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Civitas Porto Alegre v. 14 n. 1 p. 43-65 jan.-abr. 2014
Dossi: Dilogos do Sul
Sociologias do Sul
Ensaio bibliogrfco sobre limites e perspectivas
de um campo emergente
Sociologies of the South
Bibliographical essay on limits and perspectives of an emerging feld
Marcelo C. Rosa*
Resumo: Este artigo discute as recentes publicaes na rea de cincias sociais que
buscam apontar a noo de Sul com alternativa terica, metodolgica ou epistemolgica
aos efeitos coloniais nesta rea do conhecimento. Por meio de uma reviso crtica dos
argumentos de Boaventura de Sousa Santos, Raewyn Connell e Jean e John Comaroff em
suas obras mais recentes, procura apontar as principais fragilidades destas perspectivas
e possveis caminhos alternativos produo acadmica fora da euro-amrica.
Palavras-chave: Sociologias do Sul. Teoria social. Modernidade. Pensamento social. Sociologias
alternativas.
Abstract: This paper reviews the recent literature in the feld of social sciences in
which the term South is regarded as a theoretical, methodological or epistemological
alternative to the colonial effects of our disciplines. Analysing the books of Boaventura
de Sousa Santos, Reawyn Connell and Jean and John Comaroff it seeks to point out
some of their fragilities and possible alternative paths for a sociology beyond the Euro-
American tradition.
Keywords: Southern sociology. Social theory. Modernity. Social thought. Alternative sociology.
Introduo
No novidade o desconforto de uma parcela signifcativa dos
cientistas sociais em nossos pases com a forma pela qual nossas disciplinas
*

Doutor em Sociologia pelo Iuperj (Rio de Janeiro), professor no departamento de Sociologia da
Universidade de Braslia, DF, bolsista de produtividade em pesquisa do CNPq <marcelocrosa@
gmail.com>.
44 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
construram uma narrativa mestra ao se apropriarem das teorias sociolgicas
euro-americanas para dar sentido ideia de sociedade em que vivemos. Nas
dcadas de 1950 e 1960, obras de Aim Csaire e Franz Fanon, dentre outras,
j haviam criticado seus impactos nas subjetividades dos sujeitos colonizados,
enquanto as teorias da dependncia afrontavam diretamente os modelos
desenvolvimentistas de seu tempo, impondo-se, mesmo que topicamente,
como alternativa interpretativa para a questo da desigualdade global.
Ao longo das ltimas duas dcadas, novos movimentos tericos evocados
em rtulos to diversos como ps-coloniais (Chakarbarty, 2000) ou decoloniais
(Mignolo, 2009), atentos a modernidades mltiplas (Eisenstadt, 2000) ou
a distintas fases da modernidade (Domingues, 2009) retomaram aquelas
reaes pioneiras vis--vis as experincias africanas, asiticas e amerndias
contemporneas. A prpria Associao Internacional de Sociologia organizou
recentemente dois livros que trazem tona um profundo debate em curso sobre
este tema (Burawoy, Chang e Hsieh, 2010; e Patel, 2010). preciso admitir,
no entanto, que os movimentos tericos do passado e as novas tendncias
crticas e analticas mencionadas tm hoje um legado diminuto nos debates
legtimos no somente nos crculos acadmicos da sociologia euro-americana
como tambm naqueles localizados em pases onde essas abordagens foram
produzidas, como o apontam Go (2013) e Alatas (2006).
A este conjunto de debates, cujas principais linhas j esto razoavelmente
traadas a ponto de serem reconhecidos nas disputas internas das cincias
sociais, se soma agora uma nova alternativa, organizada em torno do rtulo
teorias do Sul. Mesmo considerando esse novo movimento terico parte
constituinte do grande conjunto acima mencionado, precisamos reconhecer
que h aqui a introduo de uma nova ferramenta (poderamos pensar tambm
em lente) que ainda no havia sido trazida para o centro da disputa geopoltica
de nossas disciplinas: o Sul.
Se levarmos em considerao to somente os ltimos sete anos,
possvel destacar trs contribuies centrais na constituio deste desafo
especfco ao corpus conceitual anteriormente constitudo: o trabalho
desenvolvido por Boaventura de Sousa Santos sobre as epistemologias do
Sul, a coleo de artigos de Raewyn Connell sobre as sociologias de pases do
Sul e, por ltimo, o recente trabalho dos antroplogos Jean Comaroff e John
Comaroff sobre teorias do Sul. Diferente dos demais textos citados acima,
somente estes trabalham com o termo Sul e esse o sentido de t-los escolhido
neste artigo.
Neste texto procurarei, por meio de uma estratgia prxima ao que
em ingls se chama de literature review, discutir as formas como o Sul tem
M. C. Rosa Sociologias do Sul 45
sido trazido para o centro das disputas tericas das cincias sociais nestas
publicaes. Usando a noo de economie de la grandeur cunhada por
Boltanski e Thvenot (1991) e por Boltanski (2000), descrevo as grandezas
ou virtudes que aparecem associadas ao Sul em cada obra e como a partir
delas esses autores delineiam o universo de disputas tericas em seus livros,
a fm de torn-los contribuies legtimas ao debate sociolgico contem-
porneo.
Ao invs de resenhar as obras em si, exploro as formas e os momentos
nos quais o Sul nelas invocado com potencial heurstico para modifcar
o programa das cincias sociais de acordo com cada autor. Para este
exerccio focalizado explorarei algumas questes especfcas, que considero
problemticas nessas obras, a fm de tornar mais complexo o debate sobre
os sentidos e apropriaes do Sul. A primeira delas diz respeito opo de
Boaventura de Sousa Santos de demarcar as epistemologias do Sul com
termos como tradio e formas no cientfcas. A segunda, uma crtica aos
Comaroff que, ao tentarem promover as teorias do Sul, acabam por reifcar
o dualismo clssico das cincias sociais tradicionais entre teorias tericas do
norte e teorias prticas no Sul. E a ltima indica uma falta de preocupao
de Connell com os processos internos de colonizao das cincias sociais
por narrativas euro-americanas, quando esta autora defende as teorias sociais
produzidas no Sul como potencialmente alternativas.
O Sul como epistemologia e esperana
O cientista social portugus Boaventura de Sousa Santos, em seus
escritos desde a dcada de 1990, vem procurando questionar a universalidade
do projeto epistemolgico das cincias ocidentais, para isso combinando as
descobertas da cincia social com outras formas de conhecimento. Como
tem afrmado em suas obras, ele busca desafar a superioridade imposta pelo
conhecimento cientfco do norte em relao a outras formas de conhecimento
que ainda sobreviveriam no Sul, erigindo uma distncia intransponvel sob a
forma de um modo de pensamento abissal.
