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La cuestin de la identidad cultural

*
Stuart Hall
Introduccin: la identidad en cuestin
La cuestin de la identidad est siendo vigorosamente debatida en la teora social. En esencia, el
argumento central es que las viejas identidades que estabilizaron el mundo social durante tanto
tiemo se !allan en declive, lo que da origen a otras nuevas " #ragmenta al individuo moderno
concebido como un sujeto unitario. Esta llamada crisis de identidad es arte de un roceso ms
amlio de cambio que est dislocando los rocesos " estructuras centrales de las sociedades
modernas " minando las bases que otorgaban a los individuos un anclaje estable en el mundo social.
El objetivo de este catulo es e$lorar algunas de estas cuestiones del roblema de la identidad
cultural en la modernidad tarda " a#irmar si e$iste o no una crisis de identidad, en qu% consiste " en
qu% direcciones se mueve. El catulo aborda cuestiones como& '(u% entendemos or una crisis de
identidad) '(u% avances recientes en las sociedades modernas la !an reciitado) '(u% #orma
toma) '*ules son sus consecuencias otenciales) La rimera arte de este catulo +secciones ,-
./ se ocua de cambios en los concetos de la identidad " del sujeto. La segunda arte +secciones
0-1/ desarrolla este argumento con resecto a las identidades culturales: aquellos asectos de
nuestras identidades que surgen de nuestra ertenencia a distintas culturas %tnicas, raciales,
ling2sticas, religiosas ", sobre todo, nacionales.
3uc!os de los catulos de la arte 444 abordan su tema rincial desde varias osiciones di#erentes,
enmarcndolo dentro de un debate, como si tuviera lugar entre distintos rotagonistas. Este catulo
trabaja de #orma un tanto di#erente. Est escrito desde una osicin que bsicamente simatiza con
la a#irmacin de que las identidades modernas estn siendo descentradas5 esto es, dislocadas o
#ragmentadas. Su objetivo es investigar esta a#irmacin, entender lo que conlleva, cali#icarla " discutir
cules odran ser sus consecuencias robables. 6 lo largo de la argumentacin, este catulo
modi#ica la a#irmacin anterior, introduciendo algunas comlejidades " e$aminando algunos rasgos
contradictorios que la a#irmacin descentrante, en sus #ormas ms simles, deja de lado.
7or consiguiente, las #ormulaciones que se encuentren en este catulo son rovisionales " estn
abiertas a la ol%mica. 8entro de la comunidad sociolgica, la oinin acerca de estas materias est
ro#undamente dividida. Las tendencias son demasiado recientes " ambiguas " el mismo conceto
con el que estamos trabajando 9la identidad9 resulta mu" comlejo, subdesarrollado " mu" oco
entendido dentro de la ciencia social contemornea como ara ser uesto a rueba de#initivamente.
*omo muc!os de los otros #enmenos e$aminados en este volumen, es imosible o#recer
aseveraciones conclu"entes o realizar juicios seguros sobre las a#irmaciones tericas o
roosiciones que estn siendo rouestas. Es necesario tener esto en mente mientras se lea el
resto del catulo.
7ara aquellos tericos que creen que las identidades modernas se estn quebrando, el argumento
se desarrolla de la siguiente manera. :n tio distintivo de cambio cultural est trans#ormando las
sociedades modernas a #ines del siglo ;;. Esto est #ragmentando los aisajes culturales re#erentes
a clase, g%nero, se$ualidad, etnicidad, raza " nacionalidad que nos roorcionaban osiciones
*
Publicado como The Question of Cultural Identity. En: Stuart Hall, David Held y Tony McGrew ed!.", Modernity and Its Futures.
##. $%&'&(). *ambrid+e: Polity Pre!!, (,,$. Traducido #or -le.andra Hibbett.
(
estables como individuos sociales. Estas trans#ormaciones tambi%n estn cambiando nuestras
identidades ersonales, minando nuestro sentido de nosotros mismos como sujetos integrados. Esta
%rdida de un sentido de uno mismo estable a veces es llamada dislocacin o descentralizacin del
sujeto. Este conjunto de deslazamientos dobles 9que des-centra a los individuos tanto de su lugar
en el mundo cultural " social como de s mismos9 constitu"e una crisis de identidad ara el
individuo. *omo observa el crtico cultural <obena 3ercer, la identidad slo constitu"e un roblema
cuando est en crisis, cuando algo que se asume como #ijo, co!erente " estable es deslazado or
la e$eriencia de la duda " la incertidumbre +3ercer ,==>& ?0/.
3uc!os de esos rocesos de cambio se !an discutido largamente en catulos anteriores. @omados
en conjunto, reresentan un roceso de trans#ormacin tan #undamental " de tan amlio esectro
que uno se ve #orzado a reguntar si no es la modernidad misma la que est siendo trans#ormada.
Este catulo aAade una nueva dimensin al roblema& la a#irmacin de que en aquello que se
describe a menudo como nuestro mundo osmoderno, somos tambi%n os- cualquier concecin
re#ijada o #undamentalista de la identidad, algo que !a sido tomado desde la 4lustracin ara de#inir
la m%dula misma o esencia de nuestro ser " ara a#incar nuestra e$istencia como sujetos !umanos.
*on el #in de e$lorar esta a#irmacin, e$aminar%, en rimer lugar, las de#iniciones de la identidad "
las caractersticas del cambio en la modernidad tarda.
Tres conceptos de identidad
7ara los rositos de la e$osicin, distinguir% tres concetos de identidad mu" distintos, aquellos
+a/ del sujeto en la 4lustracin, +b/ del sujeto sociolgico " +c/ del sujeto osmoderno. El sujeto de la
4lustracin estaba basado en una concecin del sujeto !umano como individuo totalmente centrado
" uni#icado, dotado de las caacidades de razn, consciencia " accin, cu"o centro consista de un
nBcleo interior que emerga or rimera vez con el nacimiento del sujeto " se deslegaba junto a
%ste, ermaneciendo esencialmente igual 9continuo o id%ntico a s mismo9 a lo largo de la
e$istencia del individuo. El centro esencial del ser era la identidad de una ersona. @engo ms que
decir sobre esto dentro de un momento, ero se uede areciar que se trata de una concecin mu"
individualista del sujeto " su identidad de %l +ues los sujetos de la 4lustracin usualmente se
describieron como masculinos/.
La nocin del sujeto sociolgico re#lejaba la comlejidad creciente del mundo moderno " la
consciencia de que este nBcleo interior del sujeto no era autnomo " autosu#iciente, sino que se
#ormaba con relacin a los otros cercanos que transmitan al sujeto los valores, signi#icados "
smbolos de los mundos que !abitaba. C. H. 3ead, *. H. *oole" " los interaccionistas simblicos
son las #iguras clave en la sociologa que elaboraron esta concecin interactiva de la identidad " del
"o. SegBn este unto de vista, que se !a convertido en la concecin sociolgica clsica del asunto,
la identidad se #orma en la interaccin entre el "o " la sociedad. El sujeto aBn tiene un nBcleo interior
o esencia que es el verdadero "o, ero %ste se #orma o modi#ica en un dilogo continuo con los
mundos culturales de #uera " las identidades que estos o#recen.
La identidad, segBn esta concecin sociolgica, establece un uente sobre la brec!a entre lo
interior " lo e$terior, entre el mundo ersonal " el Bblico. El !ec!o de que nos ro"ectemos a
nosotros mismos dentro de estas identidades culturales, interiorizando al mismo tiemo sus sentidos
" valores " convirti%ndolos en arte de nosotros, nos a"uda a alinear nuestros sentimientos
subjetivos con los lugares objetivos que ocuamos dentro del mundo social " cultural. La identidad,
entonces, une +o, ara usar una met#ora m%dica, sutura/ al sujeto " la estructura. Estabiliza tanto a
$
los sujetos como a los mundos culturales que ellos !abitan, volviendo ms unidos " redecibles a los
dos, recrocamente.
Sin embargo, estos son e$actamente los que a!ora se dice que estn cambiando. El sujeto,
reviamente e$erimentado como oseedor de una identidad estable " uni#icada, se est volviendo
#ragmentado5 comuesto, no de una sola, sino de varias identidades, a veces contradictorias " sin
resolver. En corresondencia con esto, las identidades que comonan los aisajes sociales all
a#uera " que aseguraban nuestra con#ormidad subjetiva con las necesidades objetivas de la
cultura se estn romiendo como resultado del cambio estructural e institucional. El mismo roceso
de identi#icacin a trav%s del cual nos ro"ectamos dentro de nuestras identidades culturales, se !a
vuelto ms abierto, variable " roblemtico.
Esto roduce el sujeto osmoderno, concetualizado como carente de una identidad #ija, esencial o
ermanente. La identidad se convierte en una #iesta movible, ues es #ormada " trans#ormada
continuamente con relacin a los modos en que somos reresentados o llamados en los sistemas
culturales que nos rodean +Hall ,=DE/. Est de#inida !istrica " no biolgicamente. El sujeto asume
di#erentes identidades en momentos distintos, identidades que no estn uni#icadas en torno a un "o
co!erente. 8entro de nosotros coe$isten identidades contradictorias que jalan en distintas
direcciones, de modo que nuestras identi#icaciones continuamente estn sujetas a cambios. Si
sentimos que tenemos una identidad uni#icada desde el nacimiento !asta la muerte, es slo orque
construimos una !istoria recon#ortante o narrativa del "o sobre nosotros mismos +Hall ,==>/. La
identidad totalmente uni#icada, comleta, segura " co!erente es una #antasa. 3s bien, mientras se
multilican todos los sistemas de signi#icacin " reresentacin cultural, somos con#rontados or una
multilicidad desconcertante " e#mera de osibles identidades, con cualquiera de las cuales nos
odramos identi#icar, al menos temoralmente.
8ebemos tener en cuenta que las tres de#iniciones de sujeto arriba mencionadas son, en cierta
medida, simli#icaciones. *on#orme se desarrolle la discusin, %stas se volvern ms comlejas "
matizadas. Sin embargo, vale la ena ad!erirnos a ellas como aro$imaciones alrededor de las
cuales desarrollar la argumentacin de este catulo.
El carcter del cambio en la modernidad tarda
Ftro asecto del tema de la identidad est relacionado con el carcter del cambio en la modernidad
tarda, en articular, con aquel roceso de cambio conocido como globalizacin, " su imacto en la
identidad cultural. En esencia, aqu el argumento es que el cambio en la modernidad tarda tiene un
carcter mu" esec#ico. *omo dijo 3ar$ acerca de la modernidad,
Ges unaH revolucin constante de la roduccin, una incesante conmocin de todas las
relaciones sociales, una incertidumbre " agitacin continua GIH @odas las relaciones #ijas,
estancadas, con su cortejo de creencias " de ideas veneradas, son desec!adas, todas las
reci%n #ormadas quedan obsoletas antes de llegar a osi#icarse. @odo lo slido se
desvanece en el aire GIH +3ar$ " Engels ,=E0& E>/.
7or lo tanto, las sociedades modernas son, or de#inicin, sociedades de cambio constante, rido "
ermanente. Esta es la di#erencia rincial de las sociedades modernas con resecto a las
tradicionales. 6nt!on" Ciddens argumenta que
&
En las sociedades tradicionales, se !onra el asado " se valorizan los smbolos orque
contienen " eretBan la e$eriencia de generaciones. La tradicin es un medio ara
manejar el tiemo " el esacio que inserta cualquier actividad o e$eriencia articular
dentro de la continuidad del asado, resente " #uturo, que a su vez son estructurados or
rcticas sociales recurrentes +Ciddens ,==>& 0E-0D/.
La modernidad, or el contrario, no slo est de#inida como la e$eriencia de vivir con el cambio
rido, e$tenso " continuo, sino que es una #orma de vida mu" re#le$iva en la cual las rcticas
sociales se e$aminan " re#orman constantemente a la luz de in#ormacin entrante acerca de estas
mismas rcticas ", or tanto, su carcter se altera constitutivamente +Ciddens ,==>& 0D/.
Ciddens cita en articular el ritmo " el alcance del cambio 9mientras que di#erentes reas del Clobo
se interconectan entre s, olas de trans#ormacin social se revientan a lo largo de rcticamente toda
la suer#icie terrestre9, as como la naturaleza de las instituciones modernas +Ciddens ,==>& 1/.
Las Bltimas o son radicalmente nuevas comaradas con las sociedades tradicionales +or ejemlo, el
estado-nacin o la mercantilizacin de los roductos " el trabajo asalariado/,

o tienen una aarente
continuidad resecto de #ormas anteriores +or ejemlo, la ciudad/, ero estn organizadas segBn
rinciios bastante distintos. 3s signi#icativas son las trans#ormaciones del tiemo " del esacio, "
lo que %l llama la desencajamiento GdisembeddingH del sistema social, el sacar a las relaciones
sociales de sus conte$tos locales de interaccin " su reestructuracin a trav%s de cantidades
inde#inidas de esacio-tiemo +Ciddens ,==>& .,/. 8iscutiremos estos temas ms adelante. Sin
embargo, el unto general que destacaramos es aquel de las discontinuidades.
Los modos de vida generados or la modernidad nos !an aartado, en una #orma casi sin
recedentes, de todos los tios tradicionales de orden social. @anto en su e$tensionalidad
GJasectos e$ternosKH como en su intencionalidad GJasectos internosKH, las
trans#ormaciones que la modernidad involucra son ms ro#undas que la ma"or arte de
los cambios caractersticos de erodos recedentes. En el lano e$tensional, !an servido
ara establecer #ormas de intercone$in social que se e$tienden sobre el Clobo5 en
t%rminos intencionales, !an venido a alterar algunas de las caractersticas ms ntimas "
ersonales de nuestra e$istencia cotidiana +Ciddens ,==>& .,/.
8avid Harve" !abla de la modernidad como un conceto que conlleva no slo una desiadada
rutura con cualquier o toda condicin recedente, sino como caracterizada or un roceso
interminable de ruturas internas " #ragmentaciones dentro de s misma +Harve" ,=D=& ,./. Ernesto
Laclau +,==>/ utiliza el conceto de dislocacin. :na estructura dislocada es aquella cu"o centro
est deslazado " no !a sido reemlazado or otro, sino or una luralidad de centros de oder.
Laclau sostiene que las sociedades modernas no oseen un centro ni un rinciio articulador u
organizador Bnico, " no se desarrollan de acuerdo con el desliegue de una Bnica le" o causa. La
sociedad no es, como los socilogos a menudo cre"eron, un todo uni#icado " bien delimitado, una
totalidad que se roduce a s misma a trav%s de cambios evolutivos desde adentro de s misma,
como el deslegarse de un narciso desde su bulbo. Est siendo constantemente descentrada o
dislocada or #uerzas que estn #uera de ella.
Sostiene que las sociedades de la modernidad tarda se caracterizan or la di#erencia5 estn
atravesadas or di#erentes divisiones " antagonismos sociales que roducen una variedad de
distintas osiciones de sujeto 9es decir, identidades9 ara los individuos. Si tales sociedades se
mantienen juntas en absoluto, no es orque est%n uni#icadas, sino orque sus elementos e
identidades di#erentes ueden, bajo ciertas circunstancias, articularse. 7ero esta articulacin es
/
siemre arcial& la estructura de la identidad ermanece abierta. Laclau sostiene que sin esto no
!abra !istoria.
