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ANALISIS QUIMICO DE ORO Y PLATA

A continuacin se describe detalladamente el proceso para el anlisis qumico de


oro y plata, el cual es primordial antes de proceder a procesar un mineral aurfero o
argentfero y para determinar el posterior proceso metalrgico a elegir.
Hay diferentes formas de conseguir las leyes de oro y plata, los mineros que
trabajan de manera artesanal, muchas veces recurren a su purua, y es tanta su
e!periencia que en muchas ocasiones sus resultados se apro!iman a los reportados por
un laboratorio de prestigio. "or m#todos instrumentales, se obtienen resultados en un
tiempo relativamente corto. A trav#s del gran avance de la electrnica se cuenta ahora
con anali$adores que reportan los contenidos de cualquier mineral de manera inmediata,
en contraposicin se encuentran los altsimos costos para la instalacin y
mantenimiento, que est fuera del alcance de los pequeos y medianos mineros.
An en los laboratorios de reconocida reputacin se recurre como patrn al
m#todo clsico de anali$ar oro y plata %fundicin, copelacin, ataque qumico&, debido a
que para las muestras con alto contenido de metales preciosos como por ejemplo una
solucin "regnat o carbn cargado hasta saturacin se presentan ciertas discrepancias en
sus resultados. 'e deriva esto del funcionamiento del instrumento, especialmente
diseado para detectar hasta tra$as y leen resultados en soluciones muy diludas. (na
solucin de cianuro cargada con oro y plata, debe ser previamente diluda antes de ser
anali$ada, por ejemplo en un anali$ador por absorcin atmica. )omo es lgico
suponer, se esta adicionando solvente.
*l plomo que se necesita para captar al oro y plata y a otros metales es
proporcionado por el litargirio, mientras que para formar la escoria se necesita adicionar
carbonato alcalino, bra!, slice.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +
PROCESO DEL ANALISIS QUIMICO DE ORO Y PLATA
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico ,
MUESTRA
CHANCADO
CUARTEO (0.3 - 0.6 kg)
SECADO
ENFRIADO
FUNDICION
(15g m!"#$% & '(g F)*)
REFINACION
REPORTE DE LEY
(g$+TM)
PUL,ERI-ACION
COPELACION
PROCEDIMIENTO.
(na ve$ reali$ada la preparacin mecnica, se prepara el flu! y se llena junto al
mineral en un crisol %dentro de este me$clar bien con un esptula&.
'e funde en el horno mufla a -./ 0) durante unos ./ minutos.
*n los primeros minutos se reduce algo de plomo desde litargirio y se funde
parcialmente y descompone el salitre si est presente, se reduce parcialmente los !idos1
y al subir la temperatura se producen las reacciones qumicas y entra en una agitacin
violenta reduci#ndose el plomo y estas pequeas 2gotitas3 de plomo atrapan a las
partculas de oro y plata adyacentes. Asimismo el carbonato de sodio y el bra!
reaccionan con las constituyentes cidas y bsicas de la carga, respectivamente,
formando la escoria y se da una fuerte evolucin de gases )4,, '4, y 5,.
"or ltimo corresponde a una fusin quieta, donde se completan las reacciones de
formacin de escoria y se alcan$a su fluidi$acin, y todos las pequeas partculas de
plomo precipitan, colectando los tro$os remanente de metales preciosos. 'e retira el
crisol del horno y se vierte en una lingotera.
6espu#s de la solidificacin y enfriado se retira la carga de la lingotera y con un
martillo se golpea para separar las dos fases formadas. *l r#gulo que contiene plomo y
los metales preciosos es golpeado con el martillo para darle forma cbica, para una
mejor manipulacin. *ste r#gulo es colocado sobre la copela que previamente se ha
calentado en la mufla.
6urante la copelacin, parte del plomo es o!idado a litargirio y volatili$ado, y el
resto es absorbido dentro de la copela por atraccin capilar, mientras la mayora de los
metales base son infusibles a esta temperatura %-// 0)&. *n cantidades moderadas estos
metales base se disuelven en el plomo fundido y son llevados dentro de la copela junto
al plomo.
6espu#s de . minutos de iniciado la copelacin debe permanecer semiabierta la
puerta del horno y la temperatura debe disminuir lentamente para evitar perdidas de oro
y plata por absorcin dentro de la copela.
*n los rangos por copelacin, cuando nicamente se trata de determinar el
contenido total de metales nobles de la muestra no es necesario aadir plata. *n cambio
cuando se va a determinar los contenidos de oro y plata, adems del plomo hay que
aadir una cierta cantidad de plata, por lo que se llama encuarte, que tiene la misin de
facilitar la disolucin con acido ntrico.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico 7
"ara que el cido ntrico ataque la totalidad de plata, esta debe estar presente en cantidad
suficiente, en una relacin 78+ o sea que por cada gramo de oro se precisa 7gramos de
plata.
