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CAPITULO I.

EL CONOCER Y LA CIENCIA

Realidad

Realidad: todo aquello con lo que el hombre interacta, todo lo existente. El hombre est en constante relacin con la realidad
por el solo hecho de vivir. Se divide en dos categoras:

Realidad Natural: todo aquello que no est relacionado con el hombre. La naturaleza.
Realidad Social: todo aquello relacionado con el hombre. La sociedad.
Prctica social
Toda interaccin del hombre con la realidad (natural y social). Es esencial, ya que el hombre y la humanidad se crean y
desarrollan a travs de ella.

La prctica social se expresa en: trabajo, lucha de clases, ciencia, arte y moral. Son expresiones de la prctica social porque
todas implican una interaccin del hombre con la realidad.

Existen tres modos de interaccin con la realidad: trabajar, conocer y ser.
Trabajar: las relaciones productivas son el vnculo con la realidad porque se desarrollan en la prctica. Origina al conocer y al
ser, pues media entre ellos, los vincula entre s.

Conocer
El hombre no existe aislado, vive inserto en una trama socio-natural.

El conocimiento proviene de ideas (pensamientos), experiencia y el cuestionamiento de la realidad basado en el marco
referencial existente (el marco referencial consiste de los conocimientos ya posedos por el hombre).

Ser
La realidad es dinmica, por lo tanto, las interacciones con ella son dinmicas. La relacin entre el hombre y la realidad es
dialctica: el hombre acta sobre la realidad, y la realidad acta sobre el hombre; los conocimientos derivan unos de otros.

La ciencia busca asimilar el devenir (cambio constante).La ciencia es como una cmara fotogrfica que debe captar una
fotografa de este cambio constante y dinmico.

Relacin Objeto-Sujeto
Esta relacin est basada en la Teora del Conocimiento (Hessen). El hombre es el sujeto, y la realidad es el objeto. Existen
en una correlacin mutua, es decir: el hombre no puede existir sin la realidad, y la realidad no puede existir sin el hombre. El
hombre est implicado en la realidad, est inserto en ella.

Existen expresiones sociales: trabajo, conocimiento, creatividad. Son expresiones sociales porque se crean y desarrollan
dentro de la sociedad.

El pensamiento no es un reflejo de la realidad: es activo, puesto que puede transformar la realidad: puede generar
conocimientos, que a su vez generan nuevas realidades. El conocimiento no es mecnico.

La relacin sujeto-objeto se resume en dos proposiciones:
El sujeto de conocimiento es el hombre social en las condiciones reales de existencia.
Sujeto- objeto son dos polos de una realidad en relacin dialctica.

La valides del conocimiento o los criterios de verdad

Las respuestas a estas cuestiones son variables, como diversas son las posturas epistemolgicas existentes. El conocimiento
no puede estar garantizado por la inteligencia ni consistir en la simple armonizacin con la razn. La realidad es un punto
de arranque del pensamiento, al tiempo que existe una unidad dialctica y dinmica entre el ser y el conocer, de esta
formulacin surge el criterio que garantiza la verdad del conocimiento. Este se puede enunciar en lo siguiente:
1- La prctica es criterio de la verdad
2- La validez del conocimiento viene dada por la confrontacin con la realidad atravez de la praxis.

La produccin del conocimiento

La produccin del conocimiento esta histricamente condicionada; ninguna produccin cultural nace y se desarrolla con
prescindencia de su contexto que, a modo de matriz sociocultural, constituye la fuente donde se engendra y se desarrolla el
pensamiento. El conocimiento no es algo existente en si mismo ni puede desarrollarse escindido de las condiciones materiales
de existencia; un pensamiento desvinculado de lo real funciona en el vacio de la especulacin desencarnada y abstracta.

Las formas de conocimiento segn esta premisa estn ligadas a las formas del ser social, lo que equivale a afirmar que el
sujeto que conoce no se separa de su existencia objetiva y ello condiciona la produccin del conocimiento.

Condicionamientos del conocimiento en cuanto producto cultural
El enraizamiento del sujeto en las condiciones de su sociedad y el carcter histrico de la produccin cientfica, nos revelan
un triple condicionamiento en cuanto producto cultural.
1- La situacin contextual: se refiere a las circunstancias histricas, sociales, econmicas, culturales y polticas en las
que aparece y se desarrolla ese conocimiento: las relaciones existentes entre el hombre se dan en un contexto
determinado.

2- Los marcos referenciales apriorsticos: es la opcin cientfica e ideolgica desde la cual se aborda la realidad, por
medio de categoras, significaciones o creencias.

3- Los factores personales o ecuacin personal: constituye un condicionamiento de la produccin de conocimientos.
Esta tiende dos dimensiones
o La posicin de clase con los resabios o no del origen de la clase
o Y los factores estrictamente psicolgicos.
En suma todos los conocimientos estn relacionados con determinados contextos, el modo de conocer depende de la posicin
del sujeto de cognoscente dentro del mbito social. Esto indudablemente conduce una relativizacin del conocimiento, o
mejor todava de los criterios de verdad.
Las formas del saber: saber cotidiano y saber cientfico
Todo hombre posee mayores o menores conocimientos segn el grado y modo de participacin en la totalidad de la cultura.
Las formas o tipos de conocimientos pueden discernirse de dos modos:

1- Saber cotidiano: se adquiere en la experiencia cotidiana, este se caracteriza por no ser sistemtico y acrtico.

2- Saber cientfico: en su prctica social el hombre se enfrenta a una serie de problemas que no puede resolver con los
conocimientos corrientes, ni por sentido comn.

Saber doxa y saber epsteme

Esta distincin es ms fundamental que la distincin tradicional entre el conocimiento vulgar y el conocimiento cientfico.

Segn platn la doxa u opinin es aparencial y contrapone a la ciencia y al saber verdadero. La recta opinin es el sentido
comn pero ni un saber cierto.

La espteme no constituye un saber relativo a una sola cosa, sino que es un saber sobre una cosa en relacin con otras cosas.

Nocin de ciencia
Se deriva etimolgicamente del latn scire que significa saber, conocer. Pero el verbo latino scire ms que al saber alude a una
forma de saber y a la acumulacin de conocimientos.

Es un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, que obtenidos de manera metdica y verificados en su
contrastacin con la realidad se sistematizan orgnicamente haciendo referencia a objetos de una misma naturaleza, cuyos
contenidos son susceptibles de ser transmitidos.



Contiene notas esenciales de cualquier ciencia:
1- Conocimiento racional
2- Cierto o probable
3- Obtenidos de manera metdica
4- Verificados en su confrontacin con la realidad

CAPITULO II. METODOLOGIA, METODO Y TECNICAS. EL METODO CIENTIFICO. EL ABORDAJE
CIENTIFICO DE LA REALIDAD.

Metodologa
Segn Ezequiel Ander-egg, la meteorologa viene adquiriendo importancia desde el siglo xvii como consecuencia de los
problemas metodolgicos. Como resultado se empezaron a poner en prctica ideas que llevaran a una solucin. Y que como
solucin puso en las personas ms inteligentes de la poca una de las cuestiones concernientes a la metodologa: cmo hacer
un abordaje cientfico de la realidad no distorsionado por factores objetivos y subjetivos que dificultan o perturban el
conocer?
Nos plantea que, este fue uno de los problemas que preocuparon a bacn y a descantes cuando propusieron la incgnita de:
(ANDER-EGG), para as adquirir nuevos procesos que sean factibles para la creacin del camino que les llevara a la
realidad.

El autor comenta que, para bacn el mtodo cientfico es un conjunto de reglas para observar los fenmenos e inferir
conclusiones. Y que descante a diferencia de bacn crea en el anlisis y la deduccin.

Implicaciones del problema metodolgico
El autor nos dice que para detectar problemas metodolgico es precis tomar en cuenta una serie de implicaciones.

