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IMMANUEL KANT

Crtica de la razn pura.


Prlogo a la segunda edicin.
Si la elaboracin de los conocimientos que pertenecen a la obra de la razn, lleva o no la marcha
segura de una ciencia, es cosa que puede pronto juzgarse por el xito. Cuando tras de numerosos
preparativos y arreglos, la razn tropieza, en el momento mismo de llegar a su fin o cuando, para
alcanzar ste, tiene que volver atrs una y otra vez y emprender un nuevo camino! asimismo,
cuando no es posible poner de acuerdo a los diferentes colaboradores sobre la manera cmo se ha
de perseguir el propsito com"n, entonces puede tenerse siempre la conviccin de que un estudio
semejante est muy lejos de haber emprendido la marcha segura de una ciencia y de que, por el
contrario, es ms bien un mero tanteo. # es ya un mrito de la razn el descubrir, en lo posible,
ese camino, aunque haya que renunciar, por vano, a mucho de lo que estaba contenido en el fin
que se hab$a tomado antes sin reflexin.
%ue la lgica ha llevado ya esa marcha segura desde los tiempos ms remotos puede colegirse
por el hecho de que, desde &ristteles, no ha tenido que dar un paso atrs, a no ser que se
cuenten como correcciones la supresin de algunas sutilezas in"tiles o la determinacin ms
clara de lo expuesto, cosa empero que pertenece ms a la elegancia que a la certeza de la ciencia.
'otable es tambin en ella el que tampoco hasta ahora hoy ha podido dar un paso adelante. &s$
pues, seg"n toda apariencia, hllase conclusa y perfecta. (ues si algunos modernos han pensado
ampliarla introduciendo cap$tulos, ya psicolgicos sobre las distintas facultades de conocimiento
)la imaginacin, el ingenio*, ya metaf$sicos sobre el origen del conocimiento o la especie diversa
de certeza seg"n la diversidad de los objetos )el idealismo, escepticismo, etc.*, ya antropolgicos
sobre los prejuicios )sus causas y sus remedios*, ello proviene de que desconocen la naturaleza
peculiar de esa ciencia. 'o es aumentar sino desconcertar las ciencias el confundir los l$mites de
unas y otras. +l l$mite de la lgica, empero, queda determinado con entera exactitud, cuando se
dice que es una ciencia que no expone al detalle y demuestra estrictamente ms que las reglas
formales de todo pensar )sea ste a priori o emp$rico, tenga el origen o el objeto que quiera,
encuentre en nuestro nimo obstculos contingentes o naturales*.
Si la lgica ha tenido tan buen xito, debe esta ventaja slo a su carcter limitado, que la autoriza
y hasta la obliga a hacer abstraccin de todos los objetos del conocimiento y su diferencia. +n
ella, por tanto, el entendimiento no tiene que habrselas ms que consigo mismo y su forma.
,ucho ms dif$cil ten$a que ser, naturalmente, para la razn, el emprender el camino seguro de
la ciencia, habiendo de ocuparse no slo de s$ misma, sino de objetos. (or eso la lgica, como
propedutica, constituye slo, por decirlo as$, el vest$bulo de las ciencias y, cuando se habla de
conocimiento, se supone ciertamente una lgica para el juicio de los mismos, pero su adquisicin
ha de buscarse en las propias y objetivamente llamadas ciencias.
&hora bien, por cuanto en stas ha de haber razn, es preciso que en ellas algo sea conocido a
priori, y su conocimiento puede referirse al objeto de dos maneras- o bien para determinar
simplemente el objeto y su concepto )que tiene que ser dado por otra parte* o tambin para
hacerlo efectivo. +l primero es conocimiento terico! el segundo, conocimiento prctico de la
razn. .a parte pura de ambos, contenga mucho o contenga poco, es decir, la parte en donde la
razn determina su objeto completamente a priori, tiene que ser primero expuesta sola, sin
mezclarse lo que procede de otras fuentes! pues administra mal quien gasta ciegamente los
ingresos, sin poder distinguir luego, en los apuros, qu parte de los ingresos puede soportar el
gasto y qu otra parte hay que librar de l.
.a matemtica y la f$sica son los dos conocimientos tericos de la razn que deben determinar
sus objetos a priori! la primera, con entera pureza! la segunda, con pureza al menos parcial, pero
entonces seg"n la medida de otras fuentes cognoscitivas que las de la razn.
.a matemtica ha marchado por el camino seguro de una ciencia, desde los tiempos ms remotos
que alcanzan la historia de la razn humana, en el admirable pueblo griego. ,as no hay que
pensar que le haya sido tan fcil como a la lgica, en donde la razn no tiene que habrselas ms
que consigo misma, encontrar, o mejor dicho, abrirse ese camino real! ms bien creo que ha
permanecido durante largo tiempo en meros tanteos )sobre todo entre los egipcios* y que ese
cambio es de atribuir a una revolucin, que la feliz ocurrencia de un solo hombre llev a cabo, en
un ensayo, a partir del cual, el carril que hab$a de tomarse ya no pod$a fallar y la marcha segura
de una ciencia quedaba para todo tiempo y en infinita lejan$a, emprendida y se/alada. .a historia
de esa revolucin del pensamiento, mucho ms importante que el descubrimiento del camino
para doblar el clebre cabo, y la del afortunado que la llev a bien, no nos ha sido conservada.
