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Universidad de A Corua - Ingeniera Industrial Ingeniera del Gas

Escuela Politcnica Superior de Ferrol


Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 1
CAPTULO PRIMERO
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL GAS

1.1. La industria del gas: Sntesis histrica.
Las noticias ms antiguas que se conocen relativas a la surgencia de gases del subsuelo datan hace
unos 5.000 aos el descubrimiento por los indoeuropeos de emanaciones de gas natural en el Cucaso,
emanaciones que fueron sacralizadas con el nombre de fuego eterno, o fuegos sagrados de Bak.
Los sacerdotes sumerios y asirios utilizaron las emanaciones de gas de la tierra en sus rituales
adivinatorios, interpretando la surgencia de los gases para predecir el futuro.
Noticias ms recientes se remontan al siglo VII en Japn, donde se relata la aparicin de pozos de
gas, y al siglo X en China -hacia el ao 900, segn las crnicas britnicas-, donde ya se refiere la
canalizacin por medio de caas de bamb de cierto gas que flua del suelo, gas que se quemaba para
forzar la evaporacin del agua de mar, obteniendo como residuo la valiosa sal.
Salvo la ancdota histrica, no es sino hasta el siglo XVI cuando se aborda con carcter cientfico
el estudio de los gases combustibles.
Jan Van Helmont (1579-1644) observ que existan ciertas sustancias parecidas al aire, detectadas
al calentar en un crisol diferentes materiales, que desprendan as un espritu o aliento al que di en
designar como gueist (ghost), palabra que hizo fortuna y con ligeras variantes en su grafa y
pronunciacin, se acomod a la mayora de lenguas modernas: gas, gaz
Robert Boyle (1627-91) y John Mayon (1641-79) llevaron a cabo numerosas experiencias y
ensayos de generacin y transporte de gases a corta distancia, desarrollando, con la rudimentaria
tecnologa de la poca, una variada gama de tcnicas en este campo.
Stephen Hales (1677-1761) consigui recoger los gases producidos separadamente de los
materiales generadores, y basndose en sus experiencias, Joseph Priestley (1733-1804), utilizando un
filtro de mercurio, logr separar e identificar algunos gases solubles en el agua, como el amonaco y el
cloruro de hidrgeno.
En 1766, Henry Cavendish (1731-1810) disolviendo zinc, as como hierro y hojalata, en cido
sulfrico o en cido clorhdrico, realiz la preparacin de un gas al que llam aire inflamable,
rebautizado posteriormente por Antoine Lavoiser (1713-94) con el nombre de hidrgeno.
Franois Chaussier (1746-1828) gener hidrgeno, lo almacen en un depsito y demostr que
poda proyectarse al exterior por medio de una cnula e inflamarse. De forma independiente aunque
paralela, Friedrich Ehrman (1741-1800) sugiri que tal gas, por la viva luz que produca al quemarse,
podra utilizarse para el alumbrado artificial.
Todas estas experiencias y avances en las tcnicas sobre generacin, almacenamiento y transporte
de los gases producidos en laboratorio, abrieron la puerta y sentaron las bases para el desarrollo de la
industria del gas.
En este sentido, y de no haber sido por los conocimientos adquiridos con estos experimentos,
cuando se descubri la fabricacin de gas a partir de carbn, no hubiese sido posible el rpido
desarrollo que experiment la industria de distribucin y comercializacin de gas combustible.
Tambin en esta misma poca en que se iniciaba el estudio cientfico de los gases que desprendan
ciertas sustancias al calentarse, se descubrieron y estudiaron gases inflamables que fluan de pozos o
manantiales naturales.
En efecto, ya en 1618, Jean Tardin investigaba en la ciudad de Grenoble su combustin, y conclua
que la llama producida por estos gases naturales era de similares caractersticas a la de los gases
elaborados a partir de carbn o petrleo, gases manufacturados.
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La ciudad inglesa de Whitehaven cont con el primer sistema de transporte de gas natural, que
flua desde una mina cerrada y llegaba por una canalizacin construida por James Lonther (1674-
1755) hasta sus instalaciones. En 1730, su socio, Carlisle Speddine, ofreci al municipio de
Whitehaven un sistema de iluminacin con gas conducido mediante tuberas enterradas en las calles,
pero su oferta fue desestimada por las autoridades.
En 1684, John Clayton (1657-1725) obtuvo gas en el proceso de obtencin de coque, calentando
carbn en ausencia de aire (destilacin destructiva del carbn), gas de carbn que consigui
almacenar en unos depsitos especiales (gasmetros) para su posterior utilizacin.
Los trabajos de Clayton no se publicaron hasta 1739, tras su muerte, pero mientras tanto, y de
manera independiente, Stephen Hales (1677-1761) descubra en 1727, que el carbn produca un gas
inflamable si se calentaba en un recipiente cerrado.
En el ao 1760 George Dixon (1731-85) dio un paso significativo e importante hacia la utilizacin
del gas en alumbrado: Calent carbn en un recipiente cerrado, extrayendo el gas generado por medio
de una pequea tubera conectada al recipiente y quemando este gas de alumbrado en una
rudimentaria lmpara de incandescencia. La explosin de su laboratorio, desgraciadamente, le llev a
concluir que el gas de carbn era en exceso peligroso para estos menesteres.
Llandorff, continuando los experimentos iniciados por Clayton y Boyle, detall en 1767, los
diferentes productos obtenidos de la destilacin y carbonizacin de la hulla.
Archibald Cochrane, construy en 1780 un horno para obtener alquitrn destilando carbn, e
ilumin alguna de sus habitaciones en Culross Abbey aprovechando el gas desprendido en el proceso.
Jan Minckelers, descubri en 1784 un nuevo uso para el gas que obtena destilando carbn en
polvo en una retorta, pues utiliz este gas de carbn para inflar globos que eran capaces de volar por
s mismos, adems de iluminar su biblioteca con este recurso combustible.
Estos y otros osados pioneros, propiciaron con sus experimentos la implantacin de instalaciones
individuales para el consumo del gas de carbn en talleres y viviendas. Todos ellos anteceden a quien
puede considerarse el iniciador de la comercializacin del gas en el mbito industrial, el britnico
William Murdock.
William Murdock (1754-1839) produjo gas manufacturado a partir de carbn, y lo utiliz en 1792
para alumbrar una habitacin de su casa de Redruth, estudiando la fabricacin de gas a partir de
distintos tipos de carbn, y bajo diferentes condiciones experimentales.
En el ao 1798, Murdock equipa con luz de gas la fundicin Boulton and Watts, en Soho, cerca
de Birmingham, analizando tambin diferentes tcnicas para el lavado y depuracin de este gas de
carbn.
En esta primera instalacin, el gas de carbn sala de las retortas verticales por unos tubos
inclinados, de hierro, y se llevaba hasta un gasmetro lavador, del tipo inventado en 1785 por
Lavoisier, de una sola campana rectangular.
La distribucin se haca mediante una tubera central que discurra por el eje de cada nave, con
derivaciones laterales a cada mechero, que contaba con su correspondiente espita. Lleg a producir 70
m
3
/h, que alimentaban 2.000 bujas distribuidas por las naves de la fundicin.
Las condensaciones (cido carbnico, cido sulfhdrico, etc.) impedan el transporte del gas de
carbn a grandes distancias, por lo que estas primeras instalaciones se limitaban a industrias
importantes, que podan disponer de sus propios equipos para la manufactura del gas que ellas mismas
precisaban.
Al mismo tiempo que Murdock llevaba a cabo sus trabajos en Inglaterra, Philippe Lebon (1764-
1804) en Francia produca gas a partir de madera, llegando a patentar en 1799 un ingenio denominado
Termolampe, con el que realiz una demostracin pblica en Pars en 1801.
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Con todas sus limitaciones, Murdock y Lebon eran claramente conscientes de la importancia de la
naciente industria del gas. Como ejemplo, sirva el siguiente texto, de un folleto publicitario editado
por Lebon en 1802:
La llama de gas cocer vuestros guisos, que, al igual que los propios cocineros, ya no estarn
expuestos a los vapores del carbn; recalentar los platos en la mesa, secar la ropa y calentar
vuestros baos, vuestras lejas y vuestro horno, con todas las ventajas econmicas que podis desear.
Las investigaciones de Murdock y Lebon, estimularon otras aplicaciones basadas en el gas de
carbn. As, en Moravia y en 1803, un fabricante de productos qumicos llamado Zachans Winzler
(1750-1830), public un sistema para el calentamiento de las habitaciones utilizando el gas, as como
un mtodo para cocinar empleando este combustible.
La pionera experiencia del alumbrado de la fundicin de Soho, en Birmingham, interes a otras
industrias de la zona, como en el caso de Phillips and Lee, que encargaron a Boulton and Watts unas
retortas similares y pronto contaron con sus propias instalaciones en sus talleres de Manchester.
Las instalaciones de alumbrado con gas de carbn que la empresa Boulton and Watts construy
para varias compaas tenan siempre un carcter individual, sirviendo tan slo a la propia empresa
productora, por lo que configuraban as un horizonte muy limitado para el desarrollo de la industria
del gas.
Esta limitacin evidenciaba la necesidad de disponer de largas conducciones de distribucin que
atravesaran las calles por el subsuelo y permitiesen la separacin de la produccin del gas y su
consumo, hacindolo accesible a otros usuarios.
Influenciado por las actividades de Le Bon, y tras fracasar en sus intentos de introducir el gas en su
Alemania natal, un profesor de comercio llamado Friedrich Albrecht Winzer (1763-1830), se traslad
a Inglaterra, cambi su nombre por el de Frederick Winsor, e inici sus actividades llevando a cabo
una demostracin de alumbrado por gas en el Lyceum Theatre de Londres.
Tras unos prometedores inicios, y para mejor llevar a cabo sus ideas, intent constituir en 1806 la
National Light and Heat Company, pero su solicitud de concesin de alumbrado por gas fue
rechazada por el Parlamento britnico, por considerar que Murdock tena prioridad en el tema.
Tras diversos avatares y peripecias, incluida la iluminacin de la parte sur del Pall Mall londinense
como parte de una campaa publicitaria, con el gas transportado por una tubera desde su propia
vivienda, y despus de ver varias veces rechazada por el gobierno su solicitud de concesin, consigui
fundar en 1812 la Gas Light and Coke Company, versin ms modesta de su primer proyecto y
primera empresa comercializadora de gas que quebr pocos aos despus por la mala
administracin de Winsor.
Mientras tanto, tambin en Estados Unidos interesaba el gas manufacturado, y en 1812, Daniel
Melville fabrica gas en su vivienda de Newport, Rhode Island, iluminando con xito no slo la casa,
sino tambin su calle, lo que le lleva a patentar su equipo en 1813.
Tras la dimisin de Winsor como administrador de la Gas Light and Coke Company, la empresa
fue reflotada por Samuel Clegg (1781-1861), un tcnico discpulo de Murdock, que se haba
incorporado a la compaa en 1814. Clegg introdujo un sistema de depuracin qumica del gas por
borboteo a travs de agua con cal, eliminando as las impurezas sulfurosas, malolientes y venenosas, y
en 1815, construy el primer contador hidrulico de gas del que se tiene noticia.
Durante el mes de abril de 1814, se llev a cabo una instalacin de alumbrado en el rea
londinense de Westminster, con el gas producido en la fbrica de Great Peter Street. En 1815 ya se
haban canalizado 24 km en esta zona, que llegaron hasta 42 km en las navidades de ese mismo ao:
La industria del gas llegaba a su mayora de edad.
Las instalaciones de la fbrica de Great Peter Street consistan en retortas de fundicin,
horizontales y de seccin circular, con barrilete (colector de gas y cierre hidrulico) y gasmetro
rectangular. La conduccin del gas por tubos en espiral a travs de la cuba del gasmetro, serva de
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condensador, del que pasaba a un purificador con cal, provisto de agitador, y, por ltimo, se
almacenaba en la campana del gasmetro. Las tuberas utilizadas eran de fundicin, con dimetros
entre dos y cuatro pulgadas (50 y 100 mm).
Numerosas mejoras y avances tecnolgicos se fueron incorporando a esta nueva industria. De las
retortas circulares, se pas a las elpticas, y de stas a las construidas con forma de D. Las
deformaciones que las elevadas temperaturas del proceso de coquizacin del carbn originaban en las
retortas de fundicin, se evitaron con la implantacin, ya en 1822, de revestimientos de refractario en
las retortas de fundicin, aunque este sistema no lleg a adoptarse hasta 1840.
Las primitivas retortas se cargaban de carbn y vaciaban de coque, a mano y por una nica puerta
de comunicacin con el exterior. En 1831, George Lowe dise, construy y puso en operacin
retortas continuas (through retort), en las que las operaciones de carga y descarga tenan lugar por
los extremos opuestos de la instalacin. Los sistemas de carga automtica, incorporados en 1868,
supusieron otro notable avance, si bien hubieron de pasar unos cuantos aos, hasta que consiguieron
desplazar a los sistemas manuales.
En 1885, Andr Coze de Pherims, dise una retorta inclinada, que adems de permitir que los
procesos de carga y descarga tuviesen lugar por gravedad, redujo considerablemente las necesidades
de espacio en planta para la instalacin de retortas. Aunque, como en el caso de las retortas
horizontales, la utilizacin de estas retortas tambin precisaba intervalos de recarga, y daba lugar a
intermitencias en la produccin de gas, este sistema logr una gran implantacin, mantenindose
vigente cerca de cuarenta aos.
La introduccin de retortas de tipo vertical, que en los modelos ms extendidos podan producir
gas de manera continua, supuso el mayor avance y modernizacin en los procesos de gasificacin del
carbn. La carga de la retorta se efectuaba por su parte superior, evacundose el coque producido por
su parte inferior, descendiendo toda la masa por gravedad.
El coque se enfriaba en la base de la retorta con vapor de agua, que reaccionaba parcialmente con
l, produciendo gas de agua (una mezcla de monxido de carbono e hidrgeno) y aumentando la
cantidad de gas producido, si bien a costa de reducir su poder calorfico.
Su capacidad llegaba hasta las veinte toneladas de carbn, frente a las quince de las de tipo
horizontal, con una produccin de gas dos veces y media superior en aqullas, para una misma
superficie de instalacin en planta.
La ltima mejora en el sistema, se introdujo en 1952, recirculando el gas producido a travs de la
retorta, con lo que el incremento de la transferencia de calor en su interior, se traduca en un aumento
en el rendimiento de la produccin de gas.
Un mtodo alternativo para la produccin de gas a partir de carbn, era con la utilizacin de los
hornos de coque, que se empezaron a usar con este fin hacia 1912, si bien ya funcionaban desde 1709
para usos metalrgicos, tras las satisfactorias experiencias del maestro herrero britnico Abraham
Darby (1678-1717). La obtencin de gas de carbn por este sistema era tambin intermitente, y slo
resultaba econmica para producciones de coque de ms de mil toneladas diarias.
Hacia 1965, cuando las reservas de carbones coqueficables de calidad empezaron a declinar, se
desarroll como mtodo de produccin complementario al del gas de carbn, la fabricacin de gas de
agua carburado. Este gas era una mezcla de gas de agua, producido por la accin del vapor de agua
sobre coque incandescente, con el gas generado en la proyeccin de aceite sobre ladrillos calientes.
Con esta mezcla, el gas de agua carburado resultante, lograba un poder calorfico similar al del gas de
carbn.
En todos estos casos, la gasificacin convencional de carbn a partir de carbones bituminosos (con
la produccin de una mezcla de gases combustibles, gases incombustibles e impurezas), resultaba
intensiva en mano de obra, por lo que un buen rendimiento en el proceso exiga no slo carbones de
calidad, sino tambin posibilidades inmediatas y ciertas de venta del coque obtenido como
subproducto del proceso de gasificacin.
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En la bsqueda de sistemas ms econmicos y eficaces para la obtencin de gas manufacturado, se
ensayaron diversos mtodos de gasificacin de carbones no coqueficables.
William Siemens consigui en 1861, un gas combustible de bajo poder calorfico, insuflando vapor
de agua y aire a travs de lechos de carbn.
Siguiendo una lnea de trabajo parecida, en el ao 1889, Ludwig Mond, tras calentar carbn con
aire y vapor de agua, y lavar los gases con cido sulfrico para separar el amonaco en forma de
sulfato de amonio, consegua un gas de bajo poder calorfico, pero apto para varios procesos
industriales.
Buscando igualmente la economa en la produccin, William Siemens concibi en 1868 la idea de
gasificar el carbn directamente bajo tierra, tecnologa que hara rentable la produccin de gas
combustible a partir de carbones de poco inters en minera. William Ramsay llev a cabo en
Durham, en 1914, algunos ensayos a pequea escala.
En Rusia en los aos treinta, y en Francia en los cuarenta, se ensay tambin este procedimiento de
gasificacin in situ, pero los resultados no confirmaron el xito que se auguraba, puesto que se
obtena un gas de muy bajo poder calorfico, que, adems, decreca segn avanzaba la produccin en
la mina, hasta extraerse un gas prcticamente incombustible.
En 1919, se introdujo el proceso conocido como gasificacin completa, en el que en unas
instalaciones de dos etapas (double gas plant), el coque formado en la segunda etapa se utilizaba
como combustible de la primera etapa del proceso.
El principal inconveniente de este proceso, era su baja eficiencia trmica, adems de obtenerse un
gas de bajo poder calorfico. Sin embargo, el continuo incremento de los costes en la produccin de
gas de carbn por los mtodos convencionales, haca cada vez ms atractiva la fabricacin de gas
combustible a partir de carbones no coqueficables.
Tras numerosos ensayos para la gasificacin completa de carbones no coqueficables, iniciados
hacia 1927 por la empresa Lurgi Metallgesellschaft, de Frankfurt-am-Main, se construye en 1936 la
primera planta de este tipo.
En el proceso Lurgi, el carbn se trata con oxgeno y vapor de agua a altas presiones, utilizando los
propios gases como combustibles y teniendo ceniza como nico residuo. Aunque el gas producido es
de bajo poder calorfico (3.572 kcal/m
3
), resulta de mejor calidad que el obtenido por otros mtodos
de gasificacin completa.
Pese a ello, el proceso Lurgi no logr competir con los nuevos mtodos de obtencin de gases
combustibles a partir del petrleo, puesto que la disponibilidad a bajo precio de derivados del petrleo
procedentes de refinera, convertan en antieconmica incluso la utilizacin de carbones de bajo
grado.
En la dcada de 1960, la investigacin se orient hacia la fabricacin de gas combustible
utilizando los derivados del petrleo como materia prima, si bien el recelo de estar empleando
recursos menos abundantes que los que suponan los carbones, hizo intensificar las investigaciones
tendentes a lograr mejorar los rendimientos de la gasificacin del carbn.
En particular, se efectuaron numerosos ensayos de gasificacin en contracorriente o gasificacin
limpia, proceso en el que se emplea carbn finamente pulverizado, que atraviesa el gasificador
suspendido en una mezcla de aire, vapor de agua y gases a altas temperaturas. El gas que se obtiene es
de bajo poder calorfico, pero perfectamente utilizable en las grandes centrales termoelctricas.
El carbn fue la materia prima bsica para la produccin de gas manufacturado durante ms de
150 aos, siendo reemplazado por la gasificacin de los derivados del petrleo, y finalmente, por el