Existen implicaciones de carcter:

Ontolgico est referida al tipo de realidad social y explica que dicha realidad se debe adecuar para al mtodo
determinado.
Gnoseolgico (teora el conocimiento) esta referida a la relacin entre la realidad y el pensamiento.
Lgico hace nfasis en el pensamiento humano comn.
Epistemolgicas esta hace referencia a una ciencia estructuralmente formal, incluyendo las del hombre y las ciencias
sociales, y que estas son pertenecientes a los fundamentos metodolgicos.

Paradigma o matriz disciplinaria
Digresin acerca de la importancia de los fundamentos en las ciencias sociales .Explica que en todas las ciencias las
cuestiones bsicas sealadas son de importancia siempre que haya actividad cientfica reales.

Mtodo
Ander-egg nos plantea que el mtodo es el camino a seguir mediante una serie de pasos que fijados de ante manos pueden
llevar a un fin.

Explica que el mtodo es un medio de ayuda, una forma de fijar de antemano una manera eficaz y ordenada de hacer las
cosas para acceder al conocimiento de la realidad. Nos explica que esta es una gua, un camino, un modo. Y no un conjunto
de certezas, y que es necesario cambiar de mtodos para el progreso cientfico.

Tcnicas
En esta etapa el autor explica que esta al igual que el mtodo es una respuesta a para llegar a un fin. Pero que esta a diferencia
del mtodo se basa ms bien en lo prctico, en hechos concretos. Mientras que el mtodo est referido ms bien a un carcter
global.

Caractersticas del mtodo cientfico
Segn el autor la forma de conocer y proceder k tiene la ciencia se llama mtodo cientfico. Explica k este modo de
aplicacin conlleva una serie de caractersticas relacionadas armnicamente una con la otra, las cuales son las siguientes:

Es fctico los hechos son fuentes de informacin y de respuestas.
Trasciende los hechos.
Se trata de conocer y entender los hechos.
Se atiene a reglas metodolgicas.
Se vale de la verificacin emprica. Se trata de formular respuestas a los problemas planteados y para apoyar sus propias
afirmaciones Hace que el mtodo cientfico sea auto correctivo y progresivo. Es auto correctivo a medida que va rechazando
corrigiendo o ajustando.
Sus formulaciones son del tipo general.

Es objetivo.
Pasos principales del mtodo cientfico

Fundamentalmente el autor afirma que, el mtodo cientfico consiste en establecer unas reglas o procedimientos generales
que aseguren una investigacin cientficamente significativa.

Estos pasos operativos pueden resumirse en el siguiente esquema:

formular correctamente el problema; descomponer el problema.

proponer una tentativa de explicacin verosmil y contrastable con la experiencia.

derivar consecuencias de estas suposiciones.

elegir los instrumentos metodolgicos para realizar la investigacin.

someter a prueba los instrumentos elegidos.

Obtencin de los datos que se buscan mediante la contrastacin emprica.

analizar e interpretar los datos recogidos.

estimar la validez de los resultados obtenidos y determinar su mbito de validez: hacer inferencias a partir de lo que ha sido
observado o experimentado.

El abordaje cientfico de la realidad

Segn Ezequiel Ander-egg, el abordaje cientfico de la realidad establece algunos supuestos desde los cuales es posible
realizar un abordaje de la realidad social partiendo de una perspectiva caracterizada por la globalizacin. Este abordaje
cientfico tiene diferentes enfoques de los cuales veremos los siguientes:

1) Enfoque holstico o totalizado.

a) Es la ms importante y fundamental.

b) Consiste en analizar las cuestiones o los problemas parciales.

i) Por que existe?

ii) Cmo funciona?

iii) hacia dnde va?

2) Superacin de la dicotoma entre teora y praxis

a) teora como contemplacin.
b) mantiene la divisin entre ciencia social y tecnologa social. Entre sociologa y trabajo social.
c) El movimiento pendular convergente.

3) Perspectiva utpica en cuanto a desentraamiento y previsin del futuro.
a) Imaginacin sociolgica.
b) Futuricin.
c) El investigador social debe ir ms all de la sociedad tal y como es.
d) Mostrar un nuevo horizonte.
e) Posibilidad futura.
f) Lo que puede ser
g) El pensamiento utpico.
4) Pensamiento crtico.
5) Funcin desmitificadora.
6) Carcter no imparcial.
a) Ingenua.
b) Interesada.
c) Orden natural.
d) Universal absoluto.
7) Explicacin de los supuestos ideolgicos.
a) Por qu.
b) Para quin.

CAPITULO III- LA INVESTIGACIN SOCIAL

Lo que hoy denominamos investigacin, se inici de una manera embrionaria en el momento en que el hombre se enfrent a
problemas y, frente a ellos, comenz a interrogarse sobre el porqu, cmo y para qu; es decir, cuando empez a indagar
sobre las cosas.
Tanto en las formas ms germinales y primitivas de investigacin como en las ms complejas y sofisticadas, aparece la
misma causa originaria: una situacin problemtica. De acuerdo con esto, podemos afirmar que la situacin-problema es lo
que est al comienzo de la tarea investigativa en cuanto actividad humana orientada a descubrir lo que no se conoce.

Aplicada al campo de la ciencia, la investigacin es un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico que tiene
por finalidad descubrir o interpretar los hechos y fenmenos, relaciones y leyes de un determinado mbito de la realidad.

Caractersticas de la investigacin
Caractersticas principales de la investigacin:

Ante todo, es una forma de plantear problemas y buscar soluciones mediante una indagacin o bsqueda que tiene un
inters teortico o una preocupacin prctica.

De una manera muy general, se llama tambin investigacin a la adquisicin de conocimientos acerca de un aspecto de la
realidad (situacin-problema) con el fin de actuar sobre ella.

Es una exploracin sistemtica a partir de un marco terico en el que encajan los problemas o las hiptesis como encuadre
referencia).

requiere de una formulacin precisa del problema que se quiere investigar y de un diseo metodolgico en el que se
expresen los procedimientos para buscar la o las respuestas implicadas en la formulacin del problema.

exige comprobacin y verificacin del hecho o fenmeno que se estudia mediante la confrontacin emprica.

trasciende las situaciones o casos particulares para hacer inferencias de validez general.
utiliza una serie de instrumentos metodolgicos que son relevantes para obtener y comprobar los datos considerados
pertinentes a los objetivos de la investigacin.

Por ltimo, la investigacin se registra y expresa en un informe, documento o estudio.

La investigacin social
La investigacin social es el proceso que, utilizando el mtodo cientfico, permite obtener nuevos conocimientos en el campo
de la realidad social (investigacin pura) o bien estudiar una situacin para diagnosticar necesidades y problemas a efectos de
aplicar los conocimientos con fines prcticos (investigacin aplicada).

De ah que, en toda Ciencia Social, podamos considerar tres aspectos:

* Lo emprico.. (Observado. no observado)
* Lo terico (Previsto. no previsto)
* Lo axiolgico.. (Deseado. rechazado)

Ninguno de estos aspectos es ajeno o extrao a la investigacin social: lo emprico es lo estudiado en una investigacin en
concreto, lo terico sirve como marco referencial de la investigacin y lo axiolgico est subyacente, ya sea como criterio de
seleccin de lo que se estudia o como supuesto meta terico de la teora.

Esquemas o niveles de investigacin emprica
Una clasificacin muy generalizada tanto en el mbito de las ciencias sociales como en el de las ciencias fsicas es la que
distingue tres niveles de investigacin:
* Descripcin
* Clasificacin
* Explicacin
Cada uno de estos niveles indica diversos grados de profundidad y, en consecuencia, diferentes exigencias y dificultades
metodolgicas. Las investigaciones de nivel explicativo son mucho ms complejas que las descriptivas y clasificatorias y
presuponen un mayor nivel de parte del investigador.

a. Nivel descriptivo
Buena parte de lo que se escribe y estudia sobre lo social no va mucho ms all de este nivel. Consiste fundamentalmente en
caracterizar un fenmeno o situacin concreta indicando sus rasgos ms peculiares o diferenciadores.