Esta es una concecin de la identidad mu" distinta " muc!o ms roblemtica " rovisional que
muc!as de las que se lantean en el anlisis social. 8ebemos aAadir que, lejos de consternarse or
esto, Laclau argumenta que la dislocacin tiene ciertas caractersticas ositivas. @rastorna las
identidades estables del asado, ero tambi%n abre la osibilidad de nuevas articulaciones& la #orja
de nuevas identidades, la roduccin de nuevos sujetos, " lo que %l llama la recomosicin de la
estructura que rodea a determinados untos nodales de articulacin +Laclau ,==>& ?>/.
Ciddens, Harve" " Laclau o#recen lecturas algo di#erentes de la naturaleza del cambio en el mundo
osmoderno, ero su %n#asis en la discontinuidad, #ragmentacin, rutura " dislocacin contiene un
!ilo comBn. Se debe tener esto en mente cuando llegamos a considerar lo que algunos tericos
sostienen que es el imacto del cambio contemorneo conocido como la globalizacin.
Qu es lo que est en juego en la cuestin de las identidades
Hasta a!ora, los argumentos ueden arecer algo abstractos. 7ara o#recer algBn sentido de cmo se
alican a una situacin concreta, " qu% es lo que est en juego en estas ol%micas de#iniciones de
la identidad " del cambio, tomemos un ejemlo que resalta las consecuencias polticas de la
#ragmentacin o luralizacin de las identidades.
En ,==,, el residente Lus!, ansioso or restaurar una ma"ora conservadora en la *orte Surema
de los EE::, nomin a *larence @!omas, un juez negro con untos de vista olticamente
conservadores. 6 juicio de Lus!, los votantes blancos robablemente ao"aran a @!omas orque
era conservador con resecto a la le" de la igualdad de derec!os, " los votantes negros lo ao"aran
orque era negro. En resumen, el residente estaba jugando el juego de identidades.
8urante las audiencias del Senado acerca de dic!o nombramiento, el juez @!omas #ue acusado de
acoso se$ual or arte de una mujer negra, 6nita Hill, que !aba sido colega subalterna de @!omas.
Las audiencias causaron un escndalo Bblico " olarizaron a la sociedad americana. 6lgunos
negros ao"aron a @!omas or razones raciales5 otros se ousieron a %l or razones se$uales. Las
mujeres negras se dividieron, deendiendo de si revalecan sus identidades como negras o como
mujeres. Los !ombres negros tambi%n se dividieron, deendiendo de si su se$ismo se anteona a
su liberalismo. Los !ombres blancos se dividieron, no slo deendiendo de su oltica, sino de cmo
se identi#icaban a s mismos con resecto al racismo " al se$ismo. Las mujeres conservadoras
blancas ao"aron a @!omas no slo or razones olticas, sino or su oosicin al #eminismo. Las
#eministas blancas, a menudo liberales en cuanto a la raza, se ousieron a @!omas or razones
se$uales. M "a que el juez @!omas es un miembro de la %lite judicial " 6nita Hill, en el momento del
resunto incidente, era una emleada subalterna, temas de osicin de clase social en el trabajo
tambi%n in#lu"eron estas discusiones.
6qu no vamos a abordar la cuestin de la cula o inocencia del juez @!omas, sino el juego de
identidades " sus consecuencias olticas.
Fbservemos&
Las identidades eran contradictorias. Se entrecruzaban, atravesaban o dislocaban
recrocamente.
0
Las contradicciones oeraban tanto a#uera, en la sociedad, atravesando gruos establecidos
de electores, como dentro de la cabeza de cada individuo.
Ninguna identidad or s sola 9or ejemlo, aquella de clase social9 udo alinear todas las
di#erentes identidades en una identidad-amo global en la que una oltica oda
#undamentarse #irmemente. Las ersonas "a no identi#ican sus intereses sociales
e$clusivamente en t%rminos de clase5 la clase "a no uede servir como categora movilizadora
o disositivo discursivo a trav%s del cual todos los diversos intereses e identidades sociales de
las ersonas se reconcilian " reresentan.
*ada vez ms, los anoramas olticos del mundo moderno estn #racturados de esta manera
or medio de identi#icaciones que comiten " se dislocan entre s 9que surgen,
esecialmente, de la erosin de la identidad-amo de una clase " de las identidades
emergentes ertenecientes al nuevo camo oltico de#inido or los nuevos movimientos
sociales& #eminismo, movimientos raciales, movimientos de liberacin nacional, antinucleares "
ecolgicos +3ercer ,==>/.
Ma que la identidad cambia segBn cmo se interela o reresenta al sujeto, la identi#icacin no
es automtica, sino que se uede ganar o erder. Se !a convertido en olitizada. Esto es
descrito algunas veces como el cambio de una oltica de identidad +de clase/ a una oltica
de diferencia.
7uedo delinear a!ora brevemente la #orma del resto del catulo. En rimer lugar, considerar% en
ma"or ro#undidad en qu% sentido se dice que el conceto de identidad !a cambiado, de aquel del
sujeto de la 4lustracin al del sujeto sociolgico " luego osmoderno. Luego de esto, el catulo
e$lorar aquel asecto de la identidad cultural moderna que se #orma a trav%s de la ertenencia a
una cultura nacional, " cmo los rocesos de cambios dislocantes, e$resados en el conceto de
globalizacin, lo estn a#ectando.
El nacimiento ! la muerte del sujeto moderno
En esta seccin delinear% la e$licacin o#recida or algunos tericos contemorneos de los
cambios rinciales que !an ocurrido en la manera en que el sujeto " la identidad !an sido
concetualizados en el ensamiento moderno. 3i rosito es rastrear los estadios a trav%s de los
cuales una versin articular del sujeto !umano 9con ciertas caacidades !umanas #ijas " un
sentido estable de su roia identidad " lugar en el orden de las cosas9 aareci or rimera vez en
la %oca moderna5 cmo %ste se convirti en centrado en los discursos " las rcticas que dieron
#orma a las sociedades modernas5 cmo adquiri una de#inicin ms sociolgica o interactiva5 "
cmo est siendo des-centrado en la modernidad tarda. El en#oque rincial de esta seccin es
concetual. *oncierne a concepciones cambiantes del sujeto !umano visto como una #igura
discursiva, " argumentar% que su #orma uni#icada e identidad racional #ueron resuuestas tanto or
los discursos del ensamiento moderno como or los rocesos que dieron #orma a la modernidad "
que eran esenciales ara estos Bltimos.
@ratar de rastrear la !istoria de la nocin del sujeto moderno es un ejercicio e$cesivamente di#cil. La
idea de que las identidades eran totalmente co!erentes " uni#icadas " que a!ora se !an dislocado
totalmente es una manera mu" simlista de contar la !istoria del sujeto moderno, " "o la adoto aqu
solamente como un disositivo ara los rositos de una e$osicin conveniente. 6un aquellos que
)
se ad!ieren en t%rminos generales a la nocin de un descentramiento de la identidad no odran
suscribirse a %sta en su #orma simlista " se debe tener esta cali#icacin en mente mientras se lee
esta seccin. Sin embargo, esta #ormulacin simle osee la ventaja de ermitirme +en el breve
esacio de este catulo/ esquematizar una rudimentaria #igura de cmo, de acuerdo con los que
roonen el unto de vista descentrante, la concetualizacin del sujeto moderno !a cambiado en
tres untos estrat%gicos durante la modernidad. Estos cambios subra"an la a#irmacin bsica de que
las concetualizaciones del sujeto cambian ", or lo tanto, tienen una !istoria. Ma que el sujeto
moderno emergi en un tiemo determinado +su nacimiento/ " tiene una !istoria, se sigue que
tambi%n odra cambiar ", de !ec!o, que bajo determinadas circunstancias, odemos incluso
contemlar su muerte.
Es a!ora un lugar comBn decir que la %oca moderna dio origen a una #orma de individualismo
nueva " decisiva, en el centro de la cual se irgui una nueva concecin del sujeto individual " su
identidad. Esto no signi#ica que las ersonas no eran individuos en los tiemos re-modernos, sino
que la individualidad #ue vivida, e$erimentada " concetualizada de #orma di#erente. Las
trans#ormaciones +discutidas en volBmenes anteriores de esta serie/ que nos condujeron a la
modernidad arrancaron al individuo de sus estables amarres en las tradiciones " estructuras. Ma que
se crea que %stas eran designio divino, no se consideraban como sujetas a cambios #undamentales.
El estatus, el rango " la osicin de uno en la gran cadena del ser 9el orden divino " secular de las
cosas9 eclisaron cualquier sentido de soberana individual de cada uno. El nacimiento del
individuo soberano entre el !umanismo del Oenacimiento del siglo ;P4 " la 4lustracin del siglo
;P444 reresent una rutura signi#icativa con el asado. 6lgunos sostienen que #ue el motor que
uso en marc!a todo el sistema social de la modernidad.
Oa"mond Qilliams observa que la !istoria moderna del sujeto individual une dos signi#icados
de#inidos& or un lado, el sujeto es indivisible, una entidad que est uni#icada dentro de s misma "
no uede ser dividida ms5 or otro lado, se trata, asimismo, de una entidad que es singular,
distintiva, Bnica +c#r. Qilliams ,=E1& ,00-,0R/. 3uc!os movimientos imortantes en la cultura " el
ensamiento occidentales contribu"eron a al surgimiento de esta nueva concecin& la Oe#orma " el
7rotestantismo, que liberaron la consciencia del individuo de las instituciones religiosas de la 4glesia
" la e$usieron directamente al Fjo de 8ios5 el !umanismo del Oenacimiento que ubic al Hombre
+sic/ en el centro del universo5 las revoluciones cient#icas, que dotaron al Hombre de la #acultad " las
caacidades ara inquirir, investigar " desentraAar los misterios de la Naturaleza5 " la 4lustracin,
centrada en la imagen del Hombre racional " cient#ico, liberado del dogma " de la intolerancia, ante
el cual la !istoria !umana entera #ue deslegada, ara su entendimiento " dominio.
3uc!o de la !istoria de la #iloso#a occidental consiste en re#le$iones sobre o mejoras a esta
concecin del sujeto, sus oderes " caacidades. :na #igura imortante que otorg a este conceto
su rimera #ormulacin #ue la del #ilso#o #ranc%s Oen% 8escartes +,R=1- ,1R>/. Pisto algunas veces
como el 7adre de la #iloso#a moderna, 8escartes #ue un matemtico " un cient#ico, #undador de la
geometra analtica " la tica, ro#undamente in#luenciado or la nueva ciencia del siglo ;P44. Sue
a#ligido or esa ro#unda duda que sigui al deslazamiento de 8ios del centro del universo5 " el
!ec!o de que el sujeto moderno naci en medio de duda " esceticismo meta#sicos nos recuerda
que nunca estuvo tan establecido " uni#icado como quiere dejar entender esta manera de describirlo
+Sorester ,=DE/. 8escartes sald sus cuentas con 8ios !aci%ndolo el 7rimer 3otor de toda la
creacin5 de all en adelante e$lic el resto del mundo material enteramente en t%rminos
matemticos.
8escartes ostulaba dos sustancias distintas& la sustancia esacial +materia/ " la sustancia ensante
+mente/. 6s, re-en#oc el gran dualismo entre mente " materia que !a reocuado a la #iloso#a
%
occidental desde entonces. Tl crea que las cosas deben e$licarse a trav%s de reducirlas a sus
elementos esenciales& la menor cantidad osible de los elementos en Bltima instancia irreducibles.
En el centro de la mente coloc al sujeto individual, constituido or su caacidad de razonar "
ensar. La consigna de 8escartes #ue Cogito, ergo sum& Pienso, luego e$isto +%n#asis mo/.
8esde entonces, esta concecin del sujeto consciente, racional " cogitativo como el centro del
saber !a sido conocida como el sujeto cartesiano.
Ftra contribucin crtica #ue !ec!a or Uo!n LocVe, quien, en su Essay Concerning Human
Understanding, de#ini al individuo en t%rminos de la mismidad de un ser racional, esto es, una
identidad que es siemre la misma " que establece una continuidad con su sujeto& todo lo que esta
consciencia ueda estirarse ara alcanzar cualquier accin o ensamiento del asado constituir el
alcance de la identidad de aquella ersona +LocVe ,=1E& .,.-.,0/. Esta #igura concetual o
disositivo discursivo 9el individuo soberano9 estaba inmersa en cada uno de los rocesos "
rcticas claves que crearon el mundo moderno. Tl +sic/ era el sujeto de la modernidad en dos
sentidos& el origen o sujeto de la razn, el conocimiento " la rctica5 " aquel que cargaba con las
consecuencias de estas rcticas, el que #ue sujeto a ellas +c#r. Soucault ,=D1/.
6lgunos !an cuestionado si el caitalismo realmente requera una concecin de individuo como
soberano +6bercrombie et al. ,=D1/. Sin embargo, el surgimiento de una concecin ms
individualista del sujeto es amliamente acetada. Oa"mond Qilliams resume esta inmersin del
sujeto moderno en las rcticas " los discursos de la modernidad en el asaje siguiente&
La aaricin de las nociones de individualidad, en el sentido moderno, uede relacionarse
con la rutura del orden social, econmico " religioso medieval. En el movimiento general
contra el #eudalismo, se coloc un %n#asis nuevo sobre la e$istencia ersonal del !ombre
sobre " or encima de su lugar o #uncin en una sociedad rgidamente jerrquica. Hubo un
%n#asis similar, en el 7rotestantismo, que se coloc sobre la relacin directa e individual
del !ombre con 8ios " no sobre una relacin mediatizada or la 4glesia. 7ero no #ue sino
!asta #ines del siglo ;P44 " el siglo ;P444 que un nuevo modo de anlisis, en la lgica " en
las matemticas, ostul al individuo como la entidad sustancial +c#r. la JmnadaK de
Leibniz/ de la cual se derivaban otras categoras, esecialmente las categoras colectivas.
El ensamiento oltico de la 4lustracin sigui rincialmente este modelo. La lgica
naca de los individuos, que tenan una e$istencia inicial " rimaria, " tanto le"es como
#ormas de sociedad se derivaron de ellos& or sumisin, como en Hobbes5 or contrato o
consentimiento, o or la nueva versin de la le" natural, en el ensamiento liberal. En la
economa clsica, el cambio #ue descrito en un modelo que ostulaba a individuos
searados que Gosean roiedades "H decidieron, en algBn momento inicial, entrar en
relaciones comerciales o econmicas. En la %tica utilitaria, los individuos searados
calculaban las consecuencias de esta u otra accin +Qilliams ,=E1& ,0R-,01/.
En el siglo ;P444 aenas era osible imaginar los grandes rocesos de la vida moderna como
centrada en el sujeto-de-razn individual. 7ero cuando las sociedades modernas #ueron creciendo en
comlejidad, adotaron una #orma ms social " colectiva. Las clsicas teoras de gobierno liberales,
basadas en los derec!os " el consentimiento del individuo, #ueron obligadas a acetar las estructuras
del estado-nacin " con las grandes masas que constru"eron una democracia moderna. Las le"es
clsicas de economa oltica, roiedad, contrato e intercambio tenan que oerar, desu%s de la
industrializacin, en medio de la gran #ormacin de clases del caitalismo moderno. El emresario
individual en Wealt of !ations de 6dam Smit! o aun en El Capital de 3ar$ #ue trans#ormado en los
conglomerados cororativos de la economa moderna. El ciudadano individual qued enredado en
las maquinarias administrativo-burocrticas del Estado moderno.