O livro Epistemologias do Sul, de 2009 e editado com Maria Paula
Meneses, uma coletnea que rene perspectivas que seriam parte de um mesmo
esforo terico: romper o modelo colonial de produo do conhecimento. Nele
so presentados textos que cobrem desde a literatura ps-colonial africana,
passando pelos estudos subalternos indianos e os autores decoloniais latino-
americanos. Para preservar a comparao com os textos autorais de Connell
e dos Comaroff no analisarei neste momento o conjunto do livro, mas as
contribuies de Sousa Santos com Maria Paula Meneses (introduo) e dele
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prprio (captulo 1). Em outras palavras, me dedico aos escritos onde a noo
de Sul explicitamente associada a formas alternativas de conhecimento.
Logo nas primeiras pginas da introduo, os autores defnem seu
objetivo como uma crtica da perspectiva colonial do conhecimento cientfco,
compreendido como uma representao do ocidente que combina processos
de secularizao e a expanso capitalista global. O Sul, nas palavras de
Santos e Meneses (2009, p. 12), aqui concebido metaforicamente como um
campo de desafos epistemolgicos que tenta reparar os danos e impactos
historicamente causados pelo capitalismo na sua relao colonial com o
mundo (grifos meus).
Para ambos as epistemologias do Sul so o conjunto de intervenes
epistemolgicas que denunciam essa supresso dos saberes dos povos e naes
colonizadas, valorizam os saberes que resistiram com xito e investigam as
condies de um dilogo horizontal entre conhecimentos (Santos e Meneses,
2009, p. 13). Nesse sentido, o Sul no corresponde a uma unidade geogrfca,
mas a uma forma epistemolgica especfca que se defniria por sua relao
negativa e reparadora com o capitalismo colonial.
Para Santos, a modernidade ocidental e sua forma cientfca de ver o
mundo se transformaram em instrumento de dominao ao exclurem, pela
fora, a possibilidade da coexistncia de outras formas de conhecimento. Para
a colonizao das mentalidades locais fora da Europa foi lanado mo do
que Enrique Dussel, em seu captulo no mesmo livro, chama de retrica da
esterilizao e da ausncia de formas razoveis de conhecimento. O grande
oponente do Sul , portanto, o colonialismo como expresso do capitalismo e
de sua forma de conhecimento instrumental.
O problema, segundo Santos e Meneses, no seria necessariamente
a existncia inexorvel da colonizao e de sua narrativa mestra, a saber,
o pensamento cientfco. A questo central residiria no fato de que esses
processos no admitiriam aquilo que Johannes Fabian (2000[1983]) e,
posteriormente, Walter Mignolo (2000) chamaram de co-presena, coexistncia
ou coetaneidade (coelvalness) de outras formas sociais e de seus saberes. Para
a ordem-colonial-global-capitalista, formas e frmulas societais espalhadas
pelo mundo tm sido colocadas margem ou simplesmente no reconhecidas
como experincia signifcante.
Na impossibilidade de simplesmente excluir a colonizao e as
consequncias da modernidade de suas vidas cotidianas colonizadas, para os
autores, os povos do Sul teriam se adaptado e criado modernidades alternativas.
Outra das sadas peculiares aos povos do Sul, apontadas pelos autores, seria
a instituio de um cosmopolitismo subalterno, signifcando tolerncia,
M. C. Rosa Sociologias do Sul 47
patriotismo, cidadania global, comunidade global de seres humanos, culturas
globais etc. (Santos, 2009, p. 41).
1
A base deste cosmopolitismo seriam as
diferentes temporalidades na quais as experincias subalternas do Sul global
tm sido foradas a responder tanto curta durao das necessidades imediatas
de sobrevivncia como longa durao do capitalismo e do colonialismo
(Santos, 2009, p. 50).
A recente emergncia dos representantes indgenas e de suas formas
prprias de organizao nos fruns internacionais de esquerda (o palco
fundamental analisado pelo autor o Frum Social Mundial) demostraria
as possibilidades de um hibridismo entre ocidente e no-ocidente, em que
movimentos clssicos de esquerda se aliam a comunidades negras, indgenas,
sem-terras e feministas.
Para o autor, a despeito desses encontros criarem novas relaes polticas,
esta diversidade continua desprovida de uma epistemologia adequada
(Santos, 2009, p. 45) que permita um livre trnsito de ideias entre grupos
to diferentes. Seu projeto acadmico consiste, portanto, em construir uma
epistemologia que d conta desta diversidade e que permita unir realidades
assimtricas.
Aqui vejo um ponto complicado na retrica de Boaventura de Sousa
Santos, pois ao mesmo tempo em que exalta a pluralidade de formas de
conhecimentos e suas incompletudes, o pensador portugus parece angustiado
em fornecer uma frmula nica para seu convvio.
No seria uma epistemologia convergente, mesmo que provisria,
justamente o mesmo que o autor critica quando se refere ao pensamento
cientfco? Ele provavelmente acha que no, pois acredita no universalismo
cosmopolita, como vimos acima. Deste tipo de pergunta Boaventura de Sousa
Santos se esquiva com a seguinte resposta: precisamos, para seguir em frente,
de uma epistemologia geral residual ou negativa: uma epistemologia geral da
impossibilidade geral (Santos, 2009, p. 46).
Ao que parece, para se desconstruir uma forma hegemnica seria preciso
construir outra, agora povoada com a imaginao tambm dos colonizados.
De meu ponto de vista, este tipo de sada elptica no nos ajuda a superar
o colonialismo epistemolgico, pois mantm intacto o dilema entre ou a
imposio de uma epistemologia (geral e que d conta das diversidades) ou a
aceitao de vrias epistemologias (que no necessariamente se comunicam
1
Para debates recentes entre autores do Norte e do Sul sociolgico sobre a noo de
cosmopolitismo e seus dilemas, consultar as ltimas edies da Newsletter da International
Sociologial Association (ISA) Global Dialogue <www.isa-sociology.org/global-dialogue/>.
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ou querem se comunicar) espalhadas pelo mundo colonizado em condies,
duraes e com consequncias to diferentes.
Santos parece reconhecer (junto aos demais autores que compem o
livro) que a existncia de epistemologias diversas no implica que elas
necessariamente se comuniquem. Sua proposta, como vimos, promover,
por meio de um dilogo das diferenas classifcado como uma ecologia dos
saberes, um ponto em comum no-hierrquico entre o conhecimento cientfco
(do Norte) e o tradicional (do Sul). importante notar que por mais que o Sul
seja concebido como o encontro entre a cincia e outras formas locais, so suas
qualidades no cientfcas outros saberes que recebem a ateno do autor.
Mas, novamente, no seria a busca desse ponto em comum justamente
o motor do prprio projeto liberal-democrtico-ocidental? No seria
essa retrica mais uma concesso da diversidade do Sul s necessidades
simplifcadoras do Norte? Como colocar em um mesmo escopo epistemologias
feministas e ps-coloniais, o Movimento dos Sem-Terra, quilombolas e
indgenas (exemplos usados pelo autor) sem reincidir em uma rplica do que
sempre fez a cincia social tradicional. Em minha crtica esta unio ecumnica
constitui uma espcie de Outro do Norte e no uma composio sustentada
em especifcidades prprias para alm da vaga noo de tradicional usada ao
longo das pginas.