En la ciencia factual la descripcin consiste, segn Bunge, en responder a las siguientes cuestiones:
Qu es? correlato
Cmo es? . propiedades
Dnde est? .............................. lugar
De qu est hecho? .. Composicin
Cmo estn sus partes si las tiene Interrelacionadas? . configuracin
Cunto? cantidad

b. Nivel clasificatorio

Cuando los datos y fenmenos se ordenan, disponen o agrupan en clases sobre la base del descubrimiento de propiedades
comunes, la investigacin se denomina de nivel clasificatorio o de clasificacin.

La clasificacin es fundamentalmente una tarea de categorizacin, consistente en agrupar objetos discriminndolos, dentro de
un conjunto, en una serie de subconjuntos. Esta discriminacin se hace de acuerdo a ciertas similitudes, caractersticas,
cualidades o propiedades en comn.

c. Nivel explicativo
Aqu nos encontramos en el nivel ms profundo de investigacin social pero que, por ahora, constituye todava un sector
escasamente desarrollado. Para algunos, este nivel se identifica con los estudios de comprobacin de hiptesis causales.
Como nivel de conocimiento, tiene estas finalidades principales:

* explicar la causa de un fenmeno, y/o
* insertar el fenmeno en un contexto terico, de modo que permita incluirlo en una determinada generalizacin o legalidad.

Explicacin y causalidad

La nocin de explicacin est ntimamente ligada a la de causalidad. En las ciencias sociales la causalidad es la bsqueda del
hecho generador de la interdependencia de los factores. Trata de comprender un hecho o fenmeno de la realidad social en
relacin con sus causas, al mismo tiempo que prev sus consecuencias.

La relacin causal en cuanto orden de sucesin determinado nos plantea el problema del determinismo social.

Esta modalidad de las ciencias sociales contemporneas, en el anlisis de las relaciones entre fenmenos es paralela a la
superacin de la ptica unilateral de explicar los fenmenos por un solo factor.

As aparece la terminologa de las condiciones necesarias y suficientes; condiciones contribuyentes, condiciones contingentes
y condiciones alternativas.

Teora e investigacin emprica en las ciencias sociales: la reciprocidad de funciones

Teora e investigacin no son elementos contrapuestos ya que la teora que no se basa en la realidad degenera fatalmente en
especulacin arbitraria sin contenidos concretos. Y la investigacin sin los iluminantes contactos de la teora acumula hechos
sin darle significado alguno. En la ciencia, la experiencia vale siempre qu est iluminada por la teora.

Frente a este problema los socilogos se han movido en trminos de una alternancia entre dos actitudes opuestas:

* La hipersistematizacin de los que tratan de generalizar y hallar cuanto antes el camino hacia la formulacin de leyes
sociolgicas, buscando la grandeza de las sntesis globales y huyendo de la trivialidad de la observacin detallada.

* El hiperfactualismo de los que no se preocupan demasiado por descubrir las inferencias de sus investigaciones, confiadas y
seguras de que la informacin que suministran es verdadera.

a. Funcin de la teora respecto de la investigacin emprica

La teora orienta la investigacin, en cuanto que seala, los hechos significativos que han de estudiarse y orienta la
formulacin de preguntas. Sin embargo, la eleccin de una u otra teora condiciona la importancia relativa de los problemas y
de la temtica que se ha de estudiar; consecuentemente, en cierta medida, el proceso de investigacin y sus resultados
dependen de esa primera eleccin.

Ofrece un sistema conceptual: ni un sistema conceptual (interrelacin de conceptos) ni el anlisis conceptual (clarificacin
del significado de los conceptos) constituyen una teora, pero la teora conduce a la elaboracin de un sistema conceptual y a
la clarificacin de significaciones que permiten una representacin conceptual y simblica de los datos y hechos de la
realidad motivo de estudio de una ciencia.

Ofrece un sistema de clasificacin y de unificacin sistemtica: el hecho singular o la cosa particular interesan
cientficamente en la medida en que son miembros de una clase o caso de una ley; la teora ofrece, en todas las ciencias, un
sistema de clasificacin para distinguir en clases, objetos, hechos o fenmenos, ordenados segn relaciones de semejanza o
de diferencia. La clasificacin que ofrece la teora facilita y simplifica, en la investigacin, un gran nmero de datos aislados,
que quedan sistemticamente unidos en la teora.

Sistematiza los hechos mediante generalizaciones empricas y sistema de relaciones entre proposiciones; el trabajo cientfico
consiste algunas veces en la recopilacin de datos expresados en generalizaciones empricas o resumidas en interrelaciones
tericas, simples o complejas.

Permite la prediccin de hechos en la medida en que se establecen uniformidades y generalidades ms all de los hechos
particulares o singulares. El conocimiento de los factores que causan determinados hechos permite predecir mediante reglas
de inferencia que esos factores y hechos sern hallados en una situacin similar. Aunque se trate de leyes probabilsticas o
tendenciales es posible predecir ciertos hechos.

b. Funcin de la investigacin emprica respecto de la teora

Si la base referencial de toda ciencia es la observacin y la prctica la investigacin de los hechos es inseparable de la teora.
La investigacin emprica no tiene solamente el papel de comprobar hiptesis como algunos todava parecen presumir.

La investigacin lleva a la aceptacin, reformulacin o rechazo de la teora: la verificacin emprica que puede realizarse por
la investigacin y tambin por la prctica es la que confirma una teora, la reformula dentro del mismo marco o la rechaza
porque sus formulaciones no estaban ajustadas a los hechos; en consecuencia, no hay posibilidad de formular una teora que
no involucre la investigacin.

Por ltimo, la investigacin emprica permite esclarecer la teora, arrojando luz sobre aspectos no estudiados o profundizando
en lo ya conocido.



Investigacin bsica e investigacin aplicada

Cuando se habla de investigacin se suele hacer una distincin que algunos consideran arbitraria pero que nosotros vamos a
presentar sin entrar en la discusin sobre su validez o limitaciones. La consideramos til aunque sea discutible. Se trata de la
clasificacin que distingue dos tipos de investigacin. Estas pueden ser:

* Para acrecentar los conocimientos
* Para aplicar los conocimientos.

En el primero de los casos se habla de investigacin bsica, denominada tambin pura o fundamental; en el otro se habla de
investigacin aplicada, constructiva o utilitaria.

La investigacin bsica o pura es la que se realiza con el propsito de acrecentar los conocimientos tericos para el progreso
de una determinada ciencia, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prcticas.

Afinando el anlisis podran distinguirse dos niveles fundamentales de la investigacin bsica:

* Las investigaciones tericas fundamentales
* Las investigaciones tericas destinadas al conocimiento de algn aspecto de la realidad o a la verificacin de hiptesis.

La investigacin aplicada guarda ntima relacin con la anterior, pues depende de los descubrimientos y avances de la
investigacin bsica y se enriquece con ellos. Se puede decir que la investigacin aplicada busca el conocer para hacer, para
actuar. Le preocupa la aplicacin inmediata sobre una realidad circunstancial antes que el desarrollo de teoras..

CAPTULO 4. LA EXPRESIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

El conocimiento cientfico tiene una forma propia y peculiar de expresarse. Lo hace a travs de teoras, leyes,
generalizaciones, modelos, tipologas. Considera a los hechos dentro de un determinado marco; se apoya en supuestos y
postulados y se atiene a determinadas reglas y principios.

Teora

En trminos generales puede afirmarse que toda ciencia est formada esencialmente por teoras.
Pero, qu es teora? A poco que examinemos los alcances con que se utiliza el trmino, nos encontramos

Una teora es verdaderamente tal no es para conceptuar conceptos, sino para conceptuar la realidad. En el primer caso el
objetivo y el objeto del pensar terico quedan reducidos a un manejo de conceptos. La elucubracin terica es un moverse en
una especie de geometra del espacio social; lo que cuenta son los imperativos de la facultad subjetivo-racional del
conocimiento y el manejo conceptual, con prescindencia del conocimiento de la realidad concreta.
Conceptuar la realidad equivalente a expresar la realidad a travs de las dos funciones que las teoras cumplen dentro del
proceso cientfico: explican generalizaciones empricas que ya se conocen y predicen generalizaciones empricas que an son
desconocidas.

