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El siglo XVII francs es una poca de crisis que coincide con el Barroco: hay cierta

conciencia general de ruptura con una poca anterior, el Renacimiento. Se estrena un


nuevo saer: la revoluci!n est" ahora enfocada al futuro y no al pasado como en los
siglos XV y XVI. #l saer de$a de ser meramente te!rico y se desprende de sus raices
teol!gicas no sin tr"gicas consecuencias: el proceso de Galileo en %&'' es el mayor
e$emplo de la inadecuaci!n que e(ist)a entre la nueva realidad y las arcaicas e
inadecuadas ideolog)as.
*ese a ello, el optimismo en la ra+!n humana y sus futuras conquistas necesitaa no
s!lo de un apoyo econ!mico que pudiera llevarlas a cao, sino de una investigaci!n
seria sore el alcance y los l)mites del conocimiento, as) como sore los mtodos m"s
adecuados para intervenir e(itosamente en la naturale+a. ,a ciencia no es -nicamente
un conocimiento de las causas, sino que es un instrumento para me$orar la vida del
homre. #ste saer que persigue el homre como algo -til para la vida ha de poder
construirse s!lidamente y con certe+a. Se ha de encontrar un modo de conocer que
impida el error y la su$etividad, a seme$an+a del que ya poseen la aritmtica y la
geometr)a. #l privilegio de certe+a de las matem"ticas deriva de su ale$amiento de los
enga.os de los sentidos. ,a matem"tica no recie nada de la e(periencia ni depende
de ella, y por ello puede aportar verdades universales. ,o que sucume a la duda es lo
emp)rico y sensile.
/icho sea de paso, seme$ante concepci!n del mundo traer" consigo innumerales
desgracias, muy ien e(puestas en el liro de 0orris Berman, 1Cuerpo y espritu1 2#dit.
3uatro Vientos4. 5na cr)tica al paradigma cartesiano puede verse en la secci!n textos.
La necesidad del mtodo reside en remitir, a travs de ciertas reglas, todo
conocimiento a la certeza.#l mtodo no es m"s que un camino seguro para llegar a la
verdad y evitar el error.
#ste camino ha de ser -nico. 6o hay distintos mtodos para distintas ciencias, como
postulaa 7rist!teles. Si todas las ciencias que posee el homre forman un -nico
saer, que e(presa la saidur)a humana en su totalidad y como algo unitario, ha de
haer tamin un -nico mtodo que se corresponda con esa unidad de saer y que se
pueda aplicar despus a cualquier campo o regi!n del conocimiento.
/escartes propone un mtodo que ha de ser matem"tico y universal, sea cual sea su
aplicaci!n o campo del saer a que se refiera. ,a definici!n de lo que l entiende por
mtodo la podemos encontrar en la Regla IV de su ora 1Regulae ad directionem
ingenii1:
"As pues, entiendo por mtodo reglas ciertas y fciles, mediante las cuales el que las
observe exactamente no tomar nunca nada falso por verdadero, y, no empleando
intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino aumentando siempre gradualmente su
ciencia, llegar al conocimiento verdadero de todo aquello de que es capaz!
21Reglas para la direcci!n del esp)ritu1. 7lian+a editorial, 0adrid %898, pg. :8 4
,a primera venta$a que nos proporciona el mtodo es evitar el error. *ero, adem"s de
proporcionarnos un con$unto de reglas o procedimientos para deducir lo que ya
conocemos, puede aplicarse a cualquier nuevo campo del saer. #l mtodo permitir"
que aumentemos nuestros conocimientos y descuramos nuevas verdades.
#sta es la idea de una "mathesis universalis", es decir, de un saer que contiene los
rudimentos necesarios para hacer salir de s) todas las verdades respecto a cualquier
asunto. #ste mtodo asado en las matem"ticas va a decidir de antemano sore lo que
encontramos de verdadero en las cosas y va a ser la instancia fundamental a partir de
la cual se determina lo que puede llegar a ser o$eto de conocimiento o de saer, y por
lo tanto, de verdad. #so que decide de antemano el mtodo ha de ser simple y
1descualificado1, y por lo tanto, susceptile de ser conocido con certe+a. ,o simple, o
se conoce o no se conoce y no puede ser de otra manera porque no tiene partes.
Ve"moslo:
LAS CUATRO REGLAS DEL MTODO: DESCARTES
1. Regla (Evidencia)
;6o admitir $am"s como verdadero cosa alguna sin conocer con evidencia que lo era:
es decir, evitar con todo cuidado la precipitaci!n y la prevenci!n, y no comprender en
mis $uicios nada m"s que lo que se presentara tan clara y distintamente a mi esp)ritu
que no tuviese ocasi!n alguna para ponerlo en duda<
/escartes es un precursor del mtodo asado en la evidencia. S!lo acepta como
verdadero lo evidente. *ero =>u es evidente? ,a evidencia se produce s!lo en la
intuici!n, es decir, en un acto puramente racional por el que nuestra mente capta o
1ve1 de modo inmediato y simple una idea. ,a intuici!n es la captaci!n intelectual
inmediata de una idea. Inmediato implica que no hay una cadena deductiva de por
medio y, por otra parte, que no hay me+cla con nada sensile 2no median los sentidos
o la e(periencia para captar esa idea4. Si lo que es evidente es lo que es intuido, =>u
es lo que la mente intuye? ideas claras y distintas.