1
Entonces emergi una concecin ms social del sujeto. El individuo lleg a considerarse como ms
ubicado " situado dentro de las grandes estructuras " #ormaciones de soorte de la sociedad
moderna. 8os cambios imortantes contribu"eron a articular un conjunto ms amlio de cimientos
concetuales ara el sujeto moderno. El rimero #ue la biologa darWiniana. El sujeto !umano #ue
biologizado, a la razn se le dio una base en la Naturaleza, " a la mente un terreno en el
desarrollo #sico del cerebro !umano.
El segundo desarrollo emergi con el nacimiento de las nuevas ciencias sociales. Sin embargo, las
trans#ormaciones que %stas usieron en movimiento #ueron desiguales. Tstas eran&
,. El individuo soberano con sus an!elos, necesidades, deseos e intereses, ermaneci como la
#igura crucial en los discursos de la economa moderna " de las le"es.
.. El dualismo tico del ensamiento cartesiano #ue institucionalizado en la escisin de las ciencias
sociales, entre la sicologa " otras discilinas. El estudio del individuo " sus rocesos mentales se
convirti en el objeto de estudio esecial " rivilegiado de la sicologa.
0. La sociologa, sin embargo, roorcion una crtica al individualismo racionalista del sujeto
cartesiano. :bic al individuo en los rocesos gruales " las normas colectivas, " argument que
%stas auntalan cualquier contrato entre sujetos individuales. 7or lo tanto, esta ciencia desarroll un
e$licacin alternativa de cmo los individuos se #orman subjetivamente a trav%s de su membreca "
articiacin en relaciones sociales ms amlias5 ", or el contrario, cmo los rocesos " estructuras
estn sustentados or los aeles que los individuos desemeAan en ellos. Esta internalizacin de
lo e$terior en el sujeto " la e$ternalizacin de lo interior a trav%s de la accin en el mundo social
+como se discuti anteriormente/ es la e$licacin sociolgica rimordial del sujeto moderno, " est
sintetizada en la teora de la socializacin. *omo se observ ms arriba, C. H. 3ead " los
interaccionistas simblicos adotaron una ersectiva radicalmente interactiva de este roceso. La
integracin del individuo en la sociedad !a sido una reocuacin de la sociologa durante muc!o
tiemo. @ericos como Co##man estuvieron mu" atentos al modo en que el "o es resentado en
di#erentes situaciones sociales, " cmo son negociados los con#lictos entre estos roles sociales
di#erentes. En un lano sociolgico ms macro, 7arsons estudi la manera en que encajan o la
comlementariedad entre el "o " el sistema social. No obstante, algunos crticos a#irmaran que la
sociologa convencional !a retenido algo del dualismo cartesiano, esecialmente en su tendencia a
construir el roblema como una relacin entre dos entidades interconectadas ero searadas& en
este caso, el individuo " la sociedad.
Este modelo sociolgico interactivo, con su recirocidad estable entre lo de a#uera " lo de adentro,
es en gran medida un roducto de la rimera mitad del siglo ;;, cuando las ciencias sociales
adotaron su #orma discilinaria actual. Sin embargo, durante el mismo erodo, un retrato ms
erturbado " erturbador del sujeto " de la identidad estaba comenzando a emerger en los
movimientos est%ticos e intelectuales relacionados con el ascenso del modernismo.
6qu encontramos la #igura del individuo aislado, e$iliado o alienado, destacado contra el #ondo de la
multitud o metrolis annima e imersonal. Los ejemlos inclu"en el #amoso retrato de Laudelaire
del 7intor de la vida moderna, que levanta su casa en el corazn de la multitud, entre el ir " venir
del movimiento, en medio de lo #ugitivo " de lo in#inito " que se convierte en una misma sangre con
la multitud " entra a la multitud como si #uera una inmensa reserva de energa el%ctrica5 el flaneur,
o aseante desreocuado, que deambula entre las nuevas galeras comerciales mirando el
esectculo transitorio de la metrolis, celebrado or Qalter Lenjamin en su ensa"o sobre el 7ars
,
de Laudelaire " cu"a contraarte en la modernidad tarda es robablemente el turista +c#r. :rr"
,==>/5 <, la vctima annima en#rentada or una burocracia sin rostro en la novela de <a#Va, El
proceso" " esa multitud de #iguras alienadas en la literatura del siglo ;; " en la crtica social que se
suone que reresentan la e$eriencia Bnica de la modernidad. Parias de estas instancias
ejemlares de la modernidad, como las llama Srisb", ueblan las ginas de imortantes tericos de
inicios de siglo, como Ceorge Simmel, 6l#red Sc!utz " Sieg#ried <raVauer +los cuales trataron de
caturar las caractersticas esenciales de la modernidad, como las llama Srisb" en sus #amosos
ensa"os sobre el E$tranjero o 8esconocido/ +Srisb",=DR& ,>=/. Estas imgenes resultaron
ro#%ticas de lo que iba a sobrevenir al sujeto cartesiano " el sociolgico en la modernidad tarda.
"escentrando el sujeto
6quellos que sostienen que las identidades modernas estn siendo #ragmentadas argumentan que lo
que le !a sucedido a la concecin del sujeto moderno en la modernidad tarda no es simlemente
su alienacin, sino su dislocacin. Oastrean esta dislocacin a trav%s de una serie de ruturas en los
discursos del conocimiento moderno. En esta seccin, o#recer% un breve esbozo de cinco grandes
avances en la teora social " en las ciencias !umanas que !an ocurrido en el ensamiento en el
erodo de la modernidad tarda +la segunda mitad del siglo ;;/ o cu"o imacto ms relevante ca"
sobre %l, " cu"o e#ecto rincial, se sostiene, !a sido el descentramiento #inal del sujeto cartesiano.
La rimera descentralizacin imortante se re#iere a las tradiciones del ensamiento mar$ista. La
escritura de 3ar$ ertenece, or suuesto, al siglo ;4; " no al ;;. 7ero una de las maneras en que
su obra #ue recuerada " re-leda en los aAos sesenta #ue a la luz de su argumento de que los
!ombres +sic/ !acen !istoria, ero slo sobre la base de condiciones que no son de su roia
#actura. Sus re-lectores interretaron que esto signi#icaba que los individuos no odan, de ninguna
manera real, ser los autores o agentes de la !istoria "a que slo odan actuar sobre la base de las
condiciones !istricas !ec!as or otros, dentro de las cuales nacieron, " utilizando los recursos
+materiales " culturales/ que les eran suministrados desde las generaciones revias.
Sostenan que el mar$ismo, entendido aroiadamente, deslazaba cualquier nocin de agencia
individual. El estructuralista mar$ista Louis 6lt!usser +,=,D- ,=D=/ argument que, al colocar las
relaciones sociales +los modos de roduccin, la e$lotacin de la #uerza de trabajo, los circuitos de
caital/ en el centro de su sistema terico en vez de una concecin abstracta del Hombre, 3ar$
deslaz dos roosiciones clave de la #iloso#a moderna& +,/ que !a" una esencia universal del
!ombre5 +./ que esta esencia es el atributo de Jcada individuo BnicoK que es su sujeto real&
Estos dos ostulados son comlementarios e indisolubles. 7ero su e$istencia " su unidad
resuonen toda una visin del mundo emrico-idealista. 6l negar la esencia del !ombre
como su base terica, 3ar$ rec!az la totalidad de este sistema orgnico de ostulados.
E$uls las categoras #ilos#icas del su#eto, del emirismo, de la esencia ideal, de todos
los dominios en los cuales !aban tenido la suremaca. No slo desde la economa
oltica +el rec!azo del mito del omo economicus, esto es, del individuo de #acultades "
necesidades de#inidas como el sujeto de la economa clsica/5 no slo de la !istoria5 GIH
no slo de la %tica +el rec!azo de la idea %tica Vantiana/5 sino tambi%n de la #iloso#a
misma +6lt!usser ,=11& ..D/.
Esta revolucin terica total #ue, or suuesto, olemizada ve!ementemente or muc!os tericos
!umanistas que dan ma"or eso a la agencia !umana en la e$licacin !istrica. No se necesita
discutir aqu si 6lt!usser tiene toda o arte de la razn, o si estaba totalmente equivocado. El !ec!o
(2
es que, aunque su obra !a sido e$tensivamente criticada, su anti-!umanismo terico +esto es, una
manera de ensar ouesta a teoras que derivan su argumento de alguna nocin de la esencia
universal del Hombre alojada en cada sujeto individual/ !a tenido un imacto considerable en
muc!as ramas del ensamiento moderno.
El segundo de los grandes movimientos descentrantes en el ensamiento occidental del siglo ;;
surge del descubrimiento del inconsciente #reudiano. @eoriza que nuestras identidades, nuestra
se$ualidad " la estructura de nuestros deseos estn #ormadas sobre la base de los rocesos
squicos " simblicos del inconsciente, que #uncionan segBn una lgica mu" distinta de aquella de
la Oazn, " causa estragos al conceto del sujeto de conocimiento " del sujeto racional de identidad
#ija " uni#icada, el sujeto del ostulado cartesiano, 7ienso, luego e$isto. Este asecto del trabajo de
Sreud !a tenido, asimismo, un ro#undo imacto en el ensamiento moderno durante las Bltimas tres
d%cadas. 7or ejemlo, ensadores sicoanalticos como Uacques Lacan, interretaron que Sreud
sostena que la imagen del "o como entero " uni#icado es algo que el in#ante aprende de manera
gradual, arcial " con gran di#icultad. No nace naturalmente desde el nBcleo del ser del in#ante, sino
que se #orma con relacin a otros5 esecialmente en las comlejas e inconscientes negociaciones
squicas de la temrana niAez entre el niAo " las oderosas #antasas que tiene sobre sus #iguras
aternas. En lo que Lacan llama el estadio del esejo del desarrollo, el in#ante, que aBn no tiene
coordinacin " que no osee ninguna imagen de s mismo como ersona entera, ve o se imagina
a s mismo re#lejado 9o literalmente, en el esejo, o #igurativamente en el esejo de la mirada del
otro9 como ersona entera +Lacan ,=EE/.
,
8e alguna manera, esto se aro$ima al conceto de
3ead " *oole" del esejo del "o interactivo5 e$ceto que, ara ellos, la socializacin es materia de
arendizaje consciente, mientras que ara Sreud la subjetividad era el roducto de rocesos
squicos inconscientes.
SegBn Lacan, esta #ormacin del "o en la mirada del Ftro inaugura la relacin del niAo con
sistemas simblicos e$ternos a %l ", de este modo, da inicio a la entrada del mismo a los varios
sistemas de reresentacin simblica, que inclu"en el lenguaje, la cultura " la di#erencia se$ual. Los
sentimientos contradictorios " no-resueltos que acomaAan a esta di#cil entrada 9la escisin de los
sentimientos de amor " odio !acia el adre, el con#licto entre el deseo de agradar " el imulso de
rec!azar a la madre, la divisin del "o en sus artes buenas " malas, la negacin de las artes
masculinas o #emeninas de uno mismo, etc%tera9 son asectos clave de esta #ormacin
inconsciente del sujeto que lo dejan dividido " que ermanecen con %ste durante toda la vida. Sin
embargo, a esar de que el sujeto est siemre roto o dividido, e$erimenta su roia identidad
como resuelta o uni#icada, como resultado de la #antasa de s mismo como ersona uni#icada
que se #orm durante el estadio del esejo. Esto, segBn este tio de ensamiento sicoanaltico,
constitu"e el origen contradictorio de la identidad.
8e este modo, la identidad se #orma en realidad a lo largo del tiemo or medio de rocesos
inconscientes, en lugar de ser algo innato en la consciencia en el momento del nacimiento. Siemre
!a" algo de imaginario o #antaseado acerca de su unidad. Siemre sigue siendo incomleta,
siemre est en roceso, siemre est en #ormacin. Las artes #emeninas del "o varn, or
ejemlo, que son rerimidas, ermanecen con %l " encuentran en la vida adulta e$resiones
inconscientes de muc!as #ormas no-reconocidas. 6s, ms que !ablar de identidad como algo
acabado, deberamos !abla de identificaci$n, " concebirla como un roceso inacabado. La identidad
se "ergue, no tanto de una lenitud de identidad que "a est dentro de nosotros como individuos,
sino de una falta de totalidad, la cual es llenada desde fuera de nosotros, or medio de las maneras
en que imaginamos que somos vistos or otros. 7sicoanalticamente, la razn or la cual estamos en
(
Por cierto, #ara tratar de de!cribir c3mo o#era la ideolo+4a -lt5u!!er tom3 #re!tada e!ta met67ora de 8acan.
((
continua bBsqueda de identidad, constru"endo biogra#as que unen las di#erentes artes de
nuestros "os, es ara volver a catar este lacer #antaseado de completitud +lenitud/.
8e nuevo, el trabajo de Sreud " aquel de ensadores sicoanalticos como Lacan que lo le"eron de
esta manera !a sido amliamente re#utado. 7or de#inicin, no es #cil ver o e$aminar los rocesos
inconscientes. @ienen que ser in#eridos or medio de las elaboradas t%cnicas sicoanalticas de
reconstruccin e interretacin " no se ueden robar #cilmente. Sin embargo, su imacto general
en la manera moderna de ensar !a sido considerable. Cran arte del ensamiento moderno acerca
de la vida subjetiva " squica es ost-#reudiano en el sentido que toma or sentado el ensamiento
de Sreud acerca del inconsciente, aun cuando rec!aza algunas de sus !itesis esec#icas.
Nuevamente, se uede areciar cunto daAo !a !ec!o esta manera de ensar a las nociones de
sujeto racional e identidad como entidades #ijas " estables.
El tercer descentramiento que e$aminar% est asociado con el trabajo del ling2ista estructural
Serdinand de Saussure. Saussure argument que no somos de ninguna manera absoluta los
autores de los enunciados que ronunciamos o de los signi#icados que e$resamos a trav%s del
lenguaje. Slo odemos usar el lenguaje ara roducir signi#icaciones ubicndonos dentro de las
reglas del lenguaje " los sistemas de signi#icado de nuestra cultura. El lenguaje es sistema social, no
individual. Nos recede. No odemos, de manera sencilla, ser sus autores. Hablar una lengua no es
slo e$resar nuestros ensamientos ms ntimos " originales, tambi%n es activar un rango vasto de
signi#icados que "a estn inmersos en nuestros sistemas ling2sticos " culturales.
3s aBn, los signi#icados de las alabras no se !an #ijado en una relacin de uno a uno con los
objetos " sucesos del mundo e$terior al lenguaje. La signi#icacin surge dentro de las relaciones de
semejanza " di#erencia que las alabras tienen entre s en el cdigo ling2stico. Sabemos lo que es
la noc!e orque no es el da. Ntese la analoga e$istente aqu entre lenguaje e identidad. Mo s%
qui%n so" "o con relacin al otro +or ejemlo, mi madre/, el cual "o no uedo ser. *omo dira
Lacan, la identidad, como el inconsciente, est estructurada como el lenguaje. Lo que sostienen los
modernos #ilso#os del lenguaje, como Uacques 8errida, quien !a sido in#luenciado or Saussure " el
giro ling2stico, es que, a esar de sus mejores es#uerzos, el !ablante individual nunca odr #ijar el
signi#icado totalmente, ni siquiera el signi#icado de su roia identidad. Las alabras son multi-
acentuales, siemre cargan ecos de otras signi#icaciones que ellas desencadenan, a esar de los
mejores es#uerzos que uno !ace ara cerrar el signi#icado. Nuestros enunciados estn auntalados
or roosiciones " remisas de las cuales no somos conscientes, ero que estn, or as decirlo,
arrastradas or la corriente sangunea de nuestro lenguaje. @odo lo que decimos tiene un antes "
un desu%s, un margen dentro del cual otros ueden escribir. La signi#icacin es in!erentemente
inestable& busca cerrarse en una identidad, ero constantemente est siendo interrumida or la
di#erencia. *onstantemente se nos escaa. Siemre !a" signi#icados sulementarios sobre los
cuales no tenemos ningBn control, los cuales surgirn " subvertirn nuestros intentos de crear
mundos #ijos " estables +c#r. 8errida ,=D,/.