Sin embargo, la leyenda que nos transmite 0igenes .aercio, quien nombra al supuesto
descubridor de los elementos m$nimos de las demostraciones geomtricas, elementos, que seg"n
el juicio com"n, no necesitan siquiera de prueba, demuestra que el recuerdo del cambio
efectuado por el primer descubrimiento de este nuevo camino, debi de parecer
extraordinariamente importante a los matemticos y por eso se hizo inolvidable. +l primero que
demostr el tringulo issceles )hyase llamado 1ales o como se quiera*, percibi una luz nueva!
pues encontr que no ten$a que inquirir lo que ve$a en la figura o aun en el mero concepto de ella
y, por decirlo as$, aprender de ella sus propiedades, sino que ten$a que producirla, por medio de
lo que, seg"n conceptos, l mismo hab$a pensado y expuesto en ella a priori )por construccin*, y
que para saber seguramente algo a priori, no deb$a atribuir nada a la cosa, a no ser lo que se sigue
necesariamente de aquello que l mismo, conformemente a su concepto, hubiese puesto en ella.
.a f$sica tard mucho ms tiempo en encontrar el camino de la ciencia! pues no hace ms que
siglo y medio que la propuesta del juicioso 2acon de 3erulam ocasion en parte 4o quiz ms
bien dio vida, pues ya se andaba tras l4 el descubrimiento, que puede igualmente explicarse
por una rpida revolucin antecedente en el pensamiento. 3oy a ocuparme aqu$ de la f$sica slo
en cuanto se funda sobre principios emp$ricos.
Cuando 5alileo hizo rodar por el plano inclinado las bolas cuyo peso hab$a l mismo
determinado! cuando 1orricelli hizo soportar al aire un peso que de antemano hab$a pensado
igual al de una determinada columna de agua! cuando ms tarde Stahl transform metales en cal
y sta a su vez en metal, sustrayndoles y devolvindoles algo, entonces percibieron todos los
f$sicos una luz nueva. Comprendieron que la razn no conoce ms que lo que ella misma
produce seg"n su bosquejo! que debe adelantarse con principios de juicios, seg"n leyes
constantes, y obligar a la naturaleza a contestar a sus preguntas, no empero dejarse conducir
como con andadores! pues de otro modo, las observaciones contingentes, los hechos sin ning"n
plan bosquejado de antemano, no pueden venir a conexin en una ley necesaria, que es, sin
embargo, lo que la razn busca y necesita. .a razn debe acudir a la naturaleza llevando en una
mano sus principios, seg"n los cuales tan slo los fenmenos concordantes pueden tener el valor
de leyes, y en la otra el experimento, pensando seg"n aquellos principios! as$ conseguir ser
instruida por la naturaleza, mas no en calidad de disc$pulo que escucha todo lo que el maestro
quiere, sino en la de juez autorizado, que obliga a los testigos a contestar a las preguntas que les
hace. # as$, la misma f$sica debe tan provechosa revolucin de su pensamiento a la ocurrencia de
buscar )no imaginar* en la naturaleza, conformemente a lo que la razn misma ha puesto en ella,
lo que ha de aprender de ella y de lo cual por s$ misma no sabr$a nada. Slo as$ ha logrado la
f$sica entrar en el camino seguro de una ciencia, cuando durante tantos siglos no hab$a sido ms
que un mero tanteo.
.a metaf$sica, conocimiento especulativo de la razn, enteramente aislado, que se alza por
encima de las ense/anzas de la experiencia mediante meros conceptos )no como la matemtica
mediante aplicacin de los mismos a la intuicin*, y en donde, por tanto, la razn debe ser su
propio disc$pulo, no ha tenido hasta ahora la fortuna de emprender la marcha segura de una
ciencia! a pesar de ser ms vieja que todas las dems y a pesar de que subsistir$a aunque todas las
dems tuvieran que desaparecer enteramente sumidas en el abismo de una barbarie destructora.
(ues en ella tropieza la razn continuamente, incluso cuando quiere conocer a priori )seg"n
pretende* aquellas leyes que la experiencia ms ordinaria confirma. +n ella hay que deshacer mil
veces el camino, porque se encuentra que no conduce a donde se quiere! y en lo que se refiere a
la unanimidad de sus partidarios, tan lejos est a"n de ella, que ms bien es un terreno que parece
propiamente destinado a que ellos ejerciten sus fuerzas en un torneo, en donde ning"n campen
ha podido nunca hacer la ms m$nima conquista y fundar sobre su victoria una duradera
posesin. 'o hay pues duda alguna de que su mtodo, hasta aqu$, ha sido un mero tanteo y, lo
que es peor, un tanteo entre meros conceptos.
