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Los diseos experimentales II

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Los diseos experimentales, como vimos en el tema anterior, se refiere al plan de la estrategia
concebido para responder a las preguntas de la investigacin. Lo que debe de hacer el investigador para
alcanzar sus objetivos.
Existen tres tipos de diseos de investigacin experimentales:
reexperimentos
!uasi experimentos
Experimento puros.
"simismo, la simbolog#a que normalmente se ha usado en los textos de experimentos es el siguiente:
"simismo cabe mencionar que la secuencia horizontal indica tiempos distintos $ que cuando %en dos
grupos% dos s#mbolos aparecen alineados verticalmente, esto seala que tienen lugar en el mismo momento
del experimento. &eamos gr'ficamente estas dos observaciones.
()* + , +
rimero, se asig- .egundo, se apli /ercero, se administra !uarto, se aplica una
na a los sujetos al ca una medicin el estimulo. medicin posterior.
azar, al grupo *. previa.
()* , +
()0 11 +
ambos s#mbolos est'n alineados verticalmente,
lo que implica que tienen lugar en el mismo
momento.
1. Preexperimentos
Los preexperimentos se llaman as# porque su grado de control es m#nimo.
1.1. Estudio de caso con una sola medicin
Este diseo podr#a diagramarse de la siguiente manera:
) , +
!onsiste en administrar un est#mulo o tratamiento 2una pel#cula, un discurso, un m3todo educativo,
un comercial televisivo, etc3tera4 a un grupo, $ despu3s aplicar una medicin en una o m's variables
para observar cu'l es el nivel del grupo en estas variables.
Este diseo no cumple con los requisitos de un verdadero5 experimento. 6o ha$ manipulacin de la
variable independiente 2no ha$ varios niveles de ella, ni siquiera los niveles m#nimos de presencia-
ausencia4. /ampoco ha$ una referencia previa de cu'l era %antes del est#mulo% el nivel que ten#a el
grupo en la variable dependiente, ni grupo de comparacin. El diseo adolece de los defectos que
1 Cfr. Hernandez Sampieri, R., Fernandez-Collado, C., y Baptista Lucio, P. (!!"#. $etodolo%&a de la 'n(esti%aci)n.
$*+ico, $c -ra.-Hill 'nteramericana.
Psicolo%&a /+perimental 0 Ps. 1illy 2alle Sal(atierra 1
( 7 "signacin al azar o aleatorizacin. !uando aparece quiere decir que los sujetos han
sido asignados a un grupo de manera aleatoria 2proviene del ingl3s 8randomization54.
) 7 )rupo de sujetos 2)*, grupo uno9 )0, grupo dos9 etc3tera4.
, 7 /ratamiento, est#mulo o condicin experimental 2presencia de alg:n nivel de la variable
independiente4.
+ 7 ;na medicin a los sujetos de un grupo 2una prueba, cuestionario, observacin, tarea,
etc3tera4. .i aparece antes del est#mulo o tratamiento se trata de una preprueba 2previa al
tratamiento4. .i aparece despu3s del est#mulo se trata de una postprueba 2posterior al tratamiento4.
% "usencia de est#mulo 2nivel 8cero5 en la variable independiente4. <ndica que se trata de
un grupo de control.
fueron mencionados al hablar de uno de los requisitos para lograr el control experimental. Ese
requisito era tener varios grupos de comparacin. 6o se puede con seguridad establecer causalidad.
6o controla las fuentes de invalidacin interna.
2. Diseo de preprueba-postprueba con un solo grupo
Este segundo diseo se puede diagramar as#:
) +* , +0
" un grupo se le aplica una prueba previa al est#mulo o tratamiento experimental, despu3s se le
administra el tratamiento $ finalmente se le aplica una prueba posterior al tratamiento.
El diseo ofrece una ventaja sobre el anterior, ha$ un punto de referencia inicial para ver qu3 nivel
ten#a el grupo en la2s4 variable2s4 dependiente2s4 antes del est#mulo. Es decir, ha$ un seguimiento del
grupo. .in embargo, el diseo no resulta conveniente para fines cient#ficos. 6o ha$ manipulacin ni
grupo de comparacin $ %adem's% varias fuentes de invalidacin interna pueden actuar. or
ejemplo, la historia. Entre +* $ +0 pueden ocurrir muchos otros acontecimientos capaces de generar
cambios, adem's del tratamiento experimental 2!ampbell $ .tanle$, *=>>4, $ entre ma$or sea el
lapso entre ambas mediciones ma$or ser' tambi3n la posibilidad de que act:e la historia. "simismo,
entre +* $ +0 puede presentarse la maduracin 2fatiga, aburrimiento, etc.4.