El cuarto descentramiento ms imortante de la identidad " del sujeto ocurre en el trabajo del #ilso#o
e !istoriador #ranc%s 3ic!el Soucault. En una serie de estudios, Soucault !a roducido una suerte de
genealoga del sujeto moderno. Soucault asla un nuevo tio de oder que evoluciona a lo largo del
siglo ;4; " llega a su leno #lorecimiento a rinciios de este siglo, al cual llama oder discilinario.
Este oder discilinario concierne a la regulacin, vigilancia " gobierno de, en rimer lugar, la
esecie !umana o la oblacin entera ", en segundo lugar, del individuo " del cuero. Sus
emlazamientos son aquellas instituciones nuevas que se desarrollaron a lo largo del siglo ;4; " que
atrullan " discilinan a las oblaciones modernas en talleres, barracas, escuelas, risiones,
!ositales, clnicas, etc. +Soucault ,=1E, ,=E0 " ,=ER/.
($
El objetivo del oder discilinario es oner las vidas, muertes, actividades, trabajos, miserias "
gozos del individuo, as como su salud mental " squica, rcticas se$uales " vida #amiliar, bajo el
control " la discilina ms estrictos, someti%ndolos al oder de los regmenes administrativos, la
ericia de los ro#esionales " la sabidura roveda or las discilinas de las ciencias sociales. Su
objetivo #undamental es roducir un ser !umano que uede ser tratado como un Jcuero dcilK
+8re"#us " OabinoW ,=D.& ,0R/.
Lo que es articularmente interesante desde el unto de vista de la !istoria del sujeto moderno es
que, a esar de que el oder discilinario de Soucault es el roducto de las nuevas instituciones
reguladoras colectivas " de gran escala de la modernidad tarda, sus t%cnicas involucran una
alicacin del oder " del conocimiento que individualiza ms al sujeto " ejerce un control ms
intenso sobre su cuero.
En un r%gimen discilinario, el individualismo est ca"endo. 6 trav%s de la vigilancia, de la
constante observacin, todos aquellos que son sujetos al control son individualizados. GIH
El oder, a!ora, no slo !a trado la individualidad al camo de observacin, sino que #ija
esa individualidad objetiva en el camo de la escritura. :n aarato documentario vasto "
meticuloso se convierte en un comonente esencial del crecimiento del oder Gen las
sociedades modernasH. Esta acumulacin de documentacin individual dentro de un
ordenamiento sistemtico !ace osible Jla medicin de los #enmenos en general, la
descricin de los gruos, la caracterizacin de los !ec!os colectivos, el clculo de las
brec!as entre individuos, su distribucin en una oblacin dadaK +8re"#us " OabinoW ,=D.&
,R=, citando a Soucault/.
No es necesario acetar cada detalle del cuadro que inta Soucault del carcter global de los
regmenes discilinarios del oder administrativo moderno ara comrender la aradoja de que,
cuanto ms colectiva " organizada es la naturaleza de las instituciones de la modernidad tarda,
ma"or el aislamiento, la vigilancia " la individualizacin del sujeto individual.
El quinto descentramiento que los artidarios de esta osicin citan es el imacto del #eminismo,
visto como una crtica terica " como un movimiento social. El #eminismo ertenece a esa comaAa
de movimientos sociales nuevos que surgieron en los aAos sesenta 9el gran unto de in#le$in de
la modernidad tarda 9 al lado de las agitaciones estudiantiles, los movimientos juveniles antib%licos
" contraculturales, las luc!as or los derec!os civiles, los movimientos revolucionarios del @ercer
3undo, los movimientos de az, " lo dems que se asocia con ,=1D. Lo que es imortante de este
momento !istrico es que&
Estos movimientos se oonan tanto a la oltica cororativa liberal de Fccidente como a la
oltica estalinista del Este.
6#irmaron tanto la dimensin subjetiva como la objetiva de la oltica.
Sosec!aron de todas las #ormas burocrticas de organizacin " #avorecieron la
esontaneidad " los actos de voluntad oltica.
*omo se argument anteriormente, todos estos movimientos tuvieron un oderoso %n#asis "
#orma cultural. Ellos rougnaron el teatro de la revolucin.
(&
Oe#lejaron el debilitamiento o la rutura de la oltica de clase, as como de las organizaciones
olticas masivas asociadas con ella, " su divisin en varios movimientos sociales searados.
*ada movimiento ael a la identidad social de sus artidarios. 8e esta manera, el #eminismo
ael a las mujeres5 la oltica se$ual a los !omose$uales " lesbianas5 las luc!as raciales a
los negros, los antibelicistas a los aci#istas, " as. Esto es el nacimiento !istrico de lo que
lleg a conocerse como la poltica de identidad& una identidad ara cada movimiento.
7ero el #eminismo tuvo tambi%n una relacin ms directa con el descentramiento concetual del
sujeto cartesiano " el sociolgico&
*uestion la distincin clsica entre interior " e$terior, rivado " Bblico. La consigna del
#eminismo era lo ersonal es oltico.
7or ello, el #eminismo abri a la ol%mica oltica nuevas arenas de la vida social& la #amilia, la
se$ualidad, el trabajo dom%stico, la divisin dom%stica del trabajo, la crianza de los niAos,
etc%tera.
E$uso, asimismo, como una cuestin oltica " social, el tema de cmo somos #ormados "
roducidos como sujetos de g%nero. Es decir, olitiz la subjetividad, la identidad " los
rocesos de identi#icacin +como !ombresX mujeres, madresX adres, !ijosX!ijas/.
Lo que comenz como un movimiento dirigido a desa#iar la posici$n social de las mujeres, se
e$andi ara incluir la formaci$n de la identidad se$ual " de g%nero.
El #eminismo !izo #rente a la nocin de que los !ombres " las mujeres eran arte de la misma
identidad 9la Humanidad G%an&indH9 reemlazndola con la cuesti$n de la diferencia
se'ual.
En esta seccin, entonces, !e intentado trazar un maa de los cambios concetuales mediante los
cuales, segBn algunos tericos, el sujeto de la 4lustracin, oseedor de una identidad estable " #ija,
#ue descentrado !acia las identidades abiertas, contradictorias, incomletas " #ragmentadas del
sujeto osmoderno. He rastreado esto a trav%s de cinco grandes descentramientos. Ha" que
recordar nuevamente que muc!os cient#icos sociales e intelectuales imortantes no acetan las
imlicaciones concetuales o intelectuales +como #ueron delineadas ms arriba/ de estos desarrollos
en el ensamiento moderno. Sin embargo, ocos negarn a!ora sus ro#undos e#ectos
desestabilizadores sobre las ideas de la modernidad tarda ", articularmente, sobre cmo el sujeto "
la cuestin de la identidad !a llegado a concetualizarse.
#ulturas nacionales como $comunidades imaginadas%
Habiendo trazado los cambios concetuales a trav%s de los cuales !an surgido las conceciones
osmodernas, o de la modernidad tarda, del sujeto " de la identidad, debo a!ora dirigirme a la
regunta de cmo este sujeto #ragmentado se sitBa en t%rminos de sus identidades culturales. La
identidad cultural articular que me interesa es aquella de la identidad nacional +aunque otros
asectos est%n imlicados en esta !istoria/. '(u% le est ocurriendo a la identidad cultural en la
modernidad tarda) Esec#icamente, 'cmo estn siendo a#ectadas o deslazadas las culturas
nacionales or el roceso de la globalizacin)
(/
En el mundo moderno, las culturas nacionales dentro de las cuales !emos nacido son una de las
#uentes rinciales de la identidad cultural. 6l de#inirnos a nosotros mismos, algunas veces decimos
que somos ingleses o galeses o indios o jamaiquinos. Sin duda, esto es !ablar meta#ricamente.
Estas identidades no estn grabadas literalmente en nuestros genes. Sin embargo, s ensamos en
ellas como si #ueran artes de nuestras naturalezas esenciales. El #ilso#o conservador Ooger
Scruton sostiene que&
La condicin del !ombre GsicH requiere que el individuo, aunque e$ista " actBe como ser
autnomo, lo !aga slo orque %l uede identi#icarse a s mismo rimero como algo ms
grande& como miembro de una sociedad, gruo, clase, estado o nacin, de alguna
estructura a la cual no uede atribuir un nombre, ero que reconoce instintivamente como
!ogar +Scruton ,=D1& ,R1/.
Ernest Cellner, desde una osicin ms liberal, tambi%n cree que sin un sentido de identi#icacin
nacional el sujeto moderno e$erimentara una ro#unda sensacin de %rdida subjetiva&
La idea de un !ombre GsicH sin una nacin arece imoner una GgranH tensin a la
imaginacin moderna. :n !ombre debe tener una nacionalidad as como debe tener una
nariz " dos orejas. @odo esto arece obvio, aunque, desgraciadamente, no es cierto. 7ero
el !ec!o que !a"a llegado a arecer una verdad tan obvia es ciertamente un asecto,
quizs el mismo meollo, del roblema del nacionalismo. @ener una nacin no es un
atributo in!erente de la !umanidad, ero !a llegado a!ora a arecer tal cosa +Cellner
,=D0& 1/.
El argumento que estaremos considerando aqu es que, en realidad, las identidades nacionales no
son elementos con los cuales nacemos, sino que son #ormadas " trans#ormadas dentro de " en
relacin con la representaci$n. Slo sabemos qu% es ser ingl%s or la manera en que la
inglesidad GEnglisnessH !a venido a ser reresentada, como un conjunto de signi#icados, or la
cultura nacional inglesa. Se sigue que una nacin no es solamente una entidad oltica sino algo que
roduce signi#icados, un sistema de representaci$n cultural. Las ersonas no son solamente
ciudadanos legales de una nacin5 artician en la idea de la nacin segBn se reresenta en su
cultura nacional. :na nacin es una comunidad simblica " es esto lo que e$lica su oder ara
generar un sentido de identidad " lealtad +Sc!Warz ,=D1& ,>1/.
Las culturas nacionales son una #orma distintivamente moderna. La lealtad " la identi#icacin que, en
una era re-moderna o en sociedades ms tradicionales, se otorgaban a la tribu, el ueblo, la religin
o la regin, vinieron a ser gradualmente trans#eridas a la cultura nacional en las sociedades
occidentales. Cradualmente, se inclu"eron las di#erencias %tnicas " regionales bajo lo que Cellner
llama el tec!o oltico del estado-nacin, que de este modo se convirtieron en una #uente oderosa
de signi#icados ara las identidades culturales modernas.
La #ormacin de una cultura nacional a"ud a crear estndares de al#abetismo universal, generaliz
una lengua verncula Bnica como el medio de comunicacin dominante a lo largo de toda la nacin,
cre una cultura !omog%nea " mantuvo instituciones culturales nacionales, tales como un sistema de
educacin nacional. 8e estas " de otras maneras, la cultura nacional se convirti en una ieza clave
de la industrializacin " en un motor de la modernidad. No obstante, !a" otros asectos de la cultura
nacional que la llevan en una direccin di#erente, tra"endo a un rimer lano lo que Homi L!ab!a
llama la ambivalencia articular que atormenta la idea de la nacin +,==>& ,/. 6lgunas de estas
ambig2edades se e$loran ms adelante. 7rimero, se considerar cmo una cultura nacional
(0
#unciona como un sistema de reresentacin, ara mostrar luego si las identidades nacionales son
realmente tan uni#icadas " !omog%neas como la manera en que se reresentan a s mismas. Slo
cuando estas dos reguntas !a"an sido resondidas odremos considerar aroiadamente la
a#irmacin de que las identidades nacionales #ueron alguna vez centradas, co!erentes " comletas,
ero que a!ora estn siendo dislocadas or los rocesos de globalizacin.
&arrando la nacin: una comunidad imaginada
Las culturas nacionales estn comuestas no solamente de instituciones culturales, sino tambi%n de
smbolos " reresentaciones. :na cultura nacional es un discurso, una manera de construir
signi#icados que in#luencia " organiza tanto nuestras acciones como la concecin de nosotros
mismos. Las culturas nacionales constru"en identidades a trav%s de roducir signi#icados sobre la
nacin que odemos identificar" %stos estn contenidos en las !istorias que se cuentan sobre ella,
las memorias que conectan su resente con su asado, " las imgenes que de ella se constru"en.
*omo sostuvo Lenedict 6nderson +,=D0/, la identidad nacional es una comunidad imaginada.
6nderson sostiene que las di#erencias entre las naciones "acen en las distintas maneras en que ellas
se imaginan. F como lo e$res Enoc! 7oWell, la vida de las naciones, no menos que la de los
!ombres, se vive en gran arte dentro de la imaginacin +,=1=& .?R/. 7ero, 'cmo se imagina la
nacin moderna) '(u% estrategias reresentacionales se utilizan ara construir nuestros sentidos
comunes de ertenencia o identidad nacional) '*ules son las reresentaciones de, or decir,
4nglaterra que ganan las identi#icaciones " de#inen las identidades de los ingleses) Homi L!ab!a
!a comentado que las naciones, as como las narrativas, ierden sus orgenes en los mitos del
tiemo " slo realizan sus !orizontes de manera total en la imaginacin +,==>& ,/. '*mo se cuenta
la narrativa de la cultura nacional)
8e los muc!os asectos que incluira una resuesta e$tensa a esta regunta !e seleccionado cinco
elementos rinciales.
,. 7rimero, est la narrativa de la naci$n, cmo se cuenta " se vuelve a contar en la !istoria nacional,
las literaturas, los medios " en la cultura oular. Estas roveen un gruo de !istorias, imgenes,
aisajes, escenarios, eventos !istricos, smbolos nacionales " rituales que signi#ican o representan
las e$eriencias comartidas, las enas, los triun#os " los desastres que dan signi#icado a la nacin.
*omo miembros de una tal comunidad imaginada, nos vemos a nosotros mismos en nuestra
imaginacin como comartiendo esta narrativa. Ella da signi#icado e imortancia a nuestra e$istencia
montona, conectando nuestras vidas cotidianas con un destino nacional que e$isti antes que
nosotros " que nos sobrevivir. 8esde la verde " lacentera tierra de 4nglaterra, su camo gentil "
ondulado, sus equeAas casas de rosas " jardines 9la isla investida de oderes de S!aVeseare
9 !asta las ceremonias Bblicas como las bodas reales, el discurso de la inglesidad reresenta lo
que 4nglaterra es, da signi#icado a la identidad de ser ingl%s " #ija 4nglaterra como #oco de
identi#icacin en los corazones ingleses +" angl#ilos/. *omo observa Lill Sc!Warz&
Estos constitu"en los !ilos que nos unen invisiblemente al asado. 6s como el
nacionalismo ingl%s es negado, tambi%n lo es el !ec!o de su asado turbulento " litigado.
Lo que obtenemos en vez GIH es un %n#asis en la tradicin " en la !erencia, sobre todo en
la continuidad ara que nuestra cultura oltica resente sea vista como el #lorecimiento de
una larga evolucin orgnica +,=D1& ,RR/.