5na idea es clara cuando podemos advertir todos sus elementos sin la menor duda 2se
opone a oscura4.
,a idea ser" distinta cuando apare+ca claramente diferenciada, separada y recortada
de las dem"s, de tal manera que no podamos confundirla con ninguna otra idea. 2se
opone a idea confusa4.
,a intuici!n intelectual se caracteri+a por su induitailidad y e(clusi!n total del error.
#ntre lo asolutamente falso y lo asolutamente verdadero no hay trmino medio. 7lgo
es verdadero o falso. /escartes e(cluye los conocimientos que son -nicamente
proales. ,a certe+a, como propiedad fundamental del saer, e(ige la desestimaci!n
asoluta de lo proale. ,o que no es claro y distinto 2evidente4 es confuso y oscuro
deiendo ser recha+ado como posile fuente de conocimiento.
,a evidencia, como criterio de verdad, e(ige tamin que el conocimiento se retraiga a
sus propios dominios y leyes, independientemente de lo que e(ista e(ternamente a
nuestra mente y su proceder. 6o hay posiilidad de e(perimentar una intuici!n
sensile. @sto no e(iste. ,as ideas que provienen de la sensaci!n son siempre oscuras
y confusas.
/escartes llam! tamin 1naturae simplices1 o naturale+as simples a las ideas que
poseen las caracter)sticas de claridad y distinci!n. #stas naturale+as simples son
conocidas intuitivamente y constituyen los pilares sore los que se asientan las
verdades o ideas comple$as. *or supuesto, /escartes s!lo admite un reducido n-mero
de ideas simples 2e(tensi!n, sustancia, pensamiento, etc.4. ,a mayor)a de nuestras
ideas son comple$as, por lo que hay que encontrar la manera de reducirlas a ideas
simples, por lo tanto, evidentes.
/escartes va cerrando el c)rculo: las naturale+as simples son, adem"s, ideas innatas,
es decir, ideas que est"n potencialmente en la mente y surgen con ocasi!n de
determinadas e(periencias.
,as ideas innatas son poseidas por todos los homres por el hecho de ser racionales.
6o son ideas que se adquieran a travs de la e(periencia o el aprendi+a$e y tampoco
dependen de la cultura o las condiciones hist!ricas. Son verdades evidentes que se
hallan en nuestras mentes, independientemente del tiempo, el lugar y la persona que
las piense. #sto era necesario para poder garanti+ar un conocimiento evidente o cierto.
,as ideas innatas garanti+an la veracidad de nuestros conocimientos al convertirse en
su verdadero y -nico sostn. #llas mismas no necesitan 2ni pueden4 ser demostradas
ya que caen fuera de la cadena de deducciones. #l primer motor inm!vil que mueve sin
ser movido queda transformado el las unidades simples de conocimientos que son la
ase de toda demostraci!n sin ser ellas mismas demostradas por nada.
2. Anlisis
;/ividir cada una de las dificultades que e(aminase en tantas partes como fuera
posile y como requiriese para resolverlas me$or<
3ualquier prolema que tengamos que estudiar no es m"s que un con$unto verterado
de ideas comple$as. 7nali+ar consiste en descomponer lo comple$o en sus elementos
simples, elementos stos que podr"n ser susceptiles de ser intuidos como ideas claras
y distintas, esto es: evidentes.
Reducimos lo comple$o a lo simple y, en el mismo movimiento, accedemos desde lo
desconocido a lo conocido: las ideas innatas. #ste procedimiento puede ser
3. !ntesis
;#l tercero, en conducir por orden mis pensamientos, comen+ando por los o$etos m"s
simples y m"s f"ciles de conocer para ascender poco a poco, como por grados, hasta
el conocimiento de los m"s compuestos, suponiendo incluso un orden entre los que se
preceden naturalmente unos a otros1.
5na ve+ que hemos llegado a los elementos simples de un prolema hay que
reconstruirlo en toda su comple$idad, deduciendo todas las ideas y consecuencias que
se derivan de aquellos principios primeros asolutamente ciertos. ,a s)ntesis es un
proceso ordenado de deducci!n, en el que unas ideas se encadenan a otras
necesariamente. #n el proceso deductivo no s!lo reconstruimos lo comple$o a partir de
sus elementos simples y verdaderos, sino que ampliamos nuestros conocimientos con
nuevas verdades: de lo conocido 2los elementos simples 4 accedemos a los
desconocido mediante un proceso ordenado y riguroso de concatenaci!n de ideas.
,a s)ntesis complementa al an"lisis y nos permite avan+ar en la -squeda de nuevas
verdades.
". #om$ro%aci&n
;A el -ltimo, en reali+ar en todo unos recuentos tan completos y unas revisiones tan
generales que pudiese estar seguro de no omitir nada<
Se trata de comproar y revisar que no haya haido error alguno en todo el proceso
anal)ticoBsinttico. ,a comproaci!n intenta aarcar de un solo golpe y de manera
intuitiva la gloalidad del proceso que se est" estudiando. Se parte de la intuici!n y a
ella se vuelve.
5na ve+ comproado todo el proceso, podremos estar seguros de su certe+a.