&hora bien, 6a qu obedece que no se haya podido a"n encontrar aqu$ un camino seguro de la
ciencia7 6+s acaso imposible7 ,as 6por qu la 'aturaleza ha introducido en nuestra razn la
incansable tendencia a buscarlo como uno de sus ms importantes asuntos7 # a"n ms 8cun
poco motivo tenemos para confiar en nuestra razn si, en una de las partes ms importantes de
nuestro anhelo de saber, no slo nos abandona, sino que nos entretiene con ilusiones, para acabar
enga/ndonos9 : bien, si slo es que hasta ahora se ha fallado la buena v$a, 6qu se/ales nos
permiten esperar que en una nueva investigacin seremos ms felices que lo han sido otros
antes7
#o debiera creer que los ejemplos de la matemtica y de la f$sica, ciencias que, por una
revolucin llevada a cabo de una vez, han llegado a ser lo que ahora son, ser$an bastante notables
para hacernos reflexionar sobre la parte esencial de la transformacin del pensamiento que ha
sido para ellas tan provechosa y se imitasen aqu$ esos ejemplos, al menos como ensayo, en
cuanto lo permite su analog$a, como conocimientos de razn, con la metaf$sica. ;asta ahora se
admit$a que todo nuestro conocimiento ten$a que regirse por los objetos! pero todos los ensayos
para decidir a priori algo sobre stos, mediante conceptos, por donde ser$a extendido nuestro
conocimiento, aniquilbanse en esa suposicin. +nsyese, pues, una vez si no adelantaremos ms
en los problemas de la metaf$sica, admitiendo que los objetos tienen que regirse por nuestro
conocimiento, lo cual concuerda ya mejor con la deseada posibilidad de un conocimiento a priori
de dichos objetos, que establezca algo sobre ellos antes de que nos sean dados. :curre con esto
como con el primer pensamiento de Coprnico, quien, no consiguiendo explicar bien los
movimientos celestes si admit$a que la masa toda de las estrellas daba vueltas alrededor del
espectador, ensay si no tendr$a mayor xito haciendo al espectador dar vueltas y dejando en
cambio las estrellas inmviles. +n la metaf$sica se puede hacer un ensayo semejante por lo que
se refiere a la intuicin de los objetos. Si la intuicin tuviera que regirse por la constitucin de
los objetos, no comprendo cmo se pueda a priori saber algo de ella. 6<$gese empero el objeto
)como objeto de los sentidos* por la constitucin de nuestra facultad de intuicin7 +ntonces
puedo muy bien representarme esa posibilidad. (ero como no puedo permanecer atenido a esas
intuiciones, si han de llegar a ser conocimientos, sino que tengo que referirlas, como
representaciones, a algo como objeto, y determinar ste mediante aqullas, puedo por tanto- o
bien admitir que los conceptos, mediante los cuales llevo a cabo esta determinacin, se rigen
tambin por el objeto y entonces caigo de nuevo en la misma perplejidad sobre el modo como
pueda saber a priori algo del l! o bien admitir que los objetos, o lo que es lo mismo, la
experiencia, en donde tan slo son ellos )como objetos dados* conocidos, se rige por esos
conceptos y entonces veo enseguida una explicacin fcil! porque la experiencia misma es un
modo de conocimiento que exige entendimiento, cuya regla debo suponer en m$, a"n antes de
que me sean dados objetos, por lo tanto a priori, regla que se expresa en conceptos a priori, por
los que tienen pues que regirse necesariamente todos los objetos de la experiencia y con los que
tienen que concordar. +n lo que concierne a los objetos, en cuanto son pensados slo por la razn
y necesariamente, pero sin poder )al menos tales como la razn los piensa* ser dados en la
experiencia, proporcionarn, seg"n esto, los ensayos de pensarlos )pues desde luego han de
poderse pensar* una magn$fica comprobacin de lo que admitimos como mtodo transformado
del pensamiento, a saber- que no conocemos a priori de las cosas ms que lo que nosotros
mismos ponemos en ellas.
+ste ensayo tiene un xito conforme al deseo y promete a la metaf$sica, en su primera parte )es
decir en la que se ocupa de conceptos a priori, cuyos objetos correspondientes pueden ser dados
en la experiencia en conformidad con ellos*, la marcha segura de una ciencia. (ues seg"n este
cambio del modo de pensar, puede explicarse muy bien la posibilidad de un conocimiento a
priori y, ms a"n, proveer de pruebas satisfactorias las leyes que estn a priori a la base de la
naturaleza, como conjunto de los objetos de la experiencia! ambas cosas eran imposibles seg"n el
modo de proceder hasta ahora seguido. (ero de esta deduccin de nuestra facultad de conocer a
priori, en la primera parte de la metaf$sica, desprndese un resultado extra/o y al parecer muy
desventajoso para el fin total de la misma, que ocupa la segunda parte, y es a saber- que con esa
facultad no podemos salir jams de los l$mites de una experiencia posible, cosa empero que es
precisamente el fin ms importante de esa ciencia. (ero en esto justamente consiste el
experimento para comprobar la verdad del resultado de aquella primera apreciacin de nuestro
conocimiento a priori de razn, a saber- que ste se aplica slo a los fenmenos y, en cambio
considera la cosa en s$ misma, si bien efectivamente real por s$, como desconocida para nosotros.