gas natural, que desde entonces, se introdujo con firmeza en los mercados, y desplaz casi totalmente
a los gases combustibles manufacturados.
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El petrleo ha sido desde antiguo empleado en la fabricacin de gas, particularmente, para
alumbrado. En efecto, la utilizacin del gas manufacturado en alumbrado, fue considerada una clara
amenaza para los intereses del sector petrolero, que prcticamente detentaban el monopolio del
alumbrado, arrebatado al aceite de ballena.
Ya en 1815, John y Philip Taylor idearon un procedimiento para fabricar gas de alumbrado a partir
de petrleo, aunque una serie de problemas tcnicos no resueltos, llevaron a que la mayora de las
empresas que empleaban petrleo como materia prima cerrasen sus puertas entre 1830 y 1840.
El proceso consista esencialmente en el calentamiento del petrleo en retortas, almacenando el
gas producido y previamente purificado, en gasmetros convencionales. A finales del siglo XIX, un
tal Alfred Mansfield comercializaba una de estas instalaciones bajo el sorprendente lema publicitario
de una patente para fabricar gas barato a partir de petrleo, virutas de madera, cscaras de nuez,
minerales y materias vegetales y animales.
En 1874, T.S. Lowe dise un sistema para la fabricacin de gas utilizando petrleo como
complemento, con el fin de mejorar el proceso de fabricacin de gas de agua. Tal procedimiento
consista en proyectar petrleo pulverizado sobre una superficie de coque o ladrillos incandescentes,
con lo que obtena un gas de alto poder calorfico, mezcla conocida como gas de agua carburado.
Con el desarrollo de la industria del petrleo, se disearon diversos procedimientos que utilizaban
diferentes materias primas derivadas del petrleo, incluido el gas de refinera, para fabricar gases
combustibles en una amplia gama de poderes calorficos. Numerosas fbricas de gas de este tipo
entraron en explotacin a partir de 1960.
La industria petroqumica britnica desarroll dos procedimientos todava empleados para la
fabricacin de gases combustibles.
La Imperial Chemical Industries (ICI), desarroll un proceso continuo de reforming cataltico,
para la fabricacin de hidrgeno por sntesis del amonaco, consistente en hacer reaccionar naftas de
petrleo con vapor de agua en un catalizador, a presiones de veinte a treinta atmsferas y temperaturas
entre setecientos y novecientos grados centgrados.
Se obtena un gas rico en hidrgeno, de bajo poder calorfico, por lo que se enriqueca aadindole
petrleo lquido o un gas rico obtenido en otros procesos. Este proceso permite una considerable
flexibilidad desde el punto de vista del aprovisionamiento de materias primas, y se utiliza todava en
aquellas reas que no disponen de gas natural, e incluso en aquellas otras que, aun disponiendo de gas
natural, lo utilizan para fabricar gas ciudad.
El proceso de cracking cataltico, es similar, si bien una temperatura entre quinientos y
quinientos cincuenta grados centgrados, junto con el empleo de menores cantidades de vapor de
agua, favorecen la produccin de metano, por lo que se obtiene un gas rico, con poderes calorficos
entre 4.470 y 8.490 kcal/m
3
.
El gas rico as obtenido, se emplea para fabricar gas ciudad, enriquecer gas pobre obtenido con
otros procedimientos, o bien, directamente, como sustitutivo del gas natural.
El empleo del petrleo en vez del carbn, presenta indudables ventajas en la fabricacin de gases
combustibles. A una mayor facilidad de manipulacin de las materias primas lquidas y gaseosas, con
instalaciones menos voluminosas y que requieren menores inversiones, se une la posibilidad de
fabricar una gran variedad de gases combustibles, carentes del temido monxido de carbono, es decir,
prcticamente no txicos.
A la ausencia de subproductos de fabricacin, se aade, adems, la posibilidad de producir gas a
alta presin, reduciendo los costes de transporte y facilitando su distribucin a mayores distancias.
En definitiva, el proceso de sustitucin del carbn por petrleo como materia prima para la
fabricacin de gases combustibles, represent una autntica revolucin tecnolgica en la industria del
gas manufacturado, prcticamente estancada durante ciento cincuenta aos, industria que pudo as
renovarse y salvarse de una segura desaparicin.
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En lo que concretamente atae al gas natural, salvo las ya indicadas reseas histricas de Japn y
China en los siglos VII y X, respectivamente, y por lo que se refiere al mbito europeo, modestas
instalaciones para la utilizacin del gas natural para alumbrado en Wigan (Inglaterra), en 1667, y en el
norte de Italia, tambin en el siglo XVII, hay que esperar unos doscientos aos para datar en la joven
Amrica las primeras distribuciones a escala comercial de este combustible.
Efectivamente, ya el general, estadista y primer presidente norteamericano, George Washington
(1732-1799), describe una fuente que arde en el ro Kanawha, junto a sus propiedades al oeste de
Virginia, relato que se acostumbra a sealar como punto de partida de los aprovechamientos de gas
natural en los Estados Unidos de Amrica del Norte.
En 1815, en Charleston (West Virginia), se descubri en una mina de sal el primer yacimiento de
gas natural, y en 1820, se alumbr otra bolsa de gas en una salina cercana a Pittsburg (Pennsylvania).
Sin embargo, no consta su utilizacin con fines industriales hasta 1840, ao en que se emplea el gas
para forzar la evaporacin de las salmueras en las minas de Centerville. Al ao siguiente, se utilizaba
tambin este sistema en las minas de sal de Virginia Occidental.
En el citado ao de 1820, William Hart perfor un pozo de ocho metros de profundidad en
Fredonia (Nueva York), distribuyendo gas natural a las viviendas de sus vecinos mediante tuberas de
madera, llegando a recoger un mximo de 5 m
3
/h en lo que puede considerarse el inicio de la rpida
expansin de la industria del gas natural.
En efecto, este primer yacimiento de gas comercialmente explotado, se profundiza hasta los 30 m
en 1859, obtenindose 50 m
3
/da, y ya en esta fecha, 183 compaas gasistas explotaban yacimientos
en Estados Unidos, mientras otras cinco operaban en Canad.
En definitiva, desde el principio, la utilizacin del gas natural se extiende velozmente por todo el
territorio norteamericano: 1820, Nueva York; 1840, Pennsylvania; 1841, Virginia; 1860, Ohio y
Kansas; 1862, California
En esta carrera, el estado de Pennsylvania es sin duda el motor de la industria del gas natural: En
1872 se hace el primer transporte a alta presin, con ms de ocho kilmetros de tubera de dos
pulgadas (50 mm) para transportar 100.000 m
3
/da entre Newton y Titusville. En 1874 se consume por
primera vez en la industria metalrgica.
En 1875, la empresa Butler Co. construye en Etna la que puede considerarse primera
canalizacin a gran distancia, con algo ms de 27 km de tubera de seis pulgadas (150 mm) y una
presin de impulsin de 8,35 kg/cm
2
, y ya en 1876 prcticamente toda la industria del estado de
Pennsylvania utiliza el gas natural como combustible.
En el ao 1880 ya se puede hablar de un transporte a alta presin, tal y como hoy se conoce: La
empresa Bradford Gas Co., de Rixford, tambin en Pennsylvania, instala un compresor de 500 CV
para transportar 150.000 m
3
/da con una presin de carga de 30 kg/cm
2
.
Hacia 1885, se descubrieron yacimientos de gas natural en Findlay, Ohio y, poco despus, en
Muncie y Kokomo, Indiana. Hacia 1892, a partir de los yacimientos de Iola y Assawatamie, Kansas,
adquiri cierta importancia el aprovechamiento industrial del gas natural al sudeste de este estado.
En 1898, en Indiana, una compaa extraa gas natural y lo comprima de 7 a 21 kg/cm
2
, enviando
42.500 m
3
/h por una tubera de doce pulgadas (250 mm) hasta la ciudad de Indianpolis, a unos 48 km
de distancia, a donde llegaba el gas con una presin ligeramente superior a la atmosfrica.
Todos los yacimientos explotados en aquella poca eran relativamente superficiales y con pocas
reservas, agotndose el gas con facilidad, por lo que al perfeccionarse las tcnicas de perforacin se
busc el trabajar cada vez a mayores profundidades, alcanzndose los seis mil pies (1.800 m) en el
ao 1886.
Los gasoductos se extendan por todo el pas, y en 1891, el gas de Indiana llegaba a Chicago por
medio de un gasoducto de hierro forjado, con juntas roscadas, de cerca de 200 km, consiguindose el
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transporte sin compresiones intermedias, impulsado nicamente por los 40 kg/cm
2
de presin del
pozo. Esta presin fue reducindose con la explotacin, inicindose la fase de agotamiento en 1894.
Con el agotamiento de los pozos de los estados orientales, se avanzan las prospecciones en los
estados centrales y meridionales, y en 1901, se perfora y extrae gas en el primer pozo de Arkansas.
En 1905 operaban en EE.UU. ms de dos mil compaas dedicadas a la produccin de gas natural,
localizndose importantes yacimientos en los estados de Kansas y Oklahoma.
En 1918 se descubre el entonces mayor yacimiento del mundo, en West Panhandle, Texas, que es
superado al ao siguiente por las reservas de Hugoton, situadas entre los estados de Texas, Kansas y
Oklahoma, ambos con presiones del orden de 30 bar (435 psig) en la boca de los pozos.
En lo que atae a la demanda, por estas mismas fechas, la empresa neoyorkina Consolidated Gas
Company, contaba en su red de distribucin con puntos de demanda de hasta cinco millones de
metros cbicos diarios.
Desde el punto de vista de los avances y mejoras tcnicas y tecnolgicas, cabe sealar que en 1961
se perfor en Pecos, Texas, el mayor pozo existente, con unos 6.500 m de profundidad. Tambin en
ese mismo ao, en el hotel Park Plaza, entr en servicio la primera instalacin de generacin
combinada de calor y electricidad (cogeneracin) con turbinas de gas, tambin conocida como
instalacin de energa total (total energy system), capaz de atender tanto a las necesidades de calor,
como de electricidad del hotel.
El transporte del gas natural canalizado resultaba dificultoso y caro para grandes distancias, y
fueron numerosas las tentativas realizadas para licuarlo y poder as transportar cantidades importantes
por medios convencionales (ferrocarril, carretera, barco).
En 1914, Godfrey L. Cabot patenta una barcaza fluvial para la manipulacin y transporte de gas
natural licuado, proyecto que nunca se llev a cabo.
En el ao 1917, se pone en marcha en Virginia Occidental (EE.UU.) la que puede considerarse
primera instalacin de licuacin de gas natural, y en 1940 se instala en Cleveland, Ohio, una planta de
licuacin de gas natural a gran escala, tecnologa que dar tambin lugar a importantes cambios y
avances en la industria y el mercado de gas natural en el mundo, con el desarrollo de las llamadas
cadenas de gas licuado: extraccin-licuacin-transporte-regasificacin.
As, en febrero de 1959, un carguero norteamericano de nombre Methane Pioneer, zarpa de Lake
Charles (Luisiana, EE.UU.) y cruza el Ocano Atlntico con 2.000 t de gas natural licuado, que
descarga en Canvey Island, en el estuario del Tmesis (Reino Unido), llevando as a cabo el primer
transporte transocenico de este tipo, que sirvi para demostrar la viabilidad tcnica y econmica de
esta tecnologa y supuso el inicio del transporte comercial de gas natural licuado.
En 1961, tras el xito del transporte llevado a cabo por el Methane Pioneer, el gobierno britnico
aprob planes para la importacin de 300.000 t/ao (420 Mm
3
/ao) de gas natural licuado y para la
construccin de un gasoducto entre Canvey y Leeds (320 km), para transportarlo al corazn industrial
de Gran Bretaa.
En 1963, los primeros buques especficamente construidos para el transporte ocenico de gas
natural licuado, el Methane Princess y el Methane Progress, con capacidad para el transporte 12.000 t
(30.000 m
3
) cada uno, son puestos en servicio por el British Gas Council.
Desde el punto de vista de la innovacin tecnolgica, tambin procede citar la adaptacin
efectuada en Londres, en el ao 1942, de varios autobuses para operar con gas natural lquido. Estos
vehculos pasaron satisfactoriamente todas las pruebas, y alcanzaron elevadas calificaciones en cuanto
a su fiabilidad, seguridad y limpieza, aunque no llegaron a entrar en explotacin por la carencia de gas
natural en cantidades comerciales.
Efectivamente, en Europa, y a excepcin del pequeo aprovechamiento de Burgey (Anubisien,
Francia, 1902), slo a partir de 1945, en Florencia (Italia) se inici la explotacin a gran escala del gas
natural, gracias a la visin de futuro y al tesn de Enrico Mattei, aunque los primeros yacimientos
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utilizables a gran escala ya haban sido anteriormente descubiertos: en 1937 en Rumania e Italia, en
1939 en Francia (Saint Marcet), y en 1942 en Rusia (Saratow).
A partir de esta fecha de 1945, ya finalizada la segunda guerra mundial, los trabajos de
prospeccin continuados dan su fruto con la localizacin de diversos yacimientos, pudindose citar,
en 1951, el de Lacq (Francia), y en 1953, varios, de pequeo tamao, en Holanda.
En 1962 se realiza el gran descubrimiento de los campos de Grningen, en Holanda, y a partir de
1965 de los del Mar del Norte: en la zona britnica, West Sole (puesto en servicio en 1967), Leman
Bank (1968), Indefatigable, Hewett, etc.; en la zona noruega, Ekofisk (1969), Frigg (1971), etc.
Tambin en la dcada de 1960, se realizan notables descubrimientos de campos de gas natural en
Irn, Libia y Argelia, inicindose el estudio de las posibilidades de abastecimiento desde estas zonas
al mercado europeo.
En resumen, a lo largo de la dcada de 1960, se generaliza el uso del gas natural en Europa y a
partir de estas fechas puede decirse que la demanda mundial se duplica cada decenio, habiendo
llegado a constituir en la actualidad la tercera fuente energtica con un 21% de participacin en el
balance de energa primaria, tras el petrleo (33%) y el carbn (27%), aportando el resto de los
recursos energticos la energa nuclear (6%) y la hidroelectricidad (2%).
Revisando los principales hitos desde el punto de vista de la utilizacin, adems de las
utilizaciones industriales ya citadas, cabe sealar al Reino Unido como el primer pas que implant el
servicio pblico de gas combustible.
Como ya anteriormente se mencion, el Parlamento britnico otorg, en 1812, la primera
concesin a la empresa Gas Light and Coke Company, con la condicin de que la compaa
abastecera al alumbrado pblico slo en aquellas calles en que pudiese hacerlo a precios ms bajos
que los del petrleo, prohibindole expresamente la instalacin de ramales de suministro para usos
domsticos.
En 1820, quince grandes ciudades britnicas contaban con fbrica de gas. En el ao 1860, la
Metropolis Act adjudicaba a las diferentes compaas londinenses distritos en los que les conceda
la exclusividad de la distribucin de gas, y en 1971, este criterio de monopolio de mercados se
extendi por todo el pas, crendose las llamadas Gas Boards.
A pesar de las tempranas demostraciones de Le Bon, Pars no cont con iluminacin de gas hasta
1819, y en 1833 slo dispona de 233 lmparas instaladas.
Por contra, ya en 1819, Bruselas y otras ciudades belgas contaban con lmparas de gas (se haba
puesto en servicio una red de alta presin alimentada por el gas de los hornos de coque),
incorporndose la iluminacin por gas en 1824 en Alemania, en 1843 en Suiza y en Espaa, y en 1846
en Suecia.
La industria del gas conoci una considerable expansin, incorporndola a partir de mediados del
XIX, Dinamarca (que en 1948 abasteca a todo el pas con trece fbricas), Polonia y Malta, con un
inicio ms tardo en Austria, en 1864.
La incorporacin del gas natural hacia 1940, modific la estructura de la industria gasista europea,
y a finales de la dcada de 1970, la conversin de las instalaciones de gas manufacturado a gas natural
era casi completa en Holanda, Blgica, Francia e Italia, y se encontraba muy avanzada en Inglaterra y
Alemania Occidental.
Las experiencias europeas en materia de alumbrado fueron prontamente conocidas en los Estados
Unidos, y ya en 1816 se produca gas a partir de alquitrn en Filadelfia y Maryland, y en 1817
Baltimore contaba con lmparas alimentadas con gas de carbn.
En el ao 1825, se constituy formalmente en Nueva York la primera empresa de gas
manufacturado a partir de carbn, ejemplo que fue seguido por numerosas empresas en todo el pas,
en el que en 1839, 297 empresas suministraban gas manufacturado a 4.857.000 abonados.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 10
Aunque ya en 1821 se utilizaba el gas natural para alumbrado en Fredonia (Nueva York), no es
sino hacia 1870 cuando realmente se comenzaron a utilizar comercialmente los diversos yacimientos
de gas natural entonces conocidos. La construccin de gasoductos generaliz el uso de gas natural en
todo el pas, en detrimento de la industria de gas manufacturado.
Tambin otras partes del mundo se incorporaron a la industria del gas manufacturado, primero, y
del gas natural, despus.
En Canad, en 1847, la Consumers Gas Company of Toronto inici el suministro de gas
manufacturado. En 1861, se descubri gas natural en Ontario, localizndose en 1905 grandes reservas
en Alberta. En 1948 ya la mitad del gas consumido era gas natural.
En Amrica Central y Amrica del Sur, la industria gasista comenz a desarrollarse a mediados del
siglo XIX, produciendo gas a partir de carbn. Desde 1850, Buenos Aires, Ro de Janeiro y Ciudad de
Mxico disponan de iluminacin pblica de gas manufacturado.
La empresa Australian Gas Light Company inici en 1837 la industria del gas en Australia, y ya
en 1841, Sidney contaba con alumbrado de gas. En 1856 se fundaron empresas manufactureras de gas
en Melbourne y Hobart, en Adelaida en 1863, en Brisbane en 1865 y en Perth en 1885. Bsicamente
se utilizaba carbn de Nueva Gales del Sur, as como lignito de las minas de Victoria. En 1924 se
localizaron los primeros yacimientos australianos de gas natural.
Finalmente, citar el nacimiento de la industria del gas en Calcuta, en 1853 (la Oriental Gas
Company, que importaba carbn de Gran Bretaa), Hawaii, en 1859, en 1863, Nueva Zelanda (en
donde se descubri gas natural en 1960), y Hong Kong y Singapur, en 1864.
Al igual que ocurri en otros mbitos, tambin los usos del gas evolucionaron con las diversas
modificaciones acontecidas en el lado de la demanda.
As, tras unas primeras aplicaciones para el alumbrado de grandes industrias (fundamentalmente,
metalrgicas y las textiles), que conseguan as prolongar la jornada laboral ms all de las horas de
iluminacin natural, la industria del gas se volc en el alumbrado pblico, dedicando notables
esfuerzos a la mejora del rendimiento lumnico de los mecheros de alumbrado.
La segunda aplicacin del gas, fue para usos culinarios (Le Bon, 1802, y James Sharp, 1830),
presentndose los primeros modelos de cocina en la Exposicin Universal de Londres de 1861,
aunque realmente, la puesta de cocinas en el mercado no se inici hasta 1885.
1860 es la fecha en la que apareci el primer calentador de agua que se conoce, construido por la
empresa Hunter-Keller & Co. en Nueva York. En 1889 apareca el primer calentador automtico.
En el ao 1884, se data la construccin de la primera calefaccin central por aire caliente que
utiliz gas manufacturado como combustible.
En 1942 funcionaron en Londres autobuses alimentados por metano, que almacenaban en estado
lquido, y en 1961 el hotel Park Plaza haca funcionar turbinas de gas en su sistema de generacin de
electricidad y calor.
En definitiva, el gas se emple primero para alumbrado, y despus como combustible de mltiples
aplicaciones (calentamiento de todo tipo y produccin de fuerza motriz), para ser finalmente utilizado
tambin como materia prima en la industria qumica.