Hechos

Por su ndole misma la ciencia siempre requiere de referencia emprica, consecuentemente no hay ciencia sin hechos. El
hecho o los hechos son la materia prima de las ciencias factuales, entre ellas sociologa, ciencia poltica, economa, psicologa
social.

Siguiendo a Bunge se distinguen cuatro clases que se incluyen dentro de la extensin del concepto de hecho:

Acaecimiento o acontecimiento: cualquier cosa que tiene lugar en el espacio-tiempo y que, por alguna razn, se considera
en algn respecto como una unidad; adems cubre un lapso breve.

Proceso es una secuencia temporalmente ordenada de acaecimientos, tal que cada miembro de la secuencia toma parte en la
determinacin del miembro siguiente.

Fenmeno es un acaecimiento o un proceso tal como aparece a algn sujeto humano: en un hecho perceptible, una
ocurrencia sensible o una cadena de ellos.

Sistemas concretos que son las entidades o cosas fsicas, que se distinguen de los sistemas conceptuales como las teoras.

Los acontecimientos y los procesos son lo que ocurre (en, a, y entre) sistemas concretos.

Los hechos son, a su vez, una clase de objetos (objetos concretos).

Un objeto es, todo lo que es o puede ser tema del pensamiento o de la accin.

Clasificacin y generalizacin

Para el conocimiento cientfico; es necesario un esfuerzo de categorizacin, sistematizacin y ordenacin mediante el cual se
agrupan en conjuntos y subconjuntos de acuerdo con ciertas similitudes, caractersticas, cualidades o propiedades comunes.
Se trata del modo ms simple de analizar y sintetizar.

Como forma ms elemental de clasificacin tenemos:
En primer lugar la divisin
Luego sigue en orden de complejidad la ordenacin
Por ltimo la clasificacin sistemtica

El acto en s de clasificar no ofrece mayores problemas cientficos o filosficos; lo que s puede plantear algn problema es el
fundamento o validez de las pautas que manejamos para clasificar un grupo de objetos o para insertar a un individuo dentro
de una clase.

La generalizacin es una proposicin que, a partir de casos individuales o pasados, afirma una conexin entre las propiedades
que se aplica a todos los casos. Por ella se establecen uniformidades que trascienden los hechos observados de carcter
individual.

Ahora bien, existen diferentes formas y niveles de generalizacin:

Formacin de conceptos: marginalidad, acomodacin, etctera.
Formacin de categoras: fenmeno urbano, rasgo cultural, etctera.
Elaboracin de tipos: homo oeconmicus, etctera.
Deduccin de constantes: cuando se sufren frustraciones se asumen conductas agresivas.
Formulacin de leyes: ley de la tendencia descendente de la tasa de la ganancia.

Reglas y principios
Constituyen los fundamentos o bases del razonamiento o discurso cientfico.

El vocablo regla tiene siempre un sentido normativo. En general se llama regla a toda proposicin que prescribe algo con
vistas a obtener un cierto resultado.

El trmino regla en un sentido ms general para referirse a los, receptos a seguir en un mtodo.
Hemos de sealar que en el proceso de toda regla hay tres momentos lgicos incluidos:

Qu se ordena
Cmo se ordena
Para qu se ordena

El trmino principio comenz a ser utilizado por los presocrticos con un significado fundamental: aquello de donde todo se
deriva, un elemento al cual se reducen todos los dems.

Supuestos y postulados

El supuesto es un enunciado que consideramos como verdadero aun cuando no se haya demostrado si lo es o no. No se
expresa en la proposicin pero de su verdad (la del supuesto) depende la verdad de la proposicin.
Los supuestos constituyen el punto de partida de toda reflexin humana, sea cientfica, filosfica o de cualquier otro orden;
este punto est constituido por la experiencia natural que opera a priori de toda tematizacin posterior.
Hoy las ciencias positivas operan con una doble serie de supuestos:

Los supuestos previos a la lgica cientfica, esto es, todo el mundo de le experiencia cotidiana de donde parte la labor
cientfica.

Los supuestos que estn ms all de la lgica cientfica, o sea, el mbito que se denomina de la metaciencia, donde se
encuentra la justificacin ltima de los axiomas y principios y de la coherencia cientfica.

Leyes

Ley es una palabra equvoca por la variedad de sentidos y la ambigedad conceptual que presenta. En sentido amplio, con
esta palabra se han venido designando las propiedades y relaciones constantes de las cosas, o bien, las cualidades o
condiciones que le son propias.

Desde el punto de vista de la ciencia, el concepto se utiliza de manera estricta y se habla de ley cientfica. Se trata de un
enunciado universal que afirma una conexin esencial o una conjuncin constante, simple o estadstica, entre ciertos
fenmenos, situaciones, propiedades o cosas cientficamente comprobadas a travs de la investigacin sistemtica.

Los textos en recuadro de Russell y Wright Mills, pueden ayudarnos para comprender dos cuestiones fundamentales:

Como se establece una ley cientfica
Cul es el alcance y limitaciones temporo-espaciales que tienen las leyes sociales.

Tipos. Tipologa

Los fenmenos sociales concretos son innumerables y de naturaleza muy variada. La ciencia no trabaja sobre lo singular o los
casos aislados.

La construccin de tipos es utilizada en las ciencias sociales, como sistema de clasificacin, simplificacin y reduccin de
datos.

Para comprender qu es un tipo ideal, se ha de comenzar indicando qu no es un tipo ideal:

No es una hiptesis, en cuanto que no es una proposicin acerca de la realidad concreta que puede ser verificada
concretamente y ser aceptada en este sentido como verdadero si se verifica. En contraste a esta relacin con lo concreto, el
tipo ideal es abstracto por naturaleza.

No es una descripcin de la realidad, si por esto se entiende un ente o proceso con existencia concreta, al cual se
corresponde un tipo ideal.
No es un promedio

Finalmente, tampoco es una formulacin de rasgos concretos comunes a una clase de entes concretos.

Como explica el mismo Weber, el tipo ideal se elabora mediante la acentuacin unilateral de uno o algunos puntos de vista y
mediante la reunin de gran cantidad de fenmenos concretos individuales existentes de un modo difuso.

Modelos

Etimolgicamente, modelo proviene del italiano modello, y ste del latn modulus (molde, mdulo), que quiere decir
cantidad que sirve de medida o tipo de comparacin en determinados clculos.

En sociologa la palabra modelo se utiliza, por lo menos, con cinco significaciones o alcances diferentes:

Modelo como tipo ideal (Weber)
Modelo como paradigma (Merton)
Modelo como mecanismo oculto fcilmente imaginado, que explica los fenmenos Observables (Paretto, Parsons).
Modelo como patterns, es decir, como lo deseable
Modelo como teoras matemticas abstractas

Actualmente en las ciencias sociales, la palabra modelo se utiliza con el alcance que le dan las ciencias sistmicas. El modelo
es una construccin pragmtica cuyo objetivo es simular ciertos aspectos de un sistema considerado como original.

Esencialmente, un modelo es una representacin de la realidad, con la que se trata de reducir la variedad y complejidad del
mundo real mediante el uso del lenguaje simblico.

Elaboracin de modelos

El proceso de elaboracin de modelos est condicionado a la cantidad, tipo y calidad de datos disponibles. De ah que para
cada caso concreto, es menester determinar qu tipo de modelo concreto se quiere y se puede desarrollar.

En general, se suelen distinguir cuatro fases para el diseo y uso de los modelos:

Definicin del problema
Formulacin del modelo
a) eleccin de variables a incluir en el modelo
b) eleccin del nivel apropiado de agregacin y clasificacin
c) decisiones sobre el tratamiento del tiempo
d) especificaciones (fines para los que se va a utilizar el modelo)
e) evaluacin

Simulacin y validacin del modelo
Aplicaciones del modelo

Para su contrastacin, todo modelo debe ser sometido a una doble verificacin:

Verificacin interna, que revela el grado de consistencia interna del modelo
Verificacin externa, cuasi simulacin de un contexto socioeconmico concreto.