(ues lo que nos impulsa a ir necesariamente ms all de los l$mites de la experiencia y de todos
los fenmenos, es lo incondicionado, que necesariamente y con pleno derecho pide la razn, en
las cosas en s$ mismas, para todo condicionado, exigiendo as$ la serie completa de las
condiciones. &hora bien, 6encuntrase que, si admitimos que nuestro conocimiento de
experiencia se rige por los objetos como cosas en s$ mismas, lo incondicionado no puede ser
pensado sin contradiccin y que en cambio, desaparece la contradiccin si admitimos que nuestra
representacin de las cosas, como ellas nos son dadas, no se rige por ellas como cosas en s$
mismas, sino que ms bien estos efectos, como fenmenos, se rigen por nuestro modo de
representacin7 6+ncuntrase, por consiguiente, que lo incondicionado ha de hallarse no en las
cosas en cuanto las conocemos )nos son dadas*, pero s$ en ellas en cuanto no las conocemos, o
sea como cosas en s$ mismas7 (ues entonces se muestra que lo que al comienzo admit$amos slo
por v$a de ensayo, est fundado. &hora bien, despus de haber negado a la razn especulativa
todo progreso en ese campo de lo suprasensible, qudanos por ensayar si ella no encuentra, en su
conocimiento prctico, datos para determinar aquel concepto trascendente de razn, aquel
concepto de lo incondicionado y, de esa manera, conformndose al deseo de la metaf$sica, llegar
ms all de los l$mites de toda experiencia posible con nuestro conocimiento a priori, aunque
slo en un sentido prctico. Con su proceder, la razn especulativa nos ha proporcionado, por lo
menos, sitio para semejante ampliacin, aunque haya tenido que dejarlo vac$o, autorizndonos
por tanto, ms a"n, exigindonos ella misma que lo llenemos, si podemos, con sus datos
prcticos.
+n ese ensayo de variar el proceder que ha seguido hasta ahora la metaf$sica, emprendiendo con
ella una completa revolucin, seg"n los ejemplos de los gemetras y f$sicos, consiste el asunto
de esta cr$tica de la razn pura especulativa. +s un tratado del mtodo, no un sistema de la
ciencia misma! pero sin embargo, bosqueja el contorno todo de la ciencia, tanto en lo que se
refiere a sus l$mites, como tambin a su completa articulacin interior. (ues la razn pura
especulativa tiene en s$ esto de peculiar, que puede y debe medir su propia facultad, seg"n la
diferencia del modo como elige objetos para el pensar! que puede y debe enumerar
completamente los diversos modos de proponerse problemas y as$ trazar el croquis entero de un
sistema de metaf$sica. (orque, en lo que a lo primero ata/e, nada puede ser atribuido a los
objetos en el conocimiento a priori, sino lo que el sujeto pensante toma de s$ mismo! y, en lo que
toca a lo segundo, es la razn pura especulativa, con respecto a los principios del conocimiento,
una unidad totalmente separada, subsistente por s$, en la cual cada uno de los miembros est,
como en un cuerpo organizado, para todos los dems, y todos para uno, y ning"n principio puede
ser tomado con seguridad, en una relacin, sin haberlo al mismo tiempo investigado en la
relacin general con todo el uso puro de la razn. (or eso tiene la metaf$sica una rara fortuna, de
la que no participa ninguna otra ciencia de razn que trate de objetos )pues la lgica oc"pase slo
de la forma del pensamiento en general*! y es que si por medio de esta cr$tica queda encarrilada
en la marcha segura de una ciencia, puede comprender enteramente el campo de los
conocimientos a ella pertenecientes y terminar por tanto su obra, dejndola para el uso de la
posteridad, como una construccin completa! porque no trata ms que de principios y de las
limitaciones de su uso, que son determinadas por aquellos mismos. & esta integridad est pues
obligada como ciencia fundamental, y de ella debe poder decirse- nil actum reputans, si quid
superesset agendum.
(ero se preguntar- 6Cul es ese tesoro que pensamos dejar a la posteridad con semejante
metaf$sica, depurada por la cr$tica, y por ella tambin reducida a un estado inmutable7 +n una
ligera vista general de esta obra se creer percibir que su utilidad no es ms que negativa, la de
no atrevernos nunca, con la razn especulativa, a salir de los l$mites de la experiencia! y en
realidad, tal es su primera utilidad. =sta empero se torna pronto en positiva, por cuanto se
advierte que esos principios, con que la razn especulativa se atreve a salir de sus l$mites, tienen
por indeclinable consecuencia, en realidad, no una ampliacin, sino, considerndonos ms de
cerca, una reduccin de nuestro uso de la razn- ya que ellos realmente amenazan ampliar
descomedidamente los l$mites de la sensibilidad, a que pertenecen propiamente, y suprimir as$
del todo el uso puro )prctico* de la razn. (or eso, una cr$tica que limita la sensibilidad, si bien
en este sentido es negativa, sin embargo, en realidad, como elimina de ese modo al mismo
tiempo un obstculo que limita y hasta amenaza aniquilar el uso puro prctico, resulta de una
utilidad positiva, y muy importante, tan pronto como se adquiere la conviccin de que hay un uso
prctico absolutamente necesario de la razn pura )el moral*, en la cual sta se ampl$a
inevitablemente ms all de los l$mites de la sensibilidad! para ello no necesita, es cierto, ayuda
alguna de la especulativa, pero sin embargo, tiene que estar asegurada contra su reaccin, para no
caer en contradiccin consigo misma. 0isputar a este servicio de la cr$tica su utilidad positiva
ser$a tanto como decir que la polic$a no tiene utilidad positiva alguna, pues que su ocupacin
principal no es ms que poner un freno a las violencias que los ciudadanos pueden temer unos de
otros, para que cada uno vague a sus asuntos en paz y seguridad. %ue espacio y tiempo son slo
formas de la intuicin sensible, y por tanto slo condiciones de la existencia de las cosas como
fenmenos! que nosotros, adems, no tenemos conceptos del entendimiento y, por tanto,
tampoco elementos para el conocimiento de las cosas, sino en cuanto a esos conceptos puede
serles dada una intuicin correspondiente! que consiguientemente nosotros no podemos tener
conocimiento de un objeto como cosa en s$ misma, sino slo en cuanto la cosa es objeto de la
intuicin sensible, es decir, como fenmeno! todo esto queda demostrado en la parte anal$tica de
la cr$tica. 0e donde se sigue, desde luego, la limitacin de todo posible conocimiento
especulativo de la razn a los meros objetos de la experiencia.