()
.. En segundo lugar est el %n#asis en los orgenes, la continuidad, la tradici$n, " la eternidad. La
identidad nacional se reresenta como rimordial& all, en la verdadera naturaleza de las cosas, a
veces durmiendo, ero siemre lista ara ser desertada de su larga, ersistente " misteriosa
somnolencia ara reanudar su e$istencia ininterrumida +Cellner ,=D0& ?D/. Las nociones bsicas
del carcter nacional se mantienen iguales a lo largo de todas las vicisitudes de la !istoria. Estn all
desde el nacimiento, uni#icado " continuo, incambiable a esar de todos los cambios, eternas. La
rimera ministra 3argaret @!atc!er coment en la %oca de la Cuerra de las 3alvinas que !aba
algunas ersonas que ensaban que no odamos !acer las cosas grandes que una vez !icimos
GIH, que Cran LretaAa "a no era la nacin que !aba construido un imerio " que gobern un cuarto
del mundo GIH Lueno, ellos estaban equivocados GIH Cran LretaAa no !a cambiado +citado en
Larnett ,=D.& 10/.
0. :na tercera estrategia discursiva es la que HobsbaWm " Oanger llaman la invenci$n de la
tradici$n: Las tradiciones que aarecen o alegan ser antiguas son mu" a menudo de origen reciente
" algunas veces son inventadas GIH Jtradicin inventadaK Gsigni#icaH un conjunto de rcticas GIH de
naturaleza ritual o simblica que busca inculcar ciertos valores " normas de comortamiento
mediante la reeticin que automticamente imlica continuidad con un asado !istrico aroiado.
7or ejemlo, Nada arece ms antiguo " ligado a un asado inmemorial que la oma que rodea a
la monarqua britnica " sus mani#estaciones ceremoniales Bblicas. Sin embargo GIH en su #orma
moderna es el roducto de #ines del siglo ;4; " del siglo ;; +HobsbaWm " Oanger ,=D0& ,/.
?. :n cuarto ejemlo de la narrativa de la cultura nacional es el del mito fundacional& una !istoria que
sitBa el origen de la nacin, el ueblo " su carcter nacional en un tiemo tan remoto que est
erdido en las neblinas del tiemo no real sino mtico. Las tradiciones inventadas vuelven
inteligibles las con#esiones " los desastres de la !istoria, convirtiendo el desorden en comunidad "
los desastres en triun#os. Los mitos de origen tambi%n a"udan a las ersonas rivadas del derec!o
de voto a concebir " e$resar su resentimiento " sus satis#acciones en t%rminos inteligibles
+HobsbaWm " Oanger ,=D0& ,/. 7roorcionan una narrativa en t%rminos en los que ueda ser
construida una !istoria alternativa o contra-narrativa que sea revia a las ruturas de la colonizacin
9or ejemlo, el rasta#arismo ara los desosedos obres de <ingston, Uamaica +c#r. Hall ,=DR/9.
Las nuevas naciones se #undan entonces en estos mitos.
.

R. La identidad nacional est tambi%n a menudo simblicamente basada en la idea de una gente
pura y original o (pueblo.) 7ero en las realidades del desarrollo nacional, es raramente este ueblo
rimordial que ersiste o ejerce el oder. *omo observa sarcsticamente Cellner& *uando +la gente
sencilla/ se uso vestimentas #olclricas " camin or encima de los cerros, comoniendo oemas
en los claros del bosque, no soA con convertirse algBn da tambi%n en oderosos burcratas,
embajadores " ministros +,=D0& 1,/.
6s, el discurso de la cultura nacional no es tan moderno como odra arecer. *onstru"e
identidades que estn situadas ambiguamente entre el asado " el #uturo. Se ubica entre la tentacin
de retornar a las glorias antiguas " el imulso de seguir adelante, entrar cada vez ms
ro#undamente en la modernidad. 6 veces las culturas nacionales son tentadas a volver a una
situacin anterior, a re#ugiarse de#ensivamente en ese tiemo erdido cuando la nacin era
grande, " a restablecer identidades asadas. Tste es el elemento regresivo " anacrnico de la
!istoria cultural nacional. Sin embargo, a menudo este mismo retorno al asado esconde una luc!a
or movilizar al ueblo a uri#icar sus #ilas, ara e$ulsar a los otros que amenazan su identidad,
$
Di+o mito! #or9ue, tal y como 7ue el ca!o de muc5a! nacione! a7ricana! 9ue emer+ieron de!#u:! de la de!coloni;aci3n, lo 9ue
#recedi3 la coloni;aci3n no 7ue una naci3n, un #ueblo !ino muc5a! cultura! tribale! y !ociedade! di7erente!.
(%
" aercibirse ara la accin ara una nueva marc!a !acia adelante. En Cran LretaAa, durante los
aAos oc!enta, la retrica del t!atc!erismo a veces ocuaba estos dos asectos, que @om Naim
+,=EE/ llama el rostro de Uano del nacionalismo& mirando !acia atrs a las glorias imeriales
asadas " a los valores victorianos, mientras simultneamente asume una esecie de
modernizacin en rearacin ara una nueva etaa de cometencia caitalista global. 6lgo
arecido debe estar asando a!ora en Euroa Friental. Yreas que estn desrendi%ndose de la
antigua :nin Sovi%tica rea#irman sus identidades %tnicas esenciales " reivindican su e$istencia
como nacionalidades, re#orzadas or las +a veces e$tremadamente dudosas/ !istorias de orgenes
mticos, or la ortodo$ia religiosa " or la ureza racial. Sin embargo, ellos tambi%n odran estar
usando la nacin como la #orma de cometir con otras naciones %tnicas " as ganar la entrada al
club occidental de los ricos. *omo observ agudamente 4mmanuel Qallerstein, los nacionalismos
del mundo moderno son la e$resin ambigua Gde un deseoH de G...H asimilacin dentro de lo
universal GIH " simultneamente de GIH ad!erirse a lo articular, la reinvencin de las di#erencias.
Es, e#ectivamente, un universalismo a trav%s del articularismo " un articularismo a trav%s del
universalismo +Qallerstein ,=D?& ,11-,1E/.
"econstru!endo la $cultura nacional%: identidad ! di'erencia
Esta seccin se dirige a la regunta de si las culturas nacionales " las identidades nacionales que
ellas constru"en son unificadas en realidad. En su #amoso ensa"o sobre el tema, Ernest Oenan dijo
que tres cosas constitu"en el rinciio esiritual de la unidad de una nacin& GIH la osesin comBn
de un rico legado de memorias, GIH el deseo de vivir juntos, G"H la voluntad de eretuar el atrimonio
que uno !a recibido en una #orma indivisa +Oenan ,==>& ,=/.

Se deben tener en cuenta estos tres
concetos resonantes de lo que constitu"e una cultura nacional como una comunidad imaginada&
las memorias del asado, el deseo de vivir juntos, la eretuacin del patrimonio.
@imot!" Lrennan nos recuerda que la alabra naci$n se re#iere tanto al estado-nacin moderno
como a algo ms antiguo " nebuloso 9la natio9 una comunidad local, domicilio, #amilia, condicin
de ertenencia +Lrennan ,==>& ?R/. Las identidades nacionales reresentaban recisamente el
resultado de unir estas dos mitades de la ecuacin nacional, o#reciendo tanto membreca del estado-
nacin oltico e identi#icacin con la cultura nacional& ara !acer congruentes la cultura " la
estructura oltica " ara #undar culturas !omog%neas razonables, cada una con su roio tec!o
oltico +Cellner ,=D0& ?0/. Cellner claramente establece este imulso or unificar en las culturas
nacionales&
GIH la cultura es a!ora el medio comartido necesario, la sangre de la vida, o quizs, en
vez, la mnima atms#era comartida, dentro de la cual los miembros de la sociedad
ueden resirar, sobrevivir " roducir. 7ara una sociedad dada, debe ser una en la cual
todos ellos uedan resirar, !ablar " roducir5 entonces debe ser una misma cultura
+,=D0& 0E -0D/.
7ara onerlo en crudo, or mu" di#erentes que sean sus miembros en t%rminos de clase, g%nero o
raza, una cultura nacional busca uni#icarlos dentro de una identidad cultural, ara reresentarlos a
todos como ertenecientes a la misma gran #amilia nacional. 7ero, 'es la identidad nacional una
identidad uni#icadora de este tio, que cancela o subsume la di#erencia cultural)
@al idea est abierta a la duda, or varias razones. :na cultura nacional nunca !a sido simlemente
un unto de lealtad, unin e identi#icacin simblica. Es tambi%n una estructura de oder cultural.
Fbservemos los siguientes untos&
(1
,. La ma"ora de las naciones modernas estn #ormadas or culturas desiguales que slo #ueron
uni#icadas or un largo roceso de conquista violenta5 esto es, or la suresin, a la #uerza, de la
di#erencia cultural. El ueblo ingl%s es el roducto de una serie de tales conquistas& celta, romana,
sajona, viVinga " normanda. 6 lo largo de Euroa el cuento se reite ad nauseam. *ada conquista
sub"ugaba a los ueblos conquistados " a sus culturas, lenguas " tradiciones, " trataba de imoner
una !egemona cultural ms uni#icada. *omo Ernest Oenan !a comentado, estos inicios violentos
que estn en los orgenes de las naciones modernas deben ser olvidados antes que la lealtad !acia
una identidad nacional ms uni#icada " !omog%nea ueda comenzar a ser #orjada. 8e este modo, la
cultura britnica aBn no consiste de una asociacin igual entre las culturas comonentes del Oeino
:nido, sino de la !egemona e#ectiva de lo ingl%s, una cultura basada en el Sur que se reresenta a
s misma como la cultura britnica esencial, or encima de la cultura escocesa, galesa e irlandesa ",
claro est, otras culturas regionales. 3att!eW 6rnold, quien intent #ijar el carcter esencial de los
ingleses desde su literatura, al considerar a los celtas sostuvo que tales nacionalismos rovinciales
tenan que ser tragados en el lano de lo oltico " autorizados como contribuidores culturales a la
cultura inglesa +8odd ,=D1& ,./.
.. En segundo lugar, las naciones estn siemre comuestas de distintos g%neros, clases sociales "
gruos %tnicos. El nacionalismo britnico moderno #ue el roducto de un es#uerzo mu" concertado,
durante el erodo victoriano tardo " el alto erodo imerial, or uni#icar las clases or encima de
las divisiones sociales a trav%s de roveerlas con un unto de identi#icacin alternativo& la
membreca comBn a la #amilia de la nacin. 7uede argumentarse el mismo unto con relacin al
g%nero. Las identidades nacionales son #uertemente condicionadas or el g%nero. Los signi#icados "
valores de la inglesidad tienen oderosas asociaciones masculinas. Las mujeres juegan un rol
secundario como guardianas del !ogar, de los arientes " los amigos " como madres de los !ijos
de la nacin.
0. En tercer lugar, las naciones occidentales modernas tambi%n #ueron los centros de imerios o de
es#eras de in#luencia neo-imeriales, ejerciendo !egemona cultural sobre las culturas de los
colonizados. 6lgunos !istoriadores argumentan a!ora que #ue en este roceso de comaracin entre
las virtudes de la inglesidad " los rasgos negativos de otras culturas que muc!as de las
caractersticas distintivas de las identidades inglesas #ueron de#inidas or rimera vez +c#r. Hall
,==./. En lugar de ensar en las culturas nacionales como uni#icadas, debemos ensar en ellas
como constitu"endo un disositivo discursivo que reresenta la di#erencia como unidad o identidad.
Estn atravesadas or ro#undas divisiones " di#erencias internas, " uni#icadas solamente or el
ejercicio de di#erentes #ormas de oder cultural. Sin embargo 9como en las #antasas del "o entero
del que !abla el sicoanlisis lacaniano9 las identidades nacionales siguen siendo reresentadas
como unificadas.
:na manera de uni#icarlas !a sido reresentarlas como la e$resin de la cultura sub"acente de un
ueblo. Etnicidad es el t%rmino que damos a los rasgos culturales 9lenguaje, religin, costumbre,
tradicin, sentimiento de lugar9 que son comartidos or un ueblo. Es tentador, or lo tanto,
tratar de usar la etnicidad de esta manera #undacional. 7ero esta creencia resulta ser un mito, en el
mundo moderno. Euroa Fccidental no tiene ninguna nacin que est% comuesta solamente de un
ueblo, una cultura o una etnicidad. *as naciones modernas son todas bridos culturales.
Es aBn ms di#cil tratar de uni#icar la identidad nacional alrededor de la raza& rimero, orque 9
contrario a la creencia general9 la raza no es una categora biolgica o gen%tica que tenga validez
cient#ica. Ha" di#erentes variedades " lagunas gen%ticas, ero estn tan amliamente disersas
dentro de lo que se llaman las razas como lo estn entre una raza " la otra. La di#erencia gen%tica
(,
9el Bltimo re#ugio de las ideologas racistas9 no uede ser usada ara di#erenciar un ueblo de
otro. La raza es una categora discursiva, no biolgica. Es decir, es la categora organizadora de
aquellas maneras de !ablar, de aquellos sistemas de reresentacin " de las rcticas sociales
+discursos/ que utilizan un conjunto suelto " a menudo no-esec#ico de di#erencias en las
caractersticas #sicas 9el color de la iel, la te$tura del elo, los rasgos #sicos " cororales, etc%tera
9 como marcas simb$licas a #in de di#erenciar un gruo de otro en lo social.
7or suuesto el carcter no-cient#ico del t%rmino raza no socava las maneras en que las lgicas "
los marcos raciales de re#erencia se articulan " utilizan, " con qu% consecuencias +8onald " Oattansi
,==.& ,/. En aAos recientes, las nociones biolgicas de las razas como esecies distintas +nociones
que sustentaban #ormas e$tremas de ideologa " discurso nacionalista en erodos anteriores& la
eugenesia victoriana, las teoras raciales euroeas, el #ascismo/ !an sido reemlazadas or
de#iniciones culturales de la raza, las cuales ermiten que %sta desemeAe un rol signi#icativo en los
discursos sobre la nacin " la identidad nacional. 7aul Cilro" !a comentado los vnculos entre
racismo cultural " la idea de raza " las ideas de nacin, nacionalidad " ertenencia nacional&
*ada vez ms nos vemos #rente a un racismo que evita ser reconocido como tal orque
es osible alinear JrazaK con nacionalidad, atriotismo " nacionalismo. :n racismo que !a
tomado una distancia necesaria de las ideas crudas de la in#erioridad " suerioridad
biolgica a!ora busca resentar una de#inicin imaginaria de nacin como una comunidad
cultural uni#icada. *onstru"e " de#iende una imagen de cultura nacional, !omog%nea en su
blancura ero recaria " eretuamente vulnerable al ataque de enemigos de adentro "
a#uera. GIH Tste es un racismo que resonde a la turbulencia social " oltica de la crisis "
del manejo de dic!a crisis mediante la recueracin de la grandeza nacional en la
imaginacin. La construccin que elabora, a modo de sueAo, de nuestra isla soberana
como una unidad %tnicamente uri#icada roorciona un consuelo esecial contra los
estragos de la decadencia GnacionalH +Cilro" ,==.& DE/.
7ero incluso cuando raza es utilizado en este sentido discursivo amlio, las naciones modernas
tercamente se re!Bsan a emlearlo de esta manera. *omo observ Oenan, las naciones lderes de
Euroa son naciones de sangre esencialmente mezclada&
Srancia es Gal mismo tiemoH celta, ib%rica " germnica. 6lemania es germnica, celta "
eslava. 4talia es el as donde G...H galos, etruscos, elagianos " griegos, sin mencionar
muc!os otros elementos, se cruzan en una mezcla indesci#rable. Las 4slas Lritnicas,
consideradas como un todo, resentan una mezcla de sangre celta " germnica, en
roorciones que son singularmente di#ciles de de#inir +,==>& ,?-,R/.