1.2. Hitos contemporneos en la industria del gas.
En 1956 se descubrieron grandes reservas de gas natural en el Sahara francs. El campo principal es el
de Hassi RMel, uno de los mayores del mundo, que cuenta con reservas recuperables estimadas en
novecientos noventa y un mil millones de metros cbicos (991 bcm o 35 trillion cubic feet).
Entre 1959 y 1964, se llevaron a cabo diversos estudios para la construccin de un gasoducto que
transportase el gas argelino, va Espaa, hacia Francia. La independencia de Argelia, en 1962, la
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puesta a punto de los buques metaneros y el descubrimiento de gas natural en Holanda, paralizaron el
desarrollo del proyecto.
Adems de estos estudio para el transporte por gasoducto, para posibilitar el transporte del gas
natural licuado, se construye un gasoducto de 500 km que une el campo de Hassi RMel con el puerto
de Arzew, en la costa argelina cercana a Orn, con una capacidad inicial de cuatro mil metros cbicos
diarios, ampliables a once mil (145 Mcf/day, ampliables a 400) y en 1962 se constituye la Compagnie
Algerienne de Methane Liquide (CAMEL). La planta de licuacin de Arzew, inaugurada oficialmente
el 27 de septiembre de 1964, es hoy da la primera fuente de gas natural para el comercio en buques
metaneros.
Tambin en el ao 1964, se pona en servicio el primer buque de transporte de gas natural licuado
diseado y construido en Francia, el Jules Verne, con 25.000 metros cbicos de capacidad, repartidos
en siete depsitos cilndricos de acero aleado convenientemente aislados. Este metanero se
dimension para efectuar treinta viajes anuales entre los puertos de Arzew y Le Havre.
En 1968, el primer productor asitico, Brunei, firmaba un acuerdo para iniciar las exportaciones de
gas natural licuado a Japn. En 1972, el primer flete de gas natural licuado procedente de Brunei se
descargaba en la baha de Tokio.
Procede citar, aunque sea de pasada, que en 1970, los tubos de polietileno soldados por fusin,
comenzaban a reemplazar en todo el mundo al tubo de hierro fundido tradicionalmente empleado en
las redes de distribucin de gas.
Hacia 1968, se iniciaron los estudios para la construccin de un gasoducto entre los yacimientos
argelinos de Hassi RMel y la pennsula Italiana. En 1977 se firm el acuerdo para la construccin del
gasoducto que parte de Argelia, atraviesa Tnez, cruza el Mediterrneo hasta Sicilia, y, finalmente,
alcanza la Italia peninsular a travs del estrecho de Messina.
Este primer gasoducto intercontinental tiene una longitud de 2.500 km, con dimetros de 38 y 48
pulgadas (960 y 1.200 mm) y una capacidad de 12.000 millones de metros cbicos anuales. El canal
de Sicilia se cruza a una profundidad mxima de 650 m, mediante una conduccin de 160 km,
formada por tres tuberas de 20 pulgadas (500 mm). El estrecho de Messina se atraviesa mediante un
trazado curvo de unos 15 km de longitud, con una profundidad mxima de 340 m, y est formado por
una conduccin de 10 (250 mm) y dos conducciones de 20 (500 mm).
Desde finales del ao 1994, este gasoducto, conocido como TransMed, elev su capacidad de
transporte hasta 24.000 millones de metros cbicos anuales, es decir, 24 bcm/ao, y se avanza en una
nueva ampliacin de su capacidad, hasta alcanzar los 27,5 bcm/ao.
Italia y Argelia estudian ahora una nueva conexin, con una capacidad de entre 8 y 10 bcm/ao,
que unira El-Kala, en el norte de Tnez, con Cagliari, en la isla de Cerdea, para finalizar al sudoeste
de la ciudad de Florencia.
A finales de 1973, se cre la Sociedad de Estudios del Gasoducto del Mediterrneo Occidental
(SEGAMO), constituida por la argelina Sonatrach (50%), Gaz de France (25%) y Enags (25%), que
retom los estudios del gasoducto de transporte entre Argelia y Espaa, cuyos aspectos se tratan en un
apartado posterior.
Los abastecimientos terrestres ms importantes a la Unin Europea, provienen de Centroeuropa,
donde confluyen en Uzhgorod, en la frontera entre Rusia y Eslovaquia los gasoductos que provienen
de los yacimientos de Irn y Rusia.
En 1971 se descubrieron en la pennsula de Yamal o de los Samoyedos, en la desembocadura del
Obi y al norte del Crculo Polar rtico, veinticuatro yacimientos que constituyen actualmente una de
las mayores reservas de gas natural del mundo, con cantidades que sobrepasan los diez billones de
metros cbicos de gas (10,000 bcm), superando con mucho las reservas de otros importantes campos
rusos, Urengoy (7,000 bcm), Yamburg (4,500 bcm), Sapoljarnoje (2,000 bcm) y Orenburg (1,600
bcm).
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La produccin comenz en 1997, en el yacimiento llamado Bowanenkowo (4,000 bcm), en la
mitad occidental de la pennsula de Yamal, con una tasa de doscientos mil millones de metros cbicos
anuales (200 bcmpa), de los cuales aproximadamente la mitad se destina al consumo interior en Rusia.
El proyecto del gasoducto Yamal-Europa, cuyos estudios de viabilidad se iniciaron en 1992 y
finalizaron en abril de 1994, supone el mayor desafo actual de la industria del gas, y est liderado por
la compaa rusa Gazprom.
Su longitud total, hasta el confn actual de la Unin Europea, en la frontera occidental de Polonia,
es de 4.170 km, y sus aspectos ms significativos pueden resumirse con las siguientes cifras:
En Rusia, un primer tramo entre Yamal y Torschok, constituido por tres conducciones paralelas de
56 (1.400 mm), con un espesor de 21 mm (27 mm en los cruces). La longitud total es de unos 2.200
km, que incluyen 400 km de trazado a travs de la tundra, 600 km de regiones pantanosas y ms de
1.100 km de taiga, adems de 70 km submarinos del cruce de la baha de Baydaratskaya, constituido
por cuatro tuberas de 48 (1.200 mm). La presin de diseo es de 75 bar, y dispone de diecinueve
estaciones de compresin.
En Torschok se efecta la principal conexin con los gasoductos rusos de transporte ya existentes.
Un segundo tramo de unos 675 km, formado por dos tuberas tambin de 56, parte de Torschok y
finaliza en la frontera con Bielorusia. La presin de trabajo es igualmente de 75 bar, y cuenta con
cinco estaciones intermedias de compresin.
625 km de gasoducto cruzan Bielorusia al sur de Minsk, desde la frontera con Rusia hasta la
frontera con Polonia. Cuenta con otras cinco estaciones de compresin, y lo constituyen tambin dos
lneas paralelas de 56, aunque en este tramo la presin de trabajo es de 84 bar.
Por ltimo, el tramo que atraviesa Polonia al norte de Varsovia, con 670 km de longitud, es igual
que el precedente, es decir, dos lneas paralelas de 56, a 84 bar, con cinco estaciones de compresin.
El gasoducto Yamal-Europa, finaliza en la frontera entre Polonia y Alemania, en la localidad
alemana de Frankfurt-am-der-Oder. Desde este punto, parten dos gasoductos: uno con 770 km en
direccin oeste, hacia Hannover y Holanda, y el otro, con 980 km en direccin sudoeste, hacia
Munich y Francia. Ambos estn formados por un sola lnea de 48 y 40 pulgadas, diseada para 100
bar, y conectan con la red europea de gasoductos.
En 1996 entr en servicio un primer tramo del gasoducto Yamal-Europa, de apenas 107 km a
travs de Polonia, pero que transport 6.000 millones de metros cbicos (0,6 bcm) de gas ruso hasta
Alemania, gracias a las conexiones proyectadas con la red de transporte ruso ya existente.
En 1999 se complet un segundo tramo de 225 km, consiguindose ya una capacidad de transporte
de 28.000 millones de metros cbicos anuales (28 bcmpa) de gas ruso hacia el corazn de Europa.
Finalizados los tramos correspondientes a Polonia y Bielorrusia, las elevadas inversiones que se
necesitan estn retrasando el desarrollo del resto del proyecto.
Para completar estas infraestructuras principales del abastecimiento europeo, continan
evalundose diferentes opciones para una red de gas norte-europea que conecte Noruega y Dinamarca
con Suecia, Finlandia y Rusia.
Con el privilegio de su situacin geogrfica, Turqua est decidida a jugar un importante papel
como intermediaria entre los yacimientos de las proximidades del Mar Caspio y Europa, y ya se
encuentra en estudio la viabilidad de los gasoductos Turqua-Grecia-Italia y Turqua-Bulgaria-
Rumana-Hungra-Austria.
Otro gigantesco proyecto en marcha es el del gasoducto que desde el campo de Kovitkinskoye
(Irkuts), en Rusia, suministrara gas a Corea del Sur, atravesando China. En el ao 2003 se
completaba el estudio de factibilidad.
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En Amrica del Norte, el Gulfstream Natural Gas System comenz a finales del ao 2001 el
suministro en Florida del gas natural producido en Alabama y el Mississipp. Este gasoducto, el ms
largo del Golfo de Mjico, con 581 millas de longitud (935 km), se construy en apenas un ao.
La nueva evaluacin del conocido como Campo Norte de Qatar, considerado como el yacimiento
de gas no asociado ms grande del mundo, con reservas que alcanzaran los 21.200 bcm, y su proyecto
Dolphin, para abastecer a los Emiratos rabes Unidos, Omn y posiblemente, Pakistn, junto con
otros importantes proyectos de suministro de gas natural, ya sea por gasoducto, ya en forma de gas
licuado (mercado que muestra un creciente dinamismo en todo el mundo), algunos de cuyos detalles
se mencionan ms adelante, muestran con claridad la importancia del gas natural en el futuro del
suministro energtico mundial.