Los dos diseos preexperimentales no son adecuados para el establecimiento de relaciones entre la
variable independiente $ la variable dependiente o dependientes. .on diseos que han recibido
bastante cr#tica en la literatura experimental, $ con justa razn
0
porque son d3biles en cuanto a la
posibilidad de control $ validez interna.
?esafortunadamente en la investigacin comercial, los diseos preexperimentales se utilizan con
ma$or frecuencia de la que fuera deseable. "lgunos investigadores de mercado %por ejemplo%
toman a un grupo, lo exponen a un comercial televisivo $ miden la aceptacin del producto o la
predisposicin de compra, si 3sta es elevada deducen que se debi al comercial. Lo mismo ocurre
con programas de desarrollo organizacional, introduccin de innovaciones, m3todos de enseanza,
etc3tera. .e hacen juicios aventurados $ afirmaciones superficiales.
2. Cuasiexperimentos
Los diseos cuasiexperimentales tambi3n manipulan deliberadamente al menos una variable
independiente para ver su efecto $ relacin con una a mas variables dependientes, solamente que
difieren de los experimentas 8verdaderos5 en el grado de seguridad a confiabilidad
@
que pueda
tenerse sobre la equivalencia inicial de los grupos. En los diseos cuasiexperimentales los sujetos no
son asignados al azar a los grupos, ni emparejados9 sino que dichos grupos $a estaban formados
antes del experimento, son grupos intactos 2La razn por La que surgen $ La manera coma se
formaron fueron independientes a aparte del experimento4. or ejemplo, silos grupos del
experimento son tres grupos escolares existentes que estaban formados con anterioridad al
experimento, $ cada uno de ellos constitu$e un grupo experimental. &e'moslo gr'ficamente:
Los autores de este libro 2ver la referencia anterior4 consideramos que su uso debe restringirse a que sirvan como
ensa$os de otros experimentos con ma$or control. Es decir, si alguien piensa efectuar un experimento en forma
2utilizando alguno de los diseos que se ver'n en los apartados 8experimentos Averdaderos5B $ 8cuasiexperimentos54, $
tiene algunas dudas sobre el est#mulo o la manera de administrar las mediciones 2por ejemplo, cmo reaccionar'n los
sujetos al est#mulo, cu'nto tiempo pueden concentrarse en el experimento o cmo debe ser dada una instruccin49
puede %primero% ensa$ar el experimento mediante un diseo preexperimental 2hacer una prueba piloto4 $ %despu3s
% llevar a cabo su experimento utilizando un diseo m's confiable.
"simismo, en ciertas ocasiones los diseos preexperimentales pueden servir como estudios exploratorios, pero sus
resultados deben observarse con precaucin. ?e ellos no pueden derivarse conclusiones que aseveremos con seguridad.
.on :tiles como un primer acercamiento con el problema de investigacin en la realidad, pero no como el :nico $
definitivo acercamiento con dicho problema. "bren el camino, pero de ellos deben derivarse estudios m's profundos.
@ ese a esa diferencia, no quiere decir que sea imposible tener un caso de cuasiexperimento donde los grupos sean
equiparables en las variables relevantes para el estudio. .i no fuera posible los cuasiexperimentos $a hubieran sido
desechados como diseos de investigacin. Cas bien quiere decir que en algunos casos, los grupos pueden no ser
equiparables9 $ el investigador debe analizar si los grupos son o no son equiparables, en esta :ltima situacin el
investigador debe declinar hacer la investigacin con fines explicativos $ limitarse a propsitos descriptivos $Do
correlacionales.
Psicolo%&a /+perimental 0 Ps. 1illy 2alle Sal(atierra
)rupo " 2@+ estudiantes4 )rupo experimental con ,i.
)rupo E 20> estudiantes4 )rupo experimental con ,0.
)rupo ! 2@F estudiantes4 )rupo de control.
Gtro caso es el que en un experimento sobre productividad en una planta, un grupo experimental La
fuera La cuadrilla 6o. * del turno matutino, otro grupo lo fuera La cuadrilla 6o. 0 del mismo turno,
el tercer grupo La fuera La cuadrilla 6o. * del turno vespertino $ el grupo de control fuera La
cuadrilla 6o. 0 del tumo vespertino. Es decir, se toma a grupos constituidos. Gtros ejemplos, ser#an
utilizar grupos terap3uticos $a integrados9 equipos deportivos previamente formados a grupos de
habitantes de distintas zonas geogr'ficas 2que $a estaban agrupados por zona4.