9a encuartacin puede hacerse al agregar al flujo o bien puede hacerse en esta parte,
adhiriendo un fuerte golpe con martillo al pedacito de plata pura laminada al regulo.
*s necesario que la temperatura de copelacin no pase del rango de :./ ; +,//0), de lo
contrario las partculas valiosas son arrastradas por las sustancias voltiles debido a la
elevada temperatura.
9as impure$as metlicos que no han podido eliminar durante la fundicin, puede retener
partculas del metal valioso en la escoria formados durante la copelacin, y tambi#n por
la absorcin en las copelas, cantidades apreciables de As, )d, <e, =n, etc. *n el botn
de plomo auro ; argentfero, aumentan las perdidas de Au y Ag por cuanto sus !idos
no son absorbidos totalmente y forman escorias sobre la copela.
>ambi#n perdidas de compuestos como el antimonio de plomo, y la formacin de )u
metlico obtenido por la reduccin del !ido cuproso en contacto con el plomo fundido,
obstaculi$a el proceso.
*l teluro y el selenio son difcilmente absorbidos en la copelacin es conveniente
eliminar estos elementos antes de la copelacin.
9uego sigue la refinacin que consiste en disolver todos los metales que acompaan al
oro, el botn se lamina para que tenga una mayor rea de ataque del H54
7
. *ste botn
laminado se coloca en una cpsula para luego agregar H54
7
diluido +8.
apro!imadamente +.cm
7
y se caliente para que se disuelva la plata, la reaccin que se
presenta es la siguiente8
%Ag?Au& @ ,H54
7
Ag54
7
@ Au @ H
,
4 @ 54
,
>ambi#n8 7Ag @ AH54
7
7Ag54
7
@ ,H
,
4 @ 54
,
)uando haya terminado el desprendimiento de burbujas se agrega unas gotas de H54
7
concentrado para asegurar la completa eliminacin de la plata en forma de nitrato de
plata. 'e lava cuidadosamente con agua destilada y luego se seca lentamente en el
mismo bao y en seguida se calcina fuertemente sobre la misma cpsula hasta obtener
un hermosos color anaranjado del oro puro se deja enfriar y luego pesar en la balan$a
electrnica.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico A
>odos los lquidos de Ag54
7
se juntan para precipitar la plata al estado de cloruro de
plata por medio de la sal comn, segn la reaccin.
Ag54
7
@ 5a)l Ag)l @ 5a54
7
6espu#s de lavar el precipitado y reducido con Bn en presencia de agua acidulado con
cido sulfrico, se lava la plata, se seca y se funde.
,Ag)l @ Bn ,Ag @ Bn)l
,
*l reporte del anlisis de oro o plata debe darle en la siguiente formula de la ley8
9ey de Au C peso del Au %gr& D +/
E
, %grF>=&
peso de muestra %gr&
MATERIALES Y EQUIPOS
MATERIALES Y REACTI,OS.
? =uestras de mineral
? )risoles refractarios %7/gr&
? )opelas
? 9itargirio
? Gra!
? 5a
,
)4
7
? H54
7
? 'lice
? Harina
? H54
7
EQUIPOS.
? =olino de bolas %de laboratorio&
? Horno el#ctrico de =ufla
? Galan$a Analtica
? )ocina el#ctrica
? =alla +//
? 9ingoteras de forma cnica
? Iaso pire! de ./ ml.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico .
METODO PRACTICO DE ANALISIS
5os dedicaremos a lo ms importante8 la manera de operar para determinar el
oro, en diversos estados, ya sean en minerales, en concentrados, en soluciones, en
amalgamas, en precipitados de cianuracin o en aleaciones. *s indispensable anotar
los fundamentos y las reacciones que dan una mayor claridad a los procesos. *l
anlisis del oro se efecta por va seca.
1.- ACCION DE LOS REACTI,OS
*!plicaremos el comportamiento de los reactivos que son usados en el anlisis de
oro.
CAR/ONATO DE SODIO ANHIDRIDO.? 'e combina con la slice del mineral
formando silicato de sodio, con desprendimiento del )4
,
de acuerdo con la
siguiente ecuacin8
5a
,
)4
7
@ 'i4
,
5a
,
'i4
7
@ )4
,
%+&
/ICAR/ONATO DE SODIO.? 'e comporta como el carbonato de sodio anhidro,
puesto que por la accin del calor se desdobla de acuerdo con la siguiente ecuacin8
,5aH)4
7
5a
,
'i4
7
@ )4
,
@ H
,
4 %,&
5a
,
)4
7
@ 'i4
,
5a
,
'i4
7
@ )4
,
%7&
9a accin del bicarbonato de sodio produce grandes cantidades de gases, por
cuya ra$n la me$cla fundente tiende a subirse, proyectando partculas de la masa
fundida sobre las paredes del crisol o fuera de #l. 6ebe operarse con cuidado a fin de
evitar estas proyecciones que significan p#rdidas. 'e evitan agregando sal comn en
la fundicin misma.