Para demonstrar as virtudes e as diferenas das sociedades dos Sul,
o prprio autor explica quais seriam os locais dessa nova epistemologia:
sociedades perifricas do sistema mundial moderno, onde a crena na cincia
moderna mais tnue, onde mais visvel a vinculao da cincia moderna aos
desgnios da dominao colonial e imperial, e onde outros conhecimentos no
cientfcos e no-ocidentais prevalecem nas prticas cotidianas das populaes
(Santos, 2009, p. 47).
Se no difcil para os leitores de Santos perceberem os efeitos perversos
das epistemologias coloniais, quase impossvel reconhecer no seu texto quais
conhecimentos seriam estes que estariam do outro lado da linha. Dizer que
so populares, leigos, plebeus, camponeses e indgenas (Santos, 2009, p.
25), termos exemplarmente cunhados pela epistemologia do norte, como o
faz o autor, no seria justamente tom-los pelas categorias que o colonizador-
capitalista-globalizado criou para acomod-los em uma ordem hierrquica de
formas de conhecimento?
O Sul como a vanguarda do caos
Seguindo a mesma forma editorial dos demais textos aqui analisados,
o recente livro do casal sul-africano, radicado nos Estados Unidos, Jean and
M. C. Rosa Sociologias do Sul 49
John Comaroff, traz igualmente uma longa introduo chamada Teoria desde o
Sul destinada a amarrar uma srie de artigos j conhecidos do pblico (alm da
introduo ao livro, apenas um captulo indito). Esta introduo servir de
base para nossa anlise, pois somente ali a questo do Sul satisfatoriamente
formulada.
Os Comaroff comeam seu ensaio abraando a tese de que, por dcadas,
nossas sociedades foram tratadas como apenas exticas, paroquiais e palco de
tradies antiquadas (2011, p. 1). Outro tema conhecido, abordado pelo texto,
o fato de o Sul ter sido tradicionalmente um produtor de matria-prima para
as teorias sociais elaboradas no norte. Na sua viso, no entanto, este quadro
estaria prestes a se alterar na medida em que certos processos sociais do Sul
comeam a se espalhar pelo globo.
A aposta dos autores subverter o que chamam de estruturas
epistemolgicas (e aqui temos novamente a vaga, mas forte palavra usada por
Santos) desta hierarquia, partindo da hiptese de que neste momento histrico,
o Sul global quem deve fornecer os insights para se compreender o resto do
mundo.
Tais insights aparecem em termos como invenes, acomodaes e
hbridos usados em profuso no texto (Comaroff e Comaroff, 2011, p. 6).
No Sul, sob diferentes contextos coloniais, tm sido criadas formas de vida
domstica e urbana, de proletarizao camponesa, de cosmopolitismos
deslocados forjados em espaos que esto entre o prometido e a privao,
entre a excluso e a obliterao e que serviriam para estabelecer suas
prprias contemporaneidades e modernidades (Comaroff e Comaroff, 2011,
p. 7). Apesar da insistncia em descrever os processos sociais do Sul pela sua
criatividade em lidar, em situaes de escassez, com as questes mestras da
vida do Norte, os autores declaram que no desejam apenas reverter o processo,
que ao cabo manteria a mesma topografa das anlises crticas tradicionais.
Para os Comaroff, a modernidade do Sul no apenas uma derivao
ou uma cpia falsifcada daquela vivida na Europa. Ela precisa ser entendida
pelo seu relacionamento com o Norte, mas tambm com o Sul, com suas
prprias experincias e dilemas. Como veremos adiante, so esses dilemas e
suas solues que hoje trariam vantagens competitivas ao Sul, em um quadro
de crise na Euro-amrica.
Em um ntido esforo de salvaguardar a modernidade, a modernizao
e seu telos terico/normativo so apresentados como fatores que tenderam
a hierarquizar sociedades e a estabelecer noes de tempo e de espao
discriminatrias e unilineares. J a modernidade em certo ponto descrita
usando palavras de David Harvey vista como uma viso progressiva da
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histria ou como uma ideologia do melhoramento por meio da acumulao
de conhecimento e capacidades tcnicas (Comaroff e Comaroff, 2011, p. 9).
Como conceito e como prtica seria menos nociva, porque se inscreve e se
modifca de acordo com contextos especfcos.
Na modernidade do Sul, a dialtica capitalismo-e-modernidade teria
gerado novos padres radicais de relao entre capital e trabalho. Como diz
a autora em uma recente entrevista sobre o livro para uma revista brasileira:
E, dado o estado das cidades por toda parte, essas comunidades
(e percebo que no so todas iguais; que variam em condies de
vida e possibilidade) repentinamente parecem muito avant garde.
Elas, assim como a corrupo, no podem mais ser vistas meramente
como desvios de um plano mais racional, como aberraes tem-
porrias ou escndalos do terceiro mundo (Comaroff, 2011, p. 480).
Este tema serve de prembulo e leva diretamente a outra questo polmica
do livro, presente no seu subttulo, que a evoluo da Euro-amrica para a
frica. Os autores deixam claro que se trata de uma expresso provocativa e
no de uma assertiva sobre o fato de estar havendo uma involuo na histria
do Norte. Por aceitar, mesmo que parcialmente as noes de modernidades
mltiplas, os autores concebem que a vida no Sul acontece em paralelo e em
relao ao Norte. Se por muitas dcadas acreditvamos que o Sul evoluiria
para o Norte, parece que agora o Norte que tomar ares de Sul em diversos
sentidos. A questo que no est sufcientemente clara no texto saber se eles
creem que isto se dar porque h um dilogo e um aprendizado do Norte com
o Sul ou se o caminho tomado pelo norte (a crise) o caminho inexorvel j
experimentado pelo Sul.
Temos, nesse ponto, outra relao que os autores no hesitariam em
chamar de dialtica entre (1) modernidades mltiplas com temporalidades
paralelas e (2) uma modernidade sui generis que envolve o Sul e o Norte: a
modernidade neoliberal.
no espao de debate deste tema que, a meu ver, os autores tentam,
para agradar aos vrios possveis leitores, juntar a ideia de Sul com a narrativa
recente sobre os efeitos do neoliberalismo. Para eles, os eventos do Sul seriam
a eptome do capitalismo em seu estgio atual neoliberal e por isso o Norte
estaria cada vez mais parecido com o Sul.
Como em outros textos, o tom pessimista dos autores sobre a frica
sua experincia de pesquisa se concentra na frica do Sul e em Botswana e
que se espalha sobre o Sul de todo o mundo no , no meu entender, diferente
de outras nfases possveis de serem encontradas em outros textos clssicos.