Si slo se tiene en cuenta el primer tipo de verificacin, puede construirse un modelo con tcnicas adecuadas aun muy
sofisticadas pero de resultados falsos, irreales o absurdos. Es necesario cotejar el modelo con la realidad.

Tipos de modelos
Existen varias clasificaciones en cuanto a los tipos de modelos, todas ellas hechas con arreglo a diferentes criterios. Algunos
dividen los modelos en:

Fsicos
Lgicos descriptivos
Matemticos prediccin o previsin (explicacin por sistemas de ecuaciones) planificacin
Simulacin (en sentido de agorismo).

Desde otra perspectiva, puede hablarse de:

a) Modelos de tipo esttico o modelos de estructura
b) Modelos de tipo dinmico o modelos de funcionamiento
c) Modelos de previsin o modelos de decisin

En las ciencias factuales sta es otra clasificacin se suelen distinguir dos tipos de modelos o representaciones factuales de la
realidad:

a) Modelo teortico
b) Modelo material u objetivo

Por su parte Bunge resume esa diferencia en lo siguiente: las teoras no son modelos, sino que incluyen modelos. Un modelo
es una representacin idealizada de una clase de objetos reales.

CAPITULO V- ELEMENTOS BASICOS DEL METODO CIENTIFICO

El sistema conceptual

Entre el sujeto que conoce y la realidad designada en ese conocimiento, existen una serie de mediaciones.
No manejamos los hechos de manera directa, leemos la realidad con determinadas categoras sirvindonos de ideas-
palabras. Del mismo modo que el dato es una mediacin que sirve como enlace entre el sujeto y el objeto, el lenguaje
es una mediacin cuya funcin es designar algn aspecto de la realidad (los datos, hechos o fenmenos de esa misma
realidad). El lenguaje que se expresa en un sistema conceptual es un modo de sealamiento de las cosas que
sirve como uno de los elementos bsicos de la ciencia y del mtodo cientfico.

El concepto, es distinto del fenmeno o cosa que representa, designa o simboliza, pero es bsico como
instrumento del mtodo cientfico donde cumple con una serie de funciones generales, a saber:

facilitar la comunicacin, el dilogo y la discusin: esta funcin es comn con la que tambin cumple en el
lenguaje corriente.
suministrar un esqueleto formal para la categorizacin, leyes y teoras.
ordenar la percepcin:
a) describiendo lo fctico (ej. concepto aire, luz, etctera)
b) interpretando (ej. tasa de mortalidad, evolucin, etctera)
c) prescribiendo (por medio de conceptos que, bajo forma imperativa, prescriben normas o reglas de
accin).

Un concepto es condicin necesaria pero no suficiente para la ciencia. Para que un concepto se considere
como concepto cientfico que algunos. Proponen llamar, teortico debe cumplir con los siguientes requisitos:

acuerdo bsico acerca de lo que designa
estar definido con precisin: si no hay consenso lo que es frecuente en sociologa al menos debe estar bien
precisado el alcance que se le da en la investigacin
pertenecer a alguna teora que, como contexto denotativo, orienta semnticamente su significado y lo hace
tericamente relevante.

Cuando el concepto se expresa de una manera rigurosa en la indicacin del contenido atribuido, tenemos la
definicin.

La definicin
En ciencias sociales, el problema de la definicin est ntimamente ligado a las cuestiones relacionadas
con los conceptos. De estos elementos depende a su vez la buena formulacin de las hiptesis.

Diferentes tipos de definiciones

Hasta ahora se ha venido haciendo una distincin tripartita de la definicin: definicin nominal que hace referencia a la
palabra que utiliza, definicin conceptual que se refiere al concepto que la palabra expresa y definicin real que capta el
objeto expresado por el concepto.

A esta clasificacin se agregan ahora las definiciones operacionales y las definiciones ostensivas.

Definicin nominal llamada tambin definicin verbal, se limita a explicar el significado de la palabra utilizando otras
palabras conocidas, o bien, cuando se trata de una definicin que tiene en cuenta la etimologa o estructura verbal de la
palabra, lo hace por el origen lingstico de la palabra a definir.

Definicin conceptual. Es la que se propone desarrollar y explicitar el contenido del concepto.

Definicin real. As se denomina la definicin que tiene por finalidad decirnos lo que el objeto es en sus propiedades
esenciales. Como existen tres caminos o procedimientos segn ciertas escuelas filosficas para llegar al conocimiento de
lo que es, en la prctica existen tres especies de definiciones reales: descriptiva, gentica y esencial.

La definicin descriptiva explica la cosa por sus cualidades o rasgos externos o accidentales; en este caso definir viene a ser
equivalente a describir.

En cuanto a la definicin gentica, ampliamente utilizada en geometra, define el objeto explicando cmo ha sido
elaborado.

La definicin esencial, que desde Aristteles es la definicin filosfica en sentido estricto, se refiere a la naturaleza misma
del objeto y no al modo de ser producido, ni a sus accidentes, ni a los referentes indicadores es una afirmacin
sustantiva acerca de la naturaleza de un fenmeno.

Definicin operacional

Con estas definiciones no se pretende expresar todo el contenido sino identificar y traducir los elementos y datos
empricos que expresen y especifiquen el fenmeno en cuestin. El objeto se define en trminos de las operaciones que
sirven para medirlo.

Sin negar la utilidad de las definiciones operacionales, al menos para corregir los verbalismos sin referencias empricas,
hay que poner de relieve sus limitaciones: en primer lugar, la de encorsetar la realidad de un fenmeno o de un hecho en los
trminos de la operacin que se precisa para definirlo y, muy ligado a esto, la delimitacin arbitraria del objeto de la
investigacin: todo lo que se puede averiguar u observar est de algn modo acotado en la definicin.


Definicin ostensiva

Se trata del proceso por el cual una persona aprende el significado de una palabra no mediante el uso de otras palabras
sino por algn otro procedimiento.

Procedimiento a seguir en la definicin de trminos

R. Ackoff ha expuesto una manera prctica de proceder; he aqu los diferentes pasos que propone:

1. Examinar el mayor nmero posible de definiciones del trmino, segn hayan sido utilizadas en diferentes momentos.
2. Intentar penetrar en el ncleo de significacin hacia el que parecen apuntar la mayora de las definiciones.
3. Formular una definicin tentativa basada en dicho ncleo.
4. Considerar si este intento de definicin cubre todos los casos que se piensa debera cubrir en relacin con los objetivos
de la investigacin.
5. Someter esta definicin a una valoracin tan crtica como sea posible por parte de cientficos.

Hiptesis

Etimolgicamente, el trmino hiptesis tiene su origen en las palabras griegas: thesis, que hace referencia a lo
que se pone, e hipo, que significa por debajo. Hiptesis es, si nos atenemos a la estructura verbal de la palabra,
lo que se pone por debajo o se supone.

Tipos de hiptesis

De acuerdo a diferentes criterios de clasificacin, podemos distinguir distintos tipos de hiptesis: La primera
distincin que podemos hacer es entre:

hiptesis sustantiva, que se refiere a la realidad social y que debe ser sometida a certificacin emprica,
y la
hiptesis de generalizacin, que hace referencia a los datos mismos.

Tambin se puede hablar de:
hiptesis generales o centrales, cuando contienen relaciones fundamentales entre variables bsicas,
particulares o complementarias cuando se deducen de una hiptesis bsica de carcter general; las
hiptesis particulares son siempre dependientes de la hiptesis central, tanto en su formulacin como en su
validez, y
alternativas o de relacin, en el caso de que estn constituidas por proposiciones que relacionan una de
las variables bsicas de la hiptesis general con otras situadas a diferentes niveles. Segn el nivel de
abstraccin, se habla de tres tipos de hiptesis:

hiptesis que seala la existencia de uniformidades empricas (algunos las consideran sin ningn valor por
su carcter meramente descriptivo),

hiptesis relacionadas con tipos ideales complejos, destinadas a probar relaciones derivadas de uniformidades
empricas,

hiptesis que formulan relaciones entre variables analticas; se trata de hiptesis explicativas que
sealan relaciones entre diferentes factores.