/ORA0 ANHIDRO.? *l bra! fundido disuelve, un gran nmero de !idos
metlicos, como por ejemplo8 <e4, Al
,
4
7
, )r
,
4
:
, etc. J adems disuelve grandes
cantidades de slice.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico E
'e e!plica el poder de disolucin si se e!amina la frmula del bra! constituida
por dos mol#culas de metaborano y una de anhdrido brico8
5a
,
G
A
4
7
, 5aG4
,
@ G
,
4
7
%A&
LITAR1IRIO.? *s el reactivo ms importante en la fundicin. (na parte del
litargirio %"b4& se reduce a plomo mediante el almidn o cualquier otro reductor.
6esempea este plomo el papel de colector del oro y la plata contenida en el
mineral. *l resto del litargirio acta en parte o!idando las impure$as metlicas o
bien pasa a formar la escoria al estado de silicato de plomo, o tambi#n, es muy
posible, puede formar plumbatos con los !idos metlicos.
SILICE.? 9a slice acta como un escorificador del fierro principalmente8
'i4
,
@ <e4 <e'i4
7
%.&
Keacciona adems con el "b41 5a
,
)4
7
1 etc.
'i4
,
@ "b4 "b'i4
7
%E&
'i4
,
@ 5a
,
)4
7
5a
,
'i4
7
@ )4
,
%L&
CLORURO DE SODIO.? 'e usa como cubierta de fundicin, por ser muy fluido y
no descomponerse al estado de fusin.
NITRATO POTASICO.? 'e usa como o!idante en los minerales piritosos. 'e
prefiere siempre el nitrato potsico al nitrato sdico por no ser higroscpico.
PLATA METALICA.? 'e usa plata metlica pura laminada, para encuartar en los
anlisis de oro a fin de obtener as una aleacin de oro y plata con un e!ceso de este
ltimo metal, para poder separar bien el oro de la plata que contenga el mineral. *s
necesario recordar que la plata es un metal que acompaa siempre al oro en los
minerales, en mayor o en menor proporcin.
CRISOLES.? "ara fundir el mineral con la me$cla de reactivos necesarios, se usan
crisoles de arcilla, siendo los ms aconsejables para anlisis de oro los crisoles
nmero : y para los anlisis de plata los crisoles nmero E.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico L
COPELAS.? 9as copelas son fabricadas de ceni$as de hueso y magnesita. 'e
utili$an para separar el oro y la plata del plomo que ha actuado como colector, y
adems de las otras impure$as metlicas que generalmente acompaan al botn
auro?argentfero.
2.- FASES DEL PROCESO
*l proceso de anlisis de oro se efecta en varias fases bien definidas que
e!plicaremos separadamente con el objeto de dar mayor claridad.
a& PREPARACION DE LA ME-CLA.- "ara preparar la me$cla del mineral y
del flujo necesario para fundirlo. *sto es indispensable, pues an cuando todos los
minerales poseen casi los mismos componentes, hay algunos que predominan ms
que los otros, lo que requiere un tratamiento especial.
b& CLASIFIACION DE LOS MINERALES.- )lasificaremos los siguientes grupos8
? =inerales cuarcferos.
? =inerales ferruginosos.
? =inerales cuprferos.
? =inerales complejos.
- MINERALES CUARCIFEROS. "ertenecen a este grupo los minerales en los
cuales predominan la slice y los silicatos. 'e usa como flujo de fundicin para ,/g8
9itargirioMMMMMMMMMMM :/gramos.
)arbonato de sodioMMMMMMM.7/ id.
AlmidnMMMMMMMMMMM.. , id.
- MINERALES FERRU1INOSOS.- "ertenecen a este grupo todos aquellos
minerales en los que predomina el fierro, tanto o!idado como en forma de piritas. 'i
se encuentra formando piritas se calcina previamente para e!pulsar el a$ufre. 'e usa
como flujo de fundicin, para ,/g. de mineral8
9itargirioMMMMMMMMMMM. :/ a +./gramos.
'liceMMMMMMMMMMMM.. 7/ id.
)arbonato de sodioMMMMMMM. ,/ id.
AlmidnMMMMMMMMMMM.. , id.
Gra! MMMMMMMMMMMM. ,. id.
)ubierta de fundicin
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico :
)loruro de sodioMMMMMMMM. +. id.
Gra! MMMMMMMMMMMM. +. id.
'i el mineral contiene mucho cuar$o, se disminuye la slice en el flujo.
- MINERALES CUPRIFEROS.- A este grupo pertenecen todos los minerales que
contienen cobre, ya sea o!idado o en forma de piritas. 'i contiene piritas el mineral
%sulfuro de cobre& o bien sustancias voltiles como ars#nico, antimonio, etc. se
calcinan fuertemente.
'i las leyes de cobre son inferiores a +,N se puede usar el flujo indicado para
los minerales cuarcferos o ferruginosos segn que predomine el cuar$o o el fierro,
respectivamente.
9os minerales que contienen porcentajes de cobre entre +,N y 7/N se funden
con el siguiente flujo.