M. C. Rosa Sociologias do Sul 51
Aqui temos a insistncia em afrmar, com um ar de generalidade agradvel
aos fnanciadores e think-tankers euro-americanos, que os governos da frica
esto baseados em uma patronagem cleptocrtica e que a falta de estados
liberais democrticos no tem sido capazes de controlar aqui as foras de
mercado (Comaroff e Comaroff, 2011, p. 16). Ou, ainda, em declarar que
se tratam de ambientes nos quais a fora da lei, dos contratos de trabalho e
da tica da sociedade civil, so, no melhor dos casos, desiguais (Comaroff
e Comaroff, 2011, p. 19). Tais argumentos em meu entendimento apenas
reforam o estigma de que o Sul um objeto podre na mo do capital do Norte.
Para a surpresa dos crticos que acham que j entenderam as posies
defendidas no texto, poucas pginas adiante temos mais uma frase defnitiva:
And not all is darkness (nem tudo so trevas) (Comaroff e Comaroff, 2011,
p. 18). Para os Comaroff, a frica tambm fonte de respostas inventivas s
contingncias do tempo presente. Respostas que so guiadas por uma mistura
voltil de necessidade, possibilidade, desregulao e de compresso do tempo-
espao (Comaroff e Comaroff, 2011, p. 18). Ao ler o livro, um cientista
social bourdiano, por exemplo, no teria dvidas em afrmar que, de acordo
com os autores, movidos pelas presses estruturais, as populaes do Sul
desenvolveram um conscincia prtica para lidar com a incerteza. So modos
imaginativos de sobrevivncia. Enquanto o Norte vive/age, o Sul sobrevive/
reage, e mesmo que sem muita conscincia pode at mesmo ter inventado
algumas sadas prprias para a crise. Valendo-me do mesmo argumento
utilizado por Ortner (2001), em sua crtica a outra obra dos Comaroff, me
parece que no h espao em sua anlise para uma agncia que no seja a do
capital e dos capitalistas.
Este tipo de retrica talvez tenha efeito aos olhos das cincias sociais e
da mdia de esquerda euro-americana que continua a ver o Sul como um lugar
de ausncias, como o corao das trevas (parafraseando aqui o uso de Francis
Nyamnjoh, 2012, para o clssico de Joseph Conrad Heart of darkness). O
argumento desses dois antroplogos , no entanto, devastador para aqueles
que tm buscado construir as agncias e as convivialidades das formas de
conhecimento no Sul (Borges, 2009; Nyamnjoh, 2012).
O clima acalorado e retrico quase nos faz esquecer que o livro fala de
teorias do Sul. Tenazes, os autores nos levam ento para o universo do que
consideram uma produo terica do Sul. entre os Tswana, de seu texto de
1997, e sua noo de pessoa multifacetada e cultuada desenvolvida na relao
colonial que temos um esboo dos caminhos futuros do Sul.
De meu ponto vista, o dilema que se coloca, diante das afrmaes dos
autores sobre o carter especular ou mimtico dos processos experimentados
52 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
no Sul e no Norte, seria: como compreender que esses novos processos
constituam uma teoria do Sul? Para os Comaroff, teorias no signifcam o
mesmo que as grandes teorias da tradio modernista. No seria um recurso
abstrao ou a uma antropologia flosfca. Eles clamam por uma teoria
aterrada (grounded theory) que seja historicamente contextualizada (embora
paream aceitar tranquilamente uma nica ideia de histria capitalista), que
seja guiada pelos problemas da produo dos fatos estudados. Um meio termo
entre o concreto e o conceito, entre o pico e o cotidiano, o signifcativo e o
material. Em suas palavras: nossa predileo por uma teoria que no seja
uma metanarrativa abrangente, nem micro-socioeconomicamente mope ou
local (2011, p. 48). Enfm, uma teoria que busca explicar os fenmenos
pela relao entre as grandes determinaes e as condies contingentes e
prximas.
A noo de teoria aqui interessantemente modifcada e passa a admitir
como tericas as solues prticas encontradas nesses pases. Pela sua
prpria forma de apresentao pelo seu mtodo torna-se difcil apostar no
potencial terico-epistemolgico das situaes sociais descritas pelos autores.
A construo de uma narrativa aterrada toma no livro a forma de achados de
pesquisa dos autores em relao s grandes teorias euro-americanas, repetindo
o modelo clssico que eles prprios criticam. Ao cabo, o livro acentua a ideia de
que no Norte se constroem grandes teorias e no Sul teramos teorias aterradas
que dialogariam com as primeiras. Entretanto, poderamos nos perguntar
se esse aterramento no seria justamente aquilo que os autores chamam no
comeo do livro de produo de dados para as teorias do norte? No seriam a
prticas do Sul, as fontes para a generalizao no Norte?
Apesar do desejo legtimo, parece que o problema dos Comaroff
reside em sua dependncia de conceitos e formas narrativas constitutivas do
pensamento colonial de esquerda.
2
Eles acolhem, sem qualquer crtica, os
dualismos tpicos da sociologia e da antropologia (e. g. micros e macros).
Uma possvel resposta est na prpria defnio do que eles chamam
de Sul: o rtulo evidencia uma relao, no uma coisa em si. um artefato
histrico, um signifcante em uma gramtica cujo contedo semitico
determinado, ao longo do tempo, por processos materiais, polticos e culturais,
produtos dialticos de um mundo global em movimento (2011, p. 47).

2
Grosfoguel (2012), um dos autores mais atuantes do pensamento decolonial, usa a expresso
esquerda branca para descrever os intelectuais do Sul e do Norte que criticam o colonialismo,
sem abrir mo das categorias europeias. Na frica do Sul, comum no meio dos movimentos
sociais o uso da expresso white liberals para descrever sujeitos polticos bem intencionados
que no conseguem se livrar de seus preconceitos eurocntricos.
M. C. Rosa Sociologias do Sul 53
O Sul global ganha signifcados pela virtude no de seu contedo, mas de
seu contexto (2011, p. 45) na grande narrativa do capitalismo/colonialismo.
Neste sentido, no h necessidade de uma reviso das narrativas histricas
ou sociolgicas como propuseram os textos subalternos, ps-coloniais ou
decoloniais.
J que o Norte, sem medo do trocadilho, continua a ser o norte das
narrativas e processos sociais, mesmo em sua negatividade, os autores no
hesitam em classifcar, ironicamente, os eventos contemporneos como
counter-evolution (2011, p. 47). Poderamos, por pura parcimnia,
considerar como eles desejam que se isso seja uma ironia para lidar com a
maneira evolucionista pelo qual termos como Terceiro Mundo foram cunhados
no passado. Porm, se levarmos em conta a concepo relacional, segundo
a qual Sul e Norte seriam de fato duas faces de um mesmo processo, cuja
direo aponta agora para o que Norbert Elias chamaria de descivilizao,
no vejo outra sada seno pensar que para os Comaroff estamos de fato
involuindo. Diante deste quadro, aqueles acostumados a viver no selvagem
mundo da pobreza, da cleptocracia, do HIV, da magia, das favelas j estariam
adaptados s situaes adversas sendo, por isso, mais aptos para sobreviver s
consequncias destruidoras do neoliberalismo.