Desde el punto de vista de las variables utilizadas y de las relaciones entre las mismas, en una clasificacin bastante
cercana a la anterior, pueden distinguirse tres tipos de hiptesis:

hiptesis con una sola variable (postula uniformidades o regularidades empricas),
hiptesis con dos o ms variables y relacin de asociacin o covarianza (el cambio de una variable influye en el
cambio de la otra),
hiptesis con dos o ms variables y relacin de dependencia (busca explicar o conocer las causas o razones de
los fenmenos).

Por ltimo, cabe distinguir:

hiptesis post-facto, que se deduce de la observacin de un fenmeno o de un hecho (la hiptesis ordena los
hechos observados),
hiptesis ante-facto, que introduce una explicacin antes de la observacin (es el caso ms comn de hiptesis:
orienta y precede el descubrimiento).

Formulacin de hiptesis

Las hiptesis pueden ser formuladas de cinco maneras diferentes:
a) oposicin (+..-)
(Ej. Ms edad tiene un adolescente, menos admite la influencia de sus padres)

b) paralelismo (+...+.-.-)
(Ej. Ms frustracin, ms agresividad; mayor nivel de informacin, mayor nivel de participacin poltica)

c) relacin de causa a efecto
(Ej. Fumar cigarrillos causa cncer de pulmn)

d) forma recapitulativa (varios elementos estn situados como hiptesis)
(Ej. La participacin de los jvenes universitarios en los partidos de izquierda est influida positivamente por:

* Su alejamiento de los medios familiares y sociales
* El seguir carreras humanistas o sociales
* El actuar en organizaciones estudiantiles.

e) forma interrogativa
(ej. en los resultados electorales obtenidos por el PSOE en junio de 1977, ha influido la simpata y atractivo de Felipe
Gonzlez sobre personas del sexo femenino?).





Niveles conjeturales de las hiptesis

Adems de los tipos de hiptesis y los modos de formular las preguntas, cabe distinguir los niveles conjeturales de las
hiptesis.

a. ocurrencias: son hiptesis sin fundar ni contrastar, que surgen del conocimiento anterior o de nuevas
experiencias (ej. especulacin, pseudociencia o estados primitivos del trabajo terico)
b. hiptesis empricas: son conjeturas sin fundamento pero empricamente convalidadas (ej. reglas que se observan
en la metalurgia y en la agricultura)

c. hiptesis plausibles: son hiptesis fundadas pero sin contrastar, esto es, que no han pasado la prueba de la
experiencia
d. hiptesis convalidadas: son hiptesis bien fundadas y empricamente confirmadas. Si adems, aade Bunge,
es general y sistemtica, la honramos con el ttulo de ley.

Produccin de hiptesis

Tambin en este punto Bunge puede orientar nuestra comprensin sobre la significacin que para la ciencia
tienen las hiptesis. Se trata ahora de considerar cmo se producen las hiptesis. El autor mencionado indica
cinco formas expresadas como tipos ideales, puesto que en la formulacin de cada hiptesis en concreto predomina
alguna de ellas: analoga, induccin, intuicin, deduccin y construccin.

a. Hiptesis analgicamente halladas son las inferidas mediante argumentos de analoga o por la captacin intuitiva
de parecidos.

b. Hiptesis inductivamente halladas son las compuestas sobre la base de examen de caso por caso.

c. Hiptesis intuitivamente halladas son aqullas cuya introduccin no ha sido planeada, y que tienen un aspecto
natural y obvio. Aunque parezcan nacidas por generacin espontnea. Son el producto al menos del sentimiento de que
es lgicamente consistente, compatible con el cuerpo de conocimiento previo y contrastable.
d. Hiptesis deductivamente obtenidas son las que se deducen de proposiciones ms fuertes, por ejemplo teoremas, o
consecuencias lgicas de una teora e inferencias basadas en teoras de ms amplio alcance.

e. Construcciones ms o menos elaboradas y que no se infieren visiblemente de nada, sino que se imaginan
con la ayuda explcita de algunos instrumentos conceptuales.

Cualidades y condiciones de una hiptesis bien formulada

No toda conjetura o suposicin constituye una hiptesis cientfica, o al menos una hiptesis bien formulada; es
menester que la formulacin de la hiptesis se ajuste a una serie de cualidades y condiciones. Estas son las
fundamentales:

Respuesta probable: la primera cualidad de toda hiptesis es la de ser una respuesta probable o plausible al
problema objeto de investigacin.

Claridad conceptual: no hay posibilidades de probar una hiptesis si sta no es conceptualmente clara. Este
requisito es de sentido comn; puesto que a partir de la formulacin de la hiptesis se han de efectuar las
deducciones, debe establecerse claramente la relacin de las variables y las implicaciones de las relaciones establecidas.

Operacionalidad: no basta que la hiptesis haya sido formulada con claridad conceptual, es necesario
traducirlas a un nivel operacional con una clara explicacin de los indicadores que han de utilizarse.


Generalidad y especificidad: se trata de dos cualidades que deben complementarse en un adecuado y prudente
equilibrio. La hiptesis debe ser general en cuanto que trasciende la explicacin conjetural de lo singular, pero una
exagerada amplitud impide que sea sometida a verificacin emprica pues hace imposible
Referencia emprica, comprobabilidad y refutabilidad: La comprobabilidad o verificacin est ligada a lo anterior y
constituye otro requisito esencial; si una hiptesis no puede ser sometida a la verificacin emprica, desde el punto
de vista cientfico, no tiene ninguna validez.
Las posibilidades de comprobacin estn condicionadas al grado de desarrollo de las formulaciones tericas y de las
tcnicas especficas de una determinada especialidad cientfica. Para que una hiptesis sea verificable es necesario que se
cumplan dos requisitos:

Que las variables consideradas en la hiptesis puedan ser traducidas en indicadores,
Que exista una tcnica que permita la confrontacin emprica de las hiptesis.

Desde un punto de vista lgico, no es la verificabilidad lo que da valor a una hiptesis sino la refutabilidad o falsacin,
es decir, la posibilidad de ser puesta a prueba bajo un esfuerzo de refutacin y de salir sin contradicciones, luego de haber
corrido riesgos de falsacin.

Referencia a un cuerpo de teora: las hiptesis han de formularse a partir de, o relacionadas con, el cuerpo de
conocimientos tericos.

Todo el proceso de investigacin, especialmente en la investigacin pura, es en buena medida un proceso de
conocimiento dirigido por hiptesis articuladas orgnicamente dentro de una teora prximo al cuerpo de conocimientos
disponibles.

He aqu los principales factores condicionantes:

El nivel terico de la ciencia
El desarrollo metodolgico de la misma y los procedimientos tcnicos existentes
El tipo de problemas formulados
La cantidad y calidad de los apoyos con que cuenta para la investigacin.

4. Variables

Constituyen un elemento bsico de las hiptesis puesto que stas se construyen sobre la base de relaciones entre
variables referentes a determinadas unidades de observacin.

Qu es una variable? El trmino est tomado de las matemticas, utilizndose de forma bastante elstica en el mbito
de las ciencias sociales.

Se trata de una caracterstica observable o un aspecto discernible en un objeto de estudio que puede adoptar
diferentes valores o expresarse en varias categoras

Clasificacin de las variables

Segn el modo como se presentan estas caractersticas o propiedades, las variables se pueden clasificar de
esta forma:
Cualitativas o cuantitativas
Continuas o discontinuas
Dependientes e independientes
Explicatoria o externas
Generales, intermedias o empricas

Variables cualitativas: Reciben este nombre aquellas variables cuyos elementos de variacin tienen un carcter
cualitativo no susceptible de medicin numrica, por ejemplo el sexo (slo hay dos clases: varn- mujer).

Variables cuantitativas: en cambio, son aqullas en que las caractersticas o propiedades pueden presentarse
en diversos grados o intensidad y tienen un carcter numrico o cuantitativo, como por ejemplo nivel de ingresos,
desercin escolar, etc.
Variables continuas son aqullas que pueden tomar cualquier valor dentro de un intervalo dado, por ejemplo las
tasas de natalidad.