9itargirioMMMMMMMM.,// gramos
'liceMMMMMM............... 7/ id
)arbonato de sodioMMMM. ,/ id
AlmidnMMMMMMMM.. , id
Gra!MMMMMMMMM.. ,. id
)ubierta de fundicin8
)loruro de sodioMMMMM.. +. gramos
Gra!MMMMMMMMMM+. id
Antes de poner esta cubierta estndar, que es usada en las diversas fundiciones,
se recomienda, en el caso de tratarse de minerales que tengan estos altos porcentajes
de cobre, cubrir la me$cla de mineral y del flujo con la siguiente me$cla8
Gicarbonato de sodioMMMMME partes
Gra!MMMMMMMMMMM7 id
'liceMMMMMMMMMMM., id
*sta me$cla acta como un buen escorificador del cobre, eliminndose as gran
parte de este metal en la escoria. *ste metal como lo veremos mas adelante, molesta
mucho en el proceso de copelacin.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico -
)on esta me$cla escorificadora se cubre con un espesor de ms o menos una
pulgada, y a continuacin se agrega la cubierta de fundicin estndar.
'i el mineral contiene ms de 7/N de cobre, se escorifica el botn de plomo
auro?argentfero que se obtiene al final de la fundicin, como lo indicaremos
oportunamente. 'e puede evitar esta escorificacin del botn de plomo, tomando
menos cantidad de mineral, digamos +/gramos en ve$ de ,/ que es corriente tomar.
"ara esta menor cantidad se usar el mismo flujo indicado.
? MINERALES COMPLE3OS. A este grupo pertenecen los minerales que
contienen compuestos de ars#nico, de antimonio, galena, !idos o carbonatos de
calcio y magnesio, bismuto, teluro, selenio, $inc, manganeso, etc.
'ometiendo la muestra a una calcinacin fuerte, se eliminan el ars#nico,
antimonio, a$ufre, etc. *l resto de las impure$as fijas se transforman en sus !idos
respectivos.
*l flujo de fundicin tiene que estar de acuerdo con la naturale$a de las
impure$as que se trata de eliminar en la escoria, para ello se ha indicado el papel
que desempea cada uno de los reactivos en la fundicin.
Oeneralmente basta con variar las cantidades de litargirio y de bra!, ya que
estas sustancias disuelven el mayor nmero de !idos metlicos.
)uando los minerales contienen galena no se calcina debido a su bajo punto de
fusin sino que para o!idar se agrega nitrato de potasio.
9a calcinacin fuerte de que hemos hablado se efecta sobre una fuente de
greda, en la cual se coloca, pesada conveniente ,/ gramos de muestra por anali$ar, y
se somete a la llama fuerte de un mechero o soplete primus, teniendo cuidado de
remover cada cierto tiempo la masa a fin de que la calcinacin sea mas completa.
"ara evitar que la muestra se adhiera a la fuente de greda, se cubre con ti$a para lo
cual basta con rayar completamente su fondo. 'e ha terminado la operacin cuando
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +/
ya no se desprende el olor caracterstico de '4
,
. "ara sacar la muestra se usa una
brocha impregnada de bicarbonato de sodio.
c& FUNDICION.- *ste proceso es el de mayor importancia. *studiaremos brevemente
las reacciones que se efectan en la fundicin de los minerales a los que se les ha
agregado el flujo correspondiente.
REACCIONES DE REDUCCION.
9os sulfuros, como la pirita <e'
,
, la ferrotita <e
L
'
7
1 la arsenopirita <eAs'1 la
chalcopirita )u<e
,
, la chalcocita )u
,
', la estibinita 'b
,
'
7
1 la galena "b'1 la blenda
Bn' y otros reducen el litargirio a plomo metlico. 9as diferentes reacciones de
reduccin e!perimentan ciertas variaciones segn sea el flujo de fundicin
empleado, como podremos observar considerando la pirita como ejemplo8
a& *n presencia de litargirio y 5a
,
)4
7
8
,<e'
,
@ +."b4 C <e
,
4
7
@ A'4
7
@ +."b %:&
A'4
7
@ A 5a
,
)4
7
C A5a
,
'4
A
@ A)4
,
%-&
b& *n presencia de menor cantidad de litargirio y de menor cantidad de 5a
,
)4
7
se
tiene8
<e'
,
@ L"b4 C <e4 @ ,'4
7
@ L"b %+/&
,'4
7
@ ,5a,)4
7
C ,5a
,
'4
A
@ ,)4
,
%++&
c& *n presencia de litargirio y ausencia de carbonato de sodio no se forma sulfato.
'e tiene la ecuacin siguiente8
<e'
,
@ ."b4 C ,'4
,
@ ."b @ <e4.