1.3. La industria del gas en Espaa.
La industria del gas aparece en Espaa en 1842, fechas en las que los procesos de acumulacin de
capital, fundamento de cualquier proceso industrializador, apenas se han iniciado (prcticamente, no
existen bancos y ni siquiera se cuenta con leyes que regulen las sociedades por acciones), por lo que
el ahorro carece de los instrumentos financieros precisos para orientarse hacia cualquier industria
intensiva en capital, como es la del gas, por lo que las inversiones en este contexto las realiza casi en
su totalidad capital extranjero.
En la siguiente dcada, cuando surge la gran expansin bancaria espaola, el sistema financiero
concentra su atencin en la oportunidad inversora de los ferrocarriles, olvidando al sector industrial.
As se llega a finales del siglo XIX, con una industria que ha crecido y se ha desarrollado
modestamente, muy por debajo del resto de la industria europea. En lo que atae a la industria del gas,
baste sealar como referencia a ttulo comparativo que mientras en Inglaterra la primera fbrica de gas
se puede datar ya en 1807 y veintids aos ms tarde, en 1829, ya existan ms de doscientas, en
Espaa se instalaba la primera treinta y cinco aos despus (1842, Barcelona), y veinticuatro aos
ms tarde, en 1866, tan slo haba veintisis fbricas en funcionamiento.
A inicios del siglo XX, el proceso de industrializacin espaol no se haba asentado, Espaa segua
siendo un pas de base eminentemente agraria y en la industria del gas ya estaba consolidada la gran
diferencia, puesto que al no haberse realizado las inversiones en infraestructuras, el uso de gas -con la
excepcin catalana- no se haba popularizado, mientras que en el resto de Europa ya existan
numerosas fbricas con sus correspondientes redes de distribucin.
Una segunda oportunidad de recuperar el retraso de la industria del gas -por otra parte, similar al
del conjunto de la industria espaola- surge en los aos 20, con la repatriacin de los capitales de
Cuba y los efectos fuertemente expansivos de la primera guerra mundial.
Esta vez, el problema surge de la competencia que representa la aparicin de la electricidad,
primero de origen trmico, e hidrulica despus, que viene a sustituir a la aplicacin bsica de la
industria del gas, el alumbrado.
En resumen, cuando se inicia la industria del gas en Espaa, no existe el capitalismo financiero
que la difunda rpida y eficazmente; cuando, tardo, aparece el capitalismo financiero en Espaa, la
poca dorada del alumbrado por gas ha fenecido, y ese capital se vuelca con entusiasmo en la nueva
forma de energa, la electricidad.
Esta situacin se traduce en la carencia de infraestructuras, e incluso, mercados gasistas
desarrollados, que son las pautas fundamentales que marcan las diferencias con respecto a otros pases
industrializados en lo que concierne a la industria espaola del gas.
Los primeros hitos del desarrollo de la industria del gas en Espaa los marcan el alumbrado con el
primer farol de gas en el Aula de Dibujo de la Casa Lonja del Mar de la Junta de Comercio del
Principado de Catalua (Barcelona, 1826) y la puesta en marcha de la rudimentaria fbrica de gas
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conocida como El Laboratorio en el alto de la calle de Carretas de Madrid (1832), con la que se
inici el alumbrado con faroles de gas de algunas calles cntricas de la capital del reino.
El xito del Laboratorio fue tal, que el rey Fernando VII dispuso otra pequea fbrica en el
Campo del Moro, inmediata al palacio real.
En al ao 1843, la Compaa Madrilea de Alumbrado y Calefaccin por Gas, se hizo cargo del
servicio, y en 1844, una compaa inglesa construy una fbrica de gas junto al puente de Toledo,
abastecida con carbones de Puertollano y Asturias, extendindose considerablemente el suministro de
gas por todo Madrid, de forma que en 1885 se produjeron 13 millones de metros cbicos de gas, y en
1890 las canalizaciones alcanzaban los 270 km de red.
Ante las dificultades para el aprovisionamiento de carbn durante la guerra mundial 1914-1918, el
Ayuntamiento de Madrid se incaut de la fbrica inglesa, hacindose cargo de su explotacin hasta
1922. Finalizada la poca de municipalizacin, se constituy la empresa Gas Madrid, S.A.,
totalmente espaola, que acometi la puesta al da y la ampliacin de las instalaciones existentes.
En Barcelona, tras unas primeras gestiones realizadas en 1840 por Charles Lebn, miembro de una
familia gasista francesa, en el ao 1843, se funda la Sociedad Catalana para el Alumbrado de Gas,
sustituyendo 815 faroles de aceite por faroles de gas, con un ahorro para el Ayuntamiento de 18.943
duros y 9 reales al ao, lo que supona un notabilsimo ahorro, del orden del 50% del coste
precedente.
La primera fbrica de gas se construy en la Barceloneta, y en 1854, se fundaba La Propagadora
del Gas, segunda empresa gasista barcelonesa, que instalaba su fbrica en Grcia, distribuyendo el
gas en San Gervasio, Corts y Sarri.
En 1861, Charles Lebn, fundaba Gas Municipal, logrando un contrato de quince aos con el
ayuntamiento e instalando una nueva fbrica en El Arenal, extendindose la distribucin por El Poble
Nou y San Martn de Provenals.
Las fbricas se modernizan y amplan (en 1890, la catalana produjo veintin millones de metros
cbicos), adaptndose a la evolucin de los tiempos, y as, en 1912, la antigua Sociedad Catalana
para el Alumbrado por Gas, se convierte en Catalana de Gas y Electricidad, S.A., ampliando su
negocio a la produccin y distribucin de electricidad.
A partir de la dcada de 1840, el desarrollo de la industria del gas en Espaa es ya continuado e
imparable. Tras las primeras fbricas de Madrid (1832), Barcelona (1843), Bilbao (1847) y Santander
(1852), se instala una segunda fbrica en Barcelona (1854), adems de las de La Corua (1854),
Oviedo y Palma de Mallorca (1859), Tarrasa (1860), Lrida y Valencia (1862), Murcia (1864),
Zaragoza (1865), Granada (1866), Almera (1867), Cdiz (1868), Gijn (1870), El Puerto de Santa
Mara (1871), Santiago de Compostela (1872), etc.
La expansin de la industria del gas en Espaa fue notable, llegndose a contabilizar hasta un total
de 57 fbricas de gas, 28 de las cuales se localizaban en capitales de provincia, y las restantes, se
encontraban en localidades con cierta concentracin de poblacin.
Hay que destacar que de las 57 fbricas de gas citadas, 26 de ellas se encontraban en Catalua, lo
que pone de manifiesto el fuerte arraigo de la industria gasista en esta regin.
La popularizacin del alumbrado elctrico plantea una difcil situacin para el sector gasista, que
ante el declive del alumbrado pblico con gas, trata de promover nuevas utilizaciones para el gas
ciudad.
Las dificultades de abastecimiento de carbn tras la guerra civil espaola (1936-1939), suponen
una nueva dificultad para la industria gasista, que incluso se ve obligada en algunos casos a la
suspensin del suministro, situacin que no pudo normalizarse hasta 1951.
En 1956, con los antecedentes de lo ocurrido en otros pases, se inicia la primera revolucin
tecnolgica de la industria del gas ciudad en Espaa, con la secuela de la desaparicin de fbricas,
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concentracin de empresas, economa de escala y espectaculares aumentos en la productividad, todo
ello basado en importantes inversiones.
Este cambio permiti la supervivencia de la industria del gas ciudad, asfixiada por los elevados
costes de gasificacin del carbn, que hacan del gas canalizado un producto no competitivo ni frente
a la electricidad, ni frente a los gases licuados del petrleo, que haban iniciado su penetracin masiva
en Espaa en 1958.
Y fue en el citado ao de 1956, cuando la empresa Catalana de Gas y Electricidad, S.A. instal
la primera planta espaola de cracking cataltico de fuelleo, para producir 37.500 m
3
/da de gas de
4.200 kcal/m
3
(n). Con la puesta en funcionamiento de nuevas instalaciones, en 1960 ya se alcanzaban
producciones de 600.000 m
3
/da.
A partir de 1961 se abandonan definitivamente los sistemas clsicos de gasificacin de la hulla,
reemplazndose por los modernos procesos de cracking cataltico de naftas ligeras y as, en la dcada
de los aos 60, la industria espaola del gas manufacturado sufri un cambio importante,
consecuencia del cambio tecnolgico que supuso la introduccin del nuevo proceso de fabricacin.
Como se ha dicho, este cambio tecnolgico fue absolutamente necesario para la pervivencia de la
industria del gas ciudad, dado que los costes de produccin de la gasificacin del carbn (con una
constante subida de precio de las materias primas), unidos a una estructura de precios de venta
polticos (con la consiguiente escasez de mrgenes de beneficios y por tanto, limitaciones en la
autofinanciacin), llevaba inexorablemente a una fisonoma de empresa caracterizada por
instalaciones anticuadas, una baja tasa de crecimiento y una continuada descapitalizacin.
Efectivamente, la situacin descrita, junto con la competencia de los productos petrolferos a
precios muy bajos, haca del gas canalizado un producto no competitivo ni frente a la electricidad, ni
frente a los gases licuados del petrleo, que comenzaron a comercializarse en Espaa de forma masiva
a partir de 1958, tras la creacin de Butano, S.A. en el verano del ao anterior.
El proceso de modernizacin de las fbricas de gas supuso, por una parte, la concentracin de
empresas de distribucin de gas, que pasaron de las 31 existentes en 1960 a las 17 en funcionamiento
en 1979.
Por otra parte, dicha reconversin comport una profunda modificacin en la relacin capital /
trabajo, y as en el perodo 1960-69, mientras las ventas de gas casi se duplicaron, pasando de 318 a
605 millones de metros cbicos, el personal empleado se redujo en un 33%, pasando de 5.426 a 3.723
personas.
La penetracin del gas natural en Espaa, a partir de 1969, supone la modificacin definitiva de la
industria del gas canalizado, con la paulatina sustitucin del gas manufacturado por dicho gas natural.
Por lo que respecta a los gases licuados del petrleo (butano y propano), comenzaron a utilizarse
en Espaa en 1934, procedentes de Francia e importados por la Compaa Arrendataria del
Monopolio de Petrleos (CAMPSA). En 1936, al inicio de la guerra civil, en Espaa exista un parque
de seis mil botellas de gases licuados, aunque este nivel de consumo no se recuper hasta 1947.
Puede decirse que los gases licuados del petrleo, inician su penetracin en el mercado espaol en
1953, con la comercializacin de los procedentes de la refinera de la Compaa Espaola de
Petrleos (CEPSA), situada en Tenerife.
A partir de 1955, la comercializacin de los gases licuados del petrleo en Espaa la lleva a cabo
REPESA, que aglutinaba a los diferentes intereses petrolferos presentes en el pas: Instituto Nacional
de Industria (INI), Texaco y Standard Oil de California, adems de la citada Cepsa.
Basndose en la experiencia europea, el gobierno espaol decidi fomentar el empleo de estos
combustibles, organizando su distribucin masiva, para lo cual se fund el 11 de junio de 1957 la
empresa Butano, S.A., cuyo capital se repartieron por mitades Campsa y Repesa.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 16
El consumo de los gases licuados del petrleo envasados, se extendi por todo el pas a partir de
1958, pasando desde noventa toneladas vendidas en 1957 a cerca de dos millones y medio de
toneladas comercializadas en 1979, con un total de doce millones y medio de usuarios.
Como anteriormente se apunt, a finales de la dcada de 1960, la industria del gas canalizado en
Espaa inicia una nueva etapa con la introduccin del gas natural.
Apoyndose en su experiencia gasista y en las condiciones del mercado, junto con el transporte
martimo de gas licuado, la compaa Catalana de Gas y Electricidad, S.A., decidi importar gas
natural licuado para complementar el abastecimiento energtico en el rea industrial de Barcelona,
para lo cual constituy el 28 de diciembre de 1965, la sociedad Gas Natural, S.A..
Esta empresa, mediante un contrato de abastecimiento con la multinacional Exxon para el
suministro anual de 1.000 millones de metros cbicos (1 bcm), durante quince aos, firmado en 1969,
pretenda poner en marcha el suministro de gas natural canalizado en Barcelona, abasteciendo primero
a la industria, y seguidamente, por intermedio de Catalana de Gas y Electricidad, al sector domstico.
El gas procedente de los pozos de Zelten y Raguba (Libia), explotados por la compaa Medstand,
filial de la poderosa Exxon, se transportaba mediante un gasoducto de 175 km hasta la planta
licuadora de Marsa el Brega, en el golfo de Sirte, donde el gas se enfriaba y almacenaba a 162 C bajo
cero en forma lquida. Cuatro buques metaneros con 40.000 m
3
de capacidad unitaria, transportaban el
gas natural licuado hasta la planta de regasificacin de Barcelona.
Esta primera planta de regasificacin instalada en Barcelona, que hubo de demorar su entrada en
funcionamiento hasta 1971, era la nica del mundo que descompona el gas natural recibido en sus
componentes (78% de metano, 19% de etano y 3% de propano y butano a partes iguales) mediante un
proceso de destilacin fraccionada, con el fin de dar a aqullos ms pesados (butano y propano) una
utilizacin ms racional como tales gases licuados del petrleo, mientras que una mezcla de metano y
etano, exclusivamente, constitua el gas de emisin que se distribua por el gasoducto.
El retraso de la puesta en marcha de la planta de regasificacin de Barcelona, se debi, en primer
lugar, a las tensiones surgidas entre la Exxon y el gobierno libio del coronel Ghadaffi, con la
suspensin del suministro durante un ao, la subida de los precios del gas natural, y el abandono de
los intereses de Exxon en el sector gasista espaol, lo que llev a Gas Natural a firmar un contrato con
la empresa estatal argelina Sonatrach en 1971, comprometiendo 23.000 millones de metros cbicos en
veinte aos, procedentes de la planta de licuacin de Arzew.
Por otra parte, la reconversin a gas natural de la red barcelonesa de gas manufacturado, supuso
notables problemas tcnicos para Gas Natural, que adems se sumaron a las tensiones surgidas con
Butano, que tema el desplazamiento de sus productos por el gas natural.
Ante las tensiones existentes entre Butano y Gas Natural, as como ante la importancia estratgica
del suministro de gas canalizado y la gran vulnerabilidad de los suministros energticos espaoles,
evidenciados con la suspensin del suministro de gas libio, el Estado Espaol, por medio del Instituto
Nacional de Industria (INI), decide intervenir creando la Empresa Nacional del Gas, S.A.
(ENAGS), que asume entre otras competencias, la ejecucin de la red bsica de gasoductos (Decreto
de 23 de marzo de 1972).
Esta sociedad concluy en marzo de 1974 un contrato con la sociedad estatal argelina Sonatrach,
para el suministro de 4.500 millones de metros cbicos anuales (4,5 bcmpa) de gas natural durante
veinte aos, a contar desde el 1 de enero de 1976, marco contractual que posibilitara la realizacin a
escala nacional de una infraestructura gasista similar a la llevada a cabo en la mayor parte de los
pases de Europa occidental a principios de los aos 60.
En decreto de 13 de noviembre de 1975, ENAGS obtiene la concesin administrativa para la
construccin de una red de gasoductos entre Barcelona, Valencia y Vascongadas, con una longitud
total de gasoductos, antenas y ramales de unos 881 km, con dimetros que oscilan entre 30 y 6 (750
y 150 mm) y un presupuesto estimado de 9.442 millones de pesetas.
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Con la introduccin del gas natural en Espaa, y ante las expectativas que esta opcin energtica
abra, se cre en abril de 1970 la Sociedad para el Estudio y Desarrollo de la Industria del Gas, S.A.
(SEDIGS), fruto de la iniciativa de las compaas de gas canalizado y cuyos objetivos quedan
claramente resumidos en su propio nombre.
Adems de la modernizacin y adecuacin de los mercados nacionales promovidas por la
iniciativa privada mediante la importacin de gases licuados del petrleo procedentes Francia (1934)
y de gas natural licuado procedente de Libia (1969), el gobierno espaol asumi y acometi con cierta
amplitud la investigacin de los recursos del subsuelo y litoral mediada la dcada de los aos 50,
desarrollndose con la mxima amplitud la exploracin en tierra de hidrocarburos entre 1956 y 1968,
dando como resultado los descubrimientos de gas de Castillo (lava, 1960) y de petrleo en
Ayoluengo (Burgos, 1964).
La exploracin marina comenz en Espaa en 1968, descubrindose varios campos petrolferos en
el Mediterrneo, destacndose en lo que al gas natural respecta, el yacimiento San Carlos, perforado
en el delta del Ebro en 1971, con unas reservas estimadas en ochocientos millones de metros cbicos
(0,8 bcm).
En el ao 1978, la Compaa Arrendataria del Monopolio de Petrleos, CAMPSA, hizo el primer
descubrimiento de gas natural en el Golfo de Cdiz (Huelva), al que siguieron otra serie de hallazgos
en el mismo lugar en aos posteriores, con un total de siete mil millones de metros cbicos (7 bcm) de
reservas probadas.
Tambin en 1978, la Empresa Nacional de Investigacin y Explotacin de Petrleos, ENIEPSA,
localiz el importante yacimiento de gas de Serrablo (Huesca), con reservas recuperables estimadas
en mil doscientos setenta y cinco millones de metros cbicos (1,27 bcm). Este yacimiento inici su
explotacin en marzo de 1984, y agot sus posibilidades en febrero de 1989, tras haberse extrado
1.105 Mm
3
de gas natural. Posteriormente, se acondicion para su utilizacin como almacenamiento
subterrneo de gas natural, con una capacidad til de 340 Mm
3
de gas, inicindose el proceso de
almacenamiento en octubre de 1996.
En noviembre de 1980, ENIEPSA anunci el descubrimiento de gas en el Golfo de Vizcaya, unos
11 km al norte de Bermeo, con una lmina de agua de 97 m, y a 2.600 m de profundidad. En 1986 se
puso en explotacin el pozo Gaviota, yacimiento que finaliz su vida til en abril de 1994,
reconvirtindose tambin en almacenamiento estratgico de gas natural para ENAGS.
A excepcin de las pequeas cantidades producidas en el pas, la totalidad del gas natural
consumido en Espaa procede de importaciones de Libia y Argelia en forma de gas natural licuado.
Adems del suministro a la comarca barcelonesa iniciado en el ao 1969 y extendido en los aos
siguientes, en julio de 1980, y por medio del gasoducto Barcelona-Valencia-Vascongadas, se inici la
venta de gas natural en las provincias de Castelln y lava, completndose la totalidad del servicio
previsto (Bilbao, San Sebastin y Valencia) a finales de 1982.
Los incumplimientos por ambas partes del contrato de suministro con Argelia, llevaron, a partir de
1983, a la renegociacin del contrato, aceptando el gobierno espaol importantsimas penalizaciones.
El 13 de febrero de 1985, se firma en Argel un contrato con veinte aos de vigencia (entre 1985 y
2004), para el suministro de 600.000 millones de termias (unos 60.000 millones de metros cbicos),
con cantidades a retirar anualmente en progresin entre 1.500 y 3.800 millones de metros cbicos (de
1,5 bcm en 1985 a 3,8 bcm en el 2004).
En el mes de julio de 1985, y como consecuencia del nuevo contrato de suministro firmado con
Argelia, se firma el Protocolo para el Desarrollo del Gas, en el que se fijan las lneas fundamentales
para la ampliacin del mercado del gas natural en Espaa, abordndose varios importantes aspectos
que afectan a la distribucin y uso de esta fuente energtica primaria y traslucen las concesiones del
gobierno socialista a los nacionalismos cataln y vasco:
- desarrollo por ENAGS de la red nacional de gasoductos, y construccin de las nuevas plantas
regasificadoras de Huelva, Cartagena y Mallorca.
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- en Catalua y el Pas Vasco, las empresas autnomas Catalana de Gas y Sociedad de Gas de
Euskadi, asumen el desarrollo del gas natural.
- los grandes suministros industriales superiores a 10 Mte/ao- competen a ENAGS, excepto en
Catalua y Pas Vasco.
- los consumos domsticos, comerciales e industriales inferiores a 10 millones de termias anuales,
sern suministrados por empresas locales.
- las tarifas de suministro sern nicas en todo el territorio espaol, diferencindose por el uso a
que se destine el gas, y con un nivel funcin del precio de energas alternativas (bsicamente,
derivados del petrleo).

En el ao 1991, con la fusin por absorcin de Gas Madrid por Catalana de Gas, se inicia el proceso
de racionalizacin del sector gasista espaol, cuya reordenacin culmina en 1994 con la integracin
de ENAGS en el Grupo Gas Natural, con la pretensin de concentrar los esfuerzos de todas las
empresas e instituciones relacionadas con el desarrollo del gas natural, para el cumplimiento de los
objetivos asignados en el Plan Energtico Nacional 1991-2000.
La Ley 34/1998, de 7 de octubre, del Sector de Hidrocarburos, sienta las bases para la ruptura del
actual monopolio que en el sector gasista detenta el Grupo Gas Natural, creando la figura de
consumidor cualificado, limitando el periodo de tiempo para tener derechos exclusivos para la
distribucin de gas, y acelerando el periodo temporal para la apertura del mercado.
Posteriormente, el Real Decreto 949/2001, de 3 de agosto, por el que se regula el acceso de
terceros a las instalaciones gasistas y se establece un sistema econmico integrado del sector de gas
natural, iniciaba el establecimiento de referentes tcnicos y econmicos para conjugar los objetivos de
la poltica energtica en su aplicacin al sector del gas natural, garantizando el desarrollo de las
infraestructuras, diseando un sistema tarifario basado en costes y regulando el acceso de terceros a la
red.
Esta legislacin bsica ha venido complementada y completada por medio de tres rdenes del
Ministerio de Economa por las que se establecen las retribuciones de las actividades reguladas del
sector gasista (Orden ECO/301/2002, de 15 de febrero), las tarifas de gas natural y gases
manufacturados por canalizacin y alquiler de contadores (Orden ECO/302/2002, de 15 de febrero), y
los peajes y cnones asociados al acceso de terceros a las instalaciones gasistas (Orden
ECO/303/2002, de 15 de febrero).

1.4. Hitos contemporneos en la industria espaola del gas.
Como ya qued indicado, la Empresa Nacional de Gas (ENAGS), obtuvo por decreto de 13 de
noviembre de 1975, la concesin administrativa para la construccin de una red de gasoductos entre
Barcelona, Valencia y Vascongadas.
Los primeros tramos del gasoducto bsico Barcelona-Bilbao-Valencia entraron en servicio en
1979, ponindose en operacin en su totalidad en 1981. Est ejecutado en acero soldado longitudinal
o helicoidalmente, de acuerdo con la especificacin API 5L, calidad X-60, con dimetros de 30, 26 y
24 (750, 650 y 600 mm), e incluye los tramos Bermeo-Lemona, en 16 (400 mm), y Calahorra-
Pamplona, en 8 (200 mm), con una longitud total de 1.015 km. En la mayor parte de la conduccin
(750 km), el revestimiento exterior se hizo con alquitrn de hulla, mientras que en el resto, la
conduccin va revestida con polietileno extruido.
A partir del gasoducto bsico, se han ido realizando nuevos ramales que van paulatinamente
cubriendo la geografa espaola:
- Gasoducto Serrablo-Zaragoza, en operacin desde 1984, con dimetros entre 26 y 24, con el
tramo Huesca-Barbastro-Monzn, ejecutado en 6, y puesto en servicio en 1991.
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- Gasoducto Haro-Burgos-Madrid, en operacin desde 1986, con dimetros de 26, 20 y 16, que
incluye los tramos Lerma-Palencia-Valladolid, en 12, Santo Tom del Puerto-Segovia, en 8, y
Aranda de Duero-Soria, en 12 y 16.
- Gasoducto Burgos-Santander-Asturias, en operacin desde 1988, con dimetros de 16 y 12.
- Gasoducto Huelva-Sevilla, en operacin desde 1988, con dimetro de 20, que incluye el tramo
Almonte-Marismas, ejecutado en 8.
- Gasoducto Sevilla-Madrid, en operacin desde 1991, con dimetro de 26. Desde 1998, cuenta
con el ramal Acerca-Mocejn-Toledo.
- Gasoducto entre Larrau (Francia) y Villar de Arnedo, en servicio desde 1993, con un dimetro de
26. En 1995 se conect con el tramo entre Calahorra y Pamplona del ramal de Mora de Ebro a
Bilbao del gasoducto bsico, con lo que la red espaola de gasoductos qued interconectada, va
Francia, con el resto de las redes europeas.
- Gasoducto Magreb-Europa, del que se dar cuenta detallada ms adelante. En diciembre de 1996
entr el servicio la conexin Tarifa-Crdoba, con un dimetro de 48, con lo cual los yacimientos
argelinos de Hassi RMel quedaron unidos a las redes europeas de gasoductos. De este gasoducto
Tarifa-Crdoba, surgen los gasoductos Puente Genil-Mlaga, en 20 y 16, Mlaga-Estepona, en
10, y los ramales a Jerez de la Frontera y Puerto Real-San Fernando-Cdiz, tambin en 10.
- Gasoducto Crdoba-Campo Maior-Leira, en servicio desde 1997, con dimetros de 32 y 28, que
conecta el gasoducto del Magreb con Portugal. En Leira se conecta con el gasoducto Setbal-
Lisboa-Oporto-Braga-Tui. En Almendralejo arranca el gasoducto a Salamanca, en 26, puesto en
servicio en 1999.
- Gasoducto Valencia-Cartagena, en servicio desde enero de 1998, con dimetros de 20 y 30,
conecta la planta de recepcin, almacenamiento y regasificacin de Cartagena con la red bsica
de gasoductos.
- Gasoducto Crdoba-Jan-Granada, en servicio desde principios de 1998, con dimetros de 16 y
20, que se prolonga en 10 con el gasoducto Granada-Motril.
- Gasoducto Salamanca-Zamora, en presin desde finales de 1998, con dimetro de 26, enlaza en
Coreses con los gasoductos Aranda de Duero-Valladolid-Zamora y Zamora-Benavente-Len.
Este ltimo tiene su continuacin en el tramo Len-Oviedo, en servicio desde 2000, y conecta en
Llanera con el gasoducto Burgos-Cantabria-Asturias y con el llamado subsistema Galicia.
- Gasoducto Tui-Villalba-Llanera, ejecutado en 20 con 80 bar de presin de diseo, entr en
servicio a finales de 1998, y constituye el eje principal del llamado subsistema Galicia, con
ramales a Ferrol, A Corua, Vigo, Lugo y Ourense.
- Gasoducto Almendralejo-Salamanca, ejecutado en 26 con 80 bar de presin de diseo, entr en
servicio a finales de 1999, completando el llamado gasoducto Ruta de la Plata.