Variables discontinuas, llamadas tambin discretas, son las que no pueden tomar valores intermedios
entre otros dos valores dados, han de hacerlo siempre con valores enteros (nmero de alumnos de una escuela, asociados
a una .

Variables dependientes (Y): reciben este nombre las variables a explicar, o sea, el objeto de la
investigacin, que se trata de explicar en funcin de otros elementos.


Variables independientes (X): son las variables explicativas, o sea, los factores o elementos susceptibles
de explicar las variables dependientes (en un experimento son las variables que se manipulan).

Variables Intermedias o intervinientes: en algunos casos de anlisis de relacin causa-efecto, se introducen
una o ms variables de enlace interpretativo entre las variables dependientes e independientes. Se trata de variables
vinculadas funcionalmente a la variable dependiente y a la variable independiente y que producen un efecto en la
relacin existente entre esas variables.

En las investigaciones sociales no siempre es fcil determinar cules son las variables dependientes o
independientes. La distincin entre unas y otras depende del objetivo de la investigacin y es convencional en cuanto a
que unas variables se consideren o no explicativas de otras.

En toda investigacin se relacionan dos niveles: el conceptual y el emprico. En el nivel conceptual se enumeran
las propiedades de inters inmediato para la investigacin y se postulan las relaciones entre ellas. En el nivel emprico,
el anlisis establece las asociaciones o correlaciones existentes entre variables tal como se dan en los datos observados y
se verifica si esas relaciones se apegan al modelo conceptual. Esto da lugar a la distincin entre variables explicatoria y
variables externas.

Variables explicatoria son las propiedades que interesan directamente al investigador en trminos de su modelo.

Variables externas son las que estn fuera del inters terico inmediato y que pueden afectar los resultados de la
investigacin emprica.

Por ltimo, segn el nivel de abstraccin, es posible considerar tres tipos de variables:

Variables generales, que se refieren a realidades no inmediatamente medibles.
Variables intermedias, que expresan algunos aspectos parciales de las variables generales pero ms concretos y
cercanos a la realidad, y
Variables empricas, que representan los aspectos directamente medibles y observables.

Pasos para la operacionalizacin de variables

Las variables, para ser utilizadas, deben ser operables u operacionales, El proceso de operacionalizacin de variables
requiere una serie de pasos. En el fondo, es el procedimiento de pasar de variables generales a las intermedias y de stas
a los indicadores. Se distinguen cuatro fases:

a. Representacin del concepto de variable: las imgenes iniciales o la clasificacin elaborada
mentalmente se expresan en palabras. En esta primera fase se realiza un intento de definicin.
b. Especificacin del concepto propuesto. En el curso de esta verbalizacin a veces denominada anlisis
conceptual se mencionan o van apareciendo varios indicadores. Con este proceso se trata de especificar, en el concepto
utilizado, los aspectos o dimensiones de inters operativo; se escogen indicadores.



c. Eleccin de indicadores. Como el universo de indicadores es muy amplio, por razones prcticas hay que
seleccionar un subconjunto de indicadores. Esta fase lleva a una mayor concrecin de la operacionalizacin y constituye la
base del trabajo emprico.

d. Construccin de ndices. Finalmente, hay que construir ndices, o como dice Lazarfeld, combinar los indicadores
en alguna clase de ndice que agrupe en una medida comn todos los indicadores referentes a una dimensin. A cada
ndice, de acuerdo a su importancia, se le ha de asignar un peso o valor.


Indicadores

Los indicadores son un antdoto contra la vaguedad y una garanta para la precisin y concrecin en la investigacin social.
No basta con disponer de un buen sistema de indicadores sociales para realizar una buena investigacin social. El error
est en tomar el indicador como instrumento para comprender la realidad.

Los indicadores son instrumentos, no operan por s mismos; ellos indican o sirven para indicar, y no ms

CAPTULO VI. LA MEDICIN EN LAS CIENCIAS SOCIALES
La preocupacin por el estudio matemtico de los fenmenos sociales es de vieja data: en el siglo XVII Spinoza,
Descartes, Leibniz y Sssmilch, ms tarde Malebranche, Hobbes. Qutelet y otros, trabajaron en la cuantificacin o
medicin de los hechos sociales. A fines del siglo XIX, Francis Galton y Kart Pearson dieron particular impulso a esta
corriente.

Ya entrado el siglo XX, se ha reconocido que la aplicacin de la matemtica ha hecho posible particularmente en las
ciencias fisiconaturales gran parte de los adelantos y descubrimientos cientficos. En las ciencias sociales el deseo de
precisin y la preocupacin por eliminar las afirmaciones sin contenido dieron nuevo auge al problema de la medicin.

Qu es medir

Utilizado en el sentido ms corriente y elemental, medir significa asignar valores numricos o una dimensin a un
objeto u objetos mediante la utilizacin de determinados procedimientos.

En trminos ms estrictamente metodolgicos, la medicin consiste sustancialmente en una observacin
cuantitativa, atribuyendo un nmero a determinadas caractersticas o rasgos del hecho o fenmeno observado.

Qu es medir? La respuesta de Stevens precisa suficientemente esta cuestin. Medir dice es algo relativo. Vara en
gnero y grado, en tipo y precisin. En su sentido ms amplio medir es asignar numerales a objetos o acontecimientos
de acuerdo con ciertas reglas. El hecho de que se lo puede hacer de acuerdo con diferentes reglas origina diferentes tipos
de escalas y diferentes tipos de medicin. Las reglas mismas se relacionan en parte con las operaciones empricas
concretas de nuestros procedimientos experimentales los que, mediante sus diversos grados de precisin, ayudan a
determinar cun adecuado es el ajuste entre el modelo matemtico y aquello que representa.

Con el fin de precisar la idea de la medicin, los cuatro elementos necesarios de toda medicin:


el mesurandum, o propiedad del sistema concreto que hemos de medir

el concepto cuantitativo (mtrico) del mesurandum, o sea, la magnitud que se supone representa la propiedad
objetiva; en la medida de lo posible este concepto debe estar sumido en alguna teora cientfica y debe
analizarse lgicamente a base de variable(s) numrica(s), con objeto de no perder de vista algn aspecto relevante

una escala conceptual y una escala material sobre las cuales puede registrarse o medirse la magnitud

una unidad de medicin que pertenezca a algn sistema de unidades coherente.

Para Bunge estos cuatro elementos son necesarios, sin embargo no son suficientes para emprender una operacin de
medicin. Existen otros dos problemas a resolver:

* Elaboracin de las tcnicas de medicin:
Medicin directa
Medicin indirecta

* Control de los errores de observacin y medicin:
*Errores sistemticos (derivados de las deficiencias en el planeamiento y ejecucin de la medicin)
Errores al azar o casuales.

Qu es cuantificable en las ciencias sociales

A la hora de abordar y proponer una respuesta a esta cuestin, existen dos posiciones extremas: los que no otorgan
ninguna importancia a la utilizacin de las matemticas y los que consideran que no hay labor cientfica sin
tratamiento matemtico de los fenmenos sociales; (Stuart Dood y su teora S. Nicholas Raschevsky y su teora
matemtica de las relaciones humanas son ejemplos significativos de esta tendencia). Sin embargo, aqu, por su posicin
de excepcin en el campo de las ciencias sociales, no nos interesan en nuestro trabajo. Por lo general se distinguen y
admiten dos especies de cuantificacin:

Cuantificacin rigurosa
Cuantificacin aproximada

La cuantificacin rigurosa es la que se puede hacer con los fenmenos demogrficos, econmicos y geogrficos (no
todos, pero s una parte importante de ellos). La cuantificacin aproximada es la que sin permitir una medicin exacta
tiene una expresin matemtica significativa. Los tests y escalas son los casos tpicos de esta clase de cuantificacin.
En las ciencias sociales, decimos parafraseando a Stevens, se puede medir, todo aquello que permite una correspondencia
entre el modelo formal y .su contrapartida emprica. A su vez, esta correspondencia permite descubrir en la realidad
emprica una serie de verdades, mediante el examen del modelo.