Sin embargo, y esto debe notarse bien, queda siempre la reserva de que esos mismos objetos,
como cosas en s$, aunque no podemos conocerlos, podamos al menos pensarlos. (ues si no,
seguir$ase la proposicin absurda de que habr$a fenmeno sin algo que aparece. &hora bien,
vamos a admitir que no se hubiere hecho la distincin, que nuestra cr$tica ha considerado
necesaria, entre las cosas como objetos de la experiencia y esas mismas cosas como cosas en s$.
+ntonces el principio de la causalidad y por tanto el mecanismo de una naturaleza en la
determinacin de la misma, tendr$a que valer para todas las cosas en general como causas
eficientes. (or lo tanto, de uno y el mismo ser, v. gr. del alma humana, no podr$a yo decir que su
voluntad es libre y que al mismo tiempo, sin embargo, est sometida a la necesidad natural, es
decir, que no es libre, sin caer en una contradiccin manifiesta! porque habr$a tomado el alma, en
ambas proposiciones, en una y la misma significacin, a saber, como cosa en general )como cosa
en s$ misma*. #, sin previa cr$tica, no podr$a tampoco hacer de otro modo. (ero si la cr$tica no ha
errado, ense/ando a tomar el objeto en dos significaciones, a saber, como fenmeno y como cosa
en s$ misma! si la deduccin de sus conceptos del entendimiento es exacta y por tanto el
principio de la causalidad se refiere slo a las cosas tomadas en el primer sentido, es decir, a
objetos de la experiencia, sin que estas cosas en su segunda significacin le estn sometidas!
entonces, una y la misma voluntad es pensada, en el fenmeno )las acciones visibles*, como
necesariamente conforme a la ley de la naturaleza y en este sentido como no libre, y sin
embargo, por otra parte, en cuanto pertenece a una cosa en s$ misma, como no sometida a esa ley
y por tanto como libre, sin que aqu$ se cometa contradiccin. &hora bien, aunque mi alma,
considerada en este "ltimo aspecto, no la puedo conocer por razn especulativa )y menos a"n por
la observacin emp$rica*, ni por tanto puedo tampoco conocer la libertad, como propiedad de un
ser a quien atribuyo efectos en el mundo sensible, porque tendr$a que conocer ese ser como
determinado seg"n su existencia, y, sin embargo, no en el tiempo )cosa imposible, pues no puedo
poner intuicin alguna bajo mi concepto*, sin embargo, puedo pensar la libertad, es decir, que la
representacin de sta no encierra contradiccin alguna, si son ciertas nuestra distincin cr$tica
de ambos modos de representacin )el sensible y el intelectual* y la limitacin consiguiente de
los conceptos puros del entendimiento y por tanto de los principios que de ellos dimanan.
&hora bien, supongamos que la moral presupone necesariamente la libertad )en el sentido ms
estricto* como propiedad de nuestra voluntad, porque alega a priori principios que residen
originariamente en nuestra razn, como datos de sta, y que ser$an absolutamente imposibles sin
la suposicin de la libertad! supongamos que la razn especulativa haya demostrado, sin
embargo, que la libertad no se puede pensar en modo alguno, entonces necesariamente aquella
presuposicin, es decir, la moral, deber$a ceder ante sta, cuyo contrario encierra una
contradiccin manifiesta y por consiguiente la libertad y con ella la moralidad )pues su contrario
no encierra contradiccin alguna, a no ser que se haya ya presupuesto la libertad* deber$an dejar
el sitio al mecanismo natural. ,as para la moral no necesito ms sino que la libertad no se
contradiga a s$ misma y que, por tanto, al menos sea pensable, sin necesidad de penetrarla ms, y
que no ponga pues obstculo alguno al mecanismo natural de una y la misma accin )tomada en
otra relacin*! resulta, pues, que la teor$a de la moralidad mantiene su puesto y la teor$a de la
naturaleza el suyo, cosa que no hubiera podido ocurrir si la cr$tica no nos hubiera previamente
ense/ado nuestra inevitable ignorancia respecto de las cosas en s$ mismas y no hubiera limitado
a meros fenmenos lo que podemos conocer tericamente. +sta misma explicacin de la utilidad
positiva de los principios cr$ticos de la razn pura, puede hacerse con respecto al concepto de
0ios y de la naturaleza simple de nuestra alma. .a omito, sin embargo, en consideracin a la
brevedad. &s$ pues, no puedo siquiera admitir a 0ios, la libertad y la inmortalidad para el uso
prctico necesario de mi razn, como no cercene al mismo tiempo a la razn especulativa su
pretensin de conocimientos trascendentes. (orque sta para llegar a tales conocimientos, tiene
que servirse de principios que no alcanzan en realidad ms que a objetos de la experiencia
posible, y por tanto, cuando son aplicados, sin embargo, a lo que no puede ser objeto de la
experiencia, lo transforman realmente siempre en fenmeno y declaran as$ imposible toda
ampliacin prctica de la razn pura. 1uve pues que anular el saber, para reservar un sitio a la fe!
y el dogmatismo de la metaf$sica, es decir, el prejuicio de que puede avanzarse en metaf$sica sin
cr$tica de la razn pura, es la verdadera fuente de todo descreimiento opuesto a la moralidad, que
siempre es muy dogmtico.
