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CABALLITOS DE MAR

Los caballitos de mar o hipocampos (gnero Hippocampus), constituyen un grupo de peces marinos
pertenecientes a la familia Syngnathidae, que tambin incluye a los peces pipa.
Su nombre se debe al peculiar parecido que presenta su cabeza con la de los caballos. De hecho, la
caracterstica de tener la cabeza en ngulo recto con el resto del cuerpo no se da en ning!n otro gnero de
peces.
ndice
"ocultar#
$ %orfologa
o $.$ &ama'o
( )species
* +bitat y distribuci,n
- .limentaci,n
/ 0eproducci,n
1 2onser3aci,n
4 0eferencias
5 6ibliografa
7 )nlaces e8ternos
Morfologa"editar#
)l cuerpo de los caballitos de mar est cubierto por una armadura de placas o anillos de constituci,n ,sea.
Su forma de nadar es muy diferente a la de los dems peces. .doptan una posici,n erecta, impulsndose con
su aleta dorsal. )l desplazamiento 3ertical lo consigue a9ustando el 3olumen de aire de las 3e9igas natatorias y
mediante las aletas pectorales. Las aletas son muy tenues y tienen forma de abanico. La dorsal impulsa los
desplazamientos horizontales, y la agita unas * 3eces y media por segundo. :o tienen aleta anal, en su lugar
tienen una cola prensil, que se enrolla en espiral y les permite aferrarse a corales y plantas subacuticas.
Son mimticos, y, seg!n la especie, capaces de desarrollar largos filamentos de piel, o cambiar su color, para
confundirse entre las macroalgas de su entorno.
(
)sta estrategia de camufla9e es 3ital para su super3i3encia,
ya que, al ser muy lentos de mo3imientos, no pueden huir eficazmente de sus predadores. Los caballitos de
mar se han encontrado en est,magos de grandes peces pelgicos, tales como el at!n, la casta'eta ro9a,
el pez dorado, o de cangre9os y a3es de mar.
0espiran mediante branquias y su cuerpo se soporta gracias a una columna 3ertebral.
*
;ara comunicarse con
sus congneres, pro3ocan una especie de chasquido con rpidos mo3imientos de su cabeza, haciendo rozar
una parte del crneo con una parte de su esqueleto e8terno superior. )ste sonido tambin es perceptible en
cauti3idad, cada 3ez que aspiran una presa con su tubo bucal.
)l olfato lo e9ecuta mediante unas fosas olfati3as situadas delante de los o9os, las cuales filtran el agua, que
es analizada con precisi,n por clulas especializadas. Su odo est compuesto por unos peque'os huesos,
llamadosotolitos, que son utilizados para recibir 3ibraciones e8ternas.
)n esta especie animal es el macho quien se ocupa del desarrollo de los hue3os. La hembra usa su
o3opositor para insertar los hue3os maduros dentro de la bolsa incubadora del macho, en donde son
fertilizados. )sta bolsa denominada marsupium, que permite diferenciar e8ternamente los se8os,
-
se
transforma facilitando nutrientes a losembriones, los que en unas tres semanas estarn preparados para
afrontar por s mismos la a3entura de su 3ida.
Tamao"editar#