M estas son mezclas relativamente sencillas si las comaramos con aquellas que se encuentran en
Euroa *entral " Friental.
Este breve e$amen mina la idea de la nacin como una identidad cultural uni#icada. Las identidades
nacionales no subsumen todas las otras #ormas de di#erencia dentro de ellas " no son libres del
juego de oder, de las divisiones " contradicciones internas, de las lealtades entrecruzadas " de la
di#erencia. Entonces, cuando consideramos si las identidades nacionales estn siendo dislocadas,
debemos tener en cuenta la manera en que las culturas nacionales a"udan a concertar las
di#erencias en una sola identidad.
(lobali)acin
$2
La seccin revia matizaba la idea de que las identidades nacionales !a"an sido alguna vez tan
uni#icadas " !omog%neas como !an sido reresentadas. Sin embargo, en la !istoria moderna, las
culturas nacionales !an dominado la modernidad " las identidades nacionales !an tendido a ganar,
#rente a otras #uentes ms articulares de identi#icacin cultural.
'(u% cosa, entonces, est dislocando tan oderosamente las identidades culturales nacionales
a!ora, a #ines del siglo ;;) La resuesta es un comlejo de rocesos " #uerzas de cambio que or
conveniencia ueden agruarse bajo el t%rmino globalizacin. La globalizacin se re#iere a
aquellos rocesos que oeran a escala global, los cuales atraviesan #ronteras nacionales, integrando
" conectando comunidades " organizaciones en nuevas combinaciones de esacio-tiemo, !aciendo
que el mundo, en la realidad " la e$eriencia, est% ms interconectado. La globalizacin imlica un
alejamiento de la clsica idea sociolgica de sociedad como un sistema bien delimitado " su
reemlazo or una ersectiva que se concentra en cmo la vida social se estructura lo largo del
tiemo " el esacio +Ciddens ,==>& 1?/. Estos nuevos rasgos temorales " esaciales que dan
como resultado la comresin de distancias " escalas de tiemo " que a#ectan las identidades
culturales, #orman arte de los asectos ms signi#icativos de la globalizacin " son discutidos en
gran detalle en lo que sigue.
Oecu%rdese que la globalizacin no es un #enmeno reciente& La modernidad es in!erentemente
globalizante +Ciddens ,==>& 10/. Los estados-nacionales nunca #ueron tan autnomos o soberanos
como alegaban ser. M, como Qallerstein nos recuerda, el caitalismo #ue desde un rinciio un
asunto de la economa mundial " no de los estados-nacionales. El caital nunca !a ermitido que
sus asiraciones sean determinadas or #ronteras nacionales +Qallerstein ,=E=& ,=/. 6s que tanto
la tendencia !acia la autonoma nacional como la tendencia !acia la globalizacin estn
ro#undamente enraizadas en la modernidad +c#r. Qallerstein ,==,& =D/.
Se deben tener resentes estas dos tendencias contradictorias dentro de la globalizacin. No
obstante, generalmente se admite que, desde los aAos setenta, tanto el alcance como el ritmo de la
integracin global !an crecido enormemente, acelerando los #lujos " vnculos entre naciones. En esta
seccin " en la siguiente, intentar% rastrear las consecuencias de estos asectos de la globalizacin
en las identidades culturales, e$aminando tres osibles consecuencias&
,. Las identidades nacionales estn siendo minadas como resultado del crecimiento de la
!omogenizacin cultural " lo osmoderno global.
.. Las identidades nacionales " otras, locales o articulares, estn siendo reforzadas or la
resistencia a la globalizacin.
0. Las identidades nacionales estn en declive, ero nuevas identidades !bridas estn tomando
su lugar.
La compresin espacio*temporal ! la identidad
$(
'(u% imacto !a tenido la Bltima #ase de la globalizacin sobre las identidades nacionales) :na de
las caractersticas rinciales de la globalizacin es la comresin esacio-temoral& la aceleracin
de los rocesos globales, ara que de esta manera el mundo arezca ms equeAo " las distancias
ms cortas, ara que los eventos en un determinado lugar tengan un imacto inmediato sobre las
ersonas " los lugares que estn a muc!a distancia. 8avid Harve" sostiene que&
Ma que el esacio arece reducirse a una aldea JglobalK de telecomunicaciones " a un
Jlaneta-nave esacialK de interdeendencias ecolgicas " econmicas 9ara utilizar slo
dos imgenes #amiliares " cotidianas9, " "a que los !orizontes de tiemo se encogen al
unto donde el resente es todo lo que !a", entonces debemos arender a lidiar con una
sensacin abrumadora de comresin de nuestros mundos esaciales " temorales
+,=D=& .?>/.
Lo que es imortante ara nuestro argumento sobre el imacto de la globalizacin en la identidad es
que el tiemo " el esacio son tambi%n las coordenadas bsicas de todos los sistemas de
representaci$n. *ada medio de reresentacin 9escribir, dibujar, intar, #otogra#iar, #igurar a trav%s
del arte o del sistema de telecomunicaciones9 debe traducir su materia en dimensiones esaciales
" temorales. 6s, la narrativa traduce eventos en una secuencia de tiemo de rinciio-medio-#inal,
" los sistemas visuales de reresentacin traducen objetos tridimensionales en objetos de dos
dimensiones. 8istintas %ocas culturales tienen maneras di#erentes de combinar estas coordenadas
temorales " esaciales. Harve" contrasta el ordenamiento racional del esacio " del tiemo de la
4lustracin +" su sentido regular de orden, simetra " balance/ con las quebradas " #ragmentadas
coordenadas de esacio-tiemo de los movimientos modernistas de #inales del siglo ;4; " rinciios
del ;;. 7odemos areciar que las nuevas relaciones esacio-temorales son de#inidas de maneras
tan distintas entre s como lo son la teora de la relatividad de Einstein, las inturas cubistas de
7icasso " Lraque, los trabajos de los surrealistas " dadastas, los e$erimentos con el tiemo " la
narrativa en las novelas de 3arcel 7roust " Uames Uo"ce " el uso de t%cnicas de montaje en el cine
temrano de Pertov " Eisenstein.
*omo "a se sostuvo, la identidad est imlicada ro#undamente en la reresentacin. 7or lo tanto, la
#ormacin " re#ormacin de las relaciones esacio-temorales dentro de los di#erentes sistemas de
reresentacin tienen e#ectos ro#undos en la manera en que las identidades son localizadas "
reresentadas. El sujeto masculino, reresentado en las inturas del siglo ;P444 inseccionando su
roiedad en las #ormas esaciales clsicas, bien reguladas " controladas, o la residencia inglesa
camestre, o vi%ndose a s mismo localizado en las #ormas esaciosas " controladas de un jardn
#ormal o en arques, este sujeto tiene un sentido mu" di#erente de identidad cultural al sujeto que se
ve a s mismo o a s misma re#lejado en los rostros #ragmentados " #racturados que miran al mundo
desde los lanos " suer#icies quebradas de uno de los lienzos cubistas de 7icasso. @odas las
identidades estn localizadas en un tiemo " esacio simblico. @ienen lo que EdWard Said +,==>/
llama su geogra#a imaginaria& sus aisajes caractersticos, su roio sentido de lugar, !ogar, o
eimat, adems de sus ubicaciones en el tiemo 9en tradiciones inventadas que atan el asado con
el resente, en mitos de origen que ro"ectan el resente de vuelta al asado, " en la narrativa de la
nacin, la cual conecta al individuo a los eventos !istricos nacionales ms grandes " signi#icantes.
Ftra manera de ensar esto es en t%rminos de lo que Ciddens llama la searacin del esacio con
resecto al lugar. El lugar es esec#ico, concreto, conocido, #amiliar, delimitado& el terreno de
rcticas sociales esec#icas que nos !an #ormado " con las que estn ntimamente ligadas
nuestras identidades.
$$
En sociedades re-modernas, el esacio " el lugar or lo general coincidan, "a que las
dimensiones esaciales de la vida social son, ara la ma"or arte de la oblacin GIH
dominadas or la JresenciaK, or medio de actividad localizada. GIH La modernidad
seara cada vez ms el esacio del lugar a trav%s de #omentar relaciones entre Jotros
ausentesK, distantes de lo que se re#iere a la locacin de cualquier interaccin Jcara a
caraK. En condiciones de modernidad GIH los escenarios son enetrados a #ondo " se les
da #orma en t%rminos de in#luencias sociales bastante distantes de ellos. Lo que estructura
el escenario no es simlemente aquello que est resente en la escena5 la J#orma visibleK
del escenario oculta las distanciadas relaciones que determina su naturaleza +Ciddens
,==>& ,D/.
Los lugares siguen siendo #ijos5 en ellos tenemos nuestras races. Sin embargo, el esacio uede
ser atravesado en un aradeo 9or jet, #a$ o sat%lite. Harve" llama a esto la aniquilacin del
esacio or medio del tiemo +,=D=& .>R/.
+acia lo posmoderno global
6lgunos tericos sostienen que el e#ecto general de estos rocesos globalizantes !a sido el
debilitamiento o socavacin de las #ormas nacionales de identidad cultural. 7lantean que !a"
evidencia de una %rdida de identi#icaciones #uertes con la cultura nacional, " el #ortalecimiento de
otros vnculos culturales " de otras lealtades or encima " or debajo del nivel del estado-nacin.
Las identidades nacionales siguen siendo #uertes, esecialmente con resecto a asuntos como
derec!os legales " ciudadanos, ero las identidades locales, regionales " comunitarias se !an vuelto
ms signi#icativas. 7or encima del nivel de la cultura nacional, las identi#icaciones globales
emiezan a deslazar ", algunas veces, a invalidar las nacionales.
6lgunos tericos culturales argumentan que la tendencia !acia ma"or interdeendencia global est
conduciendo al quiebre de todas las identidades culturales #uertes " est roduciendo aquella
#ragmentacin de cdigos culturales, aquella multilicidad de estilos, aquel %n#asis en lo e#mero, en
la #ugacidad, en lo asajero " en la di#erencia " el luralismo cultural que <ennet! @!omson +,==1/
describi, ero en una escala global, lo que odramos llamar lo posmoderno global. Los #lujos
culturales " el consumismo global entre las naciones crean la osibilidad de identidades
comartidas9como clientes de los mismos bienes, de los mismos servicios, " como audiencias
de los mismos mensajes e imgenes9 entre ersonas que estn alejadas unas de otras en el
tiemo " el esacio. 6 medida que las culturas nacionales se vuelven ms e$uestas a in#luencias
e$ternas, se vuelve ms di#cil reservar las identidades culturales intactas, o revenir que se
debiliten a raz del bombardeo cultural " la in#iltracin.
Las ersonas en ueblos equeAos aarentemente remotos " obres en ases del @ercer 3undo
ueden recibir en la rivacidad de sus !ogares los mensajes e imgenes de las culturas ricas "
consumistas de Fccidente, abastecidos a trav%s de televisiones o de la radio, los cuales los vinculan
a la aldea global de las nuevas redes de comunicacin. Los blu"ines " las zaatillas 9el uni#orme
de los jvenes en la cultura juvenil occidental 9 son tan omniresentes en el sureste de 6sia como
en Estados :nidos " Euroa, no slo or el crecimiento de la comercializacin mundial de la imagen
del joven consumidor, sino orque, en la ma"ora de casos, son roducidos en @aiWn o Hong <ong
o *orea del Sur ara la tienda de Nueva MorV, Los Yngeles, Londres o Ooma.
$&
3ientras ms se media la vida social or la comercializacin global de estilos, lugares e imgenes,
llevada a cabo or los viajes internacionales " or imgenes globales de redes mediticas " sistemas
de comunicacin, ms searadas se vuelven las identidades, desvinculadas de tiemos, lugares,
!istorias " tradiciones esec#icos, " aarecen #lotando libremente. Nos vemos en#rentados a una
gama de di#erentes identidades, cada una atractiva ara nosotros, o ms bien ara distintas artes
de nosotros, entre las que arece que odemos elegir. Es la e$ansin del consumismo, "a sea
como realidad o sueAo, lo que !a contribuido a este e#ecto de suermercado cultural. 8entro del
discurso del consumismo global, las di#erencias " las distinciones culturales que !asta el momento
!aban de#inido la identidad se vuelven reducibles a una esecie de lengua #ranca internacional o
moneda global en la que todas las tradiciones esec#icas e identidades distintas ueden traducirse.
Este #enmeno se conoce como !omogenizacin cultural&
Se est creando un esacio electrnico cultural, una geogra#a Jsin esacioK, de imagen "
simulacin G...H Esta nueva arena global de la cultura es un mundo de comunicacin
instantnea " carente de ro#undidad, un mundo en el cual los !orizontes de tiemo "
esacio se !an condensado " colasado G...H
La globalizacin se trata, sobre todo, de la condensacin de !orizontes de tiemo "
esacio " la creacin de un mundo de instantaneidad " #alta-de-ro#undidad. El esacio
global es un esacio de #lujos, un esacio electrnico, un esacio descentrado, un esacio
en el cual las #ronteras " los lmites se !an vuelto ermeables. 8entro de esta arena
global, las economas " las culturas son lanzadas al contacto intenso e inmediato de unas
con otras5 con JFtrasK +un JFtroK que "a no est slo Jall a#ueraK, sino tambi%n adentro/.
He sostenido que %sta es la #uerza que moldea nuestros tiemos. 3uc!os comentaristas,
sin embargo, sugieren que algo distinto est sucediendo& que las nuevas geogra#as
tratan, de !ec!o, del renacimiento de la localidad " la regin. Ha !abido recientemente un
gran crecimiento de inter%s en las economas locales " estrategias econmicas locales. La
tesis de la Jesecializacin #le$ibleK !a argumentado que la economa local o regional es el
elemento clave de roduccin G...H Esta ersectiva evidencia la imortancia central " re-
#igurativa de la roduccin localizada. Se sugiere que las #uertes instituciones locales e
in#raestructuras son cruciales ara su %$ito& las relaciones de con#ianza basadas en
contacto cara-a-cara5 una Jcomunidad roductivaK !istricamente enraizada en un lugar
articular, un sentido #uerte de orgullo " aego local. G...H
Si bien la globalizacin odra ser la #uerza redominante de nuestros tiemos, esto no
quiere decir que el localismo no tenga imortancia. Si !e uesto %n#asis en los rocesos
de de-localizacin, asociados esecialmente con el desarrollo de nuevas redes de
in#ormacin " comunicacin, esto no debera verse como una tendencia absoluta. La
articularidad del esacio " la cultura nunca uede ser surimida, no uede ser nunca
absolutamente trascendida. La globalizacin, de !ec!o, tambi%n se asocia con nuevas
dinmicas de re-localizacin. Se trata de alcanzar un nuevo ne$o global-local, de nuevas e
intrincadas relaciones entre el esacio global " el esacio local. La globalizacin es como
armar un romecabezas& es cuestin de insertar una multilicidad de localidades en la
imagen integral de un nuevo sistema global +Oobins ,==,& .D-0,, ,,-1/.
En alguna medida, lo que se est debatiendo es la tensin entre lo global " lo local en la
trans#ormacin de identidades. Las identidades nacionales, como !emos visto, reresentan el aego
a lugares, eventos, smbolos e !istorias articulares. Oeresentan lo que algunas veces se denomina
una #orma particular de aego o ertenencia. Siemre !a e$istido una tensin entre estas
identi#icaciones " otras ms universales 9or ejemlo, la !umanidad en vez de la inglesidad.