Para adecuar la presin del gas a las condiciones de transporte, se dispone de una serie de estaciones
de compresin, estratgicamente situadas:
- Tivissa (Tarragona), en funcionamiento desde 1990, con tres turbocompresores de 3.830 CV cada
uno, capaces de vehicular un mximo de 365.000 m
3
(n)/h, con presiones de 45 bar en aspiracin
y 72 bar en impulsin.
- Banyeres (Tarragona), desde 1991, con dos turbocompresores de 6.400 CV cada uno y capacidad
mxima de 251.000 m
3
(n)/h, con 45 y 72 bar.
- Haro (Logroo), desde 1991, con tres turbocompresores de 4.450 CV cada uno y capacidad
mxima de 270.000 m
3
(n)/h, con 45 y 72 bar.
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- Dos Hermanas (Sevilla), desde 1994, con tres turbocompresores de 4.340 CV cada uno y 250.000
m
3
(n)/h de mxima capacidad con 45 y 72 bar.
- Alguete (Madrid), desde 1996, con dos turbocompresores y un mximo de 170.000 m
3
(n)/h, con
presiones de 45 y 72 bar en impulsin
- Almendralejo (Badajoz), en funcionamiento desde 1998, con dos turbocompresores que
proporcionan hasta 440.000 m
3
(n) al gasoducto portugus y otro de 220.000 m
3
(n)/h que sirve al
gasoducto de la Ruta de la Plata, adems de un cuarto de reserva. Las presiones son de 50 bar en
aspiracin y 80 bar en impulsin.
- Coreses (Zamora), desde 1999, con tres turbocompresores y un mximo de 375.000 m
3
(n)/h, con
presiones de 50 y 80 bar en impulsin
- Paterna (Valencia), con tres turbocompresores de 200.000 m
3
(n)/h cada uno, en funcionamiento
desde el 2002.

El control de todo el sistema y la coordinacin del movimiento del gas, se lleva a cabo desde el
Centro de Planificacin y Control, que entr en operacin en Madrid en 1980, y que en 1993 se
renov totalmente.
Con objeto de promover la mxima seguridad posible de suministro, adems de poder cubrir
adecuadamente las oscilaciones estacionales de la demanda, las infraestructuras de produccin y
transporte deben completarse con un adecuado desarrollo de instalaciones de almacenamiento.
Actualmente, el sistema espaol cuenta con los almacenamientos subterrneos en los campos de
gas de los antiguos yacimientos de Serrablo (pozos de Aurn, con 295 Mm
3
, y Jaca, con 625 Mm
3
) y
Gaviota (2.481 Mm
3
), ya operativos, y el proyecto para el ao 2005 de un nuevo almacenamiento
subterrneo de 667 Mm
3
(n) en Santa Brbara (Guadalajara), adems de contarse con la previsin de
que los yacimientos de Marismas, en el valle del Guadalquivir, y Poseidn, en el Golfo de Cdiz, se
conviertan igualmente en almacenamientos estratgicos, una vez terminada su fase de explotacin.
La explotacin de recursos propios de gas natural se limita actualmente en tierra a los
yacimientos del valle del Guadalquivir, con los campos Palancares-Marismas (Huelva), puestos en
servicio en 1990 por Locs Oil Company of Spain, S.A., los de El Ruedo y Las Barreras (Sevilla),
puestos en explotacin en 1999 por Nuelgas, S.A., y los de El Romeral (Sevilla), explotados por
Gas Natural, que en total aportaron en el ao 2000 un 0,9% de los aprovisionamientos espaoles de
gas natural, cifra que se elev a un 2,8% en el 2001. Las concesiones de Locs fueron adquirida por
Petroleum Oil & Gas Espaa, S.A., del Grupo Gas Natural, y las de Nuelgas, por Unin Fenosa
Gas, S.A., por lo que al integrarse para formar Gas Natural Fenosa, S.A. es sta compaa la nica
que, por medio de Petroleum Oil & Gas Espaa, S.A., explota las concesiones terrestres de gas
natural en Espaa.
El yacimiento submarino Poseidn, en el Golfo de Cdiz, a unos 30 km de la costa de Mazagn
(Huelva), propiedad de Repsol Investigaciones Petrolferas, S.A. (RIPSA), estuvo sin entrar en
explotacin hasta 1997 por estar considerado como reserva estratgica, reabrindose en el ao 2009.
En conjunto, constituyen un reducido nmero de yacimientos y de muy poca capacidad, cuya
produccin representa un 3% de los aprovisionamientos espaoles de gas natural y que ya
actualmente pueden considerarse en vas de agotamiento, previndose su reconversin en
almacenamientos subterrneos en un prximo futuro.
La modesta entidad de los recursos propios hace que el aprovisionamiento de gas natural en
Espaa, adems de por los gasoductos internacionales del norte, Calahorra-Lacq e Irn-Bayonne, y el
sur, Tarifa-Tnger, tenga lugar, fundamentalmente, a partir del gas licuado almacenado en plantas de
regasificacin.
En efecto, una parte principal de la cadena del gas natural licuado, la constituyen las plantas de
recepcin, almacenamiento y regasificacin, de las cuales Espaa dispone actualmente de cuatro en
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funcionamiento, en Barcelona, Huelva, Cartagena y Cirvana, y otras dos en construccin, en Sagunto
y Mugardos. En el esquema peninsular, debe tenerse igualmente en cuenta la planta portuguesa de
Sines, puesta en operacin a finales del 2003.
La planta de recepcin, almacenamiento y regasificacin de Barcelona, situada en el puerto, se
dise y proyect originalmente con tecnologa Esso, desarrollada por Lummus, y las obras de
construccin del dique protector se iniciaron en 1965, inicindose el proceso de enfriamiento de las
instalaciones (puesta en fro) el 19 de febrero de 1969, tras la llegada del metanero Aristteles con
un primer cargamento de 4.000 m
3
de gas natural licuado procedente de Argelia. En abril de ese
mismo ao, se procedi a la puesta en marcha de la planta y a la produccin de gas natural, si bien el
servicio hubo de interrumpirse por falta de abastecimiento, hasta que en marzo de 1971, lleg el
primer cargamento de Libia y permiti su reanudacin.
Por ello, hasta 1971 no se considera que hubiesen entrado realmente en servicio estas
instalaciones, dotadas con dos depsitos criognicos de 40.000 m
3
cada uno y dos trenes de
fraccionamiento para separar los GLP del gas libio. En la primera ampliacin, efectuada entre los
aos 1973 y 1975, se aadi un depsito de 80.000 m
3
, y un vaporizador, lo que representaba una
capacidad total de almacenamiento de 160.000 m
3
de gas natural licuado. El dique de atraque admita
la descarga de barcos metaneros de 40.000 m
3
de capacidad.
En una segunda ampliacin, entre 1978 y 1981, se construy otro depsito criognico de 80.000
m
3
, incorporndose otros seis vaporizadores de agua de mar, con lo que su capacidad total de
almacenamiento actual es de 240.000 m
3
de gas natural licuado, con los dos tanques de 40.000 m
3

destinados al GNL procedente de Libia, y los otros dos de 80.000 m
3
, para el gas procedente de
Argelia y Abu Dhabi. Ocupa un total de 159.589 m
2
y en 1993 ampli su zona de atraque y descarga
para admitir buques metaneros de hasta 87.000 m
3
de capacidad.
Las obras en curso permitirn el atraque de metaneros de hasta 140.000 m
3
de capacidad,
amplindose las posibilidades de almacenamiento con un nuevo tanque de 150.000 m
3
, con lo que se
alcanzar a un total de 390.000 m
3
de capacidad total de almacenaje de gas natural licuado.
El gas se vaporiza a 45 bar, mediante cinco intercambiadores que vaporizan con agua de mar, con
una capacidad total de emisin de 525.000 m
3
(n)/h, para el anillo de suministro a Barcelona. Adems,
cuenta con otros seis vaporizadores (dos de ellos, de combustin sumergida, y los otros cuatro,
tambin de agua de mar), que suman una capacidad total de emisin de 600.000 m
3
(n)/h a 72 bar, para
la conexin con la red bsica de gasoductos, y dispone tambin de un sistema de carga para cisternas
de gas natural licuado.
Como consecuencia de la modificacin de la composicin del gas libio de hmedo a seco, sin
presencia de GLP, en 1996 se procedi a la sustitucin de los dos trenes de fraccionamiento
anteriormente existentes, por dos nuevos vaporizadores de agua de mar, instalndose tambin un
sistema de control distribuido y aumentando la presin de emisin a la red de Barcelona de 35 a 45
bar.
La construccin de la planta de regasificacin de Huelva, sita en el Polgono Industrial Nuevo
Puerto de Palos de la Frontera, con el terminal situado en el canal de entrada al puerto, ocupa una
superficie de 141.639 m
2
y su construccin se inici en 1985, con diseo de M.W. Kellog e ingeniera
de detalle de Tcnicas Reunidas e Initec.
La planta entr en servicio en el mes de junio de 1988, con una capacidad de almacenamiento de
60.000 m
3
de gas natural licuado procedente de Argelia, y una capacidad de emisin de 110.000
m
3
(n)/h. Tambin entr en servicio el gasoducto entre Huelva y Sevilla.
Con la puesta en servicio en 1991 del gasoducto Sevilla-Crdoba-Madrid, la planta de
regasificacin de Huelva qued incorporada a la red nacional de gasoductos.
Estas instalaciones se ampliaron entre 1990 y 1992, disponiendo de una capacidad de
almacenamiento de 160.000 m
3
, y una capacidad total de emisin de 440.000 m
3
(n)/h, de los cuales
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 22
390.000 m
3
(n)/h van a la red de 72 bar, y los 50.000 m
3
(n)/h restantes, a la de 16 bar. La planta cuenta
tambin con un sistema de carga de cisternas de GNL para la alimentacin de plantas satlite.
La terminal se ampli en el ao 1993 para poder recibir metaneros de hasta 70.000 m
3
, y continu
amplindose en aos posteriores para permitir el atraque de buques de hasta 138.000 m
3
. Est en
proyecto la instalacin de un nuevo tanque de almacenamiento de 150.000 m
3
.
La planta de regasificacin de Cartagena, sita en la drsena de Escombreras (Murcia), ocupa una
superficie de 90.000 m
2
, y entr en servicio en febrero de 1989, con una capacidad de
almacenamiento de 55.000 m
3
de gas natural licuado y unas instalaciones de atraque de metaneros de
40.000 m
3
. Se abasteca con gas de Argelia, y tena una capacidad de emisin de 25.000 m
3
(n)/h a 16
bar y 19.500 m
3
(n)/h a 50 bar.
Su diseo fue tambin realizado por M.W. Kellog, desarrollando la ingeniera de detalle Tcnicas
Reunidas e Initec.
Ante la cada de la demanda por el cierre de la planta de Enfersa, en 1993 se procedi a las
operaciones de calentamiento e inertizado, dejndola fuera de servicio, aunque en condiciones de
operacin.
Como consecuencia del Plan de Gasificacin de la Regin Murciana, firmado en agosto de 1995, a
mediados de 1997 se volvi a poner en marcha la instalacin, aumentando su capacidad de emisin
hasta 150.000 m
3
(n)/h a 72 bar. Adems del abastecimiento de Almera, suministra gas natural a
Murcia y Alicante, y qued conectada en Valencia a la red bsica de gasoductos espaoles en enero
de 1998.
Mediante la prolongacin del gasoducto Orihuela-Cartagena, la planta qued conectada a la red de
transporte en 1998, habindose efectuado tambin una ampliacin de la capacidad de almacenamiento
hasta 450.000 m
3
(n)/h, con un nuevo atraque para buques de 125.000 m
3
. Actualmente se realizan
obras de ampliacin que permitirn el atraque de metaneros de hasta 138.000 m
3
, adems de aumentar
la capacidad de almacenamiento con un nuevo tanque de 105.000 m
3
.
La planta de Cirvana, en la embocadura de la ra de Bilbao (Vizcaya) ocupa una superficie de
230.000 m
2
, y entr en servicio a principios del ao 2004, con una capacidad de almacenamiento de
300.000 m
3
de gas natural licuado en dos tanques de 150.000 m
3
y una capacidad de emisin de
400.000 m
3
(n)/h y un mnimo anual de 2.700 millones de m
3
(2,7 bcm). Sus instalaciones permiten el
atraque de metaneros de hasta 135.000 m
3
.
Puesto que forma parte del llamado Sistema Ibrico de Energa, resulta oportuno citar la planta de
Sines (Setbal), al sur de Lisboa (Portugal), con una capacidad de almacenamiento de 240.000 m
3
de
gas natural licuado en dos tanques de 120.000 m
3
y una capacidad de emisin de 322.500 m
3
(n)/h (2,8
bcm/ao).
La nueva planta de regasificacin de Sagunto (Valencia) inici su operacin en abril del ao 2006,
siendo inaugurada oficialmente el 26 de junio de ese ao, y cuenta con una capacidad de
almacenamiento de 300.000 m
3
de gas natural licuado en dos depsitos de 150.000 m
3
y una
capacidad de regasificacin de 800.000 m
3
(n)/h y 6.570 millones de m
3
(6,57 bcm) anuales.
La planta de regasificacin de Mugardos, en el interior de la ra de Ferrol (La Corua), entrar en
servicio a principios del ao 2007, con una capacidad de almacenamiento de 300.000 m
3
de gas
natural licuado en dos depsitos iguales de 150.000 m
3
y una capacidad de emisin de 322.500
m
3
(n)/h, con un mnimo anual de 5.200 millones de m
3
(5,2 bcm), ampliable hasta 8,55 bcm/ao. Su
muelle de atraque, ya operativo, admite metaneros de hasta 140.000 m
3
.
De gran importancia, no slo para el abastecimiento de gas natural a la Pennsula Ibrica, sino
tambin como infraestructura estratgica gasista de la Unin Europea, es la conexin de los
grandes yacimientos argelinos de Hassi RMel con las redes de gas europeas, va Marruecos y Espaa.
A finales de 1973, se cre la Sociedad de Estudios del Gasoducto del Mediterrneo Occidental
(SEGAMO), constituida por la argelina Sonatrach (50%), Gaz de France (25%) y Enags (25%), que
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retom los estudios iniciados en 1959 para la construccin de un gasoducto de transporte entre
Argelia y Espaa.
La empresa norteamericana Williams Brothers realiz entre 1972 y 1974 los estudios de
viabilidad, que consideraban las alternativas de un cruce submarino por el estrecho de Gibraltar, con
27 km de trazado y una profundidad mxima de 575 m, o un cruce submarino entre Oued Mellah y
Almera, con 195 km de longitud y 2.000 m de profundidad. Las capacidades de transporte estudiadas
iban de 15 a 40.000 millones de metros cbicos de gas anuales.
A partir de 1975, se abandon la idea de atravesar Marruecos, y se concentraron los estudios en el
trazado directo Argelia-Espaa, definiendo en 1978 un corredor de 200 km de largo y 2.200 m de
profundidad mxima entre Beni Saaf y Almera, apto para conducciones marinas. Las complicaciones
de un tendido de este tipo a tales profundidades, cuando slo estaban totalmente resueltos tendidos
hasta 700 m de profundidad, fueron paralizando el proyecto.
Finalmente, en abril de 1992, se ratificaron los acuerdos previos alcanzados por Sonatrach
(Argelia), Snpp (Marruecos) y Enags (Espaa) para la construccin del gasoducto Magreb-Europa,
acuerdos a los que se incorpor Transgs (Portugal) en noviembre de 1994.
Este gasoducto, de gran importancia estratgica para el conjunto de la Unin Europea, tiene como
finalidad principal, la interconexin de los yacimientos de Hassi RMel, en el Sahara argelino, con la
red europea de transporte de gas natural, permitiendo a la vez la gasificacin de Marruecos.
El 9 de diciembre de 1996, se inaugur oficialmente la conexin entre los yacimientos de Hassi
RMel y Crdoba, donde tiene lugar la conexin con la red bsica de gasoductos espaoles.
Los yacimientos argelinos quedaron unidos a la red bsica de gasoductos de Enags tras la
construccin de 530 km en Argelia (Hassi RMel-Mecheria-El Archa), 540 km en Marruecos (Ain
Benimathar-MSoun-Ain Dorij-Tnger), 47 km en el paso del estrecho de Gibraltar (Tnger-Tarifa, a
una profundidad mxima de 400 m), y 275 km entre Tarifa y Crdoba.
Se instalaron dos estaciones de compresin en Marruecos, una en las proximidades de Oujda,
cerca de la frontera con Argelia, y la otra, en las cercanas de Tnger, en el paso del Estrecho. Para
aumentar la capacidad del gasoducto a Portugal y Galicia, se puso en marcha otra estacin de
compresin en Almendralejo (Badajoz).
Desde Crdoba, va Badajoz, el gasoducto se prolonga en 270 km hasta la frontera portuguesa
(Campo Maior), lo que posibilita la llegada del gas natural a Extremadura, y tras recorrer 492 km a
travs de Portugal (Campo Maior, Leira, Porto y Braga), enlaza en Tui con la red gallega (Tui-
Vilalba), abordando as la gasificacin de Galicia y cerrando la interconexin con el ramal asturiano
(Vilalba-Llanera).
La capacidad inicial de transporte del gasoducto Magreb-Europa, construido con un dimetro de
48 y una presin nominal de diseo de 84 bar, se eleva a unos 8.000 millones de metros cbicos
anuales (8 bcm), capacidad que podr aumentarse instalando estaciones suplementarias de compresin
en Argelia y Marruecos.
El paso del estrecho de Gibraltar, entre Playa Jeremas (Cabo Espartel) y Playa Zahara (Tarifa), se
resolvi mediante el tendido submarino de dos conducciones paralelas de 22, con espesores de 16 a
25,4 mm, diseadas para 100 bar. Las tuberas, revestidas con una capa de hormign de 4 a 10 cm de
espesor, para lastrado y proteccin, se tendieron sobre el fondo separadas unos 50 m, a una
profundidad mxima de 400 m.
En las zonas costeras, con profundidades inferiores a 20 m, las tuberas se enterraron en canales de
hasta 4 m de profundidad. En total, se tendieron unos 93 km de tubera bajo el agua, emplendose
120.000 t de piedra para la construccin de camas de apoyo, uniformizando lo ms posible el fondo
marino para evitar la flexin de las conducciones, y el volumen de dragados en roca y arena fue de
980.000 m
3
.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 24
El resto de las conducciones, se dise para 80 y 84 bar, y se construy con diferentes dimetros,
acordes con las particularidades del transporte en cada caso, desde los 1.200 mm (48) del tramo
inicial Tarifa-Crdoba, a los 500 mm (20) del tramo Tui-Llanera.
Esta importante obra de infraestructura, con un total de 1.662 km entre Hassi RMel (Argelia) y
Campo Maior (Portugal), totaliz una inversin del orden de 2.600 millones de euros, y cont con
significativas subvenciones de la Unin Europea, tanto para los tramos africanos como para los
europeos.
La capacidad actual de este gasoducto, de unos 92 TWh/ao (9.200 millones de Stm
3
/ao, 9,2
bcm), est siendo ampliada instalando un nuevo turbocompresor y acondicionando las estaciones de
compresin existentes, previndose alcanzar a finales del ao 2004 una capacidad de transporte de
120 TWh/ao, es decir, del orden de 12.000 millones de Stm
3
/ao (12 bcm).
Los nuevos gasoductos internacionales Espaa-Francia, mejorarn las interconexiones con las
grandes redes europeas: el gasoducto Irn-Bayonne, ya en operacin, con una capacidad de transporte
anual de 4 bcm, y el Barcelona-Toulouse, que todava no tiene definida su capacidad.
El 19 de junio del ao 2006 se inauguraba la primera fase (28 km entre Irn y Arcangues, con una
capacidad de 0,5 bcm anuales) del gasoducto Euskadour, segunda conexin gasista con Francia y
primera conexin bidireccional de la Pennsula Ibrica con el resto de Europa. Este gasoducto, que
alcanzar los 318 km de longitud, con una capacidad anual de 4 bcm, cuando se concluya en el 2010,
unir la planta regasificadora de Bilbao con el almacenamiento subterrneo de Lussagnet
Debe tambin mencionarse el proyecto de la Sociedad para el Estudio y la Promocin del
Gasoducto Argelia-Europa (Medgaz), acometido inicialmente por la empresa espaola Cepsa y la
argelina Sonatrach, a las que se unieron con posterioridad Gaz de France, British Petroleum, Endesa,
Iberdrola y Total. Este gasoducto une directamente Orn, en Argelia, con Almera, en Espaa, con una
longitud de 220 km a una profundidad mxima de 2.100 m y una capacidad inicial de transporte de
8.000 millones de metros cbicos anuales (8 bcm), y complet con xito los primeros anlisis de
viabilidad tcnica a finales del ao 2001, finalizando satisfactoriamente el estudio de viabilidad
econmica en el ao 2003 e inicindose su construccin en el ao 2008. Entr en servicio el 2010.
Por su parte, el gas manufacturado ha continuado su rpido retroceso, iniciado ya hacia 1980,
representando apenas un 0,3% del total de gas consumido en usos finales, y tras el cierre de las
fbricas de San Sebastin (1998) y Murcia (1999), y la reconversin de la fbrica de Palma de
Mallorca (2001), esta familia de gases combustibles queda representada en Espaa nicamente por las
mezclas gaseosas de aire metanado y aire propanado, que se mantendrn en tanto y en cuanto no se
encuentre disponible el suministro de gas natural en sus zonas de utilizacin.