Requisitos generales de la medicin

Los requisitos o principios ms importantes de la medicin admitidos generalmente pueden resumirse en los
siguientes:
a. Validez

La medicin debe ser vlida, entendindose que cumple este requisito cuando mide de alguna manera demostrable
aquello que trata de medir, libre de distorsiones sistemticas. Validacin es el anlisis factorial, aunque su aplicacin se
limita principalmente a los aspectos psicosociales.

b. Fiabilidad

Una medicin es confiables o segura cuando aplicada repetidamente a un mismo individuo o grupo, o al mismo
tiempo por investigadores diferentes, proporciona resultados iguales o parecidos. La determinacin de la
confiabilidad consiste, pues, en establecer si las diferencias de resultados se deben a inconsistencias en la medida.

El problema de la fiabilidad se presenta en el' instrumental que se utiliza, cuando la validez de las mediciones ofrece
dudas en relacin con lo que se quiere medir. Para la determinacin de la fiabilidad, existen dos procedimientos principales:

el anlisis de la estabilidad de los resultados mediante la aplicacin de medidas repetidas
*

la equivalencia de los resultados cuando los instrumentos son administrados por diferentes personas.

c. Precisin

Podemos decir que una medicin es precisa cuando localiza con exactitud satisfactoria, en relacin con el propsito que se
busca, la posicin del fenmeno que se estudia.


Niveles de medicin

El nivel de medida o escala de medida (expresiones aceptadas casi universalmente), est formado por un conjunto de
nmeros distintos y un conjunto de modalidades distintas relacionadas biunvocamente.

Se suelen distinguir cuatro niveles de medicin que dan lugar a cuatro ti pos de escalas: nominal o de clasificacin, ordinal o
de orden jerrquico, de intervalos y de razones o cocientes. Ahora bien, el tipo de escala estar dado segn sea verificable
uno u otro tipo de relacin.

a. Escala nominal o de clasificacin
Consisten en clasificar objetos reales segn ciertas caractersticas, tipologas o nombres, dndoles una denominacin o
smbolo, sin que implique ninguna relacin de orden, distancia o proporcin entre esos objetos.

b. Escala ordinal o de orden jerrquico
Con estas escalas se establecen posiciones relativas de objetos o individuos en relacin a una caracterstica, sin que
se reflejen distancias entre ellos.

c. Escala de intervalos o de distancias iguales
Representan un nivel de medicin ms preciso que los anteriores: no slo se establece un orden en las posiciones relativas
de los objetos o individuos sino que se mide tambin la distancia entre los intervalos o las diferentes categoras.

Podemos sealar las siguientes caractersticas esenciales de este tipo de escalas:

Entre los objetos ordenados existe una relacin de mayor, igual o menor
La escala se presenta bajo una forma cuantitativa
La utilizacin de nmeros indica relaciones entre los objetos y distancias entre los intervalos, que cuando
son numricamente iguales representan distancias tambin iguales en el atributo medido.
El punto cero de la escala es arbitrario y convencional; por ello es de gran importancia, cuando se comparan dos
escalas, haber establecido el mismo punto de partida.

d. Escala de razones o de cocientes
Adems de distincin orden y distancia, sta es una escala que permite establecer en qu proporcin es mayor una categora
de una escala que otra. Tiene un cero absoluto o natural que representa la nulidad de lo que se estudia.

La caracterizaremos del siguiente modo:

Entre los objetos ordenados existe orden jerrquico, igualdad de intervalos y por ltimo igualdad de ratios.
Los nmeros utilizados son nmeros reales.
La serie de nmeros reales tiene un origen llamado cero que por ser natural es inalterable.
A esta escala utilizada frecuentemente en fsica para las mediciones de peso, tiempo, masa, longitudes,
etc. se le puede objetar la posibilidad de utilizacin en las ciencias sociales.
Acerca de la factibilidad de lograr procedimientos empricos que permitan este tipo de mediciones.

CAPITULO VII .CIENTIFICA COMO ESTILO DE VIDA

La esencia de la actitud cientfica: bsqueda de la verdad y curiosidad insaciable
Una persona puede haber adquirido una buena formacin terica y una buena formacin sobre mtodo y tecinas de
investigacin social y sin embargo, cierta actitudes vitales y ciertas caractersticas de su personalidad de asumir una actitud
cientfica, no como forma de ser para cuando << se hace ciencia >>, sino como actitud vital en toda circunstancias y
momentos de la vida. Esto es lo que llamamos la actitud cientfica como estilo de vida.
Ahora bien, esta capacidad de admiracin e interpelacin ante la realidad exige dos atributos esenciales de la vida y
curiosidad insaciable.
La bsqueda de la verdad es el punto de arranque desde el cual es posible asumir una actitud cientfica, sea es preguntarse
y realizar y realizar el esfuerzo de resolver, con el mximo rigor, las cuestiones planteadas como problemas.
Quien no busca la verdad es porque cree en posesin de ella.
La curiosidad insaciable, en cuanto interrogacin permanente e de la realidad, es el reverso de lo anterior. Ningn cientfico
autentico, ningn investigador consciente de su labor puede decir que su bsqueda ha terminado. El cientfico es insaciable en
su curiosidad.
Formas de ser que expresan una actitud cientfica.
Las formas de ser, como forma de estar presente en el mundo y de acercarse a la realidad, expresan toda una de valores,
maneras de pensar y actitudes subyacentes. Aqu lo que pretendemos es sealar algunas formas de conducta que expresan
una forma de realidad cientfica. Cules son esas conductas o cualidades?
Sin lugar a dudas, una cualidad capital, pero no exclusiva del cientfico, es la tenacidad, perseverancia y diciplina. La
historia de los grandes hombres de la ciencia pone de relieve que esta caracterstica es comn a todos ellos.
Obstculos para el desarrollo de una actitud cientfica.
Hay personas que tienen un buen dominio de mtodo y tcnicas de investigacin, una excelente formacin terica y hasta
puede ser ideolgicamente revolucionarios, pero psicolgicamente son dogmaticos y cultural mente provincianos. Unos por
que los interiorizan en sus prcticas polticas que les imprimieron hbitos autoritarios, otros porque fueron socializados con
esquemas autoritarios y no han sido capases de tomas distancia de su propio proceso de socializacin o bien porque el
dogmatismo interiorizado les ha puesto anteojeras. En otros casos el etnocentrismo los incapacita para ser consientes de su
ombliguismo (todo es valorado desde su propia mirilla intelectual), que no es ms que una forma de provincianismo cultural.
Dogmatismo. Es un modo de funcionamiento cognitivo totalmente contra puesto al modo cientfico de conocer la realidad.
La tica de la investigacin.
Es un aspecto al que a menudo no se presta bastante atencin. Para algunos el hacer ciencia aparece como algo neutro, sin
connotaciones teolgica como si la ciencia estuvieses ms alla del bien y del mal, y como si el cientfico pudiera
prescindir de toda postura moral.
Comenzamos nuestro anlisis por aquellos aspectos que, segn Beveridge, son esenciales en la tica de todo cientfico.
* Reconocimiento de los trabajos que han sido utilizados para obtener informacin, y de cualquier persona que haya
colaborado en el trabajo,
*no utilizar ideas o resultados preliminares ajenos que se hayan dado a conocer en una conversacin, sin permiso de hacerlo.
*no usurpar, calificando como propio el trabajo que solo se ha supervisado como director de un instituto, presentndose como
coautor y colocando su nombre en primer lugar.
La actitud cientfica como proyecto y estilo de vida.
En ltima instancia, la actitud cientfica es un estilo de vida. Hablando filosficamente, la vida del cientfico presenta las
caractersticas de un proyecto enterwurt es decir, una manera concreta de encarar el mundo y los otros. Este estilo es una
forma de ascetismo mundano ala manera que describi weber, y esta exigencia - bueno es que no lo olviden los
intelectuales de toda orientacin es por completo independiente del modelo de desarrollo que se suma (occidental, oriental
o trmino medio), del mismo modo lo es el tipo de ciencia o de mtodo que se adopte o practique.