Esta tensin !a ersistido a lo largo de la modernidad& el crecimiento de los estados-nacionales, de
economas nacionales " de culturas nacionales que continBan rove"endo un en#oque ara lo
$/
rimero5 la e$ansin del mercado mundial " la modernidad como un sistema global que rovee un
en#oque ara lo segundo. 7odra ser Btil ensar el imacto de la globalizacin sobre las identidades
en t%rminos de nuevas maneras de articular los asectos articulares " universales de la identidad, o
como nuevas maneras de negociar la tensin entre los dos.
Lo global, lo local ! el retorno de la etnicidad
'Estn siendo las identidades nacionales !omogenizadas) La !omogenizacin cultural es el grito
angustiado de aquellos que estn convencidos de que la globalizacin amenaza con socavar las
identidades nacionales " la unidad de las culturas nacionales. Sin embargo, como mirada al #uturo
de las identidades del mundo osmoderno, esta imagen es demasiado simlista, e$agerada "
arcial.
7odemos mencionar al menos tres salvedades o contra-tendencias. La rimera surge de la
observacin que junto a la tendencia de !omogenizacin global e$iste una #ascinacin con la
diferencia " la comercializacin de la etnicidad " de la otredad. Ha" un nuevo inter%s en lo local
que acomaAa el imacto de lo global. La globalizacin +en la #orma de esecializacin #le$ible "
mercadeo de nic!os realmente e$lota la di#erenciacin local. 8e esta manera, en lugar de ensar
lo global reemplazando a lo local, sera ms adecuado ensar en una nueva articulacin entre lo
global " lo local. Este local no se debe con#undir, or suuesto, con las identidades ms antiguas,
#irmemente enraizadas en esacios bien delimitados. 7or el contrario, oera dentro de la lgica de la
globalizacin. No obstante, es mu" oco robable que la globalizacin destru"a las identidades
nacionales. Es ms robable que roduzca, simultneamente, nuevas identidades globales "
nuevas identidades locales.
La segunda matizacin que !a" que alicar al argumento de la !omogenizacin global de
identidades es que la globalizacin est distribuida de #orma desigual alrededor del mundo, entre
regiones " entre di#erentes estratos dentro de %stas. Esto es lo que 8oreen 3asse" llama la
geometra del oder de la globalizacin&
GIH (uiero aclarar algo aqu con resecto a lo que uno odra denominar la geometra del
poder en todo esto5 la geometra del oder de la comresin esacio-temoral. 7ues
di#erentes gruos sociales e individuos se sitBan de maneras mu" distintas en relacin con
estos #lujos e intercone$iones. Este unto concierne no slo la cuestin de qui%n se
mueve " qui%n no, aunque %ste sea unos de sus elementos imortantes5 tambi%n se trata
del oder en relacin con el #lujo " el movimiento. 8iversos gruos sociales establecen
relaciones distintas con esta movilidad que es di#erenciada de todas maneras& algunas
ersonas tiene JcontrolK de ella ms que otras5 algunos inician #lujos " movimientos, otros
no5 algunos estn en una osicin ms asiva con resecto a %sta5 algunos estn
e#ectivamente arisionados or ella.
En cierto sentido, al #inal del esectro estn aquellos que estn llevando a cabo tanto el
movimiento como la comunicacin " que de alguna #orma estn en una osicin de control
con relacin a ella& las ersonas de la alta sociedad, los que mandan " envan los #a$es "
los correos electrnicos, los que !acen las llamadas de con#erencia internacionales, los
que distribu"en las elculas, controlan las noticias, organizan las inversiones " las
transacciones internacionales de divisas. Estos son los gruos que realmente controlan la
comresin esacio-temoral, que realmente la ueden usar " convertir en una ventaja,
gruos cu"o oder e in#luencia de#initivamente se incrementan or ella. En su lado ms
$0
rosaico, este gruo robablemente inclu"e un buen nBmero de acad%micos " eriodistas
occidentales, en otras alabras, aquellos que escriben ms sobre el tema.
Sin embargo, !a" otros gruos que tambi%n estn #sicamente movi%ndose, ero que ara
nada controlan el roceso de la misma manera. Los re#ugiados de El Salvador o
Cuatemala " los trabajadores indocumentados de 3ic!oacn en 3%$ico, aglomerndose
en @ijuana ara !acer lo que odra resultar una #atal carrera !acia la #rontera con Estados
:nidos ara alcanzar la oortunidad de una nueva vida. 6qu, la e$eriencia del
movimiento ", e#ectivamente, la de una luralidad con#usa de identidades, es mu"
di#erente. GIH
F 9un ejemlo #inal ara ilustrar otro tio de comlejidad9 estn las ersonas que viven
en las favelas de Oo, que conocen el #Btbol global como la alma de sus manos " que
!an roducido algunos de sus jugadores, que !an contribuido masivamente a la mBsica
global, que nos dieron la samba " la lambada que todos bailaban el aAo asado en las
discotecas de 7ars " Londres, " que nunca o casi nunca !an ido al centro de Oo. En un
lano, !an sido grandes contribuidores a lo que llamamos la comresin esacio-
temoral, " en otro, estn arisionados dentro de ella.
Esta es, en otras alabras, una di#erenciacin social mu" comleja. Ha" di#erencias en el
grado de movimiento " de comunicacin, ero tambi%n en el grado de control e iniciacin.
Las #ormas en que las ersonas son situadas dentro de Jla comresin esacio-temoralK
son mu" comlicadas " e$tremadamente variadas +3asse" ,==,& .R-.1/.
El tercer unto en la crtica de la !omogenizacin cultural es la cuestin de qui%nes son los ms
a#ectados or ella. *omo !a" una direccin desigual en la corriente " como aBn ersisten las
relaciones desiguales de oder cultural entre Fccidente " el resto, la globalizacin 9aunque su
de#inicin imlica que a#ecta a todo el globo9 arece ser esencialmente un #enmeno occidental.
<evin Oobins nos recuerda lo siguiente&
6unque se !a"a ro"ectado como trans!istrica " transnacional, como la #uerza
trascendente " universalizante de la modernizacin " la modernidad, el caitalismo global
!a sido en realidad una occidentalizacin& la e$ortacin de mercancas, valores,
rioridades " #ormas de vida occidentales. En un roceso de en#rentamientos culturales
desiguales, las oblaciones Je$tranjerasK !an sido obligadas a ser los sujetos " sBbditos
del imerio occidental, mientras que Fccidente se !a encontrado cara a cara con la
cultura JaliengenaK " Je$ticaK de su JFtroK. La globalizacin, al derribar las barreras de la
distancia, !ace que el encuentro entre el centro colonial " la eri#eria colonizada sea
inmediato e intenso +,==,& .R/.
En la #orma ms reciente de la globalizacin, aBn son las imgenes, los arte#actos " las identidades
de la modernidad occidental, roducidos or las industrias culturales de las sociedades
occidentales +inclu"endo Uan/, los que dominan las redes globales. La roli#eracin de ociones
de identidades es ms marcada en el centro del sistema global que en la eri#eria. Los atrones de
intercambio cultural desigual, comunes desde #ases anteriores de la globalizacin, ersisten en la
modernidad tarda. Si uno quiere robar las comidas e$ticas de otras culturas en un solo lugar,
sera mejor !acerlo en 3an!attan, 7ars o Londres que en *alcuta o 8el!i.
7or otro lado, las sociedades de la eri#eria siempre !an estado abiertas a la in#luencia cultural de
Fccidente " !o" en da lo estn ms aBn. La idea de que son lugares cerrados 9%tnicamente
uros, tradicionales en lo cultural, no a#ectados, !asta a"er, or las ruturas de la modernidad9 es
una #antasa occidental sobre la otredad& una #antasa colonial sobre la eri#eria, elaborada or
$)
Fccidente, que tiende a querer que sus nativos sean uros " sus lugares e$ticos intactos. Sin
embargo, la evidencia sugiere que la globalizacin est teniendo imacto en todo el mundo,
inclu"endo al Fccidente, " que la eri#eria est sintiendo su imacto lural tambi%n, aunque a un
aso ms lento " desigual.
$El -esto% en $.ccidente%
Las ginas anteriores !an resentado tres cali#icaciones ara una de las tres osibles
consecuencias de la globalizacin& or ejemlo, la !omogenizacin de las identidades culturales.
Estas dicen que&
,. La globalizacin uede ir de la mano del re#orzamiento de las identidades locales, aunque esto
aBn sigue dentro de la lgica de la comresin esacio-temoral.
.. La globalizacin es un roceso desigual " tiene su roia geometra del oder.
0. La globalizacin retiene algunos asectos de la dominacin global occidental, ero las identidades
culturales en todas artes estn siendo relativizadas or el imacto de la comresin esacio-
temoral.
@al vez el caso ms imactante de este tercer unto es el #enmeno de la migracin. Luego de la
Segunda Cuerra 3undial, los ases descolonizadores euroeos cre"eron que odan usar sus
es#eras de in#luencia coloniales, dejando atrs las consecuencias del imerialismo. 7ero la
interdeendencia global #unciona en ambas direcciones. El movimiento e$ansivo de estilos,
imgenes, mercancas e identidades de consumidor occidentales !a sido igualado or un
movimiento enorme de ueblos de las eri#erias !acia el centro en uno de los ms largos " continuos
erodos de migracin no-laneada en la !istoria reciente. 4mulsados or la obreza, la sequa, el
!ambre, el sub-desarrollo econmico, el #racaso de la agricultura, guerras civiles, disturbios olticos,
con#lictos regionales, cambios arbitrarios en el r%gimen oltico " la acumulacin de la deuda e$terna
de sus gobiernos con los bancos occidentales, un gran nBmero de las ersonas ms obres del
laneta !a entendido el mensaje del consumo global de manera mu" literal " se !a movido !acia
los lugares de donde roceden los bienes " donde tienen ma"ores oortunidades de suervivencia.
En la era de las comunicaciones globales, Fccidente est a slo un asaje-de-ida.
Se !an roducido migraciones continuas " a gran escala, tanto legales como ilegales, !acia
Estados :nidos desde muc!os ases obres de Latinoam%rica " el *aribe +*uba, Hait, 7uerto
Oico, OeBblica 8ominicana " las 4slas del *aribe Lritnico/, as como un nBmero sustancial de
migrantes econmicos " re#ugiados olticos del sudeste asitico " del Lejano Friente& c!inos,
coreanos, vietnamitas, cambo"anos, indios, aVistans " jaoneses. En *anad, la oblacin
caribeAa constitu"e una minora imortante. :na consecuencia es el cambio dramtico en la mezcla
%tnica de la oblacin estadounidense, el rimero desde las migraciones masivas de comienzos de
siglo. En ,=D>, uno de cada cinco norteamericanos tena orgenes a#ro-americanos, asitico-
americanos o indoamericanos. En ,==>, la ci#ra era uno de cada cuatro. En muc!as de las grandes
ciudades +inclu"endo Los Yngeles, San Srancisco, Nueva MorV, *!icago " 3iami/, los blancos a!ora
son una minora. 8urante los aAos oc!enta, la oblacin de *ali#ornia creci or R.1 millones, de los
cuales el ?0Z eran ersonas de color 9inclu"endo !isnicos, asiticos " a#roamericanos
+comarado con 00Z de ,=D>/9 " un quinto eran ersonas nacidas en el e$tranjero. 7ara el aAo
$%
,==R, se eseraba que un tercio de los estudiantes de colegios Bblicos norteamericanos #ueran no-
blancos.
0

8urante el mismo erodo, se !a roducido una migracin aralela !acia Euroa or arte de rabes
del 3agreb +3arruecos, 6rgelia " @Bnez/, " a#ricanos de Senegal " [aire !acia Srancia " L%lgica5 de
turcos " nortea#ricanos !acia 6lemania5 de asiticos del e$-oriente !oland%s, las 6ntillas " Surinam
!acia los 7ases Lajos5 de nortea#ricanos !acia 4talia ", or suuesto, de gente del *aribe, la 4ndia,
7aVistn, Langlades!, <enia, :ganda " Sri LanVa !acia el Oeino :nido. Ha" equeAos gruos de
re#ugiados olticos de Somalia, Etioa, Sudn, Sri LanVa " otros lugares or todos lados.
Esta #ormacin de enclaves de minoras %tnicas en los estados-nacionales de Fccidente !a llevado
a una luralizacin de las culturas e identidades nacionales.
La dialctica de las identidades
7odemos ver cmo se !a desarrollado esta situacin en Cran LretaAa en t%rminos de identidad. El
rimer e#ecto !a sido el de desa#iar los contornos de las "a establecidas identidades nacionales "
e$oner su !ermetismo #rente a las resiones de la di#erencia, la otredad " la diversidad cultural.
Esto est sucediendo, en distintos grados, en todas las culturas nacionales de Fccidente ", como
consecuencia, !a sacado a relucir todo el asunto de la identidad nacional " el centrismo cultural de
Fccidente.
Las certezas " jerarquas ms antiguas de la identidad britnica !an sido uestas en duda
en un mundo donde las #ronteras se disuelven " las continuidades se interrumen. En un
as que a!ora es un contenedor de culturas a#ricanas " asiticas, el sentido de lo que es
ser britnico nunca ms odr tener la antigua con#ianza " certeza. Ftras #uentes de
identidad son igual de #rgiles. '(u% signi#ica ser euroeo en un continente in#luido no
slo or las culturas de sus antiguas colonias sino tambi%n, a!ora, or culturas
americanas " jaonesas) 'No es la categora de la identidad roblemtica en s misma)
'Ha" alguna osibilidad, en tiemos globales, de recuerar un sentido co!erente e
integral de la identidad) La continuidad e !istoricidad de la identidad estn siendo retadas
or lo inmediato e intenso de las con#rontaciones culturales globales. Las comodidades de
la @radicin estn siendo retadas #undamentalmente or el imerativo de imoner una
nueva auto-interretacin basada en las resonsabilidades de la @raduccin cultural
+Oobins ,==,& ?,/.
Ftro e#ecto !a sido iniciar un ensanc!amiento del camo de las identidades " la roli#eracin de
nuevas osiciones de identidad, adems de un grado de olarizacin entre ellas. Estos cambios
constitu"en la segunda " tercera consecuencia osible de la globalizacin que mencion%
anteriormente& la osibilidad de que la globalizacin ueda llevar al reforzamiento de las identidades
locales o a la roduccin de nuevas identidades.
El re#orzamiento de las identidades locales se uede observar en la #uerte reaccin de#ensiva or
arte de los miembros de gruos %tnicos dominantes que se sienten amenazados or la resencia
de otras culturas. En el Oeino :nido, or ejemlo, tal de#ensa !a roducido una inglesidad
recargada " una retirada !acia el absolutismo %tnico en un intento de auntalar la nacin "
reconstruir una identidad que co!esione, sea uni#icada " que #iltre las amenazas en la e$eriencia
social +Sennett ,=E,& ,R/. Esto a menudo se basa en lo que !e llamado anteriormente racismo
&
*en!o de E!tado! <nido! de (,,(, citado en Platt (,,(".
$1
cultural " es evidente a!ora en artidos olticos legtimos tanto de la izquierda como la derec!a, "
en los movimientos olticos ms e$tremistas en toda Euroa occidental.