1.5. Produccin y consumo de gas natural.
Como ya ha quedado apuntado, el uso del gas natural como fuente de energa primaria, es
relativamente reciente, inicindose su comercializacin en Estados Unidos en la dcada de 1920, y en
Europa Occidental, en la dcada de 1950, pudiendo decirse que a partir de la dcada de 1960, se
generaliza su empleo, con un crecimiento muy fuerte de la demanda, que se duplic holgadamente en
cada decenio y ha llevado al gas natural a convertirse en la tercera fuente energtica mundial, con una
cuota del 25%, slo superado por el petrleo y el carbn.
Aunque el conocimiento del gas natural como recurso energtico, va estrechamente vinculado a la
explotacin de los yacimientos de petrleo, y con l fluy durante dcadas como producto no deseado,
que se quemaba al pie de las torres de extraccin, es en el periodo entre las dos guerras mundiales,
cuando se inicia su comercializacin masiva en los Estados Unidos. Este pas ostent hasta 1982 la
primaca absoluta en la produccin y consumo de gas natural, acaparando un 90% de la produccin
mundial en 1950, un 70% en 1960, y un 48% en 1973.
El retraso en la utilizacin del gas natural frente al petrleo, se explica por las elevadas inversiones
que exigen tanto los depsitos como las canalizaciones, adems de los problemas tcnicos vinculados
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 25
a su construccin. La fabricacin y soldadura de tuberas para altas presiones, junto con el desarrollo
de tcnicas criognicas de almacenamiento y transporte de gas licuado, dispararon su consumo.

rea 1970 1980 1990 2000 2005 2008 2010

Rusia 197,9 434,8 814,6 584,2 596,9 621,3 610,1
Turkmenistn - - 73,7 47,0 59,0 66,1 41,6
Uzbekistn - - 34,3 56,4 55,7 63,4 61,0
Kazajistn - - 6,0 11,5 23,7 31,4 34,9
Ucrania - - 23,6 18,0 19,3 19,8 19,0
Azerbaijn - - 8,3 5,7 5,7 16,3 18,2
Confed. Est. Independ. 234,2 484,4 855,1 746,6 775,2 818,5 784,9

EE.UU. 595,1 549,6 504,9 537,6 511,8 574,1 610,4
Canad 56,7 74,8 106,8 183,2 185,8 171,2 152,4
Amrica del Norte 651,8 624,4 611,7 720,8 697,6 745,3 762,8

Reino Unido 11,1 37,3 49,6 108,3 87,8 69,9 56,3
Pases Bajos 33,4 90,3 72,4 67,8 72,8 80,0 82,9
Noruega - 26,6 27,1 52,9 87,0 99,2 106,4
Alemania 13,9 27,5 23,4 21,2 16,6 15,6 12,7
Italia 13,1 12,5 17,3 15,7 12,1 9,1 8,3
Rumana 24,9 34,3 28,3 13,6 12,4 10,7 10,5
Europa 79,7 199,1 196,7 280,3 298,5 307,3 296,5

Indonesia* 1,3 18,5 45,4 66,8 73,8 70,0 82,8
Malasia 0,9 1,1 18,5 48,4 63,5 61,2 61,2
Australia 1,5 9,5 18,4 32,3 38,9 47,5 55,3
Pakistn 3,8 8,1 14,4 22,8 30,8 38,0 39,5
China 3,4 14,3 14,4 27,1 48,0 76,1 93,0
India 0,3 1,7 10,6 22,5 29,9 32,2 52,8
Asia Oceana 17,0 74,1 149,0 271,2 361,6 416,0 485,6

Irn* 12,0 8,0 24,2 60,2 100,9 116,3 138,5
Arabia Saudita* 0,8 10,2 30,5 49,8 71,2 80,4 83,9
Abu Dabi* 0,7 7,2 15,3 27,5 38,2 40,8 41,7
Qatar* - - 6,3 29,1 45,8 77,0 116,7
Oriente Medio 19,5 44,1 99,9 213,2 317,3 382,6 459,8

Mxico 12,6 28,6 26,7 35,8 39,1 46,6 47,7
Argentina 6,0 9,4 17,8 37,4 45,6 44,1 40,1
Venezuela* 9,0 14,8 21,4 30,5 28,7 24,1 22,9
Trinidad y Tobago - - 4,7 14,1 31,0 39,3 42,4
Bolivia - 0,4 2,7 3,2 10,4 14,7 14,7
Brasil - 0,3 3,4 7,2 11,4 12,6 12,47
Amrica Central y Sur 34,5 65,5 85,0 134,1 177,4 197,3 201,5

Argelia* 2,8 18,0 51,6 83,2 88,0 86,5 85,1
Egipto 0,1 2,9 8,1 18,3 42,5 59,0 61,3
Libia* 0,3 5,2 6,2 5,9 11,3 15,9 16,0
Nigeria* - 1,1 4,0 12,5 22,4 31,7 28,5
frica 3,4 27,2 70,9 125,7 172,8 210,5 210,1

Mundo 1.040,1 1.518,8 2.068,3 2.491,9 2.800,4 3.077,4 3.201,3
Tabla 1.1: Produccin comercializada de gas natural, miles de millones de m
3
(bcm) [Oil and Gas Journal,
Cedigaz, Sedigas]. Nota: Slo se incluyen los pases con mayor produccin en cada rea.

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En la tabla 1.1 se presenta la evolucin de la produccin comercializada de gas natural,
entendiendo como tal al resultado de sustraer de la produccin bruta el gas reinyectado a los
yacimientos, las prdidas por gas quemado en antorcha (flared) y evacuado a la atmsfera en venteos,
y las mermas, o contraccin de volumen (shrinkage), acaecidas por diversos tratamientos del gas antes
de su entrada en la red, como pueden ser la depuracin, extraccin de lquidos y fracciones
condensables (etano, propano, butanos, pentanos, gasolina natural y condensados) y autoconsumos.
Europa permaneci al margen del empleo del gas natural hasta mediados del siglo XX, tanto por la
carencia de produccin propia y la imposibilidad tcnica y econmica de transporte de gas licuado,
como por el abundante uso del gas manufacturado en los pases ms industrializados.
La bsqueda de petrleo en territorio europeo tras la Segunda Guerra Mundial, con pocos
resultados en cuanto a petrleo, pero con el hallazgo de yacimientos de gas en Italia (1949,
Cortemaggiori), Francia (1950, Lacq), Austria (1950 a 1955, Aderklaa, Zwendorf y Tallesburn) y
Holanda (1960, Groningen y Derfzl) impulsa el desarrollo de la industria del gas natural en Europa
Occidental.
El descubrimiento de los yacimientos del Mar del Norte y la puesta a punto de las cadenas de gas
natural licuado (ambos en la dcada de 1960), junto con el rpido desarrollo de unas infraestructuras
de transporte continental por gasoducto, que permitieron conectar los yacimientos y plantas de
regasificacin con las principales reas de consumo, que por otra parte, ya contaban con extensas
redes de distribucin de gases manufacturados, explican el rapidsimo desarrollo de la industria
europea del gas natural.
En el caso de la antigua U.R.S.S., la progresin de la produccin y el consumo, ha sido an ms
llamativa. Si bien el gas natural asociado a los yacimientos de petrleo no comenz a aprovecharse
hasta la dcada de 1950, a partir de entonces el crecimiento de la produccin es impresionante, en
buena medida basado en la explotacin de yacimientos de gas no asociados al petrleo, localizados al
este de la cordillera de los Urales.
As, mientras en 1960 la produccin sovitica representaba algo ms de un 8% del total mundial,
en 1973, se acerca al 20%. En 1983, la Unin Sovitica se convierte en el primer productor mundial,
con ms del 29%, y en 1987, su produccin ya representa cerca del 35%. En 1990, supera el 39%,
inicindose un descenso de produccin a partir de esta fecha, vinculado a los problemas internos y a
la desmembracin de la unin de repblicas, aunque en 1999, ya iniciada la recuperacin, todava
supona algo ms del 29% del conjunto mundial y en el 2003 alcanzaba un 28,8% pese al crecimiento
de la produccin mundial.
La construccin de gigantescas obras de infraestructura, uniendo los yacimientos de gas con los
principales centros industriales y urbanos (Mosc, Leningrado, Minsk) mediante gasoductos troncales
de gran capacidad, unida al dinamismo de los planes de sustitucin del petrleo en centrales
termoelctricas y usos industriales, facilit un fuerte aumento del consumo.
Los pases de la OPEP, constituyen en su conjunto, tras la antigua Unin Sovitica y Amrica del
Norte, la tercera zona en cuanto a produccin de gas natural, con un enorme dinamismo a partir de
1973, que llev a multiplicar por siete la produccin de 1987 con respecto a ese ao. En 1999,
represent casi un 15% del total y este porcentaje ha continuado creciendo, alcanzando algo ms del
16% en el 2003. Desde la perspectiva del consumo, sin embargo, la importancia de estos pases es
muy modesta, lo que supone un activo comercio de exportacin hacia los pases industrializados.
El ao 2010 ha continuado la expansin, con una produccin comercializada (3.201,3 bcm) que
supuso un 7,4% ms con respecto al ao precedente. Todas las grandes reas geogrficas pusieron en
el mercado ms gas, siendo los pases de la Comunidad de Estados Independientes (784,9 bcm) y
Amrica del Norte (762,8 bcm), los focos de produccin ms potentes, en particular, la Federacin
Rusa (610,1 bcm) y los Estados Unidos (610,4 bcm), con el matiz de que mientras los primeros son
unos notables exportadores, los segundos son importadores netos.
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Adems de destacar la concentracin de algo ms del 48% de la produccin mundial en la extinta
Unin Sovitica y en Amrica del Norte (que lleg a ser del 85% en 1970 y descendi al 70% en
1990), debe hacerse notar que Oriente Medio, una de las regiones del planeta con mayores reservas,
por el momento slo produce algo menos de un 14,4% del total, si bien en constante progresin (en
1990, su cuota era del 5,4%) y con una clarsima proyeccin exportadora.

rea 1970 1980 1985 1990 1995 2000 2010

EE.UU. - - - - - 640,2 684,5
Canad - - - - - 83,0 82,5
Amrica del Norte 651,4 628,5 547,3 612,4 682,7 723,2 767,0

Rusia - - - - - 591,6 424,9
Turkmenistn - - - - - - 10,9
Uzbekistn - - - - - - 39,9
Bielorusia - - - - - - 21,6
Kazajistn - - - - - - 29,9
Ucrania - - - - - - 80,2
Conf. Est. Independ. 235,8 453,7 659,4 792,1 663,9 659,6 626,5

Alemania - - - - - 92,3 90,8
Reino Unido - - - - - 95,5 94,3
Italia - - - - - 73,3 83,5
Pases Bajos - - - - - 43,7 46,8
Francia - - - - - 43,5 48,1
Espaa - - - - - 16,8 35,1
Europa 83,1 238,8 259,9 290,1 351,4 431,0 566,9

Japn - - - - - 74,9 96,8
China - - - - - - 109,0
India - - - - - - 65,0
Corea del Sur - - - - - - 44,0
Indonesia - - - - - - 40,5
Malasia - - - - - - 30,6
Tailandia - - - - - - 45,1
Paquistn - - - - - - 39,5
Australia - - - - - - 29,8
Asia Oceana 15,6 75,1 111,8 153,6 217,1 293,8 570,7

Irn - - - - - 62,9 137,5
Arabia Saudita - - - - - 49,8 83,9
Oriente Medio 18,5 41,7 60,9 95,1 134,1 192,2 366,6

Mxico - - - - - 37,5 61,8
Argentina - - - - - 33,2 43,5
Brasil - - - - - 17,3 25,1
Trinidad y Tobago - - - - - 20,5 22,0
Venezuela - - - - - 30,5 25,1
Amrica Central y Sur 33,8 62,7 73,6 85,5 101,2 132,8 201,1

Argelia - - - - - 21,8 29,9
Egipto - - - - - 18,3 45,7
frica 1,9 18,6 29,4 39,5 47,8 59,5 102,5

Mundo 1.040,1 1.519,1 1.742,3 2.204 2.198,2 2.491,9 3.201,3
Tabla 1.2: Consumo de gas natural, miles de millones de m
3
(bcm) [Oil and Gas Journal, Cedigaz, Sedigas].
Nota: Slo se incluyen los pases con mayor consumo en cada rea.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 28

A finales de 1999 estaban en funcionamiento catorce plantas de licuefaccin y exportacin de gas
natural licuado, con una capacidad conjunta de produccin de ciento cuarenta y nueve mil millones de
metros cbicos anuales (149 bcmpa), mientras que las plantas de descarga y regasificacin en
operacin eran treinta y dos.
La demanda de gas natural continu aumentando en el ao 2010 en prcticamente todas las reas
geogrficas, con un promedio del 7,4% e importantes tasas en Asia-Oceana (13,6%), la
Confederacin de Estados Independientes (11,4%) y Amrica Central y Sur (7,2%), fruto de la
superacin de la crisis del ao precedente.
Mientras el consumo en Espaa permaneci estancado, los Pases Bajos, con un 15,3%, fue el pas
europeo que ms ha incrementado su consumo en el 2010, seguido de Italia, con un 8% y el Reino
Unido, con un 7%.
El Reino Unido, con 94,3 bcm, seguido de Alemania (90,8 bcm), Italia (83,5 bcm), Francia (48,1
bcm) y los Pases Bajos (46,8 bcm), son los mayores consumidores europeos.
Las acciones en el campo de las infraestructuras mantienen un ritmo parejo a las dinmicas
previsiones de la demanda de gas natural. Por ejemplo, en 1999 la capacidad mundial de las plantas de
licuefaccin de gas natural, creci en 16,3 bcm, con la puesta en servicio de las plantas de Nigeria,
Trinidad-Tobago y Qatar, y la previsin es de que en un plazo de cinco aos, la capacidad mundial se
eleve hasta los 214,7 bcm.
De manera similar, la aceptacin de que las importaciones de gas natural son una solucin
inaplazable, lleva al estudio de numerosos proyectos de plantas de almacenamiento y regasificacin.
En EE.UU., con slo tres plantas en funcionamiento (en Massachussets, Georgia y Louisiana), se
procedi en el 2003 a la reapertura de la planta de Cove Point, en Dominion, Maryland, a la vez que
se proyectaban ms de una veintena de nuevas instalaciones de este tipo. Esta fiebre constructora de
terminales de gas natural licuado se extiende tambin a Canad, Mjico y el Caribe, orientadas la
mayora de ellas al mercado norteamericano.
Tambin en el mbito del dinamismo de la industria del gas, en octubre de 1999, Alemania
comenz a recibir gas noruego por un nuevo gasoducto (Europipe II, de 660 km de longitud y 21 bcm
de capacidad anual) que une Karsto, en la costa occidental de Noruega, con Dornum, en la costa
alemana del Mar del Norte.
En el otoo del 2002, se haca pblico el que un consorcio internacional encabezado por la
empresa pblica noruega Statoil, haba aprobado el inicio del proyecto Snoehvit, consistente en la
construccin de un complejo industrial en el Mar de Barents, que contara con la primera planta de
licuefaccin europea.
Por otra parte, adems de los trabajos que a buen ritmo se llevan a cabo en el gasoducto Yamal-
Europa, ya comentado, se estudia una lnea de transporte entre Libia e Italia, una red de gasoductos
que una Noruega, Dinamarca, Suecia, Finlandia y Rusia, la construccin de una planta de
regasificacin en Sines (Portugal) y otra en Mugardos (Espaa), y est a punto de entrar en servicio la
planta de regasificacin de Revithoussa (Grecia).
El gasoducto Megaz, que unira directamente Argelia con Espaa, con una longitud de 220 km a
una profundidad mxima de 2.000 m y una capacidad de transporte de entre 8.000 y 10.000 millones
de metros cbicos anuales, complet con xito los primeros anlisis de viabilidad a finales del 2001, y
se espera que su estudio de viabilidad econmica est completo a lo largo del ao 2003.
Tambin a finales del 2001, seis compaas norteamericanas y tres compaas canadienses,
acordaron explotar y transportar a los mercados situados a ms de 2.700 km el gas de los yacimientos
de Alaska.
El gobierno de la Repblica de Irlanda aprob a principios del 2002 la construccin de un segundo
gasoducto de conexin con la infraestructura gasista del Reino Unido, y dos compaas estatales de
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 29
Dinamarca, una y de Polonia, la segunda, suscribieron en el mes de junio de este mismo ao 2002, un
acuerdo para la construccin del gasoducto Baltic Pipe, que transportar a lo largo de 230 km, 16 bcm
anuales de gas del Mar del Norte.
China anunci en junio de 1999 un acuerdo para construir su primera terminal de recepcin de gas
natural licuado en la ciudad surea de Shenzen, mientras que en octubre del 2001 se firm un
preacuerdo para la construccin entre Xinjiang, en el noreste, y Shanghai de un gasoducto de 4.167
km de longitud que transportara anualmente 12 bcm.
Nigeria, Benin, Gana y Togo aprobaron en 1999 la construccin de un gasoducto (West African
Gas Pipeline, 600 km) para el abastecimiento de estos tres ltimos pases.
En noviembre de 1999, con la mediacin de EE.UU., Turqua, Georgia y Azerbaiyn, acordaban
llevar petrleo y gas natural desde el Mar Caspio a los mercados europeos, va Turqua, conectando a
la vez a este ltimo pas con los yacimientos de gas natural de Turkmenistn, en la margen oriental del
Caspio.
Los trabajos del gasoducto llamado Blue Stream, con 1.200 km de longitud y 16 bcm anuales de
capacidad, iniciados en septiembre del 2001, finalizaron a finales del 2002 con las primeras entregas
de gas natural del Mar Negro a Turqua. Debe destacarse que en algunos puntos de los 380 km de su
tendido en el lecho del Mar Negro, a profundidades de hasta 2.150 m, se soportan presiones que
alcanzan las 220 atmsferas.
El gasoducto entre Santa Cruz (Bolivia) y Campinas (Brasil), de 3.150 km de longitud, entr en
servicio recientemente, al igual que el que une la provincia argentina de Salta con el puerto chileno de
Mejillones, a travs de la Puna de Atacama, con 914 km de longitud y una capacidad de 8,5 Mm
3
/da
(3,1 bcm anuales).
El gas argentino llegar desde Paran a Uruguaina (Brasil), con sus 437 km ya en construccin, y
desde noviembre del ao 2002, llega de Buenos Aires a Montevideo (Uruguay) por el gasoducto
Cruz del Sur.
Finalmente, en este apretado resumen sobre la actividad de la industria gasista, citar la
construccin de un gasoducto entre Indonesia y Singapur, y los estudios para construir otro entre
Papa Nueva Guinea y Queensland, al norte de Australia, de 2.655 km de longitud.
Tan enorme actividad va en lgica sintona con las previsiones que indican que el gas natural ser
la fuente de energa primaria de mayor crecimiento mundial en los prximos veinticinco aos, con
unas expectativas de crecimiento del 3,2% anual hasta el ao 2020, en que alcanzar los 4.870 bcm,
ms del doble del valor que se alcanz en 1999.