*n presencia de litargirio y carbonato de sodio los diferentes sulfuros
reducen el litargirio a plomo metlico en las proporciones que se indican8
+gramo de pirita reduceMMMMMMMM+,.,Ag. de "b
+ id. de ferrotita reduceMMMMMMM :.L id. "b
+ id. de chalcocita reduceMMMMMM. A.7: id. "b
+ id. de estibinita reduceMMMMMM... L.+L id. "b
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico ++
+ id. de blenda de Bn reduceMMMMM. :.+E id. "b
*l tartrato de potasio y el almidn reducen tambi#n el litargirio a plomo
metlico8
+/"b4 @ ,HH)
A
H
A
4
E
C +/"b @ .H
,
4 @ H
,
4 @ :)4
,
%+7&
=ediante las reacciones de reduccin que se efectan en la fundicin,
muchas de las impure$as metlicas se reducen a metal y pasan a impurificar el
botn de plomo auro ; argentfero al estado elemental, como se observa en la
siguiente ecuacin8
)u @ "b4 C )u @ "b %+A&
"ero el #!ito de cobre en contacto con el plomo fundido se reduce a )u
elemental8
)u4 @ "b C "b4 @ )u %+.&
REACCIONES DE O0IDACI4N.
*s indispensable la o!idacin de las impure$as para que forme la escoria con los
reactivos de la fundicin y no pasen al botn de plomo.
9a o!idacin puede verificarse en la fundicin misma aadiendo nitrato
potsico, o bien calcinando fuertemente el mineral como se dijo en el prrafo
correspondiente a 2minerales complejos3. *n la o!idacin mediante el nitrato de
potasio se tiene8
L"b @ EH54
7
C L"b4 @ 7H
,
4 @ 75
,
@ A4
,
%+E&
.) @ AH54
7
C ,H
,
4 @ .)4
,
@ ,5
,
%+L&
,<e'
,
@ EH54
7
C <e
,
4
7
@ '4
7
@ 7H
,
'4
A
@ 75
,
'4
7
@ 5a
,
)4
7
C 5a,'4
A
@ )4
,
%+:&
9a o!idacin mediante la calcinacin, sobre llama fuerte, como ya los
e!plicamos en las pginas anteriores %v#ase prrafo minerales complejos&. *s el
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +,
m#todo mas usado, tanto en los anlisis de oro como en los de plata. "or efectos de
esta fuerte calcinacin, no solamente se o!idan las impure$as metlicas con un
perfecto control de la reaccin, sino que al mismo tiempo se eliminan todas las
impure$as voltiles, como a$ufre, ars#nico, antimonio, etc. al estado de '4
,
, As
,
4
7
,
'b
,
4
7
, etc. "ara eliminar el Bn no basta con la calcinacin sobre el soplete es
necesario terminar la calcinacin en el interior de la mufla en que reina temperatura
alta, as se evitan las dificultades que este elemento ofrece a los procesos de
fundicin y copelacin.
4tro m#todo de o!idacin y eliminacin de las impure$as metlicas
especialmente apropiado cuando se trata de eliminar el cobre elemento que molesta
mucho en el proceso de copelacin, a tal e!tremo que se hace a veces imposible
copelar deteni#ndose el proceso, por cuya ra$n el trabajo efectuado hasta ese punto
es totalmente perdido, es la escorificacin. *sta operacin se efecta despu#s de
haber fundido el mineral sobre el botn de plomo auro ; argentfero muy
impurificado por cobre. 'e coloca este botn sobre una escorificadora, que tiene la
forma semejante a un platillo, fabricada de arcilla, que est suficientemente caliente
dentro de la mufla. 'obre la escorificacin bien caliente se agrega bra! y en este
instante se coloca el botn. 'e mantiene un rato cerrada la puerta de la mufla,
abri#ndola al poco rato para que se inicie el proceso.
*ste proceso se basa en la propiedad que tiene el bra! y el litargirio producido
en la o!idacin del plomo del botn, de combinarse con los !idos metlicos para
formar escorias fusibles.
9a operacin ha terminado cuando se observa un crculo brillante y la masa
lquida se muestra tranquilla. *ste crculo es llamado 2ojo de buey3 por la semejan$a
que ofrece a ese rgano. 'e retira entonces lentamente la escorificadora, operando
con mucho cuidado, usando tena$as largas, y se vaca sobre el molde de una
lingotera. (na ve$ fra se rompe la escoria y se retira el botn de plomo que ha
eliminado todo el cobre en la escoria. *sta escoria suele presentarse de un hermoso
color verde.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +7
)omo se ha visto por las reacciones que hemos anotado, el proceso de fundicin
tiene por objeto concentrar el oro y la plata en un botn de plomo. *ste ltimo metal
acta como un colector de esos metales preciosos. Adems, este proceso elimina las
impure$as que acompaan a #stos metales en los minerales en forma de compuestos
o!idados en la escoria. *sta escoria est formada, adems, por boratos, silicatos y
plumbitos de metales alcalinos, alcalinos t#rreos y otros.
