
de una red inalmbrica, stos se conectan a una red existente que tiene seal ms
dbil y crean una seal limpia a la que se pueden conectar los equipos dentro de su
alcance. Algunos de ellos funcionan tambin como punto de acceso.
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Los router inalmbricos son dispositivos compuestos, especialmente diseados para
redes pequeas (hogar o pequea oficina). Estos dispositivos incluyen, un Router
(encargado de interconectar redes, por ejemplo, nuestra red del hogar con internet),
un punto de acceso (explicado ms arriba) y generalmente un switch que permite
conectar algunos equipos va cable (Ethernet y USB). Su tarea es tomar la conexin a
internet, y brindar a travs de ella acceso a todos los equipos que conectemos, sea
por cable o en forma inalmbrica.
Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI,
tarjetas PCMCIA y tarjetas USB:
El wifi puede ser desactivado por un terminal del dispositivo.
Las tarjetas PCI para Wi-Fi se agregan (o vienen de fbrica) a los ordenadores de
sobremesa. Hoy en da estn perdiendo terreno debido a las tarjetas USB. Dentro de
este grupo tambin pueden agregarse las tarjetas MiniPCI que vienen integradas en
casi cualquier computador porttil disponible hoy en el mercado.
Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utiliz mucho en los
primeros ordenadores porttiles, aunque estn cayendo en desuso, debido a la
integracin de tarjeta inalmbricas internas en estos ordenadores. La mayor parte de
estas tarjetas solo son capaces de llegar hasta la tecnologa B de Wi-Fi, no
permitiendo por tanto disfrutar de una velocidad de transmisin demasiado elevada
Las tarjetas USB para Wi-Fi son el tipo de tarjeta ms comn que existe en las tiendas
y ms sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o porttil, haciendo uso de
todas las ventajas que tiene la tecnologa USB. Hoy en da puede encontrarse incluso
tarjetas USB con el estndar 802.11N (Wireless-N) que es el ltimo estndar liberado
para redes inalmbricas.
Tambin existen impresoras, cmaras Web y otros perifricos que funcionan con la
tecnologa Wi-Fi, permitiendo un ahorro de mucho cableado en las instalaciones de
redes y especialmente, gran movilidad.
En relacin con los drivers, existen directorios de "Chipsets de adaptadores Wireless".
Ventajas y desventajas
Las redes Wi-Fi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar:
Al ser redes inalmbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes
cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde distintos
puntos dentro de un espacio lo bastante amplio.
Una vez configuradas, las redes Wi-Fi permiten el acceso de mltiples ordenadores sin
ningn problema ni gasto en infraestructura, ni gran cantidad de cables.
La Wi-Fi Alliance asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca Wi-Fi es
total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la tecnologa Wi-Fi con
una compatibilidad absoluta.
Pero como red inalmbrica, la tecnologa Wi-Fi presenta los problemas intrnsecos de
cualquier tecnologa inalmbrica. Algunos de ellos son:
Una de las desventajas que tiene el sistema Wi-Fi es una menor velocidad en
comparacin a una conexin cableada, debido a las interferencias y prdidas de seal que
el ambiente puede acarrear.
La desventaja fundamental de estas redes existe en el campo de la seguridad. Existen
algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su tarjeta Wi-Fi en
modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contrasea de la red y de esta forma
acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente fciles de conseguir con este
sistema. La Wi-Fi Alliance arregl estos problemas sacando el estndar WPA y
posteriormente WPA2, basados en el grupo de trabajo 802.11i. Las redes protegidas con
WPA2 se consideran robustas dado que proporcionan muy buena seguridad. De todos
modos, muchas compaas no permiten a sus empleados utilizar una red inalmbrica.
Este problema se agrava si consideramos que no se puede controlar el rea de cobertura
de una conexin, de manera que un receptor se puede conectar desde fuera de la zona
de recepcin prevista (e.g. desde fuera de una oficina, desde una vivienda colindante).
Esta tecnologa no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables
como Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.
La potencia de la conexin del Wi-Fi se ver afectada por los agente fsicos que se
encuentran a nuestro alrededor, tales como: rboles, paredes, arroyos, una montaa, etc.
Dichos factores afectan la potencia de compartimiento de la conexin Wi-Fi con otros
dispositivos.