Assim como nos artigos replicados, que compem o restante do livro, a
recente incurso dos Comaroff aos desafos do Sul, em nenhum momento pe
em xeque a leitura tradicional dos processos sociais vividos no Sul. Alis,
a aceitao das piores faces destas sociedades que permite aos antroplogos
estruturar suas teorias. Porque somos no Sul, de fato, o que as cincias sociais
tradicionais descreveram como sociedades defeituosas, temos condies de
sobreviver no atual cenrio do neoliberalismo globalizado. A nica mudana
que por fora da crise, agora esses defeitos (mesmo que no desejveis) so
teis.
O Sul e seu pensamento social
Dentre os trs trabalhos aqui analisados, o de Raewyn Connell pode
ser considerado o nico que busca apresentar sistematicamente teorias
endgenas (Nyamnjoh, 2012; Mafeje, 2000), ou seja, alternativas tericas
produzidas fora da Euro-amrica que equiparem Norte e Sul em termos de seus
limites epistemolgicos. Ao longo do livro de 2007, vemos em cada captulo
uma tentativa de engajamento com o pensamento social produzido em pases
do Sul. O Sul aqui tem locais bem defnidos: a Amrica Latina, a frica, a
ndia, o Ir e, supreendentemente para alguns, a Austrlia. Sim, a Austrlia
(para quem no lembra denominada assim por signifcar literalmente as terras
54 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
do Sul), aos olhos da autora, sim um pas do Sul que em termos sociolgicos
pode ser comparado queles acima relacionados, pois compartilha tanto dos
efeitos colonialismo, quanto da periferizao de sua produo sociolgica
principalmente no reino da teoria. Ou seja, diferentemente dos Comaroff,
para Connelll o Sul no pode ser defnido por sua situao poltica e eco-
nmica, mas por sua posio intelectual (que no pode ser reduzidas aos
termos acima).
Ao contrrio dos livros mais recentes de Santos e Meneses e dos
Comaroff, o livro de Connell j est h sete anos na estrada e por isso j
recebeu muitas resenhas e crticas que tambm nos ajudam a compreender
melhor seus impactos. Tais crticas, muitas delas feitas na prpria Austrlia
e outras no Norte, em geral se atm ao fato de o livro generalizar, para toda
a sociologia clssica e contempornea, problemas que seriam particulares de
certo tipo de teoria colonial. Por outro lado, os maiores elogios a ele dedicados
ressaltam o fato de a autora fazer um apanhado de teorias no hegemnicas e
pouco acessveis ao pblico clssico das cincias sociais.
Diferentemente dos demais, a discusso neste livro intrinsecamente
sociolgica e os objetos de anlise so teorias sociais produzidas por cientistas
sociais radicados em situaes coloniais. Ao contrrio de Santos e Meneses,
o livro no busca um dilogo com outras epistemologias (no cientfcas
ou populares/prticas), mas sim com a prpria sociologia de fora da Euro-
amrica. O argumento, sensvel a muitos de ns radicados no Sul, de que as
sociologias produzidas fora da Europa e dos Estados Unidos (Amrica do Norte
no original) so to marginalizadas quanto outras formas de conhecimento no
ocidentais.
O uso do termo (do) Sul Southern em ingls signifca enfatizar
relaes autoridade, excluso e incluso, hegemonia, parceria, apoio,
apropriao entre intelectuais e instituies na metrpole e na periferia
do mundo (Connell, 2007, p. IX). Mais explicitamente do que nos demais
autores, Connell defne o Sul por uma relao intelectual e no necessariamente
cultural (como em Santos) ou econmica (como nos Comaroff).
Connell, quatro anos antes, apresenta o mesmo problema constatado
pelos Comaroff, valendo-se do argumento do flsofo Paulin Hountondji (que
tem um captulo no livro de Santos e Meneses), de que enquanto a coleta e
aplicao de dados acontecem nas colnias, as teorizaes so privilgio das
metrpoles. A autora esto se pergunta: quando as teorias sociais feitas no Sul
e como mostra o livro h muitas podero ser incorporadas pelos cientistas
sociais do centro e, por paradoxal que seja, pelos prprios acadmicos da
periferia?
M. C. Rosa Sociologias do Sul 55
Contrastando com o argumento de Santos e Meneses, Connell est
interessada na forma pela qual sociedades colonizadas e perifricas produzem
pensamento social sobre o mundo moderno (Connell, 2007, p. XII).
3
Ou seja,
ela no est a buscar os contedos no cientfcos ou da vida cotidiana para
compar-los ao corpo de conhecimento terico colonial.
No entanto, como ela mesma nos adverte, as cincias sociais perifricas
no compartilham dos mesmos fundamentos entre si, contribuindo para que as
tais formas prprias de fazer teoria sejam tambm diferentes. Nesse sentido,
como afrmei anteriormente, as teorias em questo so mais pensamento
social, j que no se limitam a um escopo epistemolgico especfco, do que
sociologia stricto senso.
Ao invs de aceitar a sociologia como cincia estabilizada (como fazem
os Comaroff), Connell faz uma crtica profunda aos cnones da disciplina. Para
ela, que interessantemente classifca Economia e sociedade e Da diviso do
trabalho social como grand etnografas (no sentido de serem etnografas de
larga escala sobre a vida social europeia), os trabalhos clssico e seu esprito
comparado nunca admitiram os efeitos do colonialismo como variveis de
suas anlises. Tal obliterao teria permitido aos clssicos cientistas sociais
estabelecerem o papel do Sul em uma grande narrativa civilizacional/racional,
sem enxergar o efeito de suas prprias aes tericas. Em sua perspectiva, o
universalismo pretendido pelos fundadores da sociologia somente pode existir
pela sua ignorncia e falta de dilogo com o universo intelectual dos pases
colonizados.
O mesmo poderia ser aplicado aos que chamamos de tericos
contemporneos. Segundo Connell, a obra de Giddens, na ausncia de
engajamentos empricos no Sul e no Norte, prefere alimentar seus leitores com
situaes imaginrias e com um esquema que defne as sociedades em trs tipos
excludentes: tribal, dividida em classes e sociedade de classes (capitalismo).
Na opinio de Connell, o autor britnico aposta na prevalncia qualitativa
das sociedades europeias por sua precedncia temporal em relao s
demais. A crtica estendida para o alemo Ulrich Beck e sua expresso The
Brazilianization of Europe, que serve para evocar um futuro de fragmentao
social horrenda, de violncia e de egosmo que deve ser evitada pela avanada
Europa (Connell, 2007, p. 65).
Sobre a obra de Bourdieu pesam vrias crticas, algumas delas voltadas
para sua ideia de dominao masculina e para sua completa recusa em debater

3
No texto de Santos e Meneses h tambm a possibilidade de se pensar as epistemologias do Sul
como formas de reao modernidade. Apesar de este no ser o foco de sua construo.