;are9a de H. satomiae

Hippocampus ingens
)l tama'o de los adultos 3ara de acuerdo a la especie, desde el ms peque'o Hippocampus satomiae, que
fue descubierto en .ustralia y mide $- mm de longitud,
/
hasta el Hippocampus ingens que sobrepasa los (7
cm de longitud.
Especies"editar#
)l 0egistro %undial de )species %arinas, <o0%S en ingls, acepta /- especies en el gnero,
1
estando
catalogadas la mayora por la =ni,n >nternacional para la 2onser3aci,n de la :aturaleza?
4
Hippocampus abdominalis . )stado? Datos deficientes
Hippocampus alatus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus jugumus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus kelloggi . )stado? @ulnerable .(dA-d
Hippocampus algiricus . )stado? @ulnerable .(cdA-cd
Hippocampus angustus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus barbouri . )stado? @ulnerable .(cdA-cd
Hippocampus bargibanti . )stado? Datos deficientes
Hippocampus biocellatus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus borboniensis . )stado? Datos deficientes
Hippocampus breviceps . )stado? Datos deficientes
Hippocampus camelopardalis . )stado? Datos deficientes
Hippocampus capensis . )stado? )n peligro 6$abcA(abc
Hippocampus colemani . )stado? :o e3aluado
Hippocampus comes . )stado? @ulnerable .(cd
Hippocampus coronatus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus curvicuspis . )stado? :o e3aluado
Hippocampus debelius
5
)stado? :o e3aluado
Hippocampus denise . )stado? Datos deficientes
Hippocampus erectus . )stado? @ulnerable .-cd
Hippocampus fisheri . )stado? Datos deficientes
Hippocampus fuscus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus grandiceps . )stado? :o e3aluado
Hippocampus guttulatus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus hendriki . )stado? Datos deficientes
Hippocampus hippocampus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus histrix . )stado? @ulnerable .(cdA-cd
Hippocampus kuda . )stado? @ulnerable .-cd
Hippocampus lichtensteinii . )stado? Datos deficientes
Hippocampus minotaur . )stado? Datos deficientes
Hippocampus mohnikei . )stado? Datos deficientes
Hippocampus montebelloensis . )stado? :o e3aluado
Hippocampus multispinus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus paradoxus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus patagonicus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus pontohi . )stado? Datos deficientes
Hippocampus procerus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus pusillus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus queenslandicus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus reidi . )stado? Datos deficientes
Hippocampus satomiae . )stado? Datos deficientes
Hippocampus semispinosus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus severnsi . )stado? Datos deficientes
Hippocampus sindonis . )stado? ;reocupaci,n menor
Hippocampus spinosissimus . )stado? @ulnerable .(dA-d
Hippocampus subelongatus . )stado? Datos deficientes
Hippocampus trimaculatus . )stado? @ulnerable .-cd
Hippocampus tyro . )stado? :o e3aluado
Hippocampus waleananus . )stado? :o e3aluado
Hippocampus whitei . )stado? Datos deficientes
Hippocampus ingens . )stado? @ulnerable .(cdA-cd
Hippocampus jayakari . )stado? Datos deficientes
Hippocampus zebra . )stado? Datos deficientes
Hippocampus zosterae . )stado? Datos deficientes
Hbitat y distribucin"editar#
:ormalmente se encuentra en aguas tropicales poco profundas, y de temperaturas calientes, aunque su
rango de profundidad oscila entre B y (./-* m, y el rango de temperatura puede estar entre *.B- y
(5.-BC2.
$B
@i3en entre loscorales, macroalgas, faner,gamas marinas y manglares. +ay especies de caballitos
de mar que se caracterizan por ser territoriales, las hembras sulen tener apro8imadamente $BB mD de espacio
territorial, mientras que los machos no suelen sobrepasar el metro cuadrado.
)l caballito de mar, o hipocampo, se distribuye en aguas tropicales y templadas, tanto en ambas costas del
ocano .tlntico, incluyendo el mar %editerrneoE como en el >ndoF;acfico, desde la costa este africana
hasta el ;acfico central, incluido el mar 0o9o.
$$
Alimentacin"editar#
Los caballitos de mar son depredadores de peque'os in3ertebrados. ;oseen un sistema 3isual con o9os que
tienen mo3ilidad independiente entre s, les ayudan a reconocer sus presas, peque'os crustceos que forman
parte delzooplancton. 2uando la presa se pone a su alcance es aspirada a tra3s de su hocico ,seo por
medio de un rpido mo3imiento de su cabeza. &ragan enteras a sus presas al no disponer de dientes, y se
3en obligados a consumir grandes cantidades de comida, ya que prcticamente carecen de est,mago.
Reproduccin"editar#
Se aparean estacionalmente, cuando se incrementa la temperatura del agua. Despus de un baile
ceremonial, la pare9a de caballitos entrelaza sus colas, y, tras una serie de GcontoneosG mezclados con
perodos de pausa, que pueden ser de $/ a (B minutos, el macho de9a caer su lquido seminal al e8terior, y
la fertilizaci,n de los hue3os se produce seg!n los hue3os 3an entrando en el saco del macho. Las hembras
trasplantan sus hue3os con ayuda de una papila genital, apndice cloacal u ovopositor, de unos tres
milmetros de largo, en la bolsa 3entral de los machos, donde pueden desarrollarse bien protegidos. &anto la
entrada de los hue3os en el saco, como su fertilizaci,n, ocurren en un proceso e8traordinariamente rpido
(apenas 1 segundos). )sta estrategia es una manera ms de asegurar que los hue3os proceden
e8clusi3amente de una sola hembra, con lo que se asegura la monogamia gentica para ese lote de hue3os.
)l o8geno se difunde a tra3s de los capilares del te9ido que re3iste los hue3os. Las hormonas ayudan a crear
un fluido placental, que ba'a una peque'a parte del hue3o que sobresale de los te9idos de la bolsa. )l medio
creado por el fluido en la bolsa se altera durante el proceso de procreaci,n, pasando de ser parecido a los
fluidos corporales, a parecerse al agua del mar circundante, presumiblemente para reducir el estrs de las
cras en el momento del alumbramiento.
)l perodo de gestaci,n dura entre $B das y 1 semanas, dependiendo de las especies y de la temperatura del
agua del mar. ;asado este plazo, el macho de9a salir las cras del interior de su bolsa durante 3arias horas,
contrayendo su cuerpo para hacer presi,n y liberarlas. )l nacimiento de los ale3ines parece ser agotador para
el padre. .garrndose firmemente con la cola sobre un soporte, frota su bolsa contra una concha o roca hasta
que salen los ale3ines, con fracciones de los te9idos internos del padre. Las cras son rplicas en miniatura de
sus padres, de unos siete a once milmetros de largo. Los primeros das entrarn y saldrn de la bolsa seg!n
haya peligro o no en el e8terior.
$(
Llega a tener entre (BB y *BB cras dependiendo del n!mero de
apareamientos.
$*
Las hembras parecen madurar al mismo tiempo que los machos, siendo 3isible su ovopositor cuando est
transfiriendo los ,3ulos al macho.
La reproducci,n puede estar influenciada por la luz, la temperatura y las turbulencias del agua del mar de la
zona.
Conservacin"editar#