"odemos resumir este proceso de fundicin en la siguiente forma esquemtica8
=ineral Gotn de "b @
Aurfero o @ flujo @ reductor C Au @ Ag @ @ escoria
Argentfero impure$as metlicas
d& COPELACION.- *l proceso de copelacin tiene por objeto la o!idacin del
plomo y de las otras impure$as metlicas e!istentes, que me$cladas con mayor o
menor cantidad de "b4, son absorbidas por la copela. *l -:..N el "b4 es absorbido
por al copela, el resto se volatili$a. Pueda como residuo un botoncito brillante,
formado por metales no o!idables, como son el oro, la plata y el platino.
9as impure$as metlicas que acompaan al botn de plomo auro ; argentfero
pueden ser o!idadas directamente por el o!geno de aire, para cuyo objeto, al
iniciarse la copelacin, se entreabre un poco la puerta de la mufla, o bien son
o!idadas por intermedio del "b4 como puede verse en la siguiente ecuacin8
,As @ 74 C As
,
4
7
%en el primer caso&
)u @ "b4 C )u4 @ "b %en el segundo caso&
Algunas impure$as como )u, <e, )d, etc. son eliminadas totalmente por
absorcin en la copela, siempre que se encuentran en cantidades que no impidan la
reali$acin del proceso de copelacin. *n cambio otras, como el Gi, As, Bn, etc. se
eliminan en parte por absorcin en la copela y en parte por volati$acin al estado de
!ido.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +A
'egn sean las impure$as metlicas varan algunas propiedades reconocidas de
inmediato como son8 dure$a, maleabilidad, etc.
Al cubicar el botn de plomo a fin de eliminar la escoria adherida se puede
observar8
a& /5#67 8!9$%:;<5. Qndica que contiene $inc, ars#nico, antimonio, a$ufre, "b4
%por fusin a baja temperatura&. 4 bien que contiene mas de 7/N de oro o plata.
b& /5#67 :$5. Qndica que contiene cobre, en cantidad apreciable <e, etc.
Kesumiendo este proceso podemos e!presarlo por la siguiente ecuacin8
Gotn de "b @ "b4 @ !idos metlicos que8
4ro @ "lata @ @ 4
,
C %Au @ Ag& @ o son absorbidos por la
Qmpure$as =etlicas copela o se volati$an
O9"!$=%>;57!" %) ?$5>!"5 :! >5?!)%>;67.? *s necesario que indiquemos aqu
algunas observaciones que sern muy tiles para quienes deban controlar un proceso
de copelacin.
P@$:;:%" :! >5?!)%>;67.? 9a p#rdidas por copelacin se deben a p#rdidas por
volati$acin, debido a temperaturas demasiada elevadas, al arrastre de partculas por
las sustancias voltiles y a las p#rdidas por absorcin y retencin en las escorias
formadas, debido a las impure$as metlicas que contiene el botn de plomo auro ;
argentfero.
9as primeras se reducen a un mnimo despreciable controlando la temperatura
de copelacin %de ://0) a +,//0)&.
*n cuanto a las segundas, se evitan eliminando las impure$as en la fundicin o
antes de ella, mediante los m#todos que hemos indicado anteriormente al clasificar
los minerales %calcinacin fuerte, flujos especiales, escorificacin, o!idacin con
nitrato potsico&.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +.
I7A)!7>;%" :! )%" ;m?$!<%" !7 )% >5?!)%>;67.? )antidades apreciables de
ars#nico, cadmio, fierro, manganeso, etc. en el botn de plomo auro ; argentfero
aumentan las perdidas de Au y Ag, por cuanto sus !idos no son absorbidos
totalmente y forman escorias sobre la copela.
*l antimonio se combina con el plomo dando un antimonio de plomo que queda
como escoria en la copela. *l $inc metlico en la copelacin decrepita arrastrando
partculas de plomo. *s imposible copelar en presencia de este elemento. *l cobre es
o!idado a !ido cuproso, el cual despu#s en contacto con el plomo fundido se
reduce a cobre metlico. "or esta ra$n se hace muy difcil su eliminacin. *s tpico
observar una coloracin gris oscura casi negra en las copelas en que se ha estado
copelando un botn de plomo que ha contenido muchas cantidades de cobre como
impure$as. *l teluro y el selenio son difcilmente absorbidos en la copelacin y por
esta causa el plomo, a medida que avan$a la copelacin, aumenta cada ve$ ms su
contenido en estos elementos. *s necesario eliminarlos antes de la copelacin.