56 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
com os trabalhos da epistemologia feminista (campo de origem de Connell).
Mais do que isso porm, chama a ateno de Connell o fato de Bourdieu no
dialogar com intelectuais no europeus que faziam teorias sobre os mesmos
lugares que ele. No caso da Arglia, de estanhar a completa ausncia de
debate com Frantz Fanon, por exemplo.
4
Bourdieu, assim como Giddens,
coroaria o sujeito europeu como mais complexo e completo e, portanto, como
o objeto de anlise privilegiado por uma teoria que se interessa apenas pelo
mundo moderno ou pelos caminhos para se chegar a ele. Neste enquadramento,
seria na Europa, e no na Arglia que ele se revelaria de forma pura (afnal
de conhecimento geral que, ao menos desde Weber, os socilogos preferem
teorizar mais sobre os tipos puros ideais do que sobre suas formas ordinrias
e concretas).
Como j havia ressaltado anteriormente, o objetivo de Connell conhecer
tambm como o moderno tem sido pensado no Sul. At aqui nada seria muito
diferente do que chamamos de pensamento social acadmico em quase todas
as partes do mundo (Maia, 2009). Segundo ela, porm, o dilema das teorias do
norte nunca terem se disposto para pensar com seus colegas do Sul. E mesmo
quando esto abertas ao dilogo, exigem que este ocorra na lngua e na forma
tradicional, ou seja, colonial.
Deste dilema emergem os questionamentos: podemos ter uma teoria
social que no reivindique universalidade a partir de um ponto de vista da
metrpole, que no observe de um nico ponto de vista, que no exclua a
experincia de pensamento social da maior parte da humanidade? (Connel,
2007, p. 206).
Para aqueles acostumados em fazer sociologia no Sul, a reposta
bvia e positiva. Por isso interessante notar que Connell somente faz esse
questionamento porque dedica a maior parte de seu livro a uma ampla reviso
bibliogrfca sobre algumas teorias para pensar o mundo moderno feita fora do
eixo euro-americano. Este, do meu ponto de vista, o grande mrito do livro
e refete um raro esforo de autores anglflos de conceber um pensamento
social mais democrtico.
Em sua seo olhando desde o Sul, temos leituras acuradas de debates
pontuais produzidos em locais com os quais a autora parece ter estabelecido
relaes acadmicas ao longo de sua vida. Esse tambm um ponto importante,
Connell respeita as teorias do Sul, porque manteve relaes acadmicas com
diversos pases fora da Euro-amrica.
4
Para uma anlise crtica e detalhada do modo de olhar de Bourdieu sobre a Arglia, ver a
excelente coletnea organizada por Goodman e Silverstein (2009).
M. C. Rosa Sociologias do Sul 57
No objetivo deste artigo discutir a leitura que Connell faz das sociolo-
gias que conheceu rodando pelo mundo, cujo critrio de seleo bastante claro
e conscientemente limitado. Ainda que no possamos afrmar que o livro seja
uma acurada ou mesmo justa reviso do pensamento social dos pases ou re-
gies que ali aparecem, importante ressaltar que a proposta de Connell difere
das demais por no distinguir de antemo as sociedades do Sul e do Norte
(como fazem Santos e Meneses e mesmo os Comaroff). Se para estes ltimos
as sociedades de Sul tm produzido formas de conhecimento alternativas s
prprias cincias sociais, Connell prefere se referir ao problema do colonialismo
dentro da prpria sociologia e prope uma relao simtrica como soluo.
Ter sua pesquisa centrada nas relaes de gnero implica uma vantagem,
pois de certo modo, o tema do gnero sempre foi um Sul dentro da teoria
sociolgica, exigindo a construo de alternativas narrativas como buscaram
fazer as epistemologias feministas (tambm citadas como exemplo no texto
de Santos e Meneses).
Essa preocupao e perspectiva se refetem em uma distinta noo de
grounded theory proposta para a teoria social que signifcaria uma ligao
entre a teoria e o lugar nas quais os ps dos tericos esto plantados. Pensar
desta maneira rejeitar o arraigado hbito mental pelo qual as cincias sociais
so admiradas exatamente pelo grau em que escapam de lugares especfcos
para falar de abstraes universais (Connell, 2007, p. 206).
Desafos e limites
Como vimos, todas as trs obras apontam para a necessidade de promover
uma perspectiva do Sul, principalmente no colonial, no mbito das cincias
sociais. Cada uma a sua maneira e com seus mtodos. Para Santos e Meneses,
promover o Sul signifca trazer outras formas de conhecimento, tpicas ou
genunas destas regies para o escopo de uma epistemologia geral, negativa e
provisria que seja capaz de contribuir como soluo para os dilemas cotidianos
da vida contempornea. Seu texto apela para uma convergncia entre a cincia
do Norte e outras formas de conhecimento tpicas do Sul. Na tentativa de
reforar sua noo de pensamento abissal (tpica do colonialismo), Boaventura
de Sousa Santos prefere manter o dualismo como ponto de partida que lhe per-
mite construir sua proposta de ecologia dos saberes. Quando confrontado com
a leitura de Connell, o texto dos autores lusfonos presta pouca ateno ao fato
de que no Sul tambm se produz cincia (social) e tira pouca vantagem do fato
de ter em seu livro algumas fguras importantes do pensamento social latino-
americano e africano (em seu texto h apenas uma breve digresso sobre os
dilemas de se constituir uma flosofa africana). Como anunciado tambm, nos
58 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
demais captulos escritos por outros autores, a ambio da obra prestar mais
ateno aos conhecimentos e formas de pensar subalternas e no intelectualmen-
te hegemnicas do que em sadas cientfcas ou sociolgicas. Podemos sugerir,
portanto, que a obra de Boaventura de Sousa Santos destinada a um pblico
maior do que o das cincias sociais e no h como negar que haja um tom
proftico em sua proposta de uma nova forma de conhecimento.
Como j havia assinalado anteriormente, o apelo dos Comaroff por
uma grounded theory esbarra na ausncia de qualquer crtica, por sua parte,
do conhecimento, das narrativas e dos vocabulrios tpicos das cincias
sociais.
5
A interessante constatao de que pases do Sul esto lidando de
maneira criativa com as mazelas do neoliberalismo e de que estas alternativas
devam ser exploradas como theory from the South se revela limitada por uma
compresso imperial do Sul. Do Sul como sendo apenas o objeto de ao e de
reao aos processos sociais originados pela colonizao do Sul como sendo o
lugar do caos. No h, por exemplo, um dilogo franco com as antropologias
e sociologias feitas nesta parte do mundo, pois os autores assumem que sua
forma e contedo no diferem daquelas feitas no norte. Em nome da unidade
(evidentemente colonial) das cincias sociais parece haver um desleixo quanto
sua complexidade e uma obliterao dos desafos tericos j enfrentados nas
antropologias e sociologias locais que eventualmente poderiam signifcar algo
originalmente formado no Sul.