Problemas de los diseos cuasiexperimentales
Estos diseos se utilizan cuando no es posible asignar al azar a los sujetos a los grupos que recibir'n
los tratamientos experimentales. La falta de aleatorizacin introduce posibles problemas de validez
interna $ externa.
?ebido a los problemas potenciales de validez interna, en estos diseos el investigador debe intentar
establecer La semejanza entre los grupos, esta requiere considerar las caracter#sticas a variables que
puedan estar relacionadas con las variables estudiadas 2Hiersma, *=I>4. ar ejemplo, si grupos
intactas de trabajadores est'n involucrados en un experimento sobre motivacin, el turno
probablemente tenga que ser introducido coma una constante 2grupos intactos, todos del misma
turno4 o como otra variable independiente 2de control4. "simismo, el investigador deber' buscar
evidencia de que los grupos son equiparables en salario, productividad, competencia, antigJedad en
la organizacin $ -en general- en todo lo que pueda generar diferencias entre los grupos. Entre ma$or
informacin se obtenga sobre los grupos, ma$ores bases se tendr'n para establecer su semejanza. En
algunos casos se observar' si ha$ la misma proporcin de mujeres $ hombres en los grupos, si La
edad promedio es similar, si los grupos no fueron constituidos en base a un criterio que pudiera
afectar 2v.g., formacin de los salones por inteligencia4 $ si a los grupos en el pasado no les ha
ocurrido alga que pudiera influir los resultados.
"dem's, como mencionan !ampbell $ .tanle$ 2*=>>, p. K+4: 8recisamente porque ha$ falta de
control experimental total, es imprescindible que el investigador conozca a fondo cuales son las
variables particulares que su diseo especifico no controla. "s#, estar' m's pendiente de su posible
influencia $ tendr' mejores elementos para evaluarla5. La ausencia de asignacin al azar hace que se
ponga especial atencin al interpretar los resultados $ se tenga sumo cuidado de no caer en
interpretaciones errneas.
ipos de diseos cuasiexperimentales
!on excepcin de la diferencia que acabamos de mencionar, los cuasiexperimentos son mu$
parecidos a los experimentos 8verdaderos5. or lo tanto, podemos decir que ha$ casi tantos diseos
cuasiexperimentales como experimentales Averdaderos solamente que no ha$ asignacin al azar o
emparejamiento. ero por lo dem's son iguales, la interpretacin es similar, las comparaciones son
las mismas $ los an'lisis estad#sticos iguales 2salvo que a veces se consideran las pruebas para datos
no correlacionados4. Es por ella que nos limitaremos a ver slo algunos de los diseos
cuasiexperimentales 2el resta pueden ser deducidos de sus correspondientes diseas experimentales
8verdaderas5, quit'ndoles La 8(5 de asignacin al azar4 $ ser'n comentados brevemente porque %
insistimos% las comparaciones, interpretaciones $ an'lisis son iguales.
1. Diseo con postprueba nicamente y grupos intactos
Este primer diseo utiliza a dos grupos, una recibe el tratamiento experimental $ el otro no. Los
grupos son comparados en la postprueba para analizar si el tratamiento experimental tuvo un afecta
sobre la variable dependiente 2+* con +04. El diseo puede diagramarse del siguiente modo:
)* , +*
)0 % +0
6o ha$ asignacin al azar ni emparejamiento.
Gbs3rvese que si los grupos no son equiparables entre si, diferencias en las postpruebas de ambos
Psicolo%&a /+perimental 0 Ps. 1illy 2alle Sal(atierra 3
grupos pueden ser atribuidas a la variable independiente pero tambi3n a otras razones diferentes, $ lo
peor es que el investigador puede no darse cuenta de ello. or ejemplo, supongamos que se lleva a
cabo un cuasiexpenmenta para analizar el efecto de la retroalimentacin que los m3dicos dan a sus
pacientes 2respecto a su conducta en el tratamiento prescrito4 sobre la obediencia de apego al
tratamiento. .e podr#a partir de la siguiente hiptesis: 8Los pacientes que reciban ma$or
retroalimentacin de parte de sus m3dicos acerca de cmo se est'n comportando en el tratamiento
preserito, se apegar'n m's a dicho tratamiento5. Es decir, los m3dicos que informen m's a sus
pacientes sobre su conducta en el tratamiento prescrito 2por ejemplo, les pidan informacin sobre
cmo se han comportado como pacientes $ les comenten dicho comportamiento, $ hagan sugerencias
$ recomendaciones al respecto4, propiciar'n pacientes que en lo sucesivo se apeguen m's al
tratamiento. !uestin de motivar al paciente. Entonces, el investigador toma dos grupos de pacientes.