&s$ pues, no siendo dif$cil, con una metaf$sica sistemtica, compuesta seg"n la pauta se/alada
por la cr$tica de la razn pura, dejar un legado a la posteridad, no es ste un presente poco
estimable. 2asta comparar lo que es la cultura de la razn mediante la marcha segura de una
ciencia, con el tanteo sin fundamento y el vagabundeo superficial de la misma sin cr$tica! o
advertir tambin cunto mejor emplear aqu$ su tiempo una juventud deseosa de saber, que el
dogmatismo corriente, que inspira tan tempranos y poderosos alientos, ya para sutilizar
cmodamente sobre cosas de que no entiende nada y en las que no puede, como no puede nadie
en el mundo, conocer nada, ya para acabar inventando nuevos pensamientos y opiniones, sin
cuidarse de aprender ciencias slidas. (ero sobre todo se reconocer el valor de la cr$tica, si se
tiene en cuenta la inapreciable ventaja de poner un trmino, para todo el porvenir, a los ataques
contra la moralidad y la religin, de un modo socrtico, es decir, por medio de la prueba clara de
la ignorancia de los adversarios. (ues alguna metaf$sica ha habido siempre en el mundo y habr
de haber en adelante! pero con ella tambin surgir una dialctica de la razn pura, pues es
natural a sta. +s pues el primer y ms importante asunto de la filosof$a, quitarle todo influjo
perjudicial, de una vez para siempre, cegando la fuente de los errores.
1ras esta variacin importante en el campo de las ciencias y la prdida que de sus posesiones,
hasta aqu$ imaginadas, tiene que soportar la razn especulativa, todo lo que toca al inters
universal humano y a la utilidad que el mundo ha sacado hasta hoy de las ense/anzas de la razn
pura, sigue en el mismo provechoso estado en que estuvo siempre. .a prdida alcanza slo al
monopolio de las escuelas, pero de ning"n modo al inters de los hombres. #o pregunto al
dogmtico ms inflexible si la prueba de la duracin de nuestra alma despus de la muerte, por la
simplicidad de la sustancia! si la de la libertad de la voluntad contra el mecanismo universal, por
las sutiles, bien que impotentes distinciones entre necesidad prctica subjetiva y objetiva! si la de
la existencia de 0ios por el concepto de un ente real$simo )de la contingencia de lo mudable y de
la necesidad de un primer motor* han llegado jams al p"blico, despus de salir de las escuelas y
han tenido la menor influencia en la conviccin de las gentes. # si esto no ha ocurrido, ni puede
tampoco esperarse nunca, por lo inadecuado que es el entendimiento ordinario del hombre para
tan sutil especulacin! si, en cambio, en lo que se refiere al alma, la disposicin que todo hombre
nota en su naturaleza, de no poder nunca satisfacerse con lo temporal )como insuficiente para las
disposiciones de todo su destino* ha tenido por s$ sola que dar nacimiento a la esperanza de una
vida futura! si en lo que se refiere a la libertad, la mera presentacin clara de los deberes, en
oposicin a las pretensiones todas de las inclinaciones, ha tenido por s$ sola que producir la
conciencia de la libertad! si, finalmente en lo que a 0ios se refiere, la magn$fica ordenacin, la
belleza y providencia que brillan por toda la 'aturaleza ha tenido, por s$ sola, que producir la fe
en un sabio y grande creador del mundo, conviccin que se extiende en el p"blico en cuanto
descansa en fundamentos racionales! entonces estas posesiones no slo siguen sin ser estorbadas,
sino que ganan ms bien autoridad, porque las escuelas aprenden, desde ahora, a no preciarse de
tener, en un punto que toca al inters universal humano, un conocimiento ms elevado y amplio
que el que la gran masa )para nosotros dign$sima de respeto* puede alcanzar tan fcilmente, y a
limitarse por tanto a cultivar tan slo esas pruebas universalmente comprensibles y suficientes en
el punto de consideracin moral. .a variacin se refiere, pues, solamente a las arrogantes
pretensiones de las escuelas, que desean en esto )como hacen con razn en otras muchas cosas*
se las tenga por "nicas conocedoras y guardadoras de semejantes verdades, de las cuales slo
comunican al p"blico el uso, y guardan para s$ la clave )quod mecum nescit, solus vult scire
videri*. Sin embargo, se ha tenido en cuenta aqu$ una equitativa pretensin del filsofo
especulativo. =ste sigue siempre siendo el exclusivo depositario de una ciencia, "til al p"blico
que la ignora, a saber, la cr$tica de la razn, que no puede nunca hacerse popular. (ero tampoco
necesita serlo! porque, as$ como el pueblo no puede dar entrada en su cabeza como verdades
"tiles, a los bien tejidos argumentos, de igual modo nunca llegan a su sentido las objeciones
contra ellos, no menos sutiles. +n cambio, como la escuela y asimismo todo hombre que se eleve
a la especulacin, cae inevitablemente en argumentos y rplicas, est aquella cr$tica obligada a
prevenir de una vez para siempre, por medio de una investigacin fundamentada de los derechos
de la razn especulativa, el escndalo que tarde o temprano ha de sentir el pueblo, por las
discusiones en que los metaf$sicos )y, como tales, tambin, al fin, los sacerdotes* sin cr$tica se
complican irremediablemente y que falsean despus sus mismas doctrinas. Slo por medio de
esta cr$tica pueden cortarse de ra$z el materialismo, el fatalismo, el ate$smo, el descreimiento de
los librepensadores, el misticismo y la supersticin, que pueden ser universalmente da/inos!