Dilema da mesma ordem, mas de contedo distinto pode se encontrado no
livro de Connell. Neste caso, preciso considerar que Santos e Meneses fazem
indiretamente um alerta importante para uma de suas lacunas. No podemos
acreditar que apenas porque esto sendo produzidos no Sul, certas teorias
sociais no sejam tambm coloniais. A autora australiana no problematiza
(ou melhor, problematiza apenas para o caso de seu prprio pas) o fato de que
muitas das cincias sociais so produzidas por elites coloniais ou por grupos
locais mais interessados em se alinhar com as propostas de Giddens, Bourdieu
e Beck, do que em fomentar desafos tericos desenvolvidos endogenamente,
6

5
Esta mesma caracterstica aparece nos profcuos trabalhos de Domingues (2009 e 2009a),
sobre a modernidade no Brasil e na Amrica Latina. Nos trabalhos desse autor tem se
privilegiado, por exemplo, uma crtica da noo de modernidade que prima pelo refnamento
das matrizes clssicas do termo e no necessariamente pela crtica de sua pertinncia como
narrativa hegemnica neste campo de conhecimento.
6
Em um recente post em seu prprio website Connell comenta a experincia de participar do
principal encontro de cientistas sociais do Brasil como conferencista e etngrafa: It really is
a problem of hegemony the usual assumption is that if you engage with Bauman, Bourdieu,
Habermas and Foucault you are engaging with Theory, there is no sense that these guys
represent specifcally European experience. <www.raewynconnell.net/2011/11/with-social-
sciences-in-brasil.html>.
M. C. Rosa Sociologias do Sul 59
Ou seja, de trazer para o mesmo patamar o inevitvel provincialismo euro-
americano e os dos Sul.
Para ser um pouco mais acurado, o livro precisaria levar em conta uma
espcie de colonialismo interno das cincias sociais nas quais os tericos e
pesquisadores locais em geral impem agendas de pesquisa aliengenas em
seus prprios pases (os usos e abusos dos chamados barmetros que medem
a democracia ou dos graus e fases da modernidade seriam um bom exemplo).
No podemos esquecer que a maioria dos cientistas sociais do Sul tem pouco
ou nenhum contato com as formas locais ou endgenas de conhecimento do
social. Tambm no podemos ignorar que muitos dos tericos baseados no Sul,
pela prpria ordem colonizadora da disciplina, esto de fato com seus ps no
na terra onde escrevem, mas sim nas narrativas abstratas globais. Como nos
adverte Nyamnjoh (2012), por vezes nossos tericos parecem mais mudas de
estufa (potted plants in Greenhouses) cujo ambiente to puro e ideal quanto as
narrativas sobre modernidade que recebemos e ensinamos em nossos cursos nas
universidades do Sul. Nem toda teoria feita no Sul , portanto, grounded theory.
7
Apenas Boaventura de Sousa Santos, mesmo que de forma superfcial,
leva em considerao o fato de as cincias sociais e suas narrativas serem
produzidas localmente por elites intelectuais que, mormente, so tambm
elites polticas e econmicas. Diferentemente dos debates endgenos da
frica e da ndia, preciso reconhecer que na Amrica Latina, na Austrlia
e talvez no Ir aqueles que produzem teoria sobre o mundo moderno, so
colonizadores, se consideram modernos e tm pouca ligao ou admirao por
outras epistemologias de que falam Santos e Meneses. Ao cabo, seriam estratos
sociais que no dialogam mais profundamente com a maioria das populaes
de seus pases s vezes por consider-los apenas como parte de uma classe
objeto. So grupos que podem simplesmente no enxergar as descontinuidades
(Connell, 2007, p. 45) e, na busca de legibilidade internacional e local,
procuram se inserir nas grandes e simplistas narrativas pr-moderno/moderno
ou pr-capitalista/capitalista.
Sobre as noes de Sul e de teoria: grandezas em formao
A hiptese central desta anlise da literatura de que a noo de Sul e
sua extrema variao de obra para obra est ligada aos diferentes sentidos e

7
Um contraponto teoricamente clssico, e talvez contemporaneamente hegemnico na
sociologia latino-americana, presentado por autores como Mascareo e Chernilo (2009).
Neste artigo, os autores defendem ancorados em conceitos luhmanianos a necessidade que as
teorias da regio se tornem abstratas o sufciente para sarem de suas armadilhas polticas e
histricas.
60 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
valores que se atribui ao termo teoria em cada um dos casos. Do meu ponto de
vista, para quem analisa estas obras desde o Sul, o entusiasmo inicial vendido
pelos ttulos no se converte propriamente em elementos que confgurem
uma alternativa per se. H pelo menos dois pontos centrais que demonstram
que o Sul ainda um rtulo menos homogneo que o ps-colonial ou o
decolonial e que no teria estabelecido ainda, na palavras de Boltanski e
Thvenot (1991), uma conveno de grandezas e princpios de equivalncia
capazes de possibilitar reconhecimentos mtuos entre as diversas iniciativas
apresentadas (ao contrrio das teorias da modernidade, por exemplo).
A primeira constatao de que a prpria ideia do que teoria muito
diferente em cada caso. Para Santos teoria epistemologia, para os Comaroff
teoria prtica, e para Connelll teoria pensamento social acadmico.
Assim, a unidade encontrada nos ttulos sucumbe a universos analticos
bastante diversos, cujas grandezas (no sentido atribudo por Boltanski, 2000)
correspondem a disputas por coisas diferentes. Mesmo que constatemos, de
forma otimista, que o conjunto dos textos pode representar um movimento
inovador nas cincias sociais, as provas e objetos lanados ao debate no so
equivalentes. Nas formas de conhecimento que seriam tpicas do Sul vemos a
valorizao de competncias (conhecimentos no cientfcos, conhecimentos
prticos ou sociologias locais) que, sendo muito dspares, levam a prpria
sociologia para caminhos nem sempre conciliveis em termos metodolgicos.
Essas competncias tambm so atribudas a sujeitos distintos como indgenas,
trabalhadores informais ou cientistas sociais.
A segunda diz respeito ao fato de quando postos lado a lado, os trabalhos
no permitirem uma defnio clara do que seria o Sul como matriz de
conhecimento para as cincias sociais. Nesse sentido, no haveria diferena
signifcativa entre as sociologias do Sul e as sociologias ps-coloniais, pois
ambas defendem como unidade analtica os efeitos do colonialismo, mais
do que uma concreta homologia entre as formas da vida nesses diversos
lugares. As sociologias do Sul (no Ir, na Nigria, na Austrlia, na ndia e
na Amrica Latina), citadas por Connell, por exemplo, no dialogam entre
si. Elas so, na maioria dos casos, construes nacionais e, em muitos casos,
nacionalistas
8
(crtica que tambm poderia ser feita obviamente para uma parte
signifcativa da teoria social euro-americana, como no livro de Chakrabarty,
2000). O melhor exemplo disso a frica como apresentada pelos Comaroff:
um apanhado generalizante de informaes de segunda mo que, de maneira

8
Para uma anlise mais especfca das narrativas sociolgicas nacionais e nacionalistas, no
mbito terico, ver Ortiz (2012), Maia (2009 e 2011) e Chernilo (2006).