1.6. Reservas de gas natural.
En la conceptualizacin econmica de la energa, se consideran como reservas a aquella parte de los
recursos energticos (es decir, del potencial energtico existente) que son tcnica, econmica y
energticamente explotables en el momento de su evaluacin, es decir que en tal momento existe
capacidad tcnica para llevar a cabo su explotacin, que los costes de extraccin, elaboracin y
comercializacin son inferiores a los precios del mercado, y finalmente, que la energa til obtenida
de tal recurso es muy superior a la empleada en su extraccin, transformacin, comercializacin y
conversin final en energa til.
Fundamental en el anlisis econmico de la energa, esta nada sutil diferenciacin entre recursos y
reservas, resulta decisiva para una planificacin energtica racional, puesto que si bien los recursos
energticos son abundantes, las reservas energticas son mucho ms escasas.
Es importante recordar que los recursos, y, en mayor medida, las reservas, son parmetros
esencialmente variables, tanto por la incorporacin de nuevos hallazgos a los recursos ya existentes,
como por la conversin de recursos en reservas, as como por el incremento o la reduccin en su
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 30
consumo, e incluso, por la revisin de la evaluacin de yacimientos, y consiguiente reelaboracin de
cifras anteriormente dadas por buenas.
Hablando en trminos muy generales, las reservas terrestres de recursos energticos fsiles estn
encabezadas por el carbn, seguidas de las de petrleo y gas, stas en cantidades prcticamente
equiparables. En la tabla 1.3, se presenta una evaluacin de los recursos recuperables, es decir de las
reservas mundiales (XIII World Energy Conference, Cannes, octubre de 1986, datos de 1984),
comparadas con la produccin, de donde se deduce la hipottica duracin de tales reservas,
suponiendo que se mantuviese constante la produccin (consumo) y que no hubiese nuevos
descubrimientos.

Fuente energtica Reservas, Mtep Produccin, Mtep/ao Duracin, aos

Carbn 502.040 1.904 264
Petrleo 94.850 2.898 33
Gas natural 90.790 1.322 69
Uranio 48.510 239 203

Total 736.190 6.363 116
Tabla 1.3: Reservas, consumo y duracin de recursos energticos, 1984 [World Energy
Conference, Cannes, 1986]. Elaboracin: Manuel Lara.

As considerados en su conjunto, no puede decirse que los recursos energticos recuperables de que
dispone la Humanidad, sean escasos, puesto que parecen suficientes para el abastecimiento energtico
mundial durante ms de un siglo, periodo temporal que, en palabras de un prestigioso analista, en
economa representa prcticamente la eternidad.
Si bien es cierto que el consumo tender a incrementarse, es igualmente cierto que las cifras de
reservas se vern tambin aumentadas con nuevos hallazgos, adems de la puesta en explotacin de
otros ya identificados y todava considerados no explotables, como repetidamente ha venido
demostrando la historia econmica.
A este respecto, vanse las diferentes tablas que se acompaan, en las que se presentan las cifras
actualizadas conforme a las estimaciones que fueron presentadas en el Congreso Mundial de la
Energa celebrado en Madrid en 1992 (con datos correspondientes al ao 1990), seguidas de las
presentadas en el celebrado en Buenos Aires en el ao 2001 (con datos correspondientes a 1999), de
las ofrecidas en el 19 Congreso Mundial de la Energa celebrado en Sydney en septiembre del ao
2004 (datos correspondientes al 2002), de las publicadas en el vigsimo congreso, celebrado en Roma
en el ao 2007 (datos correspondientes al 2005), y finalmente las del vigsimo primer congreso,
celebrado en Montreal en el ao 2010, con datos estadsticos correspondientes al ao 2008.

Fuente energtica Reservas, Mtep Produccin, Mtep/ao Duracin, aos

Carbn 590.000 2.200 268
Petrleo 137.000 3.100 44
Gas natural 116.000 1.700 68
Uranio 85.000 400 213

Total 928.000 7.400 125
Tabla 1.4: Reservas, consumo y duracin de recursos energticos, 1990 [World Energy
Council, Madrid, 1992]. Elaboracin: Manuel Lara.




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Fuente energtica Reservas, Mtep Produccin, Mtep/ao Duracin, aos

Carbn 590.672 2.646 223
Petrleo 142.487 3.419 42
Gas natural 129.859 2.055 63
Uranio 74.998 424 177

Total 938.016 8.544 110
Tabla 1.5: Reservas, consumo y duracin de recursos energticos, 1999 [World Energy
Council, Buenos Aires, 2001]. Elaboracin: Manuel Lara.

Fuente energtica Reservas, Mtep Produccin, Mtep/ao Duracin, aos

Carbn 636.300 3.360 189
Petrleo 148.000 3.500 41
Gas natural 171.000 2.600 65
Uranio 74.998 694 107

Total 1.030.298 10.154 101
Tabla 1.6: Reservas, consumo y duracin de recursos energticos, 2002 [World Energy
Council, Sydney, 2004]. Elaboracin: Manuel Lara.

Fuente
energtica
Reservas,
Mtep
Consumo,
Mtep/ao
Duracin,
aos

Carbn 592.900 4.130 144
Petrleo 163.600 3.800 43
Gas natural 176.000 2.800 63
Uranio 78.027 804 97

Total 1.010.527 11.534 88
Tabla 1.7: Reservas, consumo y duracin de los recursos energticos,
2005 [World Energy Council (WEC), Rome, 2007]

Fuente
energtica
Reservas,
Mtep
Consumo,
Mtep/ao
Duracin,
aos

Carbn 602.657 4.717 128
Petrleo 163.038 3.948 41
Gas natural 185.544 2.881 64
Uranio 79.392 827 96

Total 1.030.631 12.373 83
Tabla 1.8: Reservas, consumo y duracin de los recursos energticos,
2008 [World Energy Council (WEC), Montreal, 2010]

Aunque el perfeccionamiento en los procedimientos de evaluacin y la revisin de las cifras
precedentes obliga en algunas ocasiones a reajustes a la baja en la cuanta de las reservas, a la vez que
la produccin y el consumo continan su inexorable crecimiento, el conjunto de las cifras ms
recientes, anteriormente presentadas, permite sin duda conservarse optimista en lo que respecta a las
garantas de abastecimiento energtico, como puede comprobarse en la correspondiente tabla.
Pese a ello, conviene tener presente que los ltimos datos disponibles a la fecha reducen
significativamente las previsiones de duracin de las reservas de carbn en razn del fuerte
crecimiento de su consumo, por el significativo incremento de su demanda en pases como La China y
La India, lo que unido al crecimiento de la demanda de petrleo y gas, reduce de manera importante el
resultado del conjunto.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 32
En definitiva, pese al aumento de la demanda de energa, las sucesivas adiciones de recursos a las
reservas, retrasan su hipottica fecha de agotamiento, por lo que debe admitirse que el problema de la
escasez energtica, ha sido frecuente, e interesadamente, desorbitado, tanto por la manipulacin del
fuerte crecimiento de la demanda (con previsiones de un futuro apocalptico), como por las propias
maniobras del sector petrolero (interesado en restringir la oferta para elevar los precios) y del sector
nuclear (deseoso de aumentar su cuota de participacin en el balance energtico).
En el caso del gas natural, la cuanta de sus reservas ha ido continuamente en aumento, con una
tendencia claramente divergente con respecto al petrleo, o dicho de otra manera, las reservas de gas
natural aumentan con una tasa de crecimiento muy superior a la del petrleo, debido especialmente al
descubrimiento de importantes yacimientos de gas no asociado al petrleo.
Por primera vez en la historia de este recurso energtico, al inicio del ao 2000, las reservas
probadas (aqullas que tienen una certeza razonable superior al 90%- de ser explotadas en las
condiciones tcnicas y econmicas de ese momento) de gas natural superaron a las reservas de
petrleo. En efecto, los 157,7 billones de metros cbicos (157.700 bcm) de gas natural, equivalentes a
unos 143 miles de millones de toneladas equivalentes de petrleo (143,1 Gtep), superaban a los 140,4
Gtep de reservas de petrleo evaluados en esa misma fecha.
Esta situacin se ha venido repitiendo desde entonces, aumentando adems las diferencias, de tal
manera que al inicio del ao 2004, las reservas probadas de gas se establecieron en 181,1 Gtep frente
a 150,1 Gtep de las reservas probadas de petrleo, es decir, un 20,8% de aqullas frente a stas.
Con las correcciones de los ltimos aos, desde principios de 1990 (cabe recordar que las cifras de
reservas se refieren siempre al inicio del ao en cuestin) hasta principios del 2011, las reservas
probadas de gas natural se incrementaron casi en un 56%, mientras que el crecimiento de las de
petrleo no lleg a un 10%.

rea 1970 1980 1990 2000 2005 2010

Rusia - - - 56.072 44.840 46.000
Turkmenistn - - - - 2.680 8.340
Conf. Est. Independ. 12.500 31.600 52.500 56.701 53.744 60.533

Irn* - - - 25.000 27.500 29.610
Qatar* - - - 11.157 25.783 25.366
Arabia Saudita* - - - 6.040 6.834 7.920
Abu Dabi* - - - 5.550 5.630 5.715
Irak* - - - 3.285 3.170 3.170
Kuwait* - - - 1.482 1.572 1.784
Omn - - - 830 690 610
Yemen - - - 479 479 490
Oriente Medio 6.600 18.500 37.800 54.636 72.514 75.489

Indonesia* - - - 3.770 2.650 2.960
Australia - - - 3.500 2.650 3.225
Malasia - - - 2.476 2.272 2.362
China - - - 1.375 2.020 2.751
India - - - 650 923 1.085
Pakistn - - - 702 798 818
Asia Oceana 1.600 4.800 10.600 14.780 13.886 15.727

Argelia* - - - 4.520 4.545 4.504
Nigeria* - - - 3.568 5.117 5.292
Libia* - - - 1.314 1.491 1.549
Egipto - - - 1.223 1.869 2.185
frica 3.800 5.700 8.500 11.495 14.078 14.736

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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 33
Venezuela* - - - 4.148 4.234 5.241
Mxico - - - 861 417 339
Argentina - - - 729 569 379
Trinidad y Tobago* - - - 603 736 408
Bolivia - - - - 820 695
Brasil - - - - 326 358
Peru - - - - 338 345
Amrica Central y Sur 1.900 4.400 6.900 7.756 7.798 7.969

Noruega - - - 3.808 3.159 2.819
Pases Bajos - - - 1.714 1.449 1.247
Reino Unido - - - 1.265 826 564
Alemania - - - 270 191 98
Italia - - - 208 125 64
Rumana - - - 348 295 606
Europa 3.600 3.900 5.500 7.483 6.462 5.756

EE.UU. - - - 4.740 5.451 7.712
Canad - - - 1.719 1.593 1.685
Amrica del Norte 9.400 8.000 7.500 6.459 7.044 9.397

Mundo 39.400 76.900 129.300 159.310 175.106 189.607
Tabla 1.9: Reservas probadas de gas natural, miles de millones de m
3
(bcm) [Oil and Gas Journal,
Cedigaz, Sedigas]. Nota: Slo se incluyen los pases con mayores reservas en cada rea.

En la tabla 1.9 se recogen las cifras ms significativas de la evolucin de las reservas probadas de
gas natural en los ltimos aos, as como los principales detalles de su distribucin geogrfica.
En lo que atae a la distribucin espacial, las reservas de gas natural se encuentran bastante
menos concentradas que las de petrleo, si bien, como puede cotejarse en la tabla precedente, un
reducido grupo de pases dispone de un porcentaje elevado de tales reservas.
Oriente Medio (40%) y los pases que integraban la extinta Unin Sovitica (32%), concentran
cerca del 72% de las reservas probadas, seguidos a gran distancia por el bloque Asia-Oceana (8,3%)
y por frica (7,8%).
En una mayor desagregacin por pases, la Federacin Rusa cuenta con las mayores reservas del
mundo (24,3%), seguida por Irn (15,6%), Qatar (13,4%), Turkmenistn (4,4%), Arabia Saudita
(4,2%), Estados Unidos (4,1%), Abu Dabi (3,0%), Nigeria (2,8%) y Venezuela (2,8%).
Los pases integrados en la Organizacin de Productores y Exportadores de Petrleo (OPEP),
poseen el 49% de los recursos explotables de gas natural, nivel de concentracin que no es
ciertamente bajo, pero que resulta notablemente inferior al de la cuota que controlan en las reservas
de petrleo, superior al 79%, por lo que, en principio, los consumidores son menos vulnerables en lo
que respecta a los suministros de gas natural que en lo tocante a los de petrleo.
Con el nivel actual de reservas conocidas de gas natural, podra afrontarse la demanda mundial en
los niveles de consumo del 2010 durante 60 aos, por lo que esta fuente energtica puede
perfectamente cumplir el papel de recurso energtico fundamental para atender la demanda mundial
adicional durante el Siglo XXI.