;n grupo recibe retroalimentacin sobre su conducta en el tratamiento prescrito $ el otro grupa no.
osteriormente se eval:a qu3 tanto se apega cada grupo -en lo sucesivo- al tratamiento. .upongamos
que obtenemos el siguiente resultado: +* L +0 2el grupo experimental se apega m's al tratamiento49
entonces deducimos que la hiptesis fue confirmada. ero para poder deducir lo anterior, debemos
analizar mu$ cuidadosamente que sea posible comparar a los grupos.
<maginemos que el grupo experimental estaba formado por pacientes que asisten a un hospital donde
frecuentemente se dan pl'ticas motivadoras para que los pacientes sigan los tratamientos prescritos,
mientras que el grupo de control estaba integrado por pacientes que asisten a un hospital
donde no se le asigna importancia a ella. MLos resultados a qu3 se podr#an atribuir con certezaN, Ma la
manipulacin de la variable independienteN, Ma que los grupos de pacientes provienen de diferentes
hospitalesN, Ma ambos factoresN, Ma alg:n otroN !omo los grupos no son razonablemente
equiparables, no podemos tener certeza de cu'l fue la causa a que tanto contribu$eron los diversos
factores involucrados. Oa$ problema de validez interna.
/ambi3n podr#a ser que el grupo experimental estuviera compuesto por pacientes que, desde antes
del experimento, tuviera una motivacin elevada para apegarse a tratamientos m3dicos9 o podr#an
actuar otros factores que provocaran diferencias iniciales entre los grupos. or ello es importante que
los grupos sean inicialmente comparables, $ que durante el experimento no ocurra algo que los haga
diferentes, con excepcin de la presencia-ausencia del tratamiento experimental 2por ejemplo, misma
enfermedad $ tratamiento m3dico, hospital, m3dico que los atiende, mismas instrucciones $ lugar,
equivalencia coma grupos en sexo, edad, avance de la enfermedad, etc. 6ada m's imaginemos que el
grupo experimental -en promedio- est' 8m's enfermo5 que el de control, $ los pacientes lo saben,
puede suceder que los m's enfermos se apeguen m's al tratamiento4. El criterio de los experimentos
8verdaderos5 en relacin a mantener la igualdad de los grupos 2salvo la manipulacin de la variable
independiente4, se aplica igualmente a los cuasiexperimentos.
El :ltimo grupo es de control.
(ecu3rdese que los grupos son intactos, no se crean, $a se hablan constituida par motivas diferentes
al cuasiexperimenta 2en este caso, La eleccin de estudiar una carrera $ la asignacin de alumnos a
los grupos por parte de la Escuela de sicolog#a4. Los tratamientos experimentales podr#an ser
m3todos educativos.
2. Diseo con preprueba-postprueba y grupos intactos 2uno de ellos de control4
Este diseo es similar al de con postprueba :nicamente $ grupas intactas, solamente que a las grupos
se les administra una preprueba. La cual puede servir para verificar La equivalencia inicial de los
grupos 2si son equiparables no debe haber diferencias significativas entre las prepruebas de los
grupos4. .u esquema m's sencilla serla el siguiente:
)* +* , +0
)0 +@ % +F
"unque puede extenderse a m's de dos grupos 2niveles de manipulacin de la variable
independiente4.
Las posibles comparaciones entre las mediciones de la variable dependiente $ las interpretaciones
son las mismas que en el disea experimental de preprueba-postprueba con grupo de control
solamente que en este segundo disea cuasiexperimental los grupas son intactos $ en la
interpretacin de resultados debemos tomarlo en cuenta. (ecu3rdese toda la que se ha venido
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diciendo de la posible no equivalencia de los grupos. Este aspecto se aplica a todos los diseas
cuasiexperimentales.