finalmente tambin el idealismo y el escepticismo, que son peligros ms para las escuelas y que
no pueden fcilmente llegar al p"blico. Si los gobiernos encuentran oportuno el ocuparse de los
negocios de los sabios, lo ms conforme a su sol$cita presidencia ser$a, para las ciencias como
para los hombres, favorecer la libertad de una cr$tica semejante, "nica que puede dar a las
construcciones de la razn un suelo firme, que sostener el rid$culo despotismo de las escuelas
que levantan una gran griter$a sobre los peligros p"blicos, cuando se rasgan sus telara/as, que el
p"blico sin embargo, jams ha conocido y cuya prdida por lo tanto no puede nunca sentir.
.a cr$tica no se opone al proceder dogmtico de la razn en su conocimiento puro como ciencia
)pues sta ha de ser siempre dogmtica, es decir, estrictamente demostrativa por principios a
priori, seguros*, sino al dogmatismo, es decir, a la pretensin de salir adelante slo con un
conocimiento puro por conceptos )el filosfico*, seg"n principios tales como la razn tiene en
uso desde hace tiempo, sin informarse del modo y del derecho con que llega a ellos. 0ogmatismo
es, pues, el proceder dogmtico de la razn pura, sin previa cr$tica de su propia facultad. +sta
oposicin, por lo tanto, no ha de favorecer la superficialidad charlatana que se otorga el
pretencioso nombre de ciencia popular, ni al escepticismo, que despacha la metaf$sica toda en un
proceso sumario. .a cr$tica es ms bien el arreglo previo necesario para el fomento de una bien
fundada metaf$sica, como ciencia, que ha de ser desarrollada, por fuerza, dogmticamente, y
seg"n la exigencia estricta, sistemticamente, y, por lo tanto, conforme a escuela )no
popularmente*. +xigir esto a la cr$tica es imprescindible, ya que se obliga a llevar su asunto
completamente a priori, por tanto a entera satisfaccin de la razn especulativa. +n el desarrollo
de ese plan, que la cr$tica prescribe, es decir, en el futuro sistema de la metaf$sica, debemos,
pues, seguir el severo mtodo del famoso >olf, el ms grande de todos los filsofos dogmticos,
que dio el primero el ejemplo )y as$ cre el esp$ritu de solidez cient$fica, a"n vivo en &lemania*
de cmo, estableciendo regularmente los principios, determinando claramente los conceptos,
administrando severamente las demostraciones y evitando audaces saltos en las consecuencias,
puede emprenderse la marcha segura de una ciencia. # por eso mismo fuera l superiormente
hbil para poner en esa situacin una ciencia como la metaf$sica, si se le hubiera ocurrido
prepararse el campo previamente por medio de una cr$tica del rgano, es decir, de la razn pura
misma- defecto que no hay que atribuir tanto a l como al modo de pensar dogmtico de su
tiempo y sobre el cual los filsofos de ste, como de los anteriores tiempos, nada tienen que
echarse en cara. .os que rechacen su modo de ense/ar y al mismo tiempo tambin el proceder de
la cr$tica de la razn pura, no pueden proponerse otra cosa que rechazar las trabas de la Ciencia,
transformar el trabajo en juego, la certeza en opinin y la filosof$a en filodoxia.
(or lo que se refiere a esta segunda edicin, no he querido, como es justo, dejar pasar la ocasin,
sin corregir en lo posible las dificultades u oscuridades de donde puede haber surgido ms de una
mala interpretacin que hombres penetrantes, quiz no sin culpa m$a, han encontrado al juzgar
este libro. +n las proposiciones mismas y sus pruebas, as$ como en la forma e integridad del plan,
nada he encontrado que cambiar! cosa que atribuyo en parte al largo examen a que los he
sometido antes de presentar este libro al p"blico, y en parte tambin a la constitucin de la cosa
misma, es decir, a la naturaleza de una razn pura especulativa, que tiene una verdadera
estructura, donde todo es rgano, es decir, donde todos estn para uno y cada uno para todos y
donde, por tanto, toda debilidad por peque/a que sea, falta )error* o defecto, tiene que advertirse
imprescindiblemente en el uso. Con esta inmutabilidad se afirmar tambin, seg"n espero, este
sistema en adelante. +sta confianza la justifica no la presuncin, sino la evidencia que produce el
experimento, por la igualdad del resultado cuando partimos de los elementos m$nimos hasta
llegar al todo de la razn pura y cuando retrocedemos del todo )pues ste tambin es dado por s$
mediante el propsito final en lo prctico* a cada parte, ya que el ensayo de variar aun slo la
parte ms peque/a, introduce enseguida contradicciones no slo en el sistema, sino en la razn
universal humana.