3.- ANALISIS DE ORO EN MINERALES CONCENTRADOS - MODO
OPERATORIO.
a& P$!?%$%>;67 :! )% m!<>)%. (na ve$ clasificado el mineral, se pesan ,/ gramos, se
vaca a un mantel de hule o de goma en el cual se agrega el flujo que le corresponda
segn lo establecido en 2clasificacin de minerales3. 'e me$clan muy ntimamente y
se hecha todo el contenido al crisol de arcilla. 'e cubre con la tapa de fundicin que
indicamos oportunamente. 'e coloca en el horno de fundicin.
b& F7:;>;67. 'i se trata de un horno a petrleo o a bencina, se encender primero con
una llama suave, aumentando despu#s poco a poco su fuer$a, a fin de evitar roturas
en el crisol lo que significara p#rdidas. 'e da por terminada esta operacin, cuando
la fusin est enteramente tranquila, lo que ocurre al cabo de ,/ a 7/ minutos. 'e
saca el crisol de horno con unas tena$as largas de fierro, y se vaca su contenido en
la lingotera, dndole antes un movimiento de agitacin y golpendolo suavemente
sobre la mesa de fierro a fin de que todo el plomo se junte en el fondo del crisol. 9a
lingotera ha sido previamente calentada a fin de evitar las proyecciones. 'e deja
enfriar y con un martillo se golpea la escoria que ha quedado en la parte superior del
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +E
molde cnico. 'e retira del molde el botn de plomo auro ; argentfero, llamado as
porque contiene todo el oro y la plata e!istentes en la cantidad de muestra tomada.
)on un martillo se golpea sobre un yunque a fin de eliminarle la escoria que lleva
adherida y para darle una forma cbica que lo deja ms cmodo para ser tomado
despu#s con la tena$a de copelacin.
c& E7>%$#%>;67. *sta operacin consiste en agregarle plata qumicamente pura a los
anlisis de oro, porque las aleaciones de oro y plata son insolubles en H54
7
concentrado o diluido cuando la proporcin de oro y plata es inferior a + 8 ,.. %+ de
oro por ,.. de plata&. *n cambio si la plata se encuentra en una proporcin mayor
que la indicada, se disuelve muy fcilmente en H54
7
diluido H
,
'4
A
concentrado.
*sta adicin de plata es indispensable pues el oro en los minerales va siempre
acompaado de plata, con lo que hara imposible obtener un botn de oro puro,
como se necesita. 9a encuartacin puede hacerse en8 a& al agregar el flujo o bien
puede hacerse en esta parte adhiriendo con un fuerte golpe de martillo el pedacito de
plata pura laminada al botn de plomo. 9a cantidad de plata es variable y depende
de la rique$a de oro del mineral. Oeneralmente se acostumbra agregar mas o menos
+ decigramo /./+g de plata. >ambi#n puede ser colocado este peda$o de plata en la
copela misma al momento de ser colocada en la mufla.
d& C5?!)%>;67.- *l botn de plomo auro ; argentfero es colocado en la copela para
eliminar as el plomo y las impure$as metlicas que suelen acompaarlo.
"ara esta operacin es indispensable que la copela este bastante caliente, para la cual
el horno de mufla es encendido conjuntamente con el horno de fundicin. 6e esta
manera, mientras se funde el mineral, la mufla va tomando la temperatura necesaria
que debe variar entre ://0) y el punto de fusin de la plata y del oro, mas o menos
++//0). *l plomo funde a los 7,L0), pero solamente entre :// y :./0) aparece la
superficie brillante y empie$a a volatili$arse. *sta temperatura se denomina
temperatura mnima de copelacin o temperatura critica. 9a temperatura crtica
aumenta con la presencia de impure$as metlicas. )uando en el interior de la mufla
se observe un color rojo indica que la temperatura es la necesaria para comen$ar esta
operacin, y en estas condiciones es colocado el botn de plomo auro ; argentfero.
'e cierra la puerta de la mufla. )uando se ha fundido y se observa su superficie
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +L
brillante, se entreabre una poco la puerta y se deja que se efecta el proceso de
copelacin. *l mayor y ms efectivo control de la temperatura es la observacin de
los cristales de litargirio que se depositan en los bordes de la copela a una
temperatura de ://0) ms o menos, o sea a la temperatura critica de la copelacin.
)uando se acerca el final de la copelacin se forman irisaciones sobre la superficie
del botn, que van desapareciendo, poco a poco y que se deben a capas tenues de
!ido de plomo que recubren el botn de plata y oro. 9lega un momento en que
#stas desaparecen y unos instantes despu#s se desprende un destello llamado
2relmpago3 y sigue brillando con vive$a. *sto indica que la operacin ha
terminado y que nos encontramos con un botoncito que solamente contiene oro y
plata.
'e saca lentamente la copela del horno de mufla para que la plata %que es la ms
abundante& antes de solidificarse, desprenda poco a poco el o!geno absorbido sin
proyecciones de partculas de ella. "osiblemente se forme un !ido de plata Ag
,
4
insoluble en la plata slida y que al bajar la temperatura en forma rpida se disocie
violentamente.