M. C. Rosa Sociologias do Sul 61
forada e pouco precisa, aparecem ao lado de questes pontuais como, por
exemplo, o bolsa famlia no Brasil (Comaroff e Comaroff, 2011, p. 44). Na
mesma linha generalista (ao melhor estilo da teoria tradicional criticada por
Connell), os conhecimentos no cientfcos de Santos abrangem desde a prtica
de cultivo de arroz na sia aos sem-terras, indgenas e quilombolas tambm
do Brasil (Santos, 2009, p. 50), grupos que, ao contrrio do que sugere o autor,
em suas lutas cotidianas apresentam diferenas epistemolgicas abissais e por
vezes antagnicas como aponta Rosa (2012).
Do ponto de vista das disputas e das grandezas acionadas, a forma
como Sul e teoria esto presentes em cada um dos textos analisados torna
praticamente impossvel reuni-los de maneira estvel e permanente. Em
termos da opo terico-metodolgica desta anlise (na qual a questo central
a disputa), o Sul poderia ser considerado uma grandeza (uma prova de valor)
ainda estrangeira ao universo sociolgico e para a qual ainda no h uma
estabilizao de elementos que lhe atribuam um lugar especfco para ser
avaliado. Em minha leitura, tal caracterstica est ancorada justamente no
fato de que nos trs livros (mas especialmente na contribuies de Comaroff e
Comaroff e de Connell), h um claro desconforto com os sentidos, as noes e
os usos das teorias dominantes na cincias sociais. O estranhamento da teoria
em sua forma hegemnica no permite assim que o Sul seja simplesmente
localizado dentro de um campo ou que a ele seja atribudo um dos clssicos
papis do pensamento crtico, como, por exemplo, o de periferia. Percebo
nesses textos justamente um chamamento necessidade de se transformar
tanto os cenrios, quando os papis possveis para a sociologia.
Retomando outra caracterstica central do modelo da economies
de la grandeur de Boltanski e seus parceiros, os desafos e as grandezas
propostas pelas trs obras poderiam ser interpretados como crticas, no sentido
desenvolvido em O novo esprito do capitalismo (Boltanski e Chiapello, 2002,
p. 73). Ao expor com nfase algumas das fraquezas e das falcias da teoria
social hegemnica, eles tendem a obrigar o conhecimento estabilizado a
se justifcar por algumas das injustias que comete ou cometeu, sendo as
respostas adequadas a alguns destes questionamentos condio essencial para
que a prpria disciplina (assim como o capitalismo, no caso de Boltanski e
Chiapello) continue a existir em um contexto cada vez mais crtico.
Consideraes fnais: o Sul como projeto crtico
A reviso dessas trs obras teve como objetivo compreender sob quais
condies o conceito de Sul tem sido utilizado para fomentar o debate sobre
a produo sociolgica fora da Euro-amrica em textos recentes. No passado
62 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 43-65, jan.-abr. 2014
e em outras circunstncias, vrios autores como Alatas (2006), Sosa (2006)
e Sitas (2006) utilizaram o adjetivo Sul para se referir de forma genrica
produo acadmica fora da Euro-amrica. No entanto, estes e outros autores
lanaram mo do termo de forma ampla sem se ocuparem em buscar uma
defnio mais precisa capaz de torn-lo mais instrumental nas disputas
sociolgicas. esta busca por um uso mais acurado do termo nas atuais
condies geopolticas que me parece diferenciar a literatura aqui analisada.
Em se tratando de uma disputa por legitimidade (poltica e terica),
no podemos deixar de lado consideraes sobre o fato de essas novas lentes
serem homologveis ou no para sua participao no debate. Nas teorias da
dependncia, das modernidades mltiplas, do ps e do decolonialismo, as
construes partem de fatos que tendem a aparecer como auto evidentes para
qualquer cientista social tradicional. Poucos teriam coragem de duvidar da
existncia da modernidade e tambm de sua face colonial, j que encontramos
(e somos treinados para isso) seus traos e efeitos em muitos lugares do globo.
Sobre o Sul, no entanto, pairam muitas dvidas, no sabemos exatamente
quais so seus efeitos e tampouco como identifcar seus rastros, suas bordas
e fronteiras.
De forma geral me parece que seria possvel resumir o esforo dos
trabalhos aqui apresentados como uma tentativa de fazer existir (to enact, na
verso de John Law, 2004) o Sul. O fazer dessa existncia (to enact) depende
intrinsecamente da produo de caractersticas e de mtodos de deteco que
esto em curso e em processo de legitimao. Se tomados em conjunto, como
neste texto, fca evidente que no h nessas obras uma uniformidade que
nos permita us-lo, sem titubear, qual uma ferramenta, ao modo como se fez
em outras tradies mencionadas ao longo do texto. Os traos dos Sul esto
dispersos em teorias da prtica, em prticas no cientfcas e em sociologias
locais. Tanto em uma leitura tradicional quanto retomando a noo de
economies de la grandeur, os argumentos aqui explorados no revelam ainda
um princpio superior capaz de reorganizar as disputas tericas hegemnicas
(Boltanski e Thvenot, 1991, p. 54-56); quem sabe talvez sequer pretendam
chegar a esse ponto.
Ainda dentro do esquema proposto por Boltanski e Thvenot (1991), a
pergunta que fca aos leitores diz respeito a como considerar a literatura sobre
o Sul de forma legtima. Em certa medida poderamos pensar que o Sul, no
sentido aqui exposto, um projeto, a exemplo daqueles descritos por Boltanski
e Chiapelo (2002), que faz parte de um novo espirito no qual se desenvolve
a cincia social contempornea. Esse novo esprito teria por caracterstica,
pensando nos trs textos aqui apresentados, ser composto por
M. C. Rosa Sociologias do Sul 63
uma multiplicao de encontros e conexes temporrias, porm
reativveis, com grupos diversos, realizadas eventualmente a
distncias sociais, profssionais, geogrfcas e culturais muito
elevadas. O projeto a ocasio e o pretexto para a conexo, reunindo
temporariamente a pessoas muito dspares se apresentado como um
extremo fortemente ativado da rede durante um perodo curto de
tempo [...] (Boltanski e Chiapello, 2005, p. 104).
O extremo fortemente ativado, neste caso, a necessidade de trazer os
processos sociais vividos fora da Euro-amrica para o centro da teoria social de
forma qualifcada, simtrica e no apenas como contra exemplos ou derivaes
da grande marcha para o ocidente.
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Recebido em: 15 jul. 2013
Aprovado em: 25 nov. 2013
Autor correspondente:
Marcelo Rosa
Campus Darcy Ribeiro, Departamento de Sociologia, UnB
70910-900 Braslia, DF

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