(ero en la exposicin hay a"n mucho que hacer y he intentado en esta edicin correcciones que
han de poner remedio a la mala inteligencia de la esttica )sobre todo en el concepto del tiempo*,
a la oscuridad de la deduccin de los conceptos del entendimiento, al supuesto defecto de
suficiente evidencia en las pruebas de los principios del entendimiento puro, y finalmente a la
mala interpretacin de los paralogismos que preceden a la psicolog$a racional. ;asta aqu$ )es
decir, hasta el final del cap$tulo primero de la dialctica trascendental* y no ms, extindense los
cambios introducidos en el modo de exposicin, porque el tiempo me ven$a corto y, en lo que
quedaba por revisar, no han incurrido en ninguna mala inteligencia quienes han examinado la
obra con conocimiento del asunto y con imparcialidad. =stos, aunque no puedo nombrarlos aqu$
con las alabanzas a que son acreedores, notarn por s$ mismos en los respectivos lugares, la
consideracin con que he escuchado sus observaciones. +sa correccin ha sido causa empero de
una peque/a prdida para el lector, y no hab$a medio de evitarla, sin hacer el libro demasiado
voluminoso. Consiste en que varias cosas que, sin bien no pertenecen esencialmente a la
integridad del todo, pudiera, sin embargo, ms de un lector echarlas de menos con disgusto,
porque pueden ser "tiles en otro sentido, han tenido que ser suprimidas o compendiadas, para dar
lugar a esta exposicin, ms comprensible ahora, seg"n yo espero. +n el fondo, con respecto a
las proposiciones e incluso a sus pruebas, esta exposicin no var$a absolutamente nada. (ero en
el mtodo de presentarlas, aprtase de vez en cuando de la anterior de tal modo, que no pod$a
llevar a cabo por medio de nuevas adiciones. +sta peque/a prdida que puede adems
subsanarse, cuando se quiera, con slo cotejar esta edicin con la primera queda compensada con
creces, seg"n yo espero, por la mayor comprensibilidad de sta.
;e notado, con alegr$a, en varios escritos p"blicos )ora con ocasin de dar cuenta de algunos
libros, ora en tratados particulares*, que el esp$ritu de profundidad no ha muerto en &lemania. .a
griter$a de la nueva moda, que practica una genialoide libertad en el pensar, lo ha acallado tan
slo por poco tiempo, y los espinosos senderos de la cr$tica, que conducen a una ciencia de la
razn pura, ciencia de escuela, pero slo as$ duradera y por ende altamente necesaria, no han
impedido a valerosos clarividentes ingenios, adue/arse de ella. & estos hombres de mrito, que
unen felizmente a la profundidad del conocimiento el talento de una exposicin luminosa
)talento de que yo precisamente carezco*, abandono la tarea de acabar mi trabajo, que en ese
respecto puede todav$a dejar aqu$ o all algo que desear! pues el peligro, en este caso, no es el de
ser refutado, sino el de no ser comprendido. (or mi parte no puedo de aqu$ en adelante entrar en
discusiones, aunque atender con sumo cuidado todas las indicaciones de amigos y de enemigos,
para utilizarlas en el futuro desarrollo del sistema, conforme a esta propedutica.
Cgenme estos trabajos en edad bastante avanzada )en este mes cumplo sesenta y cuatro a/os*! y
si quiero realizar mi propsito, que es publicar la metaf$sica de la naturaleza y la de la moralidad,
como confirmacin de la exactitud de la cr$tica de la razn especulativa y la de la prctica, he de
emplear mi tiempo con econom$a, y confiarme, tanto para la aclaracin de las oscuridades,
inevitables al principio en esta obra, como para la defensa del todo, a los distinguidos ingenios,
que se han compenetrado con mi labor. 1odo discurso filosfico puede ser herido en alg"n sitio
aislado )pues no puede presentarse tan acorazado como el discurso matemtico*! pero la
estructura de sistema, considerada en unidad, no corre con ello el menor peligro, y abarcarla con
la mirada, cuando el sistema es nuevo, es cosa para la cual hay pocos que tengan la aptitud del
esp$ritu y, menos a"n, que posean el gusto de usarla, porque toda innovacin les incomoda.
1ambin, cuando se arrancan trozos aislados y se separan del conjunto, para compararlos
despus unos con otros, pueden descubrirse en todo escrito, y ms a"n si se desarrolla en libre
discurso, contradicciones aparentes, que a los ojos de quien se conf$a al juicio de otros, lanzan
una luz muy desfavorable sobre el libro.
(ero quien se haya adue/ado de la idea del todo, podr resolverlas muy fcilmente. Cuando una
teor$a tiene consistencia, las acciones y reacciones que al principio la amenazaban con grandes
peligros, sirven, con el tiempo, slo para aplanar sus asperezas y si hombres de imparcialidad,
conocimiento y verdadera popularidad se ocupan de ella, proporcinanle tambin en poco tiempo
la necesaria elegancia.
?ant- Cr$tica de la razn pura. +d. (orr"a. ,xico.