3. Diseos cuasiexperimentales de series cronolgicas
En ocasiones el investigador puede pretender analizar efectos al mediano $ largo plazo o efectos de
administrar varias veces el tratamiento experimental $ no cuenta con la posibilidad de asignar al azar
a los sujetos a los grupos del experimento. En este caso, pueden utilizarse los diseos
cuasiexperimentales salvo que los grupos sean intactos. En ambos tipos de diseas se aplican
mediciones repetidas de la variable dependiente $ se inserta el tratamiento experimental entre dos de
esas mediciones en al menos un grupo, mientras que a otro grupo no se le aplica ning:n tratamiento
en el periodo de 8experimentacin5. "unque desde la literatura cl'sica sobre experimentos 2ver
!ampbell $ .tanle$, *=>>4, se reconoce como cuasiexperimento a un diseo que no tiene grupo de
control.
Series cronolgicas de un solo grupo
" un :nico grupo se le administran varias prepruebas, despu3s se le aplica el tratamiento
experimental $ finalmente varias postpruebas. El diseo podr#a diagramarse as#:
) +* +0 +@ , +F +P +>
El numero de mediciones est' sujeto a las necesidades especificas de la investigacin que estemos
realizando.
;n ejemplo mu$ difundido de este diseo lo constitu$ la evaluacin de un programa que ten#a por
objeto disminuir la velocidad en carretera del estado de !onnecticut 2!ampbell, *=KP4. Los
investigadores recolectaron informes $ datos de accidentes de tr'nsito correspondientes a varios aos
anteriores $ ulteriores a la implantacin del programa. Encontraron que despu3s del programa el
n:mero de accidentes disminu$, pero como las distintas mediciones hab#an mostrado una pauta
ascendente $ descendente inestable durante varios aos, no se pod#a tener la certeza de que el
programa hubiese sido la razn del descenso en el n:mero de accidentes 2Heiss, *=I+4. Entonces,
fue necesario comparar las estad#sticas de !onnecticut con las de otros cuatro estados vecinas en los
que no se hablan efectuado los cambios en los reglamentos de tr'nsito propuestos por el programa
del mencionado estado. Estos otros cuatro estados actuaron coma grupos de control. Qinalmente, se
observ que en los otras estados no se hab#a registrado una disminucin equivalente del n:mero de
accidentes. Las comparaciones dieron pie para concluir que el programa hab#a producido efectos
2!ampbell, *=KP9 )lass, *=>I4.
Esta investigacin cuasiexperimental en su primera etapa utiliz las series cronolgicas de un solo
grupo:
Series cronolgicas cuasiexperimentales con mltiples grupos
Estos diseos pueden adoptarlLa estructura de las series cronolgicas experimentales, con la
diferencia de que en estas :ltimas los individuos son asignados al azar a los grupos, $ en las
cuasiexperimentales tenemos grupos intactos.
En resumen podemos decir que:
1. Preexperimentos
Los preexperimentos se llaman as# porque su grado de control es m#nimo.
*.- estudio de casos con una sola medicin.
!onsiste en administrar un estimulo o tratamiento o grupo despu3s aplicar un medicin en una o mas
variables para observar cual es el nivel del grupo en estas variables.
6o cumple con los requisitos de un verdadero experimento.
6o ha$ manipulacin de la variable independiente.
6o ha$ un referencia previa del cual era antes del estimulo, el nivel que tenia el grupo en la
variable dependiente, ni de grupo de comparacin.
0.- ?iseo de prueba-postprueba con un solo grupo.
"un grupo se le aplica un prueba previa al estimulo o tratamiento experimental. ?espu3s se le
administra el tratamiento $ finalmente se le aplica una prueba posterior al tratamiento.
Psicolo%&a /+perimental 0 Ps. 1illy 2alle Sal(atierra 5
Gfrece una ventaja a lo anterior9 Oa$ un punto de referencia inicial para ver que nivel tenia el
grupo en las variables dependientes ante el estimulo.
2. Cuasi experimento
Canipulan deliberadamente al menos un variable independiente para ver su efecto $ relacin con una
$ m's variables dependientes, solamente que difieren de los experimentos verdaderos en el grado de
seguridad o confiabilidad de poder tenerse sobre la equivalencia inicial de los grupos.
"qu# los sujetos no son asignados al azar a los grupos emparejados, si no dicho grupo $a estaban
formados antes del experimento, son los intactos.
.e utilizan cuando no es posible asignar a los grupos en forma aleatoria a los grupos que recibir'n
los tratamientos experimentales. La falta de aleatorizaciRn introduce posibles problemas de la validez
interna $ externa.
Psicolo%&a /+perimental 0 Ps. 1illy 2alle Sal(atierra "

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