e& S!?%$%>;67 :!) 5$5 & )% ?)%#%. (na ve$ fra copela se separa de ella el botoncito
auro ; argentfero con un alicate, y sobre el yunque se le da unos golpecitos a fin de
laminarlo y ofrecer as una mayor superficie para el ataque con H54
7
. se vaca este
botn laminado lo mejor posible, a un crisolito o capsulita de porcelana de ms o
menos A ! Acm. 'e agrega H54
7
diluido +8 . ms o menos +. cc. y se caliente para
que se disuelva la plata. 9a reaccin que ocurre es8
%Ag @ Au& @ ,H54
7
C Ag54
7
@ H
,
4 @ 54
,
%+-&
>ambi#n este ataque puede efectuarse con H
,
'4
A
concentrado entonces ocurre8
, %Ag @ Au& @ H
,
'4
A
C ,Au @ Ag
,
'4
A
@ H, %,/&
)uando haya terminado el desprendimiento de burbujas se agrega unas gotas de
H54
7
concentrado, para asegurarnos de la completa eliminacin de la plata en
forma de nitrato de Ag. 'e lava por decantacin A . veces con agua destilada, se
seca lentamente en el mismo bao de arena y en seguida se calcina fuertemente
sobre el mismo crisolito con una llama fuerte de un soplete o mechero "rimus hasta
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +:
un hermoso color anaranjado del oro puro. 'e deja enfriar y se pesa en la balan$a de
precisin
f& CB)>)5 :!) >57#!7;:5 :! 5$5.- Kecordemos que pesamos ,/gramos de muestra.
)onsideremos despu#s el peso del botoncito de oro puro, luego si por ejemplo
suponemos que #ste ha pesado en la balan$a de precisin /.///A,g. tendremos la
siguiente proporcin8
'i en ,/ gr. tierra hayMMMMM. /.///A,g 4ro
*n + /// ///gMMMMMMMM... R
R C
,+
,/
+////// D ///A, . /
=
gramos de 4ro por tonelada.
*ntonces en t#rminos generales se aplicar esta formula8
9ey de 4ro C "eso botn 4ro ! +/
E
"eso >ierra
9as leyes de oro se e!presan siempre en gramos por toneladas de mineral.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico +-
CAR/ON ACTI,ADO CAR1ADO
*l carbn activado es secado para eliminar la humedad, por espacio de 7/ minutos, el
cual es pesado al termino de este tiempo, luego es colocado en una malla de alambre de
acero ino!idable para su proceso de calcinacin %destruccin t#rmica& para la obtener las
ceni$as, evitando en este proceso las corrientes de aire. "or ejemplo, para ,/g de
carbn, se emplear A/ minutos de calcinacin obteni#ndose as ,g de carbn. "osterior
a ello, se llevar a fundicin con la preparacin del siguiente <lu!8
? 9itargirio, "b4 8 7/g
? Gra!, 5a
,
G
A
4
L
8 +/g
? Gicarbonato de 'odio, 5aH)4
,
%D&
8 +/g
? 'lice, 'i4
,
8 +..g
? Harina 8 +..g
%D& )arbonato de 'odio, 5a
,
)4
7
K*6())Q45 6* "94=4 )45 =Q5*KA9*' 4RQ6A64'.
"ara obtener el plomo necesario se debe aadir un agente reductor que dar la
reaccin.
, "b 4 @ ) , "b @ )4
6el balance estequiom#trico se infiere que por cada +, de carbn se produce A+A
de plomo lquido, luego, el poder reductor del carbn es 7A,.. (n agente que provee
carbn es la harina, cuyo factor reductor es entre +/ a +,. *n la mayora de minerales
o!idados, para obtener entre ,,. a 7,. gramos de harina.
'i la muestra contiene o!ido f#rrico, =n4 u otros !idos reducibles con
facilidad se debe aadir algo mas de harina. Algunos minerales de hierro ; manganeso
requieren como . gramos de harina, para dar los resultados esperados.
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico ,/
K*6())Q45 6* "94=4 )45 =Q5*KA9*' '(9<(KA64'
6urante el calentamiento de la me$cla, los minerales sulfurados, en contacto con el
litargirio y el carbonato de sodio dan8
"b' @ 7 "b4 @ , 5a
,
)4
7
A "b @ , 5a
,
'4
A
@ )4
Bn' @ A "b4 @ 5a
,
)4
7
A "b @ Bn4 @ 5a
,
'4
A
@ 7 )4
, <e' @ +. "b4 @ A 5a
,
)4
7
+. "b @ <e
,
4
7
@ A 5a
,
'4
A
@ A )4
*l carbonato de sodio induce a la completa o!idacin del a$ufre, con la formacin
de sulfato de sodio muy estable, en ausencia de un carbonato alcalino decrece la
cantidad de plomo precipitado.
6e la ltima ecuacin se nota que la pirita tiene un alto poder reductor, ms que la
harina, por lo que para evitar una e!cesiva reduccin de plomo es necesario adicionar
nitrato de potasio, con lo cual se da8
, H54
7
@ . "b . "b4 @ H
,
4 @ 5
,
, <e' @ EH54
7
<e
,
4
7
@ A '4
7
@ 7 H
,
4 @ 7 5
,
6e 9as ltimas ecuaciones se concluye que el poder o!idante del nitrato respecto del
plomo es .,+, %+/7. F ,/,&
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico ,+
Javier Gonzales Gonzales. Ingeniero Qumico ,,