Hippocampus capensis, especie en peligro de extincin.


.ctualmente sus especies estn incluidas en las listas de Gen peligro de e8tinci,nG, y su comercio se halla
regulado por 2>&)S.
$-
2ada a'o se capturan en .sia toneladas de caballitos de mar para su uso en tratamientos tradicionales,
basados en supuestas propiedades curati3as atribuidas a estos animales.
$/
La =ni,n >nternacional para la 2onser3aci,n de la :aturaleza, >=2: en ingls, cataloga el estado de
conser3aci,n de 3arias de las especies del gnero como 3ulnerables, e incluso, en el caso de H.
capensis como "en grave peligro". )sta especie, que es endmica de Sudfrica, se encuentra en esa
situaci,n de peligro debido a su limitado rango de distribuci,n, de *BB HmD, concretamente en
el estuario de Hnysna y en otros * estuarios situados en la costa sur del pasE y al ndice de ocupaci,n de (4
HmD. . lo que hay que sumar, la creciente degradaci,n del hbitat, debido a la acci,n
humana.
$1
0ecientemente, se han construido hbitats artificiales en los estuarios d,nde habita H. capensis,
resultando una medida efecti3a en el estuario de Hnysna, donde se han obser3ado bastantes e9emplares en
estos emplazamientos protectores.
$4
Los * estuarios estn ba9o la tutela del 2onse9o de ;arques :acionales,
estando protegida por ley esta especie.
Referencias"editar#
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