1.7. Perspectivas del gas natural y contexto energtico.
A partir de la Revolucin Industrial, el consumo de energa per capita ha ido incrementndose
continua y casi exponencialmente, hasta el punto de llegar a constituir uno de los indicadores ms
fiables del grado de desarrollo econmico, asocindose tanto con el producto nacional bruto como con
la capacidad industrial y el nivel de vida alcanzado por los habitantes del pas en estudio.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 34
Desde una perspectiva sincrnica, puede comprobarse como el porcentaje de energa ms elevado,
es consumido por los pases desarrollados, de tal manera que en 1960 stos absorban prcticamente
un 85% de la energa total.
Incluso tras los severos ajustes sufridos por la demanda energtica, a fin de adecuarla a las nuevas
condiciones del mercado tras las crisis del petrleo de 1973 y 1979, todava en 1984 el porcentaje era
del 77%.
Pese a todos los esfuerzos de racionalizacin energtica acometidos por los pases ms
desarrollados a partir de esas fechas, en el ao 1999, la energa primaria demandada por el conjunto
de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE) represent un 58,4% del
consumo mundial de energa.
Desde un enfoque diacrnico, puede igualmente apreciarse que la evolucin en el tiempo del
consumo de energa conserva una estrecha relacin con la del producto interior bruto.
A este respecto, debe, sin embargo, hacerse notar que, si bien ambas magnitudes evolucionan en el
mismo sentido y, normalmente, a un ritmo similar, la relacin entre ambas no es, ni mucho menos,
constante, modificndose en el tiempo en funcin de los cambios estructurales que tienen lugar en
cada pas.
Efectivamente, las estructuras productivas de un determinado contexto, van modificndose en
concordancia con el grado de progreso que se va adquiriendo, bsicamente por la diferencia que existe
entre diferentes actividades econmicas en lo que respecta al consumo energtico requerido para la
obtencin de su produccin.
En general, tanto la industria como el transporte, son sectores intensivos en el uso de la energa, en
tanto que la agricultura y los servicios se caracterizan por una demanda inferior. Cabe aqu hacer
matizar que dentro del sector industrial existen tambin notables diferencias entre actividades con un
alto contenido energtico en su produccin (siderurgia, cemento, aluminio, qumica bsica) y aqullas
de baja demanda (agroindustria, acuicultura, transformacin de la madera).
Se puede entonces esquematizar de la siguiente manera, el desarrollo de un pas que partiese de
una estructura econmica caracterizada por el casi absoluto predominio de las actividades primarias,
junto con algunas artesanales, intensivas en mano de obra, y, en consecuencia, con un bajo consumo
de energa.
Al iniciar su crecimiento, la agricultura decae rpidamente, siendo reemplazada por un notable
aumento de la industria, con un mayor dinamismo en los sectores industriales bsicos, que son los que
muestran mayor consumo de energa por unidad de producto.
Este proceso se complementa con la creciente mecanizacin de todas las actividades econmicas, y
especialmente, de las manufactureras, que sustituyen mano de obra por capital, y crean nuevas
actividades que demandan energa.
A la vez, la urbanizacin acelerada, con nuevas necesidades de transporte, y la mejora en el nivel
de vida, con el acceso a la calefaccin, la refrigeracin, el agua sanitaria, etc., impulsan el consumo
final de energa en las economas domsticas.
Es decir, en sus fases iniciales, el desarrollo econmico conlleva elevadas tasas de incremento en
la demanda energtica, normalmente superiores al crecimiento del producto interior bruto. Con
posterioridad, el ritmo de crecimiento de la demanda energtica se atena, tanto por los cambios y
mejoras en la tcnica, como por nuevas modificaciones estructurales en la estructura econmica.
Efectivamente, la llamada terciarizacin de las economas postindustriales, se caracteriza por el
traspaso del dinamismo industrial al sector terciario, en general, de reducido consumo energtico, lo
que unido al progreso tcnico, con el aumento de eficiencia en todos los procesos, y la saturacin en
la dotacin domstica, se traduce en la reduccin de la tasa de crecimiento de la demanda de energa.
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Captulo primero: Introduccin al estudio del gas Pgina 35
Es importante tambin mencionar los llamados procesos de sustitucin, que originan cambios
cualitativos en la evolucin a largo plazo de la demanda energtica.
En el anlisis de la evolucin de la estructura energtica a largo plazo, adems de constatarse el
crecimiento del consumo de energa, se evidencian variaciones en su composicin, por modificaciones
de la participacin relativa de cada fuente de energa primaria en el total de la demanda.
Tales cambios cualitativos, son de la mayor importancia, puesto que denotan, por una parte, la
mejora de la eficiencia energtica y la incorporacin de nuevas tecnologas a los procesos
productivos, y por otra parte, revelan la aparicin de nuevos consumidores especializados y la
disponibilidad de fuentes energticas de mayor rendimiento y menos costosas.
A partir de lo que ha dado en denominarse modelo arcaico de consumo energtico, basado en los
recursos naturales inmediatamente disponibles (fundamentalmente, leas y energa hidrulica), con la
Revolucin Industrial se inician los procesos de sustitucin entre energas primarias. Estos procesos,
son permanentes, de carcter estructural, y slo a largo plazo sus efectos sobre la composicin de la
demanda se pueden apreciar con claridad.
En algunos casos, inesperadas convulsiones o modificaciones singulares en los mercados
energticos (o econmicos), pueden acelerar la sustitucin de unas fuentes de energa por otras, con
efectos apreciables a medio, e incluso a corto, plazo, como ocurri tras las crisis energticas de 1973
(Yom Kippur) y 1979 (Irn).
Numerosos factores favorecen los procesos de sustitucin, si bien slo unos pocos tienen
realmente importancia en tal evolucin.
Por una parte, y slo desde el punto de vista de la eficiencia, es evidente la primaca de unos
recursos energticos sobre los otros, al contener aqullos una mayor cantidad de energa por unidad de
masa que stos, adems de obtener un mejor rendimiento en su utilizacin. Por ejemplo, mientras que
el contenido energtico de una tonelada de hulla es de 0,6 tep, y el de una tonelada de gasleo de 1,1
tep, una tonelada de gas natural contiene el equivalente a 1,2 tep.
Adems, y en la hiptesis de conversin de estos combustibles en calor, pueden admitirse unos
rendimientos medios del 60, 80 y 90%, respectivamente, por lo que de una tonelada de hulla slo
pueden aprovecharse 0,36 tep, mientras que si es de gasleo se obtienen 0,88 tep tiles, y hasta 1,08
tep si se utiliza gas natural.
Es decir, para obtener el mismo resultado calorfico, se necesita consumir el triple de hulla que de
gas natural, y casi un 25% ms en caso de utilizarse gasleo.
Un segundo factor que ayuda a explicar los mecanismos que intervienen en los procesos de
sustitucin, es el de la aparicin de consumidores especializados, entendiendo como tales a aqullos
que requieren un determinado tipo de combustible, sin alternativa razonable.
Dicho de una manera ms general, un consumidor especializado (a veces, tambin llamado
consumo especfico) es aqul que demanda la energa en una forma muy concreta, resultando
complicado, cuando no imposible, suministrrsela en una forma diferente.
La aparicin de consumidores especializados ha venido histricamente vinculada a la aplicacin de
innovaciones tcnicas o modificaciones tecnolgicas. A este respecto, puede citarse la evolucin
desde los primitivos hornos de fundicin a los altos hornos, indefectiblemente vinculada a la
utilizacin del coque de hulla como combustible en sustitucin del carbn.
Un caso singular y paradigmtico es el del motor de explosin, inimaginable sin la existencia de la
gasolina. Y un caso igualmente ejemplar, y tan evidente que resulta perogrullesco, es el del motor
elctrico, que exige como combustible exclusivo, energa en forma de electricidad.
Otros muchos ejemplos de exclusividad en la forma de energa podran citarse, como pueden ser
los diferentes motores alternativos, vinculados a los aceites combustibles (gasleo, fuel-oil, diesel-oil,
etc.); los turborreactores, a los kerosenos; las turbinas de gas a los combustibles gaseosos (gas natural,
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gases licuados del petrleo); la iluminacin de incandescencia y fluorescencia, a la electricidad; etc.
Cabe decir que, segn los pases, los combustibles irremplazables, representan entre el 10 y el 30%
del consumo final de energa.
En tercer lugar, deben considerarse como causa de las sustituciones, las ventajas de manipulacin,
es decir, referentes a limpieza, comodidad y facilidad de uso de ciertas formas de energa frente a
otras.
En este sentido, la electricidad concita las preferencias de consumidores domsticos y usos
terciarios como forma preferida de energa final, sin por ello desdear otras formas de energa,
particularmente, gas. En general, y despus de la electricidad, los combustibles gaseosos son
preferidos a los lquidos, y stos a los slidos. Es evidente la influencia de los otros factores que
afectan a los procesos de sustitucin sobre ste.
Finalmente, procede citar en cuarto lugar, sin que este orden expositivo implique jerarqua o mayor
relevancia de unos factores sobre otros, la diferencia de precios en las diversas formas de energa, as
como las divergencias en las tendencias seculares de dichos precios.
Inicialmente, las divergencias en los costes favorecan el aprovechamiento de fuentes de energa
primaria en cuya obtencin predominaba el factor trabajo, como es el caso del carbn, que haba a su
vez reemplazado a la madera.
Despus, la evolucin de la sociedad y la economa, favoreci la demanda de recursos energticos
que dependan en mayor medida del uso intensivo del capital y de la tecnologa, como es el caso de
los hidrocarburos y, singularmente, de la energa nuclear.
Esta ltima tendencia, de favorecer el reemplazo de trabajo por capital, se quebr a partir de 1973,
si bien por razones no puramente econmicas.
En resumen, la estructura de la demanda energtica, el reparto del consumo entre las diversas
formas de energa primaria, ha ido modificndose a lo largo del tiempo, lenta o velozmente, pero,
hasta la repetida fecha de 1973, siempre sin brusquedades, dado que las formas de energa implicadas
eran intercambiables entre s para un amplio nmero de utilizaciones.
Las fuentes de energa llamadas arcaicas (madera, leas), fueron desplazadas por el carbn desde
finales del siglo XVIII y, sobre todo, a lo largo del siglo XIX, especialmente en los pases de
industrializacin temprana, en los que lleg a ser la forma de energa fundamental y casi nica
(compartiendo algunas utilizaciones con los combustibles vegetales), al estar sus aplicaciones ligadas
a las innovaciones que en aquellas fechas modificaban de manera espectacular la actividad
econmica: el alto horno (1750), la rueda guiada sobre carril de hierro (1763), la mquina de vapor
(1769), etc.
El carbn ocup una posicin preeminente en el mundo desarrollado a lo largo de todo el siglo
diecinueve y primer tercio del veinte, slo tibiamente amenazado por la lenta penetracin del petrleo,
que haba conseguido notables avances en el mercado energtico de los Estados Unidos en las dcadas
que precedieron a la Primera Guerra Mundial (1914-1919).
Al amparo de la motorizacin y dieselizacin de los transportes (Ford T, 1908; cadena de montaje,
1913), los avances del petrleo se extendieron en el periodo de entreguerras (1919-1939) a los pases
europeos, mientras que el gas natural irrumpa con fuerza en Amrica del Norte entre las otras fuentes
energticas.
Tras la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), se acelera el declive del carbn, desplazado por el
petrleo, que pasa a convertirse en la fuente bsica de recursos energticos, a la vez que el gas natural
adquiere una significativa relevancia, consolidndose como tercera fuente energtica, tanto por la
explotacin de nuevos yacimientos (muchos no asociados al petrleo), y por las innovaciones
tecnolgicas aplicadas a su transporte, como por la tremenda expansin de su consumo en los pases
europeos.
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El notable crecimiento experimentado por la demanda de gas natural desde 1950, se intensifica a
partir de la crisis del petrleo de 1973, conociendo desde entonces una expansin que acerca su
participacin en la estructura energtica a la del carbn, y hace prever una presencia importantsima
de este recurso energtico en las prximas dcadas.
La incidencia y los efectos de estas modificaciones sobre la estructura de la demanda mundial de
energa primaria, se presenta en la tabla 1.9, donde se aprecia con claridad cmo el proceso de
sustitucin del carbn por los hidrocarburos, y por el petrleo en particular, se inicia a partir de la
dcada de 1920:
Importa aclarar que la discontinuidad que aparece en el ao 1990, se debe, por una parte, a que a
partir de tal ao, slo se contabiliza la energa comercializada, por lo que los autoconsumos de
energa (fundamentalmente basados en fuentes renovables) no figuran contabilizados.
Adems, a partir de ese ao, se cambia el criterio de imputacin de la energa primaria
hidroelctrica, que hasta entonces se contabilizaba con el llamado criterio de sustitucin, y que se
traduca en multiplicar por 2,6 la electricidad producida en barras de central, al asimilar la energa
primaria hidroelctrica, al combustible de una central termoelctrica de un 38,5% de rendimiento
medio (1 MWh = 0,2233 tep), mientras que a partir de tal fecha, la hidroelectricidad primaria se
contabiliza por el equivalente trmico de la electricidad producida en barras, es decir, 1 MWh = 0,086
tep.
Tambin de acuerdo con el criterio de la Agencia Internacional de la Energa (AIE), la energa
primaria nuclear se valora como energa trmica de la central nuclear considerada, deducida a partir
de la electricidad producida suponiendo que tiene un rendimiento del 33% en generacin elctrica (1
MWh = 0,2606 tep).

Ao Carbn Hidroel. Petrleo Gas nat. Nuclear Resto

1850 97,6 2,4
1900 95,4 0,8 3,6 0,2
1913 93,5 1,2 5,0 0,3
1920 87,8 0,8 9,1 2,3
1938 73,5 1,2 20,0 5,3
1950 59,3 1,6 29,8 9,3
1960 48,9 1,9 35,8 13,4
1965 40,6 2,1 41,2 15,9 0,2
1970 32,7 4,9 45,0 17,0 0,4
1973 28,2 5,5 47,3 18,2 0,8
1976 28,4 5,7 46,0 18,2 1,7
1980 30,3 5,8 43,5 18,1 2,3
1983 31,1 6,4 40,4 18,7 3,3
1987 30,2 7,0 35,7 22,3 4,8
1990 29,1 8,8 35,4 21,5 5,2
1990 28,6 2,3 40,1 22,5 6,5
1993 27,3 2,6 39,6 23,3 7,2
1995 27,0 2,7 39,6 23,4 7,3
1996 27,1 2,6 39,2 23,7 7,4
1997 26,7 2,6 39,9 23,5 7,3
1998 26,2 2,6 40,0 23,8 7,4
1999 25,9 2,6 39,9 24,2 7,4
2000 24,7 2,7 40,0 25,0 7,7
2001 25,2 2,5 39,5 25,0 7,8
2002 26,3 2,5 38,6 25,0 7,7
2003 26,4 2,4 38,8 25,0 7,4
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2004 26,7 2,3 38,9 25,1 7,0
2005 28,3 2,5 39,1 23,1 7,1
2005 25,3 2,2 35,0 20,6 6,3 10,5
2006 26,0 2,2 34,3 20,5 6,2 10,7
2007 26,5 2,2 34,0 20,9 5,9 10,5
2008 27,0 2,2 33,2 21,1 5,8 10,7
2009 27,2 2,3 32,8 20,9 5,8 11,0
2010 27,4 2,3 32,9 21,0 5,8 10,6
Tabla 1.10: Evolucin de la estructura porcentual de la demanda energtica mundial [Garca e
Iranzo, 1989; British Petroleum (BP); Sedigas; International Energy Agency
(IEA); Energy Information Administration (EIA); World Energy Council (WEC)].
Nota: A partir de 1990 se modifica el criterio de sustitucin y slo se contabiliza
energa comercializada. A partir de 2005, tambin energa no comercializada,
fundamentalmente biomasa y otros recursos renovables.

En la tabla 1.11 que se presenta a continuacin, se recogen los resultados del estudio llevado a cabo
por el Consejo Mundial de la Energa, presentado en Madrid en 1992, en el que se analizan tres
hiptesis para enmarcar la estructura energtica previsible en el ao 2020.
El primero de estos tres supuestos responde a una previsin de desarrollo continuista (business as
usual o reference scenario), en sintona con el existente en los aos de realizacin de dicho estudio
(1989-1992), aqu designado como hiptesis tendencial.
El segundo supuesto es claramente desarrollista (enhanced economic growth scenario), mientras
que la tercera hiptesis establece como criterio rector una importancia creciente para los aspectos
ambientales de la energa (ecologically driven scenario).

Fuente energtica
1990, real
2020
Tendencial Desarrollista Ecolgica
Mtep % Mtep % Mtep % Mtep %

Petrleo 2.800 32 3.700 28 4.600 27 2.700 24
Carbn 2.300 26 3.200 24 4.800 28 2.100 19
Gas natural 1.700 19 2.800 21 3.500 20 2.300 21
Hidroelectricidad 500 6 1.000 7 1.200 7 900 8
Nuclear 400 5 800 6 1.000 6 700 6
Elica, solar, etc. 200 2 500 4 800 5 1.500 13
Biomasa tradicional 800 10 1.300 10 1.200 7 1.000 9

Total 8.700 100 13.300 100 17.200 100 11.200 100
Tabla 1.11: Estimacin de la evolucin de la demanda de energa [World Energy Council, 1992].
Elaboracin: Manuel Lara.

Como puede constatarse, en cualquiera de los tres supuestos, el petrleo contina siendo el principal
protagonista de la estructura energtica futura, junto con el carbn y el gas natural, mientras que, tras
el grave accidente de Chernobil (Ucrania, 1986), de la energa nuclear slo se puede esperar que
juegue un papel moderado.
Las nuevas energas renovables (solar, elica, novedosas aplicaciones de la biomasa, etc.)
dependern sobremanera de las mejoras tecnolgicas para poder jugar el importante papel que se les
adjudica.
En definitiva, lo nico claro es que hasta el ao 2020, la previsin es de una relativa estabilidad en
las pautas de la demanda energtica, y que los usos de la energa continuarn dominados por los
combustibles fsiles, con las siguientes matizaciones:
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- El consumo de petrleo vendr fundamentalmente condicionado por las necesidades de
transporte, y adems, este recurso energtico continuar siendo el comodn para satisfacer las
puntas de demanda.
- Por su parte, el uso del gas natural crecer rpidamente, al convertirse en el combustible
preferido para calefaccin, usos industriales y generacin elctrica.
- Tambin el carbn incrementar su presencia, si bien lentamente, en el sector de generacin
elctrica, sustituyendo al gas en aquellas regiones en las que no est disponible, o resulta ms
caro que el carbn.
- Las principales fuentes de energa no fsiles (fisin nuclear, hidroelectricidad, biomasa) vern
con toda probabilidad declinar su participacin en la estructura energtica. En particular, el uso
de biomasa, todava predominante en muchos pases en vas de desarrollo, se vera reducido por
el cambio de combustibles no comerciales a combustibles comerciales, parejo a la elevacin de
su nivel de vida.
- Los recursos renovables (excluida la hidroelectricidad, e incluida la biomasa comercializada)
aparecen en todos los casos analizados como la mayor fuente de energa a largo plazo, si bien con
niveles sustancialmente diferentes a los de los combustibles fsiles y el uranio.
- La presin de la demanda, con la exigencia de un suministro energtico menos agresivo con el
entorno, acelerar el cambio de la utilizacin de recursos en su forma original (carbn, biomasa)
a sistemas de conversin energtica y entrega de una energa final ms limpia, favoreciendo el
desarrollo de infraestructuras para el suministro de electricidad, calor (district heating), gas
natural, e hidrgeno.

En el contexto energtico as dibujado, las favorables perspectivas del gas natural, se fundamentan y
sustentan en los siguientes factores principales:
- Es una fuente de energa primaria de gran calidad (limpia y de alto poder calorfico), importante
comodidad de uso (comparable a la de la electricidad) y notable versatilidad (puede reemplazar a
las restantes fuentes primarias en prcticamente el 70% de sus aplicaciones).
- Las reservas actuales pueden considerarse como suficientemente abundantes, al garantizar por s
solas ms de sesenta aos de consumo en las condiciones actuales (157,7 Tm
3
frente a 2,4
Tm
3
/ao).
- La distribucin espacial y geopoltica de tales reservas se encuentra bastante ms diversificada
que en el caso del petrleo, reduciendo la vulnerabilidad de los suministros.
- El notable desarrollo de las infraestructuras de distribucin, permite otros usos en caso de escasez
del gas natural, tanto por la elevada vida tcnica de los gasoductos (que son, adems, el sistema
ms eficiente para el transporte de energa), como por la existencia de tecnologas lo
suficientemente desarrolladas para garantizar la disponibilidad de sustitutos de igual naturaleza
(mezclas de gases licuados del petrleo y aire, combustibles obtenidos de la gasificacin de
carbones).
- La propia existencia de tecnologas de gasificacin de carbones, establece un techo para la
elevacin de los precios del gas natural, puesto que a partir de cierto nivel, no podra competir
con tales productos, convirtiendo en aprovechables las importantes reservas de carbn existentes.

El posterior estudio de sus particularidades, facilidad y versatilidad de aplicacin, ayudar a
comprender mejor, si cabe, las ventajas de todo tipo, energtico y ambiental, que se derivan de la
utilizacin de este combustible, hecho que, unido a la importante cuanta relativa de sus reservas
conocidas, conduce de manera bien sencilla a la deduccin de sus enormes posibilidades de desarrollo
como principal recurso energtico en el futuro ms prximo.