6 veces es alcanzando or una retirada estrat%gica !acia identidades ms de#ensivas entre las
roias comunidades minoritarias, como resuesta a la e$eriencia del racismo cultural " la
e$clusin. @ales estrategias inclu"en la re-identi#icacin con las culturas de origen +en el *aribe, la
4ndia, Langlades!, 7aVistn/5 la construccin de contra-etnicidades #uertes, tales como la
identi#icacin simblica de una segunda generacin de jvenes a#ro-caribeAos, a trav%s de los
smbolos " motivos del rasta#arismo, con su origen " !erencia a#ricanos, o el resurgimiento del
tradicionalismo cultural, de la ortodo$ia religiosa " el searatismo oltico, or ejemlo, entre algunos
sectores de la comunidad musulmana.
@ambi%n !a" evidencia de la tercera consecuencia osible de la globalizacin& la roduccin de
nuevas identidades. :n buen ejemlo son aquellas identidades que surgieron en los aAos setenta,
agruadas alrededor del signi#icante negro, que en el conte$to britnico roorciona un nuevo #oco
de identi#icacin tanto ara las comunidades a#ro-caribeAas como ara las asiticas. Lo que estas
comunidades tienen en comBn " reresentan al adotar la identidad negra no es que son iguales
en lo cultural, %tnico, ling2stico o #sico, sino que son ercibidas " tratadas como iguales +es decir,
como no-blancos, otros/ or la cultura dominante. Es su e$clusin la que roorciona lo que Laclau
" 3ou##e llaman el eje de equivalencia comBn de esta nueva identidad. Sin embargo, aunque !a"a
es#uerzos or darle a esta identidad negra un contenido Bnico o uni#icado, sigue e$istiendo como
una identidad que va de la mano de una amplia gama de otras diferencias. Los ueblos a#ro-
caribeAos e indios siguen manteniendo tradiciones culturales distintas. Negro es, entonces, un
ejemlo no slo del carcter poltico de las nuevas identidades 9es decir, su carcter posicional "
co"untural +su #ormacin dentro de, " ara, tiemos " lugares esec#icos/9 sino tambi%n de la
manera en que la identidad " la di#erencia estn insearablemente articuladas o unidas en diversas
identidades en las que ninguna termina de oacar totalmente a la otra.
*omo conclusin tentativa, areciera, entonces, que la globalizacin s tiene el e#ecto de retar "
dislocar las identidades centradas " cerradas de las culturas nacionales. S tiene un imacto
luralizador sobre las identidades, roduciendo una variedad de osibilidades " nuevas osiciones o
identi#icaciones, " !aciendo a las identidades ms osicionales, ms olticas, ms lurales "
diversas5 menos #ijas, uni#icadas o trans!istricas. Sin embargo, su imacto general sigue siendo
contradictorio. 6lgunas identidades gravitan !acia lo que Oobins llama la @radicin, intentando
restablecer su ureza anterior " recuerar las unidades " certezas que sienten que !an erdido.
Ftras acetan que la identidad est sujeta a los juegos de la !istoria, la oltica, la reresentacin "
la di#erencia, de modo que robablemente nunca volvern a ser unitarias o uras, " %stas,
consecuentemente, gravitan !acia lo que Oobins +siguiendo a Homi L!ab!a/ llama @raduccin.
La siguente seccin dar un breve esbozo de este movimiento contradictorio entre la @radicin " la
@raduccin en un lano ms amlio " global, " reguntar qu% nos dice esto sobre la #orma en que
las identidades necesitan ser concetualizadas con relacin a los #uturos de la modernidad.
/undamentalismo, dispora e 0ibride)
En lo que resecta a las identidades, esta oscilacin entre @radicin " @raduccin +la cual #ue
brevemente descrita lneas arriba en relacin con Cran LretaAa/ se est volviendo ms evidente en
el lano global. 7or todos lados estn emergiendo identidades culturales que no estn #ijadas, sino
que estn susendidas, en transici$n, entre distintas osiciones5 que !acen uso de di#erentes
$,
tradiciones culturales a la vez5 " que son roducto de esos cruces comlicados " mezclas culturales,
cada vez ms comunes en un mundo globalizado. 7uede ser tentador concebir la identidad en la era
de la globalizacin como si estuviera destinada a terminar en un lugar u otro& o volviendo a sus
races o desaareciendo a trav%s de la asimilacin " la !omogenizacin. 7ero uede ser que este
sea un dilema #also.
7ues !a" otra osibilidad& la de la @raduccin. Esta describe aquellas #ormaciones de identidad que
atraviesan " cruzan #ronteras naturales, " que estn comuestas de ersonas que !an sido
dispersadas ara siemre, sacadas de su tierra natal. @ales ersonas conservan #uertes lazos con
sus lugares de origen " sus tradiciones, ero viven sin la ilusin de un retorno al asado. Estn
obligadas a acetar las nuevas culturas que !abitan, sin simlemente asimilarse a ellas " erder or
comleto sus identidades. Oelacionan con ellas los rastros de las culturas, tradiciones, idiomas e
!istorias articulares a trav%s de los cuales #ueron #ormadas. La di#erencia reside en que no estn ni
estarn jams unificadas en el sentido antiguo, "a que son, de #orma irrevocable, el roducto de
varias !istorias " culturas entrelazadas, erteneciendo a varios !ogares +" a ningBn !ogar en
articular/ a la vez. Las ersonas que ertenecen a tales culturas de ibridez !an tenido que
renunciar al sueAo o a la ambicin de redescubrir cualquier ureza cultural erdida o absolutismo
%tnico. Estn irrevocablemente traducidas. Salman Ous!die nota que la alabra traduccin tiene su
origen etimolgico en la alabra latina que signi#ica Jllevar a trav%sK. Escritores migrantes como %l,
ertenecientes a dos mundos al mismo tiemo, !abiendo sido llevados a trav%s del mundo GIH son
!ombres traducidos +Ous!die ,==,/. Son los roductos de las nuevas di+sporas creadas or las
migraciones oscoloniales. 8eben arender a !abitar or lo menos dos identidades, !ablar dos
lenguajes culturales, traducir " negociar entre ellos. Las culturas de !ibridez son uno de los tios
claramente novedosos de identidad roducidos en la era de la modernidad tarda, " !a" cada vez
ms ejemlos de ellos ara descubrir.
6lgunas ersonas sostienen que la !ibridez " el sincretismo 9la #usin entre distintas tradiciones
culturales9 es una #uente creativa oderosa, creando nuevas #ormas que son ms aroiadas a la
modernidad tarda que las antiguas identidades nacionales luc!adoras del asado. Ftros, sin
embargo, sostienen que la !ibridez, con la indeterminacin, doble consciencia, " relativismo que
imlica, tambi%n tiene sus costos " eligros. La novela de Salman Ous!die sobre la migracin, el
4slam, " el ro#eta 3o!ammed, *os versos sat+nicos, con su ro#unda inmersin en la cultura
islmica y su consciencia secular del !ombre traducido secular, o#endi de tal manera a los
#undamentalistas iranes que lo sentenciaron a muerte or blas#emia. 6l de#ender su novela, Ous!die
o#reci una de#ensa slida " convincente de la !ibridez&
6l centro de la novela est un gruo de ersonajes, la ma"ora de los cuales son
musulmanes britnicos, o ersonas no articularmente religiosas ero de origen
musulmn, luc!ando justamente con los tios de roblemas grandes que !an surgido "
rodeado al libro, de J!ibridizacinK " JguetoizacinK, de la reconciliacin de lo antiguo " lo
nuevo. 6quellos que se oonen ms en%rgicamente a la novela !o" en da son de la
oinin que mezclarse con di#erentes culturas inevitablemente debilitar " arruinar las
roias. Mo so" de la oinin contraria. *os versos sat+nicos celebra la !ibridez, la
imureza, la mezcla, la trans#ormacin que deviene de nuevas e ineseradas
combinaciones de seres !umanos, culturas, ideas, olticas, elculas, canciones. Se
regocija en el mestizaje " teme el absolutismo de lo 7uro. La %,lange, el revoltijo, el un
oquito de esto " de aquello, constitu"e la manera en -ue lo nuevo entra al mundo. Es la
gran osibilidad que la migracin en masa le da al mundo, " !e tratado de arovec!arla.
*os versos sat+nicos est a #avor del cambio-a-trav%s-de-la-#usin, cambio-a-trav%s-de-la-
unin. Es una cancin de amor ara nuestros seres mestizos +Ous!die ,==,& 0=?/.
&2
7or otro lado, e$isten intentos igualmente oderosos de reconstruir identidades uri#icadas, restaurar
la co!erencia, el cierre " la @radicin, #rente a la !ibridez " la diversidad. 8os ejemlos son el
resurgimiento del nacionalismo en Euroa Friental " el alza del #undamentalismo.
En una %oca en que la integracin regional en el camo oltico " el econmico, " el
desmoronamiento de la soberana nacional se mueven ridamente en Euroa Fccidental, el
colaso de los regmenes comunistas en Euroa Friental " la desintegracin de la antigua :nin
Sovi%tica !an sido seguidos or el resurgimiento del nacionalismo %tnico, alimentado tanto or ideas
de ureza racial como de ortodo$ia religiosa. La ambicin de crear nuevos estados-nacionales,
uni#icados en lo %tnico " en lo cultural +lo cual !e sugerido que nunca e$isti realmente en las
culturas nacionales del Feste/, #ue la motivacin rincial detrs de los movimientos searatistas en
los estados blticos de Estonia, Letonia " Lituania, la desintegracin de Mugoslavia " la
indeendencia de varias e$-reBblicas sovi%ticas, desde Ceorgia, :crania, Ousia " 6rmenia !asta
<urdistn, :zbeVistn, " las reBblicas asiticas musulmanas del antiguo estado sovi%tico. :n
roceso mu" arecido !a estado teniendo lugar en las naciones de Euroa *entral que #ueron
#orjadas de la desintegracin de los imerios austro!Bngaro " otomano al #inal de la Segunda Cuerra
3undial.
Estos asirantes a naciones tratan de construir Estados que est%n uni#icados tanto en t%rminos
religiosos como %tnicos " de crear entidades olticas alrededor de identidades culturales
!omog%neas. El roblema es que contienen dentro de sus #ronteras minoras que se identi#ican con
culturas distintas. 8e este modo, or ejemlo, !a" minoras %tnicas rusas en las OeBblicas
Llticas " en :crania, olacos %tnicos en Lituania, un enclave armenio +Nagorno-<arabaj/ en
6zerbaij"n, minoras turco-cristianas entre las ma"oras rusas de 3oldavia, " grandes cantidades
de musulmanes en las reBblicas sureAas de la antigua :nin Sovi%tica, que comarten ms, en
t%rminos culturales " religiosos, con sus vecinos islmicos del 3edio Friente que con cualquiera de
sus aisanos.
La otra modalidad signi#icativa del resurgimiento del nacionalismo articularista " del absolutismo
%tnico " religioso es, or suuesto, el #enmeno del #undamentalismo. Esto es evidente en todas
artes, aunque su ejemlo ms llamativo se encuentra en algunos estados islmicos en el 3edio
Friente. *omenzando con la Oevolucin 4ran, !an surgido en muc!as sociedades islmicas, que
!aban sido seculares !asta ese momento, movimientos #undamentalistas islmicos que buscan
crear Estados religiosos donde los rinciios olticos de organizacin est%n alineados con las
doctrinas religiosas " las le"es del Cor+n. En realidad, esta tendencia es di#cil de interretar.
6lgunos analistas la ven como una reaccin al carcter #orzado de la modernizacin occidental5
de#initivamente, el #undamentalismo iran #ue una resuesta directa a los es#uerzos del S!a en los
aAos setenta or adotar modelos " valores culturales occidentales al or ma"or. 6lgunos la
interretan como una resuesta a su e$clusin de la globalizacin. La rea#irmacin de las races
culturales " el retorno a la ortodo$ia !a sido or muc!o tiemo una de las #uentes ms oderosas de
contra-identi#icacin entre muc!as sociedades " regiones tercermundistas " oscoloniales +uno
iensa aqu en los roles del nacionalismo " la cultura nacional en los movimientos de indeendencia
indios, a#ricanos " asiticos/. Ftros identi#ican la raz del #undamentalismo islmico en el #racaso de
los Estados islmicos de o#recer liderazgos modernizantes e#icientes " e$itosos, o artidos
modernos " seculares. En condiciones de obreza e$tensa " relativo subdesarrollo econmico +el
#undamentalismo es ms #uerte en los Estados islmicos ms obres de la regin/, una
reinstauracin de la #e islmica es una #uerza ideolgica " oltica vinculante " movilizadora mu"
oderosa, esecialmente donde las tradiciones democrticas son d%biles.
&(
La tendencia !acia la !omogenizacin global, entonces, es igualada or una reactivacin oderosa
de la etnicidad, a veces de las variedades ms !bridas o simblicas, ero tambi%n #recuentemente
de las variedades e$clusivas o esencialistas citadas arriba. Lauman se !a re#erido a este
resurgimiento de la etnicidad como uno de rinciales motivos or los que las versiones ms
e$tremas, libres o indeterminadas de lo que le sucede a la identidad bajo el imacto de lo
osmoderno global requiere una seria matizacin.
El Jresurgimiento de la etnicidadK GIH one a la vista el ineserado #lorecimiento de
lealtades %tnicas dentro de minoras nacionales. 8e la misma manera, oculta lo que
arece ser la causa ro#unda del #enmeno& la creciente searacin entre la membreca a
un cuero oltico " la membreca %tnica +o, de manera ms general, la con#ormidad
cultural/ que elimina muc!a de su atraccin original del rograma de asimilacin cultural.
GIH La etnicidad se !a vuelto una de las varias categoras o smbolos, o JttemsK, en torno
a los cuales se #orman comunidades #le$ibles " libres de sanciones, " en re#erencia a los
cuales se constru"en " a#irman las identidades individuales. 6!ora !a", or ende,
Gmuc!asH menos #uerzas centr#ugas que alguna vez debilitaban la integridad %tnica. En
vez, !a" una oderosa demanda de singularidad %tnica ronunciada, aunque simblica
ms que institucionalizada +Lauman ,==>& ,1E/.
Est claro que el resurgimiento del nacionalismo " otras #ormas de articularismo a #ines del siglo
;;, junto e ntimamente vinculado con la globalizacin es una inversin, un cambio de rumbo mu"
ineserado. Nada de las ersectivas modernizadoras de la 4lustracin o de las ideologas
occidentales 9ni el liberalismo ni tamoco el mar$ismo, que a esar de su oosicin al liberalismo
tambi%n concibi al caitalismo como el agente involuntario de la modernidad9 revi tal
resultado.
@anto el liberalismo como el mar$ismo, cada uno a su manera, imlicaban que el aego a lo local "
lo articular gradualmente devendra en valores e identidades ms universalistas " cosmoolitas o
internacionales5 que el nacionalismo " la etnicidad eran #ormas de sujecin arcaicas, del tio que se
desvanecera or la #uerza revolucionaria de la modernidad. SegBn estas metanarrativas de la
modernidad, las sujeciones irracionales a lo local " lo articular, a la tradicin " las races, a los mitos
nacionales " las comunidades imaginadas, seran gradualmente reemlazadas or identidades ms
racionales " universalistas. Sin embargo, la globalizacin no arece estar roduciendo ni el triun#o
simle de lo global ni la ersistencia, en su antigua #orma nacionalista, de lo local. Las
distracciones o los deslazamientos de la globalizacin resultan ser ms variados " contradictorios
de lo que sugieren sus rotagonistas u oonentes. No obstante, esto tambi%n sugiere que, aunque
imulsada de muc!as #ormas or Fccidente, la globalizacin uede resultar ser arte de aquella
!istoria lenta, disareja, ero continua de la descentralizacin de Fccidente.
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